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El cielo entre los durmientes

Humberto Constantini
Ni un alma por la calle. Como si el sol de la siesta cayendo al pique y despus
derramndose por todos lados hubiera empujado a bichos y gente a quien sabe qu
escondidos refugios, adonde el sol no puede penetrar, pero ente los cuales se queda
montando guardia, rabioso y vigilante como un perro en acecho.
Por la calle vamos Ernesto y yo. Hace cinco minutos, un silbido me arranc de la
sombra de la glicina y me mostr entre dos pilares de la balaustrada un rostro enrojecido
y contento. No hubiera sido necesario que me dijera -Sals?- con un grito breve y
exacto como un pelotazo. Yo estaba esperando, o mejor dicho yo estaba esperando un
pretexto cualquiera para dejar aquella modorra del patio, adonde me llegaban ruidos
lejanos e incitantes entreverados con el aleteo de algn mangang.
Por eso no le contest nada y en seguida estuve con l en la puerta. Se sabe que
saldramos a caminar. Ernesto es as y nuestros doce aos no soportan otras tratativas
que ese -Sals?- liso y directo viniendo de un mechn cado sobre los ojos, de una
transpirada camiseta amarilla y de unas ganas de hacer muchas cosas que le brillan en la
mirada.
Un saludo -Qu hacs?- y caminamos. El agua en la zanja, un agua borrosa,
oscura, caliente, cubierta de protuberancias verdes como el lomo de un sapo, se agita
por momentos a impulso de invisibles zambullidas o respira a travs de unos globos
lentos, pesados, que levantan nuevas ampollas en su pellejo y hacen un extrao ruido de
glogloteo como si ya estuviera por soltar el hervor.
Caminamos. La tierra quema en los pies y es lindo sentir ese mordisco carioso,
de cachorro, con que la tierra nos juguetea por las pantorillas. Pero ms lindo es no
sentir nada de eso, sino esas ganas locas de meterse en la tarde como en una selva. No
es cierto, Ernesto?
Caminamos. Un aguacil grande y rojo viene a despedirnos, pasa zumbando a
nuestro lado y siguiendo la lnea de yuyos que bordea la zanja llega hasta el puente de la
esquina y vuelve volando a toda mquina, amagando un encontrn.
-A que no lo agarrs!
Caminamos. Las cuadras del barrio quedan atrs. Los parasos se cambian en
pltanos y despus otra vez en parasos. Flechillas, lenguas de vaca, huevitos de gallo.
sta es otra zanja, no la nuestra. Habr ratones por aqu?
Caminamos. Aquella montaa! A saltarla! La sangre nos golpea en el pecho y
en el rostro. La vida es una alegra retenida en los msculos y en ese olor a sol, a sudor,
a piel caliente que viene de la ropa de Ernesto.
Caminamos. Ernesto sabe de muchas cosas. De trabajos, de aventuras, de casas
abandonadas y de extraos nombres de calles. Mientras caminamos me habla. Me
cuenta un disparate y yo me ro. Me ro como un loco. Tanto que Ernesto se contagia de
mi propia risa y empieza a rerse l tambin. Le salen lgrimas de los ojos, se aprieta el
costado, no puede parar. Caminamos tambaleantes, empujndonos, atorndonos de risa.
La risa se nos atropella en la boca, nos crece incontenible por todos lados, nos
acompaa por cuadras y cuadras esa risa sin por qu, como si una bandada de gorriones
enloquecidos nos estuviera siguiendo.
La esquina. Otra cuadra. La risa. Ladridos detrs de un alambre. Otra cuadra.
Magnolias, jardines, postes de telfono. Otra cuadra. Las alpargatas de Ernesto
levantando el polvo en las veredas. Otra cuadra. El cielo, la soledad de la siesta, el
silbido de una urraca. Otra cuadra, otra cuadra...

