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HANSEL

Y
GRETEL

HERMANOS GRIMM

HANSEL Y GRETEL

En el lmite de un gran bosque viva un pobre leador con su mujer y


sus dos hijos: el pequeo se llamaba Hansel y la pequea Gretel.
Tenia muy poco para comer y una vez que el pas fue azotado por una
gran hambruna no le fue posible procurarse ni el pan cotidiano.
Una noche, mientras se atormentaba y se re- volva de inquietud en el
lecho, suspir y dijo a su mujer.
-Qu va a ser de nosotros? Cmo podremos alimentar a nuestros
pobres hijos si ni siquiera tenemos nada para nosotros?
-Tengo una idea -respondi la mujer-; maana, bien temprano,
llevaremos los nios a la parte ms espesa del bosque. Prenderemos
una hoguera para ellos, les daremos un trocito de pan a cada uno,
luego nos iremos al trabajo y los dejaremos solos. No encontrarn el
camino de regreso y as nos libraremos de ellos.
-No, mujer! -respondi el marido-, Yo no har eso!; no tengo corazn
para abandonar a mis hijos en el bosque; las fieras acabaran pronto
con ellos.
-Tonto -replic ella-, entonces moriremos de hambre los cuatro; no
tendrs ms que alistar nuestros atades.
Y no le dio tregua ni reposo hasta lograr que consintiera.
-Pero aun as esos pobres nios me dan lstima -deca el hombre.
A causa del hambre los dos nios tampoco haban podido dormirse y
oyeron lo que la madrastra deca a su padre. Gretel llor amargamente
y dijo Hansel:
-Y ahora qu ser de nosotros?
-Chist, Gretel -dijo Hansel-. no te preocupes que conseguir librarnos

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de esta.
Y cuando, los viejos se durmieron, se levant, se puso su saconcito,
abri la puerca y sali furtivamente. La luna brillaba intensamente y los
pequeos guijarros blancos que estaban diseminados frente a la casa
resplandecan como monedas nuevas. Hansel se inclin y con ellos
llen sus bolsillos. Luego regres y dijo a Gretel:
-Ten confianza, hermanita querida, y durmete tranquilamente; Dios no
nos abandonara. Y se volvi al lecho.
Al amanecer, an antes de que el sol hubiera salido, la mujer lleg a
despertar a los dos nios.
-Arriba, haraganes!; vamos a buscar lea al bosque.
Luego les dio un trocito de pan a cada uno dicindoles:
-Tengan, algo para el almuerzo; pero no lo coman antes porque no
tendrn nada ms!
Gretel puso lodo el pan bajo su delantal porque Hansel tena los
bolsillos llenos con los guijarros. De inmediato todos emprendieron
camino hacia el bosque. Al cabo de un corto trecho Hansel se detuvo y
mir en direccin de la casa. As hizo varias veces ms hasta que el
padre le dijo:
-Qu tienes que mirar nada atrs? Presta atencin y aprate!
-Lo que pasa, padre -respondi Hansel- es que miro a mi gatito blanco:
est encima del techo y quiere decirme adis.
-Tonto! -dijo la mujer-, no es tu gatito; es el sol de la maana que brilla
en la chimenea.
Sin embargo, Hansel no miraba a su gatito sino que cada vez que se
volva arrojaba al camino uno de los guijarros blancos que llevaba en
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el bolsillo.
Cuando llegaron al corazn del bosque el padre dijo:
-Ahora recojan lea, hijitos, que voy a prender fuego para que no
sientan fro.
Hansel y Gretel hicieron una montaita de ramas. Encendieron el haz
y cuando las llamas estuvieron altas la mujer dijo
-Acustense cerca del fuego, hijitos, y descansen; cuando terminemos
los venimos a buscar.
Hansel y Gretel permanecieron sentados cerca del fuego y cuando
lleg el medioda cada uno comi su trocito de pan. Como oan los
golpes del hacha crean que su padre estaba en las cercanas. Pero
no era el hacha lo que sonaba sino una gruesa rama que haban atado
a un rbol seco y que de tanto en tanto el viento agitaba. Como
permanecieron as tanto tiempo, los ojos se les cerraron de fatiga y se
durmieron profundamente. Cuando despertaron era noche cerrada.
Gretel se puso a llorar y dijo:
-Cmo haremos ahora para salir del bosque? Pero Hansel la consol:
-Espera que salga la luna: entonces encontraremos fcilmente el
camino.
Y cuando la luna llena apareci, Hansel tom a su hermanita por la
mano y se puso en camino siguiendo los pequeos guijarros blancos
que al brillar como monedas nuevas les mostraban el rumbo.
Caminaron durante toda la noche y llegaron a casa de su padre al
amanecer. Golpearon a la puerta y cuando la mujer abri y vio que
eran Hansel y Gretel, dijo.
-Nios malos!; como durmieron tanto en el bosque creamos que no
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queran volver ms.


