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MELISSA MAYHUE

TREINTA NOCHES CON UN


ESPOSO HIGHLANDER

NUMERO 1 DE LA SAGA HADAS

El guerrero escocs Connor MacKiernan ha jurado no


casarse. Como
descendiente de un prncipe FAE,
tambin se ha comprometido a proteger a las mujeres de
su familia. Y con el fin de proteger a su hermana, Connor
debe casarse.
COMO ROMPER UNA PROMESA... SIN ROMPER LA
PROMESA?
Recurriendo a la magia, pues ha prometido no casarse
con ninguna mujer de su tierra. Ayudado por las Hadas,
Connor viajar de la Escocia del siglo XIII a los Estados
Unidos de nuestra poca, para encontrar a su prometida.
LE PROPONEN CASAMIENTO EN EL PEOR DIA DE SU
VIDA
Caitlyn Coryell est pasando por el peor da de su vida.
Acaba de encontrar a su prometido con otra mujer. Toma
la decisin de cancelar la boda a una semana de la
ceremonia. Y para festejar esa decisin toma un poquito
dems...
UNA ALUCINACION PRODUCTO DE LA BORRACHERA?
Connor aparece en la habitacin de Caitlyn para pedir
ayuda y nuestra herona, un poco envalentonada por el
alcohol, decide viajar en el tiempo y tener una pequea y
corta aventura en la Escocia Medieval.
El plan es bastante simple: viajar a Escocia, fingir la boda
y luego desaparecer con una excusa bastante plausible.
Pero el hombre dispone y las Hadas disponen.
La realidad que Caitlyn y Connor debern enfrentar es
cualquier cosa menos sencilla. La boda
sufrir un
retraso y alguien intenta matar a Caitlyn y para terminar
de complicar la situacin, Caitlyn se est enamorando de
Connor.

Este libro de Melissa Mayhue es una novela encantadora.


Una trama que combina suspenso, aventuras, romance,
humor desopilante y toda la magia de las hadas.
La crtica dijo: una novela cautivadora!
Lector: una vez que comiences con esta lectura no
podrs detenerte. Ests advertido!

PROLOGO
La Leyenda del Valle Encantado
Hace mucho , pero mucho tiempo en un bello da primaveral
en las Highlands de Escocia, el
Prncipe de
Fae Folk
observaba la cortina que separaba su mundo de aquel de los
mortales. All, en un valle que Pol consideraba como suyo,
vio a una bella joven recogiendo hierbas. l la observ por un
tiempo muy largo, hasta que su canasta fris da amplitud, y
supo que se haba enamorado de esa inocente mortal. Su amor
por esa mujer fue tan grande que l tuvo que escabullirse por
una grieta en la cortina entre los dos mundos. Pol se apareci
delante de la muchacha en su verdadera magnificencia, sin
hacer ningn esfuerzo por disfrazarse, pues saba que ella
deba amarlo como l lo haca.
Rosa haba vagado por el bosque ese da, recogiendo hierbas,
y estaba maravillada por la serenidad de ese valle . Cuando
Pol se apareci delante de ella, su
belleza le cort la
respiracin , y ella supo de inmediato que ese era su amor
verdadero .
Pol y Rosa vivieron felices en el valle idlico al lado del arroyo
donde l la haba visto por primera vez. Pero que despus de
un ao viviendo juntos , Pol se vio forzado a regresar a su
mundo, pues en aquellos das, muy lejanos en el tiempo, el
mundo Fae se rega por reglas muy estrictas.

Una de esas reglas estableca cuanto tiempo una de lo de ellos


poda quedarse fuera del Reino Mgico . Una vez que
regresase a su mundo, Pol no podra atravesar la barrera otra
vez por todo un siglo . Aunque cien aos no eran nada en la
duracin de la vida de un Hada, Pol saba que su amada Rosa
no vivira al final de ese tiempo.
Rosa regres con su familia, sabiendo que haba perdido a su
prncipe para siempre. Al principio el padre de Rosa, un viejo
jefe de clan , estaba eufrico porque su pequea Rosa haba
vuelto a l, incluso al escuchar la fantstica historia del
prncipe Fae , con quien ella haba pasado el ltimo ao . Pero
pronto , se hizo evidente que Rosa estaba embarazada, y su
padre y sus hermanos se pusieron furiosos. No slo Rosa era
una mujer que haba sido arrastrada a la ruina, sino que para
su forma de pensar - ella haba sido profanada por una
criatura de magia malvada. Comenzaron a dejar de tratarla
como una amada hija y una hermana respetada, y ella se
convirti en la sierva mas denostada.
Rosa se haca cargo de las calurosas cocinas desde el
amanecer al atardecer de cada da y sufra todo tipo de
indignidades, pero a ella no le importaba, porque ya haba
perdido su corazn . Su razn para vivir haba sido enterrada
con la desaparicin de Pol. Mientras tanto , Pol slo poda
observarla con
creciente angustia , incapacitado para
atravesar la cortina que separaba sus mundos, como su amada
Rosa se marchitaba ms y ms .
Finalmente lleg el da en que Rosa dio a luz a sus bebs
tres nias fuertes, saludables, bellas.
Pero Rosa, cuyo espritu estaba mortalmente herido por la
prdida de su un amor verdadero, no sobrevivi al nacimiento.
El Padre de Rosa se rehus a ver las caras de las recin
nacidas y decret que deberan ser dejadas en lo profundo del
bosque para ser cuidadas por las Hadas a quienes las nias
pertenecan o para ser devoradas por los lobos. A l no le
importaba quien o que encontrara primero a esos bebs.
El viejo jefe de clan en persona acompa al grupo que llev a
las trillizas al bosque. Como el destino lo quera , fueron
dejadas en el mismo valle donde Pol haba visto a Rosa por

primera vez. El viejo lord orden que las nias fuesen


colocadas sobre el suelo del bosque cerca de una pequeo
arroyo .Los hermanos de Rosa , quienes llevaban a las nias,
colocaron a los bebs sobre la tierra y volvieron a montar
sus caballos para dejar el valle .
Pol, observando la escena desde la cortina entre los mundos,
estaba lvido de furia y quebrado de dolor. No slo su amada
Rosa se haba ido del mundo, sino que ahora sus nias, sus
hijas, estaban siendo cruelmente abandonadas. Su grito
atormentado de angustia alcanz los odos de su reina, quin,
en un infrecuente momento de piedad, quebr las reglas y
abri la cortina lo suficiente como para que Pol pudiese
escabullirse.
Un viento repentinamente comenz a aullar en el valle y un
trueno retumb ominosamente.
La tierra alrededor del grupo del lord se estremeci, y el viejo
jefe fue lanzado de su caballo al suelo . l y sus hijos
observaron con horror como las grandes rocas se desplazaban
y se acumulaban una encima de otra en el arroyo . All
formaron una asombrosa cascada y una piscina profunda de
agua cristalina dnde slo
minutos antes solamente un
pequeo arroyo haba fluido.
Pol se levant lentamente de las profundidades de esa piscina,
eligiendo incrementar los terrores individuales de los hombres
que estaban ah , aparecindose en la forma que ellos mas
teman .
Soy Pol, un prncipe de las Hadas. Y ustedes l alz su
brazo para sealar a los hermanos as como tambin al padre
se han ganado mi furia. Y ahora pagarn por eso . Su
mirada fue hacia las indefensas nias yaciendo all cerca, las
tres extraamente quietas y sin perturbarse por el tumulto
que se desarrollaba alrededor de ellas. Estas son mis hijas.
Mi sangre corre en sus venas . Pol
fue hacia los nias, amablemente recogiendo a cada uno a su
vez. Nombro cada una de ustedes como su madre, mi amada
Rosa . Para siempre, sus hijas llevarn
su nombre para
asegurar que su memoria vivir de en este mundo para
siempre. Les doy a cada una de ustedes mi marca y mi

bendicin. Sepan que este valle es la casa de su madre y de


su padre.
Pol se volvi hacia el viejo lord. Le encargo el cuidado y la
seguridad de mis hijas.
Nunca, el lord rugi. Estas abominaciones le pertenecen a
usted . Usted se las lleva. Ni yo ni mis hijos albergaremos su
descendencia en nuestro hogar.
Oh, pero lo har , viejo, y estar agradecido por hacer eso.
El cuerpo del prncipe Fae brill tenuemente y creci hasta que
llenar todo el valle , rodeando al viejo lord y a sus hijos,
apretndolos con el poder y la furia que provenan de su
enojo , bloqueando todo lo dems de su vista y de sus mentes.
Pol sonri con satisfaccin perversa . El conoca perfectamente
las debilidades de los mortales. Su voz reson a sus mentes .
Si ustedes o cualquier varn de la familia no se ocupan de
criar y proteger a mis hijas, o permiten que algn dao
llegue , si les prohiben hacer sus propias elecciones en la
vida, o si impiden el descubrimiento de un amor verdadero ,
ustedes sufrirn mi maldicin. No tendrn descendencia
masculina. Y cualquier de sus hijos que ya estn vivos tendrn
el mismo destino. No podrn disfrutar intimidad con ninguna
mujer . Y su lnea de descendencia se extinguir y su apellido
dejar de existir en su mundo.
Pol esper que el efecto de sus palabras penetrase en sus
mentes. Luego continu.
Mi bendicin para mis hijas, y la amenaza de mi maldicin
sobre ustedes , continuarn para siempre, y ellas pasarn de
madres a hijas. Ellas tendrn el poder convocarme a m y
todos mis auxiliares del mundo de las hadas . Mi marca en
ellas y en toda su descendencia garantiza que cualquier
hombre que dae a mis amadas hijas reciba mi maldicin.
Cuando la voz terrible de Pol reverber en las mentes del viejo
lord y sus hijos, su forma cambi y se convirti en un brillo
tenue alrededor de las nias, envolvindolas por primera vez, y
por ltima, en una incandescencia color esmeralda que
expresaba todo su amor.

El viejo lord todava yaca en el lugar donde haba cado,


temblando de miedo. Y aunque no poda ver a las nias a
travs de la niebla verde que las rodeaba , pudo or algo que
le pareci imposible : la risa de las nias.
Poco antes que la niebla se desvaneciese , cada uno de los
hombres captaron el sentido que la advertencia ominosa.
No lo olviden.
Ms tarde, mucho mas tarde , el viejo lord y sus hijos se
arrastraron cerca de las nias para encontrarlas dormidas
plcidamente, cada una llevando la marca del prncipe Fae. El
lord alz amorosamente a sus nietas pues eso seran ellas
de ahora en adelante y se retir del valle .
Las hijas de Pol crecieron , prosperaron y eventualmente se
casaron, y formaron sus familias . Con el tiempo muchas
generaciones de la descendencia del prncipe Fae viajaron y se
esparcieron por el mundo, y todos los hombres de todos los
linajes
continuaron honrando
la Leyenda del Valle
Encantado .

CAPTULO 1
Sithean Fardach
Highlands de Escocia ,1272
El ruido de metal contra piedra son en el ambiente
al mismo tiempo que la copa de metal caa lentamente para
tocar el piso de piedra adonde haba aterrizado.
Las rabietas no te van a ayudar , muchachito. El viejo
guerrero sacudi la cabeza, cautelosamente observando a su
compaero sentado en el extremo ms lejano de la gran mesa .
Slo desaprovechas buena cerveza.
Connor MacKiernan le lanz una mirada feroz . Era
una mirada que habra debilitado las rodillas de un buen
nmero de hombres fuertes. Nada me ayudar ahora. Estoy
como el mas tonto , dbil e indefenso idiota del mundo, todas

mis opciones estn cerradas salvo


una. l dej caer su
cabeza en el ngulo de su brazo apoyado en la mesa.
Soy un caballero de un rey, pero mi espada puede hacer
tanto como la pluma del sombrero de una mujer. l escupi
las palabras como si quemasen en su boca. No quiero
involucrar a Rosalyn. Esto no es problema de mi ta, Duncan,
sino mo. Debo proteger a mi familia, para no ponerlos en
peligro aun mayor.
Duncan se ri . Lady Rosalyn , te lo apuesto , ver las cosas
de manera muy diferente, Connor. No te dijo ella que su plan
hara que todo salga como vos necesitas?
S. Connor levant la cabeza slo lo suficiente como para
mirar su brazo. Y eso es lo que me preocupa . No hay un
modo normal de salir de este lo. Sabes eso tan bien como
yo . l levant una ceja y se inclin hacia el hombre mayor.
Ella corre un gran riesgo .
Duncan tom un trago largo de cerveza y se encogi de
hombros. Entonces ella usar su don. Era una declaracin
de hecho, no una pregunta, y no precisaba respuesta de
Connor, quien simplemente continu observando al hombre.
Es lo que ella hace, muchachito, como lo haca tu madre y la
madre de ella antes que ella. Ella no niega quien ella es.
Duncan tom otro trago largo y sonri. Esa no es una buena
razn para desperdiciar una cerveza tan buena. Duncan
camin hacia el extremo ms lejano de la mesa, colocando su
mano sobre el hombro de Connor mientras se sentaba al lado
de l. No es que ella no conozca el riesgo de hacer esto,
Connor. Es mas conoce el riesgo para todos ustedes si no hace
esto . Debes quedarte aqu con
tu hermana , muchachito.
S, es mi deber verla protegida y feliz.
Duncan agach la cabeza, hablando en voz baja . Sabes que
hay hombres que te seguiran. Hombres que lucharan por vos
si decidieses oponerte tu to . Para que recobres lo que es
legtimamente tuyo. Tienes opciones.
Y cuntos moriran, Duncan? Cuntos los nios quedaran
atrapados en medio de esa batalla? Hemos pasado por esto

muchas veces . No estoy dispuesto a sacrificar las vidas de mi


gente . Connor gimi, dejando caer su cabeza de vuelta sobre
su brazo. No importa , Duncan. Le he fallado a mi familia otra
vez mas . Rosalyn tena razn . Para salvar a Mairi sin traer
muerte a mi gente , no tengo ninguna opcin salvo aceptar
que mi ta use su magia. Y eso es un riego. l sacudi la
cabeza, suspirando con resignacin, y se enderez.
Rosalyn nos dijo que nos retirsemos esta noche. Ella estar
aqu pronto.
Ella ya est aqu
Ambos hombres se pusieron rpidamente en pie ante el sonido
autoritario de la voz femenina que vena de la entrada. Una
mujer alta y rubia, con un porte igual de autoritario que su
voz, camin hacia ellos.
Deja de sentirte contrariado, Connor. Ya hemos discutido todo
esto. Sabes que esta es la nica salida. Te prometo, sta ser la
respuesta a todos tus problemas . Tienes el pendiente que te
ped? Rosalyn MacKiernan le sonri a su sobrino, ignorando
su mirada feroz al igual que la de Duncan . Esperando
obediencia a sus instrucciones,
ella extendi su mano.
S. Connor le entreg una pequea bolsita del terciopelo.
Rosalyn abri la bolsita y volc el contenido en su mano. Oh,
muy bien , Connor. Es exactamente la pieza que esperaba
que escogeras. Ella se enrojeci con felicidad mientras
levantaba el pendiente esmeralda
Recuerdo cundo Dougal se lo dio tu madre . Fue en la cena
en que anunciaron que se casaran. Sus ojos azules se
nublaron con el recuerdo
por un momento
mientras
comenzaba a darse vuelta , pero rpidamente se volvi . Oh.
casi me olvidaba .
Ella le sonri su sobrino luego, de un modo que siempre
preocupaba a Connor . Necesito una pequea parte de vos .
Otra vez ella extendi la mano impacientemente. Viendo su
confusin momentnea, ella le explic, Algo tuyo , Connor.
Un objeto personal. La magia no funcionar sin eso. Ella
hizo una pausa y mir el gran saln . Tu plaid ... un pedazo
de tu plaid servir . Con el ceo fruncido, ella suspir.

Solamente un pedazo pequeo, Connor. Honestamente,


sobrino, por qu haces de todo un problema?
Connor sacudi la cabeza, sabiendo que no ganara nada
discutiendo . Desgarr una tira del borde de su plaid y se la
entreg a Rosalyn. Confo en que esto sea lo ltimo que
necesitars de m, Ta.
Ciertamente lo es . Rosalyn hizo una pausa y Connor podra
sentir a las fuerzas del destino reunindose alrededor de l.
Bueno, a excepcin de tu presencia en el valle . Ella
pareca notablemente ingenua para ser alguien tan astuta.
Duncan se ahog y escupi la cerveza que acababa de tomar .
El Valle de las hadas?
l logr balbucear. Oh, debera haber adivinado que ese era
el lugar a donde iba a querer ir. l mir a Connor. Saldr
para preparar los caballos. l hizo una pausa y arque una
ceja. Y a dnde digo a los dems que vamos ? Tu to les
preguntar a dnde hemos ido
Connor consider eso por un momento. Diles que vamos al
puerto en Cromarty. Y que estaremos de regreso en unas dos
semanas.
Duncan MacAlister, fcilmente veinticinco aos mas viejo que
Connor, estaba ms cerca de l que cualquier otro hombre
vivo. Ese guerrero haba servido al padre de Connor desde su
juventud. Slo Duncan podra ser a quien le
confiase
la
verdad de su destino.
Duncan inclin la cabeza. Lady Rosalyn l se inclin
respetuosamente en su direccin Estar en el patio
aguardndolos .
Supongo que es Clootie Well lo que querrs? Los ojos
azules de Connor reflejaron su irritacin. l sacudi la cabeza
con disgusto. Lamentar esto, estoy seguro, l murmur.
Rosalyn le sonri a su sobrino. Mis cosas estn listas al pie de
las escaleras. Puedes tomarlas y ver que Duncan tenga
nuestros caballos listos. Me reunir con vos en poco tiempo.
Observando a Connor salir del gran saln , Rosalyn sonri.
Qu parecido a su padre era. Los dos guapos y fuertes. Los
dos apegados rgidamente a los ideales de la justicia y rectitud
, honor y responsabilidad para con su familia.