Apoyo de pronto mi mano en el hombro de Ernesto y sealo el terrapln del


ferrocarril.
-A ver quin llega primero!
Salimos como balas. Una ametralladora de pasos y el crujido de los terrones
resecos. Oigo el jadeo de Ernesto y apenas veo su camiseta amarilla pegada a mi
costado. Me pongo enormemente contento cuando dejo de verla y cuando siento que el
jadeo va quedando atrs. Apenas por un par de metros, pero llego primero arriba. Y
desde arriba lo miro triunfante.
Ernesto tiene la cara negra de tierra y un sudor barroso le forma ros en la nuca y
la espalda. Yo debo estar igual porque en la manga que me pas por la frente queda una
gran mancha negra y hmeda.
A Ernesto se le ocurre caminar por la va y vamos pisando los puentes
durmientes o haciendo equilibrio sobre los rieles. Lo ms lindo son los puentes, cuando
all abajo vemos la calle entre los durmientes deslizndose como un ro. Algunos son
muy altos y hay que pisar bien para no caerse. Yo camino despacio, aparentando
indiferencia, pero sintiendo en todo momento un ligero vrtigo que me obliga a clavar la
vista en mis pies, a calcular cada pisada, hipnotizado por ese lomo de tierra que se
mueve sin cesar debajo mo.
Ernesto, en cambio, se mueve con maravillosa soltura. Me habla, grita, se da
vuelta, corre...Es imposible seguirlo. Anda por ese andamiaje de hierro, madera, viento
y cielo como por el patio de su casa. No digo nada, pero pienso que estamos a mano con
lo de la carrera.
Llegamos a un puente de poca altura y como viene un tren decidimos verlo pasar
desde abajo. Descendemos la pequea cuesta y nos ubicamos a un costado del puente.
Omos el bramido del tren que se acerca y luego un ruido infernal que hace trepidar toda
la tablazn. Las vas parecen curvarse bajo las ruedas. Un pandemonio de vapor,
chispas, truenos y aullidos que nos sacude hasta las entraas. La verdad, sentimos un
poco de miedo y deseamos que venga otro tren para reivindicarnos.
Las vas pasan a menos de tres metros sobre la calle. Con un buen salto es
posible alcanzar los durmientes y colgarse de all como de un pasamanos. La idea surge
como una predadera y casi de los dos a un tiempo. Quedaremos colgados cuando pase el
tren.
La tarde es un desierto de sol y tierra enardecida.
Me doy cuenta de que estoy girando a todo lo que doy. Ernesto tambin gira y patalea y
me mira gritando y pataleando como un loco.
El tren no termina nunca de pasar. Las ruedas a medio metro de las manos. Una
montaa encima de mi cabeza. El calor, el ruido. Todava no s si voy a quedarme hasta
que pase todo. Y grito para darme coraje. Y tambin porque es necesario gritar. Lo veo a
Ernesto congestionado, enloquecido, con las venas del pescuezo hinchadas por los
gritos y por el esfuerzo.
Gotas de sudor se me meten en la boca.
-No doy ms, me quedo hasta que se quede Ernesto.
-No doy ms, me quedo hasta que se quede Cacho.
Cunto faltara todava? La cara de Ernesto gesticulando y escupiendo sudor.
Sus piernas tirndome patadas. Cunto faltar todava? Grito y lo pateo para hacerlo
bajar. Cunto faltar todava? El ruido. La vibracin del puente metindose hasta los
tutanos. Cunto faltar todava? Los sesos a punto de estallar. Borrachera de ruido,
calor, alaridos y miedo. Cunto faltar todava?
Algo dulce que nos acaricia los brazos. El tren que se aleja y el cielo azul a
pedazos entre los durmientes.

Un silencio que crece en la tierra. El silbido lejano de la locomotora.


Seguimos colgados y nos miramos sonriendo.
La tarde canta en la voz de las cigarras.
-Te acords, Ernesto, cmo cantaba?