Pero el padre, que estaba muy arrepentido de haberlos abandonado,
se alegr mucho de verlos.
Poco tiempo despus, la miseria volvi a abatirse sobre todo el pas y
los nios oyeron a la mujer que deca una noche a su padre:
-Ya nos comimos casi todo lo que tenamos; nos queda solamente la
mitad de un mendrugo y luego se habr acabado todo. Es necesario
que se vayan! los conduciremos ms lejos aun dentro del bosque para
que no encuentren el camino de regreso: no hay otra salvacin para
nosotros.
El hombre sinti que un peso le oprima el corazn y pens
-Ms valdra compartir el ltimo bocado ron tus hilos.
Pero la mujer no quiso escucharle en sus protestas, lo injuri y le hizo
reproches. Como lo que siempre vale es el primer paso y como haba
cedido una primera vez, fue obligado a ceder una segunda. Pero los
nios permanecan an despiertos y haban odo la conversacin.
Cuando los viejos se durmieron Hansel se levant y quiso ir a recoger
guijarros como la vez anterior pero la mujer haba cerrado la puerta
con llave y no pudo salir. Sin embargo, consol a su hermanita y le
dijo:
-No llores Gretel y duerme tranquila; Dios nos ayudar!
Al amanecer la mujer vino a buscar a los nios al lecho. Les dio un
trozo de pan que era ms pequeo que el de la vez anterior. Mientras
caminaba hacia el bosque Hansel lo desmigaj en su bolsillo y a cada
rato se detena y arrojaba una miga al suelo.
-Hansel! Por qu te detienes a mirar hacia atrs? -dijo el padre-.
Vamos, contina tu camino!
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-Miro a mi palomita -respondi Hansel-; est sobre el tejado y quiere


decirme adis.
-Tonto! -dijo la mujer-, no es tu palomita, es el sol que resplandece en
la chimenea.
Pero poco a poco Hansel fue arrojando todas las migas al camino.
La mujer condujo a los nios ms lejos an dentro del bosque, hasta
un lugar recndito donde jams haban estado. Luego encendieron
una gran fogata y la madre les dijo:
-Qudense aqu, nios y cuando se cansen pueden dormir un poco.
Nosotros vamos a cortar lea en el bosque y a la noche, cuando
hayamos terminado, vendremos a buscarlos.
Cuando lleg el medioda Gretel comparti su pan con Hansel, que
haba sembrado con su trozo todo el camino. De inmediato se
durmieron y el da pas sin que nade viniera a buscar a los pobres
nios.
Se despertaron ya muy entrada la noche y Hansel consol a su
hermanita dicindole:
-Esperemos a que salga la luna; entonces veremos las migas que dej
caer y ellas nos mostrarn el camino de la casa.
Cuando la luna sali, se pusieron en marcha pero no encontraron una
sola miga puesto que los miles y miles de pjaros que vuelan sobre
bosques y campos las haban comido. Hansel dijo a Gretel:
-Encontraremos el camino!
Pero no lo encontraron. Caminaron toda la noche y todo un da desde
la maana a la noche: pero no pudieron salir del bosque. Tenan
mucha hambre, ya que no podan comer nada mas que algunas bayas
que crecan en el suelo. Como estaban tan cansados que sus piernas
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se negaban a sostenerlos se acostaron bajo un rbol y se durmieron.


