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SEMANA 3

El Debate entre el Empirismo y el


Racionalismo: La Sntesis Trascendental
Operada por Kant




[ INTRODUACCIN A LA EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIALES ]

OBJETIVOS:
Comprender los fundamentos filosficos que sostienen el empirismo como tradicin
Epistemolgica
Comprender los fundamentos filosficos del racionalismo como tradicin Epistemolgica
Comprender el idealismo trascendental kantiano y sus repercusiones para el idealismo y el
empirismo.
Como sealamos ya el conocimiento en la modernidad tiene como punto de partida al sujeto
como tal, situacin que se evidencia en DESCARTES quien a travs de una vuelta al yo evidencia
la primaca del sujeto en la constitucin del conocimiento. Qu quiere decir esto?
Fundamentalmente que el hombre se sita como centro de la realidad y de lo existente, y desde
esa posicin privilegiada opera a partir de sus funciones cognoscitivas, solo es posible un sujeto
de conocimiento crtico una vez entendemos la posicin privilegiada que tiene el ser humano.
Expliqumoslo mejor: si notamos que en las teoras del conocimiento pasadas, absolutamente
realistas, los distintos pensadores se preguntaban por la realidad y como conocerla, por ejemplo
Aristteles se preguntaba como conocer la esencia de los objetos y seres existentes, en la
modernidad antes que inquietarnos por lo real o lo existente tiene una primaca lgica para
nosotros la cuestin de cmo el hombre conoce esa realidad?, o por lo menos si puede
conocerla. Es decir, antes que preguntarnos por los seres y objetos que existen en el mundo y
que queremos conocer, asumimos que el que conoce es un yo, por eso la Epistemologa se
vuelca sobre el sujeto de conocimiento para preguntar cmo es que conoce, si puede conocerlo
todo, cules son los lmites y alcances de ese conocimiento, etc., Si se comprende bien lo que
planteamos con el giro hacia el sujeto en la modernidad es la primaca de la pregunta sobre las
facultades de conocimiento humanas, sobre sus lmites y alcances. Ah la Epistemologa se hace
plenamente reflexiva, pues vuelve sobre el yo, sobre las facultades humanas que posee todo
hombre en vista del conocimiento.
Ahora bien, lejos de ser la vuelta hacia el sujeto de conocimiento una respuesta definitiva al
problema de cmo se produce el saber, histricamente las posturas tericas que se
desarrollaron se dividieron entre dos bandos contrarios completamente antagnicos: empiristas
y racionalistas. Mientras los primeros sostenan que el conocimiento iniciaba exclusivamente en
la experiencia, los segundos avalaron el poder de la razn para producir ideas siempre
verdaderas con independencia de la experiencia. Luego, si identificamos que en el ser humano
existen facultades como la razn o el entendimiento, qu papel juegan ellas en la produccin
del conocimiento? ser que todo conocimiento proviene exclusivamente de la experiencia, o
qu papel tienen nuestras facultades de conocimiento? En sntesis, el debate entre racionalistas
y empiristas se dar respecto al origen del conocimiento, al peso de la experiencia as como de
la razn en dicho proceso. No obstante, como lo evidenciaremos a partir de la propuesta terica
de KANT, la disputa encontrara solucin en el idealismo trascendental que plantear: "los
objetos nos vienen, pues, dados mediante la sensibilidad y ella es la nica que nos suministra
intuiciones. Por medio del entendimiento, los objetos son, en cambio, pensados y de l
proceden los conceptos. Ni empirismo, ni racionalismo, sino una nueva postura que


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sostendr la primaca de la experiencia en el conocimiento, pero a la vez la necesidad de una


razn o un entendimiento que organice esa experiencia, pues ciertamente a la hora de conocer
no somos sujetos pasivos ante la realidad, la organizamos y pensamos y ah reside el valor de
nuestra actividad cognoscitiva.

