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Maldito amor shila abrasador es fuego hela, es herida que duley nose sont, wn soa bien, wn malprezente eum breve descansomuy cansado. Pelaquectmarde entre su concha arrance il egitar ss onda placenta aren ormudaenreta espa blanca del niveocnturindetusrberaa. Memorias de Maldito amor fou et TETULO OE Mt NOVELA downs danza dean I Morel Campos, esto compositor ms praifco eno siglo xb. porque los conflicts bs que me refiero en dla comenzaron precisamnente en ese sigh Al prosonte Puerto Rico esun pts de pronimedarvente seis millones de habizantes. ‘resdelos aes viene isa tres en el extraneo. Ls ques {ren el ins sueRan muchas veces con una isa que no existe tds queen 4 imaginacin; los qe wven lex fandoregresar ain dia ose pasan ha vida viaiand entre up town sy downtown I habtantes de esa sterradora irra de rmdie qu sobrevun los aviones de Easterny de an Am Lae ‘dia dens puertoriqueios puede dcise ques precisamente ‘tenes tn creas Paraiso, porque esto abona a asa sion de poder regresara él caand queramos. Exist on realidad el Pa ‘also cantad por More? Exists alguna vez? En mi nove rato {deenfrentarmea ese pmblema, qu sospecho se encuentra rl ‘lonado con niestradentidad nacionl ‘Malditowmorintent serene otras cosas sa parodia dea oven dea tier, Desde Andres Belo hasta ls novelas de hace slo cncuentasoselconcepederaconaidad, a comade una ‘cultura beinaamericana, se encontré igado profundamente at acuraieza;o mis bien ala agen lteraria que iteratura pro ect do ella Sa nturaleso, aun ms ospecticament sis tema mnetafrico que conforma ese concept, ha sido la sperficie sobre tna lteraturalrinoamericara ha inseitoeL mt de su legitimidadtambirrosultacerto queeconcepto de nactoraliad delatinoamérca ha sda en chor casos giiendoa través dela presencia dea naturdea, odes iposespeifcos de natursleza {qucexsten en restos piso. Ast a presencia dea papa es de Inmportancia principal en la detnicin de a nacionalidad argen- tin; la da in en venezkna dea ungl en acolo de piramo en México. Puerto Rico también preduo su now de ft fier a lamarada, de Enrique Laguerre tig3s).donde la nace- ral e pf alrededor inferno de caved Exe mundo de amplias versndas yaristocracia de dil que logo Pals Matos haba de stieizar sangeientamento on sis petnas, aparece tantoen la novel de Laguerrecome en un sin himece de otras obras, camo el dstderstum ée una identi puertoriquofatrigicamente perdi. La eiiea socials it Fustcias del sister de expltaci6nagrara, que se encuentra ‘ambien presente en estas obras convive con una ideaizacin dea vida romantica dea hacienda y sus duchos que permanece amo paradigna «ejemplo en mente des capas populares pa much tiempo. Malet amo intents de alguna mame, ps odin esa visi dels hisoria y de la Vida seRorial dela ha ‘end, arebotarie al mito su poder de confrirautorida een tidd, ya que tera fy ba sociedad qe gener entre nosotros) consttuye siempre en miestr casa realidad confi ein Suficiente El regreso ala romntia vida deb terr, ala ha ‘lends szuearera,cfeterao taoquera que proponen tanto La ‘rata cde René Mars, como Solar Montoya y Cauce snide Laguerre as come los poems de gran parte de mustrospootas modernists, para mencionir soi algunesefempbs, constitys Aescesuscontenzns una neti reionara Insostenible en o ‘mundo moderno. La vida dea tierra ers cuando estaba sends contac ymitificada por mostrosecritores dela primera mitad el sgl algo que ya perteneta al pasado, puesto que bao ‘uenciaestadunigensefsla haba sufedo, para 1950, um in ‘tense proceso deindastraizacin. ‘reo que no debe existirenla historia de bs puss uno euyo ome geograticoresulte mas irnicamente adecundo que ot esi. Paett Rica fae siempre, desde a sin x cuando se atngieron rpidamente Ins pocas minas de or que poset, ‘uno es putas ms pobre de América, aunquchay esto ya 0 fess Lariqueza raginaia da terra, combina con ua pe tucier demasiado ral Creet4ngulo de tierra que mide ciento ther ils elargo pr teintay cinco deanche" svi inspi ‘eid un sito de nuestros poetas en el pasado, Desde ‘Gautier Berter, quien por primora vez dentiico nuestra cont _guracion geografica con neste cardeter moral en esos ersos |quedicon:"Tadoes ent vluptoso y lve dle, pac, hala dor tiero:y ta mando moral uencante del dlc infu de tu mundo extern”, hasta José de Diego quien nos compara con tf "verde eseun en unelcario™que hr de prenderie al pelo Aespués que mueray Uns Toes, quien ns ama “esmerlda ‘nel pecho aaa del mt a poesia ivi para subrayar esa i gen de peenez de terra aninaday desvaid, que Gabriela ‘Mistral intuy® on su breve estadia om la isa al dedicarnos un ema ititulnda“Cordliadelos mares” ‘St riquzamaginarla de neste irr, daramente mpl itu ena sgunds part de muestro nombre, srvi6 para defini a identidad pocrtori que drants el igo xy primera mitad thin primera parte demsto apelativoha servide para esta- bcer nuestra dertidaden edad moderna, Eire el Puerto Ticeen ors alas, media mada menos qe transformacion dela isa de una sociedad agrariade inmovliad feudal, aa so ‘iad industriazada en cual identidad se eneventra inti rmamente ligadn a cambio, s a constant transiormacién. Et beat “Puerto*hapermanectdocurlosamente aida ena obra dees ‘wos potas: cast ningun ha cantado brats ‘ocuta de Puerto Rico en queyace hoy scarcer mast ticoas{como tambien taiionera Puerto Rico eh dado berg tradicionlmentea un sintin Ae refugiados que han wend x tocar asus potas gal ga mente; desde os venezcanos qu durante siglo xx y comin sd xx venian hunk ala guerra deinependencia ys rmatanzaedal general Gomera ls dominicanos qe destin hoy ‘enlasnoches violent extreche de Moa en botes de reno para desembarcarclandestinamente por Rincdny Agana: bs Initinos que fueron echados de fos campos de cuarentena det continent ya quienes tedos lo paftes menos Puerto Re certo za de ex tod ron sus puertas;a hs mis de cncuenta mil cubanos que han ld de ba revohiciny se han refugiadoen Estas iligracio- nos recientes, sin embargo, le han dada lists un carsctr de ‘antesal o de patria transitora, de pein en medio del océano Sabre lua es uit apoyarse antes de"brincar el char grande" Ast los venezalanas, dominicanos, jamaiqainosycubanos per rmanecen email algunos aor, quiz hasta una generac, pero suena siempre conel da en que pdr ingresaralos Es tad Unies, que consttuye para ellos verdadero objeta desu ‘Las inmigraciones recientes refuerzan una caracteristca ya Insinada ena personalidad puertorriqueen silos anterio res: su ragmentacion, su incapocidad para definirse