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EVALUACIN DEL IMPACTO AMBIENTAL

La Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA) es una


de las herramientas de proteccin ambiental, que,
apoyada por la institucionalizacin, acorde con las
necesidades de los distintos pases, fortaleci la
toma de decisiones a travs de polticas,
programas y proyectos.
Por otra parte, la EIA es vista como un proceso de
anlisis que anticipa los futuros impactos
ambientales negativos y positivos de la actividad
humana, permitiendo maximizar los beneficios y
reducir los impactos no deseados.

La preocupacin por proteger, conservar y administrar los


recursos naturales, comenz a manifestarse en los aos
sesenta en la comunidad cientfica, poltica, y en general, en
las personas conscientes de la necesidad de actuar
urgentemente ante el deterioro ambiental, pues se hizo
evidente que los recursos naturales: agua, aire, suelo y otros
no son infinitos ni inagotables, ya que son objeto de
contaminacin y deterioro.
En el ao de 1970, con las primeras reuniones, encuentros y
conferencias sobre el ambiente, cobr amplia importancia
la necesidad de incorporar la variable ambiental como un
elemento de garanta ante las consecuencias ambientales
que acarreaba el desarrollo industrial desmedido, pues ya
se venan detectando problemas en el ambiente a nivel
global, regional y nacional.

Vivir

en armona con el ambiente,


permitiendo el desarrollo econmicosocial,
se
poda
lograr
con
el
establecimiento de una poltica ambiental
sostenible. Para conseguir esos fines, la
herramienta de la Evaluacin de Impacto
Ambiental se convirti en una de los
mejores instrumentos que una sociedad
ms consciente tena para reducir los
impactos negativos de un desarrollo
irresponsable desde el punto de vista
ambiental.

Es as como ...la Evaluacin de Impacto Ambiental, EIA, surge


como la mayora de las tcnicas modernas de proteccin del medio,
de la NEPA norteamericana que entr en vigor el 1 de enero de
1970.
En Europa Occidental, la iniciativa norteamericana fue secundada
primero por Suecia, que aprob su Ley de Proteccin Ambiental de
1969. Posteriormente le sigui la Repblica Federal Alemana, con su
Programa Ambiental de 1971 y Francia aprob la Ley de Proteccin
de la Naturaleza en 1976.297 Dichas leyes enfocaban la Evaluacin
de Impacto Ambiental a la preparacin, anlisis y aprobacin de
Estudios de Impacto Ambiental. Esos pases trataban de mejorar el
proceso de toma de decisiones a travs de una mejora en la calidad
y cantidad de informacin tcnica que requeran del proyectista,
con el propsito de que las autoridades pblicas que deban
aprobar los proyectos, tuviesen un mayor conocimiento de base.

Por

su parte, el 27 de junio de 1985, el


Consejo de la entonces denominada
Comunidad Econmica Europea aprob la
Directiva 85/337, relativa a la evaluacin de
las
repercusiones
de
determinados
proyectos pblicos y privados sobre el
medio ambiente. Esta directiva tena por
objeto facilitar a las autoridades la
informacin adecuada que les permita
decidir sobre un determinado proyecto con
pleno conocimiento de sus impactos ms
significativos en el medio ambiente.

Impacto ambiental es toda alteracin significativa de los


sistemas naturales y transformados y de sus recursos,
provocada por acciones humanas (...) Los impactos se
expresan en las diversas actividades y se presentan tanto en
ambientes naturales, como en aquellos que resultan de la
intervencin y creacin humana. Por otra parte se indica
que el impacto ambiental debe interpretarse en sentido
amplio, puesto que incluye los posibles efectos sociales y
econmicos negativos, pero tambin los positivos, as como
los efectos sobre el patrimonio cultural y paisajstico.323
Otras definiciones ms simples, definen impacto ambiental
como la alteracin que se produce en el ambiente cuando
se lleva a cabo un proyecto o una actividad (...) La alteracin
no siempre es negativa. Puede ser favorable o desfavorable
para el medio.

Por

su parte, definiciones sobre lo que debe


entenderse por Evaluacin de Impacto
Ambiental hay muchas y de variado
contenido. El Programa de las Naciones
Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) la
ha definido como el examen, anlisis y
evaluacin de unas actividades planeadas
con miras a lograr un desarrollo que desde
el punto de vista del medio ambiente sea
adecuado y sostenible.