El tercer amanecer desde que abandonaron la casa paterna comenz
a asomarse. Reemprendieron el camino, hundindose cada vez ms
en el bosque y si pronto alguien no acuda en su ayuda seguramente
moriran de hambre.
A medioda vieron parado en una rama un hermoso pajarito blanco
como la nieve. Cantaba tan bien que se detuvieron para escucharlo.
Cuando termin tom impulso y con un batir de alas vol frente a ellos.
Ambos lo siguieron hasta una casita en cuyo techo se pos.
Acercndose, vieron que la cabaa estaba hecha de pan, con el techo
de pastel: las ventanas eran de pura azcar.
-Aprovechemos -dijo Hansel- para comer bien. Yo voy a comer un
trozo de techo y t, Gretel, puedes comer un trozo de ventana, es muy
dulce.
Hansel se subi y rompi un trozo de tejado para probar qu gusto
tena, Gretel se puso a roer algunas baldositas. Fue entonces que una
voz muy dulce sali de la sala.
Oigo roedores roer.Quin quiere roer mi chocita?
Los pequeos respondieron:
Es slo el viento. el hilo del cielo,
y continuaron comiendo sin dejarse desconcertar. Hansel, que
encontraba el techo muy de su agrado, arranco un gran pedazo y
Gretel despeg un vidrio redondo entero, se sent y se tom su tiempo
para comerlo. De pronto la puerta se abri y sali una mujer, vieja
como el tiempo, apoyada en su bastn. Hansel y Gretel fueron presa
de tal terror que dejaron caer lo que tenan en las manos. Pero la vieja
movi dulcemente la cabeza y dijo:
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-Queridos nios, qu los ha trado hasta aqu? Entren, pues, y


qudense en mi casa: nada malo les ocurrir.
Los tom a ambos por la mano y los condujo a la casa. All les sirvi
una buena comida, leche, tortilla de azcar, manzanas y nueces.
Luego les prepar dos camitas bien mullidas; Hansel y Gretel se
acostaron y creyeron estar en el paraso.
Pero la oreja solamente finga ser amable; en realidad era una bruja
mala que espiaba a los nios pequeos y haba construido su casita
de pan solamente para atraerlos. Cuando uno caa en su poder, lo
mataba, lo cocinaba, lo coma y para ella ese era un da de fiesta.
Las brujas tienen los ojos rotos y la vista de poco alcance pero, en
cambio, tienen tanto olfato como los animales del bosque y su nariz
siente la proximidad de los hombres. Cuando Hansel y Gretel llegaron
a sus dominios, ella sonri malignamente y dijo:
-No se me escaparn!
Se levant muy temprano, al amanecer, antes que los nios se
despertaran y vindolos reposar tan dulcemente, con sus mejillas
redondas y rojas, murmur en voz baja:
-Qu manjar exquisito!
Entonces tom a Hansel con su mano descarnada, lo llev a un
pequeo establo y lo encerr detrs de una puerta enrejada. De nada
le sirvi gritar. Luego volvi donde estaba Gretel, la sacudi para
despertarla y le grit:
-Levntate, haragana!; anda a buscar agua y prepara algo bueno para
tu hermano; est encerrado en el establo y es necesario que engorde.
Cuando est gordo, lo comer.
Gretel se puso a llorar amargamente pero tuvo que hacer lo que la
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bruja le ordenaba Entonces se prepararon para el pobre Hansel los