1- Precis el significado de las siguientes palabras y expresiones del texto: cayendo a


pique, acecho, balaustrada, glicina, modorra, incitantes, entreverados, mangang,
protuberancias, zanja, glogloteo, aguacil, amagando, pltanos, atorndonos,
magnolias, urraca, terrapln, rieles, vrtigo, andamiaje, cuesta, trepidar,
pandemonio, entraas, predadora.
2- Quines son los protagonistas?
3- Qu edad tienen?
4- Los chicos vine en la ciudad o en el campo?
5- Cules son sus distracciones?
6- Cules son las competencias entre los dos chicos mencionadas en el texto?
7- Por qu el cuento se llama El cielo entre los durmientes?
8- Por qu la tierra les juguetea en las rodillas cuando caminan?
9- Por qu la sangre les golpea en el pecho y en el rostro al saltar una loma?
10- Por qu se aprieta el costado Ernesto al rer?
11- Transcrib las comparaciones presentes en el texto referidas a: sol, tarde, la manera
de rer del protagonista, la manera de correr de los chicos hasta el terrapln, la
manera de rer de los chicos, la manera de deslizarse la calle entre los durmientes, la
manera de andar de Ernesto por el andamiaje de hierro, madera, viento y cielo del
puente colgante
12- Cmo se denomina el recurso de estilo usado en las siguientes frases: Un sudor
barroso le formaba ros en la nuca; la tarde es un desierto de sol y tierra enardecida;
La tarde canta en la voz de las cigarras?
13- Subray las oraciones exclamativas que utiliza Ernesto para establecer una prueba o
competencia.
14- La repeticin de palabras o expresiones en el texto es un recurso de estilo.
Subraylas y transcrib las expresiones y su valor estilstico.
15- Observ el valor de las oraciones unimembres en el texto. Por ejemplo: Ni un alma
en la calle. Aquella montaa! A saltarla! Un silencio que crece en la tierra. El
silbido lejano de la locomotora. Remarca con una cruz en el margen izquierdo el
prrafo escrito totalmente con oraciones unimembres. Cul es su valor?
16- Qu tipo de narrador tiene el relato?
17- Encerr en un recuadro las 2 oraciones interrogativas en las que el protagonista se
dirige a su amigo Ernesto.
18- El narrador protagonista se dirige a Ernesto que est presente frente a l o al
recuerdo del amigo?
19- El narrador es un nio actualmente o un adulto?

El cielo entre los durmientes de Humberto Constantini: 3- (dos amigos, Ernesto y el


narrador), 4- (12 aos), 6- (en el campo), 7- (porque haca calor), 8- (caminar, correr,
trepar, hacer pruebas), 9- (la montaa), la carrera hasta el terrapln, colgarse del los
durmientes del tren cuando pasa el tren), 10- (hace referencia a la prueba que realizan
los chicos, al cielo que ven cuando cuelgan de los durmientes en el puente), 11- (porque
est seca y se levanta al caminar y cae sobre las pantorrillas de los chicos), 12- (Objetos
que encuentran en el camino), 13- (por el aumento de la presin sangunea), 14- (porque
cuando remos mucho duele el costado derecho del vientre), 15- sol (como perro en
acecho) tarde (como una selva), la manera de rer del protagonista (como un loco), la
manera de correr de los chicos hasta el terrapln (como balas), la manera de rer de los
chicos (como si una bandada de gorriones nos estuviera siguiendo), la manera de

deslizarse la calle entre los durmientes (como un ro), la manera de andar de Ernesto por
el andamiaje de hierro, madera, viento y cielo del puente colgante (como por el patio de
su casa), 16- (metfora), 17- (A que no lo agarrs!, Aquella montaa! A saltarla!, A
ver quin llega!), 18- (caminamos y otra cuadra: la reiteracin seala el tiempo que
pasa y cmo avanzan hacia el campo y se alejan de las casas. Cunto faltar todava?:
la reiteracin marca que esos minutos se viven como un eternidad y quieren que el
tiempo pase ms rpido para poder pasar la prueba sin soltarse), 19- (agiliza, dinamiza,
parece que el tiempo pasa muy rpido), 20- (protagonista en 1 persona), 21- (no es
cierto, Ernesto? Y Te acords, Ernesto, cmo cantaba?, 22- (recuerda a su amigo y le
habla con el pensamiento), 23- (pareciera que es un adulto que recuerda su infancia y a
su amigo)

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