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MECANICA DE SUELOS

Jorge V. Zegarra Pellanne*

ORIGEN DE LOS SUELOS


ESTRUCTURA DE LOS SUELOS
EXPLORACION DE SUELOS
ENSAYOS DE LABORATORIO
HIDRAULICA DE LOS SUELOS
ESFUERZOS EN EL SUELO
RESISTENCIA AL CORTE DE LOS
SUELOS
COMPRESIBILIDAD
YASENTAMIENTOS

Lima, 1999

*Profesor Principal y Jefe del Laboratorio de Mecnica de Suelos del Departamento de Ingeniera
de la Pontificia Universidad Catlica del Per

MECANICA DE SUELOS

ORIGEN DE LOS SUELOS


Suelos Residuales
Suelos Transportados
Suelos Orgnicos
Suelos de Origen Geolgico Secundario
ESTRUCTURA DE LOS SUELOS
Propiedades Indice e Ingenieriles de los Suelos
Tamao de las Partculas
Suelos Granulares y Cohesivos
Relaciones entre Pesos y Volmenes
Densidad Relativa
Consistencia
Plasticidad
Sistemas de Clasificacin de Suelos
Descripcin de Suelos
EXPLORACION DE SUELOS
Calicatas
Sondeos Mecnicos
Ensayos in situ
Ensayo de Penetracin Estndar, SPT
Auscultacin Dinmica con Cono Tipo Peck
Ensayos de Permeabilidad en Sondeos y Calicatas
Toma de Muestras
ENSAYOS DE LABORATORIO
Ensayos de Identificacin de Suelos
Permeabilidad
Ensayos de Consolidacin
Ensayos de Compresin No Confinada
Corte Directo
Ensayos Triaxiales
Ensayos de Compactacin y CBR
Otros Ensayos de Laboratorio
HIDRAULICA DE LOS SUELO
ESFUERZOS EN EL SUELO
RESISTENCIA AL CORTE DE LOS SUELOS
Resistencia Drenada y No Drenada
Resistencia Drenada
Resistencia No Drenada
Condiciones de Drenaje en el Diseo

COMPRESIBILIDAD Y ASENTAMIENTOS
Componentes del Asentamiento
Asentamiento por Consolidacin
Suelos Normalmente Consolidados y Preconsolidados
Clculo de la Compresibilidad de una Capa de Suelo

MECANICA DE SUELOS
Jorge V. Zegarra Pellanne

ORIGEN DE LOS SUELOS


Los suelos son consecuencia de la descomposicin fsica y qumica de las rocas. Los
suelos se generan por la meteorizacin de las rocas y son removidos por la erosin. La
meteorizacin puede ser mecnica (efectos climticos, exfoliacin, erosin por viento
y lluvia, abrasin, actividad orgnica, etc.) y qumica (oxidacin, solucin,
lixiviacin, hidrlisis, etc.).
Segn cual sea el origen de sus elementos, los suelos se dividen en dos grandes
grupos: suelos cuyo origen se debe, esencialmente al resultado de la descomposicin
fsica y qumica de las rocas, y suelos cuyo origen es esencialmente orgnico. Si los
productos de la descomposicin de las rocas se encuentran an en el mismo lugar de
origen, constituyen un suelo residual; en caso contrario, forman un suelo transportado,
cualquiera sea el agente de transporte. Adicionalmente se considera a los suelos de
origen geolgico secundario.
En el Cuadro 1, se presenta la clasificacin y algunas caractersticas de los suelos
segn su origen.
Suelos Residuales
Son suelos formados en su ubicacin actual a travs de la meteorizacin de la roca
madre (o basal). Generalmente estos suelos son verdaderos residuos de la roca
original; todos los materiales solubles han sido lixiviados por la continua infiltracin
de agua. Naturalmente, la desintegracin qumica disminuye al aumentar la
profundidad; la alteracin de la roca original se vuelve gradualmente menor hasta que
finalmente alcanza la roca inalterada. Algunos suelos residuales son arenosos, pero las
arcillas residuales son ms comunes que las arenas.
Los suelos residuales tienen a caracterizarse por:

presencia de minerales que han meteorizado de la roca madre,


partculas que tienden a ser angulares o sub-angulares,
grandes fragmentos de roca angulares, que tienden a encontrarse dispersos a travs
de la masa del suelo.

Proyecto Minera y Medio Ambiente

Cuadro 1.- CLASIFICACION DE LOS SUELOS DE ACUERDO A SU ORIGEN (U.S. Navy, 1986)
CLASIFICACION

PROCESO DE
FORMACION

DEPOSITOS NATURALES

Aluvial

Varan de arcillas finas a gravas muy gruesas y


Transportados y deposi- bloques. Los suelos usualmente muestran una pronuntados por accin del agua. ciada estratificacin. Las gravas de los ros son generalmente redondeadas.

Coluvial

Incluye depsitos de pie de monte. Variedades desde


Transportados por la gra- arcilla a bloques. Materiales usualmente heterogneos
vedad.
con un amplio rango de tamaos de partculas. Las
partculas de grava son generalmente angulares.

Glacial

Las morrenas glaciales y los depsitos de morrenas


usualmente tienen un amplio rango de gradacin,
desde arcillas a bloques. El tamao de las partculas
Transportados y deposien los materiales no lavados disminuye con la
tados por los glaciares o
distancia desde el origen del deshielo. La estratifiagua procedente de los
cacin en las morrenas y tills, es usualmente
glaciares.
heterognea, pero los depsitos no lavados originan
suelos estratificados con limos y arcillas en lagunas
glaciares. Las partculas son tpicamente angulares.

Elico

La gradacin es altamente uniforme, indistintamente


de s es estratificado o no. Tpicamente, limo o arena
Transportados y deposi- fina pero algunas veces la superficie est cubierta por
tados por el viento
una capa simple de grava fina. Los loess tienen
tpicamente una estructura secundaria de fisuras
verticales, grietas y agujeros.

TRANSPORTADOS

RESIDUALES

Un producto del intemperismo completo es una


arcilla cuyo tipo depende principalmente de dicho
Intemperismo de la roca
proceso. Las partculas de grava son el resultado del
basal sin movimiento de
intemperismo parcial y dependen ms del tipo de
partculas.
roca. Al aumentar la profundidad, suelen ser ms
compactos, ms resistentes y menos intemperizados

DE ORIGEN GEOLOGICO
SECUNDARIO

ORGANICOS

Formados in situ por el La turba es oscura, fibrosa o amorfa y altamente


crecimiento y descompo- compresible. Mezclas de sedimentos finos y materia
sicin de las plantas.
orgnica producen limos y arcillas orgnicos.

Volcnico

Partculas de sedimentos con gran cantidad de


residuos volcnicos. Las partculas son muy angulares
Depsitos de ceniza y y alargadas. El intemperismo produce algunas veces
pmice
debidos
a arcillas expansivas y altamente plsticas. Los
erupciones volcnicas.
depsitos intemperizados y consolidados a veces
forman una capa de roca delgada y fcilmente
trabajable.

Evaporitas

Suelos cementados o rocas ligeramente sedimentarias.


Compuesto de oolitas por la precipitacin del calcio
Materiales precipitados o
del agua de mar y sulfato de calcio de las playas de
evaporados de soluciones
los lagos con alto contenido de sulfatos en los
con alto contenido de
desiertos. La evaporita puede formarse como una
sales
corteza dura debajo de la superficie en regiones
ridas.

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Suelos Transportados
Son suelos formados por la meteorizacin de la roca en un lugar y que se encuentran
ahora en otro lugar por efecto de diferentes agentes. Estos agentes son los que dan los
diversos nombres a los suelos transportados, as tenemos:

Aluvial: son los suelos transportados y redepositados por accin del agua. Estos
suelos presentan por lo general una estratigrafa muy pronunciada, ya que el agua
transporta al suelo seleccionando por la velocidad: a mayor velocidad mayor
tamao de partculas y viceversa. En las zonas en que los ros son muy estrechos
se aprecia que se depositan partculas muy grandes, mientras que en las zonas en
donde los ros se ensanchan, se depositan partculas muy finas. Los depsitos de
lagos son llamados lacustres. Un depsito marino se forma cuando los sedimentos
precipitan en agua salada. Los deltas son sedimentos precipitados en las
desembocaduras de corrientes en bahas, ocanos y lagos. Los abanicos o conos de
deyeccin son similares a los deltas, pero se encuentran en zonas ridas. Los
depsitos lacustres, marinos y deltaicos tienden a ser relativamente finos, con
tamaos predominantes del limo y de la arcilla. A veces se encuentra material
orgnico y vetas de arena.

Coluvial: son los suelos transportados por accin de la gravedad. Forman los
depsitos de pie de monte: los materiales han ido rodando por gravedad desde la
ubicacin donde se encontraba la roca madre hasta la parte inferior de la ladera del
cerro en el cual se encontraba sta. Estos depsitos por lo general estn sueltos y
contienen vacos.

Glacial: son los suelos transportados y redepositados por hielo glacial o agua de
glaciares. En el Per suelen ubicarse sobre los 3800 m.s.n.m. Las morrenas son
depsitos glaciares no estratificados de arcilla, limo, arena y grava que cubren
aquellas partes de la superficie rocosa que estuvieron bajo los hielos en los
periodos de avance de los glaciares; son depsitos de suelos empujados, que
forman cordones o cercos alrededor de la periferia del glacial. El material
transportado por los glaciares vara desde bolones hasta arcilla, incluyendo todos
los tamaos intermedios. Los suelos de origen glacial son generalmente densos y
resistentes debido al peso del hielo que actu sobre ellos. Gran porcentaje de los
fragmentos de roca son de forma angular, ms que redondeada. El till, de tamao
ms fino que la morrena, es tpico de la zona del lago Titicaca.

Elicos: Son los suelos transportados por el viento. Muchas veces no existe una
estratificacin horizontal y rara vez se distingue. Frecuentemente tienen estructura
secundaria de grietas verticales, juntas y agujeros de races. Los depsitos elicos
son primariamente loess y arenas de dunas. Los loess son sedimentos elicos
uniformes y cohesivos; el tamao de la mayora de sus partculas oscila entre 0.01
y 0.05 mm y su cohesin es debida a la presencia de un cementante que puede ser
de naturaleza predominantemente calcrea o arcillosa.

Suelos Orgnicos
Los suelos de origen orgnico se han formado casi siempre in situ, ya sea como
consecuencia de la descomposicin de vegetales (como en el caso de las turbas), ya

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sea por la acumulacin de fragmentos de esqueletos inorgnicos o de conchas de


ciertos organismos. De all que los suelos de origen orgnico puedan ser tanto
orgnicos como inorgnicos. No obstante, la expresin suelo orgnico se aplica
generalmente a suelos transportados, producto de la descomposicin de las rocas, que
contienen cierta cantidad de materia orgnica vegetal descompuesta. Suelen ser de
color oscuro y olor tpico de la materia en descomposicin (olor a podrido). Pueden
variar desde suelos compactos, cuando son suelos orgnicos secos, hasta suelos
blandos.
Las turbas son agregados fibrosos de fragmentos macro y microscpicos de materia
orgnica descompuesta. Son muy compresibles. En las turbas no se define
estratificacin.
Suelos de Origen Geolgico Secundario
En este grupo se distinguen los originados por las erupciones volcnicas y aquellos
con alto contenido de sales:

Las cenizas y pmices son depositadas por accin volcnica, frecuentemente


asociadas con flujos de lava y lodo o quiz mezcladas con sedimentos no
volcnicos. La intemperizacin y redepositacin producen arcillas altamente
plsticas.

Las evaporitas son materiales precipitados o evaporados de soluciones con alto


contenido salino. Incluye algunas variedades como la oolita precipitada de calcio en
agua marina o evaporitas formadas en lagos de playa bajo condiciones ridas.

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ESTRUCTURA DE LOS SUELOS


El suelo es un material particular con respecto a otros materiales de ingeniera. El
suelo es el ensamblaje de partculas individuales, no es un continuo. Las propiedades
ingenieriles de los suelos, como resistencia y compresibilidad, estn determinadas por
el arreglo de estas partculas y la interaccin entre ellas antes que por sus propiedades
internas.
Otra importante caracterstica que diferencia a los suelos de otros materiales es que
contienen las tres fases de la materia: slido, lquido y gas simultneamente. La
porcin slida (las partculas) incluyen uno o ms de los siguientes materiales:
fragmentos y minerales de roca, minerales arcillosos, materia orgnica, materiales
cementantes, etc.
Los lquidos y gases llenan los vacos entre las partculas slidas. El componente
lquido usual es el agua, que algunas veces contiene compuestos en solucin,
provenientes de fuentes naturales o artificiales. Similarmente, el componente gaseoso
usualmente es el aire, pero puede contener otros compuestos como el metano. Por
simplicidad nos referiremos a estos compuestos como agua y aire.
Propiedades Indice e Ingenieriles de los Suelos
Las propiedades de los suelos se dividen en dos grandes grupos: propiedades ndice y
propiedades ingenieriles.
Las propiedades ndice permiten dar nombre a los suelos, con el fin de uniformizar el
nombre y descripcin que distintas personas dan a un suelo determinado. Sirven
tambin para adherirlas a alguna teora inherente a las propiedades ingenieriles. Por lo
tanto, sirven para poner nombre al suelo, decidir cuales son las propiedades
ingenieriles relevantes y establecer correlaciones de tendencia de las propiedades
ingenieriles. Las propiedades ndice se subdividen en fsicas y qumicas. En el Cuadro
11 se presentan una relacin de las propiedades ndice de los suelos, as como los
mtodos de ensayo de laboratorio y aplicaciones ms importantes.
Las propiedades ingenieriles se refieren al comportamiento de los suelos frente a
solicitaciones externas y definen las caractersticas de los suelos de inters en
ingeniera civil, como material de cimentacin o de construccin. A su vez se
subdividen en hidrulicas, mecnicas y de compactacin. El Cuadro 12, es anlogo al
Cuadro 11, pero se refiere a las propiedades ingenieriles.
Tamao de las Partculas
Dadas las caractersticas particulares de los suelos, es importante considerar el tamao
de las partculas y su efecto en el comportamiento de los suelos. Existen diversos
criterios de clasificacin de los suelos por su tamao, siendo uno de los ms usados el
publicado por la ASTM (American Society for Testing and Materials), que se muestra
en el Cuadro 2. Los smbolos y fracciones empleados en dicho cuadro estn de
acuerdo con el Sistema Unificado de Clasificacin que se desarrolla posteriormente.

