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CHIKARA El poder de la naturaleza

HANYOU por Daniel G. Castro


Sinopsis: Tras descubrir la verdadera naturaleza de su amada Mei, Riku decide enfrentarse al bosque
donde ella habita para proteger su amor y la ciudad de Nala.
[] A la vieja secretaria le agrada que la chica lleve kimono. En estos tiempos ya casi nadie lo usa
ms que para los das de festejos.
Quisiera ver al seor Riku Miyamoto.
Su voz es suave, como la seda del velo dibujado de dragones que cubre su pelo.
Tiene cita?
La chica se queda inmvil el instante que dura la sorpresa ante la pregunta. Enseguida
muestra una sonrisa.
S. Tengo cita.
La secretaria busca en su agenda. Adopta una expresin seria.
No encuentro nada para esta hora. Cul es su nombre?
La joven se inclina hacia la pgina. Mueve con gracia sus dedos para sealar el papel. La
secretaria le lanza una mirada severa y se pierde el baile de letras que aparecen donde no haba
nada.
Est justo aqu, Mei Ishinomori.
De nuevo una gran sonrisa. Mei da un paso atrs con la gracia de un colibr. La secretaria
frunce el ceo, confundida. Jurara no haberla visto, pero ah est la cita, escrita con su letra. Mira
a la chica, que ahora tiene su atencin puesta en los ofudas que cuelgan del techo.
Los espritus del bosque andan alterados. No aceptan su destino explica la vieja
secretaria.
Mei asiente por toda respuesta. No se necesitan sellos de proteccin si no se molesta a los
espritus, querra decir. Pero permanece callada. La mujer pulsa un botn y espera unos segundos
hasta que una luz verde se enciende sobre su escritorio.
Puede pasar; el seor Miyamoto la recibir enseguida dice.
Mei se dirige al despacho de Riku Miyamoto. Sus movimientos son tan suaves que casi
hipnotizan. Se quita el velo con un gesto y deja a la luz un pelo escandalosamente verde. La puerta
se cierra tras ella y la vieja secretaria palidece.
Yurei susurra. Fantasma. []

UN CARAMELO PARA MARIE por Javier Araguz & Isabel Hierro


Sinopsis: Tras la muerte de su querido abuelo, la familia de Nicole y Marie decide mudarse a la
ciudad para hacerse cargo de la tienda de dulces que han heredado. Una vez all, las dos hermanas
encontrarn una misteriosa mquina expendedora de bolas de chicle.
[] Clinc. Clinc!
Has odo eso? susurr Nicole.
Viene del piso de abajo dijo Marie.
Las nias se asomaron por el hueco de la escalera. Todo pareca estar en orden.
Clinc. Clinc. Clinc!
Y si es un ladrn? se asust la pequea.
Qu iba a robar un ladrn en una tienda de caramelos?
Caramelos! exclam, como si fuera de lo ms obvio.
No podemos bajar. Ya has odo a mam.
Tenemos que proteger la tienda del abuelo se preocup la pequea.
Bajamos y subimos, vale?
Marie asinti con su cabeza de monstruo y baj las escaleras junto a su hermana y el gato.
La tienda se iluminaba cada vez que un coche pasaba cerca del escaparate.
Clinc. Clinc.
Nicole se detuvo para tratar de localizar el origen del ruido.
Clinc.
Boladepelos baj de los brazos de su duea y se acerc a uno de los rincones ms oscuros
de la tienda. Una vez all, maull dos veces, como intentando imitar el sonido que las
desconcertaba.
Creo que viene de ah seal Marie.
Entre las sombras se intua una forma esfrica cubierta por una manta de colores.
Clinc.
Qudate aqu con Boladepelos, Marie.
La pequea le hizo caso y su hermana avanz con prudencia.
Nicole alcanz una de las esquinas de la manta, trag saliva y tir de ello tan fuerte como
pudo, blandiendo su palo de la escoba por si su hermana tena razn y alguien se haba colado en
la tienda de caramelos.
Ualaaa! exclam Marie.
Clinc. Clinc. Clinc.
El sonido provena de una curiosa mquina de bolas de chicle. Era casi tan alta como ellas,
de metal pintado de rojo y con una esfera de cristal llena de bolas de colores. []