come una ida politica y sacl coherent La nmigraciones de corse, rallies, canaris,andaces, extremes et, por napa te de abitantes de Aica, pr ota parte que tvieron lugar en pasado, cearon una sociedad fragmenta en casts, qe ite ‘uso habiaron durante ol sigh xn distintasregones geogratt us lnaltura fue pblada poral bare descendiente de bs erp ‘oles, bajura pore negra, que se imports para lear a cabo elaslas ardsas bberes de ea Esta fragmentacién social ‘significa tambien una fragmentacin cultural profunda, que sil comenzé a soldarse onl sigh xl surgi uaa clase soca Intermedia a del multe Fae en este sector social donde se fundaron pr primera ver hs vlores cultures pueroriques, ‘que comenzaronadetiirse en a sigh [No creo que exist ozo pas tinoamericeno donde defini ‘dn dea macionaidad constitu un problema tan agudo como Toes hey todavia en Paseo Rico La micin se debate en un cons ‘ante astorxamen querecurda la obsesin de os novelist es patos det noventay ocho con qué somos y el e6mo somes. {Somos itinoamerleanosestadunidenss?Seremos estado de [bunign, estado libre ssaciad opis independiente? Base mu lear ymltat0puenteconciliador entre bs dos culturas? Cor era pascal dt esc de bs Reyes Cates ochivitoestfado ‘de Sun juan Bautista? -Piagus de pape en aguas de pring pein de Gibraltar perdido enl Caribe? Gallo kiki’ guape {no veka vertiginos, que cuando apunta hacia ur nos di rige hacia norte y cuando apanta acta el norte nos dirge cin sur Paris dl perto politico o dl erst lingistico? Pais esquisinfénico con complejo de Hele, ruesra person ‘hams profunda eel cambi, a capaci para la transfor ‘npr el vleroea transitar ent ds extremes opal. Tala entonces, escasamente terra, pero todo corazén y ‘ert, liga de trisesdespeddasy de eérieosreibimientos, ‘trad yslida, uicioy intl, pric, potezud, tramps as ‘amano sly con comple homeoptic: foto que todos erg mos en el elite: pas ric de puerto y pobre de costa; Puerto Rico oximoron de Cesta Ria; pas apostilado por America del ‘Sur yapestllado con América del Nerte; ero ante todo y sobre ‘ds, tracadra, desembarcadero,fondeadero dl Paraiso de ue ios. El mit cenfunde 2a vez fortalece: bs pucrtorriqunis m0 ‘estén nunca sogurs do sila de vera exit, de exist ab ura ver fuera desu entelequia patria de inmigrantes a punt de partir, nunca se leg ls plenamente,raz6n por le ual no po- ‘deanos nunca cviarl. El puertonos define, nos constituyeen ‘un pats e caracoles viajeros, de peregrinos que vamos por el sudo con mucstracasaacuestas. En Maldito amor intento conta osta transformacion de Puerto Rico en Puerta: que podra Uamarse el mito dela mo: deena o posmodera} nacionliad puertor ques Por ln: ‘do comienza en una hacienda szucarer y termina en San ua, Ineiudad puerta yor excelencia.Y por ello ene text hay tantas ‘voces cantrapuestas: est el abogado novelists, Don Hermen: ilo Martinez, que quiere insttuiren el pusbo a fara buen nombre de Ubaldino De Val hére pltco xi delputblo de Guamaniy que esribe pata ello a epopey dl cau it ‘iE dscurso de Don Hermenegido cuenta a vers cl dt Puerto Rico” Paraiso perdido, un mundo feudal yagrariven ‘ual supuestamente no exitian nil injusticia nel hsmbreT: tina, Dofia Lua y Gloria, pr otra pate los personajes fement nos dela novela de Don Hermenegido,cuentan la historia dt Puerto de Gamat. dondetado cambiay no hay elidad segura Son elas as que ponen en entecho vor dl nveista ficial y tesa el mito dl cacique roe En Malo anor, en in, al -eélenguajemismaconstituyedlcentrodeladsputapor «el poder ue evan cabo los personajes. To lo que ells cue: {anes chisme, mentira,cslurinia desstada, sin embargo todo scien, 1. Guamani sosde nuestro pueblo de nesto valle Desde bs isco Jmagrados ue se deshacea en lantoaruestro trade lrtndos os dasa lis res de tarde cwando cae aguacero de rigor nos gusta contamplay,termiradas ys bores de sub sistencia del diac correrde ls nabes de pecho de paloma por Sot as cals meticabsamente lpia de nuestra pabacién, tos habitants de Guamaniamstiamos nuestro pueblo cons derabamos, con aa6n, pueblo més hermes del mundo E FL PASADO ls guamanefios nos sentiamesorgullo ‘Guaman’ se encuentra ubicadocena costa ocidentald isl, sobre un pequeno monte euyos pies edespligs ana sbana {k sividn que consitaye uno debs valle mas fervies del mundo, ‘Nuestro puto viva, a fines dl sig pasa, de produc de rear de una docenadepequeis cenitraes Siuadss au alrede dh. Perola aa noeracl nico producto que sostena En mes tras talas, como en is ingens paraisosdl Aduanero Rowsseat, ‘refan tambien prédigamene la yauta morada la drada, by iequera ya wnols Belem y la arbada, tan cantada por ‘Gonzalo Ferner de Oviedo en Historia natural de India, y ‘contac os guamanehosconeccionabares uesrosfamosos bbuiuelos de viento que se deshacian ena bora con estlidos de pices aye ame Figo, farafangael mussamba ye fomnboct, manjaes deryesdemedilato que sembrmos ke _gremente en nucstroshuertoscomo quien sembra en medi dit ‘valle pata de un mamutdeneve cubist de urd piel yc bianca ya ica, a yucubay la tuhaga ln diacanay a nubaga, ‘que amasshamos cantando en tortas de caste, para perfurmt ests casas con su hal mistico:a yea brava sued, la lleta ya raider, cuyo ume los guamaneios bbicronen pasado para escapar ana tortura de bs pales ye ahora tuardamos en frases de cobalt al fondo de nuestros rperos ara cualquier eventdidds a Batata blanca yl coer Fama, bs amaranta que se oral fuego y leg se come con mill mise rlosojengbredeespadas verde y de lama rp, tan ed ‘iad como aftdisfaos,cuyo comereio de contraband nos pr mito sobrevivir durante sighs, cuando ls habitants de sk todos gritaban, desde lasjarcias de os veleos. Dios me eve a Fer’ pltsn marily ver maf el matango, eee es platanoes, monareaidiscutiede naesra mesa tan ‘dre del pionone beatitico como del mofongo field tost6n dels empanas asfcomo del aleapurria,apettos reins moe "abe envucta en su almalafa de oo: pia Paradise bypan de araicar tyayamay a yayagua, rei spread Guam maa pia por bs espaiedes en puraydescarada venga, por ‘haber nacido ensustiorasyasemejarsealpfin mismo que tps al nade; ol aguacat do Poesia yl panapen de Malaya bs szayabita medura ya lord a verde verde que edioen “gu maneto™ su cnyugey media naranp “el heme cand es co los, se acuestapero.noducrme” '¥ npera sé fracidad de mustro vale que nos enaba ie ‘ongulls de flcidad. La gente bien vivian casas eegantes, con medios puntos de aanieos deeneajtllados sobre ls puertas brleonesdesinforas de maemo pisos burlados en bsa ante de domino. En aqudla pa los