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Cuadro 2.- COMPONENTES Y FRACCIONES DEL SUELO (Lambe y Whitman, 1972)


FRACCION DEL
SUELO
Bloques

Grava (G)

Gruesa
Fina

Arena (S)

FRACCIONES GRUESAS

Bolones

Gruesa
Media
Fina

FRACCIONES FINAS

Limo (M)

Arcilla (C)

MATERIA
ORGNICA (O)

GRANULOMETRIA Y
DESCRIPCION

DEFINICION DE LAS
PROPIEDADES

Redondeados a angulares, formados por rocas Los bloques y bolones son elementos muy estables
duras de gran tamao y dimetro medio utilizados para terraplenes, balastos y para estabilizar
superior a 300 mm.
taludes (enrocamientos). Debido a su tamao y peso su
Redondeados a angulares, procedentes de presencia en los depsitos naturales de suelo tiende a
rocas duras; dimetro medio inferior a 300 mejorar la estabilidad de las cimentaciones. La
angularidad de las partculas aumenta la estabilidad.
mm pero superior a 75 mm.
Redondeada a angular, procedente de rocas La grava y la arena tienen esencialmente las mismas
duras; pasa por el tamiz de 3" (75 mm) es propiedades ingenieriles aunque en grados diferentes. El
tamiz N 4 (4.75 mm) es una divisin arbitraria y no
retenida por el tamiz N 4 (4.75 mm)
corresponde a un cambio apreciable de propiedades.
Entre los tamices 3" a 3/4" (75 a 19 mm)
Son fciles de compactar, resultan poco afectadas por la
Entre los tamices 3/4" a N 4 (19 a 4.75 mm) humedad y no estn sujetas a la accin de la helada. Las
Redondeada a angular, procedente de rocas gravas suelen ser ms estables frente al flujo de agua y
duras; pasa por el tamiz N 4 (4.75 mm) y es ms resistentes a la erosin y a la tubificacin que las
arenas. Las arenas y gravas bien graduadas son
retenida por el tamiz N 200 (75 m)
generalmente menos permeables y ms estables que
Entre los tamices N 4 a 10 (4.75 a 2 mm)
aquellas deficientemente graduadas (granulometra
Entre los tamices N 10 a 40 (2 mm a 425 uniforme). La irregularidad de las partculas hace
m)
aumentar ligeramente la estabilidad. La arena fina
uniforme tiene caractersticas prximas a un limo: es
Entre los tamices N 40 a 200 (425 a 75 m) decir, disminuye su permeabilidad y reduce su
estabilidad al aumentar la humedad.

Partculas que pasan por el tamiz N 200 (75


m). Identificables por su comportamiento: es
decir, ligeramente plsticas o sin plasticidad
cualquiera que sea la humedad y con escasa o
nula resistencia al secarse al aire.

El limo es inestable por su propia naturaleza, particularmente cuando aumenta la humedad, con tendencia a
fluir cuando est saturado. Es relativamente
impermeable, difcil de compactar, muy susceptible a la
accin de la helada, fcilmente erosionable, y sujeto a la
tubificacin y ebullicin. Los granos de forma cbica
reducen la compresibilidad; los granos lajosos, como la
mica, diatomeas, etc., aumentan la compresibilidad, dan
lugar a un limo "elstico".

Partculas que pasan por el tamiz N 200 (75


m). Identificables por su comportamiento: es
decir, puede conseguirse que presenten
propiedades de plasticidad dentro de una
amplia gama de humedades y posean
considerable resistencia al secarse al aire.

La caracterstica que diferencia a la arcilla, es la


cohesin o resistencia cohesiva, que aumenta al
disminuir la humedad. La permeabilidad de la arcilla es
muy baja, es difcil de compactar en estado hmedo e
imposible de drenar por mtodos ordinarios;
compactada es resistente a la erosin y tubificacin, no
es susceptible a hinchamientos por efecto de la helada.
Est sometida a expansin y retraccin con las
variaciones de la humedad. Las propiedades dependen
no slo del tamao y forma (partculas laminadas,
lajosas), sino tambin por su composicin mineral, es
decir, el tipo de material arcilloso y el medio qumico o
la capacidad de intercambio inico. En general, el
mineral arcilloso montmorillonita tiene el mayor efecto
sobre las propiedades, siendo este efecto mnimo en el
caso de la ilita y la caolinita.

La presencia de materia orgnica, incluso en cantidades


moderadas, hace aumentar la compresibilidad y reduce
la estabilidad de las fracciones finas del suelo. Puede
Materia orgnica de diversos tamaos y en didescomponerse creando vacos y haciendo variar las
versas fases de descomposicin.
propiedades de un suelo por alteracin qumica, por lo
cual los suelos orgnicos no son adecuados para usos
ingenieriles.

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Los principales nombres usados para clasificar suelos son: grava, arena, limo y arcilla.
La mayora de los suelos naturales contienen una gran variedad de tamaos de
partculas y no caen exactamente dentro de las categoras indicadas en el Cuadro 2. En
estos casos se utiliza como nombre principal el de la fraccin predominante y como
adjetivos los nombres de las dems fracciones presentes. Por ejemplo, si el mayor
porcentaje es de grava y el suelo tambin contiene arena y arcilla, se le denomina
grava arenosa arcillosa.
La distribucin de los tamaos de las partculas en un suelo particular es ms
fcilmente expresada en la forma de una curva de distribucin de tamaos de
partculas o curva granulomtrica, como la mostrada en la Figura 1. Este es un grfico
del porcentaje en peso de los slidos que es menor que cierto tamao de partcula
versus el dimetro de partcula.

Figura 1.- Curva Granulomtrica

El procedimiento para determinar la curva granulomtrica de un suelo es el anlisis


granulomtrico, el cual se encuentra especificado por la Norma ASTM D-422. Para
las fracciones comprendidas entre 75 mm y 75 m se hace por tamizado y, para las
inferiores, por sedimentacin empleando la ley de Stokes.
En una curva granulomtrica se define el dimetro eficaz, D10, como el tamao de
partculas tal que el 10% de las partculas son ms finas que D10 y el 90% ms
gruesas. Anlogamente se definen D30 y D60. A partir de estos dimetros se definen
los coeficientes de uniformidad (Cu) y curvatura (Cc) que sirven para determinar si un
suelo es bien o mal graduado:

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Cu

D60
D10

D302
Cc
D60 D10

(1)

(2)

Suelos Granulares y Cohesivos


Por sus propiedades, los suelos suelen dividirse en dos grandes grupos: granulares y
cohesivos. Los suelos granulares tienen partculas mayores que los cohesivos. En los
suelos granulares dominan las fuerzas de gravedad, y en los cohesivos las fuerzas
elctricas de atraccin superficial entre partculas. Las partculas granulares son mas o
menos equidimensionales. En los cohesivos son achatadas y alargadas. Estas
caractersticas tienen un efecto significativo en el comportamiento del suelo.
Los suelos granulares son aquellos que tienen las partculas separadas unas de otras.
Se distinguen las gravas, de 4.75 (tamiz ASTM #4) a 75 mm; arenas, de 75 m (tamiz
ASTM #200) a 4.75 mm, limos no plsticos (menos de 75 m) y combinaciones de
estos materiales. La nica fuente de resistencia al corte de estos materiales es la
friccin y el agarre mecnico entre las partculas, que se incrementa al aumentar la
presin de confinamiento. Las gravas y arenas, y en menor grado los limos no
plsticos, tienen un alto coeficiente de permeabilidad. Si se saturan y se producen
cambios de volumen, el agua puede ser rpidamente expulsada de los vacos. Esta
caracterstica tiene un efecto significativo en su comportamiento.
Los suelos cohesivos tienen sus partculas unidas entre s e incluyen a las arcillas,
limos plsticos y otros tipos de suelos con un contenido significativo de arcilla. Estos
suelos tienen resistencia al corte independientemente de la presin aplicada, e incluso
sin confinamiento. Los suelos cohesivos tienen un bajo coeficiente de permeabilidad.
Muchas arcillas preconsolidadas contienen fisuras, que tienen un efecto significativo
en las propiedades ingenieriles. La resistencia al corte a lo largo de las fisuras es
menor que la del suelo intacto, por lo que su posicin, orientacin y espaciamiento
influye en el comportamiento de la masa de suelo.
Relaciones entre Pesos y Volmenes
Dado que los suelos tienen tres fases, es necesario desarrollar algunas metodologas
para relacionarlas, definir algunas relaciones entre ellas y procedimientos de ensayo
para cuantificarlas. En la Figura 2, se presenta un diagrama que describe las
proporciones relativas de slidos, agua y aire, denominado Diagrama de Fases.
Cada una de las fases tiene un peso (W), un volumen (V) y un peso especfico () que
relaciona estas dos magnitudes. Se usan los subndices S para los slidos, W para el
agua y A para el aire. Al conjunto de agua y aire se le denomina vacos (V). Se
conocen: A 0 y W 1 gr/cm.
En el Cuadro 3 se definen las relaciones entre pesos y volmenes ms empleadas en
Mecnica de Suelos. Las relaciones entre volmenes as como las relaciones entre

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pesos son adimensionales, y por ende independientes del sistema de unidades


empleado.

VOLMENES

PESOS
VA

Aire

A 0

WA 0

VW

AGUA

WW

SOLIDOS

WS

VV

VT
VS

WT

Figura 2.- Diagrama de Fases

Cuadro 3.- RELACIONES VOLUMETRICAS - GRAVIMETRICAS

Parmetro

Definicin

Rango Tpico

Vv
Vt

(3)

0.09 a 0.6

Vv
Vs

(4)

0.1 a 1.5

Vw
(%)
Vv

(5)

0 a 100%

(6)

0 a 70%

Ws
Vs

(7)

2.6 a 2.8 gr/cm

GS

Gs

s
w

(8)

2.6 a 2.8

(9)

1.4 a 2.3 gr/cm

Peso Especfico del


Suelo Seco

( 10 )

0.9 a 2.2 gr/cm

Peso Especfico del


Suelo Saturado

sat

Peso Especfico del


Suelo Sumergido

Porosidad
Relaciones entre Relacin de
Volmenes
Vacos
Grado de
Saturacin

Relaciones entre Contenido de


Pesos
Humedad
Peso Especfico de
Slidos
Relaciones entre
Peso
Especfico
Pesos y
Relativo de Slidos
Volmenes
Peso Especfico del
Suelo

Estados Lmite

Smbolo

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sat

Ww
(%)
Ws

Wt
Vt
Ws
Vt

Ws Vv w
Vt

' sat w

( 11 )

( 12 )

1.4 a 2.4 gr/cm


0.4 a 1.4 gr/cm

10

El peso especfico relativo de los slidos, Gs (specific gravity en ingls) es


adimensional e independiente del sistema de unidades; en aquellos sistemas de
unidades en que W = 1, Gs coincide numricamente con S; en el sistema britnico,
por ejemplo, W = 62.4 lb/pie.
En la bibliografa se pueden encontrar innumerables ecuaciones que relacionan estas
propiedades ndice, sin embargo siempre es posible definir todas las relaciones a partir
de tres independientes (o dos en el caso de suelos secos o saturados). Se puede
demostrar que conociendo tres de las relaciones anteriores, es posible calcular todas
las dems.
En el laboratorio tpicamente se determinan los valores de , Gs y . La informacin
usual es el valor de Gs, as como los pesos inicial y seco de un espcimen de volumen
conocido (WT, WS, VT). Este procedimiento es posible slo si se puede determinar el
volumen de una muestra inalterada del suelo (VT); esto es muy difcil o imposible de
determinar en el caso de arenas y gravas limpias. Una referencia importante, para
suelos saturados es la informacin mostrada en el Cuadro 4, calculada asumiendo Gs
= 2.65 para suelos arenosos y Gs = 2.70 para las arcillas.
Cuadro 4.- PROPIEDADES INDICE DE SUELOS TIPICOS (Terzaghi, Peck y Mesri, 1996)

Descripcin del suelo

sat

Arena mal graduada, suelta


Arena mal graduada, densa
Arena bien graduada, suelta
Arena bien graduada, densa
Morrena glaciar con partculas
de todo tamao
Arcilla glacial blanda
Arcilla glacial resistente
Arcilla blanda ligeramente orgnica
Arcilla blanda muy orgnica
Bentonita blanda

46
34
40
30

0.85
0.51
0.67
0.43

32
19
25
16

1.43
1.75
1.59
1.86

1.89
2.09
1.99
2.16

20
55
37
66
75
84

0.25
1.20
0.60
1.90
3.00
5.20

9
45
22
70
110
194

2.12
----------------

2.32
1.77
2.07
1.58
1.43
1.27

Densidad Relativa

La densidad relativa es un parmetro adimensional que relaciona el peso especfico


del suelo in situ con los pesos especficos en los estados ms suelto y ms denso en
que dicho suelo puede existir. Es el parmetro ms importante que se correlaciona con
la resistencia al corte y la compresibilidad de los suelos granulares. Se basa en la
relacin de vacos del suelo en tres estados: natural (e), ms denso posible (emin) y
ms suelto posible (emax):

Contenido de humedad (en porcentaje) cuando el suelo est saturado.

