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Charles Baudelaire - Lo Cómico y la Caricatura

Charles Baudelaire - Lo Cómico y la Caricatura

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{mayo.I de (:hJlln Ihudd.

llle ell La balsa de la Medusa

Curiosidadcs esthiea,

I. Saloncs Y otros escritos de art c, I

2. Saloncs v otros cscritos de arte , Il 3. 1.0 cornice y [a caricatura

FI arte romdnliw

4. Fdgar Allan Poc

S. Conscjos a los literates

v otr-os

6. Kdlcxiunes sobre la literature comcmpor.inca

Charles Baudelaire

Lo c6mico y la caricatura

1

f."l-/k&4.I.,k.,.,f,,,,,,, Visor

La balsa de I. Medusa, 25

Clssicos Ccleccion dirigida Pee Valeriano Bozal

@ de la presente edicion, Visor Dis., S. A., 1988 Tomas Breton, 55. 28045 Madrid

ISBN: 84-7774-525-0

Deposito legal: M. 13.761-1989

Impreso en Espana - Printed in Spain Graficas Rogar, S. A.

Fuenlabrada (Madrid)

fndice

Nota del editor

11

1. De Ia esencia de la risa y en general de 10

cornice en las artes plasticas 13

2. Algunos caricaturistas [ranceses. Carle Vemet.

Pigal. Charlet. Daumier. Monnier. Grandville.

Gavarni. Trimolet. Travies. Jacque. S3

3. Algunos caricaturistas extranjeros. Hogarth.

Crnikshank. Goua. Pinelli. Brughel 107

4. De la caricatura y en general de 10 comico en

las artes . 133

I1ustraciones . 137

Nota del Editor

Las ilustraciones que aparecen en fa presente edition no figuraban en las origmales de Baudelaire. Pretenden ojrecer una informacion 'visual de im-igenes que, en muchos cases, son desconocidas para el lector de lengua castellana. En ningun caso agotan las numerosas referencias del poeta, magnifico conocedor de un genero muchas ucces poco estimado.

11

De la esencia de la risa yen general

de 10 c6rnico

en las artes plasticas"

>l- Perece que Baudelaire concibi6 bastante pronto cl proyecro de una Esrerica de 10 C6mico (en mayo de 1852, en una carta a Watripon. habla de una Filosofia de fa Risa y, anteriormcnte, la cubierta del SalOn de 1845, anunciaba De fa caricaturas. Esta ("uriosidad estttica. tal y como la vernos aqul, aparccio por prinl\.~ra vcz en cl Porie!euille, 8 de julio de 1855, como cxtracto de un libro a publicarse, rieulado: Pintores. estatuarios y caricaturistas.

No quicro cscribir lin tr.nado de la caricatura: quiero simplemenre poncr ell couocimicnto del lector algunas reflexioncs que me he heche a rncnudo a proposito de csrc gencro singular. Tales rcflvxioncs

y habian llegado a convcrtirsc en una espccic de oliscsion: \j he qucrido aliviarme. Por 10 demas, he pucst o todo mi cmpefio en darle un cicrto ordcn facilirando asf b. digestion. Este es por tanto mcramcnte un articulo de filosofo y de artista. Una historia general de la caricatura en sus relaciones con rodos los hcclro s politicos y rcligiosos que han conmovido a b. humanidad. graves () frivolos, rclativos al espiriru nacional 0 a la moda, cs sill

duda una obra gloriosa c irnport anr c. EJ trabajo cst.i aun por hacer, pues los ensayos puhlicados h.ist.a t-] memento son poco mds que docuruentos; Pcro he pcnsado que era precise dividir el trabajo. hCl dam

i, quc una obra sobrc b. caric.nura, cnr cndidu de cst c ~llodo, cs una historia de hcchos, una inmcnsa galcrin anccdotica. En la caricatura, en mayor medida que en las otras ram as del artc, existcn des clasc, tit- ohras preciosas y recomendablcs por razoncs difcrcntcs I' CIS! opucst.as. Unas s610 ticncn la vigcncia del hcc!io que representan. Ticncn indudablcmenrc dcrccho a la ar cucion del historiador, del arqucologo c incluso del fik)~()r\!; debcn ocupar su lugar en los arcluvos nacionalcs, (')1 10, rcgistros biograficos del pensamiento humane. l.o 111!\111" que las hojas sucltas del pcriodismo, desaparcccn llcv~l\_i.1 por cl soplo iucesante quc t rac not.icias: peru las 01 ra

y cs de cllas de las que quiero ocuparme en p.u-t u ul.u, conticnen un clemcn to misterioso, duradero. (·IC1Il1'. que despicrta la atcncion de los arrist as. il-, .11;",

I',

curioso y verdaderamente digno de consideracion la introduccion de este elemento inaprcsable de 10 bello hasta en las obras destinadas a presentar al hombre su propia fealdad moral y flsica! Y, algo no menos misterioso, esc especdculo lamentable excita en el una hilaridad inmortal e incorregible. He aqui el autentico tema de este articulo.

Pero me ataca un escrupulo. {Hay que responder con una demostraci6n en regla a una especie de pregunta preconcebida que sin duda querrian maliciosamente plantear algunos profesores-jurados de la seriedad, charlatanes de la gravedad, caddveres pedantes salidos de los Fries hipogeos del Instituto, llegados a [a tierra de los vivos, como ciertos fantasmas avaros, para arrancar unos centimos a complacientes ministerios? En primer lugar, dirtan, {es .lacancatura 110 genero? No, responderian sus compadres, la caricatura noes un genero, He oido resonar en mis oidos tamafias herejlas en comidas de academicos. Esas buenas gentes dejaban pasarde lade la comedia de Robert Macaire sin percatarse de grandes slntomas morales y literarios. Conremporaneos . de Rabelais Ie habrian .rratado de vii y grosero bufon. tg verdad, {cs preciso demostrar que nada que proceda del hombre es frivolo a los ojos del fil6sofo? Sin duda alguna, menos que ningun otro 10 sera, ese elemento profundo y misterioso que hasta el memento ninguna filosoHa ha analizado a fondo.

Vamos por tanto a ocuparnos de la esencia de la risa y de los elementos que ccnstituyen la caricatura. Mas adelante, quizas, examinarenos algunas de las obras mas notables realizadas en ese genero.

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El Sabia no rie sino temerosamente', {De que labios llenos de autoridad, de que pluma pertectamente ortodoxa, ~a emanado esta extrafia y conmovedora maxima? (Nos vrene del rey fil?sofo de Judea? (Hay que atribuirsela, ~ Joseph de Maistre. ese soldado anirnado por el Espmtu Santo? Recuerdo vagamente haberla leldo en uno de esos libro.s, perc dada como una cita, no cabe ~uda. ~sta sevendad de pensamiento y de cstilo Ie s~enta ,bl~n a Ia santidad majestuosa de Bossuct; pcro cl giro ehptlco del pensamiento y la finura quintaesenciada m~ !levarlan. a. atribulrsela a Bourdalue, el implacable _pslcologo cnsnano. Esta singular maxima me vuelve mcesantemente a la mente desde que he concebido el pr<;>y:cto de este articulo, y antes de nada he querido quitarmela de encima.

Analicc.mos, en ef.ccto, esra curiosa proposicion:

,E.l Sabio, es decir aquel que e scd animado par el espmtu del Seiior, aquel que posee la practica del formulario divino, no rie, no se abandona a la risa sino tem.erosamente. ~:J Sabio ciernbJa,p()r haber rcldo, cl Sabio tcmc la risa, como temc los espectaculos munda, nos, ,la concupiscencia. Sf dctienc al borde de [a risa

I Cita de memoria. En Lavater se cncucntra: Fl Subio .I(mri! jrc('urn/rmentc y rle raramentr.

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como at borde de la tentacion. Hay por 10 tanto, segun el Sabio, una cierta contradiccion secreta entre su caracter de sabio y el cardcter primordial de la risa. Efectivamcnte, por no rozar mas que de pasada recuerdos mas que solcmnes, destacare -10 que corrobora plenamente el caracter oficialmentc cristiano de esta maximaque el Sabia par excelencia, el Verbo Encarnado, nunca ha reido. A los ojos de Aque! que todo 10 sabe y rode 10 puede, 10 cornice no existe. Y, sin embargo, el Verbo Encarnado ha conocido [a calera, ha conocido incluso el llanto.

ASl pues, hemos de considerar 10 siguiente: en primer lugar, tenemos aqul un autor -un cristiano, sin duda-, que considera como cierto que el Sabio se 10 piensa mucho antes de perrnitirse reir, como si debiera quedarle no Sf que rnalestar, inquietud, y, en segundo lugar, 10 comico desaparece desdc el punta de vista de la ciencia y de ia potencia absolutas. Ahara bien, invirtiendo las dos proposiciones, tendrlamos que la risa es por 10 general privativa de los tontos 1, y que siemprc implica en mayor 0 menor rnedida ignorancia y debilidad. No quierc embarcarme aventuradamente en un mar teolcgico, para el que no estarla provisto ni de brujula ni de vclas suficicntes; me contento con indicar y mostrar con el declo al lector esos singulares horizonres.

Es includable, si queremos situarnos en e] punto de vista ortodoxo, que la risa humana esta intimamente ligada al accidence de una anugua cafda, de una degradacion fisica y moral. La risa y el dolor se cxpresan can los 6rganos en los que rcsidcn cl mando y la ciencia del bien 0 del mal: los cjos y la boca. En cl paraiso ret-renal (lo considcrcmos pasado 0 porvenir, recucrdo a protccia, como los teclogos 0 como los socialist.as), en el paraiso

~ Exart amcnte la formula Jcll-:dc5ialtes (VIII, 6-7).

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\ r.

I

terrenal, esto es en e! medic en que al hombre le pareda que todas las casas creadas eran buenas, la alegria no estaba en la risa. No Ie afligia ninguna pena, su rcstro era sencillo y liso, y la risa que agita ahora a las naciones no deformaba los rasgos de su cara. La risa y las lagrimas no pueden dejarse ver en el paraiso de las delicias. Son por igual hijas de la pena y han llegado porque el cuerpo del hombre enervado carecia de fuerzas para reprimirlas, Desde el punto de vista de mi fil6sofo cristiano, la risa de sus labios es sefial de una miseria tan grande como las lagrimas de sus ojos. El Sec que quiso multiplicar su imagen no ha puesto en 1a boca del hombre los dientes del le6n, pero el hombre muerde con la risa: ni en sus ojos Ia astucia fascinadora de [a serpiente, pero seduce con las lagrimas. Y observen que es tambien con las ldgrimas con las que el hombre lava las penas del hombre, que es con la risa con la que endulza a veces su corazon y 10 atrae; pues los fenomenos engendcados por la caida llegaran a sec los medios de redencion.

Permiraseme una suposicion poetics que me servird para verificar 101 jusrifica de esros asertos que muchas personas encontraran sin duda mancillados por el a priori del misticismo. Intentemos, ya que 10 cornice es un elemento condenable y de origen diabolico, situar enfrente un alma absolutamente primitiva recien salida, poe aSI decirlo, de las manos de la naturaleza. ~_~ PQr ejemplo 101 gran y tipica FIgura ~e Yi.rginia, que simboliza a Ia perfeccion la pureza y la ingenuidad absolutas. Virginia Uega a Paris empapada aun de las brumas del mar y dorada por el sol de los tropicos, los ojos llenos de las grandes imdgenes primitivas de las olas, de las montaiias y de los bosques. Cae aqui, en plena civilizacion turbulenta, desbordante y mefitica. ella, impregnada de los puros y rices olores de la India;

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~c .1~)l"~J. J. IJ. liumanidad mediante la familia y al arnor mediante su madre y su amante, su Pablo, an?elical como ella, cuyo sexo no se distinguc, cs un decir, del suyc en los ardores insaciab~es de un ,amo,f que se ignora. ADios 10 ha conocido en la Iglesia de los Pornelos, una pequefia iglesia ruuy modesta y ~uy pobre. y en la inmensidad indescriptible del azul tropical,

y en la musica inmortal de los bosque~ y .de I?s rorrentes. Claro es que Virginia es una gran IIlteilgenc',a; pocas imagenes y recuerdos le bastan, como a] Sabio pocos libros. Pero un dia Virgin,ia cncuentra par, ca,sua~ lidad, inoccntemente, en los crisrales de una ~ldnera, sobre una mesa, en un lugar publico, en el PalaCIO Real, iuna caricatura! una caricatura bien atraycnte para nosotros, repleta de amargura y de renC?f, com~ sabe haccrlas una civilizacion perspicaz y aburrida. Imagmemos una buena [arsa de boxeadores, alguna enormidad britanica rebosante de sangre coagulada y sazonada con algunos goddam monstruosos; 0, si lc resulta mas ~rato

a vuestra curiosa imaginaciou, imagincmos ante la mirada de nuestra virginal Virginia una encantadora y sorprendcnte impureza, un Gavarni de aqucllos ticmpos, y de los mejores, una sat.ira insultante contra las [ocuras reales, una diatriba plastica contra el Parque de ,los Ciervos 0 los abyectos antecedentes de una gran [avorita, o las cs~apadas nocturnas de Ia proverbial Austriac~. ~a caricatura es doble: eI dibujo y la idea, el dibujo violenro, la idea mordaz y velada; complicaci6n de elementos penosos para un espiritu ingenuo, ac~stumbrado a comprender por inruicion las cosas simples como el. Virginia ha visto; ahora mira. ,Par qU,e? Mira 10 desconocido. Por 10 dcrnas, no comprende III 10 que aquello quiere dccir ru para qu~ su-ve. Y, sin embargo, ,Yen ustedes esc repent.inc repliegue de al~s, cse ,estre; mecirruento de un alma que se oculta y quierc rctrrarsct

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EI angel ha sentido que el escdndalo sc encontraba alll. Y en verdad, os 10 digo, haya comprendido a no haya comprendido, [e quedara de esa imprcsion un cierto malestar, algo que sc ascrueja al micdo. Sin duda, si Virginia permanece ell Pads y Ie llega la ciencia, le llegara la risa; veremos porque. Pero por el momenta, nosotros, analista y crlr.ico, que dcsde luego no nos atreveriamos a afirmar que nucstra inteligencia es superior a la de Virginia, constat.amos el temor y el sufrimiento del angel inmaculado ante la caricatura.

Lo que bastaria para dcmost rar que 10 cornice cs uno de los mas claros signos satanicos del hombre y una de las numerosas pcpitas contcnidas en fa manzaua simbolica, es el unanime acuerdo de los [isiologos de la risa sobre la raz6n primera de esc monstruoso [enomcno. Por 10 demds, su descubrirnienro no es muy profundo y no va demasiado lejos. La risa, dicen, vienc de la superioridad. No me sorprenderfa que ante tal dcscubri miento el fisiblogo se echara a reir pensando en su propia superioridad. T arnbien habria que decir: la risa viene de [a idea de la propia supcrioridad. [Idea satanica como la que mas! Orgullo y abcrracion. Ahora bien, es notorio que todos los locos de los liospitalcs t.icnen desarrollada mas aHa de toda llledida la idea de su propia superioridad. No sc de locos de la luuuildad

Observen que la risa es una de las expresiones mas frecuentes y mas numerosas de Ia locura. Y vean como todo concuerda: cuando Virginia, caida, haya descendido un grado en pureza, empczara a tener la idea de su propia superioridad, sed. mas sabia desdc el pumo de vista del mundo, y reid..

He dicho que habla un sintoma de debilidad en la risa; y, en efecco, (hay sintoma mas dcstacado de debilidad que una convulsion nerviosa, un espasmo involuntario comparable al estornudo, y causada por la vision de la desgracia de otro? Esa desgracia es casi sicmpre una debilidad de espiriru. (Existe un fcnomeno mas deplorable que la debilidad rcgocijdndose de la debilidad? Pero hay algo peor. Esa desgracia es en ocasiones de una especic muy inferior, una imperfeccion en el orden ftsico. Para tamar uno de los ejernplos mas vulgares de la vida, ,que hay de regocijante en el cspcctaculo de un hombre que cae en el hiclo 0 en cl pavimento, que tropicza en el borde de una accra, para que la cara de su hcrmano en Jesucristo se contraiga en forma desordcnada, para que los museu los de su rostro se pongan subitamente en movimiento COmo un reloj al mediodia 0 un juguete de cuerda? Ese pobre diablo cuando menos se ha desfigurado, quid se haya [racturado algun miembro import ante. Sin embargo, Ia risa ha salido. irresistible y subita. Cicrro es que si queremos ahondar en esra situacion cncontraremos en el fondo del pensamiento del que rie cicrto orgullo inconsciente. Es el punta de part.ida: yo no me caigo; yo, camino derecho; yo, mi pie es firme y segura. No seria yo quien cometeria la tonterla de no ver una acera cart ada 0 un adoquin que cierra el paso.

