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EL PROCESO METODOLOGICO DE LA INVESTIGACION CIENTIFICA La investigacion cientifica es un proceso de naturale- za compleja que se efectia en una dimension temporal y de acuerdo a ciertas convenciones aceptadas por la co- munidad cientifica. Este capitulo aborda el proceso metodol6gico desde distintas perspectivas. Se consideran sus fases de acuerdo al criterio temporal. Se caracterizan las dimensiones implicadas en la naturaleza del método, caracterizando cada uno de los momentos. LA INVESTIGACION CIENTIFICA La investigacion cientifica es un modo especifico de plantear y resolver problemas de conocimiento acerca de la realidad. La mo- dalidad cientifica de indagacién del mundo se caracteriza tanto por el modo en que el investigador se interroga sobre los fenéme- nos, como por la forma en que interroga a los fenémenos en su afan de encontrar respuestas a los dilemas que se plantea. La investigaci6n cientifica como actividad intelectual orien- tada a generar saberes cientificos presenta algunos rasgos espe- cificos. El primero de ellos es que se trata de una actividad limi- tada a los miembros de la comunidad cientifico-tecnolégica, ya que slo la realizan los investigadores cientificos o quienes aspi- ran a formarse para ello. El segundo rasgo es que la investigacion pretende producir conocimientos cientificos por su valor intrin- seco, 0 por las consecuencias técnicas y practicas que éstos pue- den tener. La investigaci6n cientifica es el proceso de conocimiento de los objetos constitutivos de la realidad, con el fin de describirla, expli- carla y comprenderla a un nivel cada vez mas profundo y preciso. 44| Técnicas Para Investigar ACTO DE CONOCIMIENTO INVESTIGACION CIENTIFICA SUJETO OBJETO COGNOSCENTE COGNOSCIBLE v CONOCIMIENTO CIENTIFICO La investigacién permite conocer cada vez con mayor profundi- dad los elementos constitutivos de los fendmenos, merced a la mayor precision de los instrumentos de observacién y medicién, y a la disponibilidad de teorias mas rigurosas. También a la perma- nente exploracién y blisqueda de una comprensién mis precisa de nuevos aspectos de la realidad. La investigacién cientifica es una actividad que siempre pretende ampliar las fronteras de lo conoci- do y que supone una actitud de escepticismo critico por parte del investigador. Retomando los conceptos vertidos en el apartado anterior podemos definir a la investigacién cientifica como el modo de conocimiento propio de la ciencia. Investigar supone realizar un acto de conocimiento -accién que supone un proceso- que tiene como fin la produccién del conocimiento cientifico. El adjetivo de cientifico es el que define el acto de investigacién y de produccién de este tipo especifico de saber. La investigaci6n cientifica supone la realizacién de determi- nados procedimientos. Es decir, el proceso de investigacién im- plica la realizacién de una serie de acciones y actuaciones acep- tadas por su efectividad para la resolucién de los problemas pro- El Proceso Metodologico de la Investigacion Cientifica 145 pios de cada campo de conocimiento y legitimadas por su uso en la comunidad cientffica. Es un procedimiento reflexivo ya que se basa en la reflexion permanente sobre la pertinencia de las opciones que adopta el investigador en relacién a las particularidades de cada objeto. El cardcter reflexivo remite a los requisitos légicos que debe satis- facer el acto de conocimiento cientifico. Si en el proceso de in- vestigacin se producen fallas ldgicas o hay fallas de esta natura- leza en los argumentos e inferencias, por mas peso que tengan las evidencias empiricas -o aunque se hayan cumplido todos los pasos metodolégicos- el saber que se obtenga no reuniré el re- quisito de validez. Es un proceso sistemdtico ya que cada uno de los componen- tes del modo cientifico de conocer Ia realidad guarda una rela- cidn sistémica con la totalidad de acciones. Mas atin, no se puede comprender cada uno de esos componentes en forma aislada, sino como parte de un sistema mas amplio que les da sentido. Es un proceso metédico. Este es un rasgo particular que tiene la investigacién cientifica. Es decir, investigar en el campo cien- tifico supone aplicar un conjunto de reglas aceptadas para cons- truir y validar ese conocimiento. La caracteristica central de la investigaci6n cientifica es