KIANO por Santiago Garca-Clairac


Sinopsis: El mundo que rodea a Kiano es tan desolador que apenas le quedan fuerzas y ya ha perdido
la ilusin por vivir. A qu se debe que su pas se encuentre en tal estado y de dnde habr salido
esa peste silenciosa que los est matando a todos?
Kiano sali del bao con el rostro crispado.
Haba vuelto a orinar sangre y eso le pona de mal humor. Las pruebas mdicas no le daban
respuestas claras y l se encontraba cada da peor vmitos, dolores de cabeza, temblores, encas
sangrantes Sntomas anormales para un hombre de treinta y cinco aos que siempre haba gozado
de buena salud.
Levant la persiana y mir a travs de la ventana. La capa gris que cubra Tokio segua ah;
inalterable, amenazante, retadora. Su mirada vaca se qued observando el horizonte, sin pensar
en nada, con la desesperanza asomando a sus ojos. Como si ni hubiera futuro. Como si estuviera
contemplando el fin del mundo.
No haba ninguna respuesta a lo que estaba pasando. Mucha gente estaba padeciendo los
mismos problemas de salud que l, pero ni la prensa ni la televisin daban explicaciones. Y el
gobierno tampoco pareca darse por aludido. Todos coincidan en que, tarde o temprano, quedara
en un mal recuerdo.
Un virus, dijeron algunas fuentes autorizadas, un virus pasajero. Pero nadie les crea. Era
evidente que no saban qu estaba pasando. Por eso inventaban cortinas de humo para camuflar
el vaco informativo.
Japn siempre haba cuidado la salud de sus ciudadanos. Y haba llenado el pas de rboles y
plantas. La naturaleza haba sido, tiempo atrs, el orgullo del pas pero ahora, todo estaba
cambiando Nada creca y todo se destrua []

EL SILENCIO DE KOKONE por scar Navas


Sinopsis: La princesa Kokone se est muriendo. El silencio se aduea del reino de Tawasaki tanto
como de ella misma. Cunto dolor producen los silencios... Y cun grandes son los poderes que
desconocemos.
[] Por sus venas corra la negrura. Su piel haba perdido toda viveza y era casi translcida, dejando
entrever ese flujo envenenado que estaba corrompiendo su cuerpo. La princesa estaba muriendo.
Y el silencio, desde entonces, se haba adueado tanto de su pequeo reino como de ella misma.
Tawasaki era una regin encerrada entre el mar de poniente y una muralla de un grosor
descomunal levantada, muchas generaciones atrs, por miedo: un demonio que habitaba en los
bosques limtrofes haba impuesto un sordo eco que planeaba por la espesura; haba secuestrado
cada murmullo bajo un manto de muerte y haba adiestrado a su ejrcito de zorros para que
acechara tras cada matorral y en la copa de cada rbol, y acabara con quien quebrantara esa
quietud. Cualquier chasquido de ramas, cualquier crepitar de hojas conduca a encontrarse cara a
cara con el dolor ms insufrible; el punzante legado de un silencio roto. Con ese temor se
aleccionaba a los nios y se reprima a los jvenes; con un miedo que se licuaba en las mentes de
los habitantes del reino y que les disuada de cualquier intento por adentrarse en la espesura.
Desde que se erigi el muro, las risas de los nios haban podido resonar de nuevo y las naves
que atracaban en el puerto eran recibidas con la tranquilidad que conceda a los visitantes. La
generosidad y hospitalidad del pueblo de Tawasaki corran de reino en reino y el mal que les
amenazaba haba sido una desgracia compartida por quienes pisaban esas tierras llegados del mar.
Las palabras de consuelo forneas daban aliento a los habitantes del reino, aunque ninguna era
capaz de proporcionar la seguridad de una muralla de piedra como aquella. Pero era ese mismo
muro el que les mantena condenados a un mismo horizonte y eclipsaba todos los amaneceres.
Muchos de los sbditos haban aprovechado la partida de alguna embarcacin para poder ver la
salida del sol por una vez en sus vidas. Aunque la sombra del muro cubriera la maana da tras da,
aquella vivencia les llenaba de luz y dibujaba una sonrisa en sus rostros por un tiempo. Solo la
familia real tena prohibido ese privilegio, pues no era de recibo que un soberano abandonara su
reino por un capricho como ese. []