La escuela romantic a, 0, mejor dicbo, una de la subdivisiones de la escucla romantic a, la escucla satanica, ha comprcndido bien esra ley primordial de la risa; 0, a]

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menos, si no todos la han comprendido, todos, incluso en sus mas generosas extravagancias y exagcracioncs, la han sentido y aplicado corrcctameute. Todos los descreidos de melodrama, malditos, condcnados. fatalmente marcados por un rictus que ics llcga hasta las orejas, se encuentran en la ort odoxia pura de la risa. Por 10 demds, casi todos elias son nietos lcgitimos 0 ilegftirnos del celebre viajero Mclmoth, la gran creaciou satanica del reverendo Maturin '. ,Existe algo mas grande, mas poderoso en 10 relative a la pobre humanidad que esc palido y aburrido Melmoch? Y, sin embargo, hay en el un lado debil, abyecto, antidivino y antiluminoso. Tambien cuando de. como rie, comparandcse continuamente a las orugas hurnanas, je-I tan [uerte, tan inteligente, el para quien una parte de las leyes condicionalcs de la hurnanidad, Hsicas e intelectuales, han dejado de existir! Y esa risa es la explosion perpetua de su coleta y de su sufrimiento. El es, eutiendaseme, el resultado necesario de su doble naturaleza contradictoria, que cs infinitamentc grande en comparacion con cl hombre, infinitarnente vii y bajo en comparacion con 10 V erdadero y 10 Justo absolutes. Melmoth cs una contradiccion viviente. Ha escapado de las condiciones Iundamentales de la vida; sus organos ya no soponan su pensamicnto. Es la razon por la que esa risa hiela y rctucrcc las entrafias. Es una risa que jamas duerrne, como una enfermedad que sigue siempre su camino y ejecuta una orden providcncial. Y as 1, la risa de Melmoth, que cs la mas alta expresion del orgullo, desempefia perpetuamentc su funcion desgarrando y qucrnando los labios del irrcrnisible reidor.

'Una de las obras que mas IUl1 influido en 1<1 curricutc -sar anica- JcI romanticismo frame,. Mellllo!f) the lV,md('rcr \,

publico en U20. Baudelaire tenia t-] que no 11q~l) J

realizarse, de hacer una traduccion de mas s<ltisfal'tori,\

que la existerue.

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Ahora resumamos un poco y establezcamos en forma mas visible las proposiciones principales , que son como una especic de teorfa de la risa. La risa es satanica, lucgo cs profundamcnte humana. En cl hombre se encuentra cl resultado de la idea de su propia superioridad; y. en efecto, aSI como la risa es esencialmente humana, es esencialmente contradictoria, es decir, a la vez es signo de una grandeza infinira y de una miseria infinita, miseria infinita respecto a] Ser absolute del que posee la concepcion, grandeza absolura respecto a los animales. La risa rcsulta del cheque perpetuo de esos dos infinitos. Lo comico, la potencia de la risa csta en eI que de y no en cl objeto de la risa. No cs el hombre que cae quien rte de su propia caida, a menos que sea un fi16sofo, un hombre que haya adquirido por habito la fuerza de desdoblarse rapidarnente y de asistir como espectador desintercsado a los [cnomenos de su yo. Pero el caso es raro. Los ani males mas cornices son los mas serios, como los monos y los loros. Por otra parte, imaginen al hombre arrancado de la creacion, 10 comico dejaria de cxistir, pues los ani males no se crecn superiores a los vegetales. ni los vegetalcs a los minerales. Signo de superioridad en 10 ccnccrnicntc a las bestias, c incluyo en csta dcnominacion a los numcrosos parias de la inteligcncia, la risa es signa de infcrioridad en 10 que eoncierne a los sabios que, por la inocencia contemplativa de su espiritu, linden con la infancia. Al comparar, puesto que estamos en nuestro dereeho, la humanidad al hombre, comprobamos que las naciones primitivas, 10 mismo que Virginia, no concibcn [a caricatura y careccn

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de eomedias (los libros sagrados, sea cual sea la nacion a la que pertencen, no r-ien jamas], y que- al avanzar poco a poco hacia los picos ncbulosos de la inteligencia, o al inclinarse sobre las hogucras tcncbrosas de la metatisica, las naciones se cchan a rcir diabolicamcntc con la risa de Melmoth; y, por ultimo, si en esas mismas naciones ultracivilizadas, una iutcligencia. empujada por una ambicion superior, quicre [ranqucar los limitcs del orguUo mundane y lanzarse intrepidarncntc sobre la poesla pura, en esa poesia Hmpida y profunda como la naturaleza la risa estard ausente como del alma del Sabio.

Lo mismo que 10 comico es signo de superioridad 0 de creencia en la propia superioridad, es natural crecr que antes de haber alcanzado la purificacion absoluta prometida por algunos profecas misticos, las nacioncs vcrdn aumentar en elias los motives de comicidad a medida que se acrecienta su superioridad. Pero tambicn 10 cornice cambia de naruraleza. El elemento angelico y el elemento diab6lico funcionan paralelamente. La humanidad se eleva y gana para el mal y la iuteligencia del mal una [uerza proporcional a la que ha ganado para c l bien. Es la raz6n por la que no encucntro sorprcndcutc que nosotros, hijos de una ley mejor que las leycs religiosas antiguas: nosotros, discipulos de Jesus, poscamos mas elementos comicos que la pagan a ant.iguedad. Eso mismo es una condicion de nucstra [uerza iutclcctual general. Permitido a los contradictores jurados cit ar la cia sica historieta del filosofo que murio de risa al ver a un as no comiendo higos, y tambien las comcdias de Arist6fanes y las de Plauto. Respondcria que aparte de que csas epocas son escncialmente civilizadas. y que la creencia habla desaparccido, csa comicidad no era igual a la nuestra. Tiene incluso algo de salvajc, y no podemos apropiarnosla a no ser mediante un csfucrzo

2Y

de la inteligcncia por dar un salta atras , cuyo rcsulr.ado cs conocido como pastiche. En cuanto a las [iguras grotcscas que nos ha dejado la aruiguedad, las mascaras, las figurillas de bronce, los Hercules rodo musculos, los pequefios Priapos de lengua encurvada en cl aire, de orejas puntiagudas, todo cerebelo y talc -en cuanto a esos [ales prodigiosos sabre los que mon tan inocentemente a caballo las blancas hijas de Romulo, csos monstruosos aparatos para la generacion armadas con alas y campanillas-c-, creo que todas esas casas estan llenas de seriedad. Venus, Pan y Hercules no eran personajes risibles. Hemos reldo despues de Ia venida de Jesus, can Ia ayuda de Platen y Seneca. Creo que la antiguedad esraba lIena de respeto a los pregoneros y a los realizadores de proezas de todo tipo, y quc todos los extravagantes fetiches que he citado no son sino signos de adoracion, 0 en todo case slmbolos de [uerza, y de ninguna manera emanaciones del espiritu intencionadamente cornicas. Los Idolos hinducs y chinos ignoran que son ridicules; es en nosotros, cristianos, donde esta 10 comico.

No hay que creer que csrernos liberados de tad a dificultad. El espfritu menos acostumbrado a est as sutilezas esteticas sabr!a oponcrse rapidamcnte a esta obj('ci()11 insidiosa: la rica es vcrsaul. No sicmpre nos

C;,wJrni, Le5Mari<lJffim1Ihl.1 ""'J(Jun

regocijamos de una desgracia, de una debilidad, de una inferioridad. Muchos de los cspcctdculos que cxcitan la risa en nosotros son bien inocentes. y no 5610 las diversiones de Ia infancia sino tambicn muchas cosas que sirven para el divertimento de los art.istas, nada tienen que vcr con cl cspfriru de Satan.

Hayen ella una aparicncia de vcrdad. Pero ante rode hay que distinguir bien la alcgria de la rise. La alegrla existe par sl misrna, pero tienc diversas manifestaciones, En ocasiones es casi invisible; otras sc expresa mediante el Ilanto. La risa no es mas que una expresion, un slntoma, un diagnostico. .Sfntoroa de que? He ahl la cuestion. La alegria es una, La risa es Ia expresi6n de un sentimiento doble 0 contradictorio; par eso hay convulsi6n. Tambien la risa de los nifios , querrfa en vane objetarme, es par completo diferente. incluso como expresicn fisica. como forma, de la risa del hombre que asiste a una comedia, contempla una caricatura, 0 de fa risa de Melmoth; de Melmoth, cl ser desclasado, el individuo situado en los Iirnitcs ultimos de [a patria humana y las [ronteras de la vida superior; de Melmoth creyendose siempre proximo a desembarazar sc de su pacta infernal, esperando sin cesar trocar cse poder sobrehumano, que hace su desgracia, par la concicncia pura de un ignorante que le produce cnvidia. La risa de los nifios es como la eclosion de una flor. Es [a alcgria de recibir, la alegria de rcspirar, la alegria de abrirse, la alegrla de conremplar, de vivir, de crecct. Es una alegrla de planta. Y tambien. por 10 general, la sonrisa es un tanto analoga al balanceo de cola de los perros 0 al ronronec de los gatos. Y, sin embargo, obscrvcn que si la risa de los nifios difierc aun del contento animal ('s porque esa risa no esci del rodo exent a de arnbicion. como corrcsponde a los chiquilicuatrcs, cs dccir, a los Satanes en cierncs.

I by un case ell cI que Ia cosa es mas complicada. EI tic' b 11<;;1 del hombre, pero risa de verdad, risa violent a, .tnl,· la aparicncia de objetos que no suponen un signo ,II" dcbilidad 0 de dcsgracia de sus scmejantes. Es Hcil ~dlVlIlM que me estoy refiriendo a Ia risa ocasionada l'0r 10 hrotl'seo. Las crcaciones [abulosas, los seres cuya 1.11,')[1, cuya lcgitimacion no puede extraerse del codigo tid \('111 ido comun, con [recuencia excitan en nosotros IIILI hilatidad loca, cxccsiva, que se traduce en desgarra- 1IIIO"1I1m y dcsrernillamientos interminables. Es evidence 'IUt' \{' debe diferenciar y que hay ahi un grade mas. Lo ,,"'1I11t 0 C~, desde el punto de vista artistico, una imita-

r um; in grotesco, una crcacion. Lo comico es una 111111 .1~i/JI1 cntremezclada de una cierta facultad creadora, r-, dccir , de una idcalidad art.lstica. Ahora bien, e1 'l!hllllo humane, que siemprc lleva la delantera, y que es 1.1 LIU ... ;1 natural de la risa en el caso de 10 comico, se .onvicrtc tambien en causa natural de la risa en el caso til' 10 grdtesco, que es una creacion entrcmezclada de c u-rt a facultad imitativa de elementos precxistentes ell 1.1 naturaleza. Quiero dccir que en ese caso la risa es la (" xprc sion de la idea de supcrioridad, no ya del hombre \obrc cl hombre, sino del hombre sobre la naturaleza. No hay que considerar esta idea dcmasiado sutil; no \1')'la razon suficionce para rccbazarla. Se trata de cnconILl!" otra explicacion plausible. Si esta parece traida por los pelos y un poco diHcil de admitir, es porque la risa l'Jusad .. por 10 grolt'Sl'O t icne en sf alga de prof undo, de axiomatico y de prunitivo que se aproxirna mucho mas a la vida inocente y a la alegr-ia absolutas que La risa originada por la cornicidad de las costumbres. Exisce entre csas dos risas, abstraccion hecha del tema de la utili dad, la misma difercncia que entre [a escucla literaria interesada y la escuela del arte por el artc , D~ este

34

modo, 10 grotesco domina a 10 comico dcsde una altura proporcional.

En 10 sucesivc denominate a 10 grot csco comico absolute, como antltcsis de 10 cornice ordinario, que Haman! c6mico significativo. Lo cornice significative cs un lenguaje mas claro, mas facil de comprendcr por cl vulgo, y en particular, mas [acil de analizar, al scr su elemento visiblemenrc dual: el artc y la idea moral; pcro lo cornice absoluto, ai aproximarsc mucho rn.is a la naturaleza, se present a C0l110 una clase una, y que quiere ser captada por intuicion. No hay mas que una venficacion de 10 grotcsco. es la risa, y la risa repentina; frente a lo cornice significar.ivo no esta prohibido reir de golpe; no rebate su valor; se trata de rapidez de analisis.

He dicho: comico absolute, pero hay que cstar atento. Desde el punto de vista del absoluto definitive, no existe mas que la alegria. Lo comico solo puede SCI' absolute en relacion con la humanidad caida, y aSI cs como yo 10 entiendo.

y;

La escncia muy notoria de 10 comico absolute cs c! atributo de los artist as superiores que llevan en si la recepribilidad suficientc de toda idea absoluta. Y Theedore Hoffmann es cl hombre que mejor ha scntido hast a cl memento cstas ideas, y quien las ha puesto parcial mente en practica en trabajos de pura estetica y tambien de creacion. Sierupre ha sabido difcrenciar bien 10 cornice ordinaria de 10 cornice que cl denornina comico inoccntc. Con [recucncia ha intent.ado resolver en olu-as arristicas las sabias tcorfas que habia cmitido didacricamcntc , 0 lanzado ('11 forma de inspiradas convcrsacioncs 0 de dialogos ct-it.icos: y de csos mismcs art.lculos sac arc los cjcmplos mas dcslumbrances cuando Begue a dar una scric de aplicaciones de los principios arriba cnunciados y a poner un cjemplc bajo cada enunciado de categorla.

POI' otra parte, en 10 cornice absoluto y 10 c6mico significative encontramos generos. subgeneros y Iamilias. l.a division puede ciectuarse sobre diferentes bases. Podemos elaboraria en primer lugar segun una ley filosofica pura, tal y como he cmpezado a hacer, y, a conr.inuacion , conforme a la Icy artistica de creacicn. La prirncra csci originada por [a separacion primitiva de 10 cornice absolute de 10 comico significative; la segunda est a basada en ('I genero de [acultades especiales de cada artisra. Y, por ultimo, tambien podemos establecer una clasificacicn de comicos en concordancia con los ambicntes y las diversas aptitudes nacionales. Es preciso sehalar que cada uno de los rerminos de cada clasificacion pucde completarsc y matizarse mediante la agregacion de un termino de otra, 10 rnismo que la ley gramatical

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nos enscfia a modificar el sust.antivo mediante cl adjctivo. As!, tal art.ista aleman 0 in~les cs mas ° mcuos exacto respecto a 10 cornice absolur o y cs, al mismo ricmpo, mas 0 menos idcaliz.ador. 1 IltL'1 I Ltn.', dar cjcniplos cscogi dos de 10 comico absolute y ~ignifiCJ.livu, y cara ... -u-rizar urevcmcntc cl espiritu cornice propio de algunas nacicncs priorit ariarucntc art.isras, antes de llcgar a [a pane dondc quicro discutir y analizar con nuyor dctcnimicnto cl talcnto de los hombres que lc han dcdicado sus cstudios y su existencia.

Si cxagcramos y llevamos a sus ultirnos extremes las consccucncias de 10 comico significative, obrcncmos 10 comico fcroz, del mismo modo que la cxprcsion sinonimica de 10 comico inocenre, COIl un grade mas, cs 10 comico absolute.

En Francia, pals de pcnsamieuto y de manifcst acioncs claras. eu cl cual cl arrc t.iende naturalmcnt c v clircctamente a 1a utilidad, 10 cornice cs gcneralmcntcsignificativo. Moliere fue la mcjor cxpresion {ranee sa en esc genera; pero 10 misrno que ('I {ondo de nuestro caract.cr cs un alejamiento de toda rosa extrema, igualmcntc uno de los diagncsticos peculiarcs de toda pasion [rcuccsa, de tcda cicncia, de todo artc frances, cs huir de 10 exccsivo , de 10 absolute y de 10 profundo, en consccuencia, poco hay aqui de cornice [croz; asimismo, nuestro grorcsco raramcntc sc eleva a 10 absolute.

Rabclais, que cs cl gran maestro frances de III grotcsco, conserva en medic de sus mas disparataclas [antasias algo util y razonablc. Es directamcnte simbolico. En 61 10 cornice tienc casi sicmprc la t ransparcncia dl' un apologo. En la caricatura {rauccsa. en 1a l'xpresi(m pl.istica de 10 cornice. cncontraremos de nuevo cxt c cspiritu dominanre. Hemos de rcconoccr]o, cl prodi!-!,imo bucn humor poet.icc ncccsario para cl autenrico grot,'s, I) rarnmcntc sc cncucntra entre nosotros en un.t dOSI\

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igual y continua. De tarde en tarde VCIllOS rcaparecer cl [ilon: pero no es esencialmente naciona]. Debcn mencionarsc en ese gencro algunos intcrrncdios de Moliere, por desgracia dcmasiado poco lcldos y dcmasiado poco representados, entre otros los del Enjcrmo imaginario y los del Burgues gentilbombre, y las figuras camavalescas de Callot. En cuanto a 10 comico de los Cucntos de Voltaire, frances por cxcelcncia, ext.rae siemprc su razon de scr de [a idea de superioridad: cs sumamcnt c significativo.

