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EL OTRO YO

Se trataba de un muchacho corriente: en los pantalones se le


formaban rodilleras, lea historietas, haca ruido cuando coma, se
meta los dedos a la nariz, roncaba en la siesta, se llamaba
Armando Corriente en todo menos en una cosa: tena Otro Yo.
El Otro Yo usaba cierta poesa en la mirada, se enamoraba de las
actrices, menta cautelosamente, se emocionaba en los
atardeceres. Al muchacho le preocupaba mucho su Otro Yo y le
haca sentirse incmodo frente a sus amigos. Por otra parte el
Otro Yo era melanclico, y debido a ello, Armando no poda ser tan
vulgar como era su deseo.
Una tarde Armando lleg cansado del trabajo, se quit los
zapatos, movi lentamente los dedos de los pies y encendi la
radio. En la radio estaba Mozart, pero el muchacho se durmi.
Cuando despert el Otro Yo lloraba con desconsuelo. En el primer
momento, el muchacho no supo que hacer, pero despus se
rehzo e insult concienzudamente al Otro Yo. Este no dijo nada,
pero a la maana siguiente se haba suicidado.
Al principio la muerte del Otro Yo fue un rudo golpe para el pobre
Armando, pero enseguida pens que ahora s podra ser
enteramente vulgar. Ese pensamiento lo reconfort.
Slo llevaba cinco das de luto, cuando sali la calle con el
propsito de lucir su nueva y completa vulgaridad. Desde lejos vio
que se acercaban sus amigos. Eso le lleno de felicidad e
inmediatamente estall en risotadas. Sin embargo, cuando
pasaron junto a l, ellos no notaron su presencia. Para peor de
males, el muchacho alcanz a escuchar que comentaban: Pobre
Armando. Y pensar que pareca tan fuerte y saludable.
El muchacho no tuvo ms remedio que dejar de rer y, al mismo
tiempo, sinti a la altura del esternn un ahogo que se pareca
bastante a la nostalgia. Pero no pudo sentir autntica melancola,
porque toda la melancola se la haba llevado el Otro Yo.
AUTOR: MARIO BENEDETTI

PINTURA AZUL
Es una historia de amor, es dura porque es triste, es una historia de
amor porque es injusta y, a un mismo tiempo, dulce como un recuerdo,
dulce como la lenta conciencia de su desaparicin o su hundimiento en
la memoria.
A veces resurge, imprevista y libre, como un pjaro sobre el alfizar
baado por el sol de la maana, mientras espero que llegue el
autobs, cuando me imagino ms joven ante el cristal de un vagn de
metro o al ver una melena negra ondendose con prisa por llegar a
alguna parte.
Me enamor de Mar. Quin recuerda el momento exacto en el que nos
enamoramos, la distancia que separa la ausencia de la presencia del
amor en nuestro cuerpo? Pudo ser quitndose el abrigo junto a un
perchero, poniendo en orden unos folios de su mesa, sonriendo mi
ltima ocurrencia; con el tiempo me hice su mejor amigo, hablbamos
por telfono durante horas, conoca nombre a nombre la dolorosa lista
de sus amantes, sus ancdotas, sus secretos durante los paseos de los
domingos, ella tena siempre cosas que contar.
Una tarde me arm de valor y mirndole a los ojos se lo dije en el
aparcamiento a la salida del trabajo:
-Te amo, no s si alguien ha amado as alguna vez a otra persona. No
poda dejar pasar un solo da ms sin decrtelo.
Se acabaron las llamadas y los paseos, dej de saber dnde pasaba
sus vacaciones, ya no entraba con su mirada a los pisos de sus
amantes, pidi que le cambiasen de mesa en el trabajo.
-Si no fueras minusvlido, seras el primer hombre con el que me
casara.
Recuerdo sus lgrimas sobre la pintura azul y una melena negra
ondendose con prisa por llegar a alguna parte.
AUTOR: JOS LEN PALACIOS