la aplicacion del método o de los mé- todos cientificos en particular, tema que luego abordaremos. Es un proceso controlado. El control aparece en un doble sen- tido. Como autocontrol, que tiene que ejercer el propio investi- gador sobre los procedimientos que realiza. Como control exter- no, que es el que ejerce la comunidad cientifica quien es la res- ponsable de determinar la calidad y validez de los procedimien- tos seguidos y los resultados alcanzados. Este rasgo de control se vineula al cardcter piiblico que posee el conocimiento cientifico, y ala caracteristica de autocorreccién y autoevaluacién que ca- racterizan al método cientffico. Es un proceso de cardcter replicable, es decir que las rutinas que se siguen para conocer los objetos de la realidad pueden ser repetidas y estandarizadas por otros investigadores. 46 | Técnicas Para Investigar Es un procedimiento orientado por el propdsito de producir un conocimiento del objeto en sus aspectos generales. Mediante la investigacin se pretende conocer los principales atributos y caracteristicas que conforman el fenémeno de estudio, estable- cer las regularidades de esos atributos, y poner en relacién esas regularidades de modo que puedan construirse o reconstruirse deductivamente a partir de otras. El fin ultimo de la actividad cientifica es elaborar un modelo mas 0 menos verosimil del fe- nomeno; ese modelo representa las relaciones lgicas que se su- pone existen en la realidad, y que se expresa a través de leyes, relaciones entre conceptos y datos empiricos en base a los que se formulan esas relaciones generales. EL METODO CIENTIFICO COMO INSTRUMENTO REGULADOR DEL PROCESO DE INVESTIGACION Anteriormente hemos dicho que existen ciertas constantes en el modo en que las distintas disciplinas construyen conocimien- tos cientificos acerca de los fendmenos que estudian. Esas cons- tantes tipifican al método cientifico, entendido como una estrate- gia general de resolucién de problemas de conocimiento. Sin embargo, las caracteristicas de los fendmenos que focaliza cada disciplina requieren del desarrollo de tacticas particulares y del desarrollo de técnicas especificas para la observaci6n y el analisis de tales fendmenos. Surgen asi las metodologias de investigacién propias de cada campo del saber, fundamentos tedricos de los métodos que se aplican en ese campo especifico y que forman un conjunto de reglas particulares que establecen como el conoci- miento puede ser gradualmente expandido y modificado. Asi, el método cientifico seria una estrategia general comtn a todas las disciplinas facticas (es decir que basan sus enunciados en el conocimiento de hechos) mientras que las metodologias 0 métodos particulares serian propios de cada disciplina o de cada paradigma cientifico. De ahi que puede hablarse de las metodologias o los métodos particulares: de las ciencias socia- les, de las ciencias naturales, o de las ciencias de la conducta. lL Proceso Metodolégico de la Investigacion Cientifica |47 Ellas serian adaptaciones particulares del método general de la ciencia. Pero ocurre que hay ciertos posicionamientos metodoldégicos que atraviesan la produccién de conocimiento en varias disciplinas, porque comparten la misma perspectiva paradigmatica. Los supuestos de los paradigmas y el modo en que cada uno plantea qué y cémo preguntarse acerca de los fendme- nos, genera metodologias particulares que son utilizadas por dife- rentes disciplinas independientemente de la disparidad de objetos que aborden. Realizada esta distincién vamos a intentar precisar algunas caracteristicas del método cientifico. La concepcién del método que adoptamos es amplia y permite afirmar el cardcter cientifico de diferentes modos de construccién de conocimiento. Las ideas PRINCIPALES RASGOS DEL METODO CIENTIFICO = El método cientifico se refiere a los procedimientos sis- tematicos que se llevan a cabo para responder a pregun- tas no resueltas en el campo del conocimiento. Para ello se vale de instrumentos 0 técnicas que le permitan abor- dar y solucionar un problema o un conjunto de proble- mas. El método cientifico especifica unos pasos generales que se deben seguir con el fin de recoger la informacién empirica pertinente y analizarla para producir teorias. = El método cientifico establece una serie de reglas basi- cas sobre como el conocimiento puede adquirirse me- diante la observacién y contrastacién de teorias. Este método comprende reglas de decisién, procedimientos y formas de razonamiento. El método no indica sélo el conjunto de pasos a seguir, sino que brinda criterios para evaluar la coherencia con la perspectiva légica (como se construyen razonamientos validos), y responder a los supuestos de los que se parte para conocer la realidad 4 (coherencia epistemoldgica). 