guamanefios de buena cepa era mos todos como una gran familia: nos apyiarmos en estes lucha dara por hacer producial maximo nuestras hacienda, ‘estos bis estudiaan en Europay nests ij aprendian lap virtues excels dels mternidad Nuestrasatvidades ol: ras ysaciales eran siempre dl mas aceradb buen gusto: nose ‘oleraba mada vulgar, medizere al chabacano,y sitiamas pus tualmentoa ls recitals de la Patt. dela Dus y de Ana Pavlov, qe vsiatan persicamented Ateneo de Guarani. En restos bails ycekbraciones se tocaba sho misica fina, que al rentara esta sentido esttieo,y nuestra hips graban bajo los ielostachonados de estes de nuestros noches tropicals omo evanescents gardenlas de gasa que se deslizaban sobee las aguas del Danubio Azul Era, on fin, un mundo bell nge roy as b describe en ss poemas nuestro gran Gautier, ab ‘canta en sus danzas nuestro gran Morel Mun de trabajo arduo ye placeresseneiies de paseos en vero por Ensenada Honda, asad subs montais cera y danza baad sr prea la sombra melanclica de an ino. Mundo fei, aunque Dabreyateasido ene ual se rechazaba, como si se tratara de ‘una afrentaimperdonablea la dignidad humana, de logue no {vera noble elevad bal. oy todo esto ha cambiad, Leos de ser un paraiso, mest pueblo se ha convertido en un enoraeembu pore val se verte noche y din cia Norteamsrict a atrradorrermlino de audear que vomiala Central jemplo, II. Las bodas ‘como Dota Elvira de hs cuatro Des Del Roble, De bx Corda, De a Valley De aa Ponce de Leon) . celebraron paca daspus del ragroso de Dota Evia de sus estudio en Europa. Hijdnica, Bre Evira fue cuidadosa ‘mente eccaa en Paris, donde aqui gustos muy reinades Huérfamade padre y made tenprana edad, Fu enviada all por sus ts, Dota Emilia yDofiaEstcfana, quienes a riaron desde nina, Dosa Flea conoc a Den lio, ua espafel pestis, Iimportador de aceite, granos y bacalzo, en ura exhibicion de paso fino de Guamsni. Acababan bs ueces de otorgare el pri ‘er premio als yen de Don Wl, cuando ésta plant las manos frente al templet dal jurado, nogardose a proseguir st ‘amino, Don Julio que hacia rato venisabservandoa Dota El Vira sentada en las gras de los espectadores descend sin romradesuyegus y leetié moa deseda que acababan de tvlocarle ls juccesen el arns dea frotaera again hay mss que una ganda, stores y Piel Canalo sabe -dijen vor ata para que todos oyran,,acereindose 2 onde estaba Doma Evia le srees cinta, rogandale que sola tuardara hasta que ereclanara el favor El enamoramiente de [bs pobre Bova Eira ue fulminante:e! ase frontal ysin ade Tes entre Doi tlvira De'a Vale (conocida también e205 dl comerciant ten dstinto abs imi piopos ques taba acotumbrads a eibirde los guamaneos. nconquisté de nedito Den alo habia nacido en ua ales ganadera de Le rid, ysucnorme cual de toro asi coms pecho de flejey em ‘Paqu,tndistintosa los empolagosos refizanientos desu pre fendientes, ke resultaban muy tractvos.Redeads por rsas y roms des compaferas, Dota Elvira acept al ao cr _yregres com en un suePoasu casa “Transportads en s embeleso, deambulé durante semanas ‘enters por pesos y saones, sofiande con los oes dorados de on ls yrtornando la vida Gnicamente cuando se sentaba al pan acarsusdaneas. Entre sts habia um po eal er tinespecilpredieein: la dann Malta amar Después de co acer Don hi, toca por lo menos dies ecu al a, der ‘mand ss qejumbrosos aor por alconesy por tapias: Yatwamoe/es.un paar sinvor vatuaror/seperdisen micoraxén rosé por qué/memreita pasion porque noartié “consterradas ante el estado anno desu sobrna, Dota Emilia y Da stefan initaron a Don flo awonir ala ea, Fervent defonsons del amor conjugal y sus coaveniencis, ab ‘eahuetearon desde un principio el easoro, no pasaron dos meses antes de quo so fijra fecha para a boda. Don fli ade- mis de bien percid ere un hombre tbr, ae pod Tega ‘ser algun dia un buen administrador de ks Central ste “Ambasancianasdependfan de las rents deb Central para su subsistenein yes preocupaba que emprese levara ya tantos aio in un hombre a la cabeza. “Don jute xe tom may apecko aque de ser administrador ‘dels Central sti Calobrada la ods, insti en dbandonar de Inmediatolacasa qu bs Dele Vale tenian ene pula, praise wvircon Dona Elvira aba Cent "El que tiene hacienéquole tienda y sino que a vende ‘querianseibun a trabajar eas “Tanto limpiae durante aos habitaciones vacias, tanto sae ‘ir alforras y tender sabanas limpias en eamas en las que ic ibaadovit, per por sara osta noche viene Zebedea ‘9 Eula, Titi, por acato ab Ofelia wala Margarita eles four pasar por aguty venir vsitarnos, sablendo que nadie iba 8 venir, que rie iba presentase porque desde hace cinco aos, dead la muerte del Nifo Ubaidino,ninguno de als ha ‘ueltoa psar casa, Lan por tefono ex si para ver cémo fstés, mamta querida, para saber como te sents. Porque fs hin, desde que mise padre y supieron que clas habia deshe edad todas, que su madre habia esta de acuerdo on rea Aad para nico que lanes para saber fa viel xa no ha tronado, si todavia no ha estirado Ia pata Foro de ven ‘vers devenira visitars, eso ni pensarl, el diablo Ls sira el gusty con su pan se lo coman, hambreada de caro come ‘enen. ¥ a poor de todas es Margarita porque sa, desde que se ‘a6 con Don Augusto Arauaga yee fuea vivir a Santa Cruz, a Nama ni scribe mi respinga por ls cetrosesiiistas Porque ‘a ahora yan sellama Nina Margarita. sine Dona Margarita, yeom exrailanara por derecho propio, se pasa el dinero debs Dela Valle por donde no dae: ‘Cuando astra amanecc hey mas maa que de costumbre, Don Hermenegio Nestor) yollasamos coeiendoal doctor que ino enseguida a verl.Tendinos ego sobre la mess ol mantel deeneaje de Veneca, qu sol se sca en grandes casione, porque estabames srguros de que hay todos vendrian, y ast frsmo fue A poco rato sonbal ibe entrar al casa todos fil para sentare la mesa y pedir de inmedit qu le sie ‘vieran de ber. los dejamosreundos, als cuatro hermanas alermano manny, bien caféon taza de Limoges doradas yrefrescasen cops de Baccarat tn embebidosen ss sca stones que of cuenta se han dado de qe no estoyen casa, Ferdone qu lexprese ns tan desaradamente mis opiniones, Dont lerieneild, ero comohe trabjade tntoealoscon bf ‘ila, me consider partede ea. Noe nkcamente por alta al NifoUboidinoquehe vend hoy agua vr porqee scumplan loedeseos dese muerto grande sno porque esteyconvencia de ue os que en ustcindeben ser favorecidos en a testamento de Dona Laura son Senora Gloria yuo el Nino Niclasita, (Cuando Don Nios mur cate queda vive con sus sugeas, dando de ellos diay noche.en