Esos elevados ideales le haban causado la muerte temprana


de
su hermano mayor en un campo de batalla. Ella hara
cualquier cosa en su poder para impedir ese mismo destino
para Connor. Conociendo los sacrificios que su sobrino ya
haba hecho por su familia, ella lo amaba an ms . Pero esa
vez , ella quera que Connor obtuviese lo que necesitaba.
Cuidadosamente dobl la tira de tela de su plaid ponindola
en la bolsita de terciopelo con el pendiente de esmeralda y
at los instrumentos de cuerda, sonriendo ampliamente. Tena
planes muy especiales para ese pequeo pedazo de tela. Y
para su sobrino.
Cuando alcanzasen el Valle Encantado ella se conectara con
la fuente de su poder y dira las palabras que permitiran la
magia de viajar dentro de ese pendiente, y guiarla a donde
quiera que
fuese necesario
para encontrar aquello tan
especial que buscaba.
CAPTULO 2
Denver, Colorado
Nuestros das
Carajo! . Por qu no pude hacer algo o decir algo? Caitlyn
Coryell cerr con un golpe la puerta y lanz las llaves a travs
del cuarto, que rebotaron contra una pared.
Eso era genial. No solamente hablaba consigo misma, sino
que encima tena que gritarse para escucharse . Eso le dara
Richard una cosa ms para criticarla. Quin mierda te crees
sos ? Eso es lo que debera haberle dicho a Richard. Cate
sacudi la cabeza. Debera haber dicho algo, cualquier cosa .
Pero en vez de eso lo haba dejado acompaarla hasta la
puerta, como si fuese una nia pequea. Como si nada
importante hubiera sucedido.
Cate atraves la sala hacia su dormitorio, quitndose de una
patada las sandalias y lanzando los paquetes en el centro de la
cama. Volvi a la sala de estar y se desplom en el sof,
levantando las piernas hasta que apoy la frente sobre sus
rodillas.
Sos tan pattica .... tan pattica . Tal vez Richard

tenga razn . No la tena siempre? Tal vez todo era su culpa . Si


pudiese ser ms ...
Ser ms ...., ella murmur, jugando distradamente con el
anillo de diamantes en su mano izquierda. No ms. Menos.
Parecerme menos a m misma . Cate lanz un suspiro
profundo y se puso derecha. Menos asustadiza . Asustadiza e
impotente para tomar decisin sencilla .
Oh Dios! Estoy sonando como una niita malhumorada. Tom
el telfono y marc un nmero .
El timbre son por tercera vez. Vamos . Jesse debera estar
de su apartamento a esa
hora. Deba ser alrededor de
medianoche en Barcelona. Necesitaba una respuesta.
Aunque ella era cercana a todos sus tres hermanos mayores,
era con Jesse con quien mejor se llevaba.
l no era simplemente su hermano; era su mejor amigo.
No haba razn para que Jesse todava estuviese afuera. Lo
haba contactado la oficina esa maana.
La misin se haba salido bien y los rehenes estaban a salvo. El
equipo debera haber vuelto al hotel hacia mucho tiempo.
Cuarto timbre de llamada. Vamos, Jess. Atiende. Atiende.
Atiende. Cate camin ansiosamente por la sala de estar,
detenindose para meter una caja de pauelos descartables
debajo su brazo. Los necesitara para un buen llanto que
planeaba tener ms tarde.
El quinto timbre. CONTESTA EL TELFONO! Cate grit
desesperadamente, mientras oy el chasquido de alguien
respondiendo del otro extremo de la lnea.
Oh , no Cate, sos vos ? Qu pasa ? La confusin
somnolienta de Jesse era evidente.
Lo Siento, Jess . Slo estaba siendo impaciente. No pasa nada
malo. A menos que encontrar a mi prometido teniendo sexo
en su escritorio con una recepcionista una semana antes de
nuestra boda cuente como algo malo .
Bien , hermanita , me sacaste de la cama qu hora es ?
Qu est sucediendo ? Ese era ms el Jesse que ella conoca .
Sonaba molesto.
Tal vez llamar Jesse no era la cosa ms inteligente que poda
hacer pero ya estaba hecho.

Richard me dijo que tuvimos algo as como un desacuerdo ...


y, bien, pero yo he estado pensando en lo que Richard me
dijo , y Su voz se desvaneci mientras recordaba
vvidamente las imgenes del desacuerdo.
Ella haba decidido sorprender a Richard con un
picnic pues l le haba dicho que estaba demasiado ocupado
para escaparse de sus tareas y encontrarla. Y era cierto , l
estaba muy ocupado . Y tambin era cierto que los tres haban
resultado sorprendidos. La rubia sobre el escritorio haba
gritado y Cate haba dejado caer la canasta con comida y
limonada haciendo un desastre en alfombra color pastel .
La voz de Jesse la trajo de regreso al presente.
Contstame , Cate. Qu hizo l? Dmelo y me tomo el
siguiente avin para volver a casa. Le enterrar mi zapato en
el culo a ese imbcil antes que pueda abrir la boca para decir
una palabra .
Al menos Jesse estaba completamente despierto ahora.
No, Jess, sabes que no quiero eso. No era que su hermano no
pudiera hacer eso, era cinturn negro en slo Dios sabe
cuantas artes marciales.
Cate cerr los ojos y record todo el episodio otra vez.
Ella haba salido de la oficina al vestbulo, pero
pareca no poder
pensar en moverse
hacia
la puerta
exterior . Esto no poda estar sucedindole . La puerta se
haba abierto y Richard la haba agarrado del
brazo,
empujndola dentro de la oficina mientras las recepcionista
rubio se deslizaba furtivamente afuera. Ella ni siquiera tuvo la
cortesa de parecer avergonzada.
Por qu? Cate le haba preguntado, odiando el dolor en su
voz. Por qu me hiciste esto ?
No estaba hacindote nada a vos , Caitlyn. Esto no significa
nada. Sabes que estoy bajo mucha presin con los nuevos
casos que he tomado. Cuntas veces le he pedido que tuvieses
relaciones sexuales conmigo?
Si lo hubieses hecho , entonces no me habra visto forzado a
encontrar mi alivio en otro lugar.

Me culpas por esto ... ella seal el escritorio,


incapaz de encontrar las palabras para describir lo que haba
visto ...por este comportamiento en horas de trabajo?
Richard la haba conducido hacia un gran sof de cuero ,
esperando que ella se sentarse antes de acomodarse sobre un
brazo. Siempre el perfecto caballero.
No. Si hay alguna culpa , es tuya. Soy un hombre con
necesidades. Te he dejado eso muy claro.
Cate sacudi la cabeza para borrar ese recuerdo . Pensndolo
bien, poda no ser una buena idea compartir todo el episodio
con su hermano. Adems, Richard dice que es mi culpa .
Eso es mierda. Y Richard est lleno de mierda , vos te
mereces algo mejor que l. Jesse siempre terminaba con ese
concepto cuando hablaban de Richard.
Todo lo que necesito de vos es ... necesito hacerte una
pregunta, y necesito tu promesa de que sers completamente
sincero conmigo. Lo hars ? Era mejor continuar con eso.
Para eso estn los hermanos mayores, Caty Rose. Prometo
ser honesto, vamos , pregunta .
Richard dice que no soy una persona aventurera, que estoy
instalada en una rutina , haciendo lo mismo da tras da, y que
voy a ser as hasta que me muera .
Mi culpa ? Ella le haba preguntado a Richard. Cmo puede
ser un acto tuyo culpa ma ?
Richard le haba dado la mirada arrogante que ella le haba
visto usar con otras personas en el pasado, el camarero que
haba tardado mucho tiempo para traer el vino o el d vendedor
de una tienda que no mova lo suficientemente rpido. Vives la
vida de una solterona . Lo nico por lo cual muestras cierto
entusiasmo es por Empresas Cordel . Yo siempre estoy en
segundo lugar en tu vida , primero est la compaa de tu
pap y tu trabajo all.
Lo que hacen mi padre y mis hermanos es importante.
Arriesgan sus vidas para salvar personas.

Yo no digo que no sea importante, Caitlyn. Digo que para vos


eso ms importante que yo . Que
no vives tus propias
aventuras. Pasas diez o doce horas del da trabajando en esa
oficina, coordinando todo lo que sucede all. Tienes trato con
algunas de las personas ms poderosas del mundo, pero ...
mrate . Sos una esclava de la rutina. No te arreglas a menos
que yo te lo pida. Qu se supone que debo pensar? Cmo
puedo seguir una carrera poltica sin una esposa a mi lado que
entienda mis necesidades? Una esposa que est dispuesta a
sacrificarse por mi carrera
Soy aventurera. Ella haba tratado desesperadamente de
asirse a la nica parte de la censura que le pareca injusta , su
estmago se haba anudado como horror mientras l criticaba
su pasin por su trabajo, la nica cosa en la que ella
verdaderamente senta que sobresala.
Su risa fra le doli. Aventura? Realmente? Vamos prubalo.
Si tienes
una pizca de aventurera , tendrs
relaciones
sexuales conmigo aqu mismo, en esta oficina, ahora mismo.
l se haba puesto de pie entonces , enderezndose la corbata.
Pero no lo hars, verdad ? Eso simplemente sera salir de la
rutina para Caitlyn Coryell.
Su culpa . l haba dicho que todo era su culpa .
Piensas que l tiene razn ? Ella odi el sollozo en su voz.
Hubo una pausa larga del lado
de Jesse. De acuerdo,
estupendo. Sabes que no me gusta a Richard. Nunca me ha
gustado. Cuntas veces te he dicho que l es no apropiado
para vos ? Quiere honradez? Bien aqu la tienes , cario, no
sos una aventurera. Tu ltima gran aventura termin con
vos volando fuera de ese caballo.
Ella tembl ante ese recuerdo doloroso. Haba sido tan
excitante salir furtivamente a dar un paseo en el caballo de su
padre, al menos haba sido excitante en los primeros minutos.
Cmo es que dicen ? Todo es divertido hasta que alguien
resulta muerto. Haba pasado muchas semanas recobrndose
de ese accidente.

Pero lo ms importante, Caty, es el cambio en vos desde que


conociste a Richard. Cuanto ms estabas con este tipo, ms
retrada te volviste . Estabas demasiado ocupada tratando de
ser exactamente lo qu l quera que fueras, eras como una
especie de robot de Richard. Deberas escucharte hablar.
No puedes pasar ms de cinco minutos sin mencionar un
Richard dice en tu conversacin.
Jesse haba comenzado un monologo . Te arreglas el cabello
como
Richard quiere, atiendes las veladas sociales que
Richard quiere, siempre ests matndote de hambre para
tratar de perder peso porque Richard as lo quiere, usas las
ropas que Richard quiere. Mierda, y ni siquiera ibas a usar el
vestido de novia de la Abuela , y vos y yo sabemos que has
deseado hacer eso toda tu vida .
Richard dice que l slo quiere lo mejor para m, que me
ama. Ella apenas haba notado que se haba dedicado tanto
a l en el ltimo tiempo .
Lamento tener que ser yo quien te diga esto , pero ya era
hora de que alguien lo hiciese. Richard no te ama. Cualquiera
puede ver eso . Silo hiciese, entonces no intentara cambiar
todo en vos . Richard solamente ama a Richard. Y el dinero de
los Coryell. Eso y todos los potenciales aliados polticos que
puede conocer a travs de la empresa Coryell . l es un
trepador , Caty, y vos
necesitas dejarlo como quien deja un mal hbito. Jesse se
detuvo para respirar .
l solamente es un abogado ambicioso . Cate lo defenda
slo por costumbre, sin embargo realmente no era una
defensa muy buena para el hombre que se supona ella amaba.
Abogado o no, Richard es simplemente un trepador . Caty?
Jesse esper hasta que saber que tena la atencin de su
hermana . Realmente no creo que lo ames. No te he visto
feliz desde que aceptaste casarte con ese animal rastrero .
Pienso que solamente quieres amar porque
crees que es lo que se supone debe ocurrir a tu edad . Pero
el amor no se adapta a calendarios. Se mueve furtivamente y
te llega cuando menos lo esperas. No puedes agendarlo . No
puedes
hacer que el amor
ocurra. Debes preguntarte

seriamente cmo te sientes antes de esa boda planeada para


la semana prxima.
Bien , suficiente. Gracias por su honestidad. S que no
entiendes mi relacin con Richard. Yo solamente Cate
hizo una pausa y respir profundamente. Cmo su hermano
podra entenderlo ?
Ella misma no estaba segura de entender por qu
haba aceptado
casarse con Richard. O por qu todava
estaba considerando la idea . Ustedes van a poder llegar a
casa para el fin de la semana? Jess sabra que ella cambiaba
de tema .
Seguro. Su suspiro profundo fue
claramente audible .
Sabes que lo haremos, Cate. Nosotros no te decepcionaremos
. Entonces, adivino que vas a seguir con todo esto?
Seguir con todo esto? Esa era la pregunta que se haba
estado haciendo en las ltimas dos horas.
Despus de escuchar a Richard decirle que todo era su culpa ,
como l la haba perdonado , cuanto la amaba l, y cuanto
necesitaban dejar este incidente en el pasado , Cate se haba
levantado del sof sin hacer un comentario y haba cruzado la
oficina, pasando ciegamente por encima de los vasos rotos y
la canasta desparramada que ella haba preparado tan
cuidadosamente.
No te olvides de la cena de esta noche, l haba dicho
mientras caminaba
hacia ella. Recuerda
que habr
personas muy importantes all, Caitlyn. Trate de estar lista
cuando pase a recogerte. No quiero hacerlos esperar. Oh, y
por qu no te planchas el cabello esta noche? Pareces ms
prolija de ese modo. l la haba besado la frente y la haba
conducido fuera de la puerta, cerrndola detrs de ella como
si nada fuera de lo normal hubiese sucedido.
Iba a seguir con todo eso? Ella haba estado demasiado
estupefacta como para pensar, y demasiado conmocionada
como para aceptar lo que haba sucedido. Incluso ahora
evitaba tomar la decisin, diciendo la primera cosa que vino a
su mente en respuesta a la pregunta de su hermano.

Termin con los anlisis prematrimoniales hoy. Entr en una


tienda de antigedades y encontr algo perfecto para usar.
Viste que dicen que hay que usar algo viejo en tu boda?. Es una
antigua gargantilla . Parece tener una esmeralda, aunque no
creo que lo sea
porque slo pagu diez dlares por ella .
Cate le dio cierta liviandad a su voz. Oh, mierda . Son casi
las cinco y media . Debo cortar y empezar a prepararme para
esta noche.
El socio mayor de la empresa de Richard daba una cena en
honor de la boda . Si se retrasase, Richard le haba una
escena.
Bien. Pero al menos promteme que pensars en lo que te
dije, si ? No es muy tarde para cambiar de idea.
No tienes por qu continuar con todo esto. No voy a colgar
hasta que no me prometas eso .
Cmo podra pensar en alguna otra cosa.?
No te preocupes por m, Jesse. Y te prometo pensar. Te amo.
Dale mi amor a pap y a los muchachos.
Yo tambin te amo , hermanita . Recuerda pensar en lo que
realmente quieres. Solamente porque mam y la abuela ya
estaban casadas a tu edad no significa que tienes que casarse
ahora mismo. No dndole tiempo para ella protestar, Jesse
continu rpidamente. Deberamos estar en casa en un par de
das. Faltan arreglan algunos detalles por aqu. Pero cuando
llegue a casa, vamos a tener esta conversacin, lo quieras o
no. Jesse colg el telfono antes que Cate pudiese protestar.
Dej de lado los pauelos descartables , decidiendo que no
tena tiempo para perder en lgrimas, y fue hacia la ducha,
pensando intensamente.
Por qu no poda decidir qu hacer?
Diariamente Cate negociaba contratos, se entrevistaba con
clientes de la compaa de padre, y recopilaba informacin
para las negociaciones o para el rescate de algn rehn.
Cmo era posible que se sintiese tan dbil e indecisa en esta
situacin ?
Porque no es laboral y tiene connotaciones personales.
Cate estaba envuelta en una toalla delante del espejo del
dormitorio, examinando su reflejo.

