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Aspectos econmicos del federalismo argentino, Miron Burgin

Captulo IV: El Experimento Unitario


1.
El Congreso de Tucumn proclam la independencia del pas, pero no resolvi el
problema de la organizacin nacional. La Constitucin de 1819 reafirmaba la
supremaca de BA, reduca la autonoma poltica y fiscal de las provincias, y
exclua al pueblo de la vida poltica de la Nacin. Las provincias del litoral fueron
las primeras en desafiar a la autoridad del Congreso de Tucumn y la direccin de
BA. Lo que trababa la organizacin Nacional era que el gobierno de BA no
renunciaba a sus pretensiones de autoridad fuera de los lmites de la provincia. La
igualdad absoluta de las provincias era fundamental.
En Buenos Aires la derrota de Cepeda seal el comienzo de un perodo de
confusin poltica que dur ocho meses. La situacin poltica de Buenos Aires
comenz a mostrar signos de estabilidad solo despus de la eleccin de Martn
Rodrguez, quin logr asegurarse el apoyo de los terratenientes y la neutralidad
de de Estanislao Lpez (Santa Fe) en 1821.
La crisis de 1820 empeor la situacin, ya que todava no se haba definido
claramente ni el problema de la organizacin nacional ni el de la adaptacin
econmica al nuevo ambiente poltico. A esto se sum que las capas ms bajas de
la poblacin reclamaban ahora una participacin mayor en la formacin del nuevo
orden poltico y econmico. De esta manera la crisis de 1820 hizo ms complejo el
problema de la organizacin nacional. Sin embargo, puso fin a las intiles
tentativas de conformar la estructura social del
rgimen colonial con el nuevo ambiente poltico y econmico.
Haba que establecer un gobierno nacional y decidir la forma especfica que
tendra el mismo. Los intereses de los grupos sociales no siempre concordaban
con los de la provincia, por eso, la nacin cay una vez ms en una serie de
guerras civiles.
2.
Rivadavia invit a las provincias a que enviaran representantes para integrar una
asamblea constituyente. El problema de la organizacin nacional provoc el
surgimiento de partidos polticos basados en doctrinas. Existan dos: la doctrina
unitaria y la federal. La primera estableca un sistema estatal centralizado, y la
segunda, estableca la unin de provincias encabezadas por un gobierno federal.
En el caso de la doctrina unitaria, aseguraban una distribucin equitativa de los
beneficios obtenidos. Las provincias quedaran reducidas a la posicin de distritos
administrativos cuya autonoma seria vigilada y fiscalizada por el gobierno central.
Aunque apoyaban la nacionalizacin de los derechos de la aduana, se oponan a
toda accin destinada a dividir la autonoma fiscal de las provincias. Eran una
minora compacta y homognea, muy unida, consciente de sus objetivos y
colocada en una posicin estratgica en la sociedad y en la economa.
La doctrina federal, en cambio, defenda la ms amplia autonoma econmica,
fiscal y poltica para cada provincia. Miraban con bastante recelo la tendencia de
los capitales extranjeros y porteos a respaldar la explotacin de cualquier recurso
natural que ellas poseyeran. Las provincias trataron de proteger su industria y
comercio