ugar de ise, como hubiera po Aido hacer, a correntonear orl mundo. Desde i muerte de colis, la ni alin do restra casa hase Nio Nicolas, que nos vino visita, como quien deg como un angel entre dos ‘uertes Niclsito nacissels meses despues de larmuerte de su huey unes ance meses después dela muerte de su padre yes ‘Seuramente por eso qu a Sfira Laura lo quiere tanta Pero pesado fod lo que la Sefora Cloria ha hecho por ln Sera Tara, pesar de haber vvide durante todos ests fos enn ‘ely acompatsinday, ya Usted sas en el pueblo co latenen. tasmalaslnguas la thenen pada, ycen hasta quest loca, y ‘guces y quecorrentona con les hombres maglnese como nadie ede decir semejant cosa sobre Seiora Gloria, que nunca se ha quitado ita dt Joven Nicos y anda Urdndalo por ase ‘todas horas a pest de que leva ya cas cinco aos de mer, Porla mafiane sea air misayacialgiera sel apritael ors zen de vera, vest cons trae a, su carer il, su zapatos Til, yeusndo lseve« ace demasiado sl abe sw sombrii de sedi sev carinand, tan rist siempre, pra orilta dee aya hasta legaral paso. ero en est pueblo perder a reputa ‘ln quiere deci etd crédito siseor Usted sae queso es to que quiere decir, y por es0 ls, las hijas y Don Aristides, nan repitiend sn por ab, porque lo ueanuiren es tale a Ia Seitora Geri bo que toca, yl, como anda slempre en su rmundo, nse eter de nque sus parents andan tamsando, ‘Como_vaa ser clerta que ells ye hermano dicen dela Se fora Gloria, si nosotros somos testigos de que todo el dia se la pasa pensando en elie qu Dis kequt, hablar dl Joven falas todas horas y on primero que encuentra ‘hl verdad que eda er que pens en lamala sere de ls se Aras en bs limos sel aos, se me inundan bs aos de gr ‘mas. Fijese noms en cémo acabs el pobre Nicos, tm poco tiompo antes de la ruerte del pad, como sila desgracia se diera ngradecia la mano com fa desgracia. Nosotros bs pobres rio esperamos ya ada de I vida y por dio no nos asusta a muerte, extamos acostumbrados a ere acral parca, e505 loasegure, Don Hermenegido. ero esa muerte sf que no nos a sperabamos, «sa manera tan espekzrante de mori Todavia me tarisa acordarme de aque entire, si noes porque dl recuerdo me viene peo con el de la pobre Sefiora Gloria, que en 8s ‘cosas une no puede tirar-del losin qu se venga encirna adja completa. Porque tan neces idcalo fue aque septio band as fos deta manta, com tanta corona envucta en pap ceotan esmerld, tanto staid act y tanto monagullrebozade en en: ‘ajesy recite jacaoras imberbes, como fue ladesespera ‘nde ls pobre Senora Laura, quel artoarse a grits sobre el staid vaci, maldiiendo el Destino y buscando alga 2apato 0 ‘agin mech de pelo que bs rescatadoreshubiesen encontrado perdido entre bs artes como stl cverp dl oven Nels hu ies sido destaraja yrepartdelos cunt vents por nada, wanda todo ends sabe que aquelatagedia no cares it, sno queue planeadayeecutada por Alguien que ecuri defnitivament poraiga ‘Le ug ae no me mainterpete Don Hermenegide, no se ime escame ni seme pong livid por a que le estoy cota ‘Noh velo agus hacer acusaciones en Baden hacer corer nisde a cuenta ea aura dechismes que andansulios por push como perros realengos La verdad esquehabiendo endo [adicha de vivijuntoal oven Nicol durante einte 30s, co- nveiéndol como lo conociamos teniamos que haber adivinado ‘qe estaba con nosotros mada masque de paso, qe nose queda Fa eon nosotros por mucho tiempo, El padre se equivocs ‘sande penségue quel hij podria leg ase, como shun gran magnate de lca, Al Joven Nicolas lo anco que leineres6 en vida fe hacer ol bien al pri yrecitar poems egaare, ‘como hidagodel custo, limited desu gain l pobre Fue por ‘ese que b matron, Don Hermenegilo, ue por eso que bk avio- eta de un sos motor en que wajha ala Capital quedé despar foes de-un azar hurvada, reventada como un insect ntl contra as alas de lamontata, ELNo Ubsdino fue siermpreunsombre digno. ge sebiese {edo cortar ue sano aes devederle ura plgada deter los extranjors. El Destino Manifest politica del “garrote grande’ l "American Army Maley hast isbn Taimalive ye ‘pila de dienes, pasaton formar parte del veeabulario de odio ‘on que imprecaba al il todas bs maaras al cepilarse palo y los dienes frente al necesaire que yok sasteniaen alto ara ques hcierala tote. Nunca pudocomprener por qué Cristo del Gran Poder nos habia envade a apellosextranjros, “mis jinchon que un corazin de palmilioen diciembre’ a quitar ‘nos fo rmestra,Cuando ls seftoritas dele casa cortenzarn a ce er ya casarsecon bs hijos de bs defies dea Central Fem todas menosa Serta Margarita, por supuest).l Ni estuvo duranteun mes postado de raved en eama. Que unacona ca ‘efenderse de ellos con utas y dienes. y otra era servile px ‘imonioen bande de pho, como medeealcando mientras yo lebrilibslashotas que una cos era inital comer comida ratvabajo un cil estrada, son deka guitarra, el gufcharo ye cuatro, como me deca susptandoad yo epilarielassobpas d's raja, y otra coso era srvrkes a care dol east cuando ‘a Seria Margarita se comprometio a suvezeon Don Augusto Arua magnate industria Santa Cru, aqvela e aca bose gota de hel que desbord dtinitivamente el eorszsn da fio. Haba of hablar mucho deDon Augusto. sabia i ern timo amigo dels estadunidenses En too elitoralseeadmiaha port habiidad conque se metiay sesacaba dl bolailloabs gin ‘go, siempre paras provech, Pero el Nin le admiraba; ms bien a despre por a, Usted lo recordar bien, Don Hermenegida, porque como amigo del Ni, estuvo present en rodas as bods de is se or tas. Don Ubadno por Fin se repuso desu postracin anise nse iaecetieetanetieed ‘eld tesa jus reventn grandey les compro trousseu, les regal cubiertos de phtay mantles ysbanas de Holanda y desde eabecora dela mesa les sigui6soniendivitandoasus eres. quel acompatarancomo gan general ora asar revista por entre ls tropas de sus orits verdes. Porque el io noibaa dear qu aquellos recién lgadoslequitaran que ‘anos sigs de sudor e habia costado, como me deca riendo mientras yolesrvi ce que para esa Do a Laura habia p- ‘do dos his machos, Don Aristides y Don Niclis, que nos de- fendieranlo nuestro, Porque as extranjeros, sels tenede ami 0s y se les consiera, como me deciariendo mientras yo le ‘tregab su carpetaysu sombrero oro uno anes leshace by ‘cama, unomanea se acuestacon cls. Por eso ahora, Don Hermenegil, sels ya estan competas 1 se acampaan, cada una de las escogis como le vino en am nome expiea que es a que an vende buscar haya la casa adonde nada se esha perdido. Por qué han vendo, dia sa rao de agoniay muerte