LOS BOMBEROS

Olegario no slo fue un as del presentimiento, sino que


adems siempre estuvo muy orgulloso de su poder. A veces
se quedaba absorto por un instante, y luego deca: "Maana
va a llover". Y llova. Otras veces se rascaba la nuca y
anunciaba: "El martes saldr el 57 a la cabeza". Y el martes
sala el 57 a la cabeza. Entre sus amigos gozaba de una
admiracin sin lmites.
Algunos de ellos recuerdan el ms famoso de sus aciertos.
Caminaban con l frente a la Universidad, cuando de pronto el
aire matutino fue atravesado por el sonido y la furia de los
bomberos. Olegario sonri de modo casi imperceptible, y dijo:
"Es posible que mi casa se est quemando".
Llamaron un taxi y encargaron al chofer que siguiera de cerca
a los bomberos. stos tomaron por Rivera, y Olegario dijo: "Es
casi seguro que mi casa se est quemando". Los amigos
guardaron un respetuoso y afable silencio; tanto lo
admiraban.
Los bomberos siguieron por Pereyra y la nerviosidad lleg a su
colmo. Cuando doblaron por la calle en que viva Olegario, los
amigos se pusieron tiesos de expectativa. Por fin, frente
mismo a la llameante casa de Olegario, el carro de bomberos
se detuvo y los hombres comenzaron rpida y serenamente
los preparativos de rigor. De vez en cuando, desde las
ventanas de la planta alta, alguna astilla volaba por los aires.
Con toda parsimonia, Olegario baj del taxi. Se acomod el
nudo de la corbata, y luego, con un aire de humilde vencedor,
se aprest a recibir las felicitaciones y los abrazos de sus
buenos amigos.
AUTOR: MARIO BENEDETTI

MUCHO GUSTO
Se haban encontrado en la barra de un bar, cada uno frente a
una jarra de cerveza, y haban empezado a conversar al
principio, como es lo normal, sobre el tiempo y la crisis; luego,
de temas varios, y no siempre racionalmente encadenados. Al
parecer, el flaco era escritor, el otro, un seor cualquiera. No
bien supo que el flaco era literato, el seor cualquiera,
empez a elogiar la condicin de artista, eso que llamaba el
sencillo privilegio de poder escribir.
-No crea que es algo tan estupendo -dijo el Flaco-, tambin
hay momentos de profundo desamparo en lo que se llega a la
conclusin de que todo lo que se ha escrito es una basura;
probablemente no lo sea, pero uno as lo cree. Sin ir ms
lejos, no hace mucho, junt todos mis inditos, o sea un
trabajo de varios aos, llam a mi mejor amigo y le dije: Mira,
esto no sirve, pero comprenders que para m es demasiado
doloroso destruirlo, as que hazme un favor; qumalos; jrame
que lo vas a quemar, y me lo jur.
El seor cualquiera qued muy impresionado ante aquel gesto
autocrtico, pero no se atrevi a hacer ningn comentario.
Tras un buen rato de silencio, se rasc la nuca y empin la
jarra de cerveza.
-Oiga, don -dijo sin pestaear-, hace rato que hemos hablado
y ni siquiera nos hemos presentado, mi nombre es Ernesto
Chvez, viajante de comercio -y le tendi la mano.
-Mucho gusto -dijo el otro, oprimindola con sus dedos
huesudos-, Franz Kafka, para servirle.
AUTOR: MARIO BENEDETTI

EL ESPEJO CHINO

Un campesino chino se fue a la ciudad para vender la cosecha


de arroz y su mujer le pidi que no se olvidase de traerle un
peine.
Despus de vender su arroz en la ciudad, el campesino se
reuni con unos compaeros, y bebieron y lo celebraron
largamente. Despus, un poco confuso, en el momento de
regresar, se acord de que su mujer le haba pedido algo,
pero qu era? No lo poda recordar. Entonces compr en una
tienda para mujeres lo primero que le llam la atencin: un
espejo. Y regres al pueblo.
Entreg el regalo a su mujer y se march a trabajar sus
campos. La mujer se mir en el espejo y comenz a llorar
desconsoladamente. La madre le pregunt la razn de
aquellas lgrimas.
La mujer le dio el espejo y le dijo:
-Mi marido ha trado a otra mujer, joven y hermosa.
La madre cogi el espejo, lo mir y le dijo a su hija:
-No tienes de qu preocuparte, es una vieja.