48| Técnicas Para Investigar que vamos a exponer a continuacién respecto a las dimensiones y fases del proceso de investigacién son aplicables a las metodologias y/o métodos particulares y también son comunes a las distintas légicas de investigacién (cuantitativa, cualitativa, analitica). La investigacién cientifica como actividad orientada por el mé- todo cientifico no es un proceso mecdnico de cumplimiento de pasos estipulados, sino un permanente proceso de toma de deci- siones orientadas por los conceptos y las teorias cientificas y el saber metodoldgico. Por ello, el discernimiento acerca de las ca- racteristicas y naturaleza del objeto de estudio es la condicién pre- via para tomar decisiones metodolégicas adecuadas. La forma en que entendemos la naturaleza del fendmeno que pretendemos co- nocer a través de la investigacién cientifica, va a incidir en los interrogantes y problemas de investigacién que podemos plantear. El proceso metodolégico es de naturaleza compleja ya que abor- da distintos niveles de constitucién del conocimiento cientifico. El proceso metodolégico de las ciencias incluye las tres dimensiones implicitas en el saber cientifico: la epistemoldgica (el conocimien- to cientifico elabora conceptos tedricos que dan cuenta de lo real), la estratégica (la toma de decisiones que permitan dar coherencia a los supuestos tedricos de los que se parte con la seleccién de como abordar los fendmenos empiricos) y la empirica (todo conocimiento cientifico remite a una realidad externa o referencia empirica de sus afirmaciones tedricas). En el proceso metodolégico se articu- lan estas tres dimensiones. Conviene introducir aqui el concepto de proceso de investiga- cién. Este concepto es fundamental para poder entender el caréc- ter sistémico de la investigacién cientifica, evitando el reduccionismo de entender el método cientifico como una serie de etapas concatenadas que hay que cumplir. EL PROCESO DE INVESTIGACION El proceso de investigacién consiste en una serie de decisiones interconectadas e interactivas. Cada una de ellas requiere una elec- El Proceso Metodolégico de la Investigacion Cientifica 149 cién por parte del investigador entre diferentes alternativas posi- bles. El proceso de investigacion incluye a “la totalidad de los com- ponentes, dimensiones, momentos y planos (micro y macro) de la investigaci6n cientifica” (Samaja, 1994:204). Abarca desde la eleccién de un tema hasta la comunicacién de los resultados de una investigacion. Comprende desde la seleccion de una idea de investigacion y la definicion del problema, hasta la comunicacién de los resultados de la investigacién, El proceso de investigacién concluye en la comunicacién de los resultados (pre- sentaci6n de la tesis, del informe de investigacién, la publicacién de articulos originales en revistas de la especialidad o la presentacién de trabajos en congresos cientificos. El proceso de investigacién incluye acciones de indole indi- vidual que deben ser realizadas por el investigador y acciones de actores externos (la participacion de la comunidad cientifi- ca) a partir de instancias de control, de evaluacion y de gestion de los conocimientos. Fases del proceso metodolégico Desde el punto de vista temporal, el proceso de investigacién incluye tres fases generales: 1) la de planeacién de la investiga- cién; 2) la de ejecucién del trabajo de campo; y 3) la de comuni- cacion de los resultados. La fase de planeacion se orienta a la preparacién del proyecto de investigaci6n, tarea que incluye la definicién del disefio 0 pro- tocolo de investigacién. Predomina en esta fase el trabajo de es- critorio y la preparacion del documento escrito comunmente co- nocido como proyecto de investigacién (0 proyecto de tesis). En /a fase de ejecucion se lleva a cabo la investigacion pla- neada. Las acciones planificadas son realizadas por el investiga- dor o por un equipo de trabajo, Predomina el trabajo de campo y todas las actividades