de Do Laura, prota ese hogar donde a Senora Glia, ol Nifo Niclste Néstor yy hemes ‘vido tan tangulles durante bs thts cinco anes en edi de esta tristeza, ego dea meted Nit. Ror quehan ven ‘hy oqtenilgads de negro de pies. cabezay zumbando como _moseas alee de ese unico hermano que ks queda sino para scahar por fin com la memoria dl Nino, bien dice dicho “era eweryos que te sacar los os" para qué han vido hoy gut digame Usted spo ha sido para rematarpor fina padre, ‘ara planar con Don Aristides la venta de la Centraly del asa ‘oda menos que kcromigesatrrimos de Don Ubaldina, als uetios de la Central empl ‘Yahora qe la Senora Laura est moribunds, nos hemes ene cd de qualia quire desheredar también a Don Asides, que después deb sete del Nit Nicol queds come Snico here ero dea Central stil. Dota Laura quite deal todo que posee ene mundo ala Sera lr yal Nino Nixa, ya es Critoun testamentoal especto.y 6 por eso quehoy yo he veo ‘lverh Don Aristides y sts hermanos van a hacer desaparecer ‘se testament yest vezNétory yoo nos vamesaquedr con Ihearabina de Ambrosioal hombro no efor Don Hermenegio, ro nos vamos queda con fn carabina de Ambrosio hombro ‘nese testamento,eseritode st pu kta, Dofa Laura nosh ledej tote Sera Gri ya Ncsasito sro que carpl tam bign con ba promesa qu No Ubaldino nos hizo hace tants altos: la easitade talonesytecho de zncal fend dl patio ses ‘deNestory mia. pores que mee atrevidoa vera busca, Don Hermenegilo, por esp estoy ahora aut sentadaen su of cn, Pataque Usted entestigoy seloinformea Don Aristides y ‘ass cuairoheemanas: nosotros estamos Seguros de que existe |ACABA DF-TOMAH LUGAR un oes extraoriario. Meencon traba aye trabajando novels sobre Ubadino De la Vale fnuestr iustre prcer, cuando Tting Rivera, by eviada sempi term doesa fai, ene. ofcina y me hizo un rato que me ‘kj boquabiert, Haba escuchao lgura vera historia de Go ‘a Camprubten ls bares dl pula, rarrada siempre por gente textraniny de poca confianaa los amores de Aristides De Vale ‘onlay su decison de traeiaa vivir a casa de sus padres bajo fd pretento de que ea enfermerael matrimonio eseandaloso de Gloria y Nicos y la muerte mistriosa de este dltimo, pcos meses después de boda. El sceso fue algo tan cabo fl staid yevacio.cleverp deseuatizad,calgandoen pro cua dos aries) que as fanilias pudientes de Guamant se apres ‘ron olvidara yen todas bs circus respetables, tanto en {Casino como en el Cb Metropalitane yen Logis Aurora see ‘ech tierra al asunto Se considers de mal gusto hablar el ta tea de fos Def tle mime cuando aquell bia afectade ‘tanto la pobre Laura’ al pobre Ubalding,ypara quien toméen “adelante un carizdefiniivamente ligubre Eseuchar a relto hecho por una perso cerca a fai, con tos susdetales seo sin embargo, me fects profundamente Este es por supuest, primer asuntlloturbioen que se han visto enrudtos bs falar de Ubaino. Toda failia decente {que se preci de serlo guard, mal que bien, su esqueketo polvo- ‘entoal fondo de a licens familia Deb Vlleen est noes dierent Feo estos despraclados sucesos es mejor perdonarbs, ‘cipsaros con a relciones dicate de aque gests de os {que nuestios prcere también han sido capaces. Tada nactén {que quer legar sero necesta sus dees, sus caus pret tos, de notonebs le sera necesarioinventarlos. steno es, sfortanadaments, muestra caso, Cuamani cuenta eon Ubaldino De Vl cuya insigne historia me he propuestorataraqut {A pesar de ques de que b que Titi me ha simu yea ert, he decide acudir manna a asa de bs De Vall para preven Aristides ya sus hermanas dele quest sucedendo. No se puede seusar ast, impunemente yen fio. de fratricidio a rae,y menes cuando bs invaucrados enol cas san osherma ros Dela Valle Creo que fe dbo a Ulnar memoria de mi “aistad con él, mi presencia en su casa en estos moments, ‘Quad logre asi evitar el excdndal, sa guerra muertesque sin duds estelar entre os Del Valley Obra sis certo que existe tse testmerto. La presencia de Titi, a quien no ves hace os me impresion6 prundamente Est iguaita que antes. Ni {in sla pasa benca un sl correspondiente cob ceniza sl plot su dense serea negra Tita, whim esehvs dl pub ob ‘rindasempiterna des De a alle Tiina eterna pss IV. El desengaiio padre de Ubaldino Del Vale, maestro proce, sss two problems y mas problems La mews Banca Norteamet cana, cuyosimponentespalacetes de grant roje con potas anqueads de leone de yeso rece aria por aquelentonces suspoertason plaza del publ Financia sin dficultad ls ‘corporaciones ds eetraistasestadunidenses, pero desean faba de nicativa isla. Era por ello quel Cental Toa la Cambatache yla Eureka, cas ttl haan eambrad hasta hacia poco sobre as rents de bs Portal debs Plazuelay ‘los Iurbide como diadems de dcados o marquesados, ha bian rodado recientemente por los aismos de la ura. A psa ‘dello Don Jali se habia rehusado a venderkesa ls entran jee ‘nso tablin deca, "Como Don tlio habia sido en una poca comnerciate yale ‘cenit tenfa muchos amigo entre los efeconists espafles ‘dla Gopital Estos ndianos,fundadores de a Banca Espanola de |e Metropol, haba subvenclonade en el pasado ls préstamos «ea ustcia, pro al lgar ls estadunidenses se habian visto obligados a cecrar ses bances y muchos sedspontan a abando- ‘ar definiivamente asl. Durante as Stirs aos, Do lin habia sobrevivid Finanetandoseheolcamentea si msm, cons ae UUEGO DE LA MUERTE de Dofia Elvira, Don lio Font pea iente de que sus amigos no podfan ayudar. Un dia, sin om ‘argo cuando stlgos de oro qa habia ogra hacinaren bs sétanosde su casa yase hablan esfurad eho una visas Aamign, Don Rdobaldo Rares, antiguo presidente de extnte ‘Banco de Biba, Loencontrédesmontando sa casa yvendiendo «conscasy espe) biselado l mor postor prepardndose para bandoar shen compania desi familia Son ado uns traidores, gachupines de mala Fendre—le ‘ijomedioenbroma y medio en serio, mientras la ayuda ear srs hrtulos sce dearguereBorinquen-~Loque Diosunié fee ei, mds epace el hombre en tra, y nuestro des tino estar ligad para siempre ade esta pb ia "Don Rodliddo nis con tristeza, bajo bs aacranescano- 05 de ss cea, Habian nacido en al mismo pushy juntos ha ban hecho staves hasta América, compartiend leg nm rmerablescazuchs de alls la vicaina ye bacalyoal pil pi Inentrasevocakan stiles dorado rida, "Lo siento, amigo Change respond, emplanda ol sobre nombre quel habia conocido en la niiez~ Ya sabes qe moro viejo, mal rstiano.No quiero que ami familia yam nos vel van orginicamente diferentes, Don Rode se roferi al *ampanafuribunda que habla montad el nuevo goberrdor