AUTOR: CUENTO ANNIMO

El encierro

No sabamos cunto tiempo ms tardaran en venir a abrirnos la


puerta. Cada maana pasaba una monja por las habitaciones de toda
la escuela y con gritos agrios nos sacaba de nuestro sueo y del calor
de las sbanas que era lo nico clido en aquel internado. Entonces,
todas las alumnas nos despedamos de la paz y la tranquilidad para
internarnos en un da lleno de obligaciones y de responsabilidades:
ramos los engranajes fundamentales de aquel sistema, eso creamos.
Ese mircoles la monja no haba aparecido como de costumbre. Ya se
haba pasado la hora de levantarse, incluso la del desayuno, y nosotras
continubamos en nuestros dormitorios. Las nias ms inquietas se
haban levantado y daban vueltas por el pequeo recinto, ansiando
que llegara la monja para correr hacia el comedor y zamparse el
desayuno que siempre era brevsimo, como todas las comidas del
pupilaje. El resto, las que como yo apreciaban el sabor del sueo y de
las sbanas, aprovechaban para quedarse en esa nube clida y
esponjosa.
Pasaban las horas, continubamos all. Ya todas de pie, vestidas,
mirbamos fijamente la puerta. La hora del almuerzo haba pasado y
nuestros estmagos chillaban de forma descomunal. Comenzamos a
gritar, pidiendo ayuda de forma desesperada. Nadie vino a
socorrernos.
Pasamos as todo un da. Cuando lleg la noche, volvimos a
acostarnos, confundidas y muertas de hambre. No creo que ninguna
haya pegado ojo esa noche. A la maana siguiente la monja pas por
cada habitacin a la hora de siempre y abri las puertas; cuando le
preguntamos qu haba ocurrido nos trat como si estuviramos
desvariando.
La vida afuera segua tal cual la habamos dejado; nadie nos haba
echado de menos ni se haba preocupado porque pasramos todo un
da sin dar seales de vida. Entonces fui consciente de lo poco que
valemos las personas cuando somos contenidas o refugiadas en
instituciones.

Al cabo de algunos das, convencidas de que nadie nos dara una


respuesta certera y de que cada vez nos miraban de forma ms
extraa, decidimos dejar de cuestionar lo acontecido ese da; y aunque
nunca nos explicamos qu fue lo que en verdad ocurri, continuamos
con nuestras vidas como si aquel mircoles no hubiera existido.
LA SOLEDAD DE LA NOCHE
Mi coche se haba descompuesto en el medio de la nada; todo cuanto me rodeaba
era un extenso camino completamente desierto. Y, encima, era domingo. Quin
iba a aventurarse por ese Sahara en un da de descanso? Slo yo!
Haba estado lloviendo todo el camino; ahora haba amainado, pero el cielo no
pareca nada amigable. No tena alternativa: baj del coche y comenc a andar
hacia alguna parte. No poda ver ms all de mis rodillas, pero senta el suelo
fangoso bajo mis pies ateridos por el fro. De pronto, escuch un chasquido en el
agua a unos cincuenta metros de m, la escasa visibilidad no me permita descifrar
de qu se trataba, y qued paralizada. Dese que el camino se convirtiera en un
charco de arena movediza y me tragara; tena miedo de seguir, pero lo hice. Di un
paso y me detuve. Agudic mi vista. Nada. Otro pas. Otro. Otro. Oscuridad total
Trat de tranquilizarme y continu mi camino.
Cuando ya comenzaba a sentir el peso del cansancio, despus de casi una hora sin
ver nada, divis en medio de las sombras una mnima luz. Finalmente, me dije.
Ech a correr hacia ella y golpe con mis nudillos la puerta de chapa.
Alguien introdujo una llave en la cerradura. La puerta comenz a abrirse y, ante
mis ojos, apareci una joven de cabellos oscuros y mirada estrafalaria. A mi
solicitud de utilizar el telfono respondi que, a causa de la tormenta, la energa
haba palmado y el telfono no funcionaba, pero que, si yo lo deseaba, podra
permanecer en su casa hasta que todo regresara a la normalidad. Detrs de
aquellos chiquitos y felinos ojos haba algo irreconocible, algo que morda
silenciosamente e intentaba quedarse con todo lo mo. Y cuando me dijo La
soledad te va matando lentamente Una mezcla de tristeza y de terror se apoder
de todos mis sentidos. No obstante, intent sonrer y le agradec con toda la
simpata que me fue posible exteriorizar. Con el paso de las horas me fui
acostumbrando a su aspecto y a su dbil charla: no poda esperarse ms de una
mujer que viva sola en el medio de la nada. Cuando me ofreci de quedarme a
dormir en su casa me sent a gusto. Y acept que me indicara donde estaba mi
dormitorio.
Encend la luz, recorr el pequeo territorio y me acost; me vena bien un
descansado campestre. Pero haba sido un da demasiado malo para concluir bien.
Deb haberlo supuesto! Lo comprend todo cuando vi que sobre la mesa de luz