se orientan a generar la informacion empi- rica necesaria para resolver el problema y justificar las respues- tas al mismo. En /a fase de comunicacion predominan las tareas de sistema- 501 Técnicas Para Investigar tizacién y de organizacion discursiva que permitan exponer con la mayor claridad y de acuerdo a las convenciones propias del campo cientifico los hallazgos de investigacion. Esta fase se orien- ta a exponer los nuevos conocimientos y a prepararlos para que se introduzcan en el ciimulo de saberes ya existentes. _- Fases del proceso p> Trabajo de campo de investigacién —— LAS DIMENSIONES DEL PROCESO METODOLOGICO Ya se ha sefialado que independientemente del paradigma que utilice el investigador, el proceso metodoldégico de las ciencias facticas contiene una triple dimensién. Esta se deriva de la natu- raleza compleja del conocimiento cientifico y de los procedimien- tos para construirlo y justificarlo. A través del método cientifico y de las metodologias particula- res se articulan, mediante su contrastacién, modelos teéricos y re- ferentes empiricos. Esa contrastacién parte de reglas generales que el investigador va especificando de acuerdo a la naturaleza de su objeto y de los interrogantes que se ha planteado sobre él. La dimension epistemolégica del proceso remite a los modos de uso y construccién de modelos tedricos que dan cuenta de los objetos o fendmenos que se van a estudiar. La dimension estraté- gica enfatiza la naturaleza racional de la aplicacion de los criterios y reglas metodolégicas, y resalta la relativa libertad del investiga- dor para seleccionar los recursos metodolégicos entre la variedad disponible. La dimensién de las técnicas de recoleccion y andlisis de datos remite a los modos de obtencién, organizacion e interpre- FL Proceso Metodolégico de la Investigacion Cientifica {51 tacion de los referentes empiricos en base a los cuales se podran claborar nuevos conocimientos. Cada una de estas dimensiones aparece en las tres fases tem- porales de la investigacién. Primero como anticipacién o previ- sién, luego como acciones y procedimientos concretos que se realizan al ejecutar la investigacién. Finalmente, en la comunica- cin de la investigaci6n se da cuenta de cémo se articularon las tres dimensiones para arribar a unas conclusiones validas. Las dimensiones del proceso metodolégico son interdependientes y de la coherencia de su articulacion dependera la validez del estudio. El caracter sistematico del método cientifi- co supone que estas tres dimensiones son coherentes y que todas son co-constitutivas de cada uno de los procedimientos particula- res que se realizan en el proceso de investigacién. En otras pala- bras, cada una de las acciones que realiza el investigador contiene un fundamento epistemoldgico, revela un aspecto decisional y re- mite al mundo de los hechos. De la coherencia entre estas dimen- siones va a depender la validez interna del proceso. ‘Veamos ahora las caracteristicas de cada una de las dimensio- nes y su relacién con los distintos procedimientos que deben se- guirse en el proceso metodoldgico. = DIMENSION EPISTEMOLOGICA. El proceso se centra en tratar de resolver qué es lo que se quiere conocer. La resolu- cidn de esta dimension se alcanza cuando se logra esclarecer qué es lo que se va a investigar, y cual es el alcance, la rele- vancia y los marcos conceptuales que nos permitan identifi- car claramente el objeto de estudio. Ya se sefialé que la in- vestigacion cientifica trabaja con “objetos construidos”. Es decir, identifica como fendmenos reales y existentes aque- llos que se derivan de las teorias y modelos tedricos. Lo real es real construido por los modelos conceptuales que cada disciplina elabora para describir y explicar la porcién de la realidad que toma como objeto de estudio. Esta dimension comprende las decisiones del investigador 52| = = Técnicas Para Investigar respecto al objeto que quiere estudiar y a las categorias, definiciones y modelos tedricos que adoptard para “cons- truir” ese objeto. Ello implica resolver qué es lo que se quiere conocer en relacién a un objeto de estudio especifi- co, y de qué teorias se dispone para construir ese objeto. DIMENSION DE LA ESTRATEGIA GENERAL. Alude al conjunto de decisiones respecto de cémo resolver el pro- blema de conocimiento que se ha planteado. A la luz de las caracteristicas del