de laislparaamericanizara bs habitants. slo unos meses antes {deprocaarseer yo Act ones, Siempre hay tempo para aspentirse insists Don ho ‘Te quads, me prestas el dinero que necesito para a sembra de esta, yen cuanto serestablezcan muestras Camara Legis tivas, se esaverén nuestros problemas, ere Rodsbalo nego triatemente con a cbeza:—Poden nombres Sey ala Camara — tend como lee hecho yor vees, que acereérsele un poco para bservar su cara de cerca, para eeruterlee significado de ‘satristeza tan Nevada ytraida que leva untada sobre soos en sruesas manchas de Kol, palpitindde en esas alas de some ‘abr malva que dla sepnta todos bs dias sobre es cuévanos de tesjos para adornar ito, paraprocamarse bv etrns de uno} ls protectrafiel de la memoria del tro ante vido de nude, lentras mie desea am inilment. So tendria ave ‘acerear ana ana inerédula para palpa su rostro, el grsor de ‘esa mascara de cosméticos cons que se eubre as mejilasy frenteozarcon las puntas de bs dedos ls bolas de psticopir- pura qe siompresecoeiga als ado de aca, tas Mes vii, “strujedssy pvorintas con qu secie a cintura yas senes Ta medusa de sedainmuunds qu sulecolacarse a vees, cone ‘mayor desparpao, en l hugo dl escote que le separa los sen05 para rabee que est lca, para entender quest loa de star So tendea que hacer eso, rept, para comprender que pores & imposible qe Glaria,en cualquier corte dejustici sobre te rrasheredehoy la Central sic. Hace eas doce horas que mis herman y yo nos encontt mos eunios acon Hermenegibo alrededor deesta mis ‘resa, Todos menos Nils, po supuesto, pobre dormigo desde hace ya tantos aos ajo la alas del nel que mama hizo sraer de alia, empinando etenamente sobre ls muros del cemente rio de a pay de Guamant su cabeza erizospovorientos, come ‘todavia quisiera salir volando sobre as ondas. Los neo jun tos ya llevamos a cabo todas as tareas protocols dl webric: ecactamos las esque sin errores gramaticales pedestres, trandamos alr la ius Finebre qu transportaré sis restos sagrados hasta el camposanto ordenamos ot enzo de lame gris plata, cuajado de oraudeas Blancas, que sbrigars dis ‘mente su catflen el catafalo de Dna Laura De Valle, es tratastre dre Vara Usted ha enido también a unisen0s, {ayudarnos a sestener sobre ls hombros el peso Kigubre de ‘La muerte demi pare me ene ura leccién terrible, Don Hermonepild: nuestro amor por ls muertos, como las temps ‘on ndla puede medire pore tamano de estro resentment nnn superficie todo anda bien, navegamos Ia mar en coche ‘mar en cama, pero cone tiempo ls recuerdos dol injurias que hemos stro a manos de nuestros muerts queries se an de positando, adhiciéndose unos otros al fondo insondable de fuestrasconciencias, como un sedimento turbo mortal. Co ‘menzamosa pensar entonces en tod lo que por puto orespeto, ‘oscallamosy no le diimos envi, y esas verdadescomienzan tfonces.aenconars al fondo de nuestros corazones formar Tents pistes de odio qu es gui lms, gas que 5 ran unamor mortal Las vivos tenemos enfonces que comer: Tara éesembarszarnos de nuestros muertos, que comenzar a tividarios; tenemos que empujres ternarente un lado, 0 rranearnos con velncia de encima ese abrazo de hid con el ‘que itentanhundiznes no empiace su patio cruiry rechinar dedientes. Porque los muertos s6le pueden vviren la hornsc: ‘de nuestros recedes, Don ermeneyid, sla se aimentan 1 respiran gracias nucst0s pensamients. Todos tenemos, ‘uardades ent alicena mas seereta de nucsras conciencias, ichos muertos asi, Don Hermenegido; amigos yconccidos ‘que envi ambamos mucho poto que nunca quisieron querer ros, ue por envidia oreel siempre rechararon mestras car ins, resto deseo de querer ye sabernosqueidos po los. ‘estos mvertos queries, aunque dlrs, ervament faci tlvidarlo,cndenerios ser slo muhecos do asrviny esta, ‘qeros conterplan inmGviks eindefensos, desde las episas de recuerdo, aro cuando esos meets son muertoscercanos, Don Fermenegid, cuando se trata do un padze ede un hermano, por jempls dolor que sentimos al volver atoparnos con ellos en nestas nates de insomnia es macho mas prfundo, puede in ‘havo armensaarnos con naufragar, Ese es mi caso en estos mo Imentos, Don Hermenegil, pores hace cinco afos, desde ruerte dems hermare, que vivo en uninflerne, ese inferno pret a alrededor si een dellamas al morirmi padre once meses desputs. Nim padre mi herman gusiron mance que Ferme, yahora me toca al dest eve testament al ede lesa usticia amis cuties, dejar tambien de querer, esha cerme desu recuerdo para sempre de una vex ui yo quien conoet primero Giri, hace ya més de dies aes, cuando estudiaba agronomtaen la Universidad dela Cap tal. Nicos estuiaba filesata y letras en Prana, Como ora rimogsnito,y haba pr tanta de ocupar agin di a Pres \dencia de a Central astici ninguna educaciondeeste do de ‘into era consderada dia de 6 por mis padres.y mi madre no vac, en ciertaceasin, en empefiar sus jayas para darlene! es gportunidod Vo, como secundén Sensta estudiar agro romiaen a universdad lea, porauest bien mis conacimientos noanacivian rd al prstigioyorato detail, scan im preseindibls para el funcionaniento de a Central Esta dsr mimacian en suestra educaciones no me caus entances ga ses teibulacines de ama: e sida son pre un hombre practien, Don Hermonegido, defensor des eoria de a supervivencia de és apt. Es poreso que he sido siempre amig de ms poder oss ‘esinos, los duohos dea Central empl, y ha sido indoles comer del ala cedidndoles algunos terrenos bade que media ban entre nnestas elindancas y que wo nes hacia alta, que nuestra familia ha logrado seguir comienco de musta durante éstosulimosafos. Mientras Nicais estudiaha a Kant aagely a Nietzsche, pasesndose de etiqueta negra por los Campos Ele sos, yo arena hablar inglés sin acento en univesidad de InCiptal.y me empapaba eos conacinientoe necesaios para cultivar efcientemente nuestra terra, Vivian vida espar= tana: me aba en una pensin de pores, estudiaba aa hz de "unquinqueyel poco dinero que me sobraba de iro comids o guardaba al ferdo de una lata de giletas sobre ua habia pin tad, en grandes tras rojas, para deseoeszonarme ami mismo ‘de proanaria con repetidosdestleos, maxima vad retro, ‘quelle viistudes, bjs de debilitarme, me hickron ms recioy mds fuerte Ningun sarifiio me parecia pr dbajp de Ins patidoscgieyotambien letaba, sl detlss depend i super: vivoncia de Central sin Me encontraaconveneido de que, ‘ana vex desaparecidaramiel futuro de la Central dependeria tstectamente de my nome equivoeaba esidoyo quien ha defend artis de a