Haba pasado treinta minutos en la ducha, tratando de decidir


qu estaba mal en ella.
No me veo tan mal. Tal vez no sea una modelo o una estrella
de cine , pero no soy absolutamente fea. Soy inteligente. Soy
hbil en mi trabajo. No soy mala persona y no huelo mal.
Cate sonri ante su imagen. Pero podra estar loca , porque
estoy hablando sola otra vez. Quizs estoy al borde de un
brote psictico .
Y fue entonces que recibi el golpe, que la hizo detenerse en
seco. Realmente amas lo suficiente a Richard como para
enloquecer por l? No. Una palabra tan simple. No. Y sin
embargo esa palabrita, le permiti
ver la situacin muy
claramente por primera vez . No. Ella no amaba tanto a
Richard. De hecho, ahora mismo, l ni siquiera le gustaba . Tal
vez por eso siempre le haba resultado tan fcil decirle que no
se acostara con l antes de casarse . Pero no podra
atribuirle toda la culpa a Richard . Ella haba preferido
ignorar todas las cosas que le molestaron de l porque ella
debera estar enamorada a esa altura de su vida . Y Richard
debera haber sido el hombre perfecto.
l era alto, fuerte, rubio, inteligente, y muy guapo. Le abra las
puertas ,caminaban de la mano, la llevaba a los lugares a
donde ella quera ir. l haba sido atento y carioso.
Y lo Ms importante , l instantneamente se haca dueo de
las situaciones y de las personas a su alrededor . Tena poder
sobre cualquier circunstancia, siempre sereno y en control. No
slo era lo que ella quera en un hombre, sino tambin lo que
ella quera ser . Y l la haba amado.
No. El la haba usado . Nunca la haba amado. l amaba estar
con ella y conocer a todas las personas importantes con ella
trataba por el trabajo en la compaa de su padre . Personas
poderosas y
famosas que podran ayudar a un abogado
ambicioso con aspiraciones polticas. Y era as como todos a
su alrededor lo haba visto todo este tiempo. Y ella haba
hecho el papel de tonta .
Cate se sent en el borde de la cama ella. Richard poda
haberla usado, pero ella tambin lo haba usado. Ella haba
querido estar enamorada , y cuando Richard haba llegado a su

vida se haba convencido a s misma de que eso era lo que


senta. Ella no lo haba amado ms de lo que l la haba amado.
En qu ella haba estado pensando en ese ltimo ao ?
Sabes, para ser casi un genio, Cate Coryell, sos bastante
estpida . Solamente porque hiciste la escuela mas rpido
que todos los dems ciertamente no significa que hayas
aprendido mucho acerca de la vida.
No necesitara alisarse el cabello o ponerse maquillaje o
vestirse. No iba a ir a la cena con Richard esa noche.
Y no iba a casarse con l.
CAPITULO 3
Cate se puso de pie y fue hacia la cocina. Haba una botella de
algn tipo de alcohol que nunca haba abierto en la alacena
sobre el refrigerador. Su hermano Cody se la haba dado
cuando haba cumplido veintin aos, advirtindole
que
tuviese cuidado con el contenido . Ahora se mereca una
celebracin. Haba declarado su libertad.
Un adarme buidheach, ella ley en voz alta, en la etiqueta
de la botella. Una bebida que satisface. Exactamente lo que
necesitaba. Un poco de satisfaccin. Un Producto de
Escocia.
Haba querido visitar Escocia desde las clases que haba
tomado en la universidad sobre Historia Medieval. Un pas con
un pasado tan trgico y
turbulento, y sin embargo tan
romntico. Haba amado esas clases, sumergindose en los
hechos histricos y las costumbres de ese pueblo .
Cate sacudi la cabeza con disgusto, recordando que incluso
haba sugerido Escocia para la luna de miel, pero Richard
estaba obstinado con Belice, a donde el socio mayor de la
firma de abogados le gustaba vacacionar.
Bien, ese ya no era un problema .
Despus de luchar para abrir la botella polvorienta, se sirvi
algo del lquido ambarino en una copa y volvi
al dormitorio, llevando la botella con ella.
Es hora de poner algunas cosas en orden aqu dentro.

Tom un sorbo rpido del Whisky escocs y


jade por aire, tosiendo. Cody haba tenido razn .
Debera tener cuidado con esa bebida.
Primero fue al armario y, subindose a un cajn de madera
volcada, sac una caja vieja atada con una cinta verde
esmeralda. Cuidadosamente coloc la caja sobre la cama y
desat la cinta, sacando un antiguo vestido de encaje color
marfil. Su abuela lo haba trado usado cuando se haba
casado con su abuelo. Su madre la haba usado en su boda . Y
pensndolo , ella casi haba perdido la oportunidad de usarlo
ella misma.
Nunca ms. Nunca ms sacrificara sus sueos. Nunca ms
aceptara nada a menos que fuese el amor verdadero . Y
acababa como una de esas mujeres para quienes no haba un
amor verdadero? Pues bien, que as sea. Estar sin un hombre
sera mejor que estar con el hombre equivocado por las
razones equivocadas.
Camin determinadamente al armario y sac una bolsa
enorme de tela , abriendo su cremallera y volc su contenido
blancos en el piso al lado del balde de basura.
Sin duda, el ms horrendo vestido de novia que jamas haya
visto , a pesar de lo que Richard piensa. Haba costado muy
caro, y haba esperado tres meses para que el diseador le
diese una entrevista . Y qu diablos importaba que le hubiese
costado una pequea fortuna? Haba sido su dinero. Poda
hacer lo que quera con ese espantoso vestido blanco.
Sin duda que alguna organizacin de beneficencia la llamara
en unas semanas. Siempre pedan ropas para vender en sus
ferias . Esta vez
podra darles algo que nunca haba sido
usado.
Se felicit a s misma por otra buena decisin mientras
tomaba otro sorbo del whisky escocs . Le quem la garganta.
Despus
sac una pila de ropa de los estantes , cosas que
haba comprado para la boda y la luna de miel. Dej caer la
toalla en la que estaba envuelta y se puso un conjunto de
sostn y de bragas de encaje de blanco. Admir su imagen en
el espejo por un momento. Ese no era realmente su estilo, nada

prctico como normalmente prefera usar , pero era tan bello


que lo conservara.
Una buena chica se mereca algunas lindas extravagancias.
Otro sorbo de whisky para afirmar la decisin.
Quitndose la toalla que cubra cabello hmedo, Cate agarr
la cinta atada la caja del traje de novia de su abuela y se at los
rizos castaos rojizos en una cola de caballo. Luego ella se
puso el pijama color esmeralda . Era bastante ertico .
Pantaln de cintura baja, y la parte superior era una camisola
abierta hasta la cintura.
Un sorbo ms de whisky . Baj sin quemarle esta vez.
Cate se volvi hacia el tocador y busc en su halajero ,
escogiendo los pendientes de oro y diamantes que su padre la
haba dado el da de la graduacin de la universidad.
Normalmente nunca llevaba puesto nada de joyas excepto
unos simples aros
de plata, pero los diamantes
seran
apropiados para una boda. Si hubiese una boda. Y no iba a
haber boda. Cate tuvo dificultad para ponerse los aros.
Pareca perder el sentido de equilibrio cuando inclinaba la
cabeza.
Observ el anillo de esmeraldas apoyado sobre el tocador y la
coloc en su mano
derecha. Haba sido un regalo de
cumpleaos de su abuela. Tom un pequeo sorbo ms y se
detuvo para rellenar la copa.
Despus trat de alcanzar una bata de seda que haca juego
con el pijama, pero se detuvo cuando sus ojos se fijaron en la
bolsa que haba lanzado sobre la cama cuando haba llegado a
su casa. Contena su pequeo tesoro, el pendiente que haba
encontrado en la tienda de antigedades ese da
Haba ido a visitar a Richard.
No , no iba a pensar en esa escena otra vez.
En vez de eso se probara la gargantilla para ver le quedaba
tan bien como se vea sobre la tela del terciopelo en la tienda.
Cate sac la gargantilla y la admir mientras la luz se
reflejaba en la esmeralda multifactica.
Era obvio que no poda ser una esmeralda verdadera.

Nadie venda una esmeralda verdadera por diez dlares. Sin


embargo , el oro del engarce y la cadena pareca antigua. Era
tan bello que constitua la mejor ganga que jamas hubiese
encontrado. Era lo perfecta para ser algo viejo para usar el
da de su boda. Si hubiese una boda. Cosa que ahora, por
supuesto, no iba a haber . Con alguna dificultad, Cate sujet
la cadena alrededor de su cuello, y estudi su imagen en el
espejo.
Nada mal.
El pendiente se senta increblemente caliente contra su piel,
causndole una sensacin de hormigueo que se esparci por el
cuello y los hombros. O era el whisky ?
Tir de la cinta del cabello, dejndolo caer naturalmente , y
levant la copa en un brindis su imagen .
Por vos Richard. Que casi Ella se interrumpi de repente
cuando
advirti un extrao brillo verde detrs de ella
reflejndose en el espejo.
Qu diablos ...?
Cate empez a ver una
gran esfera
de luz del verde
esmeralda formndose en el medio de su dormitorio, una
esfera que pulsaba y creca. Pero lo que ms la sobresalt
fue el hombre que gradualmente se materializ en medio de la
esfera : l era increble.
O tal vez ella estaba completamente borracha.
O realmente estaba teniendo un brote psictico como haba
considerado ms temprano. Los borrachos tenan episodios
psicticos con
alucinaciones
... pero alucinaciones
de
hombres
increblemente
guapos
apareciendo
en
su
dormitorio ?
Oh Mi Dios. Qu me pasa quin es cmo entraste
aqu? Cate pregunt , lanzado con un golpe la copa llena al
tocador y colocando una silla delante de ella. Una silla tan
pequea que jamas detendra a alguien de ese tamao, pero
en cierta forma la haca sentirse mejor.
l se enderez, haciendo una pausa por un momento, para
quedarse mirndola fijamente antes de hablar. Soy Connor
MacKiernan. He viajado en el tiempo
para buscar su
asistencia, mi lady . Slo vos me puedes ayudar.

CAPITULO 4
La figura baada en luz verde tena un bello acento escocs.
Cate se inclin hacia l por un momento y luego sacudi la
cabeza para despejarse.
Bien . Tena que ganar tiempo y esa alucinacin
probablemente desaparecera . Viajaste
a travs del
tiempo . Oh mi Dios , l era guapsimo , y con ese acento tan
sexy !
Pero uno de los dos tena que estar loco. O ella tena una
alucinacin o l estaba delirando.
l estaba vestido como un antiguo guerrero escocs , parado
con las piernas separadas y las manos plantadas en sus
caderas, envuelto en
una burbuja de luz verde, en su
dormitorio.
Connor arque una ceja e inclin la cabeza inquisitivamente.
No estoy acostumbrado a suplicar, pero silo necesitas ,
entonces creo que lo har. No tenemos mucho tiempo.
Oh, Dios . Dios mo . Tengo a Conan el Brbaro * mi
dormitorio, y encima est apurado .* (* Nota de traduccin:
Referencia al popular filme) .
Cate lanz un suspiro de irritacin. Qu quieres conmigo?
Por qu soy la nica que puede ayudarte? A hacer qu?
Cate puso sus manos en sus caderas, imitando su postura. No
le haban dicho alguien que deba tomar la ofensiva en
situacin como esa ? Cate casi se ri en voz alta cuando se dio
cuenta que haba muy escasas posibilidades de que nadie
alguna vez se hubiese encontrado en una situacin como esa.
Aunque mi nombre es parecido , no me llamo Conan. Te lo
dije, mi nombre es Connor. Connor MacKiernan.
l pareca un poco molesto ahora.
Molestarlo no era una buena idea; l realmente era un
hombre muy grande. Grande y guapo.
Tendra un cuchillo escondido en su bota?
No me ests escuchando , mujer? Esto es importante y
tenemos poco tiempo .

l grit la ltima parte de la oracin.


Lo siento. Pero no tengo la costumbre de recibir hombres
extraos hombres extraos con armas, ella podra agregar
envueltos en una nube gaseosa en mi dormitorio. Ella clav
los ojos en su pierna.
Definitivamente haba un cuchillo asomndose de su bota.
No, no necesitas disculparte. Al menos el hombre tuvo la de
decencia de mostrar cierta vergenza. Debera haber
pensado en cmo, o donde, podra aparecerme delante de ti .
l inclin la cabeza y luego, levantando el cuello, seal la
gargantilla esmeralda que ella llevaba puesta.
Es la joya, mi lady . Esa joya me ha conducido hasta vos para
que me ayudes a salvar a mi hermana. La magia de las Hadas
me envi aqu para buscarte .
Ella debera estar completamente alucinada . Pero l pareca
tan sincero.
Bien , no lo parecan todos los manacos
homicidas, o era la alucinacin lo que lo haca parecer sincero?
Cate apenas podra creer en lo que vea cuando se oy
preguntar, Salvar a tu hermana ? Exactamente qu clase de
magia quieres que haga?
Debes volver a casa conmigo, y casarse conmigo. Luego yo te
devolver aqu. Nadie va a notar que te fuiste .
Cuando Cate se ri, l se mostr ofendido.
Lo siento. Pero justamente ... como puedes ver ... ella
sacudi el brazo mostrndole el desarreglo en el cuarto ...
justamente estaba ocupndome de los preparativos de una
boda. El crculo verde estaba encogindose alrededor de l?
Todava no lo entiendo . Por qu debera casarme con vos?
Todava no me conoces.
Es muy complicado.
Sin duda , l realmente pareca avergonzado ahora, y eso lo
haca parecer menos grande , casi vulnerable, cuando agach
la cabeza.
Debo casarme si quiero proteger a mi hermana. No es un
matrimonio real. Bien , si lo es, pero porque suceder en mi
poca, no va a ser real para vos. Te quedars all solamente el
tiempo
suficiente como para
casarte
conmigo y luego
regresas a tu propio poca. Una vez que yo haya cumplido la

condicin del matrimonio, ser libre para quedarme con mi


familia, u para proteger a mi hermana. l entrecerr los
ojos. No permitir que nada malo te ocurra, muchacha, si es
el miedo lo que te inhibe .
Yo no tengo miedo. Bien, eso era una mentira, pero la haca
sentirse mejor decirla . Dnde, o debera decir cundo, queda
tu casa? S, la teora de
la alucinacin de por colapso
psictico era la mas firme a esa altura
Sithean Fardach. Escocia. 1272, ao de nuestro Seor . Por
primera vez, Connor pareci estudiar el ambiente que lo
rodeaba . Es muy lejos de tu poca?
Cate se ri otra vez. Realmente, decir lejsimos sera una
declaracin modesta.
Y ahora qu? Cate mir alrededor del cuarto. La copa que
ella haba colocado sobre el tocador se haba cado. Pero lo
mas alucinante era que el lquido ambarino estaba suspendido
en el aire, y nunca haba tocando el piso.
Vos hiciste eso? No, un Momento. Obviamente vos lo hiciste.
Cmo diablos hiciste eso? Ella seal el lquido suspendido.
Yo no puedo explicarlo . No lo entiendo . l se encogi de
hombros. Es la magia Fae. El tiempo se ha detenido aqu,
dndome permiso para llegar a vos. Cuando regreses ,todo
volver a la normalidad . Debemos apresurarnos, por favor.
La esfera verde definitivamente se haca ms pequea. Y l no
pareca ser un hombre acostumbrado a decir por favor muy
frecuentemente.
Qu poda perder? Las posibilidades eran que se despertase
por la maana, probablemente con un gran dolor de cabeza, y
que pudiese hallar graciosa esa alucinacin.
Y si no era as ? Y si l era real?
No le acababan de decir que no era aventurera ? Qu podra
haber ms aventurero que una visita a la Escocia del siglo
XIII ? Acompaada por el hombre ms guapo que jams
hubiese visto . Un hombre que necesitaba su ayuda.
Connor extendi su mano. Debemos apresurarnos. El tiempo
no puede esperar para siempre, ni siquiera por la magia.
Cate agarr la bata del pijama y meti los pies en las chinelas
de seda que Jesse la haba trado de su ltimo viaje a