objeto de estudio, y segun las preguntas realizadas a él, el investigador debe decidir cuales seran las estrategias metodoldgicas mas apropiadas. Esta dimension supone la toma de decisiones respecto a la ldgica de investigacién que se seguir para reconstruir el objeto (inductiva, deductiva, dialéctica, analégica) y sobre los alcances del proceso de investigacién (verificar teoria 0 generar teoria). También implica elegir la estrategia metodoldgica que se adoptara y los enfoques considerados mas aptos para abordar la realidad. DIMENSION DE LAS TECNICAS DE RECOLECCION Y ANALISIS DE DATOS. En funcién de qué es lo que se quiere saber acerca del objeto y de cémo se lo va a reconstruir, se van a seleccionar las técnicas para obtener datos, organi- zarlos e interpretarlos. Esta dimensién enfatiza los aspec- tos procedimentales e instrumentales del trabajo del inves- tigador. Supone acciones del investigador para operar en el mundo de los fenémenos empiricos e implica la traduc- cién del modelo tedrico-conceptual a un conjunto de refe- rentes empiricos (datos) que den cuenta de él, sus compo- nentes y relaciones. Cada una de estas dimensiones tiene su propia légica, aunque guarda una relacién de interdependencia con las demas. Estas tres dimensiones atraviesan todo el proceso de investigacién y se expresan en las diferentes fases. Asi, El Proceso Metodolégico de la Investigacion Cientifica 153 en la fase de planificacién el proyecto debe reflejar el modo en que el investigador prevé la resolucion de cada uno de los elementos de las dimensiones y la articulacién entre ellos. En la fase de ejecucién estas tres dimensiones reve- lan su eficacia para obtener los datos y referencias empiri- cas que se vinculan a los conceptos tedricos con los que se construye el objeto de estudio. Finalmente, la fase de co- municacién debe dar cuenta de la coherencia ¢ interjuego de estas dimensiones, para poder evaluar la validez de los resultados y determinar su aceptacién como respuestas va- lidas y confiables a los interrogantes planteados. MOMENTOS DEL PROCESO DE INVESTIGACION RELATIVOS A LAS DISTINTAS DIMENSIONES Hemos sefialado anteriormente que es muy frecuente asimilar el método cientifico al método dominante en las ciencias natura- les, conocido como método hipotético-deductivo. Este error refuerza una visién mecanica de aplicacién secuencial del méto- do como una serie de pasos, de cuyo estricto cumplimiento de- pende la rigurosidad de los resultados. Las perspectivas actuales de la metodologia consideran que esa posicién es un enfoque limitado, que no representa adecuadamente la dindmica del pro- ceso de investigacién. Los autores de libros de metodologia ofrecen distintas versio- nes respecto a cuales son los “pasos” del método cientifico. La mayor parte de sus esquemas no logran representar el caracter interactivo, dialéctico y procesual de las distintas dimensiones del proceso metodolégico. Algunos autores como Samaja (1994) han introducido el con- cepto de fases, con la intencién de superar la visién lineal de la aplicacién del método. Asimismo, tiende a enfatizar mds sobre las acciones que debe desarrollar el investigador y a la definicién de ciertos “momentos” que aparecen como rasgos invariantes en cualquier tipo de investigacién empirica, independientemente de la disciplina o del paradigma desde el cual se aborde la realidad. 54 | Técnicas Para Investigar Cabe aclarar que estos “momentos” adquieren un significado di- ferente segtin la perspectiva metodoldgica general que orienta al investigador. La idea que se quiere transmitir es que a lo largo del proceso de investigacién permanentemente se revisan, repasan, e incluso se reformulan las acciones que se plantean inicialmente. Por lo tanto, el método no es un instrumento estatico o un corsé que inmoviliza al investigador cuando se enfrenta a su objeto empirico, sino que es una guia que le ayuda a asegurar (para si y para la comunidad cientifica) ciertas certezas sobre la validez de sus afirmaciones. A continuacién abordaremos de un modo sintético los mo- mentos que incluye cada dimensi6n del proceso metodolégico. LA DIMENSION EPISTEMOLOGICA Implica la resolucién de los siguientes momentos: 1) Determinacion del tema a investigar: implica ni mas ni menos que la seleccién de lo que va a ser el objeto de estudio de la investigacion. 