1. EL ESTATUTO CRTICO DEL CONOCIMIENTO EN EL EMPIRISMO
Ya es un lugar comn considerar el empirismo como la corriente Epistemolgica que considera
que el origen del conocimiento reside nicamente en la experiencia ya tendremos oportunidad
de ahondar en esta tesis. Sin embargo, el empirismo lejos de ser una tradicin intelectual
unificada, tuvo entre sus representantes a diversos pensadores que llegaron a sostener
diferencias irreconciliables entre sus postulados. En ese sentido, lejos de establecer un anlisis
general del empirismo, que por supuesto excede los lmites de nuestros propsitos, como tal
caracterizaremos esta posicin epistemolgica a partir de la teora del conocimiento de John,
LOCKE, uno de los representantes ms significativos de esta tradicin intelectual.
Ya hemos sealado brevemente la importancia que tuvo el concepto de experiencia en la
fundacin del empirismo. Sin embargo resulta muy significativo sealar que el empirismo
tambin se ha caracterizado por emprender una crtica del conocimiento, idea que cofundar el
concepto moderno de epistemologa junto con el de idealismo. John, LOCKE, pensador ingls,
sostuvo un anlisis del conocimiento que trascender en la historia de la investigacin cientfica.
Afirma que antes de emprender cualquier tipo de investigacin se hace urgente someter
nuestras facultades de conocimiento a un anlisis crtico, de tal manera que se evale cuales
son los lmites y alcances del conocimiento humano. En su obra: Ensayo sobre el entendimiento
humano, insiste LOCKE en la importancia de que antes de zanjar cualquier discusin terica, o
sobre cualquier tipo de pregunta que se suscite, se deba hacer un examen de las capacidades
del conocimiento humano. Es decir, aclarar qu tipo de objetos de conocimiento estn a
nuestro alcance y cules no. En ese sentido muchas discusiones se quedaran sin fundamento,
pues se estara indagando por conceptos e ideas que si no tienen asidero en la experiencia no
tiene razn alguna hacerlo. Esa es la idea que fundar toda la Epistemologa moderna como ya
lo estbamos evidenciando en DESCARTES: emprender una crtica del conocimiento humano
basada en la pregunta de cul es el lmite y el alcance de nuestras facultades cognoscitivas. Se
trata por supuesto de un presupuesto de investigacin absolutamente novedoso, pues a
diferencia de las distintas teoras del conocimiento que se haban formulado en la historia, en
LOCKE lo que se evidencia es una exigencia crtica de la Epistemologa que es absolutamente
moderna: no basta elaborar un examen de cmo se da el conocimiento humano, es urgente
evaluar cual es el lmite y el alcance de este, si puede conocerlo todo, y que mbitos de la
realidad estn por completo fuera de su alcance:


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Si fuera necesario aburrirte con la historia de este Ensayo. Te dira que, estando reunidos
en mi despacho cinco o seis amigos discutiendo un tema bastante lejano a ste, pronto nos
vimos en un punto muerto por las dificultades que, desde todos lados, aparecan. Despus
de devanarnos los sesos durante un rato, sin lograr aproximarnos a la solucin de las dudas
que nos tenan sumidos en la perplejidad se me ocurri que habamos equivocado el
camino y que, antes de meternos en disquisiciones de esta ndole, era necesario examinar
nuestras aptitudes y ver qu objetos estn a nuestro alcance o ms all de nuestro
entendimiento. As lo propuse a la reunin y como todos estuvieran de acuerdo,
convinimos que se debera ser el primer objetivo de nuestra investigacin.1

Desde esa perspectiva absolutamente crtica, el empirismo de manera general va a sostener


que hay un principio de demarcacin que nos ayudar a distinguir lo que es conocimiento de
lo que es simplemente opinin o falsedad. Se trata de la experiencia como principio rector.
Es decir, en las formulaciones de los primeros empiristas se encontrar en primer lugar una
crtica al conocimiento innato, o a la posibilidad de que tengamos conocimientos sin apelar a
la experiencia. Se trata de una crtica a la idea de que sea posible tener algn tipo de idea o
conocimiento sin que esta provenga de la experiencia, y de alguna manera se haya obtenido
de manera innata. Es decir, si tenemos conocimiento de algo es porque hemos tenido
experiencia de ello, de otra manera lo que pretendemos afirmar como conocimiento no lo
es. Luego el lmite y el alcance del conocimiento humano estn demarcado por la
experiencia posible, ms all de ella estaremos sometidos solo al error.
Ahora bien, teniendo claro el principio rector del empirismo, resulta til que sealemos la
razn que generar la disputa entre esta corriente epistemolgica con el racionalismo. A
diferencia del empirismo, el racionalismo sostendr que en aras de alcanzar la verdad se
hace necesario huir de las contingencias de la experiencia. Para los racionalistas si aspiramos
a una verdad absoluta y universal esta no ha de encontrarse en la experiencia sino en las
ideas innatas siempre verdaderas. Esa es la razn por la cual el empirismo sostendr una
epistemologa crtica hacia todo tipo de conocimientos que no certifiquen que su
procedencia es la experiencia como tal, en una aversin directa contra toda idea que se auto
denomine innata. De esa manera, a partir del nfasis empirista en la experiencia, se
comenzar a fundar el camino hacia la ciencia moderna que al ser plenamente experimental
rechazar los postulados de la religin y de las pseudociencias, pues no tienen manera de
certificar que en la experiencia reside la validez de sus enunciados.
Examinemos brevemente esta postura del empirismo respecto a algunas ideas. Si
encontramos, por ejemplo, que en occidente las tradiciones intelectuales sostenan diversos
discursos tericos fundados en ideas como Dios o el alma, para los empiristas estos
discursos se encuentran sin fundamento pues no hay manera de tener experiencia de Dios o
del alma. Es claro que Dios o el alma, no son fenmenos de los cuales podemos tener

1

http://www.bsolot.info/wp-content/uploads/2011/02/Locke_John-Ensayo_sobre_el_entendimiento_humano.pdf
Consultada 26 de octubre de 2012.