La sofiadora Alcrnania nos dad. cxcelenres muestras de 10 cornice absolute. AlII todo es grave, profundo, cxccsivo. Para cncontrar 10 comico feroz y muy [croz., hay que pasar la Mancha y visitar los reinos brumosos del spleen. La alegre, ruidosa y olvidadiza Italia abunda en cornice inocentc. Es en plena Italia, en cl corazon del carnaval meridional, en rnedio del turbulento Corso, donde Theodore Hoffmann ha situado juiciosamentc el excentrico drama de La Princesa Brambilla. Los cspafioles estan rnuy dotados para 10 comico. Llcgan rapidamcnte a 10 cruel, y sus fantasias mas grotescas contienen a menudo algo de sornbrlo.

Conservare largo ticrnpo cl recucrdo de la primera pantomima inglesa que VI rcprcscntar. Puc en e! tcatro de Varicdades, haec algunos afios. Pecos set-au seguramente los que se acuerden, Pvcs bien poco parecieron gus tar de esc gcnero de divertimento, y esos pobres mimos inglescs recibicron entre uosotros una triste acogida. AI publico frances no le gusta que se le desccntre. No t.icnc cl gust:o muy cosmopolita, y los desplazamicntos de horizonre le cnturbian la vision. Por mi parte, me senti sumamcnte impresionado por esa rnanera de entendcr 10 comico. Decian, y csto los indulgcmes, para cxplicar cl {racaso, que eran artist as

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vulgares y mediocrcs. suplcntcs; pew no sc tr.uaha de cso. Fran inglescs, eso cs 10 iruportautc.

Me parccio que cl LlS{.;O distiutivo de esc {.!,l'l1t'I"O comico era la violcncia. lo dcmosrr.u-c nu-di.uu c ;l\gUIlOS cjemplos que rccucrdo.

En primer lugar, I'icrror no era esc pcrsonajc palido como la luna, mistcrioso como cl silcncio, ligcro y

mudo como la scrpicutc, dcrccho largo como una

potcncia , esc hombre artificial, por singuian's

resortcs, a] que nos habra acostumurado cl deplorable Deburcau. El Pierret Ingles llcgaba como la tempestad, caia como un fordo y, cuando reia, su rtsa hacia tcmblar la sala; csa risa se ascmcjaba a un alcgre trucno. Fra un hombre pequefio y grueso, que habra aumcnt ado su presrancia con un traje cargado de lazes que cumplian alrededor de su jubilosa persona la [uncion de las plumas y del plumon alrededor de los pajaros 0 de la piel cntomo a los angoras. Sobre la harina de su rost.ro, habla pcgado crudamente, sin gradaci6n, sin transicion, dos cnormes placas de rojo puro. La boca est.aha agrandada por una prolongaci6n simulada de los labios valicndosc de dos bandas de carmin, de forma que, cuando rcia, la jeta parecia cxtendersc liast.a las orcjas.

En cuanto a la moral, e\ fonda era cl mismo que cl del Pierret que todo cl mundo conocc: dcsprcocupncion y ncutralidad, y par consiguicntc rcalizacion de todas las fantasias glotonas y rapaees, en dct.rimcnt 0 tan pronto de Arlequin como de Casandra 0 de Leandro. Solo que, donde Leburcau habrfa sumcrgjdo h

del de do para [amcrsclo, el sumcrgcria los dos

los des pies.

Y todns las cos as sc manitcstaban as! en esta sinaul.u pica, (on arrebaro: era c] vertigo de la liipcrbo!c.

Pierret pasa ante una mujcr que lava cl ma.l"(o de su punta: dcspues de dcsvalijar]c los bolsillos , qun'rc' Inn'l

pasar a los suyos la csponja, la baycta. cl cube de agua y el agua misma. -En cuanto a la mancra en que intcntaba cxprcsar]c su arnor, cada uno pucdc imaginarlo a t.ruvcs de los rccucrdos que hayn guardado de la contcmplacion de las costumbres [ancrogamicas de los monos en la celebre jaula de! j ardin-des-Plantcs. Hay que afiadir que cl papcl de 1a mujer 10 reprcscnt aba un hombre muy alto y muy dclgado, cuyo pudor violado lanzaba agudos grrtos. Era realmcnte una borrachera de risa. algo terrible e irresistible.

Por no sc que fcchona, Picrrot dcbia finalrncnrc ser guillotinado. ,Por que la guillotine en lugar de [a horca en pais inglcs? ... Lo ignore: sin duda para couducir a 10 que vamos a vcr. EI instrumento [unebrc est.aba alli. crigido en las t ablas frances-as, {rancamentc sorprcndidas de est a romantica novcdad. Despucs de luchar y bcrrcar como un buey que prcsicutc cl matadcro, I'icrrot sufria pot fin su destine. La caucza sc scparaba del cucllo, una gruesa cabcza blanca y roja, y rodaba con ruido ante cl hucco del apuntador, most rando cl disco sangrantc del cucllo. [a vertebra escindida, y todos los detallcs de una carne de carniccria recientemcnte con ada para el CSC1- paratc. Pcro he aqui que, subitarncntc, ('1 torso dccapitado, movido por la monomania irresistible del vuclo, S(' cudcrezaba, cscamoccaba victoriosamcntc su propia cabcva. como un jamon 0 una botella de vino, y, bast ante mas avisado que el gran Dionisio, iSC la metfa en cl bolsillo!

Con [a pluma todo clio resulta frio y dc svaido. (C{)tl10 pod ria la piuma rivalizar con la panromima? La pantomima cs b. dcpuracion de la corncdia: cs la quintacscucia: cs cl clcrncnto comico puro, liberado y (011- ccntrado. Y, con cl especial talcnto de los act orcs inglcscs para la hiperbolc, t odas csas [arsas monst ruosas adquirian un rcalismo singularmcntc sobrccogedor.

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l)d'lIl" d(· l'un-nt sohr c pjntur.t dr ~ki,,,,nit'r,

Una de las cosas mas notables en calidad de cornice absolute y, por aSI decirlo. ell concepto de mctafisica de 10 comico absolute, era indudnblcrncnt.c cl comicnzo de esta hermosa pieza, un prologo llcoo de una clevada cstetica. Los principalcs pcrsonajcs de la olira, Picrror., Casandra, Arlequin, Colombina y Leandro estan ante el publico, muy dulccs y muy tranquilos. Son bast ante razonables y no difiercn mucho de las buenas gentes que sc cncucntran en [a sala. EI soplo rnaravilloso que lcs inducira a mover sc de ruancra ex traordinaria aun no ha inspirado sus cerebros. Algunas jovialidades de Pierret no pucden dar sino una pdlida idea de 10 que liard a continuacion. La rivalidad de Arlcquin y de Leandro acaba de declararse. Uu hada sc intcresa par Arlequin: cs la eterna protectora de los mortalcs cnamorados y pobrcs. Le promete su protcccion, y, para dar]c una prueba inrncdiata, pasea su varit.a por los aires con un gcsro misterioso y llcno de autoridad.

Tan pronto como c] vertigo ha heche irrupcion, cl vertigo circula en el aire; sc respira el vertigo; cl vertigo es el que llcna los pulmoncs y rcnueva la sangre en cl vcnrriculo.

,Que cs esc vertigo? I-s 10 comico absolute; sc lia apoderadc de cada ser. Leandro, Pierret y Casandra hacen gestos extraordinarios que demuestran claramente que se sienten introducidos por [a {uerza en una nueva cxistcncia. No parcccn enfadados. Sc prcparan para los grandes desast res y cl destine tumultuoso que lcs cspcra. como alguicn que sc escupe ell las mauos y sc [rota una contra otra antes de rcalizar una prO('"/.;1. Haccn molinctes con los brazos, parccen molinos de vienro atormcntados por la t empcstad. Debe StT paLl agilizar sus articulacioncs, las nccesitaran. Todo cllo sc He va a cabo entre grandcs cstallidos de risa, rcbosantcs de satisfaccion: luego salt an unos por encima de Ins

otros, y una vez constatada su aprirud y agilidad, siguc un deslumbrante ramillete de patadas, pufierazos y boferadas que alborotan c iluminan como una anilleda; pero todo clio sin rencor. T odos sus gcstos, todos sus gritos, todas sus caras dicen: cl hada 10 ha qucrido, el desrin-, nos precipim, no me preocupo; [vamos! jlanccmonos! Y se lanzan a traves de la obra fanLlsrica que, hablando con propiedad, cmpieza ahi, cs decir, en la frontera de 10 maravilloso.

Arlequin y Colombina, aprovechando esc delirio, han huido danzando, y COil pie ligcro van a corrcr sus avenruras.

Un ejcmplo mas: dste procede de un aut or singular, Illuy amplio de espiritu, sc diga 10 que sc diga, y que une a la chanz.a equivalente frances a la alegria loca, espumosa y ligera de los paises del sol, a] ticmpo que 10 cornice profundo germanico. Quiero hablar de nuevo de Hoffmann.

En el cuento titulado: Daucus Carota, cl Rcy de las Zanahorias, para algunos traducton-s La Promctida del Rey, cuando la gran tropa de zanahorias Ilega al corral de la granja donde habit a la prometida, nada pucdc scr mas hermoso. Todo, esos pequefios personajes de un rojo escarlata como uri rcgimiemo ingles, con un cnormc plumero verde en la cabeza COmo los de los lacayos de las carrozas, cjccutan cabriolas y volteretas rnaravillosas sobrc pcqucfios caballos. Todo ella sc anima con SOrprcndcnn- agilidad. Son tanto mas habiles y lcs es otro tanto mas fdcil cacr sobrc [a cabeza porque esta es mas grande y mas pesada que ('I rcsto del cuerpo, como los soldados de mcdula de sauco que tiencn un poco de plomo ell su chaco.

La infortunada jovcn, imbuida de suetios de grandcza, esra fascinada par esc (_lc.~p!iegue de Iucrzas militates. .Pcro que difcrentc cs un cjercito dcsfilando de un

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cjcrcito en sus barraconcs, bruficndo sus annas, lnsu-ando sus [ornituras", 0, aun peer, roncando innoblcmcnt c en sus catrcs de campafia malolicntcs y sucios! He all; c] reverse de la medalla: pucs rode esc 110 era mas que sortilegio, aparato de scduccion. Su padre, hombre prudcntc y bien insrruido en lirujcria, quicrc mosr rnrlc c] euves de todos csos csplcndorcs , Y as], a la hora en que las liottaliz.as duermcn con uu sueiio brutal, Sill sospccltar que pucdcn scr sorprcndidas por cl ojo de un cspia, cl padre entrcabrc una de las ticndas de est a magnifica armada, y entonccs la pobrc soiiadora vc csa masa de soldados rojos y verdes en su cspantoso dcsatavio, nadando y durmicndo en cl fango tcrroso del que ella ha salido. Todo esc esplcndor milicar en gorro de dormir no cs mas que una infect a cicnaga.

Pod ria tamar del admirable Hoffmann otros muchos cjemplos de 10 c601i(0 absolute. Si se desca comprcndcr bien mi idea, hay que leer con detenimiento /)dlJCUS Carota. Peregrinus Tyss, el Pate de oro y, sobrc redo, antes de todo, La Princesa Br ambilla. que es una cspccic de catccisrno de alta cstetica.

1.0 que distinguc muy part.icularmcntc a Hoffmann cs la mczcla involuntaria. y a veces muy voluntaria, de una cicrta dosis de comico significative con 10 comico uuis ausoluto. Sus conccpcioncs comicas mas sobrcnaturalcs, las mas [ugir.ivas. que a mcnudo recuerdan las visioncs de 1a cmbriagucz., tienen un sencido moral y visible: se diria que nos cncont ramos ante u n {isiologo o un medico de locos de los mas profundos, que St' orurct uvicra ('0 rcvcstir est a profunda ciencia de forma, poct.icas, como un sabio que hablara mediante apologos y parabolas.

Tomcn, ~i 10 dcsean, Pc" ejemplo e! pcrsonajc de Ciglio Fava, cl comcdiantc afcct ado de dualismo (rUnICD en La Princesa Brambilla. Estc personajc uno cambia de cuando en cuando de pcrsonalidad, y, bajo l'i nombrc de Giblio l-ava, .\C dcclara cl cncuugo del principc sirio Cornelio Chiappcn ; y cuando cl cs principc sirio, vicrtc ante [a princesa el mas profundo y cl mas real dcsprccio 501,,'c su rival, sobrc un miserable lustrion que se llama, a 10 quI.' diccn. Giglio l-ava.

Es ncccsario aiiadir que uno de los rasgos mas caractcristicos de 10 comico absolute es el de ignorarsc a 51 mismo. Esto cs visible no solo en cicrtos ani males de 10 comico en los que la graved ad cs parte cscncial , como en los monos, y en algunas caricaturas esculturalcs autiguas de las que ya he hablado, sino tarnbicn en las monstruosidadcs chinas qut.' tanto nos regocijan y que ticncn mucha mcnos intcncion comica de 10 que generalrnentc crccrnos. Un {dolo chino, aunque sea un objcro de vcncracion, no dificre mucho de un tenter.ieso ° de till monigotc de chimcnea.

Por [0 tanto, para acabar con todas estas sutilezas y r odas cst as dcfinicioncs, y para concluir, hare notar por ultima Vl'Z que la idea dominance de superioridad se cncucnrra 10 mismo ell 10 comico absolute que en 10 comico significativo , tal y como ya he, en exceso quiza, cxplicado: -que para que exista comicidad, es decir, cmanacion , explosion, liberacion de 10 cornice, tienc que' habcr dos sores prcscnresc.-, que es especialmentc en cl que ric, en cI cspectador, en cl que reside 10 comico: -que sin embargo, en 10 que rcspecta a esta ley de ignoranl:ia, debe harersc una cxccpcion con los hombre-s ljUC ticncn la profcsion de desarrollar en cllos el scntimicnto de 10 cornice y de sacarlo de sl mismos para diversion de sus scrncjantcs, [cnomcno que entra en la clisc de tOGOS los fcnomcnos artisticos que

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dcnocan en el scr humane la l'xisv..'IKia de una dualidad pcrmanente, [a facultad de .scr a la :~z uno y .o~r~).

Y por rcrornar a ITll.S prunmvas d~flIl](lon('s'y cxprcsarme con may~)r ~hfld'lJ, dli:!'O que .dl·l.l~0.(~ Hott-, mann cngcndra 10 U).IlJll·O ~lb~()lulo, cs blt'i1 .~.1I;1 to que [0 sabe ; pero tarnbien sabc 'l.tII.: la CSCl1;l.l. .~e cs a comicidad cs parccer quc sc 19nora, a Sl nusma Y dosarrollar en cl cspcctaJor, o TllCJOf diclio en c: [ector, la alcgria de su propia supt:rioridad y la alcgria ,d.t: .la superioridad del hombre sobrc la na~urall"'/.~l. Los .at trstas crcan 10 comico; habicndo est udiado y reun,ld~ los elementos de 10 comico, subcn que tal ser cs couuco Y que s610 10 cs a condiciou de ignorar ~u nJtura.I~7a~ 10 nusrno que, por una Icy inver sa, el artlst.a no cs a.rtl~~a mas que a condicion de scr dual y de no rgnorar mngun [cnomcno de su doblc naturalcza.

II

Algunos caricaturistas franceses':-

Carle Vernet - Pigal - Charlet Daumier - Monnier - Grandville Gavarni - Trimolet - Travies - Jacque

» I'ublicado por priruera vez en l.e

1 857; rcproducido ell L' A rrj,tt', 24 y 31 de

I de oLlubr<.' dl, de lR"~.