brillaba una tarjetita que deca Gracias por quedarte en mi casa para siempre.
Me levant de un salto dispuesta a desaparecer de ese cuento pero cuando
intent abrir la puerta escuch su voz que rea: Te dije que la soledad es
insoportable. Menos mal que ests aqu.

LAS VACACIONES CON JUAN

Ya era mircoles, desde el domingo estbamos con mis padres en una casita
hermosa en la playa, a una cuadra del mar. La abuela Cora estaba con nosotros.
Ella vive en su apartamento, pero todos los eneros, de los 12 que ya tengo, se va
de vacaciones con nosotros. Es lindo que la abuela nos acompae, principalmente
porque a la noche es ella la que cocina esas riqusimas pizas o tortas de fiambre,
que con mi hermana Sara devoramos a justo.
Estaba en la baranda ponindome al da con mis amigos por chat, Cuntas cosas
pasaron desde el viernes! El olorcito de la torta en el horno me desconcentraba,
cuando algo me desoriento, mi cabeza se sacudi fuertemente y todo vol.
Despus entend que el que vol fui yo, porque lo que me sac de la silla fue un
tremendo pelotazo.
Me levant enfurecido y grit:
_ Saraaa! Mi madre respondi desde la hamaca:
_Est en el bao, Manuel.
Mir a todos lados, nada haba all, nadie andaba por all. Lo llam a Jopo, el perro,
lo mire, imposible que seas t, pens. Regrese a mi importante tarea de ponerme
al da con la barra. Dej la pelota en la silla esperando que alguien viniera por ella.
De a ratitos la miraba, como preguntndole, De dnde saliste? No tuve que
esperar mucho para descubrir el misterio. No haban pasado cinco minutos cuando
escuch la voz de la abuela:
-Manuel, Encontraste una pelota en el patio?
Voy grit, al tiempo que la tomaba y caminaba al frente arrastrando las
chinelas. Ah estaba, un seor enorme con cara muy seria me miraba fijamente,
detrs de l se asom tmidamente Juan, mi compaero de primaria. Cuntos

aos que no lo vea, ms de 5 aos! Desde aquella fiesta de fin de cursos que
bailamos disfrazados de duendes.
Estaba muy gordo y casi ni me mir. La abuela hablaba sin parar, mam acotaba
alguna palabra mientras pap entablaba una conversacin coherente con Joaqun,
el padre de Juan. Tmidamente le alcanc la pelota y l sin mencionar palabra la
tom. Despus de unos minutos la reunin se termin, Juan y su pap se fueron
hacia el portn despidindose de todos. Me qued muy triste, lo miraba y no poda
creer, antes ramos como hermanos.
De repente Juan se da la vuelta y me dice: Manuel
A qu hora vas a la playa maana? Vamos juntos? -Si vamos Quieres
quedarte a comer la torta de la abuela ahora?
Juan se qued a comer, y ah s, empezaron las vacaciones para m.

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