contra la competencia extranjera desde que el pas se abri al comercio exterior y


qued suspendido el intercambio comercial con el Per. Se trataba de
organizaciones unidas en la oposicin de los unitarios, pero al mismo tiempo,
libres de perseguir sus propios objetivos dentro de las provincias.
Ni el unitarismo ni el federalismo contenan un cuerpo de doctrina econmica
claramente definido y slido. Las contradicciones econmicas determinaron y
nutrieron los conflictos polticos, y al intensificarse las contradicciones tendi a
hacerse ms violenta la lucha por el manejo del Estado. Aunque la revolucin de
1810 estimul el desarrollo econmico del pas en general, el progreso fue
desigual y contradictorio. Quienes ms se beneficiaron fueron BA, y el Litoral en
menor medida; el Interior, en cambio, tuvo ventajas muy disminuidas.
El unitarismo y federalismo variaban de una provincia a otra, y de regin en regin.
Las formas de organizacin y los movimientos tcticos de ambos partidos diferan
en muchos puntos fundamentales.
Ni la heterogeneidad de la composicin social ni la divergencia de los objetivos
econmicos impidi el triunfo del partido federal en la lucha por el poder. La misma
ausencia de una doctrina especificada dio al partido flexibilidad y una gran libertad
de accin para adaptarse a las condiciones locales.
3.
Mediante el pacto interprovincial (Tratado de Pilar), se dejaba a BA el manejo del
puerto ms grande del pas, o sea de la fuente ms importante de ingresos de la
nacin. BA no alcanz la estabilidad poltica hasta despus de la eleccin de
Martin Rodrguez en 1820; en otras provincias el proceso de la organizacin
autonmica fue ms lento an. BA realiz una inmediata convocatoria de un
Congreso Constituyente. Bustos, gobernador de Crdoba, hizo un serio esfuerzo
para organizar un Congreso Nacional, el cual tuvo que postergar hasta que
llegaran las delegaciones que faltaban. BA se retir, lo que quebr la columna
vertebral del Congreso de Crdoba antes de que comenzara a funcionar. Los
unitarios, que dirigan y fiscalizaban el gobierno provincial, consideraron prematura
la convocatoria de Bustos. Lo que el gobierno de BA quera era no solamente la
postergacin, sino que el Congreso Nacional se reuniese en la ciudad de BA.
Desde el punto de vista unitario el atraso econmico y social de la Argentina se
deba a las restricciones impuestas a la produccin y la distribucin, la minuciosa
regulacin de las actividades econmicas, los impuestos abrumadores, lo cual era
contrario a los mejores intereses de la colonia y la patria.
En el gobierno de Martn Rodrguez de extendi un programa de reconstruccin, el
cual requera el trasplante al suelo argentino de las instituciones y las normas
econmicas de Europa y exiga la abolicin de la estructura econmica colonial.
Era el programa de la europeizacin.
Tericamente el unitarismo era liberal y democrtico, pero en la prctica se volvi
autoritario, porque impuso su programa econmico a pesar de la creciente
resistencia popular, y aristocrtico porque se diriga principalmente a las capas
ms altas de la sociedad. La impracticabilidad del programa econmico
unitario se hizo evidente en su poltica de industrializacin y colonizacin. El pas
careca de los elementos esenciales para la industrializacin, y el mercado interno
era demasiado pequeo. Esto atrajo al capital extranjero.

Si bien la expansin de la tierra tenda a elevar el precio de la tierra, tambin


tenda al mismo tiempo a aumentar el costo de produccin de las industrias
ganaderas.
Lo unitarios establecieron un Banco central provincial y luego nacional, con
sucursales en todas las provincias, lo cual sera un factor poderoso para la
unificacin del pas. El banco fue instrumento de estabilizacin econmica y
financiera, y de fiscalizacin poltica. Ni el Banco de BA ni el Banco Nacional logr
movilizar grandes porciones de los recursos capitalistas del pas. El Banco
Nacional era el dominante, no obstante, el hecho de que no hubiese cumplido otra
finalidad que la de proveer fondos a la Tesorera convirti en insignificante su
utilidad como factor del desarrollo econmico.
Segn la concepcin unitaria del desarrollo econmico, el papel preponderante lo
desempeaba el comercio, y no la agricultura. En 1826, se introduce en BA, el
sistema de enfiteusis se trataba de la posesin pblica de toda la tierra que no
fuera de propiedad privada, no permitindose la venta, slo se arrendaban. El
propsito de Rivadavia era el de instituir un sistema de impuesto nico de las
finanzas pblicas basado en los arrendamientos y el incremento del valor de la
tierra. Se buscaba impedir que las grandes acumulaciones de tierras se
convirtieran en el objeto de especulacin, para
refrenar cualquier tendencia al monopolio de la tierra.
El programa econmico unitario tenia objetivos nacionales. Aunque los unitarios se
limitaron al principio a BA, nunca abandonaron la idea de extender su poltica a las
dems provincias. La unificacin poltica, tal como la formulaba la Constitucin de
1826, significaba el establecimiento de la autonoma provincial, poltica y
financiera.
4.
La oposicin federalista al programa unitario cristaliz rpidamente cuando este
ltimo asumi las proporciones de un sistema econmico y poltico nacional. El
gobierno promulg una serie de medidas concretas que revelaban al partido
unitario. Los federales estaban obligados a examinar los postulados principales del
programa unitario y a formular objeciones especficas, tanto en el Congreso
Constituyente como en las provincias.
El partido federal era un partido opositor firme en su demanda de autonoma
provincial. El Congreso posterg el problema constitucional y estableci en cambio
un gobierno nacional que procedi a desarrollar un programa claramente unitario.
En BA la oposicin al programa econmico y financiero de los unitarios, era
especialmente fuerte en los distritos rurales, entre los ganaderos y los agricultores.
Sin embargo, el descontento reinaba tambin en la ciudad, entre las clases baja y
media.
La poltica unitaria de colonizacin y distribucin de la tierra, derrochadora a fuerza
de ser liberal, provoc bastante descontento entre los terratenientes y los
hacendados. Los hacendados y los chacareros, estaban convencidos de que con
los gobiernos de Rodrguez y
Rivadavia los distritos rurales no haban recibido la atencin que le corresponda.
Los unitarios tendan a favorecer a la ciudad y especialmente al comercio exterior.
Por eso, los distritos rurales tenan bastante resentimiento contra la poltica del
rgimen unitario.