Tailandia, y camin hacia Connor. Se detuvo a ltimo segundo


para agarrar el vestido de su abuela .
Puedo llevar esto para el casamiento ? Apret el vestido
contra su cuerpo . Si l dijese que no, entonces no ira.
Puedes ponerte lo que quieras, muchacha, no me importa ,
pero si vas a venir, debe ser ahora.
La esfera lata otra vez.
Tomando una decisin, Cate tom la cinta que haba sacado
de su cabello y amarr el vestido para formar un paquete
pequeo. Tomando la mano de Connor, ella entr en la burbuja
verde .
l la acerc , poniendo ambos brazos alrededor de ella
mientras la esfera los encerraba. Escalofros recorrieron el
cuerpo de Cate . Cundo l la mir , Cate se sinti fascinada
por la intensidad de sus ojos azules.
Te lo juro, muchacha, mi palabra de honor, no permitir que
nada malo te suceda .Te proteger con mi vida. Y cundo esto
est acabado, le traer segura a tu casa .
La fuerza de su determinacin irradiaba de l. Cate se sinti
todava mas cautivada por la mirada en sus ojos cuando l
agach su cabeza hacia ella, lentamente .
La tom por sorpresa cuando sus labios encontraron los de
ella, los ojos de Cate se cerraron . Lo ltimo en lo que pens
fue en el brillo de esos ojos azules .
CAPTULO 5
En esos ltimos momentos entre estar dormida y despertarse,
Cate tuvo dos pensamientos distintos: uno fue que se estaba
sumergiendo en un hermoso par de ojos azules , y el segundo
que alguien haba la canilla de agua abierta.
Se despert completamente para encontrarse cara a cara con
un bellos par de ojos azules pero el agua, todava corra en
alguna parte.
Entonces ests con nosotros Bienvenida, muchacha, me
alegra mucho que ests aqu. Tenemos tanto que hacer. Una

mujer rubia preciosa tom el brazo de Cate para ayudarla y se


sent observndola impacientemente.
Dnde estoy ? Cate pregunt, mirando a su alrededor
desconcertada . Estaba al aire libre , estaba sentada sobre el
suelo en un bosque al lado de una corriente de agua con una
cascada. Al menos no haba dejado la canilla abierta . Lo de
anoche haba sido un sueo?
Bueno , yo nunca he
viajado en el tiempo , pero
considerando lo desorientado
que se despert Connor,
supongo que te sentirs un poco desorientada . La mujer
rubia se puso de pie y tom una mano de Cate. Intenta
pararte, muchacha vamos a ver si eso te ayuda un poco.
Caminar pareci ayudar a Connor.
Connor? Ella se puso de pie temblorosamente . Oh, el tipo
grandote dentro de la luz verde. El hombre que la haba
hecho olvidarse de respirar cuando la haba besado. Dnde
est l?
Ha salido de caza con Duncan. No tenamos idea de cuando
re despertaras, entonces los envi a cazar . La mujer trajo
un balde con agua que haba estado sobre el fuego. Aqu
tienes . Esta caliente. Te prepararemos . Vamos a terminar
todo antes que ellos regresen. Ella plant sus manos en las
caderas y le sonri amablemente a Cate. Todo esto ha sido
idea ma, muchacha, aunque aun no sepa como te llamas. Yo
soy Rosalyn MacKiernan, la ta de Connor.
Cate. Bien , Caitlyn realmente. Caitlyn Coryell. Pero
todos me llama Cate.
Cuando se pona nerviosa, a Cate pacera no poder contener el
borbotn de palabras que se escapaba de su boca, y se odiaba
por eso , entonces se refren a s misma salpicndose la cara
con agua caliente. Eso la hizo sentirse mejor, un poco ms en
control. Extendi las manos para quitar el cabello fuera de su
cara. Dios... el cabello estaba todo rizado, una evidencia
innegable de la humedad en ese lugar.
A decir verdad , ya no estaba en el seco estado de Colorado.
Bueno, Cate, debemos apresurarnos si queremos terminar con
las cosas que necesitan ser hechas antes que los hombres
regresen. Ests lista ? Hay algo que pueda buscarte antes

que comencemos? Rosalyn sac una bolsita de terciopelo de


la una pila de bolsas de cuero colocadas en el suelo .
Antes que empecemos exactamente ... qu ? Tal vez
necesitaba decirle a esa seora que nada esa situacin tena
sentido de.
Estabas de acuerdo en ayudar Connor para salvar a su
hermana y para que ella pueda encontrar el destino de su
corazn?
Ante el asentimiento de Cate, ella continu.
Debemos agradecer a las hadas por su enorme asistencia
y ... Rosalyn hizo una pausa como si decidiese que deba
decirle para atar unos cabos sueltos de la magia para
poder proceder.
Tom la mano de Cate y la llev al otro extremo de la corriente
de agua . All, cerca de un rbol literalmente cubierto con
trozos pequeos de tela, Rosalyn abri la bolsita y sac una tira
de tela , que le entreg a Cate.
Simplemente sumerge la tela en el agua, y agradece a las
Hadas por el viaje seguro que tuviste . Luego ata la tela en el
rbol, como estn atadas las otras telas .
Qu lugar es este ? Cate mir a su alrededor atentamente.
Era un lugar muy bello , muy exuberante y verde. Y haba una
inusual sensacin de paz. Pero no era un lugar que pudiese
reconocer.
Este es el hogar de mis madres. Rosalyn mir a su alrededor
con evidente orgullo .
Tus madres. Cmo es que tienes muchas madres ?
Una multitud de madres , nia.
La risa musical de Rosalyn flot sobre el agua, y Cate se tom
tiempo para realmente estudiar a esa mujer. Ella era alto y
esbelta, de cabello rubio abundante . Bella sera una justa para
describir a esa mujer, que podra tener entre treinta y
cuarenta aos segn el clculo de Cate. Sus ojos, eran
intensamente azules. Muy parecidos a los ojos de Connor.
Cate quit el cabello fuera de su cara otra vez y tom una
decisin rpida. Realidad o sueo, ella iba a sacar partido de
esa situacin. Qu ms poda hacer?

Despus de arrodillarse para sumergir la tela en el agua, la


rasg en dos y us una de las tiras ms para atar su cabello
en una cola de caballo .
Debes hablarles como si realmente las vieses.
Pero antes que Cate pudiese pronunciar una palabra, Rosalyn
extendi
una mano para detenerla. Oh, y pdeles
su
bendicin y su ayuda para el resto de nuestra tarea.
Cate se puso de pie y mir el agua, pero Rosalyn la detuvo
nuevamente .
Oh, y como tratando con la magia Fae ella le sonri
dulcemente a Cate no lo hara dao si les pides que re
conceda el amor verdadero . A ellas le encanta eso. Rosalyn
inclin la cabeza alentndola .
Ja! Cate mir a la mujer , quien estaba alarmado por su
reaccin . El amor verdadero ? No estoy segura de creer en
el amor verdadero . Tambin era cierto que si alguien le
haba preguntado eso el da anterior , ella hubiese dicho que
no crea en las Hadas ni en los viajes en el tiempo. Pero
creo esto, si el amor verdadero
existe,
uno no puede
obligarlo a que ocurra o solamente atraerlo a travs de un
deseo .
Oh, bien, puedes que tengas razn, por supuesto. Rosalyn
observ
el agua, con una sonrisa traviesa en sus labios.
Pero los Hadas ... sabes ? Ellas si creen en el amor verdadero
, y es a ellas a quienes le solicitamos ayuda. Entiendes?
Entonces sera ms conveniente pedir eso para mantenerlas
felices. Ella se encogi de hombros.
Cate dio un paso hacia el borde del agua y se aclar la
garganta . Hadas? Soy yo, Caitlyn Coryell.
Ella nunca se haba sentido tan tonta en toda su vida , pero
Rosalyn se sent all entrelazando firmemente sus manos ,
sonriendo y sacudiendo la cabeza con aprobacin.
Quiero agradecerles , a todos ustedes, por haberme trado
segura en el viaje . Y si no les molesta , les pido que me
puedan enviar de vuelta a casa con la misma seguridad . Tan
pronto como me case y pongamos a salvo a la hermana de
Connor para que ella pueda . Qu era lo Rosalyn haba

dicho ? .... para que ella encuentre el destino de su corazn.


Cate recurri a Rosalyn. Era as ?
Si no ests decidida a incluir a tu amor verdadero ,
entonces supongo que eso es todo . La mujer
lanz un suspiro antes de continuar. Todo lo que falta es
amarrar la tira al rbol.
La sonrisa de la cara de Rosalyn se desvaneci , siendo
reemplazada por una serie de arrugas alrededor de sus ojos
que hicieron Cate se sintiese inexplicablemente culpable.
Cate at la tira en una rama baja, sintiendo la carga de la
responsabilidad por el malestar de la otra mujer. Oh, est
bien, ella se dijo, casi para a s misma. Volvindose hacia
agua, ella habl en voz mas alta , Hadas ? Si pueden incluir
el descubrimiento de mi amor verdadero en la pedido , les
estara muy agradecida. Muchas gracias.
Cate termin
de amarrar la tela y sacudi la cabeza .
Honestamente esa era la cosa mas ridcula que jamas hubiese
hecho. Sin incluir entrar en la esfera verde de la noche
anterior . Pero cuando
se volvi hacia Rosalyn, se sinti
sorprendida de encontrar a la mujer mirndola con lgrimas en
los ojos.
Qu pasa ? Hice algo mal ?
Rosalyn sonri y se encogi de hombros. No. Hiciste todo
perfectamente. Es que estoy muy feliz . Una sonrisa
conspiradora reemplaz las lgrimas. Has complacido a las
Hadas y eso me complace a m. Ellas son mi familia. Rosalyn
inclin la cabeza hacia el agua.
Cuando Cate la mir confundida , Rosalyn puso un brazo
alrededor de sus hombros y continu, Vamos a sentarnos al
lado del fuego, y te contar la Leyenda del Valle Encantado y
todo sobre de mi familia de aqu.
Ya estaba hecho.
Rosalyn disimul su excitacin mientras observaba a la joven
caminando a su lado . Ella era tan menudita , esta Cate, pero
la magia de las Hadas la haba escogido, de eso no caba
duda.

Ella deba ser la elegida. Ya haba demostrado tener un buen


corazn, fcilmente aceptaba hacer las cosas que Rosalyn
necesitaba que ella hiciera ,aunque era aparente que era lo
que Cate quera.
Cuando Connor se haba despertado, Rosalyn haba sentido
alguna preocupacin al mirar a la mujer que yaca en
sus brazos y l se haba apartado rpidamente, como si no
pudiese soportar su contacto . Connor haba aceptado mas
que complacido marcharse con Duncan, dejndole a ella la
tarea de lidiar con la muchacha.
Lo cual haba sido ideal para los planes de Rosalyn.
Todo estaba saliendo como haba querido. Esperaba que
continuase de ese modo. No era que realmente se preocupase
mucho por los mortales. La magia de las Hadas era mucho
ms fuerte que cualquiera de ellos, entonces ya no necesitaba
preocuparse por el destino de Mairi.
No, era las Hadas lo que mas la preocupaban . Oh, las Hadas
ayudaran con su poder, y cumpliran cabalmente los deseos y
necesidades expresados en el ritual de la tela y el rbol ,
siempre y cuando uno aceptase sus condiciones y pasase
todas sus pruebas. Pero haba una terquedad casi perversa en
las Hadas, ellas se empeaban en darte lo que ellas pensaban
que uno necesita y del modo que ellas pensaban que uno lo
necesita.
Rosalyn le sonri a Cate mientras se sentaban. Haba algo
especial en esa joven, ella poda sentirlo .
Hace mucho , pero
mucho tiempo en un bello da de
primavera, ella empez con su historia, dejando de lado toda
preocupacin sobre las Hadas .
Lo que estaba hecho ya estaba hecho.
Rosalyn haba preparado gachas de avena para cuando los dos
hombres regresaron. Lo cuatro se sentaron silenciosamente
alrededor del fuego , como si nadie supiese exactamente qu
decir.
Cate, perdida en sus pensamientos cavilaba sobre el cuento
fantstico sobre hadas que Rosalyn le haba contado . Apenas

haba hecho un inclinacin de cabeza cuando


formalmente presentada a los dos hombres.

haba sido

Las tres personas desconocidas le lanzaban miradas de reojo y


Cate se dio cuenta que no saba cual era el plan para salvar a
la hermana de Connor y qu parte tendra ella en el plan .
Adems de casarse, por supuesto.
Bien . Me podran decir exactamente que les gustara que
haga mientras estoy aqu?
Para su sorpresa, los dos hombres se sobresaltaron cuando ella
habl. Duncan casi dej caer el tazn .
No se lo dijiste , ta? Cre que queras un tiempo a solas
para hablar con ella. Connor lanz una mirada penetrante a
su ta, arqueando su ceja.
Bueno, no exactamente, querido sobrino. Rosalyn agit las
manos nerviosamente . Primero tuve que esperar a que se
despertase y luego ayudarla a adaptarse . Pequeas cositas
que haba que acomodar, entiendes? ella se encogi de
hombros Pens que sera ser mejor que vos le dieses todos
los detalles.
Una tensin palpable llen el aire.
Connor se levant, coloc el tazn sobre suelo, y comenz a
caminar.
Finalmente
se detuvo y mir directamente a Cate. Mi ta
trata de ahorrarme la vergenza. Pero tienes que saber todo
si vas a ayudarnos.
l ciertamente tena toda la atencin de Cate ahora. En
verdad, ya la haba tenido cuando se haba puesto de pie. El
hombre era muy alto. El cabello castao le llegaba hasta los
hombros. Y l se mova con una gracia masculina llamativa,
cargada de poder y confianza.
Su ta quera ahorrarle la vergenza? Cate se pregunt
pensando en qu podra hacerle pasar vergenza a un
hombre como ese.
CAPITULO 6

Connor comenz a contar su historia.


Siete aos atrs, regres a mi casa para encontrar a mi
prometida casndose con otro hombre. Connor intercambi
una mirada rpida con su ta. Estaba muy enojado, y me
comport un poco impulsivamente . Duncan
buf y Connor se detuvo para lanzarle una mirada severa .
Bien , lo que est hecho ya est hecho. l se encogi de
hombros, y volvi a caminar . Fui a la capilla Entr
hecho una furia , en medio de la ceremonia, gritando como un
salvaje , Rosalyn lo interrumpi.
Es cierto . Entr precipitadamente . Y luego hice un
juramento delante de Dios ...
Y delante de todas los dems personas . Duncan lo
interrumpi esta vez.
Y delante de todos los dems, Connor Irritadamente acept
antes de continuar, ... dije que como todas las mujeres son
mentirosas y traicioneras, no me casara mientras mis pies
tocasen esta Tierra .
Un muy joven dramtico. Rosalyn y Duncan inclinaron la
cabeza.
Bastante. Connor estaba visiblemente incmodo con las
adiciones a su historia. Lo que nos trae al presente . Mi to
est dispuesto a obligar a la pequea Mairi a casarse con
MacPherson. El viejo MacPherson. Mairi no quiere. Yo slo
decidir sobre la vida se ella si me quedo aqu y ella vive bajo
mi techo y mi proteccin. Pero yo estoy prestando servicio al
rey, y puedo ser enviado
donde y cuando l manda. El rey
est de acuerdo en liberarme de mis deberes slo si me caso.
Entonces, podrs ver cul es el problema y por qu te
necesit. l se apoy contra un rbol y levant un poco tierra
con la punta
de su bota, mientras los dems asentan
empticamente.
Realmente, no, todava no entiendo por qu me necesitas .
Cate estaba perpleja. Sos un hombre atractivo.
La boca de Connor cay abierta , mientras Rosalyn sonrea y
Duncan comenz a toser, para disimular su risa.
Hablo en serio . Estoy segura que deben abundar mujeres
por aqu que se sentiran ms que contentas de casarse con

vos. No entiendo que necesitabas ir a buscarme y viajar en el


tiempo .Y justo a m.
Hice una promesa . l le habl lentamente, como si ella
fuese estpida. Mi honor demanda que no
rompa ese
juramento . No hay mujer en estas tierras con quien pueda
casarme. Connor se encogi de hombros. Tampoco es que
quiera casarme . Tengo que hacerlo .
Entonces, vamos a ... decirle a todos que me trajiste
del futuro? Para casarme con vos ?
No. Tres voces sonaron simultneamente.
Por Dios , no, mujer. Nunca le dirs eso a nadie. Connor
camin hacia donde ella estaba sentada y
se arrodill a su lado , tomando el brazo de Cate con su
mano.
El contacto le caus escalofros en todo el cuerpo , trayendo a
el recuerdo de la ltimo vez que l la haba tocado, dentro de
la esfera de luz verde.
Nadie debe saber eso.
Djala en paz, Connor,
la ests asustando . Ella est
temblando , Rosalyn lo reprendi.
l solt su brazo rpidamente, como si le hubiese quemado,
entonces y se sent , pero permaneci muy cerca de Cate , con
una expresin cerrada en su cara mientras su ta continuaba
con el relato .
Hay quienes no Rosalyn hizo una pausa para elegir
cuidadosamente sus palabras no aprecian mis dones.
Entonces no vamos a contrariarlos innecesariamente.
Cate pens en eso . Si estuviera en la Escocia del siglo XIII,
entonces la brujera sera castigada muy severamente. Y eso
podra ser muy malo para todos ellos.
Diremos que has sido enviada como un regalo de Outremer.
Connor continu el relato donde su ta lo haba interrumpido .
La hija de un noble cuya vida salv en combate en las
Cruzadas. Por supuesto, yo no tendr ninguna opcin mas que
casarme con vos. l se encogi de hombros. Es una cosa
honorable que un hombre debe hacer.
l se vea muy orgulloso de s mismo.

Puedo ver que


el ego masculino no
ha
sufrido
transformaciones en los ltimos setecientos aos, Cate
murmur, mientras Rosalyn se rea ahogadamente. Entonces,
juraste no casarte con ninguna mujer de aqu. Por qu
simplemente no trajiste a una esposa cuando regresaste a
Escocia de las Cruzadas?
La expresin de Connor se endureci . La gente aqu puede
asumir que renunci a las mujeres de esta tierra . Pero cuando
yo promet solemnemente ninguna mujer , no me refera a
las mujeres de aqu. No quiero casarme con ninguna en
trminos terrenales . Usando la magia, puedo casarme, pero no
tendr esposa. No tengo ganas de ser encadenado de por vida
a una criatura vil .
Y una vez que estemos casados, cmo les explicars cuando
yo desaparezca de aqu ?
Diremos que has recibido noticia de la enfermedad de tu
madre y que yo te he enviado a tu casa para estar con ella
por un tiempo. La expresin de Connor volvi a cambiar por
una sonrisa satisfecha. Puedes ser un regalo , pero yo no soy
un hombre tan cruel como para no dejarte atender a tu pobre
madre enferma.
Entonces yo ser un regalo. Cate enfatiz la palabra con
desagrado y lanz un suspiro . Un regalo de Tierra Santa.
Bien. Pero quiero que lo sepan de antemano , yo no miento
bien . Haba escepticismo en la mirada Connor? Hablo en
serio. Tendr que apegarme a la verdad tanto como sea
posible, o todos se darn cuenta que algo no encaja en la
historia . Y cmo se supone que voy a convencerlos de que soy
rabe? No hablo esa lengua, no s nada de sus costumbres, y
ciertamente no parezco rabe .
Un gran nmero de caballeros cristianos se han quedado
viviendo en Tierra Santa despus de las Cruzadas, y formaron
sus familia all . Vos podra ser la hija de uno de esos
caballeros . Adems, no hay nadie aqu que haya viajado
mucho por el mundo . Connor arque las cejas con una
expresin de superioridad que Cate comenzaba a asociar con
l. Y vistes ropa muy extraa. Los tres asintieron con la
cabeza .