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experiencia como si la podemos tener de un rbol o de una mesa, por ejemplo. En esa
direccin la ciencia en la modernidad a partir del enfoque propuesto por el empirismo ser
completamente experimental. La experiencia como principio de demarcacin establecer
una distancia entre los discursos propiamente cientficos, o avalados por la experiencia, de
los pseudocientficos, o no contrastables en la experiencia.
Ahora bien, la primera tesis del empirismo es la idea de que la mente o el entendimiento
ser simplemente un tablero en blanco o una tabla vaca, tbula rasa dirn los empiristas,
que solo puede llenarse de contenidos una vez tiene experiencias, tanto internas como
externas. Por eso reside en las concepciones de la mayora de los empiristas la idea de que
el hombre cuando nace viene al mundo con su mente en blanco antes de que tenga
experiencia alguna, o mejor an, no hay nada en la mente que no haya estado antes en los
sentidos. Basados en este principio afirmamos que una teora del conocimiento como la de
LOCKE sostendr que el entendimiento solo puede tener ideas en la medida que haya tenido
experiencias.
Resumamos la postura epistemolgica de LOCKE:
1. La idea es el objeto del acto de pensar. Es decir, la materialidad del pensamiento como tal
son las ideas, las ideas son el objeto del pensamiento. Es decir, el conocimiento se compone de
ideas y no tenemos contacto con el mundo como tal, solo con ideas como representacin del
mundo. El entendimiento como tal tiene contacto solo con ideas, la realidad se me presenta es
a travs de ellas. De ninguna manera se conocen los objetos directamente, pues solo tenemos
ideas de ellos. Luego, el mundo o la realidad para cada persona no es sino el conjunto de ideas
que tiene. Incluso, se creemos que a travs de la sensibilidad, o de alguno de nuestros sentidos,
accedemos al conocimiento de las cosas, si lo analizamos bien solo accedemos a ideas que
representan a las cosas mismas.
2. Las ideas tienen un origen eminentemente emprico, no provienen sino de la experiencia
externa o interna. El entendimiento es una tbula rasa o un tablero en blanco, completamente
vaco si est desprovisto de experiencia.
3. Las ideas son signos de las cosas o intermediarios entre las cosas y nosotros. Las ideas nos
representan la realidad. De las cosas no sabemos nada salvo ideas. En ese sentido no conozco
directamente la realidad, de ella solo tengo una representacin pues accedo a lo existente a
travs de la mediacin de las ideas.
4. Las ideas provienen siempre de la experiencia, ya sea interna o externa. Experiencia externa
es cuando nos volcamos hacia la realidad a travs de los sentidos, mientras que experiencia
interna es cuando el hombre reflexivamente considera sus propias capacidades cognoscitivas o
sus operaciones intelectuales; cuando el pensamiento tiene experiencia de s mismo, cuando
reflexiona. Cuando atendiendo mis propias operaciones intelectuales me doy cuenta que:
pienso, dudo, imagino, afirmo, etc.
5. Las ideas si bien nos representan las experiencias que tenemos ellas pueden ser simples o
compuestas. Hablamos de ideas simples como aquellas que no pueden ser descompuestas en
ms partes, y que de alguna manera me representan pasivamente la realidad en su simpleza, sin