LA DAMA GRIS por Covadonga Gonzlez-Pola


Sinopsis: Desde que la Dama Gris apareci por primera vez, nada en el pueblo es igual. El bosque
parece estar cambiando y los sucesos extraos se vuelven cada vez ms frecuentes. Es hora de que
consultar a los sabios.

[] Toru cerr el portn de la herrera a cal y canto, asegurndose de que era imposible abrirlo
sin hacer uso de la pesada llave que acababa de colgar de su cuello. Comprob las ventanas, afianz
sus cierres y respir hondo, pensando en que al da siguiente le esperaba otra dura jornada de
golpes en la forja. Haba que comer.
Entonces oy el rugido. Toru se volvi, asustado, y alumbr con el farol. Sus ojos escrutaron
la oscuridad.
Tan solo era el tosa inu del vecino, un perro viejo y dbil. Toru dej escapar un resoplido a
modo de carcajada.
Viejo, vieja gloria, casi consigues asustarme. Es que no te han dado de cenar hoy? Aqu no
tengo nada que pudiera apetecerte.
El animal dio un paso, avanz pesadamente y su flcida piel cubierta de pelo corto se
balance. Lo cierto era que estaba realmente flaco.
Est bien: vente conmigo y te buscar algo.
Pero el animal no se inmut. Volvi a rugir y abri los labios para mostrar cmo sus largos y
desgastados colmillos salan, amenazadores, de sus encas.
Eh, calma, muchacho.
Un ladrido. Otro, sin dejar de mostrar los dientes.
Toru sinti que le temblaban las piernas. Lament haber cerrado a cal y canto la herrera,
pues empezaba a pensar en echar a correr o esconderse. Sinti estar gordo y no ser demasiado
rpido. Acarici la llave con los dedos. Cunto tardara en volver a abrir la puerta?
No tuvo tiempo de pensarlo:
El animal volvi a rugir antes de abalanzarse hacia adelante. Toru chill y ech a correr,
pensando en esconderse detrs de la herrera y buscar algn rbol al que trepar.
Pero el perro no lo sigui. Empez a or fuertes golpes. Uno, dos tres. Un nuevo rugido y
volvi a empezar. Uno, dos, tres. Y otro rugido. Las paredes de la construccin temblaron.
Qu estaba ocurriendo?
Un fuerte golpe hizo que Toru se sobresaltase an ms. Algo haba cado, tal vez la puerta.
Con tiento, empez a moverse hacia el lugar del que proceda el ruido.
El animal estaba al lmite de sus fuerzas. Haba derribado la puerta de entrada a empujones.
Ahora, miraba hacia el interior de la herrera sin moverse. Dej escapar un quejido lastimero y se
desplom, como si hubiera perdido el sentido de repente.
Por qu un perro viejo e intil la haba tomado con la puerta? Y a qu vena tanta ira, tanta
agresividad?
Dudaba si acercarse, as que se gir y chill en direccin al pueblo, intentando llamar la
atencin de alguien, conseguir ayuda.
Y, al volverse de nuevo, la vio. O eso le pareci.
Habra jurado que era una mujer. Que llevaba una tnica gris de amplias mangas y un pauelo
blanco sobre la cabeza. []