Por primera vez, Cate mir la ropa que tena puesta . Todava
llevaba puesto el pijama de seda. Su cara se enrojeci
mientras un calor se esparci sobre su cuello. Al menos se
haba puesto la bata .
Podemos decir que una tormentas atac el barco donde
venas y que perdiste todas tus pertenencias en el mar.
Espera . Yo traje algo . Dnde est mi vestido? Cate
repentinamente record el vestido de boda de su abuela.
Tu vestido ? Rosalyn haba empezado a limpiar los tazones.
Oh, hecho de una parecida a encaje ? Lo empaqu eso en
mis bolsas. Estar seguro all hasta que lleguemos a Dun Ard.

Ese no es el nombre de tu casa que me dijiste


anoche.
Cate mir a Connor, quien haba recogido varias bolsas y se
alejaba de la hoguera.
Porque no es mi casa, l respondi bruscamente por sobre
su hombro mientras se apartaba .
Dun Ard pertenece a mi hermano, Artair es mi casa. l es el
lord ahora. Rosalyn mir severamente a Duncan, quien gru
en su declaracin. Es all donde Mairi y yo vivimos, y donde
debemos anunciar que Connor se va a casar. Vos te quedar
all hasta la boda. Ella dej de recoger los platos usados para
palmear el brazo de Cate reconfortantemente.
Connor debi mencionarte Sithean Fardach, verdad ? Ante
el asentimiento de Cate, ella continu. Es ah donde Connor
vive cuando est aqu. Es nuestro hogar ancestral , es all
donde l creci. El viejo castillo queda a slo unos
pocos kilmetros del nuevo.
Por qu no podemos quedarnos en la casa de Connor ? Me
parece que mientras menos
est en contacto con otras
personas, mejor va a ser.
Una muchacha soltera viviendo en la casa del hombre con
quien debe casarse causara chismes. Adems, la gente de
Artair
no va estar muy complacida con el matrimonio de
Connor. Necesitamos hacer que l cree que el matrimonio es
real. Entonces, vivirs en Dun Ard .
Cate se levant para ayudar Rosalyn a limpiar y apagar el
fuego.

A dnde fueron los hombre ahora? Ella pregunt, mirando


a su alrededor.
Es hora de ponernos en marcha. Fueron a buscar los caballos.
Es tarde , y probablemente la noche nos alcanzar en el
camino. Rosalyn se detuvo abruptamente para observar
a
Cate.
Caballos? Cate repiti con voz aguda, y una expresin
cadavrica.
Oh, Dios mo, por favor , caballos....no
CAPTULO 7

Esta mujer es una insana.


Estar parada all , usando esos pantalones extraos, con las
manos plantadas sus caderas y con los ojos verdes brillando ,
ella le pareca a Connor un ser fantstico perteneciente al
valle donde se encontraban . Quiz l estaba igualmente
demente .
Cmo crea ella que podan ir a cualquier lugar si se negaba a
subirse al caballo? Seguramente ella no creeran que viajaran
en un carruaje de oro , aunque ella obviamente era la hija de
un hombre de fortuna . l haba visto los muebles extraos y
costosos de su dormitorio.
El recuerdo de estar en el dormitorio de esa mujer lo invadi .
Cuando la haba visto por primera vez , de pie
al lado de la cama con el cabello enrulndose alrededor de
sus hombros desnudos, momentneamente se haba olvidado
ce cual era su misin all. Lo haba hecho pensar en fuego y
cosas salvajes. Tena los brazos levantados y expona su
vientre desnudo. Bien, no servira de nada pensar en eso
ahora.
l se movi inquietamente hacia su caballo.
No. Cate mantuvo firmemente su posicin. No, No y No.
No hay modo de hacerlo . No puedo cabalgar ese caballo yo
sola . Ella mir hacia el suelo por un momento, y cuando

levant su cabeza, sus ojos color esmeralda brillaron. Les


tengo miedo, entienden ? Me ca de uno cuando era pequea
y que yo nunca he cabalgado desde entonces. Lo siento, pero
simplemente no puedo hacerlo . Sus brazos
cayeron
dbilmente a los costados.
Esa confesin lo tom desprevenido, causando una simpata
inesperada hacia ella. Una mujer asustada era algo con lo que
l poda lidiar, algo no muy diferente a un caballo medroso.
Slo deba avanzar lentamente, hablarle y asumir el control.
Ella era, despus de todo, su responsabilidad. El haba jurado
protegerla de todo dao.
Cate retrocedi
cuando l
acerc su caballo a ella.
Repentinamente, en un solo movimiento, l la levant sobre el
caballo, acomodndola la montura delante de l. Ella se
debati, respirando agitadamente y aferrndose a
sus brazos.
Connor presion su boca cerca de su odo. No te preocupes ,
muchacha. l le habl como hara con un animal asustado.
No te he dicho que no dejara que nada malo te suceda ?
Cabalgars conmigo. No dejar que te caigas. Puedes confiar
en m.
Connor la abraz fuertemente mientras su respiracin se
normalizaba , y ella gradualmente se fue recostando contra l.
Haba una tensin en su cuerpo, pero al menos ahora no
tema que ella se deslizara del caballo.
Los cuatro cabalgaron en silencio por algn tiempo. La
sensacin del cabello de Cate rozando su mentn
sirvi
como una constante distraccin. Connor se record que la
haba trado aqu slo para cumplir con su deber. Fue slo el
deber lo que te hizo besar a esta muchacha?, su conciencia le
reclam. Y tan pronto despus de
jurar que te ocuparas de su proteccin?
No haba sido ms que una debilidad momentnea , pero no
deba repetirse, l se dijo para reconfortarse .
l se enderez, echndose un poco hacia atrs . Ella se asi
firmemente, su cabeza otra vez descansaba sobre su pecho, y
su perfume llenado sus fosas nasales .

Ella ola a
frutas exticas como aquellas que l haba
saboreado en la Cruzada en Outremer. l mir hacia abajo. Su
cabello estaba atado con lo que pareca ser una tira de tela de
su plaid. Eso - en cierta forma - era como si la marcase como
pertenecindole a l.
Connor sacudi la cabeza, y trat de concentrarse en la tarea
por delante . Tenan un largo rato de cabalgata antes del
anochecer.
Cate nunca haba sido tan agradecida en toda su vida por la
posibilidad de vivir una aventura . Pero cada msculo del
cuerpo le dola . Y ahora se senta segura.
Ese hombre ciertamente tena una fuerte presencia. Una que si ella no tena cuidado - fcilmente podra inducirla a un
sensacin de seguridad y pertenencia que no exista.
Ella ayud a Rosalyn a armar el campamento para la noche.
Ahora solamente observaba como los conejos que los hombres
haban trado de la caza se asaban sobre el fuego.
Hambrienta como se senta, el asado ola delicioso. Conejo no
era algo que alguna vez hubiese estado en su men , pero
probablemente solamente era una de las muchas diferencias
que iba a encontrar en este lugar y en esa poca .
Realmente estoy en el siglo XIII . Se senta aturdida cada vez
que se permita pensar en eso.
Lo que necesitaba era tiempo para s misma. Tiempo fuera
de toda esa situacin , tiempo lejos de l, para procesar lo que
la ocurra, para adaptarse.
Voy a caminar hasta el agua. Volver en poco tiempo. El ro
no quedaba muy lejos de donde haban elegido acampar.
Necesitas que alguno de nosotros te acompaemos ? Era la
primera vez que Connor le haba hablado desde que la haba
desmontado del caballo cuando haban llegado a ese lugar.
No. Ella respondi rpidamente .
Pero
gracias de
cualquier manera.
Bien , qudate por aqu cerca. Te lo advierto, haz lo que te
digo . No vayas ms all del agua. l apenas la mir cuando
dio
la orden y reanud su conversacin con Duncan,
despachndola como si fuese una nia. Era la

segunda vez en dos das que un hombre la haba tratado de


esa manera .
Hombres.
Cate camin a travs del follaje exuberante del bosque. Era
difcil de creer que ella alguna vez hubiese pensado que una
actitud de autoridad era algo atractivo en un hombre. Haba
conocido a ese hombre por menos de veinticuatro horas y l
ya actuaba como si tuviese el derecho de decirle como ella
deba comportarse . El solamente haba hecho una breve e
imprevista visita pero haba desestabilizado completamente su
vida, le haba dado el beso ms electrizante que ella jams
hubiese recibido , y la haba hecho pensar exclusivamente en
l para luego ignorarla completamente . Salvo para darle
rdenes .
Un comportamiento tpicamente masculino .
Murmurando eso , Cate rode un grupo de grandes rocas
grandes y se acerc a las aguas corran suavemente. Se
arrodill, y despus de desabotonarla bata , sumergi las
manos en el agua y salpicndola sobre su cara y su cuello.
El agua helada le enfri la cara pero no el enojo . Todava
estaba enardecida pro la actitud Connor cuando comenz a
levantarse e inesperadamente se encontr cara a cara con una
enorme bestia peluda, que babea incontrolablemente.
Cate hizo la nica cosa racional que poda hacer. Grit.
CAPITULO 8
Con la espada desenvainada y en alto , Connor corri hacia el
riacho . La adrenalina inund su cuerpo mientras su
imaginacin le listaba los innumerables peligros que una
mujer indefensa poda enfrentar en un bosque . Mierda. La
seguridad de ella era exclusivamente su responsabilidad .
Cuando rode las rocas , una imagen muy curiosa lo hizo
detenerse en seco . Cate, de espaldas, era sujetada contra el
suelo por un enorme perro. Inmediatamente no pudo decidir
qu era lo ms asombros si Cate rindose nerviosamente o
el enorme animal chupndole la cara.

Bestia, l grit. No maltrates a una muchacha tan


pequeita.
El perro alz sus orejas y corri hacia Connor, quien acarici
su pelaje mientras el perro frotaba con su hocico su mano.
Veo que has conocido a mi compaero. No te asustan los
perros, entonces ?
Cate se enderez . Amo a los perros. Siento haber gritado.
Pero no me di cuenta que ese bruto era un perro cuando lo
vi por primera vez . Ella dio una sonrisa avergonzada. Dios ,
es el perro lobo ms grande que jamas haya visto.
Connor se agach , ofrecindole una mano para ayudarla a
ponerse de pie . El rubor cubriendo la cara y el cuello la
hacan ms atractiva, especialmente porque avanzaba sobre
la piel dejada al descubierto por la abertura de la bata de
seda. Connor rpidamente la solt y se frot las manos
nerviosamente.
Bestia usualmente no quiere a los desconocidos. Connor
sacudi la cabeza mientras regresaban al campamento. Lo
he visto morder en el primer encuentro con alguien , pero
nunca se comport como ahora . Ests lastimada?
No, l fue muy manso. Bien, despus que me derrib, cabe
decir . Cate le sonri .
Bestia. Ese es su nombre?
S, as lo llamo. Ella pareca tan joven y confiable cundo le
sonrea as. Solamente una mscara engaosa propia de una
mujer, Connor se record a s mismo. Es lo que es, una
bestia . Usualmente se queda fuera del campamento cuando
estoy con otros.
l tom su brazo para ayudarla a cruzar un tronco en el suelo ,
y luego mantuvo ese contacto toda el trayecto a travs del
claro, con Bestia siguindolos de cerca .
El perro lobo se qued al lado de Cate. Durante la comida de
esa noche, Connor ignor la comida que ella le pasaba a Bestia
mientras todos coman. Para el final de la cena, pareca que
Bestia estaba absolutamente cautivado por la invitada.
Aqu mismo? Sobre el suelo? Al aire libre? Ella debera
haber esperado eso. Despus de todo estaban en el siglo XIII .

No iba haber hoteles a lo largo de una autopista. No tienen


ni una tienda ?
Sus tres compaeros de viaje la observaron como si Cate
hubiese perdido el juicio.
Es hora de dormir. Vas a tener que adaptarte. No hay
posadas a lo largo de nuestro camino , mi lady . El tono
burln de Connor combinaba con la mirada arrogante que l le
lanzaba mientras sacaba lo que pareca ser una pila de mantas
.
Rosalyn y Duncan tomaron otras pieles y las extendieron
sobre el suelo a poca distancia del fuego , y luego se
acostaban silenciosamente . Connor, con su propio piel debajo
del brazo, le dio la espalda y cerr la distancia hacia ella.
Cate tom la manta que l haba lanzado a sus pies y lo sigui
. Yo no espero posadas grandiosas.
Aunque una posada de cualquier tipo sera ms que
bienvenida antes que dormir al aire libre en esa tierra salvaje
.
l no respondi, ni se molest en mirarla, mientras armaba la
cama y se acostaba , cerrando los ojos como para despacharla.
Qu pasar si llueve?
Sube las mantas sobre tu cabeza . La piel te mantendr
mayormente seca. l no la miraba.
Mayormente seca, ella repiti. Qu hay acerca de los
las cosas all afuera? Ella seal vagamente la oscuridad que
los rodeaba.*
l dijo impacientemente. Cosas? Qu cosas?
No s. Animales. Osos. Las cosas estn escondidas all.
Bichos. Serpientes. Oh Dios, no haba pensado en eso hasta
ahora.
Connor le abri sus ojos y se incorpor sobre un codo. Tienes
miedo usted, entonces , muchacha? Es eso ?
No. Bien, no haba tenido miedo hasta que ella haba
comenzado a imaginar todas las criaturas que podan estar en
la oscuridad.
l la estudi con ojos estrechados , claramente no creyendo en
su respuesta antes de ponerse de pie y tomar el manojo de

mantas de ella en sus brazos. Las extendi al lado de su propia


manta .
Vamos. Acustate ahora y vete a dormir. Tenemos que
despertarnos temprano maana y un largo viaje
por delante . Yo me ocupar de esas cosas que se arrastran
en la oscuridad de la noche.
no te preocupes .
l esper mientras ella miraba las mantas, tomando una
decisin.
Obviamente esa era su nica opcin. Cate se acomod en la
manta y subi una manta de lana sobre ella, luego se acost a
su lado .
Algo fro le roz la cara y ella se sobresalt.
Es slo Bestia, Connor murmur, pero igualmente puso
sus brazo protectoramente a alrededor de ella.
Es slo Bestia, Cate pens, y se apret ms cerca de l,
agradecido del refugio de sus brazos. Deja que l piense lo
que quiera; ella no estaba realmente asustada, slo estaba
siendo cautelosa. No pensara en las cosas que podran estar
all afuera . Se concentrara en dormir.
Pero el sueo la eludi por algn tiempo mientras el miedo al
aire libre era gradualmente reemplazado por la conciencia
aguda del hombre a su lado . Cate permaneci despierta,
oyendo como su respiracin se volva lenta y regular. Con el
sueo, su asimiento se hizo mas tirante, atrayndola ms
cerca , y ella no se resisti. Su calor la confort. Yaciendo en
sus brazos de esa forma, era fcil poder imaginarse que l era
ms de lo que realmente era , imaginarse que su abrazo
significaba ms que proteccin . Era imposible no recordar la
sensacin de sus brazos
alrededor de ella mientras l le
juraba protegerla de todo dao, la sensacin de sus labios
sobre los de ella.
Para su sorpresa, con Bestia durmiendo a sus pies y Connor
pegado a su espalda, ni siquiera los terrores del bosque
oscuro
podan impedir
una inexplicable sensacin de
seguridad . Cuando Cate finalmente se qued dormida , los
pensamientos sobre un guerrero guapo acecharon sus sueos.

CAPTULO 9
Ya se pona oscuro cuando el castillo apareci ante su vista
asentada sobre
la cresta de una pequea colina. Haban
estado cabalgando muy duramente durante la ltima hora ,
los hombres estaban determinados a llegar a destino antes
que acabase de anochecer.
Cate estaba exhausta, por la noche anterior de poco sueo y
el esfuerzo fsico de cabalgar por dos das. Las piernas y
todos los msculos le dolan Cuando volviese a su casa, no
nunca mas iba a montar un caballo . Nada de lo que pudiese
imaginar en ese momento sonaba mejor que una ducha muy
caliente.
Connor intercambi las riendas de mano , abrazndola mas
apretadamente . El movimiento le
trajo una oleada de
recuerdos, de cmo se senta dormir al lado de l toda noche,
ser sostenida por l, y Cate tuvo que admitir
que su
imaginacin rpidamente haba pensado en algo mucho mejor
que solamente una ducha.
Cerr los ojos y se imagin en un ducha con l . Cate se relaj
en los brazos de Connor, permitindose acomodarse contra
su cuerpo, cundo repentinamente Connor se enderez en la
montura .
Jinetes, Duncan grit. Connor rpidamente puso su caballo
al lado del de Rosalyn .
Slo son los hombres de Artair, vienen a escoltarnos,
Rosalyn dijo mientras los jinetes los alcanzaban y rodeaban el
grupo .
Saludos, Fergus, ella dijo en voz alta dirigindose al lder
del grupo.
Bienvenida de regreso, mi lady. Fergus inclin la cabeza
saludando a hacia Connor y Duncan.
Estaba demasiado oscuro ahora ver claramente su cara, pero
Cate sinti que l y los otros jinetes la examinaban con
curiosidad.
Una vez que alcanzaron el castillo, Connor desmont primero,
para luego bajar a Cate abajo.