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11

Dr

emax e
(%)
emax emin

( 13 )

Los valores de emin y emax son determinados a partir de ensayos estndar de


laboratorio. Dado que en estos ensayos se suele medir directamente el peso especfico
del suelo seco, es ms conveniente reemplazar la relacin de vacos en funcin del
peso especfico del suelo seco, obtenindose:
d min d max
Dr d
(%)
d max d min d

Sin embargo, para determinar el valor de e d se tienen los problemas mencionados


para el caso de arenas y gravas limpias, en las que generalmente no se dispone de
muestras inalteradas que permitan determinar el volumen. Por lo tanto, los valores de
Dr se obtienen a partir de correlaciones con ensayos de campo, como el Ensayo
Estndar de Penetracin (SPT por sus siglas en ingls); as se tiene que para una
profundidad de 7.5 m, la relacin es la mostrada en el Cuadro 5.

Cuadro 5.- DENSIDAD RELATIVA DE SUELOS GRANULARES

Densidad Relativa
Muy suelto
Suelto
Medianamente denso
Denso
Muy denso

Dr
<15
15-35
35-65
65-85
> 85

N (SPT)
0-4
4-10
10-30
30-50
> 50

Tericamente Dr debe variar entre 0 y 100%, correspondiendo a los estados ms


suelto y ms denso posibles, respectivamente; sin embargo, si bien es poco usual, es
posible encontrar valores de Dr fuera de este rango, ya que las definiciones de los
estados ms suelto y ms denso posibles corresponden a ensayos de laboratorio
arbitrarios.
La densidad relativa se aplica slo a suelos granulares, con menos de 15% de finos.
Suele ser un excelente indicador de las propiedades de este tipo de suelos y es
usualmente empleada en la mayora de los mtodos de anlisis. Sin embargo, otras
consideraciones como historia de esfuerzos, composicin mineralgica, distribucin
granulomtrica, angularidad y fbrica (la configuracin de las partculas) tambin
afectan las propiedades ingenieriles.
Consistencia

La consistencia es una medida de la resistencia de un suelo cohesivo. Se mide por la


fuerza necesaria para deformar al suelo en estado inalterado y con su humedad
natural. Para cada estado de consistencia, existe un rango de valores de la resistencia a
la compresin no confinada y del valor N del SPT. Los diferentes trminos que se

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utilizan para describir la consistencia de un suelo, los correspondientes valores de


resistencia a la compresin no confinada y nmero de golpes N del SPT, se muestran
en el Cuadro 6.

Cuadro 6.- CONSISTENCIA DE SUELOS COHESIVOS


Consistencia

Muy blando
Blando
Medianamente Compacto
Compacto
Muy Compacto
Duro

qu (kg/cm2)

N (SPT)

0.00-0.25
0.25-0.50
0.50-1.00
1.00-2.00
2.00-4.00
>4.00

0-2
2-4
4-8
8-15
15-30
>30

Plasticidad

El contenido de humedad, , es un importante indicador de las propiedades de los


suelos, especialmente los cohesivos. Por ejemplo, las arcillas con una baja humedad
son ms resistentes y menos compresibles que aquellas con un alto contenido de
humedad.
Los suelos cohesivos al ser amasados dentro de un cierto rango de contenido de
humedad, adoptan una consistencia caracterstica, que desde pocas antiguas se ha
denominado plstica. Estos suelos han sido llamados arcillas, originalmente, por los
hombres dedicados a la cermica; la palabra pas a la Mecnica de Suelos, en pocas
ms recientes, con idntico significado. Posteriormente se encontr que exista una
relacin especfica entre la plasticidad y las propiedades fsico-qumicas
determinantes de los suelos cohesivos.
Al tratar de definir en trminos simples la plasticidad de un suelo, no resulta suficiente
decir que un suelo plstico puede deformarse y remoldearse sin agrietamiento, pues
una arena fina y hmeda tiene esas caractersticas cuando la deformacin se produce
lentamente y, sin embargo, no es plstica en un sentido ingenieril de la palabra; hay
entre el comportamiento de la arcilla y la arena en cuestin una importante diferencia:
el volumen de la arcilla permanece constante durante la deformacin en estado
saturado, mientras que el de la arena vara, adems, la arena se desmorona en
deformacin rpida.
Podemos definir la plasticidad como la propiedad de un material para soportar
deformaciones rpidas, sin rebote elstico, sin variacin volumtrica apreciable y sin
desmoronarse ni agrietarse.
Para medir la plasticidad de las arcillas se han desarrollado diferentes criterios, siendo
el de A. Atterberg el universalmente aceptado. Atterberg not que la plasticidad no es
una propiedad permanente de las arcillas, sino circunstancial y dependiente de su
contenido de humedad; y que para ser expresada adecuadamente, se deben indicar los

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contenidos de humedad mximo y mnimo que definen este estado. Segn su


contenido de humedad, en orden decreciente, un suelo susceptible de ser plstico
puede estar en cualquiera de los siguientes estados de consistencia, definidos por
Atterberg:

Estado lquido: con las propiedades y apariencia de una suspensin.


Estado semi-lquido: con las propiedades de un fluido viscoso. No puede ser
amasado porque fluye.
Estado plstico: en el que el suelo se comporta plsticamente. Puede ser amasado
sin fluir ni agrietarse.
Estado semi-slido: en el que el suelo tiene la apariencia de un slido, pero se
deforma con facilidad. Se agrieta al amasarlo.
Estado slido: En el que el suelo es un slido difcil de deformar. En los cuatro
estados anteriores el suelo se encuentra saturado y disminuye de volumen al perder
agua. En el estado slido el suelo ya no se encuentra saturado y su volumen no
vara con el secado.

Estos estados de consistencia son fases generales por las que pasa el suelo al irse
secando, y no existen criterios estrictos para distinguir sus fronteras. El
establecimiento de stas ha de hacerse en forma puramente convencional. Atterberg
estableci las primeras convenciones para ello, bajo el nombre de lmites de
consistencia. Los lmites propuestos por Atterberg son2:

Lmite lquido (LL): es el contenido de humedad por debajo del cual el suelo se
comporta como un material plstico. Es el lmite entre los estados semi-lquido y
plstico.
Lmite plstico (LP): es el contenido de humedad por debajo del cual se puede
considerar al suelo como material semi-slido (se agrieta al amasarlo). Es el lmite
entre los estados plstico y semi-slido.
Lmite de contraccin (LC): es el contenido de humedad por debajo del cual no se
produce reduccin adicional de volumen o contraccin en el suelo al perder
humedad. Es el lmite entre los estados semi-slido y slido.

En conjunto son conocidos como los lmites de Atterberg.


La Figura 3 muestra las descripciones cualitativas de los cambios en consistencia de
un suelo cohesivo al cambiar su contenido de humedad. Los suelos cohesivos secos
son duros, mientras que los hmedos son suaves y flexibles. Dado que los cambios en
la consistencia son graduales, los lmites de Atterberg definen las fronteras entre los
diversos estados de un modo si bien arbitrario, estandarizado. Los resultados de los
ensayos son expresados en trminos del contenido de humedad omitiendo el signo de
porcentaje.
Comparando los lmites de Atterberg con el contenido de humedad de un suelo, el
ingeniero puede tener una idea cualitativa de su consistencia.

Atterberg tambin propuso los lmites de cohesin y de pegajosidad, sin aplicacin en la ingeniera
civil.

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14

Los lmites lquido y plstico son ensayos fundamentales para la adecuada


clasificacin de los suelos. Otro parmetro basado en los lmites de Atterberg es el
ndice de plasticidad (IP)
IP LL LP

( 14 )

Figura 3.- Lmites de Atterberg

El ndice de plasticidad indica el rango de humedad en el que el suelo se encuentra en


estado plstico. Los suelos limosos tienen IP bajo, lo que significa que aadiendo una
pequea cantidad de agua, el suelo pasa del estado semislido al lquido. Las arcillas
tienen un mayor IP, por lo que requieren que se les aada ms agua para obtener el
mismo cambio en consistencia. El ndice de plasticidad mide indirectamente la
intensidad de las fuerzas de atraccin entre las partculas del suelo; cuanto ms
intensas son estas fuerzas, mayor es la cantidad de agua (aumento de volumen)
necesaria para que estas fuerzas se hagan nulas y el suelo pase a ser un fluido viscoso
(semi-lquido).
Con los datos del lmite lquido e ndice de plasticidad de un suelo, se clasifica el tipo
de suelo que constituye su fraccin fina. Para ello uno de los procedimientos ms
sencillos es el grfico de plasticidad de Casagrande, representado en la Figura 4. En
este grfico, las abscisas representan el lmite lquido y las ordenadas el ndice de
plasticidad. El grfico est dividido en cuatro partes por una recta vertical
correspondiente a un lmite lquido de 50 y por una recta inclinada, llamada la lnea A
de Casagrande, salvo en la parte inferior, donde esta lnea se convierte en una banda
horizontal que se extiende entre los ndices de plasticidad 4 y 7. La lnea A es un
lmite que separa las arcillas inorgnicas que quedan en su parte superior de los limos
inorgnicos y los suelos con materia orgnica que generalmente quedan por debajo de
la lnea A. En la banda con IP entre 4 y 7, se superponen los suelos arcillosos y
limosos.

Sistemas de Clasificacin de Suelos

Dada la gran variedad de suelos, es muy importante tener mtodos estandarizados de


clasificacin, que suelen basarse en la granulometra del suelo y los lmites de
Atterberg. De todos estos, el ms importante y universalmente aceptado es el Sistema

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Unificado de Clasificacin de Suelos (SUCS). En el Cuadro 7 se presenta este sistema


de clasificacin.

Figura 4.- Carta de Plasticidad de Casagrande (ASTM, 1998)

Los procedimientos de clasificacin contemplan el caso de suelos de doble smbolo.


Los smbolos de los suelos se basan en la siguiente nomenclatura:

G (gravel): Grava
S (sand): Arena
M (mo o mjla): Limo
C (clay): Arcilla
O (organic): Orgnico
Pt (peat): Turba
W (well graded): Bien graduado (para suelos granulares)
P (poorly graded): Mal graduado (para suelos granulares)
L (low compresibility): Baja compresibilidad (para suelos finos)
H (high compresibility): Alta compresibilidad (para suelos finos)

En los Cuadros 8 y 9, se presentan algunas propiedades mecnicas de los suelos


compactados de acuerdo a su clasificacin.

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Cuadro 7.- SISTEMA UNIFICADO DE CLASIFICACIN DE SUELOS (ASTM, 1998

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Descripcin de Suelos

En el Anexo, se presenta un procedimiento para la descripcin de suelos en el campo,


elaborado por la empresa Woodward-Clyde.
Se recomienda describir y clasificar los suelos de acuerdo a las caractersticas
siguientes y el orden indicado:

Nombre por fracciones constituyentes


Caractersticas del suelo
- Suelos granulares (gravas y arenas)
Tamao de partculas
Angularidad (slo para gravas)
Gradacin
Contenido de finos
Densidad relativa
- Suelos finos (limos y arcillas)
Plasticidad
Consistencia
Grado de saturacin
Color
Olor
Otras caractersticas importantes
Smbolo de Sistema Unificado

Existen procedimientos tpicos de identificacin para suelos finos o fracciones finas


de suelos en el campo, que se hacen con la fraccin que pasa la malla #40. Estos
procedimientos son la dilatancia, la resistencia en estado seco y la tenacidad:

Dilatancia (reaccin al agitado): despus de quitar las partculas mayores que el


tamiz # 40, se prepara una pastilla de suelo hmedo, de 10 cm3 aproximadamente;
si es necesario, se aade agua, a fin de dejar el suelo suave pero no pegajoso. Se
coloca la pastilla en la palma de la mano, y se agita horizontalmente, golpeando
vigorosamente contra la otra mano varias veces. Una reaccin positiva consiste en
la aparicin de agua en la superficie de la pastilla, la cual cambia adquiriendo una
consistencia de hgado y se vuelve lustrosa. Cuando la pastilla se aprieta entre los
dedos, el agua y el lustre desaparecen de la superficie, la pastilla se vuelve tiesa y
finalmente se agrieta o se desmorona. La rapidez de la aparicin del agua durante
el agitado y su desaparicin durante el apretado sirve para identificar el carcter de
los finos en un suelo. Las arenas limpias muy finas dan la reaccin ms rpida y
distintiva, mientras que las arcillas plsticas no tienen reaccin. Los limos inorgnicos dan una reaccin rpida moderada.