El inters principal de los unitarios consista ms bien en extender los mercados


internos y conectarlos con BA y otros pueblos. Poco despus de la eleccin de
Rivadavia para la presidencia, el gobierno someti a la consideracin del
Congreso el proyecto de ley que federaliza la capital de la provincia.
La federalizacin de BA significaba para la provincia la prdida de una parte
considerable de su territorio y de un 50% de la poblacin y una proporcin mucho
mayor de sus riquezas de casi todos sus ingresos. Los diputados unitarios de BA
se resistieron a aprobar la ley, sin embargo, la ley de federalizacin se aprob.
5.
La divisin de BA tuvo realmente poca vida. Rivadavia renunci debido al
aislamiento poltico generado por sus propios errores. Lpez ocup el cargo por 4
das, y luego pidi a Dorrego, el jefe del partido federal, que asumiera las
funciones de gobernador de la reconstituida provincia de BA. Fue la primera gran
victoria del federalismo porteo.
Los federales apelaron principalmente a los intereses inmediatos del pueblo, en
estrecho contacto con la realidad econmica y social del momento. Buscaban
solamente la continua expansin de la industria ganadera. L programa federal de
desarrollo econmico, aunque mucho menos espectacular que el formulado por el
partido unitario, era serio y
atraa los recursos y la atencin del gobierno y del pueblo de la provincia.
La actitud del partido frente al problema de la organizacin nacional estaba
determinada principalmente por los intereses inmediatos de la economa
provincial.
Durante los aos del Congreso Constituyente las tendencias democrticas del
federalismo porteo eran bastante genuinas. Dorrego y Moreno (federal) admitan
la diferencia entre federalismo y unitarismo como una disparidad entre una
democracia y una republica constitucional centralizada, gobernada y fiscalizada
por los representantes de la llamada aristocracia del dinero. Dorrego ocup el
cargo slo durante diecisiete meses, lapso en el que los problemas econmicos y
financieros y la guerra con Brasil hicieron pasar a segundo trmino la cuestin de
la organizacin nacional. La paz con Brasil no se estableci hasta agosto de 1828.
La triunfante revuelta de los unitarios encabezados por Lavalle, a la que sigui la
ejecucin de Dorrego, hizo imposible la reconciliacin y la cooperacin de los dos
partidos. La direccin pas a las manos de Juan Manuel de Rosas, quien dirigi
las operaciones militares y polticas contra los unitarios. La guerra civil termin con
el acuerdo celebrado entre Lavalle y Rosas (1829) segn el cual ambos jefes
convenan en mantener un gobierno provisional hasta que se pudiera realizar
elecciones.
La solucin del problema de la organizacin nacional se hizo ms difcil, porque
cuando el federalismo porteo aument su poder se sinti menos inclinado que
antes a entenderse con las dems provincias de la Confederacion.