una dorante lop stimos seis aos. Como Usted bie sabe,a nadie be interesa pagar treinta centavosel quia de Polvo de Diamante, cuando [Snow White azar dela Ejempb se vende quince, y res ten azicarlevaba demasiado tempo siendo un abjetode jt bricadoa mano por ests panes con una pacencia desighs. secret lo sprendl durante misatos en tnunivesidad, estaba fen mecanizars, en hacerse amigo de los estadunidenses y en conomizar.y pore estudiaba inglés, me spend de memeris yn0 todas as evs tecnica en esa gua groseray barb tejgon misestueras hasta qu leg por tna sot en el, ‘Ani autetico interes porlesestudios se aad mi dicha de conocer po aquellos afs 4 Gloria Camprubl, una malta her rosa, de és qe detienen dl rfc. Eh evaba entonces ur wd akge; no sabia todavia que queria hacer con su vida i importa futur, bia ricido en un barrio de Gunman’ yr bre Viviadedinen i, estudiando pars enermee,ypagando ‘en ls mensulidads de alquier de la mugs pensin vecima a Tama bs altimos doles qu habia heredad de ss padres. Al ‘onocerme, sin embarge, sv vida cami. Como bien dice & dicho, sara con gusto mn pia yi pea no mortfics yal ena rmorarse de se transform, de un dia para oto,enuna mucha ‘ha morigeraa y decent. tena menor caprichoy Suis 4 vlantad. Al graduarme de a universidad nos hicimos na vos y me llevé conmigo vivir al pueblo. Mis tes hermanos _mayores habia hecho unos matrimoniosespléndids con los ‘iljes de os dues de la Ejempla y Margarita se habia casado ‘on Don Augusto Areuaga. el magnate de Santa Cruz. Lacasase ‘encontaba, por tanta, vaca: Nisa ne habia regres ado ain desusestudis en Europa y mams se sentia muy sl, Era emo ‘mento perfecto paracontratar bs servicios de una joven educada alegre de famlia vedas menos, que acompafasey aytase aatonder a pap durantosu enfermedad. ‘Aquos primeros seis meses, hago de a Ikgada de Gloria, foeran bse fliras devia, No bien se encontS entre nos ‘otrs, no bien recorss por primera vz ls galas de baleones que sobrevuchnal mar, no bien seal desta por primera vez bajo as troneras que vomitan un agua turbulenta po as cuatro costados dea casa cadaver qu lueveque ol ambiente de fa nila el propio aire querespirsbamos, se transforms. Mamas taba encanta se pasba pind Gloria queleicieraarre- fos florals y qu le eyeraen vor ata Mara, a novels de Jorge aes, que sli eacacharriendo a mandibuls batiente Acuelas -sensiblerfas y Sentimentalismos, aquellstrenas perfumadas convertdas en talismanesypétals prensacos en carta par ‘fan gestosbanals yabsurdos, productos de wn romanticism ‘enfermizo que habianVevado a Efrain (a quien ella siempre me Ponta de ejemplo) iexorablemente a a ruina. Papa, a quien ‘ambaseuideban eon pacienciaejerpla, vide po fin wu ernor ‘de quelaJstcia, como resultado de os matrimonlos de is er rmanas, se vier en pliga de desaparceey recor su apetitoy subuen humor. Paeciaimportayl menos quel arterioslers ‘is, que por aquellos das habia dagnosticado el médica con ites poco poco sus veras en un ark desl ‘Yovel secundén sensato, me descoia trabajando durante nacfaunmomentode hacerel amor sabre su camstre de hero. ‘Mi comentario la hizo reir hasta saltisele la grins. Es certo, em caja estradra me dijo cuando se calms, Pero ‘it puedes pronunciarsbbe lls bret sésamo.-¥ aca clindome ybeséndome clon veces, me recriminge que ster ‘squdloscelsabsurdos de un pore marica qe eciénestrenaba, lente a peonada ea Central su patticophmero. la conversacién que ave mis tarde cu atrevia sacarle por fine tema, fue micho menos agradble En esta casa, Usted lo sabe bien, Don Hermeneido, no se mueve ‘ua soa briana de het sin ou consontimient, yi mare mo nejael destin de sus habitantesconrendas de acero.Enaquell ocasién, sin embargo, temeroso aun de las repecusiones que quella boda pudierat tener en mi vida, me deca encarara 8 casas a Goria con Nicais edie teluro que algun diate arrepentirss deals. Tushijos ro somos, como has creo sem sus bests de reproduceén y rte -Mami se encontrabs, como decostumbre, trabajando en su despacho,trasladando bs igastoseingresos dela Central asus respectivascolamias, en los libros de contabldad,Porun momento creque no me habit ssechado, parm st mane continu desl sndose como un ro de hues de herr sobre ls cuadriculados de a pga. -No sé or quétequjas~me dijo sindignarsea mirarme- Una esposa legal we costaria plata larg, y eso perjuicaria a aust. De esta manera Nicolas te la tondra segura, la familia gozara de susservcioshasta que tu padre ytu madre mucran. ‘Calocande entonces con una cama ahciante puma junto altinter,procedi a expliarme cn up de detalles as elaust- las doaqiel matrimonio de eonveniencia: Neos habia com rometide ano tocar a Gloria: launién duariaestrictamonteel tiempo que dararala enfermedad de paps nentras mam nece situa dels servicios de ura.enfermera:y una vor pasado ste a mejor vida, el matrimonio se arularfay Gli, remunerada ade cuadamente, se marcharia del pueba Las paibras demi rade lograron tranquilizarme, Don Hermenegild, aunque no por compet. ‘No slo asst a a boda un mes mas tard, ino que Ful el beat ‘man demi hermano y de mi propia nevi, Durante aceremonia Gloria no ces6 de mirarme ni por un instante Al poner Neos ail ere deo. yderramar sobre sus palms bletas el din nto torrente de oro de as aras, al escucharme brindar con hampin y devearks uns larga pole y ura vida de felicidad ena, sus ojos, que arian bajo su wee come ascuas, paectan ‘vere incendiarme, ‘Laceremoniase edb, como hab cspeificado rams, ena livid mas completa Sol asistimos mad, Nicos esac Aotey yoy novia se cas6 vestida con un sencil trae Sastre ‘diferencia de cuando mis hermanas se casaron con bs hijos ‘due30s dea Jems, nofubo que gastar en rowssene.rantees nicabiertos.A Nielsen consentido de siempre pple r= 6 un Cessna color plata de jaguete de bods. ‘lora nocambisen absolute de costumbres nde habits. La ‘maar des boda ps6 con pap, banndalo sobre su echo de Invalid; tarde con ram sirvindole do seeretariayanochs, ‘com sempre, conmigo, er laabitaciin de fos stares. Suber ‘sposa de Nicol hizo renace en mila haguera del desea, yen ‘quella ocasién hicitas al amor con ms Furia que munca. Me Sema tan fiz, que comencé a sentirme culpable Sentfa ura. pladad sbsurds hacia m hermano, que pese a su tuo rimbom- ‘ante de Presidente del Centel Justicia, no ejecta ningura autridad sobre ell tampoco sobre Gloria. No ue hasta tes meses mas tarde cuande,sentado Fente a cols ante esta sma mesa ala hora dl desayuna,comence “asosptchar qu en odo aula habia abide macho ms que uns farsa y que, los dese