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que el entendimiento acte de alguna manera. Por otra parte, las ideas compuestas son ideas
que involucran por lo menos ms de dos ideas simples, y que suponen la actividad del
entendimiento que rene o asocia varias simples. Luego, a pesar de que para los empiristas
como LOCKE el entendimiento est vaco si no se aplica a la experiencia, no por eso este es
pasivo, pues como vemos l puede asociar ideas, separarlas, analizarlas, reflexionar, etc.
6. Finalmente, LOCKE en su obra: Ensayo sobre el entendimiento humano, establece la siguiente
relacin entre el lenguaje y las ideas: las palabras representan ideas y estas ltimas representan
cosas u objetos que se nos dan en la experiencia.
Ahora bien, para LOCKE las palabras que usamos en los distintos lenguajes son simples signos
convencionales. Es decir, si bien las ideas se nos dan en la experiencia, de tal manera que la idea
que tenemos de una experiencia especfica es comn en todos los seres humanos, su expresin
en el lenguaje es distinta en tanto en las diferentes lenguas se expresa de diferente manera. La
experiencia que tiene un hombre de cultura alemana de un carro, wagen, se expresa de distinta
manera a uno de cultura inglesa car. El pensamiento, las ideas, encuentran expresin distintas
dependiendo de la convencin cultural que adopten. Por supuesto ac aparece muy sugerente
la cuestin de qu ser del pensamiento desprovisto del lenguaje. Es decir, existe un
pensamiento puro? Si se reflexiona sobre esta cuestin se puede poner en entre dicho la teora
de LOCKE, pues las ideas siempre se dan en el lenguaje, aparentemente no hay pensamiento
con independencia de este ltimo.
Sealemos una consecuencia ms de la teora del conocimiento desarrollada por LOCKE: si todo
el conocimiento proviene de la experiencia, y solo tenemos experiencia de singulares, de
dnde provienen los trminos universales que usamos en el lenguaje? Es decir, efectivamente
cuando se tiene la experiencia de un objeto es de un objeto particular, veo y siento un rbol
concreto nunca a un rbol universal, entonces de dnde provienen los trminos con carcter
universal que usamos en el lenguaje? Para LOCKE la funcin del lenguaje no es solo en vista del
conocimiento, pues es evidente que el lenguaje tiene una eminente funcin comunicativa entre
los seres humanos. En ese sentido, el pensador sostiene que hacemos uso de trminos o
nociones universales o generales en vista de la comunicacin, pero que en ningn sentido
tenemos experiencia de objetos o experiencias universales. Expliquemos. Usualmente en el
leguaje hacemos uso de palabras o trminos universales, hablamos de el hombre, el perro, el
rbol, etc., sin embargo, si toda palabra tiene detrs una idea singular que representa a una
experiencia singular, es sugerente la pregunta por el origen de los trminos universales. A este
respecto LOCKE responde:

Las palabras se convierten en generales al hacerse de ellas signos de ideas generales y las
ideas se convierten en generales cuando se le suprimen las circunstancias de tiempo y lugar
y cualesquiera otras ideas que puedan determinarlas a tal o cual existencia particular () lo
general y lo universal no pertenece a la existencia real de las cosas, sino que son
invenciones y criaturas del entendimiento, fabricadas por l para su propio uso.2

LOCKE, JOHN. Ensayo sobre el entendimiento humano. Madrid: FCE, III, C3.


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Se afirma entonces que si todo conocimiento proviene de la experiencia, a travs de ella solo
tenemos acceso a entidades u objetos particulares. Es decir, nunca tenemos experiencia del
hombre universal, ni del perro universal, sino solo del hombre particular existente que tiene un
nombre y una historia concreta y especfica. En ese sentido los universales en el lenguaje son
fruto de la labor del entendimiento que dejando de lado las contingencias de cada experiencia
generaliza y elabora la nocin universal. Por lo tanto, para LOCKE no hay una existencia objetiva
de las palabras universales que usamos en el lenguaje, solo existen seres concretos y especficos,
y por lo tanto las nociones universales solo tendrn validez en el contexto de la comunicacin
humana.
Articulando estas breves nociones que hemos puntualizado, el conocimiento para LOCKE se da
una vez el entendimiento humano se vuelca a travs de los sentidos al exterior, o a sus propias
actividades cognoscitivas a partir de una experiencia reflexiva. En ese caso el entendimiento se
proveer de ideas, entre las cuales habra que distinguir entre ideas simples o compuestas. Por
ejemplo, tenemos experiencia de un carro. Y efectivamente la idea de carro est en nuestro
entendimiento. No obstante, qu tipo de idea es carro? Se trata de una idea compleja en tanto
podemos descomponerla en diversas ideas como: llantas, puertas, vidrios, motor, etc. Incluso la
idea llanta tambin es compleja, pues esta puede descomponerse en caucho, crculo, etc. En
ese caso estas ltimas son las ideas simples, pues ellas no pueden descomponerse en ideas ms
simples.
Ahora bien, una distincin ms se va a hacer necesaria dentro de la epistemologa de LOCKE, a
saber, la distincin entre cualidades primarias y cualidades secundarias. Si lo que hemos
afirmado hasta ahora es que las ideas son representaciones de las experiencias que tenemos,
inmediatamente salta a la vista la pregunta por la objetividad de nuestras experiencias. Es decir,
podemos tener un conjunto de ideas acerca de una determinada experiencia, por ejemplo,
afirmar que el clima hoy est fro, sin embargo otra persona puede sostener lo contrario el
clima est clido, luego, cul de las dos ideas es objetiva, o se ajusta a la realidad? Incluso,
podramos plantear el siguiente experimento. Tomemos un hielo con la mano derecha y
acerquemos nuestra mano izquierda al fuego. Posteriormente podemos introducir ambas
manos en un balde con agua. Cul es la temperatura del agua? Tendremos dos ideas contrarias.
Para la mano que proviene del hielo el agua del balde estar clida, mientras que suceder lo
contrario a partir de la experiencia de la mano izquierda. LOCKE salvar este problema bajo la
caracterizacin de que hay ideas primarias, que son plenamente objetivas, mientras que hay
otras ideas en las cuales interviene por completo la subjetividad del sujeto que conoce. En este
caso la temperatura del agua es una idea secundaria, en ella interviene nuestra subjetividad,
mientras que como idea primaria podremos sostener que el agua es liquida, y bajo la idea de
liquida estaremos sosteniendo una idea plenamente objetiva a la experiencia que estamos
teniendo.