Resistencia en estado seco (caractersticas al rompimiento): despus de eliminar


las partculas mayores que el tamiz #40, se moldea una pastilla de suelo hasta
alcanzar una consistencia de masilla aadiendo agua si es necesario. Se deja secar
la pastilla completamente en un horno, al sol o al aire y se prueba su resistencia
rompindola y desmoronndola entre los dedos. Esta resistencia es una medida del
carcter y cantidad de la fraccin coloidal que contiene el suelo. La resistencia en
estado seco aumenta con la plasticidad. Una alta resistencia en seco es

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caracterstica de las arcillas del grupo CH. Un limo inorgnico tpico posee solamente muy ligera resistencia, pero puede distinguirse por el tacto al pulverizar el
espcimen seco. La arena fina se siente granular, mientras que el limo tpico da la
sensacin suave de la harina.

Tenacidad (consistencia cerca del lmite plstico): despus de eliminar las


partculas mayores que el tamiz #40, se moldea un espcimen de 10 cm3, hasta
alcanzar la consistencia de masilla. Si el suelo est muy seco debe agregarse agua,
pero si est pegajoso debe extenderse el espcimen formando una capa delgada
que permita algo de prdida de humedad por evaporacin. Posteriormente el
espcimen se rola a mano sobre una superficie lisa o entre las palmas, hasta hacer
un rollito de 3 mm de dimetro aproximadamente, se amasa y se vuelve a rolar
varias veces. Durante estas operaciones el contenido de humedad se reduce
gradualmente por evaporacin y el espcimen llega a ponerse tieso, pierde finalmente su plasticidad y se desmorona cuando se alcanza el lmite plstico.
Despus de que el rollo se ha desmoronado, los pedazos deben juntarse,
continuando el amasado ligeramente entre los dedos hasta que la masa se
desmorona nuevamente. La potencialidad de la fraccin coloidal arcillosa de un
suelo se identifica por la mayor o menor tenacidad del rollito al acercarse al lmite
plstico y por la rigidez de la muestra al romperse finalmente entre los dedos. La
debilidad del rollito en el lmite plstico y la prdida rpida de la cohesin de la
muestra al rebasar este lmite, indican la presencia de arcilla inorgnica de baja
plasticidad y arcillas orgnicas que caen debajo de la lnea A. Las arcillas altamente orgnicas se sienten muy dbiles y esponjosas al tacto en el lmite plstico.

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EXPLORACION DE SUELOS

En cualquier Estudio de Mecnica de Suelos es fundamental la etapa de exploracin.


Luego de recolectar informacin topogrfica, geolgica, geomorfolgica, geofsica,
etc., se procede a efectuar una primera estimacin de las caractersticas del suelo que
se espera encontrar y de la cimentacin que deber utilizarse. En muchos casos el
xito del programa de exploracin depende de esta previsin inicial, ya que slo en
funcin de ella se pueden elegir acertadamente el nmero y profundidad de sondajes,
el equipo a utilizar, etc.
A partir de lo anterior, y de la estimacin de las caractersticas del suelo y del tipo de
cimentacin, debe elaborarse un programa de investigacin adecuado para el
problema especfico en estudio, el cual deber incluir:

Nmero, ubicacin y profundidad de los sondajes


Equipo y personal a utilizar
Tipo de sondajes
Tipo y secuencia de muestras a obtener
Tipo y nmero de ensayos in situ y de laboratorio a ejecutar

La ejecucin del trabajo de campo consiste en la ejecucin de los sondajes, obtencin


de muestras, realizacin de ensayos in situ y registro de los perfiles estratigrficos
encontrados en base a la clasificacin visual de las muestras. Esta etapa se considera
la ms importante de un estudio de suelos, ya que los errores u omisiones que ocurran
pueden ser indetectables o imposibles de subsanar.
Al iniciar la exploracin de campo, es necesario verificar si la evaluacin previa del
suelo fue correcta, ya que en caso contrario el programa de investigacin podra ser
inadecuado y requerir modificacin.
Antes de concluir la exploracin de campo, es indispensable decidir el tipo de
cimentacin que se utilizar, ya que ello condiciona la profundidad definitiva de los
sondajes, el tipo de muestras, etc. Esta decisin implica la necesidad de evaluar las
propiedades mecnicas de los suelos dentro de rangos no muy amplios, en base a la
clasificacin visual de las muestras y ensayos in situ.
El dilema aparente, originado por ser la profundidad de exploracin y el tipo de
muestras funcin del tipo de cimentacin que se adoptar, y a su vez el tipo de cimentacin funcin de las propiedades mecnicas de las muestras obtenidas, se resuelve
simplemente mediante una buena clasificacin visual.
Gran parte de la informacin obtenida durante la exploracin de campo es
absolutamente definitiva, por ejemplo la profundidad de la napa fretica, la secuencia
y espesor de los estratos. Cualquier error u omisin que se cometa ya sea por falta de
experiencia o por el uso de equipos o tcnicas inadecuadas, es imposible de corregir
posteriormente.
Es importante sealar que todos los trabajos de exploracin de campo deben ser
referenciados topogrficamente, tanto en planta como en cota, ya que en los proyectos
de ingeniera se utilizan cotas para la construccin.

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22

A continuacin se describen brevemente los principales mtodos de exploracin y


ensayos in situ utilizados en Mecnica de Suelos.
Calicatas

La forma ms rpida, directa y econmica de reconocer la zona ms superficial del


terreno es la excavacin a cielo abierto de zanjas o calicatas. Es posible tomar
muestras inalteradas en el fondo y paredes de estas excavaciones. Hay que tener
presente que los accidentes en este tipo de prospecciones son frecuentes y peligrosos.
Para documentar la ejecucin de estas excavaciones se recomienda dibujar un croquis
en planta reflejando su situacin e indicando sus coordenadas, hacer una descripcin
de los materiales excavados y de los que aparecen en las paredes y el fondo de la
excavacin con la ayuda de dibujos y fotografas adecuados, sealar la situacin del
nivel fretico y anotar la relacin de muestras tomadas y otras determinaciones que se
hayan podido realizar.
Sondeos Mecnicos

El reconocimiento de suelos mediante sondeos es, en trminos generales, el mtodo


ms directo para conocer el terreno en profundidad ya que permite la recuperacin de
testigos, la toma de muestras para ensayos de laboratorio, la realizacin de ensayos
in situ y la instalacin de equipos de observacin tales como piezmetros,
inclinmetros, etc. Los sondeos deben realizarse en puntos seleccionados donde tenga
mayor inters la informacin que se pueda obtener y, adems, aprovechar su
ejecucin para obtener de ellos la mxima informacin.
La herramienta ms sencilla para hacer un sondeo en el terreno es el barreno. En la
Figura 5, se ilustran dos variedades de barrenos manuales. La profundidad
recomendable es hasta 10 metros. Adems, hay barrenos porttiles impulsados
mecnicamente, en dimetros que varan de 7.5 a 30.5 cm o ms. Estos se usan con
frecuencia para hacer agujeros ms profundos en suelos que tengan suficiente
cohesin que evite que se derrumben las paredes al extraer el material.

Figura 5.- Barrenos Manuales (Peck, Hanson y Thornburn, 1987)

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Un procedimiento sencillo para hacer sondeos relativamente profundos en los


depsitos de suelo es el de lavado. En la Figura 6 se muestra el equipo mnimo
requerido. A medida que progresa la perforacin, se observan el color y la apariencia
general del agua que sale de la misma; cuando se nota un cambio, se para la inyeccin
y se toma una muestra utilizando un muestreador de tubo (ensayo SPT o muestra
inalterada). Se recomiendan para dimetros menores a 100 mm. No se recomienda la
ejecucin de perforaciones por lavado cuando sea preciso determinar el contenido de
finos de muestras de estratos de suelos no cohesivos, o en suelos cuyas propiedades
pueden variar sustancialmente al entrar en contacto con agua.

Figura 6.- Equipo para hacer Sondeos por Lavado (Peck, Hanson y Thornburn, 1987)

La perforacin rotativa consiste de una sarta de perforacin ubicada al final de las


barras, constituida por una broca cortante anular, una corona de desgaste para
aumentar ligeramente el dimetro y evitar que se traben las barras (reaming shell) y
un tubo porta testigo (core barrel). Esta sarta penetra en el fondo de la perforacin
por rotacin y presin, mientras se inyecta un fluido para lubricar y enfriar la broca.
El testigo del material perforado se aloja en el tubo porta testigo. En estas
perforaciones el fluido circulante puede ser agua o lodo de perforacin, usualmente
bentonita. Si se van a efectuar ensayos de permeabilidad, no debe usarse lodo como
fluido de perforacin. Los ms empleados son las de broca de diamante, habiendo
brocas de carburo de tungsteno y sondeos con zapata aserrada.
Ensayos in situ

La determinacin de las caractersticas del terreno mediante ensayos in situ ofrece


una ventaja clara sobre la determinacin de caractersticas en laboratorio. El terreno es
ensayado, en el primer caso, sin extraer muestras que sufren alteracin. Esto no es
siempre cierto ya que existen situaciones (ensayos de rellenos, por ejemplo) en los
que la conservacin de las condiciones naturales no es de inters. Tambin pueden
existir situaciones singulares en las que los ensayos "in situ se han de realizar en

Proyecto Minera y Medio Ambiente

24

condiciones ms lejanas de aqullas de inters que las que se pueden simular en


laboratorio, o casos en que interesa modificar en el laboratorio el contenido de
humedad de las muestras a ensayar.
En trminos generales se recomienda, siempre que sea aplicable, determinar el mayor
nmero de parmetros geotcnicos mediante ensayos in situ, especialmente los
relativos a la resistencia al corte, la compresibilidad y la permeabilidad. Los ensayos
de laboratorio permitirn despus ampliar esas caractersticas a rangos de presiones y
ambientes diferentes a los de los ensayos in situ y que pudieran ser de inters dentro
de los objetivos del estudio.
Ensayo de Penetracin Estndar, SPT

El ensayo de penetracin estndar, SPT, es el ms comn dentro de los ensayos in


situ; en la geotecnia actual, es el ensayo ms empleado para investigar la densidad
relativa de depsitos de arena en profundidad.
El ensayo se realiza dentro de un sondeo cuyas paredes o son estables o estn
soportadas por el revestimiento adecuado. Una vez alcanzada la profundidad donde ha
de realizarse el ensayo y estando el fondo limpio, se procede a hincar, en el fondo, un
muestreador de tubo con la punta biselada (cuchara SPT) de dimetro exterior igual a
51 mm (2 pulgadas) y de dimetro interior igual a 38.1 mm (1.5 pulgadas). La hincha
se realiza mediante golpes con un martillo en la cabeza de las barras. El martillo es de
63.5 kg (140 lb) y se deja caer libremente desde 76 cm (30 pulgadas) de altura sobre
la cabeza de las barras. Las Figuras 7 y 8 muestran diversos detalles del ensayo SPT y
el muestreador.

Figura 7.- Muestreador SPT (Coduto, 1994)

Para depsitos de gravas, y para evitar la rotura de la cuchara, se utilizan puntas


cnicas ciegas de igual dimetro exterior.
Durante la hinca se cuentan los nmeros de golpes necesarios para avanzar tres tramos
de 15 cm (6 pulgadas). La hincha se detiene cuando el avance total es de 45 cm. El
nmero de golpes necesario para avanzar la hinca los dos ltimos tramos de 15 cm es
el valor N del SPT.

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25

Al extraer la cuchara, una vez realizado el ensayo, se puede obtener una muestra,
alterada por la hinca, del terreno atravesado.

Figura 8.- Ejecucin de Ensayo SPT (Coduto, 1994)

El ensayo est normalizado (Norma ASTM D-1586) y su ejecucin debe ser


cuidadosa, de manera que el resultado pueda ser interpretado en el contexto de la gran
experiencia existente. En particular, se advierte que pueden ser motivo de error
importante, entre otros, los siguientes hechos:

sifonamiento del fondo del sondeo por desequilibrio entre el nivel de agua externo
y el nivel de agua en el sondeo;
mala limpieza del fondo antes de iniciar el ensayo;
peso del martillo diferente de 63.5 kg;
defecto en la medida de la altura de cada del martillo;
rozamiento en la cada del martillo (cada no libre);
golpeo excntrico sobre las barras;
mal estado de la cuchara (biseles romos o daados);
uniones flojas entre las barras;
sondeo de dimetro excesivo;
revestimiento muy por encima o muy por debajo del nivel de ensayo;
barras ms pesadas que el estndar.

En los Cuadros 5 y 6 se presentaron importantes relaciones entre el valor N del SPT y


la densidad relativa de suelos granulares y la resistencia a la compresin no confinada
de suelos cohesivos, respectivamente.

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Auscultacin Dinmica con Cono Tipo Peck

El ensayo de auscultacin con cono dinmico consiste en la introduccin en forma


continua de una punta cnica tipo Peck. El equipo que se emplea para introducir la
punta cnica en el suelo es el mismo que el empleado en el Ensayo de Penetracin
Estndar (SPT), en el que se reemplaza la cuchara estndar por un cono de 6.35 cm
(2.5 pulgadas) de dimetro y 60 de ngulo en la punta (Figura 9). Este cono se hinca
en forma continua en el terreno. El registro de la auscultacin se efecta contando el
nmero de golpes para introducir la punta cnica cada 15 cm. El resultado se presenta
en forma grfica indicando el nmero de golpes por cada 30 cm de penetracin.