TAQUICARDIA por Sachiko Ishikawa


Sinopsis: Despus de pasar dcadas fuera de la Tierra, la Humanidad decide volver a casa. Pero qu
es esa extraa enfermedad que los invade al regresar?
[] La Enfermedad est ya bajo control.
Afortunadamente no es letal, aunque s crnica. No incapacita a quienes la sufren, aunque s
afecta su rendimiento; y no es gentica sino un golpe de azar en aumento. A fin de garantizar
nuestra supervivencia, la sociedad se ha remodelado para acomodar a los Enfermos y sacarles el
mximo provecho dentro de sus limitaciones.
En cuanto a su etiologa, ciertos especialistas aseguran que se trata de una dolencia de origen
autoinmune, otros especulan la posibilidad de secuelas residuales de enfermedades ya superadas
que afectan al sistema nervioso, y los hay quienes estudian la hiptesis de que los daos son
producto de cambios en el ADN causados por la radiacin solar. Sea como fuere, las causas de la
contaminacin son desconocidas.
Los sntomas que exhiben los pacientes son variados dentro de un patrn. La taquicardia
espontnea suele ser la primera seal, adems de sensacin de vrtigo, hipertensin, sudoracin
excesiva, hiperactividad de las glndulas salivares y trastornos psiquitricos de tipo bipolar, tales
como la excitacin y el decaimiento, anhelo por el contacto fsico y tendencia a la melancola,
adems de pensamientos paranoicos. Lo que ms confunde a los especialistas es que, pese a que
los sntomas listados causaran malestar a cualquiera, solo seis de cada diez pacientes afirma
sentirse enfermo.
Soy consciente de que dicho diagnstico no es una sentencia de muerte. S que estoy
expuesta a ms estrs que el resto de la poblacin y que periodos de euforia y disforia nublarn mi
juicio tarde o temprano, pero el diagnstico es reciente. Los hay, me recuerdo en un intento de
tranquilizarme, cuyo pronstico es bueno y nunca exhiben sntomas lo suficientemente graves
como para quedar recluidos dentro de La Unidad hasta morir. []