2) Formular la o las preguntas de investigacion que se in- tentardn resolver. La tarea principal de este momento es la explicitacién del problema de investigacion. 3) Identificar las fuentes relativas al problema y los antece- dentes tedricos que permitan construir un modelo conceptual que de cuenta de los rasgos relevantes del objeto. La tarea prin- cipal consiste en revisar estudios e investigaciones realizadas sobre el tema seleccionado. También se debe seleccionar un enfoque teérico para poder dar cuenta del fendmeno. La perspectiva ted- rica que se adopte implica “recortar” ciertos rasgos 0 atributos del objeto. 4) Formular los objetivos de investigacién. En este momento el investigador debe explicitar los objetivos que se plantea. 5) Explicitar las hipotesis (en los estudios cuantitativos) o los _ El Proceso Metodoldgico de la Investigacion Cientifica [55 supuestos o anticipaciones de sentido (cuando se utilizan metodologias cualitativas). LA DIMENSION DE LA ESTRATEGIA GENERAL La resolucion de esta dimensién implica tomar decisiones para: 6) Seleccionar el tipo de diseno y de enfoque de investigacién que se utilizard. Para ello el investigador debe conocer las posibi- lidades y restricciones de cada tipo de disefio y de cada metodolo- gia. Debe evaluar si los supuestos epistemoldgicos de las metodologias disponibles son compatibles con sus intereses investigativos. Tiene que analizar cual de los disefios basicos de investigacién se adapta mejor a la naturaleza del fendmeno y al tipo de interrogante que formuld. En concreto, las decisiones se refieren al tipo de estudio (exploratorio, descriptivo, correlacional); a la estrategia metodoldgica (cuantitativa, cuali- tativa o de complementariedad cuanti-cuali 0 cuali-cuanti); a la naturaleza temporal del estudio (transversal, longitudinal, seccional, etc.); y a los contextos de investigacién (estudios observacionales 0 experimentales) 7) Definir cudles serdn los contextos y escenarios en los que e “sitha” el fendmeno o situacién que se quiere estudiar. E| investigador debe situar el Ambito 0 contexto espacial y temporal de los que tomara los referentes empiricos para el desarrollo o la verificacién de hipdtesis. Por ejemplo, debe establecerse si el fenémeno puede estudiarse en su ambiente natural o bajo condi- ciones experimentales y evaluar cual de ellas ofrece informacién mas confiable. 8) Determinar cudles serdn los sujetos, las organizaciones 0 Jas situaciones relevantes de las que se extraerd la informacién empirica, Se trata de establecer cual sera la poblacién bajo estu- dio. Es decir cuales son las entidades (individuos, grupos 0 insti- tuciones) en las que podran observarse los atributos que intere- 561 Técnicas Para Investigar san al investigador. 9) Establecer cudles serdn los criterios para seleccionar los casos que se estudiardn. Este momento implica la toma de deci- siones respecto al tipo de muestreo que se utilizard y a los crite- rios y procedimientos a seguir en la formacién de muestras. Las actividades relativas a esta dimensién conforman lo que en algunas disciplinas se denomina el protocolo de investigacién y en otras el disefio de la investigacién, entendido como el con- junto de decisiones légicas mediante las cuales el investigador resolverd el problema de investigacién planteado. LA DIMENSION DE LAS TECNICAS DE RECOLECCION Y ANALISIS DE INFORMACION En esta dimension del proceso metodoldgico se trata de espe- cificar el modo en que el investigador va a operar en el terreno para obtener informacién sobre los referentes empiricos. 10) Establecer la dindmica del proceso de recoleccion y and- lisis de informacion, su secuencia y fundamentos. E\ investiga- dor planifica el modo en que ordenara los procesos de obtencién, andlisis e interpretacion de datos. Este punto marca un quiebre entre las metodologias cuantitati- vas y cualitativas. En las primeras el proceso es lineal: la recolec- cion y el andlisis de datos son actividades separadas y secuenciales. En las segundas, ambos procesos son dialécticos y se retroalimentan permanentemente. No debe perderse de vista que esta dimensién debe guardar co- herencia con la perspectiva tedrica adoptada y con la estrategia de investigacién seguida por el investigador. Se debe recordar que las estrategias suponen una orientacién hacia determinadas técnicas e instrumentos de investigacién con lo que el requisito de la con- gruencia entre estas dimensiones es clave para generar datos confiables que permitan arribar a conclusiones validas. 