Figura 9.- Cono Tipo Peck (Sencico, 1997)

El cono tipo Peck debe calibrarse previamente con respecto al Ensayo de Penetracin
Estndar con la finalidad de obtener el parmetro a usar para obtener N:
N Cn
donde, N :
Cn :
:

( 15 )

nmero de golpes por 30 cm de penetracin en el SPT,


nmero de golpes por 30 cm de penetracin con el cono tipo Peck,
coeficiente de correlacin.

Las auscultaciones dinmicas son ensayos que requieren investigacin adicional de


suelos para su interpretacin y no sustituyen al SPT. El uso del cono de Peck se
recomienda hasta 8 metros de profundidad. En ningn caso se debe superar los 10
metros. El ensayo se encuentra normalizado en el Per (NTE E 050).
Ensayos de Permeabilidad en Sondeos y Calicatas

El control de las prdidas de agua en calicatas cuyo interior se haya saturado


previamente o en sondeos llenos de agua hasta niveles superiores al nivel fretico del
entorno (ensayo Lefranc) o en sondeos obturados con presin forzada (ensayo
Lugeon), permiten una estimacin aproximada de la permeabilidad del terreno.

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27

La permeabilidad obtenida de estos ensayos puede utilizarse en el anlisis cualitativo


de las condiciones de drenaje de un determinado problema o para clculo de
filtraciones. Si la permeabilidad resultase ser un parmetro crtico de proyecto,
entonces puede tambin determinarse mediante ensayos de bombeo especficamente
pensados para el anlisis del problema concreto.
Toma de Muestras

La toma de muestras es una de las actividades ms importantes de un estudio de


mecnica de suelos. Por ese motivo debe estar planificada antes de comenzar los
trabajos de campo. Las muestras pueden tomarse de sondeos, de calicatas o de lugares
especificados donde no se haya hecho una perforacin o excavacin previa.
Las muestras pueden ser alteradas, esto es, que hayan sido deformadas o que despus
de tomadas tengan otra densidad o humedad distintas de las originales, o inalteradas,
esto es, en las que las dimensiones, humedad y densidad (y por lo tanto la resistencia,
la deformabilidad y la permeabilidad) sean lo ms prximas posibles a las originales.
En cualquier caso, las muestras han de ser representativas del suelo que se quiere
ensayar. En ese sentido deben evitarse siempre los lavados o segregaciones de las
muestras salvo que ese aspecto, por alguna razn singular, no tenga importancia en el
problema en estudio.
Las muestras alteradas pueden tomarse manualmente, con pico y pala, con
excavadoras mecnicas o proceder de testigos de sondeos. Pueden transportarse en
sacos o bolsas.
Las muestras inalteradas pueden tomarse con tomamuestras especficos (hincando
tubos de pared delgada), de paredes o del fondo de calicatas (en bloque). Deben
empaquetarse, transportarse y conservarse en el laboratorio hasta su ensayo de manera
que no sufran alteracin.
La toma de muestras ms usual de los reconocimientos geotcnicos se realiza en
sondeos mediante tomamuestras especficos adaptados al tipo de terreno. En el
Cuadro 10 se resume informacin relativa a los tomamuestras ms usuales.
La toma de muestras inalteradas o poco alteradas de suelos granulares limpios no es
posible por procedimientos convencionales.
La toma de muestras debe quedar documentada indicando, para cada muestra o grupo
de muestras, su procedencia (sondeo, calicata u otro punto de coordenadas conocidas),
su profundidad, la posicin del nivel fretico en el lugar donde se tom la muestra, as
como cualquier observacin que se considere oportuna.
Ya que las muestras se toman para hacer ensayos de laboratorio, su nmero y
ubicacin slo deben definirse tras considerar los ensayos que resulten necesarios para
analizar los problemas objeto del estudio.

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28

Cuadro 10.- PROCEDIMIENTOS HABITUALES DE TOMA DE MUESTRAS EN


PROFUNDIDAD
Procedimiento

Tipo de Terreno

TUBOS TOMAMUESTRAS HINCADOS


En el fondo de los sondeos se pueden
introducir tubos de pared delgada (Shelby)
que alteran poco el terreno que queda alojado
en su interior.
Existen distintos procedimientos segn los
suelos sean blandos (tomamuestras hincados a
presin o por vibracin, vibracore, y con
distintos sistemas de retencin del testigo) o a
percusin cuando el terreno es de compacidad
media e incluso alta

Suelos cohesivos de
consistencia
muy
blanda
a
medianamente
compacta y algunos
suelos granulares con
suficientes finos y no
muy densos

Poco alterada

TUBOS PORTAMUESTRAS
En los sondeos mecnicos realizados a
rotacin se aloja un tubo en el interior del
elemento inferior de la perforacin que
protege parcialmente la muestra a tomar de
los efectos de rotacin

Suelos cohesivos de
consistencia dura a
muy dura y rocas.

Algo Alterada

TESTIGOS DE PERFORACION
En los sondeos perforados con corona hueca
se puede obtener en suelos duros el ncleo de
terreno no destruido durante el avance.

Suelos cohesivos de
consistencia dura o
muy dura y rocas

Algo alterada
alterada

CUCHARA SPT
La hinca del tubo que conforma la cuchara
SPT permite en buen nmero de suelos
obtener una muestra del terreno atravesado
durante su hinca

Suelos cohesivos no
muy compactos y
suelos granulares sin
gravas
no
muy
densos y con algunos
finos

Muy alterada

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Calidad de la Muestra

muy

29

ENSAYOS DE LABORATORIO

Los ensayos de laboratorio constituyen una herramienta fundamental para el estudio


de las propiedades ndice e ingenieriles de los suelos.
Siempre que se haga un ensayo de laboratorio debe quedar constancia clara del origen
de la muestra sobre la que se ha hecho, la fecha en que fue obtenida, debe constatarse
si la muestra est total o parcialmente alterada o si se considera inalterada. Debe
dejarse constancia de la forma en que fue embalada, transportada y conservada en el
laboratorio hasta su ensayo, as como los procedimientos con los que se hicieron los
ensayos de laboratorio.
Ensayos de Identificacin de Suelos

Dentro de este grupo de ensayos de laboratorio se consideran incluidos:

Ensayo granulomtrico por tamizado y por sedimentacin.


Ensayos de lmites de Atterberg
Determinacin del peso especfico relativo de los slidos
Anlisis qumico del suelo: contenido de sulfatos, carbonatos, sales solubles
totales y materia orgnica
Anlisis qumico del agua intersticial.
Peso especfico del suelo
Contenido de humedad natural

Los cinco primeros ensayos se pueden realizar con muestras alteradas o inalteradas.
En cualquier caso, exigen desmenuzar previamente la muestra. Los dos primeros
ensayos (granulometra y lmites de Atterberg) permiten clasificar los suelos.
Los ensayos de peso especfico y contenido de humedad natural permiten conocer las
dos variables ms importantes del suelo en su estado natural. Su determinacin debe
hacerse, sin embargo, en muestras inalteradas o poco alteradas.
En el Cuadro 11, se presenta una relacin de estos ensayos.
Permeabilidad

La determinacin del coeficiente de permeabilidad se puede hacer en laboratorio


mediante permemetros de carga constante o de carga variable. Frecuentemente, los
ensayos en los suelos ms permeables se ejecutan a carga variable en moldes rgidos y
en los menos permeables se realizan a carga constante (alta presin) en celdas
triaxiales. Las condiciones de ensayo tales como tamao de las muestras, forma de
preparacin, gradientes hidrulicos, etc., deben especificarse debidamente ya que no
existe una normativa claramente establecida para este tipo de ensayos. La
permeabilidad de los suelos cohesivos tambin puede calcularse de los ensayos de
consolidacin.
En el Cuadro 12 se muestra informacin sobre este ensayo y otros para la
determinacin de las propiedades ingenieriles de los suelos.

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30

Cuadro 11- ENSAYOS DE LABORATORIO- PROPIEDADES INDICE


ENSAYO

Clasificacin Visual

Contenido de Humedad

Peso Especfico de los Slidos

Tamizado

Granulometra

FISICAS

Sedimentacin

APLICACION
Primer paso antes de la
programacin de los ensayos de
laboratorio.

Se usa en muchos ensayos

Usado en la determinacin de las


caractersticas de un suelo.

Clasificacin de suelos.
Estimacin de la susceptibilidad de
un suelo a la accin de la helada.

Se emplea para la seleccin de


materiales para la estabilizacin de
carreteras, diseo de represas, etc.

Lmite Lquido

Contenido de humedad de una


muestra de suelo (expresada como
porcentaje de suelo seco) a una
consistencia tal que las dos
porciones de suelo separados en la
cuchara de la mquina de lmite
lquido, se toquen 12.7 mm luego
de 25 golpes.

Lmite Plstico

Contenido de humedad de un suelo


cuando al rolar un cilindro se
rompe a 3.2 mm de dimetro.

Lmite de
Contraccin

Contenido de humedad al cual un


suelo saturado deja de contraerse
cuando se est secando. El peso,
volumen y humedad corresponden
a una pastilla de suelo. El volumen
se obtiene por desplazamiento de
un lquido como el mercurio

Estimacin de los efectos sobre la


cimentacin de una estructura
cuando el contenido de humedad
puede variar luego de la
construccin.

Densidad Mxima y Mnima

La densidad mxima se obtiene


por compactacin del suelo en un
depsito de volumen conocido. La
mnima se obtiene colocando el
suelo en la forma ms suelta
posible en el mismo volumen

Determinacin de la densidad
relativa de suelos granulares, para
comparar resultados de ensayos
con los estados naturales del suelo.

Materia Orgnica

Destruccin de la materia orgnica Clasificacin de suelos orgnicos.


por agentes oxidantes y medida de Preparacin
de
los
suelos
la prdida en peso.
orgnicos para la sedimentacin.

Sulfatos

Precipitacin de los sulfatos Grado de ataque del suelo o del


mediante sulfato de bario y medida agua al concreto por agresividad de
del precipitado en peso.
los sulfatos.

Plasticidad

QUIMICAS

METODO
Descripcin
visual
de
las
caractersticas del suelo, tales
como: tamao de las partculas,
gradacin, consistencia, plasticidad, textura, color, grado de
saturacin, etc.
Determinacin de la prdida de
peso de una muestra de suelo luego
de secada en un horno por 24 horas
a 110C.
Determinacin del peso especfico
de los slidos de un suelo
empleando
un
picnmetro,
tomando especiales precauciones
tales como la eliminacin de las
burbujas de aire.
Separacin de los tamaos de un
suelo por medio de mallas
estndar. Los resultados se
expresan
como
porcentaje
acumulado de material que pasa
cada malla
El suelo es mezclado con agua
destilada y defloculante. Se
determina el cambio de densidad
de la suspensin con el tiempo y se
calcula el dimetro equivalente
empleando la Ley de Stokes.

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Clasificacin de suelos.
Estos ensayos proporcionan una
rpida estimacin de algunas
propiedades
de
los
suelos
arcillosos.

31

Ensayos de Consolidacin

Los ensayos de consolidacin estn especialmente indicados para estudiar los


asentamientos de suelos arcillosos saturados.
Estos ensayos suelen realizarse incrementando la carga vertical en escalones, de
manera que cada nueva carga duplica la compresin vertical existente en el escaln
anterior. El ensayo suele alcanzar cargas verticales mximas de 10 kg/cm, aunque es
posible especificar cargas mayores si el problema que se requiere analizar lo requiere.
El ensayo incluye tambin el control de deformaciones durante la descarga. Se
recomienda mantener cada carga por un mnimo de 24 horas.
Los ensayos de consolidacin suelen realizarse con probetas saturadas aunque es
posible, en casos especiales, hacerlos con humedad menor o saturarlos despus de
haber colocado cierta sobrecarga. El mismo equipo de consolidacin se usa tambin
para medir la presin de hinchamiento de arcillas no saturadas.
Ensayos de Compresin No Confinada

Estn indicados para ensayar muestras de suelos cohesivos inalterados, as como


suelos cohesivos recompactados. De su resultado se obtiene una idea precisa de la
resistencia al corte del suelo en condiciones de saturacin similares a las del ensayo.
El resultado puede ser poco preciso en arcillas fisuradas. Siempre que se haga este
ensayo se debe determinar para cada probeta, la humedad y la densidad antes del
ensayo.
Corte Directo

Se utiliza para estimar la resistencia al corte de suelos cohesivos y granulares. En


suelos cohesivos puede realizarse en muestras inalteradas o recompactadas. En arenas
slo puede efectuarse en muestras recompactadas.
El ensayo de corte directo puede realizarse con las probetas semisaturadas, tal como
est la muestra de las que proceda, o con una saturacin adicional provocada en el
equipo de ensayo.
Del ensayo se puede obtener una estimacin aproximada de la resistencia al corte y de
la deformabilidad del suelo. Las condiciones de deformacin son tan poco
homogneas en la caja de corte que no se debe esperar precisin en los parmetros
resistentes. Por ese motivo su utilizacin slo es aconsejable cuando no existe la
posibilidad de hacer ensayos triaxiales o cuando la precisin requerida es mnima.
Ensayos Triaxiales

Este ensayo est especialmente indicado para conocer la resistencia y la


deformabilidad del suelo ante distintos niveles de confinamiento. Se puede realizar
con muestras de cualquier tipo de suelo, ya sean alteradas, inalteradas o
recompactadas. Es difcil, sin embargo, preparar probetas de suelos granulares.