el itimario de rij hermano, cra mis bien su victimo, Nicol no andaba bien: alos pocos meses de la boda leh dado con quedsrse iasentrosencerradoen sha btacion.ybebia toe tempo. Sele vladeprimid;lviaba a ‘mora cambianse de ropa yafetarse. Tengo una noticia que {arte me diag dia,yoot¢ que al derramar sabre su taxon de Teche algunas gota de tinta de café a mano ltembloimpercep tiblemente Una sonrissamarga, asi estislaclin mls se ledibujsen la cara Felistame yteflieto me djo~ porque Cloris estaencin ‘Me habia lvantadede la mesa para servirme a iver café, _ytuve que vever a gentarme Nicolas, asustado ante mi pide, Selevantdesusiinysacé del aparador una botlls debrandy. Le repuntécom on ssbor pastoso en lengua qué queria decir eon {30 -Olvias, hermane -me dp sirviéndome un trago-.en ade acai Home sat lunte ye no podrdstocarla Papa se encuentra convenida de que {sehljocssujo~Lejare queestav a punta de mstiro; hublese que esta tora misma, cansada ya de tants hicha al ondo de sus entrafias, nos ordenaba. Ta conoces mejor que nade historia ke Dosa Laur, ricionads tanta veces or ou ar ¥ ner los sérdidosembrllos de falda os quels hacia sli, sno ks embrabs pafticos, que han divdido siempre a esta familia ome un abismo. Dona Laura era independentista, y por e508 hijo preferido siempre Fue Nicos, mientras oe pelesba todo tiempo con sus otros hijos. final terminé también odiando ‘ain Ubaldine, Porque ta ama Nii como i dices, Tita fue sompre indopendentsta,y hubiese quia muerto un indepen lens fi, tal gar a Senador la Cental istic nose bese veto de prontoun Potosi, 4 uistetestigo eno cuarenta ais que lleves en esta case, ‘a derrumbe de Don Ubalino. Estabas ya con él cwande, cbse Sona an por sus ghoriosossueosptros, leg aetacaraen “nape de ae a, ns pobre que un ratén de iglesia y ha clendo de trina crazones, ego de arancarle ba Central sti os extranjeros como sel areanca un colmillo aun elefante ‘ero una vez en el Sendo ol Aguila de Guamani, el defensor de Aignidad de publ, se convicts en un politcastro ms, docs _mador de versos ye disursoshuecos, de entre que pululaban ‘nfoncos por ls marméreassalas. Mey pronto se io cuentade «que era imposible conjugarla magnesia con la gnasia os tear ls crucerosa Burepa, as cuadras de cabal de paso fine, las querids ls Rae Royo sin alors alesintereses de susan tiguos enemigos, ls duetios dela Central Ejempla Por un ado ‘defendia ia independency bordba, cons pin dl oro as go ria deruostra patria mistica, esa patra tan sentidarent can ‘ada por mestro gran Gautier: bicar de flores cohimpiado entre las espumas, perla que el mar entre su concha arranc, bell jt din de América de Améries orto; mientras proto se oponin volentamente ala ky dees quinientas curds, a laro minimo ala jorsada de ocho hors de tabs, medidas que >hundian a Guan’ cada vee mas ene hambre yen desespe- ‘acin.Aquel conflict entee bs grandes intresesy bs grandio: ‘sos ideas le gan en ed Sendo es rimhornbantesapodos de C ballero do Raza, de Caster rill, de Corazsn de Len, poo cabs fnalment por desprestigarin Fue por eso que Don Ub ino pas6 Tita, en mens de dee aos de prcereptetioy pre ‘ar, a ij nurinsoy decrepit ‘Cuando Dota Laura comenzsainsatir en que Nicasito yo ete, Macoive sues vertes cotnrer Aberiamos se os Gnicosherederes dela Contra Justicia, panes ‘nun principio que estaba loca, que el abandone ylacadiia de los jose habia finlment rastoerado el seso, Nica rat lo sabes bien, muy buena con su mdr yell aver, econ era ye stingu como suprise. Pres Nees y yo os easamos para complacel,perdonsindole sus temoresy st svarcia de vieja. Porque ella sbta que easadesedveriados, en ‘dconfin del ciel al fond de as zahtrdas de inferno, donde la sociedad de Cuamert nos hubiese gustosamentearrajide, daha ‘exactamente gual, an poderosa er pas que no cons Yo, por mi porte, Doia Laura tari le queria. Pr eso no me fu de lacasa, poreso no me desaparet una noche sin dejar astro hues cuando ocuriéel festa aiden en le po recid mi amado, Queraen dla! reeserd de Nis el dlor in console con que conjuraba su presencia en vor alta desde os balcones de la casa. Estar a su lado me contlaba porgie me hae sentiemase cerca de 6 como si ambascaleneamos juntas bos triste huesosdela memori del muerta, ‘Cuando Dons Laura coment a insist, hace slo unos dias, ‘ono del estamento,pensé quede alguna manera tenia rags, que era moralmente justo que Niclasitoy yo herediramos la ‘Central Justicia. Nicolisamuba profundamente este vale parad Saco, aunque no dea misma manera que lo anctan Don Ubsl: dino Arstides,y fue po eso que perdi avid, Recuérdao bien, ‘Tiina, lurfrate memoria comestateaconlaqueabora dibujo arabescos do fuego pr ls vigas de usuba dees stanos, porlos zocos de guayacin de estas celdas en las que durante tanto tiempo, dormimesydesconsamostranqulas, Porque ese Gua smantaredcico que Don Hermeneild tanto dogs en ss novel. nes romantics, oes tr cosa qu un ifierno, yl mayoria de Jos guamanetos nueren como moscasdetubercbsis, de unc naviasis yd inaricin, Por eso, a mes de ser rombrad Pres dente, Niclds comenzé a repartrks sles poones de la isticia inctaivatite ay parcels de terreno, a regs sus casas ya pagar pr pi ‘mera ver un sare decent, medidas pe indigraron a Aristides ysacaron de quicio a Don Ubaldio, que e mado veces por su decsin, Dona Laura nunca lk sbera cencia cierta quignasesind a Nieols, porque en realidad dabs mismo. Era tal el odio que prey hermano sentian hacia él quelo que no habiese hecho derecha lo hubiese hecho la iequerdacudndose siempre de no saber qugn fue Enterado Nicol regresados bs dewdos sus ‘as, Da Laura orden6 una investigacin del neo. Una bri sada de detectives privados partis en diveccén del corilera y engl, un por uno, os restos dl motor y de uses. Al te ‘construire se deseubris que el avin habia sido sabotendo im: punemente.y fue entonces que Dota Laura decidis que Nicol sitoy yo heredéramos la Cental istic Pero ahora Néstor tl han echodo todo a perder, Ti: tina, emo eres de mensa, Ustedes eon su fe inguebrantableen no Ubi yen Don Herrenegido Martine, novdista mis “embustero de Guamans Yano lares mas, mje, ya na importa no perdas mas tu tlempo con esas tontas lagrimas. De todas maneras, Aristides y sus hermanas jams hubiesen permitido ‘que Néstory 1 heredasen la casita que Don Ubaldino ls habia _gadoal fondo dl pata. Adame ai un poco, aéreame 080079 lon de bencinay canta, canta conmigo al unison: yatuamor /esun pjarocon vor ystuamor/nidé en mi corazén {ase por qué/me consumeestapasién por qué ards. Isolda en el espejo