AMATERASU: LA CIUDAD DEL SOL por Gloria T. Dauden


Sinopsis: La ciudadela del Sol se prepara para el florecimiento de su bosque sagrado. La sacerdotisa
Otohime augura que ser un acto especial, definitivo, pero por qu este ao es tan importante?
Midori y Hiruko lo descubrirn de la peor de las formas.
[] Los rboles callaron de golpe en la avenida del Florecimiento. Una nube ensombreci los cielos
y yo supe que algo iba mal, muy mal. Algo oscuro nos acechaba, algo que yo haba sentido tambin
en mis sueos, y que, por vergenza, tampoco haba compartido ni con mi maestra ni con Hiruko.
Pens en decrselo ahora a la Dorada Otohime, pero ella estaba ya casi ante la puerta, a medio
camino del trance que la hara comunicarse con los espritus de la Ciudadela, los espritus de la vida
que un da, milenios atrs, se compadecieron de nuestros antepasados y nos permitieron seguir
existiendo entre las nubes.
Ven, Midori me llam mi maestra. Ven, Hiruko seal a mi amigo.
Fuimos tras ella. Otohime nos cogi del brazo. Nos mir a los ojos y una lgrima le resbal
por la mejilla mientras sonrea.
Hoy es el da dijo y nos estrech en el abrazo ms clido. Pens entonces que Otohime
era todava ms hermosa que el sol, con sus ropas doradas, su rostro maquillado de blanco y su
corona de flores sobre los cabellos negros. Hasta aquella lgrima no haca sino resaltar el brillo de
sus ojos.
Pens en hablar, pero call, igual que callaban los rboles.
Venid, hijos mos su voz tembl.
Nuestra maestra, la primera entre las sacerdotisas de Amaterasu, la que siempre haba sido
como una madre para m, y que tan bien haba recibido a Hiruko cuando lleg a nosotros desde las
tierras de Yomi, nos acoga ahora como si fusemos verdaderamente sus hijos carnales.
Traeris el Florecimiento nos dijo y nos bes a los dos en la frente. Ahora, esperad
aqu.
Y yo call, aunque algo en m me gritaba que deba hablar. Dej que Otohime se marchara
para abrir las puertas del bosque del sol.
Hiruko y yo, vestidos con las ropas de los iniciados, nos arrodillamos sobre la tierra hmeda
de la avenida, rodeados de la marea humana que haba acudido para la celebracin. Nuestra
maestra avanz hasta perderse entre la multitud.
Los coros alegres del desfile resonaban en mis odos. Hiruko me bes la mejilla y yo me
sonroj recordando el tacto de sus labios sobre los mos en la quietud de la noche cuando nadie
poda vernos. Por un momento, mis temores se esfumaron. Alc la voz tambin y cant los himnos
de la Ciudad del Sol.
Una explosin acall las canciones.
Hiruko me cogi la mano y nos pusimos en pie. Una bola de fuego negro cay a pocos metros.
Con espanto, la vimos hundir una de las casas.
Despus cay otra. Y otra ms.
A nuestro alrededor el festivo desfile haba dado paso al caos. Numerosos fuegos laman las
estructuras de madera y los troncos de los rboles. De las llamas, como surgidos de una pesadilla,
nacan figuras negras llenas de patas retorcidas que recordaban a enormes araas.
Aterrorizada, dej caer mi estandarte.
Hiruko me cogi la mano de nuevo y corrimos detrs de mi maestra y junto a mis asustados
compaeros.
Por el vientre oscuro de Izanami! grit alguien aterrado cerca de m.
El fin de los tiempos rugi otro.

Pero no, no poda serlo. Quise decrselo. Era el Da del Florecimiento, nuestra festividad ms
sagrada. Quise gritarlo, que acabase aquella locura, que todos despertsemos de la pesadilla que
nos envolva. El Da del Florecimiento no poda acabar as! Y sin embargo, yo lo haba soado. Lo
haba previsto en el silencio de los rboles, en las nubes grises que tapaban al sol.
Las gentes, antes agolpadas, en los balcones de los edificios conectados por escaleras y
pasarelas que se confundan con las ramas y el musgo que lo cubra todo, ahora huan en una loca
carrera entre el humo, las llamas y la amenaza de aquellos demonios.
Creo que grit, aunque no recuerdo haberlo hecho; luego sent la garganta en carne viva. Los
ojos se me humedecieron. Vi sangre, cuerpos cados. Me detuve para levantarlos. No respondan y
pesaban demasiado. Los dej atrs en un charco de llanto rojo. El espanto me hizo salir corriendo
en busca de Otohime, pero mi maestra no estaba a la vista, se haba perdido en la marea de figuras
que corran desorientadas. O ms bien era yo la que me haba perdido. Tampoco Hiruko estaba a
la vista. Me detuve entre la masa y grit mientras las bestias aullaban su rabia. Incapaz de entender
aquel horror, me qued paralizada, hasta que comenzaron a empujarme en sus carreras y
reaccion. Corr y corr. El pecho me arda, respiraba con dificultad. Ya no oa a los demonios aunque
saba que seguan ah. Solo oa mis propias pulsaciones, feroces contra las sienes.
Los rboles cantaban otra vez, pero era un rugido confuso, triste, colrico.
Vamos, Midori! me grit una voz enrgica. Me zarande y as sal de mi ensoacin. Era
Hiruko. Su rostro siempre amable estaba ahora ensombrecido por una nube negra. Me cogi del
brazo y tir de m.
Los soldados de Amaterasu respondan ya a la amenaza desde las torretas principales.
Aunque la violencia estaba prohibida en todos sus aspectos en la isla, s poda usarse en la defensa.
As lo explicaban nuestras canciones. Las armas haban trado la desgracia a la humanidad y no
volveran a hacerlo. Esa haba sido la promesa. Pero algo nos estaba atacando y debamos
defendernos.
Cerca de m cay una bola de fuego y uno de los parterres que yo misma haba plantado en
honor de los kami, qued convertido en una masa gris, en una nada ms propia del infierno que de
los cielos que habitbamos. De ella surgieron varias criaturas negras.
Son demonios de Yomi! o que alguien gritaba.