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32

El ensayo se puede hacer con probetas de distinto tamao. Usualmente se ensayan


probetas cilndricas de altura aproximadamente igual al doble del dimetro. El
dimetro usual mnimo es 35 mm y es posible ensayar en el Per probetas de hasta
150 mm de dimetro. Evidentemente la eleccin del tamao de la probeta depende de
la granulometra (tamao mximo) del suelo.

Cuadro 12- ENSAYOS DE LABORATORIO- PROPIEDADES INGENIERILES

HIDRAULICAS

ENSAYO

METODO
APLICACION
Determinacin del flujo y de la
prdida de carga cuando el agua
Clculo del flujo de agua a travs
pasa
a travs del suelo. Se
del suelo
emplean dos sistemas: carga
constante y carga variable.

Permeabilidad

Consolidacin
Unidimensional
Compresibilidad

MECANICAS

Consolidacin
Triaxial

Compresin
No Confinada

Compresin
Triaxial

COMPACTACION

Resistencia
al Corte

Observacin del cambio de


volumen en una muestra de suelo
sujeta a incrementos de presin
vertical. La muestra de suelo tiene Permite evaluar los asentamientos
alrededor de 6 cm de dimetro y 2 que se producirn al aplicar una
cm de altura.
carga al suelo.
de
la
Determinacin del cambio del Determinacin
volumen por medio de la cantidad permeabilidad.
de agua expulsada por una muestra
de suelo colocada en una celda
triaxial.
Compresin de una muestra de
suelo a contenido natural de
humedad, con una velocidad de
deformacin de 0.5% a 2% por Determinacin de los parmetros
de resistencia al corte del suelo, de
minuto.
presiones admisibles de cimentaCompresin de una muestra de
ciones, diseo de taludes, clculo
suelo dentro de una celda que
de presiones de suelo, etc.
permite aplicar presiones de
confinamiento.
La
velocidad
depende del tipo de ensayo.

Corte Directo

Corte de una muestra de suelo


confinada dentro de una caja que
puede ser redonda o cuadrada.

Veleta

Determinacin de la resistencia al Determinacin rpida de la


corte mediante la medida de la resistencia al corte de un suelo.
resistencia que opone el suelo al
giro de una veleta introducida en
l.

Proctor (Estndar y Modificado)

El suelo es compactado en
cilindros mediante golpes de un
Estimacin
y
control
de
martillo de un peso determinado
compactacin de suelos para
que cae de una altura estndar. El
diques, carreteras, aeropuertos, etc.
suelo se compacta a varios
contenidos de humedad.

Relacin de Soporte California (CBR)

Determinacin de la carga
requerida para que un pistn
circular penetre 1/2" en una
Diseo de pavimentos
muestra de suelo a velocidad
carreteras y aeropuertos.
constante. La carga es expresada
como un porcentaje de la carga
estndar.

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para

33

El ensayo suele hacerse con o sin consolidacin previa y rompiendo la muestra con el
drenaje abierto o cerrado. Son tpicos los ensayos:

UU (unconsolidated, undrained): sin consolidacin previa y rotura sin drenaje


CU (consolidated, undrained): con consolidacin previa y rotura sin drenaje
CD (consolidated, drained): con consolidacin previa y rotura con drenaje

El ensayo tipo CU, se puede hacer con o sin medida de las presiones intersticiales de
la probeta (presin de poros).
Los ensayos se suelen realizar con probetas saturadas previamente con una
contrapresin, aunque el ensayo UU puede hacerse con probetas no saturadas.
En cada ensayo triaxial se suelen romper tres probetas, cada una de ellas sometida a
una presin de celda o confinamiento (3) superior en 0.5, 1 y 2 ( 1, 2 y 4, por
ejemplo) kg/cm a la contrapresin de saturacin. Es posible y aconsejable indicar
otras presiones de ensayo que puedan ser ms adecuadas al problema que se investiga.
La primera etapa del ensayo consiste en aplicar la presin de confinamiento.
Durante la segunda etapa, de aplicacin de la carga vertical () o de rotura, se toman
datos de esfuerzo-deformacin. El conocimiento de esos datos de deformacin es
esencial para deducir la deformabilidad del suelo.
De la interpretacin de ensayos triaxiales se obtienen los parmetros de resistencia al
corte y deformacin del suelo en condiciones no drenadas (ensayos UU) o drenadas
(ensayos CU con medida de presin de poros o ensayos CD).
En el Cuadro 13, se resumen las caractersticas de los tres tipos de ensayos triaxiales.
Se adjunta un Anexo del Laboratorio de Mecnica de Suelos de la Pontificia
Universidad Catlica del Per, con informacin adicional sobre ensayos triaxiales.

Cuadro 13.- ENSAYOS TRIAXIALES


TIPO DE ENSAYO

PRIMERA ETAPA

SEGUNDA ETAPA

Consolidado
Drenado (CD)

Aplicar 3
Permitir drenaje completo (ua = 0)

Aplicar lentamente
Permitir drenaje completo (ud = 0)
En la falla, uf = 0

Consolidado No
Drenado (CU)

Aplicar 3
Permitir drenaje completo (ua = 0)

Aplicar
No permitir drenaje (ud 0)
En la falla, uf = ud (f)

No Consolidado No
Drenado (UU)

Aplicar 3
No permitir drenaje (ua 0)

Aplicar
No permitir drenaje (ud 0)
En la falla, uf = ua + ud (f)

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34

Ensayos de Compactacin y CBR

Los ensayos de compactacin estn indicados para el estudio del efecto de la humedad
en la densidad mxima que puede alcanzarse al compactar un suelo. Los ensayos de
compactacin se realizan con muestras de cualquier tipo de suelo hasta gravas que
puedan tener 25 mm (1) de tamao mximo.
Los ensayos ms tradicionales son el Proctor Estndar y el Proctor Modificado. El
segundo se realiza compactando con energas mayores y por eso suele alcanzar
densidades ms altas (5 a 15% mayores que las correspondientes al Proctor Estndar).
El resultado de estos ensayos es especialmente aplicable al control de calidad de
compactacin de rellenos.
El ensayo de Relacin Soporte de California (CBR por sus iniciales en ingls),
permite determinar la capacidad portante de suelos, para su uso en el diseo de
pavimentos.
Otros Ensayos de Laboratorio

Los ensayos mencionados en los apartados anteriores estn muy lejos de ser una
relacin completa de los ensayos posibles. Existe una gran variedad de ensayos,
menos comunes, que pueden ser de gran inters en el estudio de determinados
problemas especficos.
Entre otros ensayos de suelos, cabe citar:

Determinacin de la relacin succin-humedad en procesos de humectacin y


secado de suelos.
Determinacin de la presin de hinchamiento y de la expansin libre de suelos
expansivos.
Ensayos de dispersabilidad (o dipersividad) mediante anlisis qumico de los
cationes del agua de adsorcin de arcillas. Ensayos de dispersabilidad pin-hole.
Ensayo de dispersin mediante doble densmetro.
Ensayos de compresin brasileos (medida indirecta de la resistencia a traccin)
Ensayos de veleta (vane test) de laboratorio.
Ensayos de compresin en la clula Rowe (consolidmetro de 25 cm de dimetro).

Cada vez con mayor frecuencia se realizan ensayos de laboratorio especiales


(muestras de gran tamao, prototipos ensayados en mquinas centrfugas, modelos
reducidos, etc.) que son de gran inters pero que se escapan del mbito de estas notas.

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35

HIDRAULICA DE LOS SUELOS

Los vacos presentes entre las partculas del suelo, permiten el flujo de agua a travs
de ellos. Es importante conocer cuanta agua puede fluir a travs de un suelo por
unidad de tiempo. Este conocimiento es requerido para el diseo de presas de tierra,
para determinar la filtracin bajo estructuras hidrulicas y durante la construccin de
cimentaciones. En 1856, Darcy propuso la siguiente ecuacin (ver Figura 10) para
calcular la velocidad de flujo de agua a travs de un suelo:
vk i

( 16 )

donde, v :
k :
i :

velocidad,
coeficiente de permeabilidad del suelo,
gradiente hidrulico.

Figura 10.- Definicin de la Ley de Darcy (Das, 1984)

El gradiente hidrulico i se define como:

h
L

( 17 )

donde, h : diferencia de carga piezomtrica entre las secciones A y B,


L :
distancia entre las secciones A y B (perpendiculares a la direccin del
flujo).
El valor del coeficiente de permeabilidad de los suelos vara mucho. En el laboratorio
puede determinarse por los ensayos de carga constante o variable. En el Cuadro 14 se
presentan los coeficientes de permeabilidad y las condiciones de drenaje para diversos
tipos de suelos. En suelos granulares, el valor depende de la relacin de vacos. Hazen
plantea la siguiente relacin para arenas uniformes sueltas:
k C1 D102

( 18 )

donde, C1 es una constante que vara entre 100 y 150 (1/cm seg).
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36

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37

ESFUERZOS EN EL SUELO

Los esfuerzos en los suelos son el resultado de las fuerzas de gravedad que actan
sobre la masa de suelo y la accin de las cargas externas. Es usual que en un suelo se
presenten esfuerzos normales y cortantes, que se representan por y
respectivamente. Dado que la resistencia a la traccin de los suelos es muy pequea,
los esfuerzos normales son usualmente de compresin, y a estos se les considera como
positivos en Mecnica de Suelos.
Los esfuerzos de compresin vertical desarrollados en un suelo son el resultado de su
propio peso, similar a las presiones que se desarrollan en el agua, ms el efecto de
cargas externas. El esfuerzo debido al peso propio es cero en la superficie y se
incrementa con la profundidad a una tasa igual al peso especfico del material. A estos
esfuerzos se les conoce como geoestticos. Es importante sealar que en suelos los
esfuerzos se definen como un promedio con relacin al rea total (slidos y vacos).
El esfuerzo vertical en un suelo puede ser expresado en trminos de esfuerzo total o
efectivo. Si slo se consideran los esfuerzos geoestticos, el esfuerzo vertical total
(v) en un punto se define como el peso total de una columna de suelo, incluida el
agua en sus poros, dividida entre el rea total de dicha columna:

WT h
A h

WT
h
VT

v h

( 19 )

Si hay varios estratos de suelo, es necesario expresarlo como una sumatoria:

Figura 11.- Esfuerzo Total en un Suelo

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38

v i hi
donde, v :
i :
hi :

( 20 )

esfuerzo vertical total en un punto del suelo,


peso especfico del estrato de suelo i,
espesor del estrato de suelo i.

Esa expresin es anloga al procedimiento para calcular la presin hidrosttica,


excepto por el hecho que el peso especfico del suelo puede variar con la profundidad.
El esfuerzo vertical efectivo (v) se define como el peso neto de la columna de suelo
bajo agua dividida por el rea total. El peso neto del suelo es igual al peso de las
partculas slidas menos la prdida de peso de dichas partculas debido a la inmersin
bajo el agua (principio de Arqumedes):

v'
v'
v'
v'

WS VS W
A

(WS WW ) (VS W WW )
A
WT (VS W VW W )
A
WT (VS VW ) W
A

v'

WT h VT
W
A h A

v'

WT
V
h T W
VT
A

v ' h W h

v ' ( W ) h
v ' v u

( 21 )

donde, v se puede calcular con la ecuacin 19 20 y la presin de poros, u:


u W zW
donde, u :

w :
zw :

( 22 )

presin neutra o de poros en el agua,


peso unitario volumtrico del agua,
profundidad del punto bajo la napa fretica.

Igual que para el esfuerzo total, si hay varios estratos de suelo, es necesario efectuar
Proyecto Minera y Medio Ambiente

39

una sumatoria.
Los esfuerzos efectivos son importantes, pues son los que controlan el
comportamiento del suelo. Por ejemplo, la componente friccionante de la resistencia
al corte de un suelo, depende de las fuerzas normales que actan entre las partculas,
que es funcin de los esfuerzos efectivos, no de los totales. Una forma alternativa de
calcular los esfuerzos efectivos, es usar la ecuacin 20 con el peso unitario
volumtrico del suelo sumergido, :

v 'i hi

( 23 )

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40

RESISTENCIA AL CORTE DE LOS SUELOS

En Mecnica de Suelos, la resistencia crtica de un suelo es su resistencia al corte.


Esto se debe a que la resistencia a la traccin es muy pequea (y casi universalmente
aceptada como cero) y porque la aplicacin de cargas de compresin suelen causar
una falla en corte, no en compresin. Se consideran dos fuentes de resistencia al corte:

Resistencia por friccin: similar a los problemas clsicos de friccin de


deslizamiento de Fsica. La fuerza que resiste el deslizamiento es igual a la fuerza
normal multiplicada por el coeficiente de friccin, . La resistencia al corte es
directamente proporcional a la fuerza normal aplicada que acta entre las
partculas; es decir, esta componente de la resistencia al corte es directamente
proporcional al esfuerzo efectivo, .

Resistencia por cohesin: en las arcillas las partculas individuales se adhieren


entre s. Esta es otra fuente de resistencia al corte, que es independiente de la
fuerza normal.

En numerosos cuerpos slidos, la relacin entre los esfuerzos tangencial (cortante) y


normal que producen la rotura siguen una curva del tipo indicado en la Figura 12,
llamada envolvente de Mohr. Los crculos mostrados, corresponden a ensayos
triaxiales en los que los esfuerzos principales menor (3) e intermedio (2) son
iguales, y en el que se ha producido la falla al alcanzar el esfuerzo principal mayor
(1). Para obtener la envolvente de falla, se repite el ensayo anterior con diferentes
valores de 3, encontrando los correspondientes valores de 1. La falla se produce
cuando alguna combinacin de esfuerzos se ubica en la envolvente de Mohr. Este
planteamiento puede hacerse con esfuerzos totales o efectivos.