Ese Carle verner fuc un hombre sorprcndentc '. Su obra es un mundo, una pcquciia Comcdia humana; pues las imageues triviales, los croquis de [a muclicdumbre y de la calle, las caricaturas, son a mcnudo el mas fiel espejo de la vida. Frecucnrcrncnrc, tambien las caricaturas, como los grabados de modes, sc hacen mas caricnturcscas a medida que se van pasando de moda. Y. aSI, 10 flgido, 10 desgarbado de las figuras de entonces nos sorprcndc y hiere extrafiamente; sin embargo, todo esc .rnundo es rnucho menos voluntariamente extrafio de 10 que ordinariamente cree mos. Tal era la moda, tal era cl ser humane: los hombres sc parccian a las pinturas; cl mundo se habia moldeado en cl arte. Cada cual estaba rigidc, erguido, y con su [rae aprctadc, sus bOLlS al reves y los cabellos llordndolc sobrc la [rente, cada ciudadano tenia el aspecto de una academia que hubicra pas ado por el ropavejcro. No cs soiamcnte por haber conservado profundarncnre la irupronra escultural y [a pretension al estilo de csta epoca, no cs solamcntc , digo, desde el punto de vista historicc desde cl que las caricaturas de Carle Veruct son de un gran mcriro, posecn tam bien un includable valor art.istico. Las poses, los gestos, tienen un acento veridico; las cabezas y las fisionomias tienen un est.ilo que rnuchos entre nosor.ros podcmos identificar al pcnsar en. las gentes que lrccuentaban el sal6n paterno durante los afios de nucst.ra iniancia. Sus caticaturas de rnodas son sobcrbias. Todos record amos esa gran plancha que represent a una casa de

I Carlc Verner (1758-1836), Horan'. adell1ls de caricaturists. pTimen)~ arrist as Iranccscs qU('

juego. Alrededor de una amplia mesa oval se encuentran reunidos jugadorcs- de difcrcntcs caracteristicas y de diferenrcs edades. No faltan las indispensables jovenes, avidas y espiando las oportunidades, eternas cortes an as de los jugadores en racha. Hay alegr[as y desespcracioncs violentas; j6venes jugadores fogosos y quemando la suertc; jugadores frlos, series y tenaces; viejos que han perdido sus ralos cabellos al vieuro furioso de antiguos equinocios. En csta cornposicion, como en todo 10 que sale de Carle Verner y de la escuela, hay indudablemente ausencia de libertad; pcro tienc, en revancha, mucha sericdad, una dureza que agrada, una sequedad en la forma que se adapta bastante bien al tema, al ser el juego una pasi6n violenta y contenida a un tiempo.

Pigal fue uno de los que mas adelante dcscollaria.

Las primcras obras de Pi gal 1 se remontan a tiempos lcjanos, y Carle Verner vivio muchos afios. Pero con [recuencia puede decirsc que dos contemporancos repre~ sentan dos epocas distintas, aim siendo bastante pr6ximos en edad. Este divcrtido y dulce caricaturista <no siguc todavia enviando a nuestras exposiciones anuales pequeries cuadros de un cornice inocente que cl Sr. Biard' cncontrara bien [lojo? Es el caracter y no [a cdad quien decide. Y Pigal es compleramente disrinto de Carle Verner. Su est.ilo sirve de transicion entre [a caricatura tal y como estc la conccbfa y la caricatura mas moderna

} Edme-jcan rigAl (1798-1872)_

I Fralll,-(li, Biard (179S-18112)_ Pinter de im,\gencs anccdoticas de not able cxito ell su cpoca, rccordado hoy db porquc su csposa [uc sorpn-nchda en fiahfJlltc delito de aduhcno con Victor Hugo

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de Charlet ', por ejemplo, del que hablare cnseguida. Charlet, que es de la misma epoca que Pigal. es objeto de una observacion analoga: la palabra modcrno sc aplica al estilo y no a [a cpoca. Las c sccnas populares de Pigal son buenas. No es que Ia originalidad sea muy viva ni el dibujo muy ccrnico. I'igal cs un cornice modcrado, pero cI scntimicnto de sus composicioncs es buena y justa. Son verdadcs vulgares, pero vcrdades. La mayor parte de sus cuadros sc han hecho del natural. Se ha valido de un proccdimiento sencillo y modesto: ha escuchado, ha mirada y despues ha contado. Per 10 general, en todas sus composiciones se aprecia una gran bondad y cierta inocencia: casi siempre hombres del pueblo, dichos populares, borrachos, escenas domcsticas, y en particular una involuntaria predilcccion par los t.ipos viejos. T arnbien, pareciendosc en esc a otros muchos caricaturistas, Pigal no sabe represcmar la juventud dcmasiado bien; succdc a menudo que SllS jovcnes ticnen aspecto ruaquillado. El dibujo, generalmente facil, es mas rico y bondadoso que el de Carle Verner. ASI pues, casi todo el merito de Pigal se resume en un hdbiro de obscrvacion scgura, una buena memoria y el suficientc acierto en la cjccucion: poca 0 ninguna imaginaci6n, pero bucn sentido. No hay ni el arrebato carnavalesco de la alegria italiana, ni la aspereza Iorzada de los ingleses. Pigal I'S un caricaturist a cscncialmcntc razonable.

Me cuesta trabajo expresar de forma adecuada rni opinion sabre Charlet. Es una celebridad, una celeb rid ad csencialmcnte [rancesa, una de las glorias de Francia. Ha rcgocijado, entretenido, entcrnecido tambicn, dicco.

• Nicolas.Toussaint Charlet (1792-1845) obruvo un gran ex ito popular. prmcipalmente por c! papcl que jug6 en cl lanzamienro d.' la lcyendc napoleonica.

a roda una generacion dc hombres aun vivos. He conocido gente que se indignaba de buena fe a1 no ver a Charlet. en el Institute. Suponia para ellos un escindalo tan grande como la auscncia de Moliere en la Academia. Se que cs dcsempefiar un papel bast ante ingrate venir a declarar a 1a genre que se han equivocado al divertirse 0 enternecerse de una dererminada mancra; resulta doloroso estar en dimes y diretes con el sufragio universal. Sin embargo hay que tener el valor de decir que Charlet no pertenece a la clase de los hombres cternos y de los genies cosmopolitas. No es un caricaturista ciudadano del universe; y, si se me contesta que un caricaturista jarnas puede serlo, dire que 10 puede ser mas 0 menos. Es un artista de circunstancia y un patriot a absoluro, dos impedimentos para el genic. Ticne eso en com un con otro hombre celebre, al que no quiero nombrar porque las cosas aun no estan maduras \ que ha ohrcnido su gloria exclusivamente dePrancia y en particular de [a aristocracia militar. Afirmo que eso es malo y denota pequefiez de espiritu. Como el otro gran hombre, ha insultado mucho a los bcatos: cso es malo, digo, mal sintoma, esa genre es ininteligible mas alia del estrecho. mas alld del Rbin y de los Pirineos. Enseguida hablaremos del artist a, esto es, del talento, de la ejecucion, del dibujo, del estilo: agotaremcs el tema. De momenta me refiero unicamente al espiritu.

Charlet siempre ha cortcjado al pueblo. No es un hombre libre, es un esclavo: no busquen en 61 un artista dcsinteresado. Un dibujo de Charlet cs raramente una vcrdad: es casi sicmpre un halago dirigido a la casta preferida. No hay nada mas bello, mas bucno, mas noble, mas amablc Y Illas cspiritual que ('I soldado. Los varios millarcs de animalcules que pacen en esc planet a

'M. de Bcrangcr , que no ITlurib hast a cl 16 de Julio de; 1857.

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han sido creados por Dios y dot ados de 6rganos y de sentidos unicamente para contemplar al soldado y los dibujos de Charlet en toda Sll ~Iofia. Charlet afirma que el guripa y el granadcro son [a causa final dc la creacion. Can segur.dad no sc trata de caricaturas, sino de ditirambos y de pancgiricos , de tal modo iba singelarrnente a contrapelo escc hombre en su profesion. Las burdas ingenuidades que Charlet consienrc a sus rcclutas est an compuestas can cicrta amabilidad que les honra y les haec interesantes. Tiene trazas de vaudeville en cl que los campesinos sue han los gazapos mas connmovcdares y espirituales, Son corazoncs angelic ales can la mente de una academia, salvo los enrcdos. Mostrar al campesinc tal cual es, es una fantasia iruitil de Balzac; pintar rigurosamente las abonunaciones del corazon del hombre, csta bien para Hogarth, cspiritu mezquino c hipocondriaco; mosrrar al natural los vicios del soldado, [ah! jque crueldad! eso podrfa dcsanimarle. As! cs como cl celebre Charlet entiende la caricatura.

En cuanto a 10 beato, el mismo scntimiento gula a nuestro parcial art.ista. No se trata de pintar, de dibujar de una manera original las fealdadcs morales de la sacrist ia; hay que agradar al soldado-crabajador: el soldado-trabajador comia de los jcsuitas. En las artcs. .'0610 se trata de agradar, como dicen los hurguescs.

Goya tambien ha atacado a la gente monast.ica.

Supongo que los monjes no [c gustaban, pues los hizo bien feos; lpero que hellos son en su fealdad y que triuntantes en su mugre y su crapula monacales! Aqui domina c] arte, cl arte purificador como el fuego; all; cl scrvilismo que corrompc el arte. Comparcse alioru al art.ista con c] cortes ana: aqui sobcrbios dibujos, alii una predica voltenana.

Se ha hablado mucho de los chavales de Charlet, esos queridos angelitos que haran tan buenos soldados.

que tanto aman a los vicjos militates, y que jucgan a 1:\ guerra con sables de ruadcra-, Siempre rcdondos y frescos como las manzanas verdedoncella, el corazon en [a mana, ('I ojc clare y sonricndo con {ranquczn Perc ;y 1m nitios ternblcs, y e/ p dlido granu]a del gran pocta, de uor ronca, de tez amarilla COmo una moncda usadai " Charlet tiene demasiado duro c] corazon para percibir csas casas.

En ocasiones, justa es reconocerio, tenia bucnas iutencioncs. En un bosque, los bandidos y sus rnujeres comen y descansan junto a un roble, ell el que un ahorcado, ya est.irado y chupado, toma cl fresco de arriba y respira el rocio, la nariz inclinada hacia la tierra y las puntas de los pies correctamentc alineadas como las de un bailarin. Uno de los bandidos dice sefialandole can el declo: iAsi podemos estar el domingo!

Pero, desgraciadamente, nos suministra paws croquis de esa clase. Y aun cuando [a idea cs buena, c] dibujo cs insuficiente; las cabezas no tienen un caracter bien definido. Pod ria habcr side mucho mas hermosa, y, can seguridad, no es equiparablc a los versos de Villon mientras come can sus camaradas bajo el patibulo, en la tenebrosa llanura.

EJ dibujo de Charlet cs poco mas que clcganre, sicmpre clrculos y ovalos. Los sentimienros los cogia, ya confcccionados, de los vaudevilles. Es un hombre muy artificial que sc ha dcdicado J. imitar las ideas de la epoca. Ha calcado la opinion, ha rccortado su intcligcncia sobrc la moda. El publico era su vr-rdadero patron.

"N. Charler , CroQUi5 lit!;()Kraphifjzds a l'usaKe dn ('II/arlts, Giluut, 1826.

'Cita de los Yambos de Auguste IhJhia.

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II I'

Sin embargo, hizo una vez una cosa bas (ante buena.

Se trar.a de una galena de trajcs de la jovcn V de 1a vicja guardia, que no se debe confuudir COil una obra analoga de los ultimos ticmpos, y que, nco, cs tambien una obra postuma '. Los personajes ticucn un car.ictcr real. Deben parecerse rnucho. E1 porte, el gcst.o, cl aire de la cabeza, son exceleutcs. Entonccs Charlet era jovcn, no sc erda un gran hombre, y su popularidad aun no le dispcnsaba de dibujar corrcctamentc sus figuras y de colocarlas como es debido. Hn ido dcscuid.indosc mas y mas, y ha terminado por haccr y rehacer incesantcmenrc un dibujo vulgar que no reconoccrin como suyo, si tenia alga de orgullo, ni cl m.is jovcn de los pint orzuclos. Convicne scfialar que la obra a la que me rcficrc es de un genera senciilo y serio, y que no rcquicre ninguna de las cualidades que postcriormentc Ie han side gratuitamente atribuidas a un artist a tan incomplete en 10 comico. De habcr seguido rcctamentc mi pensamiento, a1 tcner que ocuparme de los caricaturist as , no habrla inrroducido a Charlet en cl catalogo, como tam poco a Pinelli; perc se me hahria acusado de co meter grave~ olvidos.

En resumen: fabricante de boberias nacionalcs, comcrciantc patentado de proverbios politicos, Ido10 que no ticnc, en suma, una vida mas dura que cualquicr otro idolo. pronto conoccra la [ucrva del olvido, c ira, can cl gran pintor, y cl gran poeta ", sus primos hermancs en ignorancia y tonterfa, a dormir en cl cesto de la indifcrcncia, como esc papcl inutilmcnte profanado que ya solo vale para haccr papel nuevo.

~ Uni/()rmn de fa Garde imperiale, Dclpcch, 1819-20, scric Je litografias. I.J. scrie posruma s<' publico en J 845

~ Horace Verner '/ B~rang('r, indudahlcrnente.

Quiero hablar ahora de uno de los hombres mas import antes, diria que no s610 de [a caricatura sino tamhien del arte modcrno, de u n hombre que, todas las mananas, divierte a la poblaci6n paris ina, que, cada db, atiende a las necesidades de la hilaridad publica dandole su pitanza. El burgues, el hombre de negocios, el chiquillo y 1a mujer rien y pasan a menudo, [los ingratos!, sin mirar el nombre. Hasta ahora solamente los artistas han comprendido toda la seriedad que hay ahi, y que es ciertamente materia de esrudio. Es facil adivinar que se trata de Daumier \G.

Los comicnzos de Honore Daumier no fucron muy brillantcs; dibuj6 porque necesitaba dibujar, vocaci6n ineluctable. Colocc primero algunos croquis en un pequefio pcri6dico crcado por William Duckett "; despues, Achille Ricourt , que sc dedicaba entonces al comercio de estampas, le compr6 algunos otros. la revelucion de 1830 origin6, como todas las revoluciones, una ficbrc caricaturesca. Para los carituristas fuc en verdad una hermosa epoca. En csa guerra encarnizada contra cl gobierno, y en particular contra el rey, se era todo corazon, todo fuego. Es real mente curioso contemplar hoy en dia toda csa extensa serie de bufonadas hist6ricas que llamaban la Caricature, grandes archives c6micos, a los que todos los artistas de algun valor aportaron su cupo II. Es un barullo, una leonera, una prodigiosa comcdia satanica, tan pronto bufona como sangrante, en la que dcsfilan, ataviados con rrajes variados

10 Honore Daumicr (1308-1879).

111.a Silhouette (1829-31), poblicacion en 1 a que tamlucn colaboro e] pocta.

II Charles Philipon (1800-1362) Fundo La Caricature ("11 1330 Y se pcblico hasta 1335.

y grotescos, todas las honor.ibilid.idcs politicas. Entre todos esos grandes hombres de la nacienrc rnonarquia. jquc de nombres ya olvidados! Esta [ancast.ica epopeya csta dominada por la piramidal y olfmpica Pall de renuniscencias procesuales 1\. Rccordaremos que Philipon, que andaba a eada in stante a vuel tas con [a justtcia real, que-riendo una vez pro bar al tribunal que no habla nada mas inocente que esa irritante y desafortunada pcra, dibuj6 en [a misma audieneia una scric de croquis en los que el primero represcntaba cxactamcnu: la figur;l rval, y en los que cada uno, al alcjarsc progrcsivamcnrc del punta primitive, se ap~oxima.~a mas al punto fatal: la pera. -Vean, decia, (que relacion encucntran entre cstc ultimo croquis y el primero?» Se han heche cxpcricncias analogas con la cabeza de Jesus y la de Apolo, y creo que se ha logrado que uno de ellos llcgara a parcccrse a un galapago. Eso no probaba absolutamentc nada. Sc habla dado con el slmbolo a traves de una analogja complacicnte. A partir de entonces bastaba (on cl sfrnbolo. Con esa especie de argot plastico sc era ducfio de decir y de hacer cornprender al pueblo 10 que se quisiera. Y fue aSI como [a gran banda de vociferadorcs patrioticos se aglutino alrcdedor de esa pera t.irauica y maldita. EI hecho es que 10 hacian con un ensafiamicnto y una orqucstacion maravillosos, y, aunque la justicia contratacara con obstinacion, hoy es mot.ivo de inmcnsa sorpresa, cuando hojeamos esos divcrcidos archivos , que una guerra tan encarnizada hay a podido prolcngarsc durante afios.

Haec un memento, creo, dijc: sangrantl' bufonada.

En efecto, esos dibujos esc.in con frccucncia llcnos de sangre y de furor. Masacres , encarcclamicntos , arrest os ,

1\ l.a pna-l.uis Felipe sc hizo celehre. Est a IllOaln(llj,,~i, suscito persccuciones por dcliro de lcsa rnajc st ad.

/1

pesquisas, procesos, aporrcamientos de la policia, todos esos episodios de los primeros tiempos del gobierno de 1830 reaparecen a cada instante; juzguenlo:

La libcrtad, jovcn y bella, tocada can su gorro frigio y sumida en un peligroso suefio, no piensa en el pcligro que le amenaza. Un hombre avanza hacia ella con precaucion, lleno de malas intenciones. Tiene el pescuezo grueso de los hombres del mercado 0 de los grandes propietarios. Remata la cabeza piriforme un tupe muy promincntc y la [lanquean latgas patillas. EI monstruo csci visto de espaldas, y el placer de adivinar su nombrc afiadia no poco valor a [a estampa. A vanza hacia la joven. Sc dispone a violarla.

- j H a rezado ya sus oraciones, Senora? - Es OteloFelipe el que sofoca a la inocentc Libertad , pese a sus gritos y a su rcsistcncia.