La asombr que en vez de soltarla rpidamente , coloc debajo


de su brazo y la gui hacia la entrada.
Tu to me orden que debo llevarte directamente al saln.
Fergus pareca incmodo, como si esperase una discusin.
Dile mi to que estamos cansados del viaje . Me reunir con
l maana.
Fergus mantuvo su brazo a travs de la puerta, y el cuerpo de
Connor se tens a su lado .
Lo siento , Connor. Tu to dijo que debo llevarte al saln.
Podemos ir all y acabar con esto , sobrino. Rosalyn se
inclin para murmurar al odo de l.
Muy bien, Fergus. Ve adelante .
En el saln dbilmente iluminado, varias personas estaban
sentadas a una larga mesa sobre una tarima . Sentado en el
centro del grupo estaba un hombre de mirada severa, cuya
coloracin era parecida a Connor. Deba ser el to. Una
hermosa jovencita de cabello negro estaba sentada
a su lado , mientras que un atractivo hombre rubio estaba en
el asiento del otro lado .
Rosalyn se detuvo a un costado para observar. Duncan haba
desaparecido completamente.
To. Connor inclin su cabeza a modo de saludo .
Qu era tan importante en Cromarty para que no tuviese la
cortesa de decirme que te ibas, y para que partieses en medio
de la noche? Artair grit del otro lado de la mesa, su cara
enrojecida reflejaba la intensidad de su enojo.
Realmente, Artair, l no es un nio como para pedirte permiso
para ausentarse . l slo estaba aqu por unos pocos das,
visitando a Mairi. Rosalyn se movi para sentarse en la mesa,
hacindole una seal al criado para que le trajese una
bebida. Y era temprano al atardecer cuando partimos,
hermano, no en medio de la noche.
No te estoy preguntando a vos, hermana. Te agradecer que
te mantengas en tu lugar y que dejes que el muchacho
responda por s mismo. l habl
entre dientes, lanzndole una mirada feroz .

Para sorpresa de Cate, Rosalyn no pareci afectada por eso .


Pero solamente observar la mirada en la cara de ese hombre
la haca asustarse. l estaba muy enojado.
Un mensajero trajo palabra que mi prometida llegaba al
puerto de Cromarty. Tena que ir all para recibirla. No tuve
tiempo para hablar con nadie. Connor apret su brazo
alrededor de Cate.
Pero tuviste tiempo de hablarlo con Rosalyn, Artair lo
desafi con una mirada severa . No vi al mensajero . Y qu
es eso de una prometida? No me dijiste nada sobre una
prometida cuando hablamos la ltima vez. Dnde estaba ella
para llegar al puerto de Cromarty? Su mirada feroz se volvi
hacia Cate.
El hombre estaba furioso . Si no fuese por el brazo de Connor
sujetndola , Cate habra retrocedido .
El mensaje era para m , no tuyo , to, y no haba necesidad
de que
vieses
al mensajero. Hablar con
Rosalyn era
menester. No poda dejar que mi prometida viajase sin una
dama de compaa. Aunque Connor se encogi de hombros
despreocupadamente, la tensin estaba presente
en su
cuerpo. Ella ha llegado de Outremer. Le salv la vida a su
padre en combate y me la ha enviado a su hija para pagar la
deuda.
Connor
hizo una pausa slo por un momento,
escudriando las caras de aquellos sentados delante de l.
Nos casaremos de inmediato.
Casarte? Artair grit. No sin mi consentimiento, y no lo vas
a hacer. Lo prohibo.
La mujer sentada en la mesa jade . Una pagana? Has metida
una asquerosa pagano en mi casa?
Anabella. Artair dijo slo su nombre, sin ni siquiera mirarla,
pero fue suficiente para calmarla.
Connor no le lanz una mirada a la mujer, sus ojos estaban fijos
en su to. Me casar, con o sin tu bendicin. Si tengo que
buscar la aprobacin del rey sobre la tuya , entonces lo har ,
pero
por el bien de nuestra familia, preferira tener tu
consentimiento del.

Artair continu observando a Cate, pero su mirada se haba


hecho especulativa. Su tono cambiado igualmente.
No hay necesidad de involucrar a Alexander en nuestros
asuntos familiares. Si te han enviado de regalo a una pagana
como
deuda por salvar una vida, muchacho, no tienes
necesidad de complicar tu vida casndote con ella. Llvala al
castillo viejo y hazla tu amante si quieres.
Artair code al hombre rubio mas joven a su lado y sonri
como si estuviera muy satisfecho con ese nuevo plan .
El padre de ella es un noble rico en su pas, to. Un hombre al
que respeto. Yo no lo avergonzara ni a l, ni a ella .
Hubo un borde filoso en la voz de Connor que Cate no haba
odo antes. l la dej, colocndola su espalda cuando se movi
hacia adelante unos pocos pasos.
Nos casaremos de inmediato. l apoy su mano sobre la
empuadura de su espada.
Artair se levant de la silla cuando Connor se acerc, los dos
hombres trabando sus miradas fijas. La tensin flot en el
recinto. La situacin rpidamente se haba convertido en una
muy incmoda, algo que pareci estar derivndose hacia la
violencia.
Esas personas no se parecan en nada a aquellas que Cate
haba conocido a su llegada. Estas personas realmente se
odiaban . Gracias a Dios ella no estaba aqu para casarse
verdaderamente con Connor, o se sentira bastante enojada
con el grupo de gente sentada a la mesa.
Sobretodo, Cate esperaba que esa mujer odiosa, no fuese la
hermana de Connor. Ella no era alguien a quien Cate
quisiera salvar especialmente.
Esa pagana asquerosa est vestida como una ramera, no una
mujer de la nobleza, las piernas se le traslucen en ese
pantaln estrecho y ni siquiera tiene la decencia de mostrarse
avergonzada, Anabella coment . No aceptar a una puta
en mi casa.
La boca de Cate cay abierta en shock. Su mente racional se
cerr bajo
el cansancio excesivo y la irritacin que senta.
Hablaban sobre ella como si no estuviese parada all mismo,
como si no pudiese entender las palabras que decan. Y el

coraje de esa mujer espantosa. Ese pijama, aunque,


lo
conceda, un poco revelador , le haba costado lo suficiente
como para vestir a esa odiosa por todo un ao.
Cate herva de bronca , sin realmente escuchar mientras
discutan entre ellos. Todos estaba de pie ahora, gritaban
cosas sobre proclamas , honor y pagana, hasta que
finalmente Cate se hart.
No se supona que ella era la hija de un noble rico? Era hora
de que comenzase a actuar su papel .
Cate alz una mano. Suficiente.
Nadie pareci prestarle atencin, y menos que todos Connor,
quien haba dado otro paso hacia la tarima , su mano todava
sobre la empuadura de la espada . El joven al lado de Artair
igualmente
tocaba
su espada. Las cosas
empeoraban
rpidamente.
Dije basta, Cate grit . La gente se silenci ante la
declaracin de Cate . Los he escuchado hablar mal de m en
mi presencia . Ahora me van a escuchar por un minuto.
Avanzando, Cate eludi el intento de Connor de agarrar su
brazo No voy a ser tratada de esta manera. Ella dio un paso
sobre la tarima y
golpe ruidosamente la superficie de la
mesa . Mi nombre es Caitlyn Coryell, y no soy una pagano ni
asquerosa. Mucho menos una puta.
Ella lanz una mirada desafiante antes de enderezar los
hombros .
Acabo de hacer un viaje mucho mas largo de lo que ustedes
posiblemente puedan imaginar. Estoy cansada, hambrienta y
sucia. Necesito un cuarto. Necesito una comida decente, y
necesito un bao caliente.
Cate empez a caminar fuera del saln, desbastada
emocionalmente despus de la escena que acababa de vivir.
Se detuvo cuando alcanz a Connor.
Qu familia!. De donde yo vengo de, por lo menos no
cuidamos cuando tenemos una invitado en nuestra casa.
Afortunadamente l tom su brazo para ampararla mientras
cruzaban el recinto. Las palmas le ardan por el golpe en la
mesa y las piernas se sentan demasiado dbiles como para
sostenerla.

Por encima de las voces murmuradas, Cate crey or el sonido


de la risa de Rosalyn .
Cate se apoy en
Connor, el cansancio
y los
nervios
finalmente vencindola . Ella se sinti extraamente
reconfortada por la vibracin de su voz profunda retumbando
mientras le hablaba a una mujer mayor que se acerc a ellos.
No le importaba a quin le hablaba o lo que fueran a hacer .
Slo quera cerrar los ojos y hundirse en el refugio de su
abrazo protector, un lugar donde se sinti segura.
En minutos, ella era arrancada de ese refugio y escoltada a un
cuarto en el piso superior , donde le fue servida una comida de
mediocre calidad. Cate apenas haba comenzado a comer
cuando alguien ms lleg cargando una gran tina de madera ,
seguido por un desfile de criados trayendo baldes de agua
caliente.
La ltima persona en la puerta era Rosalyn, en sus brazos
traa unas telas. Rpidamente despach al grupo de sirvientes
fuera y cerr la puerta detrs de ellos.
Aqu tienes para secarte , muchacha, y un camisn que
puedes usar. Te buscar algunas ropas
maana. Te han
puesto al lado de mi cuarto, entonces si necesitas algo , slo
tienes que golpear mi puerta.
Cate mir sus manos, e inexplicablemente sinti ganas de
llorar . Tuvo que parpadear para reprimir
las lgrimas.
Lamento si fui grosera con todos , Rosalyn. Pero no lo podra
soportar ms . Me estaban observando y hablaban de m como
si no estuviese presente all, y esa mujer dijo cosas horribles.
S, ella es la esposa del lord , se llama Anabella. No te
preocupes por ella. No mereces nada de lo que dijo . Es
conveniente que recuerdes tratarla con mano firme. Hoy lo
hiciste muy bien . Ahora entra en la tina mientras el agua
est caliente y entonces vete a dormir . Connor est con su to
mientras hablamos y todo estar en orden para el amanecer.
Ahora solamente descansa.
Rosalyn la abraz y parti.
Cate se desvisti y se meti en la tina, dndole su cuerpo
permiso para relajarse. Qu incmoda deba ser esa tina
pequea para las personas altas que ella haba visto en esa

familia, pero estaba bien para ella. El agua estaba caliente y el


jabn ola a la lavanda . Su desafo ms grande en los
siguientes minutos sera no dormirse hasta que terminase de
baarse.
El encuentro en el piso inferior fue reproducido en su mente
y Cate se sonroj con vergenza ante la audacia de sus
propias acciones. Nadie que la conociese creera que ella
haba hecho eso.
Luego pens en Connor. l
haba parecido
un antiguo
guerrero parado all, con la mano apoyada sobre la
empuadura de la espada. Bueno, era obvio que l era un
antiguo guerrero.
Cate sonri, se lav el cabello , sintindose mucho mejor
cuando termin de hacerlo .
Despus salir de la tina y de envolverse en una sabana seca,
lav el pijama y la bata y la colg en el respaldo de sillas que
estaban delante del fuego en la chimenea.
Poco antes de caer en un sueo reparador , sus pensamientos
se llenaron de imgenes de Connor, feroz y fuerte, de pie en el
saln, entremezclndose con sus sensaciones de seguridad y
comodidad cuando estaba en sus brazos. La misma sensacin
que haba tenido la noche en que haban dormido en el
bosque. Y mezclndose con todo eso estaba el recuerdo de su
beso. Y todo constitua una mezcla embriagadora.
CAPTULO 10
Imgenes de unos extraordinarios
ojos azules otra vez
llenaron sus sueos, pero esa noche en particular Cate
tambin disfrut de imgenes
de brazos igualmente
extraordinariamente firmes.
Al despertarse, Cate se desperez, slo para descubrir sus pies
bloqueados por un objeto pesado y slido.
Bestia , cmo entraste aqu? Ella le pregunt al enorme
perro, incorporndose para rascarle la cabeza cariosamente.

Yo lo dej entrar. No lo oste lloriqueando del otro lado de la


puerta ? Pero es muy extrao . l nunca ha entrado al castillo
cuando Connor se ha quedado aqu antes.
Cate se sobresalt, girando la cabeza para descubrir una
joven sentada en una de las sillas cerca del fuego. Ella pareca
una versin mas joven de Rosalyn, su cabello rubio claro
colgando
una trenza larga y gruesa colocada sobre su
hombro.
La joven se levant y se acerc a la cama, corriendo a Bestia a
un costado para sentarse, mientras Cate la miraba
especulativamente.
Soy Mairi. Ella subi los pies, los cual estaban descalzos,
para sentarse sobre ellos.
Y vos debes ser mi nueva hermana?
Entonces era la hermana de Connor. S, ella tena sus ojos
azules.
Hola, Mairi. Soy Cate. Insegura de cmo era e; protocolo
medieval adecuado para presentarse a sus futuros pariente
polticos, Cate se inclin hacia adelante y extendi la mano.
No voy a besarte la mano, Mairi dijo burlonamente. Me
advirtieron que actas como si pertenecieses a la realeza.
La mano de Cate cay sobre su regazo. Aparentemente la
impertinencia de los adolescentes eran bastante parecida en
todos los siglos.
No pretenda que me besases la mano . Ante la mirada de
duda de Mairi, ella continu. De donde yo vengo , nos
estrechamos la mano como una forma civilizada de saludo. Lo
siento, pero no s qu hacen ustedes aqu.
Los ojos de Mairi se iluminaron. Entonces es cierto. Vienes
de Outremer. Qu hacas all? Cmo es vivir en Tierra
Santa? Oh, cmo me gustara conocer un lugar muy
Diferente, y tener las aventuras que vos seguramente debes
haber tenido . Tienes que contarme . Ella dobl las rodillas,
rodendolas con sus brazos, ansiosamente esperando la
respuesta de Cate.
En ese preciso instante, un golpe son en la puerta y Rosalyn
la abri , revelndose, otra vez cargando telas.

Mairi. Qu ests haciendo aqu , muchacha?


Ella la
rega , pero con una sonrisa en sus ojos.
Mairi se enderez. Quera verla por m misma. Nunca antes
tuve una hermana. Connor dijo que nunca se casara, nunca
en toda su vida. Ella hizo una pausa, lanzando una mirada
astuta a su ta. Quera saber cmo era la lujuriosa princesa
extranjera . Sus ojos brillaron con picarda.
Oh, Mairi. No puedo creer que Anabella ya te haya hablado
de esto. Rosalyn sacudi la cabeza con disgusto.
No, ta, fue Florie quien me lo dijo. Ella se volvi hacia
Cate. Florie es una criada, pero ella me cuenta todo. La
quiero mucho . Luego volvindose hacia su ta, Florie me
cont que Anabella casi tuvo un sincope anoche. Una
amplia sonrisa
cubri su cara. Solamente por eso ya hay
muchos aqu que te aprecian , Cate. No dejaste que esa mujer
odiosa te humille . Ella se volvi hacia su ta. Florie me dijo
que Artair estaba an peor, gritando que no iba a tener sus
planes estropeados por una ramera extranjera.
Rosalyn sacudi la cabeza. No, no supongo que l no se va a
rendir fcilmente.
Mairi buf y se recost sobre sus codos. Eso no tiene
importancia, ta. l no puede enfrentar el poder de la magia
Fae, verdad? Y l, de todas las personas, debera saber eso
muy bien . Despus de todo, es tu hermano .
l pareca muy enojado anoche, Cate aventur a decir.
S, Rosalyn respondi. Pero su racionalidad prevalecer .
Mientras tanto mantendremos nuestros ojos y
nuestros odos bien alertas.
Es exactamente para eso que estoy aqu. Para contarles lo
que he escuchado . Mairi sonri tmidamente. Bien , para
eso y para conocer a mi nueva hermana .
No vas a estar por mucho tiempo aqu, nia. Tenemos mucho
que hacer hoy. Tenemos que probarle ropa a Cate
y luego
puedes llevrselas a Beitris para que las chicas las puedan
adaptar. Rosalyn empez a estudiar crticamente Cate, quien
haba salido de la cama. Estoy segura que todos los vestidos
sern demasiado largos.