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2. RACIONALISMO, LAS IDEAS INNATAS Y LA CRTICA A ESTAS


No solo el empirismo como corriente intelectual emergi del pensamiento de DESCARTES. Si el
empirismo se caracteriz por ser una corriente de pensamiento absolutamente insular, o
proveniente de las islas britnicas, a nivel continental, en Europa, diversos pensadores
sostuvieron la primaca de la razn por encima de la experiencia. Siguiendo los pasos de
DESCARTES, varios pensadores afirmaron que la nica posibilidad de evitar el error y acercarse a
la verdad, era indagar por aquellas ideas siempre verdaderas que yacan en el pensamiento
mismo, a estas se les denomin ideas innatas.
Las ideas innatas resultaban ser no solo contenidos que yacan en la razn misma, sino una
suerte de conocimientos o aptitudes que estn en la razn antes de toda experiencia. Uno de
los pensadores que ms desarroll la teora de las ideas innatas fue LEIBNIZ, quien afirmaba que
el conocimiento no poda surgir de la nada. Es decir, la experiencia no era la nica base del
conocimiento, pues esos datos que obtenemos a partir de ella requeran de una especie de siti
o anaquel en la razn a partir del cual pudieran organizarse. La idea del innatismo formulada de
esta manera no resulta del todo incongruente, pues a diferencia de otros racionalistas que
hablaban de las ideas innatas como contenidos de la razn antes de la experiencia, LEIBNIZ es
enftico al afirmar que las ideas innatas son formas a partir de las cuales se organiza la
experiencia.
As las cosas el innatismo contra el cual debatirn empiristas como LOCKE, se formular a partir
de la nocin de que hay ciertas reglas o principios lgicos innatos en la razn humana que no
provienen de la experiencia. Me refiero a principios lgicos como el principio de identidad o de
no contradiccin, como lo que es, es, y es imposible que la cosa sea y no sea, al mismo tiempo.
A primera vista se evidencia que principios lgicos como este no parece provenir de la
experiencia, y en cambio se puede llegar a pensar que es una regla o principio lgico que reside
en el pensamiento mismo. Para los racionalistas principios como este al tener una validez
universal, pues ningn ser humano en razn los negara, sera un argumento suficiente para
demostrar su carcter innato: nadie lo aprende a partir de la experiencia, antes bien la
experiencia lo supone. No obstante, para pensadores empiristas como LOCKE, la suposicin de
que el asentimiento universal es la clave de su confirmacin como idea innata es falsa, pues
podra pensarse ha surgido de la experiencia universal a la que todos tenemos acceso. Una
forma de confirmarlo es que los nios que no han tenido experiencia de todo tipo desconocen
dicho principio. Sin embargo para los anatistas este principio reside en el pensamiento de todos
los seres humanos, sin embargo para muchos no es sino un conocimiento inconsciente que an
no se ha hecho presente al pensamiento. LOCKE a este argumento responder que en tanto una
idea es un contenido del pensamiento, que se tiene o no se tiene, resulta absurdo pensar que se
tenga una idea sin ser consciente de ella. En sntesis, para los empiristas el hacer referencia a
ideas innatas no puede resultar sino absurdo. Si no hay nada en el entendimiento que no haya
estado antes en los sentidos, es decir, si todas las ideas que tenemos provienen de la
experiencia, no hay forma de sostener segn LOCKE que hay contenidos anteriores a la
experiencia misma.