Figura 12.- Crculo de Mohr y Envolvente de Mohr

El criterio anterior se simplifica si se considera una envolvente recta, obtenindose la


ecuacin de Mohr-Coulomb:

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41

s c tan

( 24 )

La resistencia al corte de un suelo y la envolvente de Mohr pueden expresarse en


trminos de tensiones totales o efectivas, dependiendo de las condiciones de drenaje
del problema analizado, como se muestra en la Figura 13. La cohesin c (interseccin
de la envolvente de falla con el eje vertical) es el valor de la resistencia al corte para
V = 0. La resistencia friccionante es la pendiente de la lnea y es expresada como el
ngulo de friccin interna , tan reemplaza al coeficiente de rozamiento, . Cuando
se usan tensiones totales, a estos parmetros se les denomina c y ; si se usan
tensiones efectivas se les denomina c y .

Figura 13.- Ecuacin de Mohr-Coulomb

Los valores de c y dependen de muchos factores. La ecuacin de Mohr-Coulomb


implcitamente considera la mayora de stos cuando se emplean muestras inalteradas
y se simulan las condiciones de drenaje del terreno en el laboratorio.
Resistencia Drenada y No Drenada

Un aspecto fundamental de la resistencia al corte de los suelos, es la condicin de


drenaje. Para explicar esta importante condicin, consideremos una zapata cimentada
sobre diferentes tipos de suelo.
Consideremos que la zapata est cimentada sobre una arena saturada. Inicialmente la
carga P es cero y las magnitudes de v, u, v y s en un punto bajo la zapata, tienen el
comportamiento mostrado en la Figura 14. Cuando se aplica la carga, el esfuerzo total
en el suelo se incrementa en v. Esto hace que el conjunto suelo-agua se comprima y
parte del agua sea expulsada. Como las arenas tienen un elevado coeficiente de
permeabilidad, el agua se mueve rpida y fcilmente. Consecuentemente, v aumenta
con P y v. Esta es una condicin drenada, y es importante porque la resistencia al
corte s aumenta al aumentar P, y esta mayor resistencia permitir resistir los esfuerzos
generados por P, y por ende es menos probable que se produzca una falla por corte.

Proyecto Minera y Medio Ambiente

42

Consideremos la misma zapata, pero sobre una arcilla saturada. Como en el caso
anterior, al aplicar P se produce un incremento en los esfuerzos totales v. Sin
embargo las arcillas tienen un coeficiente de permeabilidad muy inferior, y el drenaje
no se produce rpidamente. El agua es esencialmente incompresible en comparacin
con el esqueleto slido, entonces v es inicialmente soportado por el agua (es decir,
u = v). Este incremento en la presin de agua u, es conocido como el exceso de
presin de poros o sobre presin de poros, ue. Consecuentemente, la presin de poros
u se incrementa en ue = v, y v no cambia:
Condicin Drenada

Condicin No Drenada

Figura 14.- Variacin de los Esfuerzos y Resistencia al Corte

Proyecto Minera y Medio Ambiente

43

Antes de aplicar la carga:

v ' v u
inmediatamente despus de la aplicacin de la carga:

v ' ( v v ) (u ue )
v ' ( v v ) (u v )
v ' v u
El exceso de presin de poros induce un gradiente hidrulico en el suelo y parte del
agua es eventualmente expulsada. Esto lleva a que el suelo consolide y gradualmente
v se transfiera a los slidos. Consecuentemente, el exceso de presin de poros se
disipa lentamente y eventualmente el esfuerzo efectivo v se incrementa en v,
como se muestra en la Figura 14. Se puede observar que la resistencia al corte se
incrementa mucho ms lentamente que en condiciones drenadas; hay un perodo
donde P ya alcanz su mximo valor, pero s no ha aumentado significativamente.
Resistencia Drenada

En condiciones drenadas, un incremento en genera rpidamente un incremento en


y en la resistencia al corte s. Para la mayora de los suelos granulares, es mejor
despreciar cualquier resistencia por cohesin que pueda aparecer de los ensayos de
campo o laboratorio y evaluar slo la resistencia por friccin. La Figura 15 muestra
valores tpicos de para diferentes clasificaciones de suelos y densidad relativa.
Se puede emplear la siguiente ecuacin para estimar la densidad relativa, Dr.:
Dr

92
v

N
(%)
32 28.24 v

( 25 )

en la que v representa la presin efectiva vertical, y N es el resultado del SPT.


A pesar que la mayora de anlisis en suelos cohesivos usan la resistencia no drenada,
en algunos casos se usa la resistencia drenada. Si el suelo est saturado y es
normalmente consolidado, la cohesin c, drenada, es cero. El valor de drenado est
relacionado con el ndice de plasticidad:

arcsen (0.8 0.094 ln IP )

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( 26 )

44

Figura 15.- Valores Tpicos de para Suelos Granulares (U.S. Navy, 1986)

Resistencia No Drenada

En condiciones no drenadas, los esfuerzos efectivos no se incrementan de inmediato,


siguiendo la aplicacin de la carga. Adicionalmente, si se presentan esfuerzos
cortantes excesivos, se pueden presentar excesos en la presin de poros. Sin embargo,
es ms conveniente expresar la resistencia en trminos de su (el subndice u, se refiere
a la condicin de no drenado) en vez de c y . Los valores de su medidos en el
laboratorio o en el campo, pueden implcitamente considerar cualquier exceso de
presin de poros.
Para anlisis que requieren c y , se considera c = su y = 0. A pesar que su es un
parmetro muy empleado, no es realmente una propiedad del material, y su magnitud
depende de la velocidad de deformacin, estado de esfuerzos, y otros factores.
Condiciones de Drenaje en el Diseo

Las condiciones drenadas y no drenadas se presentan igualmente en casos reales.


Estas condiciones varan con el tipo de suelo y proyecto; citaremos el caso de
cimentaciones:

Gravas y arenas limpias: la permeabilidad de estos suelos permite drenaje ms


rpido que la tasa a la cual el suelo es cargado. Por tanto, las condiciones
drenadas prevalecen.

Proyecto Minera y Medio Ambiente

45

Arcillas saturadas: la permeabilidad de estos suelos es muy pequea y muy poco


de la presin de poros puede disiparse durante la carga. Por lo tanto, las
condiciones no drenadas prevalecen inmediatamente despus de la aplicacin de
las cargas, mientras que las condiciones drenadas se presentan mucho tiempo
despus.
Suelos intermedios (mezclas de arena, arcilla y limo): estos suelos tienen una
permeabilidad intermedia y lo ms probable es que drenen parcialmente durante la
aplicacin de las cargas. Dado que las condiciones de esfuerzos bajo la
cimentacin son tales que el suelo se comprime y se desarrolla un exceso de
presin de poros, es conservador asumir que prevalecen las condiciones no
drenadas inmediatamente despus de la aplicacin de las cargas. Sin embargo, esta
es un rea en que se requiere el adecuado juicio del ingeniero.

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46

COMPRESIBILIDAD Y ASENTAMIENTOS

Una de las ms importantes propiedades mecnicas de los suelos es su


compresibilidad, esto es, el cambio de volumen del suelo debido a cambios en los
esfuerzos normales. Por ejemplo, si una zapata es construida y luego cargada, los
esfuerzos normales en el suelo bajo la cimentacin se incrementarn, se producirn
deformaciones normales. Esta deformacin produce un asentamiento.
Dadas las caractersticas particulares de los suelos, sus relaciones esfuerzodeformacin son mucho ms complejas que en otros materiales. Estas propiedades
dependen del arreglo de sus partculas, la interaccin entre ellas, sus propiedades
fsicas y qumicas, y muchos otros factores.
Componentes del Asentamiento

En los suelos suelen distinguirse los siguientes tipos de asentamientos:

Asentamiento inmediato o instantneo: es el producido casi simultneamente con


la aplicacin de la carga. En arcillas saturadas corresponde a deformaciones de
corte sin drenaje y, por tanto a volumen constante. En rocas y suelos arenosos la
mayor parte de los asentamientos son de este tipo.
Asentamiento por consolidacin: es consecuencia de las deformaciones
volumtricas producidas a lo largo del tiempo, segn se van disipando por drenaje
las presiones transmitidas al agua intersticial por la carga y se reducen los poros
del suelo. Es el comportamiento tpico de las arcillas saturadas.
Asentamiento secundario, por consolidacin secundaria o de fluencia lenta: se
produce en algunos suelos despus del anterior, sin variacin de las presiones
efectivas, y se debe al comportamiento viscoso del sistema arcilla-agua. Este
asentamiento aumenta con el tiempo. Si bien se presenta en algunas arcillas, en los
suelos orgnicos esta componente del asentamiento es especialmente importante.

El asentamiento total se calcula como la suma de los tres:

t i c s
donde, t :
i :
c :
s :

( 27 )

asentamiento total
asentamiento inmediato
asentamiento por consolidacin
asentamiento secundario

Si bien los tres componentes se pueden presentar en todo suelo, el primero es tpico de
suelos granulares, y los dos ltimos de suelos cohesivos saturados (k bajo).
Asentamiento por Consolidacin

Para muchos suelos, la velocidad y magnitud de los asentamientos estn inicialmente


gobernadas por la habilidad de las partculas del suelo de reacomodarse como
consecuencia de los esfuerzos normales aplicados. Karl Terzaghi fue el primero que
percibi este proceso llamado de consolidacin. El desarroll la teora de
consolidacin en los aos 20.

Proyecto Minera y Medio Ambiente

47

Terzaghi asumi que ambos, las partculas slidas y el agua son incompresibles. Por
tanto, la magnitud del asentamiento est relacionada con el cambio de volumen de los
vacos, y la velocidad de asentamiento de un suelo saturado est gobernada por la
velocidad con la que el agua sale de los vacos.
Cuando se aplica una carga externa vertical, los esfuerzos verticales totales
inmediatamente aumentan en v. Sin embargo, si el suelo est saturado, su volumen
inicialmente permanece constante porque tanto las partculas slidas y el agua son
incompresibles, y la presin hidrosttica aumenta en v (es decir, u = ue = v). El
proceso de consolidacin est ntimamente relacionado con el aumento y disipacin
de la sobre presin de poros y los correspondientes cambios en los esfuerzos
efectivos, como se muestra en la Figura 16.

Figura 16.- Cambios en un Suelo Durante el Proceso de Consolidacin

Este incremento de presin de poros genera un gradiente hidrulico y parte del agua
es gradualmente expulsada de los vacos. Conforme el agua es expulsada, se produce
la consolidacin, el volumen del suelo disminuye. Simultneamente el exceso de
presin de poros se disipa y los esfuerzos efectivos se incrementan hasta que ue se
hace igual a cero y la presin efectiva se incrementa en v (v = v).

Proyecto Minera y Medio Ambiente

48

En arcillas, este proceso ocurre muy lentamente porque su bajo coeficiente de


permeabilidad impide el flujo de agua. Sin embargo, en arenas, el coeficiente de
permeabilidad es mucho mayor, el agua fluye ms fcil y la consolidacin es
prcticamente instantnea.
La forma tradicional de describir la consolidacin es usando la relacin entre la
relacin de vacos, e, y el esfuerzo efectivo, v, como se muestra en el grfico
semilogartmico de la Figura 17. A partir de este grfico se puede determinar el
cambio en la relacin de vacos, e, que ocurre como resultado de un cambio en los
esfuerzos efectivos, v. Esta informacin permite estimar el asentamiento que
ocurrir en el campo.