EN UN BOSQUE DE SUGI por Roberto Marquino


Sinopsis: Cansado de la vida en la gran ciudad, Akira se adentra en el bosque para recuperar el
contacto con la Naturaleza y las costumbres de sus antepasados. Pero su aventura no se limitar a
un pequeo paseo; Akira conocer a Kiseo y su madre, y con ellos la magia del bosque.
[] Toda historia parte de un conflicto inicial; el que movi a Akira Hoshizawa a abandonar la
comodidad de su apartamento en la megalpolis tokiota tuvo que ver con las condiciones de vida
y el entorno de su tiempo.
Tras el definitivo abandono del campo a su suerte y la migracin masiva de la poblacin a las
ciudades, se complet el antiguo plan de produccin sin capital humano, encargndose de ello
autmatas y robots especializados. Al mismo tiempo, se haca realidad otro viejo ideal, compartido
tanto por capitalistas radicales como por las distintas fuerzas polticas: el establecimiento de una
renta bsica universal de mnimos que propugnaba un ciudadano por debajo de la clase media; un
individuo amamantado con los gravmenes impuestos a la industria, ocioso y agradecido, pero
lleno de vaco existencial y de tensin acumulada al no prestar utilidad alguna, con la salvedad de
algunos seres creativos que vendan sus productos y servicios para aumentar su escaso patrimonio
o por puro placer. Como consecuencia de todo aquello, se elev el nmero de casos de enfermedad
mental.
El detonante de la accin tuvo lugar cuando la industria informtica introdujo el lector de
ondas cerebrales como medio de interaccin con la red; el cual dejaba rastro de los pensamientos
del usuario, tal y como en tiempos anteriores se registraban las huellas de las bsquedas que hacan
los internautas. Aquello conllev un aumento en la seguridad ciudadana; de un lado, porque
permita investigar mejor los crmenes y abusos cometidos, por otro, porque prevena al potencial
criminal de continuar desarrollando cierto tipo de pensamientos al poco de haberlos iniciado,
imponindose lmites a sabiendas de que estos iban a ser detectados, justo como algunos novelistas
de anticipacin imaginaron tiempo atrs.
Akira debi de hartarse del excesivo control, y decidi partir de la gran Tokio en busca de
naturaleza. Si bien pienso que lo nico que deseaba era un poco de autenticidad, aunque con ello
pusiera en riesgo su vida. Puede que sus vivencias no logren hoy emocionar a nadie, aun as, su
testimonio intimista posee el valor del pionero en una causa que, como todo el mundo sabe, acab
por extenderse dando lugar a nuestro actual modo de vida. Por fortuna, se conservan algunos
fragmentos de su diario, cuya lectura permite revivir de primera mano aquello que los padres
relatan hoy a sus hijos en forma de cuento []