S. Mairi inclin la cabeza asintiendo . Ella es


muy
menuda.
Cate suspir. Qu suerte! De todos los lugares y pocas del
mundo , tena que haber llegado a una tierra donde las
mujeres eran amazonas. Esas mujeres eran casi tan altas como
Connor. El rubor se propag pro su cara.
Oh no, Cate, no te sientas mal. No es un problema adaptar la
ropa .
Cate se sinti
agradecida de que Mairi
hubiese
malinterpretado el origen de su rubor.
Las tres comenzaron a clasificar las prendas , separando una
pila para estar modificada. Finalmente encontraron un vestido
que Cate podra usar ese da , acortndolo con un cinturn .
Cate insisti ponerse su propia ropa interior ya que no
parecan tener ninguna prenda comparable en su uso .
Mairi sali con una brazada de vestido para llevar a la
costurera mientras Rosalyn comenzaba a desenredar
el cabello de Cate .
Me gusta probarme vestidos como a cualquier mujer, pero
no te parece una prdida de tiempo modificar toda esa ropa ?
Digo, voy a estar aqu por un da o dos.
Las manos de Rosalyn se paralizaron , y una sospecha
comenz a formarse en la boca del estmago de Cate cuando
no obtuvo respuesta.
No es as? Rosalyn? Ella se dio vuelta , pero la mujer
nerviosamente evit encontrar su mirada. Oh , Dios!. Y ahora
qu?
Bueno, muchacha, ha ocurrido algo en lo que no habamos
pensado . Las proclamas nupciales deben ser publicadas. Y los
vecinos deben ser invitados.
Cuando Cate comenz a hablar, Rosalyn la detuvo asiendo su
cabeza y dndola vuelta para terminar de peinar su cabello.
Bajaremos y nos encontraremos con Connor en poco tiempo .
l te explicar todo. l est trabajado en todos los detalles y
las cosas ya estn en marcha.
Cunto tiempo? No tena
sentido
prolongar esto
innecesariamente. Ella quera saber.

No tanto tiempo . Slo el tiempo suficiente para que las


proclamas se hagan pblicas . Artair insiste en hacer todo a la
vieja usanza, y nos guste o no, l es el lord . Despus de eso,
hay que invitar a los aldeanos y granjeros, y luego celebrar la
boda. Ella lo haca sonar engaosamente fcil y agradable.
De cunto tiempo estamos hablando ? Tres o cuatro das?
No poda ser tan malo. Un par de das mas sera algo
tolerable . Es mas, la mala comida que servan aqu podra
ayudarla a perder los dos o tres kilos con los que siempre
estaba luchando.
Pero Mairi deba haber llevado por lo ocho o nueve vestidos
para modificar . Una sospecha surgi en su mente otra vez
cuando Rosalyn no le contest.
Rosalyn?
Oh, muy bien. Ella sonaba molesta
mientras ataba el
extremo de la trenza de Cate con la misma tira de tela que
Cate haba usado antes. Las proclamas deben ser anunciadas
con pergaminos colgados en la puerta de la iglesia todos los
domingos ....... durante tres semanas.
Tres semanas!!! Cate grit mientras se daba vuelta. No
puedo quedarme aqu tres semanas.
Bueno, no puedes regresar hasta que te hayas casado. Te
impusiste eso
cuando hablaste con las Hadas , no lo
recuerdas? Les pediste
ser devuelta con toda seguridad
despus de haber terminado tu tarea aqu. La magia no
funcionar hasta entonces.
Oh, No. Tres semanas en ese lugar. No, No, No. Cate se
puso de pie y camin inquietamente . Deba haber algn modo
de escapar de esto. Eso no era lo que ella haba acordado .
Dnde est Connor?
Connor no estaba preparado para la mujer menuda hecha una
furia que atraves la puerta del solar, dnde l esperaba. Ella
poda parecer una perfecta dama , vestida como estaba con ese
vestido azul . Pero toda semejanza con una dama se acab en
el momento en que ella abri la boca.
Tres semanas? Cate rugi en l mientras entraba en el
cuarto. Qu sucedi con Ven a casa conmigo y le traer de

vuelta inmediatamente, ? Cate caminaba impacientemente ,


yendo a detenerse delante de l, con una mano en su cadera,
y el dedo del ndice de su otra mano clavndose en el pecho
masculino . Me mentiste, ella lo acus , con los ojos
brillando de rabia.
Djennos. Y cierra la puerta. La orden fue amenazadora.
Nadie le hablaba de esa manera.
Duncan dej el cuarto inmediatamente, pero Rosalyn se qued
en el umbral.
No es correcto que ustedes dos estn solos aqu dentro, ella
comenz a hablar razonablemente, pero no puso terminar.
Afuera, Connor grit, y Rosalyn dio un portazo detrs de
ella.
l mir a Cate. Ella lo miraba encolerizadamente .
Yo nunca miento . Nunca.
Claro . Todos los hombres son tan honestos. Su voz era
irnica. Entonces, qu pas con eso de te traer de vuelta
inmediatamente , nadie sabr que te fuiste ? No me quedar
aqu durante tres semanas, Connor, no lo har. Ella hinc el
dedo en su pecho para enfatizar sus ltimas palabras.
l captur su mano, aplanndola contra su pecho. Sobre su
corazn . Por alguna razn, era muy importante para l que
ella creyese en lo que le deca.
No soy como todos los hombres. Yo soy yo, y nunca miento.
Yo te dije que cuando acabsemos con esto , te llevara
devuelta a tu casa, y es lo que har. Y no ser hecho hasta
que estemos casemos. Y no podemos casarnos hasta que las
proclamas sean publicadas en la puerta de la iglesia por tres
domingos seguidos . l se encogi de hombros. Artair insiste
en hacerlo a la vieja usanza.
Vieja usanza? Muy bien, qu hay acerca del matrimonio a
prueba ? Yo he ledo que ustedes siempre hacen eso. Esa es
una vieja costumbre aqu. No podemos decir que estamos en
un matrimonio a prueba ,y vos te haces cargo de tu hermana?
Por qu no podemos hacer ahora y acabar con todo esto?
Culta o no, esa mujer tena mucho que aprender sobre las
viejas costumbres. Y l iniciara su educacin en ese mismo
momento .

Oh, s, el matrimonio a prueba es una vieja costumbre,


muchacha. Pero despus de un ao, cada uno es libre de
hacer una eleccin. Y el rey no va a dispensar de mis servicios
tan fcilmente . l sacudi la cabeza.
A menos que vos quieras quedarte conmigo por un ao? Si
renovamos el contrato por un segundo ao, tal vez el rey
considere dispensarme.
Su mirada de pnico no pareca ser fingida.
Y no creo que a vos te guste eso . Connor us su mano
libre para levantarle el mentn, para mirarla directamente a
los ojos. Cuatro semanas. Tres domingos para las proclamas, y
luego la boda. Debo insistir en eso , y no te pedir nada ms.
Son slo treinta das, Cate, y significa la seguridad de mi
familia y el futuro de Mairi. No puedo verla siendo entregada
a un hombre que ella no ama. Eso significara el final de su
familia.
La furia fue cediendo ; Cate inclin la cabeza. No trat de
desprender su mano , y l no la solt. Cuando levant el
cuello para
encontrar
su mirada fija, l vio
lgrimas
acumuladas en sus ojos.
No vas a llorar , verdad, muchacha? Las lgrimas eran
una amenaza para l, un trucos de femenino en el cual l no
caera. Connor clav los ojos en ella fijamente. Ella deba
entender lo que estaba en juego aqu.
Cate tom una respiracin profunda, y la Cate que l estaba a
empezando a conocer regres.
Bien . Cuatro semanas. Treinta das. Puedo hacer esto por
treinta das. Pero solamente eso. No ms de treinta das.
Es una acuerdo entonces. Treinta das. Las proclamas sern
anunciadas maana. Asistiremos a misa juntos para estar
seguros de eso.
Repentinamente consciente que l todava sujetaba su mano
temblorosa, Cate la solt, caminando hacia el otro extremo con
del cuarto para poner distancia entre ellos.
Cate se frot la mano que l haba sujetado.
Te lastim, muchacha? l crey que
la haba sujetado
suavemente.

Qu? Cate pareca distrada. No, estoy bien. Yo solamente


estoy bien. Cate observaba lo que estaba haciendo con sus
manos y rpidamente las puso detrs de ella.
Oh, tena ese precioso rubor rosado subiendo por su cuello y
sus mejillas otra vez.
Connor tuvo que admitir que disfrutaba mucho ver eso.
l aclar su garganta, esperando que ella levantase la vista .
Habr una reunin esta noche, es la celebracin de nuestro
compromiso matrimonial.
Celebracin? Ciertamente no esperaba que nadie de tu familia
celebrase un compromiso matrimonial con una pagana como
yo.
No fueron muy acogedores anoche , verdad ? Connor
sacudi la cabeza. Pero una vez que las mujeres se
marcharon, logramos un acuerdo, aunque mi to no est muy
contento con la idea de mi casamiento. Y era por eso que el
hombre insista en hacer todo a la vieja usanza, para ganar el
tiempo. Por supuesto, no le iba a servir de nada. La boda se
realizara y Connor sera liberado del servicio al rey, para
poder velar por el futuro de Mairi.
La celebracin es parte de ese acuerdo. Como Artair insista
en hacer todo a la vieja usanza, Connor haba insistido en que
todas las viejas costumbres fuesen seguidas. El hombre
quera ganar el tiempo? Entonces tendra que pagarlo de sus
propias arcas , dndole una fiesta a la gente .
Bien , de cualquier modo , lamento haber sido grosera con
ellos. Estaba cansada, y no se comportaron como esperaba.
Eso no tiene importancia.
No debes disculparte.
Tus
palabras nos hicieron detenernos y pensar. Connor camin
hacia donde ella estaba parada y extendi su mano . Por
ahora, puedo escoltarte en una excursin por el castillo ? Es
lo que haba planeado hacer
antes de nuestra pequea
discusin .
Me gustara eso. Cate tom el brazo que l ofreca y a
cambio le ofreci una sonrisa tmida.
Su estmago se anud ante esa mirada . Haba algo tan
inocente en esa mujer que lo desarmaba completamente. Pero

Connor se record a s mismo que todas las mujeres usaron


tretas para someter a los hombres a su voluntad.
Y Connor MacKiernan nunca sera engaado por las tretas de
una mujer nuevamente.
CAPTULO 11
Debes calmarte, Padre. Blane extendi la mano hacia el
hombre mayor, dejando caer la mano bajo la mirada severa de
su padre.
Artair examin a su hijo mayor. Poda ser que l no entendiese
la lnea fina por la cual estaban caminando? Calmarme? l
dijo entre dientes . No puedo darme el lujo de calmarme .
Debo encontrar la manera de impedir la boda con la ramera
extranjera. Tengo que pensar. Tengo que pensar. Su cerebro
corra a toda velocidad, y un dolor creca otra vez en medio
de su frente. No ahora. No ahora.
No importa . Se nos va a ocurrir otra forma, Padre. Nunca me
gust la idea del entregar a Mairi a MacPherson.
No, Artair grit. El acuerdo ha sido hecho . No puedo
echarme atrs ahora. Blane, el hijo que algn da sera lord
siguiendo sus pasos, tambin sera responsabilizado por fallar
a un acuerdo
Por qu siempre tena que ser l quien
recibiese toda esa presin?
Vos sos quien se arriesga a la posibilidad de perder todo
cuando Connor me desafe el titulo .
Blane le lanz una mirada feroz con ojos acusadores.
Connor te ha dicho muchas veces que no tiene inters en
quitarte el liderazgo del clan , padre.
Ja! Eso es lo que l dice. Nunca le creas a un enemigo ,
hijo.. Y Connor era el enemigo, l no dudaba de eso ni por un
segundo. Primero tiene la intencin de arruinarme con
MacPherson librando a Mairi de l, entonces , cuando yo no
tenga aliados, l armar una guerra para quedarse con todo.
Todo. Perder todo. Despus de todo lo que haba hecho por

su ingrato sobrino. Ahora su hijo. Blane


deba ayudarlo ,
debera lidiar con su primo. Vos deberas hacer algo.
Qu quieres que haga, Padre?
Impedir el matrimonio. Si l no se casa, va a tener que
volver al servicio del rey, y todo estar bien . He estado
ganando tiempo , muchacho. Ellos no podrn
casarse en
menos cuatro semanas. Debes impedir la boda de cualquier
forma .
Como quieras , padre. Blane agach la cabeza en una
reverencia rpida y se dio vuelta , dejando solo a Artair.
Por ahora, le seguira la corriente. Dejara que Connor piense
que haba ganado. Esperara hasta que su sobrino bajase la
guardia .
Vera lo que Blane podra lograr.
Si su hijo no tena xito, siempre tena otras opciones.
CAPTULO 12
La ansiedad
carcoma a Cate. Haba estado vestida y
preparada hacia mas de media hora , esperando para bajar a la
celebracin del compromiso matrimonial. En este punto, casi
deseaba que haber aceptado ir con Mairi al solar de Anabella
para esperar a Connor, pero la idea de enfrentar a esa mujer
sin Connor a su lado era mas de lo que poda soportar. Pero esa
espera era casi tan mala.
Nerviosamente acomodando su cabello,
se pregunt por
milsima vez si ella no haba cometido un gran error. Rosalyn
y Mairi haban querido trenzar y levantar su cabello. Ella se
haba rehusado, les haba contestado no iba a asistir a su
primera fiesta medieval
peinada como una campesina
holandesa . Realmente necesitaba controlar lo que sala de su
boca.
Cate eligi en vez de dejar su cabello suelto, hacerse dos
torzadas a los costados y atarlas con la pequea tira de tela
que haba usado desde el primer da que haba llegado aqu.
La discusin por el peinado haba sido bastante fea, pero la
idea de ponerse ese sombrero una cinta tonta atada en el

mentn haba sido el colmo . De cualquier manera, como ella


supuestamente provena de una tierra extranjera, ms
extranjera de lo que todos se imaginaban, iban a tener que
aceptar que sus costumbres eran diferentes.
Lo que dara por tener un espejo. La camisa de lino pegada a
su piel se senta muy extraa. Por esa prenda ella finalmente
haba aceptado privarse del uso del sostn, una prenda que
tena fascinada a la curiosa Mairi.
Otra vez, Cate pas ansiosamente las manos por el frente del
vestido , sintiendo los patrones bordados en la pechera. Cate
intent decirse que no era la opinin de Connor sobre ella lo
que la preocupaba, sino lo que las personas que
haba
conocido anoche podan pensar. Pero en lo ms profundo de su
corazn no se crea ese argumento. Quera estar linda para l.
Cate sos tan estpida. l es simplemente un hombre.
Era como todos los hombres, interesado solamente en lo que
poda hacer por l. En su caso, la nica preocupacin era
desposarla para salvar a su hermana. Sin duda era una causa
noble pero era una causa absolutamente suya.
Cate, no
significas nada ; sos completamente reemplazable. Su papel
poda ser hecho por cualquier mujer del mundo. Bien , no
cualquier mujer , sino alguna que no hubiese estado viva siete
aos atrs cuando Connor haba tenido la rabieta.
Perdida en sus pensamientos , Cate se apresur a contestar el
golpe que son en la puerta. Por ltima vez se alis el vestido
y el cabello antes de contestar la puerta . Cuando lo hizo, lo
que vio parado all izquierda la dej muda.
Buenas tardes . Connor baj su cabeza en una reverencia
corts y se enderez , simplemente observndola .
l estaba magnifico ; Cate no poda pensar en ninguna otra
descripcin. Su cabello caa suavemente a los costados de su
cara, enfatizando sus facciones fuertes y sus ojos fascinantes.
Llevaba puesta una camisa de lino y sobre ella un plaid, , pero
obviamente era un plaid ms nuevo
, con colores ms
vibrantes.
Un broche con una gran esmeralda mantena el plaid sujeto
en su hombro.