La EIA pretende articular un procedimiento determinado con


todos los datos y anlisis necesarios para observar la incidencia
que una actuacin tendr sobre el medio ambiente. Advertidos los
efectos anticipadamente, podr atenuarse o evitarse, corrigiendo
o desechando el proyecto. Esa amplia perspectiva obliga al
rgano con competencia para autorizar o aprobar el proyecto a
incorporar amplias consideraciones ambientales. Tambin la
Evaluacin de Impacto Ambiental es definida como la
herramienta preventiva mediante la cual se evalan los impactos
negativos y positivos que las polticas, planes, programas y
proyectos generan sobre el medio ambiente, y se proponen las
medidas para ajustarlos a niveles de aceptabilidad. Otra
definicin concibe a la Evaluacin de Impacto Ambiental como
un proceso de anlisis que anticipa los futuros impactos
ambientales negativos y positivos de acciones humanas,
permitiendo seleccionar las alternativas que, cumpliendo con los
objetivos propuestos, maximicen los beneficios y disminuyan los
impactos no deseados

...la evaluacin de impacto ambiental (...) es


una eficaz tcnica preventiva que permite a los
entes pblicos encargados de aprobar proyectos
o actividades de cierta envergadura, tener en
cuenta, por anticipado y sobre bases confiables,
las perjudiciales repercusiones al ambiente que
podran producir. Con este mecanismo se logra
una toma de decisin ms correcta, al poder
elegir, entre las opciones posibles, la que mejor
salvaguarde los intereses generales, desde una
ptica global e integrada...

Tiene un carcter netamente previsor, en tanto pretende identificar,


predecir e interpretar los impactos directos e indirectos que una
actividad en particular de ser ejecutada podra producir al
ambiente humano, a la biodiversidad, al suelo, subsuelo, agua, aire,
clima y paisaje. Este proceso incorpora la dimensin ambiental en
las nuevas acciones humanas y en las modificaciones a las obras y
actividades existentes. Es un instrumento preventivo de gestin,
destinado a identificar y corregir con anticipacin los impactos
ambientales negativos derivados de acciones humanas, y optimizar
aquellos de carcter positivo.
En principio, no toda actividad humana debera ser sometida al
proceso de Evaluacin de Impacto Ambiental. Dicho proceso
valorador se debera reservar solamente para los proyectos o
actividades de cierta envergadura.
En tanto tcnica evaluadora, su elaboracin requiere la
convergencia de criterios de expertos en materias tan diversas
entre s como la geologa, la biologa, la sociologa, la planificacin
urbana y el derecho, y necesariamente deben valorarse otros temas
ajenos al ambiente, tales como aspectos socioeconmicos,
culturales

Desde sus inicios se ha considerado que la


Evaluacin de Impacto Ambiental es un
procedimiento administrativo, cuya finalidad es
identificar, predecir e interpretar los impactos
ambientales que un proyecto o actividad producir
en caso de ser ejecutado. Lo califican como un
proceso de anlisis, mientras otros lo concibe con
un proceso o conjunto de procesos. Otra parte, la
considera como un instrumento de evaluacin para
la toma de decisiones y de planificacin. Se le
concibe como sistema de advertencia temprana
que opera a travs de un proceso de anlisis
continuo.

En su elaboracin, anlisis, estudio y decisin final, las


partes que necesariamente deben intervenir estn
claramente identificadas: el Proyectista que integrar al
proceso valorador a todos los expertos necesarios que
contribuirn en la elaboracin del documento, segn la
naturaleza del proyecto. Todo proceso de Evaluacin de
Impacto Ambiental lo inicia el proyectista, es decir, la
persona fsica o jurdica, pblica o privada que desea
llevar a cabo un proyecto o actividad. Con l intervienen
una serie de profesionales expertos en sus campos, que son
los que en ltima instancia elaborarn el documento que se
someter al escrutinio de la oficina pblica competente; la
Administracin encargada de analizar, aprobar o rechazar la
evaluacin, as como cualquiera otra entidad pblica que
llegue a ser consultada y, por ltimo, cualquier tercero
interesado en el proyecto que se pretende desarrollar.

La

Oficina Evaluadora es quizs el actor


con mayor responsabilidad ya que es
quien debe analizar y dictaminar si el
proyecto sometido a su conocimiento, es
viable o no desde el punto de vista
ambiental.

Etapa

inicial.
Preparacin y anlisis.
Calificacin y decisin.
Seguimiento y control.