SHIZEN NO CHIKARA por Giny Valrs & Josu Ramos


Sinopsis: Mientras el experto pastor de ballenas, Hayao, ensea a su hija el arte del pastoreo, una
extraa masa negra y amorfa los ataca. Las ballenas han desaparecido y Hayao est gravemente
enfermo; pero Hotaru est dispuesta incluso a sacrificar su vida, si es necesario, para salvarlos.
[] Hayao haba reunido a la manada de ballenas cerca del monte de liquen para que pastase a
sus anchas. Haba cabalgado junto a las hembras durante un tiempo, esperando a que terminaran
de amamantar a las cras para llevarlas con el resto. Pero ahora que todo estaba tranquilo, se senta
exhausto. Hotaru estaba tumbada sobre la hierba con los brazos y las piernas extendidos. Siempre
se recostaba boca arriba para contemplar el movimiento del cielo. Le gustaba ver cmo las
corrientes y la marea danzaban sobre ellos. Hayao ascendi algunos metros. Se senta inquieto pero
no saba decir por qu. Las ballenas estaban tranquilas. El horizonte, apacible.
Pero entonces, cuando ya iba a descender para recostarse junto a su hija, sinti un fuerte
temblor en el suelo. Se agarr con fuerza a los cuernos de su hipocrnato, que relinchaba sin cesar,
y mir sobresaltado a su alrededor. Hotaru se puso en pie enseguida, extendiendo sus brazos hacia
el cielo, gritando.
Cada vez que las ballenas reanudaban su baile y jugaban, el monte ruga. Desplazaban tal
cantidad de agua que la hierba vibraba con sus aleteos. Hotaru sola correr tras ellas, imitando su
vuelo desde el suelo. Hayao no pudo evitar rer al ver a su hija saltar detrs de la ms pequea y
caer rodando sobre las flores. Vio cmo los ejemplares ms grandes se agrupaban en formacin
para acorralar al banco de liquen que haba emergido de entre la hierba. Cada maana ocurra lo
mismo: Hotaru persegua a las ballenas hasta el final del monte, donde el precipicio descenda en
picado, y se asomaba para verlas subir. Entonces apareca la barriga de una ballena, alta como las
grandes montaas, que ascenda lentamente abriendo la mandbula. Pronto, el cielo se cubra de
colas y aletas, de liquen y pasto. Todas cazaban comunicndose con su canto, mezclndose entre
ellas. Hotaru trataba de imitarlas silbando. Hayao rea.
As nunca podrn entenderte, Hotaru. Debes afinar ms la voz. Mira, as dijo y cant tan
alto como pudo. Hotaru lo mir asombrada. Pocas veces vea a su padre tan feliz. Hayao volvi a
tomar aire, satisfecho. La nia asinti desde el suelo.
Sbeme, quiero verlas desde arriba. Hayao sonri e hizo descender al hipocrnato para
alcanzarla. [] l se detuvo en seco, expectante. La manada se haba dispersado de pronto. Busc
el hipocrnato de Hotaru con la mirada, que se encontraba unos metros ms abajo, observando el
horizonte. Con el corazn en un puo, desvi la vista hacia ese punto. Por alguna extraa razn,
antes de que sus pupilas pudieran ver nada, Hayao ya intuy por qu aquella maana senta el
monte tan extrao. Su respiracin se detuvo. A lo lejos, perdida entre el ocano, se acercaba una
frondosa niebla oscura y serpenteante. Su hipocrnato relinch con miedo y Hayao pudo ver que
las ltimas ballenas huan entre la espesura del cielo, sin esperarle. Grit a Hotaru para que las
siguiera, pero la nia se encontraba demasiado lejos y no alcanz a orle. Azot su montura y
cabalg hacia ella. Entonces, la aleta de un ejemplar joven golpe sin querer el hombro de Hayao
hacindole perder el equilibrio. l se aferr con fuerza a las correas de su hipocrnato y se detuvo
para orientarse. El aire estaba cido, apenas se poda respirar. Vio cmo el monte se oscureca
lentamente. Hayao tosi y volvi a llamar a Hotaru. Las ballenas haban desaparecido; ni siquiera
poda escuchar su canto y el batir de sus colas entre la niebla. Percibi la voz de Hotaru al fondo. La
nia estaba siendo rodeada por aquella corriente grasienta y pestilente que haba teido el monte
de luto []