mejores platos y para Gretel slo quedaban las caparazones de los
cangrejos. Todas las maanas la vieja se arrastraba al pequeo
establo y gritaba:
-Hansel, mustrame los dedos para ver si engordas!
Pero Hansel le tenda un huesito y la vieja, que tena la vista
defectuosa y no poda distinguirlo, crea que era uno de los dedos de
Hansel y se asombraba de que no engordara. Pasadas cuatro
semanas sin que Hansel engordara, la impaciencia la desbord y no
quiso esperar ms.
-Gretel! -grit a la niita-. Aprate y trae agua! Gordo o flaco maana
matar a Hansel y lo cocinar.
Cunto se lamentaba la pobre hermanita y cmo corran las lgrimas
por su rostro mientras llevaba el agua!
-Oh, mi Dios, aydanos! -exclamaba. Si las fieras nos hubieran
despedazado en el bosque, al menos habramos muerto juntos.
-Ahrrame tus lloriqueos -dijo la vieja-; no te servirn de nada.
Al amanecer Gretel debi salir, colgar la marmita de agua y encender
el fuego.
-Primero -dijo la vieja- vamos a hacer el pan: ya prend el horno y
prepar la masa.
Luego empuj a Gretel hacia el horno de donde salan llamas.
-Entra -dijo la bruja- y ve si hay buena temperatura para hornear el
pan.
Cuando Gretel estuviera adentro ella cerrara la puerta, la asara y se
la comera a ella tambin. Pero la pequea adivin lo que la bruja
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pensaba y le dijo:
-No s cmo hacer para entrar ah adentro
-Boba! -dijo la bruja-, la entrada es bastante grande: fjate, hasta yo
misma podra entrar!
Se acerc hasta el horno y meti la cabeza en la boca. Entonces
Gretel la empuj con tanta energa que la bruja se fue hasta el fondo.
Luego cerr la puerta de hierro y ech el cerrojo. La vieja lanzaba
aullidos horribles pero Gretel escap y la bruja malvada ardi
miserablemente.
Gretel corri en busca de Hansel, abri la puerta del establo y
exclam:
-Hansel nos hemos salvado!; la vieja bruja se muri.
El pequeo salt hacia afuera como un pjaro al que le abren la puerta
de la jaula. La alegra de los nios fue enorme. Se abrazaban,
brincaban de un lado para el otro, saltaban. Como no tenan ya nada
que temer entraron a la casa de la bruja; en todos los rincones haba
cofres llenos de perlas y de piedras preciosas
-Esto vale ms que nuestros guijarritos -dijo Hansel y llen tanto como
pudo sus bolsillos.
-Yo tambin voy a llevar algo a nuestra casa - dijo Gretel mientras
llenaba su delantalcito.
-Ahora hay que partir -dijo Hansel- para abandonar el bosque
encantado.
Despus de caminar durante algunas horas llegaron al borde de un
gran ro.

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-No podremos pasar -dijo Hansel- no veo pasarela ni puente.


-Tampoco hay bote -dijo Gretel- pero all hay un pato blanco que est
nadando: si se lo pido, nos ayudar a pasar.
Entonces exclam:
Pato, patito, no hay vado ni puente. Te piden, patito. Hansel y Gretel
que sobre tu lomo de pluma los lleves.
El pato se aproxim. Hansel subi sobre sus alas y le dijo a su
hermanita que hiciera lo mismo.
-No -respondi Gretel-, sera mucho peso para el patito: nos pasar a
uno primero y al otro despus.
As lo hizo la buena ave y cuando alcanzaron felizmente la orilla
opuesta, despus de hacer un pequeo tramo del camino, el bosque
empez a resultarles cada vez ms conocido hasta que finalmente
distinguieron la casa paterna.
Entonces se echaron a correr, se precipitaron en la sala y saltaron al
cuello del padre. El hombre no haba tenido un solo momento de
alegra desde que haba abandonado a los nios en el bosque. La
mujer haba muerto.
Gretel sacudi su delantal de modo que perlas y piedras preciosas se
pusieron a brincar en el suelo mientras que Hansel vaciando sus
bolsillos, sacaba puados y puados.
Se acabaron las preocupaciones y todos vivieron juntos y felices para
siempre.
Mi cuento ha acabado. Por all salta una lauchita. Quien la atrape
podr hacerse un gran, gran gorro de piel.

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