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MIRON BURGIN
Aspectos econmicos del federalismo argentino
Captulo 1.
3.
La proclamacin del Cabido abierto del 22 de mayo de 1810 fue un acto
inconfundiblemente revolucionario. No slo fue esa decisin de autonoma el primer
paso hacia la independencia, sino tambin el comienzo de una serie de profundos
cambios introducidos en la estructura econmica y social del virreinato. Algunos de
estos cambios fueron consecuencia de la misma revolucin. Limitados en gran parte a
Buenos Aires y las provincias del Litoral, se cumplieron con relativa facilidad. Pero en
las provincias del interior, relacionadas ms estrechamente con el imperio colonial
espaol, la adaptacin al nuevo ambiente econmico fue ms difcil y complicada.
Involucr la destruccin de muchas cosas que antes de la revolucin tenan su
objetivo y su razn de ser; exigi la acomodacin a un nuevo juego de factores
geopolticos, que podan ser favorables o no a la potencialidad econmica de la
regin.
Si la superficie que abarcaba el virreinato del Plata hubiese sido menos extensa, o su
economa ms uniformemente ganadera, la transicin del estado colonial a la
independencia se habra podido cumplir sin demasiada violencia. Porque sera
relativamente fcil obviar el desajuste que pudiera provocar la repentina abolicin de
las restricciones comerciales. Pero la economa del virreinato no era uniforma ni
simple. El virreinato estabadividido en varias regiones desiguales, cada cual con sus
propias caractersticas de desarrollo, un desarrollo determinado por una parte por las
condiciones fsicas y la habilidad para el trabajo, y por otra parte por las exigencias de
la poltica colonial espaola. La unidad que poda tener la economa del virreinato se
basaba fundamentalmente en la divisin territorial del trabajo. De ah que la abolicin
de las restricciones comerciales produjera desajustes que eran inevitables y que
fueron algo ms que simplemente temporarios. En realidad el efecto inmediato de la
revolucin fue el de anular en algunas partes del pas muchas de las conquistas
obtenidas en los aos anteriores.
Los sectores de la economa del virreinato que ms se beneficiaron con la revolucin
de 1810 fueron los de la industria ganadera y los del comercio de ultramar, y esa
porcin del comercio interregional que proceda de Buenos Aires o pasaba por ella. La
industria ganadera en todas sus formas respondi rpidamente a la apertura del pas
al comercio extranjero. Hubo una ampliacin del mercado de cueros y otros
subproductos de la industria. Aument el valor de la tierra, y los hacendados y los
productores de carne prosperaron. El comercio sigui a la ganadera. El hecho de que
el pas pudiera obtener mejores precios por sus exportaciones y estuviera en libertad
de comprar en los mercados ms baratos, increment el volumen delcomercio y lo
hizo en condiciones ms ventajosas que hasta entonces. Aunque una parte de estos
beneficios la aprovechaba el consumidor, otra buena porcin quedaba en manos de la
clase mercantil. De ese modo y en lo concerniente a las provincias del litoral y la
ciudad de Buenos Aires, las esperanzas de los protagonistas de la revolucin de 1810
quedaron ampliamente justificadas. All, ms que en cualquier otra parte de la
Argentina, la emancipacin poltica no slo consolid las conquistas de las dcadas
precedentes sino que prepar adems el terreno para el progreso posterior.
Las provincias del interior presentaban un cuadro diferente. En esas regiones la
ganadera, aunque importante, no era la nica fuente de subsistencia. En parte por su

mayor variedad de recursos naturales y en parte por el aspecto altamente protector de