J unto a una casa mas que sospcchosa rasa una muchacha Il1UY jovcn, tocada can su pcqucfio gorro frigio; 10 lleva can la inoccnce coqueteria de una modistilla democrats. l.os Srs. Fulano, Mengano. Zutano y Perenguno (caras conocidas -c-ministros-c-, con seguridad de los mas honorable) hacen aqui un singular trabajo. Rodean a la pobre nina, le dicen al oldo halagos 0 porqucrlas, y la cmpujan suavcmente hacia un cstrecho corrcdor. Detras de una puerta se adivina a] Hombre. Su perfil sc picrdc, jpero desdc lucgo es cl! Ahi cstan cl tupc y las patillas. Espcra, jesd. impaciente!

He ahi a la Libert ad llevada ante un tribunal prebostal a cualquicr otro tribunal gctico: gran galeria de retratos acruales con atucndos antiguos.

He aqui a [a Libert.ad conducida a la camara de los torturadorcs. Le van a triturar sus dclicados tobillos, le van a hinchar cl vientrc can torrcntcs de agua, a haccr con ella cualquicr otra abominacion. Esos atlet.as de brazos dcsnudos, [ormas robust.as. scdicnros de torturas,

son faciles de rcconocer. Son cl SL l-ulano, cl Sr. Mcngano y cl Sr. Perengano-c., las lx-stias ncgras dv la opinion.

En todos esos dibujos, la mayor parte de elias hcchos can una seriedad y una concicncia notables, c] rey desempefia siempre cl papel de ogro, de asesino, de insaciable Garganrua", a vcccs auu Pt'Or. Dcspucs de 1a revolucion de febrero, he vista una sola caricatura cuya ferocidad me recordara el ricmpo de los grandcs furores politicos; pues todos los alegatos politicos de los que hadan gala, durante la gran cleccion presidencial, no eran mas que un palido rcflejo de los productos de la cpoca a la que me acabo de referir. Era poco despucs de las aciagas matanzas de Rauen. -En el primer plano lin cadaver, acribillado de balas, rendido en un at.aud: dctras de el rodos los peecs gordos de la ciudad, en uniforme, bien rizados, bien cefiidos, bien cmperiiollndos, los most achos rctorcidos c inflados de orgullo; debe heber entre cllos dandys burgucscs que van a ruont ar su guardia 0 a reprimir el motin con lin ramo de violet as en la solapa de su guerrera; enfin, un ideal de guuvdia burguesll, como decia e] mas celebre de nuestros dcmagogas I>. De rodillas ante el ataud, envuclto en su toga de jucz, la boca abicrta y mostrando como un tiburon la doblc hilera de dientes cortados en sierra, F C, l' pasea lentamcnrc Sll garra sabre la carne dcl cadaver que arafia con dclicia. -jAh! ,cl Normando! dice, ,se hJCL' cl mucrto para no responder ante la j usticia!

.. Esc Garg;.mtua de Daurrucr 1)01) VJli(');\1 anistJ una condcna de

I' Debe uat arse de La Fayette,

R"I".IJ

It- ,1-auk-CArre? pr-inter tri'otC!lll:nt{' [amoso por su

Con este rnismo furor hada La Caricature la guerra aJ gobierno. Daumier jug6 un papel imporrante en esta escaramuza permanente. Se habla inventado un medio de atender a las multas de las que Le Charivari cstaba agobiado": se trataba de publicar en La Caricature dibujos suplementarios cuya venta estaba destinada al Page de las multas. A propositc de la lamentable matanza de la calle T ransnonain, Daumier se mostro como un autentico gran art.ista; la imagen es rara pues la incautaron y destruyeron. No es precisamente caricatura, es his tori a, de la trivial y terrible realidad. - En una habitaci6n pobre y triste, la habitaci6n tradicional del proletario, con mueblcs banales e indispensables, el cucrpo de un obrcro dcsnudo, en camisa y gorro de algod6n, yacc sobrc la espalda a todo 10 largo, las picrnas y los brazos scparados. Indudab!cmentt' en la habit.acion se ha producido una gnn lucha y un gran alboroto. pucs las sillas csran tiradas, 10 misrno que la mesilla y cl orinal. Bajo cl peso de su cadaver, cl padre aplasta entre la cspalda y la baldosa e1 cadaver de su hijito. En csta buhardil!a [ria solo hay silcncio y muertc.

Fuc tarn bien en est a cpoca cuando Daumicr coruenzo una gale ria satirica de ret rat os de pcrsonajcs politicos. Hizo dos. una ell pie. ot.ra en busto. Esta, crco, cs posterior y unicamentc incluia a pares de Francia I'. El artist.a puso de rnanificsto una intcligcncia maravillosa

" I.J.~ .Ius series son l'(lntelllpurJ.JWJ~·

en La C"rilature entre 1X32 y de

titulo de Cc/ebridadn de /;1 Caruatura pcticion de Philipo]1,

Daumirr reali;ru t ambicn los bust os de (·S.1S mismas pcr-sonalidadrs en barro rocido.

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del retrato; aun cargando y exagerando los rasgos originales, ha permanccido tan sinccramcntc en [a naturaleza que esas piezas pueden servir de modele a todos los retratistas. Todas las miscrias del cspfritu, rodos los ridiculos , todas las manias de la inteligcn.'in. todos los vicios del corazon sc lccu, sc dejan vcr claramcntc en esos rostros animalizados; y. 301 mismo ticmpo. t odo esta dibujado y acentuado cxagcradamentc. Daumicr [ue a la vez ligcro, como un art.isra, y c xacto, como Lavater. Por 10 demas, aqucllas de sus obras d.uadas en csa cpoca difieren mucho de 10 que haec ;.I1Ora, Nu tienen la misma facilidad de improvisacion, la soltura y Iigcrcza de lapiz que ha adquirido mas tarde. Es en ocasioncs algo pesado, aunque raras vcccs, y sicmprc !TIUY acabado, muy concienzudo y muy severo.

Rccucrdo todavia un dibujo muy bello quc corrcspondc a csa misma categor!a: La Libcrte de /.1 !'U'_I-SC;" En medic de sus instrumcntos crnancipadorcs , de su material de imprenta, un obrero t ipografo. cl sacr.uncntal gorro de papel colocado scbre la oreja. arrcmangadas las mangas de la camisa, resueltamente plant ado. firmcmcnr c crguido sobre sus grandes pies, cicrra ambos puiios y fruncc las ccjas. Todo en el esta musculado y est rucrurado como en las figuras de los grandes macstros. A! [ondo, cl eterno Felipe y sus agcntes de policia. No sc

atrcvcn a atacar.

Pero nuestro gran artista [ia liecho cosas rnuv diversas". Voy a dcscnbir algunas de las plauchas l1\~is imprcsionantes, romadas de generos difcrcntcs. Analizarc a continuacion cl valor filosofico y artistico de cst.c

Daumicr r uvo qUl' i"c'nllIH,i'lr ;I b .(~\ri"_-Jttll·a votarw una ley de prrll'd exigil'lldo previa de IfU')).

hombre singular y, fi!laJIllt'!lte, :J.ntL'S de St'PJ.Llfl11l' dt' (,J, dare [a lista de las difcrcntcs series y catcgorfas de su obra 0 al mcnos 10 intcutarc, put's ;lctu:dmcntL' su olira cs un labcrinro, un bosque de inextricable abundancia.

F! ultimo baiio, caricar ura scria y lasrirnosa. __ Sobrc cl Paropcr o de un muc]lc, de pi~ y ya inclmado, form ando un angllio agudo (on la l-ase de ln que sc desprl'ndl' (OIllO una cst.uua que picrdc su l'ljuilihrio, un hombre sc deja cacr rigidamclltL' ell cl rio. l_)dw cstar [in-n dccidido: ticnc los brazos tranquilumcme cruzados; llcva un cnormc adoquin colgado del cuel]o con una cucrda. Sc ha promctido no cscJpar. No cs LIn suicidio de f10C(a que quicre scr salvado y dar quc hablar. jh la lcvira astrosa y ajada, bajo Ia que sobrcsalcn t odos 1m liuesos. la que hay que vert. [Y la rualtrccha corh;na rvtorcida como una scrpicntc, y la Hue I., hucsuda V afilada! OeriLiidarncntc no tencmos cl valor de echarle en earn a esc pobrc diablo que tratc de esquivar bajo cl agua cl cspcctaculo de la civilizacion. Al [ondo, a] otto lado del rio, lIll burgucs contemplativo de vicntrc rcdondcado. Sf abandona a las inoccntes dclicias de la pcsca.

Imngincn un rincon muy apart ado de una Zona desconocidn y poco transitada, cl sol cayendole a plomo. Un hombre de UJZ;} bast.ante hinebrc, un cnterrador 0 un medico, pirnpla y cmpina cl codo en un bosquecillo sin hojas, un cnr.ramado de list ones polvorienros, [rente por [rente a un cspanr oso esquclcto. AI [ado est.in colocado , el rcloj de arena y Ja guadafia. No recucrdo cl titulo de est a plancha. Esos des vanidosos pcrsonajes lraccn sin duda UJU apuesr a homicida 0 una sabia discrt acion sobrc la mort aliclad.

{humin lu dcspcrdigudo SlI talcnto en mil lugarcs difcrcnn-s. I-:ncaq.;ado de ilusr rnr una publicacion medicopoctica hast ante mala, [a Nemesis medicale, hizo dibujos

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maravillosos. Uno de elias, rcferido :11 colora, represent a una plaza publica inundada, acribillada de luz y de calor. El cielo parisino, fitd a su irouica costumbrc durante las grandes calamidadcs y las grandcs (onI11Ociones politicas, es esplendido; blanco, incandescence de ardor. Las sombras son nltidas y negras. Un cadaver aparece tendido atravesando una puena. Una mujcr entra precipitadamente tapandose 13 boca y la nariz. FI lugar csci desierto y abrasado, mas dcsolado que una plaza populosa en la que el tumulto ha creado una soledad. Al fonda, se perfilan tristcmentc dos 0 (res pequcfios coches funebres enganchados a comicos pcncos, y, en medic de cstc foro de desolacion. un pourc perro dcsoricntado, errante, sin meta, en los huesos, husmca el pavimento rescco con cl rauo entre las piernas.

Vamos ahora con los Bafios". Un senor muy dono, traje negro y corbata blanca, un fikinrropo, un dcsfaccdor de entucrtos, se encuentra sentado cxtaticamcntc entre dos forzados de tristc figura. cstupidos como crctinos, teroces como bulldogs, usados como los andrajos. Uno de ell as le cuenta que ha ascsinado a su padre, violado a su hermana, 0 realizado cualquicr otra hazafia. -/\h! amigo mio, jque esplendida organizacion tenia! cxclamu el sabio extasiado 11.

Estes ejcmplos bast an para most rar 10 scrio qu(' c-s can [rccucncia el pensamicntc de Daumicr y 10 vivamcntc que acomcte su tema. Hojcen su obra y vcran dcsfilar ante sus ojos, en su [antast.ica y sobrecogcdora rcalidad, todo aquello que contiene una gran ciudad de monstruosidadcs vivicnrcs. T ode 10 que en ella cncicrra de

de caruparncnto dondc 1(" ;inlws U:IlI.ll1 ;1 lu .. ,.Hll ivos

(N. de T).

!I Les I'hilarltropes du JOin, JI. 12 (ChLlri"'Llri, I'J de ()dllbrc de 1844)

HI

tesoros temibles. grorescos, siniestros y bufoncs, Daumicr 10 conoce. EI cadaver viviente y hambricnto, cl cadaver gordo y ahlto, las ridiculas miserias del hogar, todas las tonterias, todos las orgullos, todos los entusiasmos, todas las desesperaciones de 10 burgucs, nada [alta. Nadie como ei ha can acid a y amado (a la mancra de los art istas} 10 burgees. ese ultimo vestigia de la edad media, esa ruina gotica que lleva una vida tan dura, esc tipo tan banal y exccntrico a la vez. Daumier ha vivido lnt.imamente can el. 10 .ha espiado noche y dta, ha conocido sus secretes de alcoba, ha intimado con su mujer y sus hijos, con ace la forma de su nariz y [a construccion de su cabcza, sabe que cspiritu habita [a casa de arriba a abajo.

Hacer un analisis com ple to de la obra de Daumier seria tarca irnposiblc; dare los t.itulos de sus principalcs series, sin dernasiadcs comcntarios n i considcracicnes. Hayen todas ellas [ragmentos maravillosos.

Robert Macaire, Costumbres conyugales, Tipos porisinos, Perfiles y siluetas, Los Baiiistas, Las Baiiistas, Los Canotiers parisinos, Las Marisabidillas, Pastorales, Historia antigua, Los Buenos burgueses, Las Gentes de fa justicia, La J ornada del Sr. Coquelet, Los Fildntropos del dia, Actualidades, Todo fo que se qiaera, Los Representantes representados. Sumcn a esto las des galerlas de retratos a las que me he rcferido !1.

T en go dos observaciones importantes que hacer a proposito de dos de est as series, Robert Macaire y [a Historia antigua. Robert Macairc fue la inauguraci6n

2: E! c at alogo de Loys De!teil rclaciona rres mil ochocientas lit ogralias, a las que se debcn aiiadir a] monos mil grabados ell madera.

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Henry Monnier, r,

decisiva de la caricatura de costcmbres ' La gran guerra polltica se habia calrnado algo. La obstinacicn en las persecuciones, la actitud del gobicrno, que se habia afirmado, y una cierta lasit.ud natura! al cspiritu humauo habian arrojado mucha agua sobre esc {ucgo. Habia que encontrar algo novedoso. E1 panfle to die paso a la comcdia. La Satira mcnipea, ccdio el terrene a Moliere, y la gran epopeya de Robert Macairc, narrada por Daumier en forma [iamantc, sucedio a las colcras revolucionarias y a los dibujos alusivos. La caricatura. a partir de entonces, tome un nuevo cariz, dejo de scr especificamcnte politica. Fuc [a satira general de los ciudadanos. Entre en el terre no de la novcla.

La H istoria antigua me parece una cosa import ante porque es, por decirlo asl, la mejor parafrasis del celebre verso: ~ Quien nos librara de los griegos y de los romanos?-" Daumier ha caldo brutalmenrc sobrc la antiguedad, sabre la [alsa antigiledad -pues nodie percibc rncjor que el las antiguas grandczas-c-, y ha cscupido sobrc ella; y el ardoroso Aquiles, y el prudente Ulises. y la scnsata Penelope, y Telemaco. esc gran papanatas, y la bella Helena que perdi6 Troya y, en una palabra todos, se nos muestran con una fcaldad bufonesca que rccucrda a esos carcamales actores tragicos hacienda una tom a de rape entre bastidores. Fue un blasfcmo muy divertido. y que tuvo su utili dad. Rccucrdo que uno de mis amigos. pacta lirico y pagano, est aba muy indignado. Llarnaba a

1.1 Celebre serie que dccidio [a de Daumicr.

planchas, gUt· apareciercn en t.e cm rc Jgoslo Jt

novierubrc de 1838; ott-as vein\c aparccicrou ('nUT ocrubrc de }' scpciembre de 1842.

14 Verso celebre gencralmeruc ar ribuido a un oscuro f'\)('I.1 sat.irico, Joseph Bcrchoux.

esc una irnpiedad y hah!aha de la bella Helena cornu otros hablan de la Virgen Maria. Pcro aqucllos que no sicntcn un gran rcspcto Per cl Olimpo Y per la r ragedia, se sinticron naturalmome inclinadoc a divcrtirsc"

Para concluir, Daurnicr ha llcvado su artc IllUY lejos, y ha becho de eJ un artc scrio; cs un gran caricaturista. Para apreciarlo como corresponde, se Ic debe analizar dcsdo cl punro de vista del artista y desdc cl punro de vista moral. Como artista, 10 que distingue a Daumit.'l" cs la ccrtcza. Dibuja como los grandcs maestros. Su discfio ex abundanrc, [acil, cs una improvisaci6n continua; y, sin embargo, no cs nunca chic. Tjcnc una memoria maravillosn Y casi ciivinn que lc haec las vcccs de modele. Todas sus figuras r.icncn aplomo, sicmpre en un rnovimicnto autcntico. Su talcnto para la observaciou cs tan solido que no sc pucde cncoutrar en cl una sola cabeza que cheque con c! cucrpo que la soporta. A tal nariz, tal [rente, tal ojo, tal pie, tal mano. Es la logjca del sabio llcvada a un arte ligero. fugaz, que ticne en Contra [a movilidad misma de la vida.