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No obstante LEIBNIZ estara de acuerdo con LOCKE en este punto, y sin embargo sostendra que
las ideas innatas en vez de ser contenidos mentales son ciertas aptitudes o tendencias que se
activan cuando tenemos contacto con la experiencia. Y afirmar LEIBNIZ que es verdad lo que
afirma LOCKE, de que no hay nada en el entendimiento que no haya estado antes en los
sentidos, pero puntualizar, salvo el entendimiento mismo. Lo que salvar el innatismo
sostenido por racionalistas como LEIBNIZ ser entonces la idea de que si bien el entendimiento
es una tabla en blanco antes de la experiencia, tiene que poseer una suerte de estructura que le
permita organizar los contenidos que la experiencia le proporciona. El entendimiento es
efectivamente un tablero en blanco desprovisto de contenidos con independencia de la
experiencia, y sin embargo posee una estructura que hace posible la experiencia misma.
Hoy da, en una reflexin mucho ms contempornea respecto al aprendizaje del lenguaje como
tal, Noam, CHOMSKY ha sostenido una defensa del innatismo que nos puede ayudar a
comprender la validez de este trmino. Para CHOMSKY el aprendizaje del lenguaje est ligado a
la aplicacin de ciertas estructuras fundamentales de comprensin del mundo y la experiencia
humana, de tal manera que nos hacemos capaces de vivir con otros seres humanos en un
mundo compartido. Sin embargo, si tratsemos de ensearle a otros estas estructuras de
comprensin del mundo, por ejemplo a un chimpanc y a un nio, encontraramos resultados
distintos. Despus de someter al animal y al nio a el mismo conjunto de experiencias nos
daramos cuenta que el nio se ha apropiado de las estructuras del lenguaje de una manera
inmensamente superior a la del animal. En sntesis, no basta con que se aprenda algo a partir de
la experiencia, pues si fuera as podramos encontrar el mismo desarrollo en el proceso de
aprendizaje en el bebe como en el chimpanc. Concluir CHOMSKY que para el proceso de
aprendizaje del lenguaje si bien la experiencia es una condicin necesaria no es suficiente. Se
requiere una disposicin innata para la apropiacin de estas estructuras del lenguaje humanas,
se requiere ser humano tambin. Luego, el innatismo sostiene es que el conocimiento no es
simplemente proveernos de un agregado de contenidos a partir de la experiencia, pues al
parecer hay estructuras cognoscitivas en el ser humano que operan en la produccin del saber.

3. IDEALISMO TRANSCENDENTAL: LA TEORA DEL CONOCIMIENTO DE KANT
Como sealamos ya, sin pretender una conciliacin entre el empirismo y el racionalismo, el
Idealismo trascendental kantiano lo que logra es superar las limitaciones que contenan estas
dos tradiciones filosficas. La epistemologa kantiana se desarrolla sobre la pregunta por los
lmites y los alcances del conocimiento, como ya lo haba hecho LOCKE y sin ser empirista ni
racionalista busca resolver el debate de si el conocimiento proviene de los sentidos o de la
razn.
KANT al inicio de su obra cumbre, la Crtica de la Razn Pura, frmula que es necesario
emprender la pregunta por los alcances y lmites del conocimiento humano, aunque sin caer
necesariamente en un empirismo craso: La razn humana tiene el destino singular, en uno de
sus campos de conocimiento, de hallarse acosada por cuestiones que no puede rechazar por ser