la poltica comercial administrativa de Espaa, las provincias del interior haban
conseguido un grado ms alto de integracin econmica y de aptitud propia.
Atrasadas como era, lograron no obstante desarrollar ciertas industrias que, adems
de satisfacer las necesidades locales, producan excedentes para exportar a otras
partes del imperio colonial espaol. En las misiones jesuticas, las de Crdoba y de
otras provincias, se fabricaban tejidos toscos en grandes cantidades; en Catamarca
hacan gneros de lino de regular calidad; Corrientes suministraba al virreinato fajas;
laproduccin de vino y coac alcanz un gran desarrollo en Mendoza, San Juan, La
Rioja y Catamarca; en Tucumn y Mendoza utilizaban la madera local para fabricar
carros; y en Tucumn se produca azcar. Todas estas provincias estaban en
estrechas relaciones comerciales con Buenos Aires y con Lima, actuando ambas
ciudades como puntos terminales y de trnsito del considerable comercio de mulas
que se realizaba entre la regin del Ro de la Plata y el Per.
Precisamente porque el sistema colonial era mercantilista y proteccionista, las
provincias del interior alcanzaron cierto grado de prosperidad econmica. El
alejamiento de los principales puertos del comercio exterior, la presencia de
numerosos obreros debida a la incorporacin de las tribus indias al sistema
econmico colonial y la abundancia de materia prima (algodn, vino, madera,
etctera), ms la disponibilidad de los mercados internos, fueron factores que
condujeron a la formacin de una economa discretamente integrada. Debe advertirse,
no obstante, que dados los primitivos mtodos de produccin, la industria tena poca
fuerza para sobrevivir. A pesar de la economa de la mano de obra, la industria nativa
no poda sostener la competencia extranjera ni con el costo ni con la calidad de la
produccin. La declinacin del sistema colonial espaol estaba, por tanto, destinada a
producir un efecto particularmente perjudicial en la estabilidadeconmica de esa
regin del virreinato platense.
El proceso de dislocacin econmica, amenaza constante por la permanente afluencia
de artculos de contrabando, haba comenzado en el ltimo cuarto del siglo XVIII,
despus de haber sido designada Buenos Aires como puerto de entrada para los
barcos espaoles. Como consecuencia del Reglamento del comercio libre las
provincias del interior se vieron obligadas a retirarse de los mercados de Buenos
Aires. La mercadera espaola y extranjera triunf fcilmente en la competencia con
los productos domsticos en la zona del Ro de la Plata, amenaz invadir las
provincias del interior. La expansin del comercio interprovincial, que sigui a la
apertura de Buenos Aires, fue slo una compensacin parcial por la prdida de los
mercados. La economa del interior entr de ese modo en un perodo de
descomposicin gradual. Y la revolucin de 1810 aceler el proceso. Abri las puertas
a una inundacin de artculos que pronto empantan al pas. Azcar y arroz de Brasil,
vino y coac de Espaa y Portugal, tejidos y otras manufacturas de Inglaterra y
Europa, afluyeron en cantidades crecientes a Buenos Aires, de donde fueron
distribuidos hasta los rincones ms lejanos del pas. Las peores predicciones de los
que antes de 1810 se haban opuesto al comercio libre comenzaron a materializarse.
La industria domstica se hallaba al borde de la ruina. Las dificultades econmicasdel
interior se agravaron porque poco despus de la revolucin las relaciones comerciales
con Per, lo mismo que con los territorios contiguos de Bolivia y Chile, quedaron
totalmente interrumpidas durante las guerras de la independencia o seriamente
perturbadas despus. Poco consuelo ofreca el hecho de que los artculos extranjeros
pudiera comprarse ahora a precios muy inferiores a los de antes de 1810, porque el

interior se acercaba rpidamente a una situacin en la que los precios ms bajos


seran demasiado altos. Para esas provincias de la joven repblica la revolucin tuvo
poco valor econmico inmediato, siendo por eso tanto ms notable que estuvieran
dispuestas a sacrificar hombres y dinero por la causa de la independencia.
Los aspectos polticos del proceso de desintegracin de la economa nacional eran
bastante claros. Frente a un comercio y una industria en declinacin, las ciudades del
interior y sus territorios tributarios trataron de conservar el statu quo adquiriendo el
grado ms alto posible de autonoma econmica. Deseosos, por una parte, de
mantener e incrementar su participacin en el comercio nacional, y de proteger por
otra sus industrias y su agricultura contra las intrusiones extranjeras, las provincias
recurrieron a las tarifas especiales, al impuesto sobre el trnsito, a los gravmenes
diferenciales, y a la legislacin econmica directa. Pero pronto se hizo evidente que
unapoltica econmica con tantas reminiscencias del mercantilismo y tan ofensiva
para los intereses comerciales de Buenos Aires no podra sobrevivir ms que con una
bastante amplia autonoma poltica de cada provincia. De ah la tendencia de las
provincias a circunscribir el poder poltico de Buenos Aires; de ah tambin su
oposicin a todas las tentativas de organizacin nacional que diera a Buenos Aires la
direccin poltica y econmica del pas. De ese modo, la defensa econmica se
convirti en uno de los factores ms importantes de los que produjeron la aparicin de
ese particularismo poltico cuya expresin programtica fue la concepcin federalista
de la organizacin nacional. Y el problema econmico se transform en una cuestin
poltica en la que los derechos de los Estados se cuadraron contra la centralizacin.
Alrededor de esta cuestin giraron las luchas polticas y sociales durante las primeras
cuatro dcadas de la independencia argentina. Las luchas no se limitaron a las
relaciones interprovinciales. Del mismo modo que los cambios introducidos en la
economa nacional atravesaron las divisiones administrativas, as tambin problema
de la forma que se dara a la organizacin nacional arras las fronteras provinciales.
Por consiguiente, el conflicto poltico adquiri solidez y significado slo cuando las
doctrinas de federalismo y unitarismo reflejaron intereses y tendencias econmicos.
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