En cuanto a 10 moral, Daurnier ticne algunas similitudes con Moliere. Como el, va dircctamenre al objetivo. La idea se cvidencia de entrada. Salta a la vista. Los tcxtos cscritos <11 pic de sus dibujos no sirvcn para gran cosa, pucs en general podria prescindirsc de cllos ", Su conucidad cs, digamos, iuvoluntaria. EI artista no bUSCl, sc dirfa mas bien que la idea lc escapa. Su caricarurn cs [orrnidab]c en aruplitud, pen> no hay rcncor ni amargura. Toda su obra ticne un {ondo de honcstidad y hondad.

de }{i_l/orJ(/ .:IllIi;:uu_- I'/u/,nco

'" l.os t cx t os, 110 son dt' l Luunn-r, son grnel'J.lllll'ntc Uhl'~l de Philipol1

H6

I. J. CLlIl.ivill,·, I_,· /.0,1,,, ,11'1

A menudo, rengase en Cl!l'IIU cstc aspect o, sc 1i.1 ncgado a tratar ciertos tcrnas satirjco s muy bcllov, v

muy violentos, Porquc dccia, supcrabu los limu c s

de 10 comico y podia la concicncia del gCll('rO

hUl11J.llO. Por clio, cuando cs dcsccnsolador. 0 terrible, cs casi sin habcrlo qucrido. Ha pintado 10 que ha vist o, y se ha producido cl result ado. Como ama muy apnsionadamentc y muy naturalrncntc la naturalcza, dificijmcnt c podrla clcvarsc a 10 comico absoluto. Evira incluso cuidadosnrncnte todo aqucllo que no seria paLl un publico frances el objeto de una pcrcepcion clara L' inmediata.

Una cosa mas. Lo que complcta c] notable caracter de Daumicr, de heche un artist a especial pertcuccicnt c a Ia ilust rc familia de los maestros, es que su dihujo l'stJ. colorcado naturalmcntc. Sus litografias sus dibujos sabre madera dcspicrtan ideas de color. Su

alga mas que cl negro ncccsario para 1m contornos. Haec adivinar c! color como c! pcnsarniento: cs c] signo de un artc superior que todcs los artist.as intcligcntcs han pcrcibido claramente en sus obras.

Henri Monnier ha ructido mucho ruido haec :llguno) afios: ha tcnido un gran ex ito en cl mundo burgucs en 1..'1 ruundo del art.c , Jus especics pucblcriuas

razoncs para cllo. la primera es que curnplia trcs [uncioncs a la ver; como Julio Cesar: comediant c. escritor y caricaturist a. La scguuda cs que ticnc un talcnto cscncialmcntc burgues. C011l1'di:tntC, era ex acto y frio; escritor, puutilloso; artista. hauia cnconrr ado cl rncdio de scr de bucn tone pintando del natural.

Il('lHi Monnin

il\lstr:Hlon''i del siglo XI" en Entre \lIS

las que Sf en In, divcrso-, vO]l'lIncnes lk f f\ /'(1111'

p,n t'lIx-mt'l!In, J. Philippart, 'i. J.

,';'!

Es justamentc la contrapartida del hombre de! que acabamos de hab!ar. En lugar de captar cntcramcnte y de entrada rodo c] conjunt.o de una Figura 0 de un tcma, Henri Monnier procedia mediante un lcnto y succsivo cxamen de los dctallcs. Nunca supo de la alquirnia. Asi, cl Sr. Prudhomme, esc tipo monstruosa mente vcrdadero, el Sr. Prudhomme no ha side creado a bulto. Henri Monnier 10 ha cstudiado, el Prudhomme vivicntc, real; 10 ha cscudiado dia a dia, durante un largo cspacio de ticmpo. Cuanras tazas de cafe ha dcbido tragar Henri Monnier, cuantas partidas de domino, para [legar a esc prodigioso rcsultado, 10 ignoro. Dcspues de cstudiarlo, 10 ha traducido; me equivoco, lo ha calcado. A primcra vista cl producto parecc extraordinaric; perc cuando todo sohre cl Sf. Prudhomme ha sido dicho, Henri Monnier no tenia mas que dccir. Varias de sus Escenas populares son dcsde luego agradablcs; de 10 contrario ltabria que negar el encanto cruel y sorprcndcnrc del dagucrrotipo; pcro Monnier no sabe crcar nada. idcalizar nada. componer nada. Volviendo a sus dibujcs. que son los que import an ahora, son gcncralmcntc [rios y duros , y, jcosa raral, pcse a la precision aguda del iapiz queda en el pensamiento algo. Monnier ticnc una cxt rana [acul tad, perc no ticnc mas que una. Es la frialdad. [a limpidez del espejo , de un cspejo que no picnsa y sc contcnta con reflejar a los que pas an.

En cuanto a Grandville, cs cornpletamcntc disrinto.

Grandville es un cspiriru cntermizamente [iterario, sicrnpre ell husca de medias bast ardos para liac e r que SLl pcnsamicnto entre en cl terrene de las arres plasticas; tam bien Ic hcmos visto con [rccuencia servirsc del viejo procedimienr o que consistc en unir a las bocas de sus pcrsonajcs banderol as parlantcs. Un filosofo 0 un medico podria hacer un estupcndo estudio psicologico y fisiolo-

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J. J. GranJvilk. tt·' S"L',mh ';/1<,1/.1>11 /r Renucr

gico sabre Grandville 2H. St.' 11:1 p.isado la vida l-uscan.!o ideas, cncontrandolas a veccs. Peru (01110 era artisr.a pOl' profcsion y hombre de lct rns por dl',_,j\i/)I1, nunca \);1 podido cxprcsarlas bien. Como l'S 11;11 ur.il. ll~l tocado varies gran des tcmas, acabando por cacr en cl vacio. ;11 no scr por ente ro ni {iloso]o ni artist.a. Grandville lu girado durante una gran parte de su cxistcucia sobrc la idea general de la Analoaia. Inclusc cs por dondc 11:1 comenzado: Mt'lllrtlOrjosi)- del dia l U129). l'cro no sahi;l sacar las conclusiones precis as; daba tumlios como una locomotora avcriada. Estc hombre, con un valor sobrchumane, se ha pasado la vida rchaciendo [a crcacion. 1.J cogia entre las manos, la retorcia, la rccomponia, [a cxplicaba, la comentaba; y la naturalcza sc transformaua en apocalipsis. Ha puesto cl mundo patas arriba. POI' elena, {no ha compuesto un libro de irnagcncs

llama El mundo al rcves( Hay gr-ntes a quicnes Grandville divierte; en 10 que a 1111 rcspecra, 111(' asust.a. Pues dcsafortunadamcntc me intcrcso Por cl artist a, no par sus dibujos. Cuando ent.ro en la obra de Grandville, sicnto un cicrto malcstar, como en un apart amcruo en cl que c] dcsordcn est uvicra sist cmaticamente organizado, en c] que estraialarias cornisas \~. apoyaran sobrc el suclo, en cl que los cuadros aparccicran dcformados por proccdimicntos opticcs, en cl que los objctcs sc hiricran oblicuamcntc por los angulos , 0 los mucblcs tuvieran las pat as pOI' el airc. y en cl que los cajones cntraran en lugar de salir.

No cabc duda que Grandville 113. heche COS;lS hUl'IUS y hcrmosas, sus luihitos tcstarudos y minuciosos contri buycn a ('110; pcro carecia de agrlidad, y tampoco ~Ul'0

" J Grandville p:lrti<.:ip() ,'11 la fUllJ:lLiu!l tit' I,

Sus dibujos altcran ordcn de bs v It·'.IIH'11

y rasgos de naturalcz a muv disp.n.

'II

nunca dibujar una mujcr. Ahora bien. es cl Iado loco de su talcnto "I que haec a Grandville import arne. Antes de morir consngraba su voluntad, siemprc voluble, a anotar ell forma pl.ist iea la succsion de los sucfios y de las pc~;.HliJlas, COil la precision de Ull estcll()grlfo que cscribc ('I discurso de un orador. FI artist.a-Grandvillc qucr-ia, SI, qucrfa que el ldpiz explieara la Icy de asociacion de las ideas. Grandvi!!t> cs rnuy cornice; pcro a mcnudo cs cormco sin sabcrlo.

He aqui ahora un artista, curioso en su gracia, aunquc import.ante de IllUY distinta manera. Gavarni !" empcz o hacicndo dibujos de maquinas, y a continuacion dibujos de modas, y me parcel' que Ic ha quedado un cstigma durante largo ticmpo; sin embargo, justo es dccir que Cavarni ha ida sicmpre progrcsando. No cs cxactamcntc lin caricnrurisr a. ni tampoco solamcntc un artista, es tambicn un lircrato. Dcsflora, haec adivinar. La catacteristica distintiva de su ccmicidad cs Lilla gran finura de obscrvacion, que llega en ocasioncs a la tcnuidad. Conocc, como Marivaux , todo ('I podcr de la reticcncia, que cs simulttincarnenrn un incentivo y una lisonja a [a intcligcncia del publico. Fl mismo lure los tcxtos de sus dibujov, en ocasioncs muy cmbrollados. Mucha genre prcficrc Gavarni a Daurnicr , y no ticne nada de c xtrafio. Como Gavarni es mcnos art.ista, les resulta m.is Heil de comprendo-, Daumier cs un genio franco y dirccto. Qufrcnlo cl tcxto, ('I dibujo siguc sicndo algo hcrmoso y claro. No succdc 10 mismo COil G:lvarni; csrc es dual: ricnc cl dibujo, y adcmas c! texto. En segundo lugar , Gavarni no cs cscncialmcnrc satirico;

llamado Gavarni (1804.1866),

('I ma, imponanrc

c ilust.rador satuico del JllOIll('nto. Ha renido una

rablc influ(,IKi~ sobrc 10\ dihlljalltcs ('spailo]es, en especial sohrc Francisco Ort(,go

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a menudo halaga en VC7. de morder ; no ccnsura, anima. Como todos los hombres de letras, hombre de len-as tambicn el , aparcce ligcr amcntc tcfiido de con-upcion. Gracias a la hipocresia scduct ora de xu pcnsamicnto y ;\ la poderosa tactica de las medias palabras, sc au-eve a t odo. Orras veccs, cuando su pcnsamicnto cinico sc dcsvcla franca mente, end os a una vcstimcnta

acaricia los prcjuicios y han' del mur-do su

[Cuantas razones para la popularidad! Un cjcmplo entre mil: (recuerdan usredcs esa joven grande y guapa que mira COil un mohin dcsdcnoso a un jovcn que uuc ante ella las manos en actirud suplicantc? «Un beviro. mi buena y caritativa dama, ipor cl amor de Dios! Por favor.i--Vuelva esta noche, ya sc 10 dimas a su padre csta mafiana» 10. En vet dad sc diria que la dania es una semblanza. Esos tunantes SOil tan guapos que la juvcnrud scntird [atalmcnte ganas de imitarlos. Observe», adem-is, que 10 mcjor cscd en cl rex to. ya que cl dibujo cs impotcnrc para cxpresar tantas cos as.

Cavarni ha creado la Lorette ''. Ya cxist.ia un pmo antes de cl, pero la ha complctado. Crco incluso que cs cl quicn ha invcntado la palabra. l.a lorct rc, I() hemcs cliche, no e s [a ruuchacha cntrerenida, esc coxa del Imperio, condenada a convivir en un mano a mane funcbrc (on el cadaver mctdlico que la mantenia, general o banquero. La Lorette cs una persona libre. Va y vicnc. Su cas a esr.a abicrta. No tiene a1110; [recucnta a los art.istas y a los pcriodistas. Hace todo 10 que pucde por tenor cspiritu. He dicho que Gavarni la habia cotnplctado: y, en cfcct o, llevado per su imngjn.u-ion

hJ~·i.l IS·VI (lRV) IS·I('i

lJ~ -Lorcnc- de CJ\'arni

literaria. inventa por 10 monos tanto como 10 que ve , y, por esa razon, ha influido mucho sobrc las costumbres. Paul de Kock ha crcado Ia Criscttc y Gavarni la Lorette; y algunas de csas muchachas sc han pcrfcccionado al asimilarsclas, como 1a juvcntud de! barrio latino ha experiment ado la influcncia de sus estudiantes; como mochas personas se cstucrzan por parccerse a los grabados de rnoda.

Tal y como es, Gavarni es un art.ist.a mas que intcresantc , per 10 que pcrdurara. Habra que hojcar csas obras para comprender la historia de los ultimos afios de la monarquia. La republica ha heche olvidar parcialmcnn- a Gavarni; ley cruel pero natural. Nacio con Ia calma, se eclipsa con la tempestad. _ La vcrdadcra gloria y [a verdadcra misi6n de Gavarni y de Daumier fueron complcrar a Balzac, quicn adcmas 10 sabia, y los cstimaba como auxiliares y comentadores.

Las principalcs crcaciones de Gavarni son: EI Buron, Los Lstudiantes, Las Lorette, Las A ctriccs, Los Bastidores, Los Nit/os Tcrribles. Hombres y Mujeres de plume, y una inmcnsa seric de tcmas sueltos.

Me queda por hablar de Trimolet, de Travics y de Jacque ", EI destino de T rimolet [uc melancolico; apcnas pod ria sospecharsc. al V(T la bufoncrfa graciosa c infanti] que respiran sus composiciones. que tanto, graves dolores y punaantcs pcnas hayan acosado su pobre vida. Ha grabado el mismo al agua-fucrte. para la coleccion de las Canciones pcpularcs de Francia 1l y para los almanaques comicos de Aubert", dihujos bcllisimos 0 mas bien

Trimolr-r (IXI2-[842). CharJc~-.loscph Travics jn.quc (IN]J 1894).

"IH42v[R43

I"nll",[c·l. I,· /',111" .I,

croquis, en los que reina la mas loco c inoccntc alq .. :ria .. T'rimolet dibujaba librementc sabre la plancha, sin dibujo prcparatorio, composicioncs muy complicada s , proccdimicnto en cl que, precise cs contcsarlo, qucda bien un cierto desbarajusrc .. Evidentcmcntc al artista lc habian impresionado las obras de Cruikshank; pero, a pcsar de todo, conscrva su originalidad; cs un humorista que merece un lugar apartc; hay en el un sabor sui generis, un gusto fino que le disringuc de todos los demds para las gentes que tiencn cl paladar fino ..

Un dia Trimolet hizo un cuadro; cscaba bien conccbide y la idea era muy buena; en una noche sornbr]a y humcda uno de esos viejos, que tienen e] aire de una ruina arubulante y de un paquctc de guiiiapos vivicnt.c , se ha tendido a] pie de un muro dccrcpit.o .. Eleva los ojos agradecidos al cielo y exclama: «[Os bendigo Dim rnio. par haberrnc dado est.c muro para

cstcra para cubrirmc!» Como todos los <1",;1""<,<1<"",, liostigados por e] dolor, cstc bueu hombre no cs dirki], y adem as da gustosamcntc crediro al Todopoderoso. A pesar de 10 que diga la raza de los oprimistas quicncs , segun Desaugiers, a veces se dcsploman dcspucs de beber, a riesgo de aplastar a un pobre hombre que no hd comido, [liay genios que han pasado como esas neches! Trimolcr ha muerto; ha muerto en cl momcnro ell qUl' la aurora aclaraba su horizontc y en que la fortuna mas clemente deseaba sonreirle .. Su talento crecia, su maquina intclcctual era buena y [uncionaba activamente; pero SlI mdquina fisica esraba gravemente averiada y dafiada par antiguas tempestades ..

T'ravies, tambien cl, fue un desveuturado .. En rni opinion, cs un artisra emincnte que no fue 10 bastaruc aprcciado en su ruorncnto .. Ha producido mucho. 1)1.'1"0 ha carccido de certcza .. Quicrc scr agradable. y no 10 c-s, que duda cabc .. Otras voces encuenrra algo bello \' lo

](':1

ignora. Se enmicnda, sc corrige sin cesar; se vuclvc y sc revuelvc y persigue un ideal intaogihle.Es el prfncipe de la mala sucrte. Su musa cs una ninfa de arrabal, dcscolorida y melancolica. A travcs de todas sus tergivcrsacioncs, se sigue por doquier un filon subterranco de colo res y de caractcr bast ante notables. Travics sicntc profundamcnrc los dolores y las alcgrfas del pueblo; conocc a la eanal1a a fondo, y podcrnos dccir que Ja ha amado COil ticruu caridad. Es b razon por la cual sus Esccnas bdquictH ", scrdn sicmprc una obra cxcclcnrc: par otra parte, sus traperos tiencn par 10 general gran parecido y rodos csos harapos poseen la clcvacion y [a noblcza casi inapresable del estilo acabado, tal y como 10 ofrece la naturalcza en sus caprichos. No hay que olvidar que T ravies cs el crcador de Mayeux, esc tipo cxcentrico y autcntico que tanto ha divcrcido a Paris. Mayeux, es a cl 10 que Robert M acaire es a Daumier, 10 que cl Sr. Prudhomme es a Monnier "'. _ En aquclla cpoca ya lejana, hahia en Paris una cspecic de buf6n fisonomista, llarnado Leclaire, que recorda los vcnton-illos, las bodegas y los teatrillos. Hacla exprcsioncs, y entre dos vclas ilurninaba sucesivamente su rosrro con rodas las pasiones. Sc trataba del cuaderno de los Caractcres de las pusiones del Sr. Lebrun, pintor del rey ". FHC hombre, accidcnte bufo mas comun de lo que sc crcc entre las castas cxcentricas, era muy melan-

" 18.19.