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planteadas por la misma razn, pero que tampoco puede responder por sobrepasar todas sus
facultades.3
Resulta importante resaltar dos cuestiones del pargrafo citado. Primero, KANT reconoce que
en la razn humana como facultad cognoscitiva existe una tendencia a eludirse hacia objetos de
conocimiento ms all de la experiencia, u objetos de conocimiento metafsicos como la
pregunta por Dios, el alma, el mundo, o la libertad. A estos objetos los denominaremos
metafsicos, pues como lo seala su raz griega meta/ms all y fsica/natural o sensible, se
trata de objetos que estn ms all de lo sensible y que no son experimentables. Esto es muy
significativo, pues lo que KANT est sealando es que hay efectivamente un inters en el ser
humano por inquietarse por preguntas que no se resuelven en lo emprico propiamente. En ese
sentido se est afirmando con contundencia que a pesar de que tengamos un inters continuo
por la investigacin de fenmenos naturales, como ya lo haba sugerido el empirismo mediante
su principio de demarcacin, no es suficiente satisfacer las inquietudes humanas con este tipo
de preguntas: el ser humano se inquieta por cuestiones ms all de lo sensible, o cuestiones
metafsicas. No nos es suficiente saber cuntos tomos de carbono hay en una clula madre, o
conocer al detalle el ADN humano, entre otras cosas, el ser humano tambin se inquieta por la
pregunta por la felicidad, el bien, la justicia, los valores, todas estas cuestiones que no se
responden solo desde la experiencia sensible.
Segundo, Kant seala que esta tendencia de la razn a responder a cuestiones que le inquietan
la ha llevado a sobrepasar los lmites a los que puede aspirar, ha ido ms all de la experiencia y
en ese sentido ha cado en territorios oscuros y contradicciones que sealan que el
conocimiento no puede ir ms all de lo sensible. Es decir, muchas veces la razn en aras de
querer responder preguntas de carcter metafsico viola los lmites de la experiencia que le es
posible y cae as en especulaciones que han desviado por completo el saber cientfico. Todo
esto pues se vale de principios que como seala el pensador no reconocen contrastacin
emprica por sobrepasar los lmites de toda experiencia4. Luego, lo que encontramos ac es
una contradiccin en la que ha cado la razn, pues como sealamos tiene una tendencia vlida
y natural a cuestionarse por cuestionas metafsicas, pero as mismo en este camino viola la
experiencia a la cual est sujeta.
Ante tal contradiccin en la que ha cado la razn, KANT pretender elaborar una especie de
tribunal que establezca cuales son las verdaderas pretensiones de la razn en su afn de
conocimiento. Este tribunal se llamar Crtica de la razn pura y es de alguna manera un juicio
que hace la razn sobre la razn misma acerca de sus pretensiones cognoscitivas cuando se
aparta de la experiencia. Luego, la Epistemologa de KANT no solo buscar resolver la cuestin
de cmo se origina el conocimiento en el ser humano, pues tambin pretende establecer cules

3

KANT, IMMANUEL. Prlogo a la Primera Edicin de la Crtica de la Razn Pura.

http://www.jjlorenzatti.com.ar/wp-content/uploads/2008/11/kant-critica-de-la-razon-
pura-ribas.pdf Alfaguara, 2000. p. 7. AVII.

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Op. Cit. KANT Emanuel.


[ POLITCNICO GRANCOLOMBIANO]

son los lmites y alcances de dicho conocimiento, si podemos conocerlo todo, y hasta donde
podemos llegar.
Ahora bien, sin el nimo de elaborar una sntesis del pensamiento kantiano, lo cual resulta
imposible de lograr en pocas pginas, podemos comprender de manera holstica la postura
epistemolgica del filsofo de KNISBERG como una revolucin copernicana, en el
pensamiento cientfico. Qu sentido tiene tal revolucin? As como COPRNICO resolvi
muchos problemas de la astronoma planteando que no era el sol el que giraba en torno a la
tierra, sino en cambio que era la tierra la que giraba en una rbita en torno al sol, ese mismo
giro se opera en la epistemologa kantiana. Expliquemos, para KANT hay una evidencia en su
poca y es que ciencias constituidas como las matemticas y la fsica han logrado descubrir el
camino seguro de la ciencia, han avanzado progresivamente y sin embargo no ha sucedido lo
mismo con la filosofa que se ha ocupado histricamente de cuestiones metafsicas. Luego, se
pregunta KANT: en qu consiste el camino que han seguido las ciencias para haber avanzado?
Descubre que ellas en vez de suponer que nuestra facultad cognoscitiva es la que tiene que
adecuarse al objeto de conocimiento, proponen que es el objeto el que tiene que adecuarse a
nuestras facultades cognoscitivas. Esta es la revolucin copernicana operada por KANT. En
sntesis, este afirmar: slo conocemos de las cosas lo que nosotros mismos ponemos en ellas.
4. Idealismo trascendental5


Lo que observa KANT en hombres de ciencia como GALILEO, TORRICELLI O STAHL, es que en sus
experimentaciones cientficas se evidencia que ellos no van a la experiencia como ciegos
esperando que pasivamente esta les provea de todo conocimiento. Es decir, la experiencia es
fuente de conocimiento pero no de manera exclusiva. Tomando lo que ya sealamos en el

5

Tomado de:
http://1.bp.blogspot.com/_jo41C12aIfs/TIUrK0eGi1I/AAAAAAAAAUI/yknyEFjXxRo/s400/CUADRO+1.+Empiris
mo,+Racionalismo+e+Idealismo+trascendental..jpg