11) Seleccién, disefio, elaboracién y aplicacion de las técni- El Proceso Metodologico de la Investigacion Cientifica 157 cas de investigacion. E| investigador debe elegir las técnicas de investigacion mas adecuadas de acuerdo a la naturaleza del obje- to y al interrogante planteado, entre las técnicas especificas de cada disciplina. El concepto de técnica debe entenderse como un conjunto amplio de procedimientos orientados al desarrollo de instrumentos de evaluacién o medicidn, a su aplicacién y uso de acuerdo a sus caracteristicas. Por ejemplo, la técnica de investi- gacion por encuestas o la de la observacion participante se vin- culan a enfoques y estrategias metodolégicas diferentes. A su vez, cada técnica prescribe orientaciones acerca de cémo desa- rrollar los instrumentos especificos relativos al fendmeno que se quiere estudiar, asi como las condiciones en las cuales pueden ser aplicados para obtener informaci6n relevante. 12) Eleccién de las técnicas y de los procedimientos para el andlisis de informacion. De acuerdo al tipo de informacién que se necesita recolectar (cuantitativa o cualitativa), a la estrategia metodoldgica y a la técnica de investigacion seguida por el in- vestigador, se deben seleccionar las técnicas para analizar los datos y definir los procedimientos que se seguiran para tal fin. En los estudios cuantitativos se eligen las técnicas de analisis estadistico mas adecuadas, mientras que en los estudios cuali- tativos se seleccionaran técnicas variadas de analisis del dis- curso. En los estudios cuantitativos los datos son los nimeros obtenidos por el investigador como resultado del uso de los ins- trumentos de medicion de variables, mientras que en los estu- dios cualitativos los datos son los discursos producidos por los sujetos estudiados. 13) Realizacién del trabajo de campo o de laboratorio. Es el momento en que se ejecutan todas las acciones tendientes a la ob- tencién de los datos para responder al problema de investigacién. Este momento adopta las caracteristicas propias de cada enfoque de investigacion, del tipo de investigacién, de las caracteristicas de aplicacién de las técnicas de recoleccién de datos y del disefio o protocolo elaborado previamente. 14) Codificacién y reduccién de la informacion. Una vez re- 58 | Técnicas Para Investigar unida la informaci6n es necesario resumirla, hacerla inteligible para poder efectuar los andlisis respectivos. Para ello, se siguen los procedimientos propios del andlisis cuantitativo (de base es- tadistica), del andlisis cualitativo o de ambos. La organizacién de la informaci6n se realiza en base a los supuestos tedricos de los que se partid. 15) Andlisis e interpretacion de los datos: El momento del andlisis consiste en establecer las caracteristicas del fenémeno a partir de los datos. Se describen y sefialan las tendencias emer- gentes de la estructura de datos. Utilizando los recursos que pro- veen las técnicas de andlisis de informaci6n, el investigador re- construye el objeto a partir de la informacion empirica. La inter- pretacién implica asignarle un significado a los datos a la luz del enfoque conceptual adoptado. Interpretar los datos supone inte- rrogarse y cuestionarse acerca del sentido que estos adquieren cuando trata de establecerse su significaci6n a partir del modelo tedrico. La interpretacién implica la reconstruccidn tedrico-con- ceptual del fendmeno a partir del didlogo e interaccién entre los referentes empiricos (datos) y el sistema conceptual adoptado (teoria) 16) Sistematizacién y presentacion de los conocimientos ela- borados. Se ordenan los conocimientos para comunicar los re- sultados de acuerdo a las normas de comunicacién cientifica, a la finalidad de la comunicacion y al tipo de publico al que se dirige. En este momento se articula la descripcion de los procesos constructivos (los pasos metodolégicos desarrollados), con la jus- tificacion de las decisiones adoptadas. De ese modo, en la comu- nicacion cientifica el investigador da cuenta de los pasos metodolégicos que realizé y de los fundamentos de sus decisio- nes, como condicién necesaria para valorar la calidad (confiabilidad y validez de los datos que presenta), asi como la validez de sus conclusiones.