,", M «ymx, pcrsonaj- que [uc rcma de 160 litografias, publicadas en su mayorla en [_a CariC,lll4re, a partir de 1835. Grandville tambian 10 LlljJiz~),

\' EI MCtoJo para "-f',nl,ier <I Lebrun sc hizo celebre tr av cjcn-cr Jc-I siglo XVII y en e] siglo xvut.

102

Travics, l rPoctc c/,/(IUIUf ct <em

colico y estaba poseido par el furor de la amistad. Fuera de sus estudios y de sus representacioncs grotcscas. dcdicaua su ticrnpo a buscar un amu;o, y, cuando lubia bcbido, sus ojos llorabau abundantemcnt c las 15.!-',rinns de [a soledad. Esc infortunado poscia tal potcncia objetiva y una aptitud tan grande para caracrcrizarsc que imitaba hasta el punto de revcntar de risa [a [rente fruncida de un jorobado, sus grande:. paLlS simicscns Y su hablar grit6n y baboso. Travics 10 vic; sc cncont raban rodavla de lleno en cl gran ardor pau-iotico de Julio; una idea luminosa sc hizo en su cerebra; Mayeux fuc crcado, y durante largo ticmpo c] turbulento Jvlaycux liable, grito, peroro, gesticul6 en la memoria del pueblo parisi no. A partir de cntonces se ha rcconocido que Mayeux cxistia, y sc ha creido que Travies le habia conocido y copiado. Lo mismo ha succdido con ot.ras crcacioucs populates.

Dcsdc haec algun ticmpo Travies ha desaparccidc de la cscena, no sc sabc muy bien porque, pues hoy, como siemprc, cxisten solidas emprcsas de albumes y de periodicos cornices. Es una. vcrdadcra pena, pues cs IllUY obscrvador , y, pese a sus indecisioncs y [laquezas, su talcnto ticnc algo de scrio y de ticmo que [e haec singularmcntc entrafiable.

Es couvcniente advertir a los coleccionistas que, en las caricaturas rclativas a Mayeux, las rnujercs que, como sabcmos. han jugado un gran papc] en la epopeya de esc Ragorin lH galame Y pat riotico, no son de Travies: son de Plulipon, que tenia un ingcnio excesivamentc comico y dibujalia las mujercs en forma scducrora. rescrv.indosc cl placer de haccr Lis rnujcrcs en !\)\ MIl.vel/x de Travics. y de ("S(C modo cada dilmjo sc

;, LHll0~O pCrSOI\;lj\' de la

encontraba duplicado par un cstilo que en rcalidad no du plicab a la intencion comica.

j acquc cl excelenrc art.ista, de inteligencia multiple, ha sido tambien ocasionalmcntc un caricaturist a rccomendable. Apartc de sus pinturas y grabados al agua[ucrtc, en los que sicrnprc se ha mostrado grave y poctico, ha rcalizado excclcntcs dibujos grotcscos, en los que de ordinario [a idea sc proyecra bien y de entrada. Vcasc Militlliriana N y Enfcrmos y Medicos '10. Dihuja rnagnificament c y cspiruualrncnte y su caricatura ticne, como todo 10 que hace. el mordiente y 10 subito del poet a observador.

\. hnl' del /1<111\1'0 ,'f,ilil'0/l l'uhIi<',ldo en 1840.

';Chari-r'ari,184.1.

106

III

Algunos caricaturistas extranjeros"

Hogarth - Cruikshank Goya - Pinelli - Brueghel

l'rimcra publicaeion: t.c

nuevo en l,' A rtiste. 26 de ~l'PI icrnbrc

1') de ocrubrc d~· JSSS.

Un nombrc plenamenrc popular, no solo entre los artist as, tambien entre las gentes de mundo, un artista de los mas eminentes en materia de comicidad, que llena la memoria como un proverbio, es Hogarth'. A menu do he oido decir de Hogarth: «Es eJ entierro de 10 comico». Me gustaria; la [rase pucdc parccer una agudcza, pero deseo que sea entendida como clogio: de csa f6rmula malevola me qucdo con cl SinLOI11J., cl diaguosrico de un rnerito muy especial. En efccro, y prcstcll arencion, el talcnto de Hogarth llcva en sl algo de frio, de astringente, de [unebre. Encoge el corazon. Brutal y violcnto, aunque siernprc prcocupado por ('I scnrido moral de sus composiciones, moralista ante todo, las carga, como nuestro Grandville, de dctallcs alq:;r'l\'ieos y alusivos, cuya funci6n, scgun el, cs la de complct.ar y [a de elucidar su pensarnicnto. A vcces, contrariament e .1 10 que prctcndc, cstas retardan y embrollan la eomprensi6n del cspcct.ador, iba, crco, a dccir cl lecror.

POl' otra parte Hogarth ticnc. como t odos los art.istas muy inquisitivos, csrilos y piczns bastantc v.m:idas. Su proccdimicut o no sicrnprc cs tan duro, LHl csct-ito, tan mcticuloso. POl' cjcmplo, si 51.' cOl1lparJl1 LIs

I I,J rcpur acron cmopca de rxtcndido amp\i;unrmr grariJ.s a la

1'."1

plane has del Matrimonio a La moda con LIs que ruprcsent an 10.> Pehgros y las Consccucncias de fa l ncontincncia, cl Palacio del Gin, ('I Su plicio del 1vI/lsico y cl Pocta ('II su bogar, norarcmos en cstas ultimas mas solt ura y abandono. Una de las mas curiosas ('5 cicctarnente la que nos mucstra un cadaver dcspanzurrado. flgiJo y cx tcndido sobrc la mesa de discccion ' Sobre una garrucha 0 cualquicr otto artctacto ascaurado al rccho sc dcvanan los int cstinos del muerto corrupto. Esc mucrt o ('5 horrible, y nada pucdc haccr un cont rasrc mas singular con esc cadaver, cidavcnco por antonomasia, que !as al t as, largas. dclgacjas 0 redoudas figuras. grorcscamcnrc graves, de todos esos doctores hriranicos, cargadas de monsrruovas pclucas con buclc s. En un rincon, un perro humic golosamcntc cl hocico co un culm y pilla algunos clespc-jos humanos. j Hogarth cl enticrro de 10 ccmico! me complaccrfa mas dccir que cs 10 comico ('0 cl cnricr ro. Esc perro antropojago me ha rccordado siemprc al ccrdo historico que se cmborrachaba impudicamcntc con la sangre del desdichado Pualdcs. micnt.ras un organillo cjccuraba, per aSI clccirlo, el scrvicio funcbre del agonizante '.

Afirrnaba anteriormcntc que la agudez.a de manual debla scr considcrada como un elogio. En cfccro, yo cncucrnro en Hogarth no sc que de sinicstro , de violento y de dccidido, que sc rcspira en casi todas las

, FI Sa/,ni(J de fa Cmcf,/'Id, 11.' 4 de la scric tit ulada: The [cur IlaKf'< olC7IIdty (17')1)

ascsmato su

.1 solor.u hri!()S de b victinu. ccrdo

l'S Il/Iu;,/cn por pcrtcncccra uno de 10'; v('rso~ de b FndcclJ<I.

110

obras del pais del spleen. En cl Palacio del Gin, jUlHO ;1 las inuombrables dcsvcnruras y los accidences grot cscus de los que csci sembrada 1:1 vida y la ruta de los borraclios, encontramos elSOS rcrriblcs que result an poco comicos para nuestro punro tit: vista frances: casi siempre casos de mucn.c violcnta. No quicro haccr aqui un andlisis det.allado de las obras de Hogarth; ya sc ban heche numcrosas aprcciacioncs del singular Y miuucioso moralista, y quicro [iruirarrnc a const atar cl c.n-actcr general que domina las obras de cada art.ista import.ante.

Scria injusto, hablando de Inglatcrra, no mcncionar a Seymour, del qut: todo el mundo ha vistc las admirablcs cargas ::. sobrc la pesra y la caza, Doble de rnaniacos. De ei sc tome primitivarncnte esa

alegoria de la arafia que ha tejido su tela entre la cairn y c! braze de esc pcscador al que jamas hare rcmblar [a llnpaUCtKl.l.

En Seymour, como en los otros inglcscs, violcucia ) amor de 10 exccsivo; manera simple, archilu-utal V directa de plantear el tema. En materia de caricaun-a, los ingicses son ultra. ~iOh! [the deep, deep sea.' exclama un grueso londinensc, tranquilamem e scntado en bcata contcmplacion sobrc cl banco de una canon, a un palmo de distancia del puerto. Cree que incluso sc perciben algunas rcchumbrcs en ('I [ondo. Fl cxrasis de esc imbccd cs sumo; tampoco vc las dos gruesas picruas de Sll qucrida csposa, que sc manticncn dcrcchas {ucra del agua. los extremes al airc. Parcce como si esta grasicnta persona sc hubiera dejado caer, la uhl'l.:l primero, en cl liquido clemente cuyo aspccto cnt usiasma a esc ('S1'C$O ccrcuro. Las picrnas son 10 unico que vcrnos de csa desgraciada criatura. Enscguida esc {crvicru e

FX.1ge["Jli(H1 conuc.t , lJ.rilatlJr~. Cl"tle["o liter.nio " !rllslil') L·J.raLlo.:ril.!do por cl o.:xU·S{). (1\. dl" 1.1 T.).

11;

amanrc de la naturalcza buscara [lemat.icamcntc a su mujer y no la encont.rar.i ',

El especial mcrito de George Cruikshank c, (hago abstraccion absoluca de todos sus otros mcriros , [inur-n de cxprcsion, intcligcncia de 10 [ant.istico, ctc.) cs una inagotablc abundancia de 10 grorcsco. Esc [cnguaje cs inconccbible y serla considcrado imposiblc de no cstar ahi las prucbas, en forma de una obra inmcnsa, coleccion innumerable de vifietas. larga scric de albumcs cornices, en fin, tal cantidad de pcrsonajcs, situaciones, [isonomias, cuadros grotcscos, que [a memoria del obscrvador sc picrde: 10 grotesco f1uye incesantementc e invevitablemente de la punta de Cruick shank , como las rtmas enjundiosas de la plurna de los poet as naturales. Lo grotcsco cs su pracuca.

5i pudiera analizarse con ccrteza algo ran fugitivo c: impalpable como cs cl scnrimicnto en el artc, esc alj;c que dist.inguc sicmprc a un artisca de ot ro, por muy [ntimo quc aparentemcntc sea su parentcsco, dina que 10 que particularmentc consr.ituyc 10 grotesco de Cruickshank es [a violcncia cxtravagautc del gcsto y del movimiento, y la explosion de Ia exprcsion. Tocios csos pcqucfios pcrsonajcs rcrnedan can furor y turbulcncia, como los actorcs de pantomima. El unico dcfecto que pucdc rcprochdrsele cs eI de scr J. mcnudo mas hombre

• 51' trat a de una plancha de 1m Sketch", by (1867)

aunqLle los croquis se puhlic.rrcm pur sc parado entre y 1836

13;ludtlaire cit a U!]iCa!llCrll(' un fr;q';llwllto del tcx t o. [uc c]

ilust rador de lOIS dos de los

IJJllbit'll ('1 cn-ador ,kl

'Uno de los mas [ccumios carn-at ur-ist as inglesc-, (17921878).

Sus dibujos aparccen en la mavorf.i d" las rcvisras y pcriodiccs del cspecialmcnte en l'unch. l-uc t ambicn un precursor de [a de Ii bros para miios ,

114

de esplritu, mas pintamonav que .n-tist a, en fin, cl Ill) pintar sicmpre en forma 10 bast ante concicnzuda. Sc diria que en el placer que experiment a auandonandosc a su prodigioso vcrbo. cl aut or olvida dotar ::t sus pcrsonajcs de la suficiente vitalidad. Dibuja un poco en exccso, como los hombres de tetras que sc divicrtcn

cmborronando croquis. Esas pequcfias crra-

turas no siempre han nacido Todo esc mundc

rninusculo voltca, sc agita y sc mczcla can indn:ibk petulancia, sin inquietarsc cxccsivamcntc Pvr si rodos sus micmbros se cncucruran en su lugar natural. Con demasiada [recuencia no son mas que hipotesi s humanas que sc las arrcglan como pueden. Enfin, tal cual cs. Cruikshank cs un art.ista dotado de ricas [acultadcs c6micas, y permanecera en todas las colccciones. Peru (que dccir de esos plagiaries franceses modern os, impel" tinentcs hasta cl punta de no s6lo haccrsc con Ius temas y el lienzo sino incluso con la forma y el cstilo? POt sucrte la ingenuidad no se reba. Han logrado set de hielo en su afectado infanr.ilisrno. y Jibujan de maucra aun mas insuficienrc.

En Espana, un hombre singular 11;1 aliicrto uucvo-. horizonres en 10 comico.

A prop6sito de Goya. debo ell pruner lug.1I n'lllil il a mis leer ores al cxcclcntc articulo que Tcoplulc ri.uuic-r

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ha escrito sabre el en Lc Cabinet de i'Amateur, que [uc postcriormcnte rcproducido en un volumen de miscclaneas ". Tbcophile Gautier cst.i pcrfccrnmcntc preparado para comprcndcr scmcjantcs naturalczas. Por otra parte, en cuanto a las tccnicas de Goya -c-aguatinta y agua[ucrte mezcladas, (on rctoqucs a punta seca-, cl articulo en cucstion conticnc todo 10 ncccsario. Quicro solamenre afiadir unas palabras acerca del elcmento sumamcnrc raro que Coya ha iruroducido en 10 cornice. quierc hablar de 10 fanr.istico. Cova no es cxactamcntc nada de especial. de particular , ni 'c6mico alisoluto , ni cornice puramcntc xignificativo, a la rnancra franccsa. Sin duda alguna. a mcnudo sc zambullc en 10 comico fcroz y ram bien sc eleva hast.a 10 comico absolute; pero cl aspccro general bajo cl que vc las cosas cs principalmeurc [antastico, 0, mejor dicho. la mirada que echa sobre las cosas cs una traduct ora naturalmcntc [antastica. Los Caprichos son una obra maravillosa, no solamcnrc por la originalidad de los conceptos. tarnbicn por la ejccucion. Imagine ante los Capricho, a un hombre, un curioso, uu aficionado, que no ticne la mellor idea de los hcchos hist oricos a los que varias de eSJS planchas haccn alusion. un simple cspiritu de artisra que no sabc ni quien cs Godoy, ni c! rev C;lr!OS, ni [a rcina; sin embargo sentira en 10 m.is hondo de su ccrebro una viva conmocion, producida por cl cstilo original, la plenitud y la certcza de los medics del artista, y tarnbien par csa atmosfera [ant istica que bafia todos sus temas. Por 10 demds. en las obras surgidas de las

" La/JiliN de /'AlI/ulnlr (11142). fhudeLllfl' \ulo conocc los

gr;lbados dt' La illfjUl'll(i.l dt' en pr-i-

rurr lugal" J de DdJ'Tf)i.~ Ql1l' 10 cn 1828

J Hugo.

us

personalidades profundus liay algo que rccucrda eS{)s ensuefios periodicos 0 cronicos que asedian re~lllarm{'ntc nuestro sucfio. Es eso 10 que define JI vc rdadcro ;"I:ti:;,t:1, sicmprc duradcro y vivaz hasta l'11 sus obras fugitivns. por asl dccirlo pendicntcs de los ;"Iwlllecimiemos, que llamamos caricaturas; cs eso, digo. 10 que distinguc a los verdadcros caricarurrstas [nstoricos de los caricat unstas art.lst.icos, 10 comico [ugit.ivo de 10 cornice ctcrno.

Goya cs sicmprc un gran arrista, a rnenucio rrcmcndo.