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empirismo, para KANT el entendimiento no es una tbula rasa, antes bien, este produce
conceptos y categoras que hacen comprensible la experiencia. Lo que evidencia KANT es que
los hombres de ciencia de su poca: entendieron que la razn solo reconoce lo que ella misma
produce segn su bosquejo, que la razn tiene que anticiparse con los principios de sus juicios
de acuerdo a leyes constantes y que tiene que obligar a la naturaleza a responder sus preguntas,
pero sin dejarse conducir por andaderas por as decirlo.
Si bien precisamos de la experiencia en funcin del conocimiento, el sujeto no permanece de
una manera pasiva ante tal experiencia. Sin embargo, la actividad del entendimiento no es solo
en funcin de la integracin o anlisis de las ideas como sealaba LOCKE, antes bien, la
experiencia solo resulta comprensible y provechosa en la medida que el entendimiento provee
una estructura comprensiva que hace productivas las intuiciones de la experiencia. La
experiencia como principio cientfico tiene valor en la medida que vayamos a ella con una
estructura conceptual lgica que la haga comprensible.

Conocimiento: intuiciones (del objeto) + a priori (del sujeto)6


Sin embargo esta estructura lgica que reside en el sujeto no es una alusin al subjetivismo. Se
trata de una estructura objetiva, a priori, que existe con independencia de la experiencia, pero

6

Tomado de: http://eltamiz.com/elcedazo/2009/02/22/eso-que-llamamos-tiempo-la-critica-de-kant/ Consultada 26


de octubre de 2012.

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[ POLITCNICO GRANCOLOMBIANO]

que a la vez la posibilita. Luego, lo que seala KANT es que efectivamente existe en el
entendimiento humano una estructura a priori, o con independencia de la experiencia, que
posibilita el conocimiento en tanto hace inteligible la experiencia como tal. Como sealaba
LEIBNIZ, el entendimiento es una tabula rasa antes de la experiencia, pues este no tiene ningn
contenido a priori, sin embargo la experiencia por s misma no basta pues el conocimiento es
posible en tanto este ltimo posee una estructura que hace posible la inteleccin de toda
experiencia.
En esa direccin KANT identifica por lo menos tres facultades cognoscitivas en el ser humano. La
intuicin, que tiene la funcin de proveer de contenidos de la experiencia. El entendimiento,
que proporciona unas reglas o unos conceptos a priori para hacer comprensibles las intuiciones.
Y la razn que elabora ideas incondicionadas o no sujetas a la experiencia, respondiendo a la
necesidad que tiene el hombre de preguntarse por lo incondicionado. Luego, el conocimiento
opera una vez la intuicin provee experiencias que son solo comprensibles en la medida que el
entendimiento proporciona conceptos a priori que permiten pensarlas.
KANT posee en esa direccin una visin epistemolgica que plantea que todos los hombres
organizan la realidad a partir de conceptos a priori, es decir, conceptos objetivos con
independencia de la experiencia que residen en nuestra estructura cognoscitiva de manera
universal. En ese sentido al poseer todos los hombres una misma estructura a priori es posible
el planteamiento de cierta objetividad en nuestra misma subjetividad. KANT se refiere a
estructuras a priori como el espacio y el tiempo, estructuras a priori que hacen posible la
intuicin de todo objeto de la experiencia. Es decir, el espacio y el tiempo por s mismos no son
nada en trminos de contenidos, antes bien, ellos son estructuras o condiciones de la
experiencia como tal, pues no es posible percibir objeto alguno para el conocimiento si no es a
partir de estos dos trascendentales, o condiciones de posibilidad.
En conclusin, para KANT la realidad solamente nos es conocida como representacin, algo que
ya se sealaba en LOCKE. Es decir, no sabemos qu es la realidad en s misma, pues ella se nos
da a nuestro conocimiento a partir de nuestra estructura cognoscitiva a priori como tal. En
algn sentido podemos explicar esto de la siguiente manera, salvadas las proporciones. El ser
humano posee un margen de colores perceptibles a su vista, sin embargo no sabemos si la
realidad como tal o en s misma es en los colores como la vemos nosotros, en tanto estamos
sujetos a la forma particular como la percibimos desde nuestra condicin sujeta por naturaleza
a un rango especfico de tonalidades y colores. Por esto, KANT distingue dos conceptos
fundamentales en su propuesta Epistemolgica: el fenmeno (el objeto que es conocido tal
como aparece frente a los sentidos a partir de nuestras condiciones de posibilidad, o nuestra
estructura de conocimiento a priori) y el nomeno (el objeto tal como sera en s mismo, pero al
cual el hombre no tiene acceso). En conclusin, la realidad nos es conocida solo como
fenmeno, como representacin y no en s misma. Esta tesis implica que en el acto de conocer,
la estructura cognitiva humana influye en el objeto conocido.


[ INTRODUCCIN A LA EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIA SOCIALES ]

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