Figura 17.- Ensayo de Consolidacin: Relacin e log v

Suelos Normalmente Consolidados y Preconsolidados

El cambio de pendiente en la curva de consolidacin mostrado en la Figura 17,


representa un concepto fundamental del proceso de consolidacin. El esfuerzo en ese
punto es conocido como esfuerzo o presin de preconsolidacin, p, que representa
la mxima presin efectiva vertical que el suelo ha experimentado en toda su historia.
Si la presin efectiva actual en el suelo es menor que p, se dice que el suelo es
preconsolidado (o sobreconsolidado). Sin embargo, si la presin efectiva actual del
suelo es igual a p, se dice que el suelo es normalmente consolidado.
Un suelo puede ser preconsolidado por una variedad de razones:

erosin o excavacin de los suelos superiores,


deshielo de glaciares,

Proyecto Minera y Medio Ambiente

49

elevacin del nivel fretico,


desecacin del suelo,
consolidacin artificial debido a tcnicas de mejoramiento del suelo,

y en general, cualquier accin que produzca cambios en los esfuerzos totales o


neutros, que se manifiesten como una disminucin de los efectivos.
El grado de preconsolidacin se suele expresar numricamente por un coeficiente
denominado relacin de preconsolidacin (OCR por sus siglas en ingls), que se
define:
'
OCR p
( 28 )
'v
por tanto, el OCR est definido en un punto especfico. El OCR de un suelo
normalmente consolidado es igual a 1; en suelos preconsolidados suele variar entre 1
y 3, y en suelos altamente preconsolidados, se encuentran valores superiores a 8. La
forma de determinar la presin de preconsolidacin es a partir de ensayos de
laboratorio. Para un suelo normalmente consolidado, se conoce:

'p

c
0.11 0.0037 IP

( 29 )

Clculo de la Compresibilidad de una Capa de Suelo

A partir de los resultados de laboratorio, se definen tres parmetros: p (y el OCR, ya


que v es conocido), Cc y Cr, llamados ndices de compresin y de recompresin
respectivamente. Con estos tres parmetros, la curva e-log v se idealiza como se
indica en la Figura 18.
Consideremos una capa horizontal de suelo de espesor Hi. Al aplicarse una carga en el
suelo, se produce un incremento de presin normal vertical, v., variable con la
profundidad. A consecuencia de estos incrementos de presin normal vertical, se
produce en el suelo un cambio en la relacin de vacos, e, y consecuentemente un
asentamiento, c. Si se evalan los esfuerzos en el punto medio de la rebanada, v,
p y v, es posible cuantificar el asentamiento de la rebanada. Este asentamiento,
vara dependiendo de s la arcilla es normalmente o preconsolidada, distinguindose
tres casos:
A.-

c
B.-

Arcilla Normalmente Consolidada


' ' v
Hi
Cc log v
1 e0
'v

Arcilla Preconsolidada
' ' v
Hi
C r log v
1 e0
'v

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p = v

v + v > p

( 30 )

v < p
( 31 )

v + v < p

50

C.-

v < p

Arcilla Preconsolidada
Hi
1 e0

'p
C c log
'v

' ' v

C r log v

'p

v + v > p

( 32 )

Figura 18.- Clculos de e

En caso de no contar con los resultados de un ensayo de consolidacin, pueden usarse


relaciones como la ecuacin 29 o el grfico de la Figura 19, para calcular p. La
ventaja de estos mtodos es que se usan ensayos ms simples, como la resistencia a la
compresin no confinada de muestras inalterada y amasada, la humedad natural y los
lmites de Atterberg. La sensitividad, St, se define:
St

qu INALTERADA
qu INALTERADA

Similarmente, existen diversas ecuaciones que permiten estimar aproximadamente el


valor de Cc, como por ejemplo:
Cc 0.009 ( LL 10)

( 33 )

Proyecto Minera y Medio Ambiente

51

Figura 19.- Presin de Preconsolidacin e Indice de Liquidez (U.S. Navy, 1986)

El valor de Cr, vara entre un 5 y 20% del de Cc. El uso de estas relaciones introducen
errores de hasta 70%.
Conocido el asentamiento de la capa, por sumatoria se puede encontrar el
asentamiento de todo el estrato de arcilla. La precisin de estos clculos se mejora al
aumentar el nmero de rebanadas.

Proyecto Minera y Medio Ambiente

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BIBLIOGRAFIA
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Proyecto Minera y Medio Ambiente

PROCEDIMIENTO PARA EL REGISTRO


DE PERFORACIONES DE SUELOS

Los suelos deben ser descritos de acuerdo al Sistema Unificado de Clasificacin de Suelos
(SUCS). En el Sistema Unificado los suelos se subdividen en tres grupos principales:
suelos granulares, suelos finos y suelos altamente orgnicos. Cada uno de estos grupos, a
su vez, se subdividen con mayor detalle de acuerdo a las caractersticas del suelo.
La clasificacin de campo se har describiendo los suelos de acuerdo a las caractersticas
siguientes y el orden indicado:
1.

Nombre por fracciones constituyentes

2.

Caractersticas del suelo


a) Suelos granulares (gravas y arenas)

Tamao de partculas

Angularidad (slo para gravas)

Gradacin

Contenido de finos

Densidad relativa
b) Suelos finos (limos y arcillas)

Plasticidad

Consistencia

3)

Grado de saturacin

4)

Color

5)

Olor

6)

Otras caractersticas importantes

7)

Smbolo de Sistema Unificado

1.

NOMBRE POR FRACCIONES CONSTITUYENTES

Indicar el tipo de suelo principal en maysculas (por ejemplo: GRAVA, ARENA, LIMO,
ARCILLA), seguido por adjetivos indicando el o los tipos de suelos secundarios. Con
respecto a los tipos secundarios de suelo, el nombre deber ser modificado con la
terminacin "oso" o "osa" anteponindole adems un trmino indicativo del porcentaje del
suelo secundario con respecto al total. Estos trminos indicativos son:

% del Suelo
Secundario
0-5
5-12
12-30
30-50

Trmino
Indicativo
No mencionarlo
Ligeramente
------Muy

Ejemplos:
Arena con <5% de arcilla: ARENA
Arena con 5-12% de arcilla: ARENA ligeramente arcillosa
Arena con 12-30% de arcilla: ARENA arcillosa
Arena con 30-50% de arcilla: ARENA muy arcillosa

Los tamaos y caractersticas de las distintas fracciones que constituyen los suelos son:

Fragmentos de roca o bloques. Trozos de roca de tamao mayor de 12"

Bolos, Bolones o Pedrones. Partculas entre 6" y 12"

Piedras. Partculas entre 3" y 6"

Grava. Partculas entre 3" y la malla N 4


- Grava gruesa: 3" a 3/4"
- Grava fina: 3/4" a malla N4

Arena Partculas entre la malla N4 y la malla N 200


- Arena gruesa. Malla N 4 a malla N 10
- Arena media. Malla N 10 a malla N 40
- Arena fina. Malla N 40 a malla N 200

Limo y arcilla (finos). Partculas que pasan la malla N 200; su distincin se hace en
base a la plasticidad, utilizando los lmites de Atterberg u observaciones de campo.

2.

CARACTERISTICAS DEL SUELO

a)

Suelos granulares (grava y arena)

Tamao de partculas
Deber indicarse para cada fraccin constituyente (grava y arena) si es
gruesa, media o fina. Para los suelos gravosos se indicar adems el tamao
mximo de partcula.
Angularidad
Para la fraccin de grava debe indicarse la angularidad. Los trminos
descriptivos de la angularidad son los siguientes:

Angular
Sub-angular
Sub-redondeado
Redondeado
Bien redondeado

Todos los bordes son agudos y las superficies


predominantemente planas
Algunos bordes no son agudos; las superficies son
predominantemente planas
La mayora de los bordes son redondeados
Todos los bordes son redondeados
No presenta bordes sino superficies redondeadas

Gradacin
La gradacin (bien o mal graduada) deber indicarse para el total del suelo
(grava + arena), no para cada fraccin.
Contenido de finos
Si el contenido de finos (limo y arcilla) es menor de 5%, no es necesario
indicarlo
Si el contenido de finos es entre 5% y 12%, se antepondr el trmino
"ligeramente" a las palabras limoso, arcilloso o limoso-arcilloso.
Si el contenido de finos es entre 12% y 30%, se describir como limoso,
arcilloso o limoso-arcilloso.
Si el contenido de finos es entre 30% y 50%, se antepondr el trmino
"muy" a las palabras limoso, arcilloso o limoso-arcilloso.
Adems, si el contenido de finos es lo suficientemente alto como para
apreciar su plasticidad, deber indicarse sta.
Densidad relativa
En los suelos de partculas gruesas en que el contenido de finos sea bajo y
las partculas de grava y arena no estn adheridas entre s por finos, se
estimar la densidad relativa. Los trminos a utilizar son los siguientes:

Muy suelto

N (SPT)
0-4

Suelto

4-10

Medianamente
denso
Denso

0-30
30-50

Muy denso

> 50

Una barra de 1/2" penetra fcilmente con la


mano
Una barra de 1/2" penetra fcilmente
hincada con comba de 5 libras
Una barra de 1/2" penetra 30 cm hincada
con comba de 5 libras
Una barra de 1/2" penetra slo unos
centmetros hincada con comba de 5 libras

Cuando las partculas de grava y arena estn adheridas entre s por finos, es
imposible apreciar la densidad relativa. Si esto sucede, es importante
indicarlo en la descripcin y puede ser necesario extraer muestras
inalteradas para estudiar en el laboratorio la colapsibilidad del suelo al
saturarse.
b) Suelos finos (limo y arcilla)
Plasticidad
La plasticidad es una medida del rango de contenido de humedad dentro del
cual el suelo puede ser amasado con facilidad. En el campo se mide por la
sensacin que produce amasarlo con una cantidad adecuada de agua. La
sensacin que produce la plastelina es un ejemplo de material plstico. La
plasticidad de los suelos se describir utilizando los trminos siguientes:

No plstico
Plasticidad baja
Plasticidad media
Plasticidad alta

Lmite
Lquido
(LL)
04
4 30
30 50
> 50

Consistencia
La consistencia es una medida de la resistencia del suelo en su estado
natural. En el campo se mide por la fuerza necesaria para deformarlo,
estando en estado inalterado y con su contenido natural de humedad. Los
trminos que se utilizarn para describir la consistencia son los siguientes:
Resistencia a la
Compresin no
Confinada
qu
(kg/cm2)

N (SPT)

Muy blando

0.00-0.25

0-2

El puo penetra 10 cm fcilmente

Blando

0.25-0.50

2-4

El pulgar penetra 5 cm fcilmente

Medianamente
Compacto

0.50-1.00

4-8

El pulgar penetra 5 cm con esfuerzo


moderado

Compacto

1.00-2.00

8-15

El pulgar deja marca fcilmente

Muy Compacto

2.00-4.00

15-30

>4.00

>30

Duro

La ua del pulgar raya fcilmente


La ua del pulgar raya con dificultad

3.-

GRADO DE SATURACION

El grado de saturacin del suelo se describir utilizando alguno de los siguientes trminos:
Grado de
Saturacin
Seco
Ligeramente Hmedo
Hmedo
Muy Hmedo
Mojado
Saturado
4.-

0
1-25
26-50
51-75
76-99
100

COLOR

El color del suelo se indicar utilizando exclusivamente palabras en castellano y evitando


la utilizacin de colores no definidos. As por ejemplo, no se deben usar trminos como:
beige, gris, blanquizco, verdoso, etc.
Los siguientes son ejemplos de colores bien indicados:

5.-

Marrn
Plomo claro
Plomo blanquizco
Marrn verdoso
Plomo negruzco
OLOR

En los suelos con contenido de materia orgnica, el olor es una caracterstica fundamental
para su clasificacin. En estos suelos deber anotarse esta propiedad.
6.-

OTRAS CARACTERISTICAS IMPORTANTES

Se incluir cualquier otra caracterstica importante del suelo que se observe y que no haya
sido descrita en las secciones anteriores. Entre las caractersticas que pueden presentarse se
encuentran las siguientes:
Partculas friables
Conchuelas
Races
Rajaduras
Bolsones
Lentes
Variaciones con la profundidad
Rellenos (indicando la naturaleza del relleno)

7. SIMBOLO DEL SISTEMA UNIFICADO


Se indicar el smbolo correspondiente al suelo de acuerdo al Sistema Unificado. Los
smbolos utilizados son los siguientes:

GW
GP
GM
GC
GM-GC
GW-GM
GW-GC
GP-GM
GP-GC

GRAVAS
Grava bien graduada
Grava mal graduada
Grava limosa
Grava arcillosa
Grava limosa-arcillosa
Grava ligeramente limosa, bien graduada
Grava ligeramente arcillosa, bien graduada
Grava ligeramente limosa, mal graduada
Grava ligeramente arcillosa, mal graduada.

SW
SP
SM
SC
SM-SC
SW-SM
SW-SC
SP-SM
SP-SC

ARENAS
Arena bien graduada
Arena mal graduada
Arena limosa
Arena arcillosa
Arena limosa arcillosa
Arena ligeramente limosa, bien graduada
Arena ligeramente arcillosa, bien graduada
Arena ligeramente limosa, mal graduada.
Arena ligeramente arcillosa, mal graduada

OL
MH
CH
OH

SUELOS FINOS
Limo inorgnico de plasticidad baja o media
Arcilla inorgnica de plasticidad baja o media
Arcilla limosa o limo arcilloso inorgnico de plasticidad baja o
media.
Suelo orgnico de plasticidad baja o media
Limo inorgnico de plasticidad alta
Arcilla inorgnica de plasticidad alta
Suelo orgnico de plasticidad alta.

Pt

SUELOS ALTAMENTE ORGNICOS


Turba. Suelo fibroso con alto contenido de materia orgnica

ML
CL
CL-ML

8.

EJEMPLOS TIPICOS

Arena fina a media, mal graduada, densa, humeda, plomo claro (SP)

Arcilla, plasticidad media, muy dura, seca, marrn claro (CL)

Grava arcillosa. Grava gruesa angular, de tamao mximo 2". Arcilla de plasticidad
baja, dura, hmeda, plomo claro (GC)

Grava arenosa ligeramente limosa. Grava gruesa, angular, de tamao mximo 2".
Arena media a fina. Bien graduada, medianamente densa, ligeramente hmeda, color
plomo claro (GW-GM)

Arena fina mal graduada, suelta, muy hmeda, marrn claro (SP).

Arena gruesa arcillosa, densa, hmeda, marrn claro. Finos de plasticidad baja (SC)

Arcilla inorgnica, plasticidad media, medianamente compacta, saturada, marrn


verdoso, con races en los primeros 50 cm (CL)

Limo inorgnico, plasticidad alta, blando, mojado, marrn oscuro (MH).

Arcilla orgnica, plasticidad alta, muy blanda, saturada, marrn negruzco (OH)

Arcilla ligeramente orgnica, plasticidad media, compacta, muy hmeda, plomo


negruzco (CL).