Auna a la alcgrfa. J. la jovialidad, a la satira cspanni.t de los buenos ticmpos de Cervantes, un cspiritu mucho mas moderno, 0 al mcnos quc ha sido mucho mas buscado en los tiempos modernos, c] amor a 10 inasiblc, cl sentimiento de los contrastcs violcntos, los cspautos de la naturaleza y de las [isonomias humanas cxtrafiamente animalizadas por las circunstancias. Es curioso observar que cstc cspiriru que siguc al gran Illovimit:nto satirico y dcmoledor del siglo diez y oclio, ,11 que Voltaire lc habria est.ado agradecido, por la idea sola· mente (pucs cl pobrc gran hombre no tenia ni idea en cuanto al resto), por todas esas caricaturas rnonacalcs -c-monjes bostezantes, monjcs glotones, cabezas cuadradas de ascsinos preparandose para los maitincs, c.abczas art.eras, hipocritas, [inas y rnalvadas como los perfiles de las aves de rapifia->; es curiosa, digo, que esc cxecrador de monjes haya sofiado tanto (on brujas, sabbat , maleficios. nifios a los que se cuece al espeton, (yo que se? todos los excesos del suefio, todas las hiperbolcs de la alucinacion, y ademas todas esas blancas y csbclt as cspafiolas que las viejas sempiternas [avan y prcparan bien para cl sabbac 0 bien para [a prostitLl~'[{'lll noc-t urn.t , jsabbat de la civilizacion! La luz y las tinicbIas jll.q~;lIl ;1 travcs de todos e50S grotl'sn)s horrorcv. j(_.?u~· \llll~td,1I jovialidad! Rccucrdo en parti~l!I~lr dos planchas rx trnor dinarias: una represent a un Il;lI~;lJl' f.uu.istico. un.i 1l1l'"ll"h

de nubes y rocas'. .Sc trata de un rincon de Sierra desconocido y poco [recucntado? {un cjemplo del caos? Alii, en el centro de esc teatro abominable, tiene lugar una cncarnizada batalla entre des brujas suspcndidas en cl airc. Una csta a caballo sobre la otra, la vapulea, Ia doma. Esos dos monstruos sc desplazan a traves del tenebroso aire. Todo el horror, todas las indecencias morales, toci os los vicios que puede ccncebir el espiritu humano apareccn escritos sobrc csas dos caras que, siguiendo una costumbre [recuente y un procedimiento inexplicable del artista, se encuentran a media camino entre el hombre y Ia bestia.

La otra plancha representa un ser, un desgraciado. una m6nada solitaria y descsperada, que qui ere salir a toda costa de su tumba ~ Los demonios malevolos, una miriada de fees gnomos liliputienses hacen peso can todas sus [uerzas sobre la tapa de Ia rumba cntrcabierra. Esos guardiancs vigilantes de la muert.e sc han coligado contra el alma recalcrtrantc que se consume en una lucha imposible. Esa pesadilla se agita en el horror de 10 vago y de 10 indefinido.

Al termino de su carrera, los ojos de Goya se habian debilitado hasta el punto que, diccn, [iabia que afilarle los [apices. Sin embargo, incluso en esta epoca, ha hecho extraordinarias litografias de gran valor, entre elias corridas de toros lleuas de genre y de horrnigueo, plane has admirables, inmensos cuadros en miniatura, -c-nucvas prucbas en apoyo de esa ley singular que rige el destine de los grandcs artistas, que exige que, goberuandosc b vida ;1 la inver-sa de la inteligcncia,

H Descnpcion mcx.nt.i del tll'HI! '-.'I,1c 1,,\ (:"/,TI,luJ), Y attn no se van!.

120

ganen por un lade 10 que picrdcn pm cl orro, y vapll aS1, conforme a una juvcntud progrcsiva, {ortalecicndosc. remozaudose, crccicudo en :tUdJ.(I~\ hast.a cl borde de la rumba.

En el primer plano de una de c sas iuuigcncs ", dondc reinan un tumult.o y un barullo [ormidablcs, uu t oro [urioso, uno de csos rencorosos que sc cnsniian (on los mucrtcs, ha quitado la pane trasera de los calzoncs a uno de los ccrnbatientcs. Estc , que no cscd mas qlle herido, se arrastra pesadamcntc sobrc las rodillas. La formidable bestia ha levant ado con los CUl'nlOS [a camisa desgarrada dejando al aire las des nalgas del inforrunado, e inclina de nuevo c! hocico amcnazantc; pero csta indcccncia en [a carniccria apcnas conmucvc a la asamblea.

EI gran mcriro de GOY:l consistc en crcar 10 11l0\1St ruoso vcrosirnil. Sus monsrruos han nacido vi.ibk-s. armonicos. Nadic sc ha avcnturado <..'0\110 (,1 en la dircccion del ausurdo posiblc. Todas csas conrorvioncs, esas caras bestiales, csas muccas diabolicas csrdn imbuidas de bumanidad. Incluso dcsdc cl PUllto de vista cspccilico de la his tori a natural, scria dilicil coudcnarlos , tant.a l.''> la analogia y armenia de todas las panes de su SCI'; ell una palabra, la linea de sut.ura, el punto de union entre 10 real Y 10 [antastico, cs imposiblc de alerrar: l'S una Frontera difusa que el analista mas sutil no sabria trnzar, el arte cs a un ticmpo transcendence Y natural.

E! clima de lt alia. pot meridional que sea, no cs cl mismo de Espafia, y la tcrmcntacion de 10 comico no da los mismos resultados. EI pcdantismo Italiano (me sirvo de cstc tcrmino a [alta de otro rncjor) ha cucontrado su c xprcsion en las caricaturas de Leonardo cia Vinci y en las eSCCflJ.S costumbrist.as de Pinelli. Todos los artist as conoccn las caricaturas de Leonardo da Vinci, autenticos rctratos. Rcpclentcs y trias, esas caricaturas no cstan cxcntas de crueldad, perc careccn de comicidad; ni expansion, ni abandono ; ('I gran artist a no sc divertia dibujandoi.J.s, las ha hccho como sabio, como gcomctra, como l.)["olcsor de lustoria natural. No se Ita prcocupado de omitir la mcnor verruga. c! pclo mas diminuto. En suma. pucdc que no pretendicra haccr caricaruras. Ha buscado en su entorno tipos de una fcldad cxccntrica, y los ha copiado.

Can iodo. esc no cs, por 10 general, cl caractcr it.aliano. f .;1 broma cs baja, pew franca. Los cuadros de Bassano que reprcscntan cl carnaval de Vcnccia nos dan una idea c xacra. F.sa alcgt-ia rcbosa de salchichones, de jamoncs y de macarroncs. Una vcz a] afio 10 cornice it aliano haec explosion en cl Corso y alcanza los limitcs del furor. Todo cl mundo ticnc gracia, cada cual sc cOI.1Viene . en un anist;~ comico; Marsella y Burdeos quiza pudicran dar-nos cjcmplos de csos tempcramentos.

H:lY .que capr ar, en l.a Prmccsa Brambilla, 10 bien que Hoffmann ha comprcudido cl caracter italiano, y etlan dclicadamcntc 10 expres an los arri st as alcmanes que hcbcn en c] cafc Greco. Los artistas italianos son mas bu[ones. que c6mic?5. Les [alta profundidad, pero todos cxpcrtrncnt.an [a franca cmbriaguez de [a alcgria

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naciona]. Materialist a. como sucle serlo c] Sur, sus bromas huclcn siempre a cocinn y a lugar dc pcrdi ... -ion. En rcsumidas cucntas, cs un artista frances, cs Caller quien, por la conccntra ... .ion de mente y la [irmcz.a de volumed propias de nucst ro paf"" h~\ dado a esc

co ruico su mas bella cxprcsion. Fl rncjor Luton

cs un frances.

He hablado antes de Pinelli, del cldsico Pinelli, que cs ahora una gloria bien nicuguada. No dircmos de (,I que es precisamcutc un caricat urist a; antes bien cs un deuorador de eSCCllJ.S pimorcscas. S610 10 men ... .iono porqur mi juventud ha tcnido que' soportar air alabarlc como al tipo de caricat urist a nob/c. Ls vcrdad. 10 comico no tienc entrada ah! mas que ('11 una. cantidad infinitesimal. En todos los cstudios de cstc artisra encontrnmos tina prcocupacion consr.antc p or la linea v par las composicioucs antiguas, una aspiracion sistcm.it i ... -a ~11 cstilo".

Pcro Pinelli -c-algo que sin duda ha contribuido no poco a Sll rcputacion->, llcvo una cxisr cncia muclio rn.is romantica que su talento. Su originalidad sc ponia much a mas de manifiesro en su car.icrcr que rn sus obrns ; pues {uc uno de los tipos mas cornplct os de c! artista, tal y como sc 10 figunn los buenos burg,ltc~t'~" cs decir del dcsordcn clasico. de la inspiracion c xprcs.indose mediante la mala conduct.a v las ... -ostumbn-, violent as. Pinelli poscia todo \.,1 ch;rlatanismo de- cicrt os artistas: los dos cnormcs pcrros que k· scgulan :1 tudas panes como confidences y ... -amaradas. el gnlt'so h,l~t('ll1 nudoso, los cabcllos trcnzados cavcndolc a 10 de las mcjillas, cl c.tharcr , las rnalas ":Ot11P~lll;'\S, L1

"I\Jrto]nllH"O PiIH·II·1 (17SI lftY,), Furflp:l, l'<; autor de IHlnllTO\J,>

pimore sco, y am'cd/'I i,'os como Je

lll·ocLi,il'l lie [a cpula.

12.'"

t.omada de dcstruir [astuosamcntc las obras por las quc no lc ofrecian un prccio sati sfact orio, redo clio [ormaba parte de su rcputacion. EI hogar de Pinelli no gozaba de mayor orden que cl comportanucnto de! cabcza de familia. A veccs, al volvcr a su casa , cnconu-aba a su

rnujcr y a so hija t.ir.indosc del pclo, los fucra de

las orbit as, con toda la c xcir acion y italianas.

Pinelli 10 cnccntraba soberbio: -jl'arad! -les grit.aba-cno 0.\ rnovais, qucdaros as]!" Y cl drama sc mccamorfoscaba ell dibujo. Vcrnos que Pinelli perrcnccia a csa clasc de artisras sicmprc dispucatos a coger su pined, que sc pascan entre b. naturaleza material para que venga en ayuda de la pcrcza de su cxpirit u. Se aproxirna as! en un aspccto al dcsdichaclo Leopold Robert. que prcrcndia. {>I tambien, cncontrar en la nat.uraleza y sol.uuent c en la naturaleza, csos tenus ya hcchos, que, para los artistas imaginat.ivos, unicamcntc ticncn un valor de not.as 11. Aun as!, csos t cmas. basta los mas nacionalmcut c comicos y pintorcscos, tanto Pinelli como Leopold Robert, los pasan par la criba, Po" cl tamiz implacable del gusto,

(Ha sido Pinelli calumniado? 1.0 ignore, pcro csa cs su lcycnda. Ahora bien, todo l'SO me parcel' un signa de debilidad. Ouen-ia que sc crcara un ncologismo, que se [abricara una palabra dcstiuada a rcprobar esc gencro de topico, cl topico en cl csrilo y la conducta que sc introduce ell Ia vida de los artistas tanto como en sus obras. Par 10 demas, constato que 10 conrrario succdc con frccucncia en la historic. y que los artistas nuis invcnrivos, Ins mas sorprcndcnres. los mas cxccnmcos

I j,{·'opuld Rubert (17')4 IIl.\:'). rOllOL"i() r-l i-xito pint.mdo hJndiJm it alianos en vcrjc, vivi{', largo ricmpo en l t alia y all; se \uicid/).

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en sus conccpciones, son a rncnudo hombres cuya vida cs tranquila y rninuciosamcnrc ordcnadn. Muchos de elias han tcnido las virtudcs del hogar muy dcsnrrollaclas. (No sc han percatado que a mcnudo »ada sc pJ.rcce mas al perfecto burgues que e! artist a de gcnio conccnt rado?

Los Flamencos y los Holandcscs han hccho , dcsdc c! principio, cosas muy bollas , de un caractcr vcrdadcra mente especial y autocrono. Todo cl ruundo C01HKl' las antiguas y singulares produccioncs de Hrucglu-l el Loco I:, a quicn no hay que confundir, como han heche varies escrit.orcs, can Brueghel del Inficrno. Que chi dent to hay una cicrt.a sistcmatizacion, una determinacion de cxcentricidad, un metoda en 10 insolito. es indudahlc. Pero cs igualrnentc cicrto que cstc cxtrafio talcnto Ilene un origcn mas elcvado que cl de una cspccic de artisr.ica. En los cuadros [antast.icos de Brucghcl Loco se pone de manificst.o toda la potencia de la alucinacion. (Que artista podrfa componcr obras tan monstruosamente paradojicas , si no sc sinticra cmpujado dcsdc cl cornicnzo por alguna tucrza dcsconocida? En art c c s algo en 10 que nunca sc ha insistido 10 bastant c la p~lne lJue sc deja a la voluntad del hombre es bastantc mCI10r de 10 que sc crcc. Hay en el ideal ban-ceo que P,lI"CCC liabcr pcrscguido Brueghcl muchas analogjas UJ\l ("I (Ie

, l loy se [c CO!lOd' norrnalmcnt c el Vieju (1528-156':1). Brueghel del >UYO, sc lc dcnomi»a Brucghcl cl .J LIven

vI uombrc ell" (1'>,)4·1b.'H) l",

129

Grandville, en particular si sc dcscan exarninar las rcndcncias most radas por el artist.a frances durante los ultimos an os de su vida: visioncs de un ccrcbro enfcrmo, alucinacioncs de la ficbre. cambios a la vista de los suciios, exu-afias asociaciones de ideas, combinacioncs de [ormas grauiitas y hetcroclitas.

Las obras de Brueghe] cl Loco puc den dividirse en dos clascs: una de elias cont.iene alcgorias polit.icas hoy practicamcnte indcscifrablcs: cs en csa scrie en la que cncontramos casas cuyas ventanas son ojos, molinos cuyas alas son brazos, y mil pavorosas composiciones en las que [a naturaleza es inccsantcmentc rransformada en logogrifo. Attn mas, muy a menudo, resulta imposible dccidir si esc tipo de composicion pcrtenccc a la clasc de los dibujos politicos y alcgoricos. 0 a la segunda clasc, que cs cvidentcmcntc la mas curiosa. Esta, que nuestro siglo, ;11 que nada lc cs diffcil cxplicar gracias a su doblc caractcr de incrcdulidad e ignorancia, calificaria simplcmentc de fantasias 'j caprichos, conticne, as! me parece, una cspccic de rnistcno. Los ulrimos trabajos de algunos medicos, que par fin han vislurnbradc la neccsidad de c xplicar una infinidad de hcchos hisroricos y rnilagrcsos POf otros medius que los cornodos de 1a escucla voheriana, que solo vela en todas partes la habilidad en Ia impostura. no han conseguido aun csclarecer t.odos los arcanos psiqutcos. Pues dcsafio a que sc e xpliquc todo cl amasijo diabolico y chistoso de Brucghcl cl Loco si no cs por una cs pecic de gracia especial y sat.inica. Sust.ituyan. si 10 dcscan, la palabra gracia especial per la de locura. 0 alucinacion: pcro cl nust crio continuara sicndo casi igualmente oscuro. La loiccci(JII de todas esas piczas propaga un contagia. Las (()111H.H.bdcs de Brucgbcl cl r .oco producen vertigo. ;( .omo 11;1 podido una mente luunana conrencr taut as ,11.l!,1111.1\ v 111.l1,lvilb\, cllgclldrar v dcscriliir tan cspan-

roses absurdos? No pucdo (omprenderio ni dClcrmin;H claramcnte la razon; pcro {rccucutcmcntc cncolltr;tmOS en [a historia, incluso en m.is de una p3rt.1..' ruodcrna de la lustoria, la prucba de la inrncnsa Ill/ern de los contagios, del cuvcncnarrucnto por h, atm?sfer~ ,mor~l, v no puedo cvit.ar sciialar (aunque 5111 atectacton, 5111 pcJanteria, sin una finalidad afirn~ativa como c] proba~ que Brucghcl lia podi~lo vcr al dl'~blo ~:1 perso~l) :1lH', esta proJigiosa Iloracion de momtruosldades COll1~IJ( en la mas singular de las mancras con la famosa liistoricn epidcmia de las brujas.

IV

De la caricat ura y en general de 10 cornico en las artes"

Car ta ,{'<Tel ,,!'i\) de b

J fillal~'s de IK'i4 u prin(ipim dr !:1'>') ,II de {ku\ Mumlc,

Est a cs la terccra vcz que recopio y rccornicnzo cstc articulo de cabo a rabo, suprimicndo, anadicndo. modi[icando y tratando de ajusrarmc J. las instruccionc s de

M. V. Mars.

Ll tono del comicnzo CSLl camluado: los ncologismos. los dctcctos llamativos est an suprimidos. La cit a mistica de Chcnncvicrcs csci t.ransforrnada. E! ordcn cscd modificado. Las divisioncs estan aumcnradas. Hay nucvos pasajcs sohrc Leonardo da Vilh.:i, Rorncyn de Hooch, jean Steen, Brucghcl cl loco, Cruikshank cl padre, Thomas Hood, Callot., \\/aUC;lU, Fragonard, Cazoitc. Boilly, Dcbucourt , Llllg\ois, till l'ont de I' Archc. Raffel, Kaulhach , Alfred Rctlicl. ToppHn, Bertall, Ch.uu Y Nader. EI articulo que conciernc a Charlet cst.i l1luy suavizado. He afiadido una conclusion filosoiica conformc al comicnzo. - Programa del artitulo.

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Ilustraciones

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