Sus ojos se deslizaron hacia sus piernas musculosas, cubiertas


por un vello oscuro por encima de las botas suaves del cuero
que llevaba puestas. Inesperadamente, la tpica pregunta sobre
lo que un escocs usaba debajo de la falda escocesa vino a su
mente.
l aclar su garganta y le sonro
como si le leyese los
pensamientos.
Un
rubor bochornoso subi por
su cuello
y su cara,
acompaado por una necesidad abrumadora de decir algo,
cualquier cosa, para llenar el silencio.
Espero que no te molestase a venir a mi cuarto para
buscarme. Digo, supongo que no es correcto que ests en mi
dormitorio. Tu hermana me ofreci ir al solar de su ta, pero
no me gust esa ideas, por tu ta.
Mantener la boca cerrada para cortar el flujo de balbuceos
nervioso le llev un esfuerzo y Cate se orden impedir que
sus manos alisasen la falda una y otra vez.
He estado en el dormitorio antes, recuerdas? Su media
sonrisa volvi otra vez, lo que hizo que su corazn se
sobresaltase . No saba que Rosalyn tena un solar aqu.
Pensaba que solamente tena un pequeo cuarto. l inclin
su cabeza y la mir inquisitivamente, arqueando una ceja.
No, me refera a el solar de tu ta Anabella .
Sus ojos se endurecieron inmediatamente, y su todo el cuerpo
se puso rgido . Esa mujer no mi ta.
Es la esposa de mi to, nada ms.
l dej pasar el tema. El estaba muy enojado, era evidente.
Estupefacta , incapaz de adivinar qu lo haba puesto tan mal
tan rpidamente, Cate slo pudo pensar en una escapatoria .
Bien, supongo que deberamos bajar . Ya estoy lista, ella
dijo, ansiosa por partir.
No, no ests lista an. l sacudi la cabeza y pas a su
lado rozndola. Entr al cuarto mientras ella miraba a su
alrededor desorientada.
Deba ser el cabello. Debera haber escuchado a Rosalyn.
Ah, ya est. l atraves el cuarto, detenindose en la mesa
al lado de su cama donde l tom el colgante que lo haba

guiado hasta ella. No ests luciendo el regalo de


compromiso .
l camin para pararse detrs de ella y suavemente levant el
cabello para colocarle la gargantilla.
Ahora ests lista. l baj sus manos hacia los hombros
desnudos, apoyndolas all.
Su cuerpo respondi con gran sensibilidad. Poda sentir el peso
de sus manos sobre los hombros y el roce de su aliento en lo
alto de la cabeza . Incluso el metal de la gargantilla se senta
increblemente caliente donde tocaba su piel.
Connor desliz una mano para tocar la piedra de esmeralda
anidada sobre sus pechos.
La respiracin de Cate qued atrapada en su garganta.
La mano permaneci
all por un momento antes que l
hablase. Esto va a servir para que todos esta noche sepan
quin sos . Su voz era baja y ronca.
Y quin soy? Cate no poda creer que estuviese jadeando
tanto.
Sus ojos brillaron peligrosamente cuando l se movi a su
lado. La prometida de Connor MacKiernan.
l toc el broche que llevaba sobre su corazn y Cate se dio
cuenta que haca juego con la piedra de la gargantilla.
Agradecidamente ella tom el brazo que l extenda, dejndolo
escoltarla hasta el gran saln . Haba habido un momento en
el que ella haba pensado que Connor podra besarla otra vez,
pero ese momento haba pasado.
Sus dedos subieron para tocar el colgante en su cuello. Un
regalo de compromiso matrimonial, l lo haba llamado.
En la Escocia del siglo XIII no haba una tienda de
antigedades
donde l accidentalmente podra haber
encontrado el conjunto de broche y gargantilla . Esas joyas
haban estado hecha por encargue especial. Cate sospechaba
que la gargantilla y el broche tenan una larga historia.
Lanzando una mirada al perfil del hombre que caminaba con
ella, Cate se pregunt si algn da Connor podra compartir
esa historia con ella, especialmente ahora que se senta
formando parte de esa historia.

La msica haba estado sonando por horas, le pareci a Cate,


mientras los criados
traan plato tras plato de comida,
muchos de los cuales ella no poda identificar. Alguna de eso
era aun medianamente sabrosa. Su nica queja real respecto a
la comida medieval se centraba en la bebida. Por lo que haba
visto , esa gente beba alcohol con cada comida desde el
momento en que se despertaban hasta que se iban a dormir .
Hasta ahora, Cate haba logrado que le trajesen agua con las
comidas, aunque todos la miraban como si estuviese loca .
Pero esa noche , todos los criados estaban ocupados sirviendo
la comida, y Cate eligi beber cerveza y vino con especias .
Prob un poco del vino especiado , pero tena un sabor muy
amargo , y aunque la ayudaba a apagar la sed, no le caa bien
a su estmago nervioso. Y tampoco la refresc. Ms que nada,
se senta muy acalorada. Con todas esas persona y el gran
fuego en la chimenea , haca mucho calor en el gran saln , y
el bello vestido de lana, el cual le haba parecido perfecto en
el cuarto, ahora lo senta extremadamente incmodo. Senta
gotas de sudor lentamente rodando por su espalda y un dolor
de cabeza comenzando a formarse.
Cate estaba sentada en la mesa principal sobre el tarima esa
noche, Connor estaba a su izquierda y Rosalyn , a su derecho.
Artair y Anabella, a quienes por suerte haban logrado
eludir hasta ahora , estaban en el extremo ms lejano de la
mesa. Las largas mesas estaban que ocupaban el saln, se
rebozaban con personas risueas y charlatanas . Cate asumi
que ellos deban vivir en los alrededores del castillo. Duncan
haba estado en una de esas mesas cuando ellos haban
entrado.
La
gente
circulaba de mesa en mesa , hablando
animadamente entre plato y plato . Cate not las miradas
curiosas dirigidas a ella y supo
que muchas de las
conversaciones sin duda se centraban en ella.
Cate sinti una decepcin irracional porque Connor no le haba
hablado desde que se haban sentado. De hecho, era como si
ella no estuviese en pareja en esa fiesta . Y lo que ms la
confunda era que l se haba mostrado muy atento cuando

haba ido a su cuarto a buscarla. Esa amabilidad se haba


acabado ene el momento en que haban entrado a
el saln.
No debera importarle en lo ms mnimo. Pero le importaba. Y
peor an, no estaba segura si ella estaba ms molesta por su
falta de atencin o por su propia respuesta ante ese vaco .
En este momento, Connor se encontraba charlando con el
joven sentado a su izquierda, quin Rosalyn le haba dicho era
su primo Lyall. Rosalyn se haba levantado de la mesa y haba
bajado de la tarima, y ahora hablaba con Duncan, su mano
estaba apoyada sobre el antebrazo masculino . Ni siquiera
Mairi estaba a la vista .
El vestido de Cate era muy caluroso , quera tomar agua y se
senta abandonada. Todos esos desconocidos estaban
estudindola y hablando de ella. En alguna pequea parte ,
todava lgica de su cerebro, Cate reconoci que ella misma se
estaba empujando a un estado emocional negativo . Pero no
tena explicacin los sentimientos intensos que la dominaban ,
y pareca no poder hacer nada para detenerlos. Esto era
atpico en ella . Tena que calmarse. Pero apenas poda aspirar
en ese lugar .
Se acord de un gran balcn fuera de ese saln , lo haba
conocido en la excursin guiada por Connor, y quera ir all en
ese mismo momento . Sabiendo que nadie la extraara si se
escapase para tomar aire fresco , silenciosamente se levant
y logr llegar hasta la salida lateral.
Camin hasta el extremo del balcn y se apoy sobre la
baranda , respirando profundamente para serenarse . Poda
oler la vegetacin del bosque , apenas visible a la dbil luz de
las antorchas. Todava poda or la msica que vena de
adentro, aqu se senta fresca y tranquila. Era exactamente lo
que estaba necesitando .
Cate solamente haba comenzado a relajarse cuando
sinti
una mano en su cintura.
CAPITULO 13

Sobresaltada Cate gir rpidamente para encontrarse frente


al hombre rubio que haba estado sentado al lado de Artair la
primera noche.
l inmediatamente retir su mano y, retrocediendo , detuvo
levant una mano como para detener su protesta .
No quera alarmarte, prima, pero tem que te cayeses de la
baranda . Su sonrisa no alcanz sus ojos, se qued en su
boca.
Prima? Ella avanz, alejndose de la baranda, pero no hacia
ese hombre. Haba algo en l que la incomodaba.
Blane MacKiernan. l dobl su cabeza ligeramente,
observndola todo el tiempo. El hijo mayor de Artair, lord del
MacKiernan. Si te casas con Connor, entonces sers mi prima.
Con la luz tenue l la observ estrechamente como si tratase
de evaluar su reaccin hacia l.
Cuando ... , ella corrigi. Cuando me case con Connor. No si
me caso .
l mostr sonrisa sin gracia otra vez. Pro el discurso que
hiciste
en el saln anoche, pareces una mujer muy
inteligente. l hizo una pausa, otra vez pareciendo evaluarla.
Tengo una proposicin que pienso que considerars sensato.
Una proposicin? Cate pregunt. Saba que
sonaba
desconfiada, pero la ltima proposicin que ella haba
escuchado la haba enviado a la Edad Media para hacer un
favor de treinta das.
Te propongo esto En vez de casarte con mi primo, aceptas mi
propuesta de matrimonio. l la observ intensamente sobre
el borde de su copa mientras tomaba un trago largo.
Qu?!!! Ella forz una pequea sonrisa . Seguramente
ests bromeando. No sera algo terriblemente cruel para
hacerle a tu primo?
Blane se encogi de hombros. l es un hombre adulto,
sobrevivira a eso . La sonrisa fra estaba de vuelta .
Sobrevivi al rechazo de Anabella . l tom otro trago .
Anabella? Anabella era la prometida que se haba casado
con otro hombre? Eso ciertamente aclaraba muchas cosas.
Ella lo rechaz para casarse con su to?

No lo sabas? Te lo concedo, ella es una perra consentida con


un carcter espantoso , pero no es ninguna estpida. Mi padre
es MacKiernan, el lord del clan. l le podra dar todo lo que
se le antojase . Connor solamente era un guerrero. Qu poda
esperar que l le diese ? Un castillo d desmoronndose ? Ella
hizo la eleccin correcta. l tom otro trago .
El mismo tipo de eleccin que yo ahora te ofrezco .
Cmo tu padre pudo hacerle eso a su sobrino? l no se daba
cuenta que se supona que ella iba a casarse con Connor?
Tena que haber una explicacin razonable para ese tipo de
comportamiento.
Por supuesto que lo saba. Todos lo saban . l se encogi de
hombros otra vez. Pero mi padre es el lord . Quera una
esposa joven, bella y obediente . Anabella estaba ansiosa por
ser todo eso.
La actitud fra de Blane la choc.
Perdona mi confusin, pero todava no entiendo por qu vos
querras casarte conmigo. Por qu le haras semejante oferta
a alguien que aun no conoces? Esa ciertamente haba sido
una semana llena de extraas propuestas matrimoniales .
No puedo creer que no entiendas cul es tu propio valor.
Esa sonrisa otra vez. . Movindose ms cerca de ella, l lanz
la copa por el borde de la baranda y coloc sus manos sobre
la parte superior de sus brazos. Sos una mujer deseable, con
una mezcla de inteligencia y belleza indomables. No creo que
ningn hombre pueda resistirse a eso. Como l agach la
cabeza hacia la de ella, Cate coloc sus manos sobre su pecho
y lo apart con un empujn, librndose para moverse hacia
atrs, contra la baranda.
l era un hombre atractivo, alto, rubio y bien formado. Muchas
mujeres se sentiran atradas por sus facciones sensuales.
Irradiaba mucha confianza en s mismo. Pero haba algo en su
mirada que la incomodaba , algo arrogante e intimidante ,
quizs algo tortuoso.
l le haca recordar a alguien. A Richard. Aparte de su tez
blanca y el cabello rubio, no se parecan fsicamente , pero
ciertamente compartan la misma actitud. Y ambos tenan esa
misma mirada.

Repentinamente se le ocurri que no haba pensado en Richard


ni una vez desde que haba llegado aqu, y ahora lo haca
cuando estaba
confrontada con ese hombre que la
incomodaba tanto. Tratar a ese hombre requerira mucha
cautela.
Pues bien, claro que me siento muy halagada por tu oferta tan
interesante, pero me temo que no puedo aceptar. Ella intent
forzar una sonrisa, pero realmente no poda mostrar una.
No es una eleccin sensata, l la rega mientras avanzaba
ms cerca de ella. Ni se te ocurra que Connor alguna vez
ser el lord del MacKiernan. Eso ser para m . La media
sonrisa estaba de vuelta .
l puede haber credo eso durante su infancia , pero te
aseguro que no es su destino. Cuando su padre muri, mi
padre se convirti en lord , y yo lo suceder.
La curiosidad de Cate era muy fuerte.
Entonces el padre de Connor fue el lord ? Pens que el
titulo pasaba de generacin en generacin.
El titulo pasa de un fuerte a otro fuerte . Connor era un
nio en esa poca . El la evaluaba nuevamente . Entonces ,
yo soy la eleccin mas sensata. Puedo darte una vida que l
nunca te dar.
Bien , eso es muy interesante, Blane, pero realmente no
pesa en mi decisin. No voy a casarme con Connor por su
ttulo o lo que l pueda darme.
Seguramente no se trata de la deuda por la vida de tu padre
? l est muy lejos aqu. l nunca se enterar de lo que
ocurri. Vos estaras buscando una mejor vida mejor.
Obviamente l no aceptaba su rechazo fcilmente . Cate
necesitaba una razn irrefutable que hasta ese hombre terco
admitiese . Algo as como ... el amor? Como los hombres no
entendan el amor , seguramente no podra discutrselo.
Cate tom una respiracin profunda y la exhal lentamente
para calmar su corazn acelerado. Quizs pueda ayudarte a
entender que mi eleccin no puede cambiarse. Esta no era la
primera vez que he visto a Connor. La primera vez que lo vi, l
estaba de pie en mi dormitorio. Ella tena toda su atencin

ahora. Desde ese primer momento, desde la primera vez que


o su voz, tuve claro que l era el nico hombre que seguira a
este lugar para casarme . Fue mi decisin, no la de mi padre .
Mi padre nunca me impondra un matrimonio a la fuerza.
Tcnicamente cada palabra de lo dicho era verdad. Cate
sonri ahora, muy complacida consigo misma.
Hasta que vio el enojo detrs de la sonrisa de Blane. Cate se
apoy en contra la baranda y comenz a tocar nerviosamente
el pendiente de su cuello.
Los ojos de Blane se fijaron en el movimiento de su mano, su
sonrisa nunca vacil .
Te das cuenta que Connor nunca te amar? l no es capaz de
sentir esa emocin, por ninguna mujer. l puede casarse con
vos, pero tendrs una vida fra.
Cate se encogi de hombros indiferentemente. No tiene
importancia lo que l sienta por m . Yo tomo mis propias
decisiones basadas en mis sentimientos.
Entonces tomas mal las decisiones . Vos sos un claro ejemplo
primero de por qu a las mujeres no se les debera estar
permitir pensar por s mismas. El amor no es una razn para
casarse. El matrimonio es una transaccin comercial, eso y
nada mas . Cada una de las partes tiene algo que a la otra le
falta .
Blane extendi la mano y tom el pendiente, y su mano se
apoy contra su pecho, mientras l bajaba la cabeza hacia
ella nuevamente.
Cate lo apart de un empujn , pero esa vez l no se movi, y
con la espalda pegada a la baranda , ella tena como salir
corriendo .
Connor sinti su ausencia en el mismo momento en que ella
tuvo la posibilidad de escaparse.
Cuando l la haba ido a buscar esa tarde, haba habido un
momento en el dormitorio en el que l casi haba perdido el
control, casi haba cado en la trampa de pensar en ella como
si le perteneciese .

Cuando haba estado en la puerta, casi podra haber jurado


que era deseo lo que vio en los ojos de Cate . Luego, con sus
manos apoyadas en sus hombros desnudos, sintiendo el calor
de su cuerpo, su estremecimiento debajo sus dedos, su mente
haban vagado brevemente y l se haba preguntado qu podra
ver en las profundidades de esos ojos si la hubiese levantado
para llevarla a la cama .
Pero afortunadamente haba recuperado la cordura. Le haba
requerido un esfuerzo considerable, pero l se asegur de no
volver a cometer ese error otra vez durante esa noche . Haba
mantenido
distancia con Cate . l haba permanecido
indiferente a ella.
Hasta que la haba visto salir.
Cate se haba deslizado por la puerta hacia el balcn y, poco
despus, su primo la haba seguido. Cuando minutos ms
tarde l la sigui igualmente, fue slo para ocuparse de su
seguridad, o eso fue lo que se dijo a s mismo.
Se meti silenciosamente
en las sombras del balcn
dbilmente iluminado, detenindose para tomar una capa que
haba encontrada sobre una de las mesas cerca de la puerta.
Ahora se estaba sintindose cada vez mas agitado mientras
ella coqueteaba con Blane, llegando inclusive a colocar sus
manos sobre
el pecho de su primo. Connor
respir
profundamente. No tena importancia para l lo que ella
hiciese. Su nica preocupacin era que ella cumpliese con el
compromiso de ayudarle a salvar a su hermana. Una vez que
eso estuviese hecho, Cate podra volver a su poca y buscar la
compaa de tantos hombres como quisiese. Eso era, despus
de todo, lo que hacan las mujeres.
Amparndose en las sombras, Connor avanz lentamente ms
cerca de la pareja en el balcn. Desde all poda escuchar a la
muchacha desleal. Slo le interesaba asegurarse que ella
mantuviese su compromiso , o eso fue
lo que se dijo a s
mismo.
Desde esa distancia poda or las voces y, aun con la luz tenue
del balcn, fcilmente poda ver la expresin desde ella . Y
ahora poda afirmar que la
escena era completamente
diferente.

Apoyada de espaldas contra la baranda como estaba, Cate le


hizo acordar un ciervo asustado mientras Blane tocaba la
esmeralda del pendiente y obviamente se inclinaba para
besarla.
Ella no estaba acariciando el pecho de Blane; trataba de
apartarlo a la fuerza.
Ese hecho lo conmovi. Necesit todo su autocontrol para no
saltar hacia delante y golpear la cara bonita de su primo.
No interrumpo, verdad ? l pregunt mientras lentamente
entraba al crculo de luz.
Alivio inund la cara de Cate. Connor. Ella comenz a ir
hacia l, pero se detuvo inmediatamente pues Blane todava
tocaba el pendiente.
Blane? l
mir su agudamente la mano de su primo,
demorndose en la joya.
Ah, bien , primo. Solamente estaba admirando tu muy
lindo regalo para tu hermosa prometida. Notaste que la
piedra hace juego con el color de sus ojos? Sonriendo, l dej
que la piedra se deslizase de su mano mientras retroceda .
S, primo. Connor dijo entre dientes . Haba notado eso. No
podra dejar de notarlo .
l le dio la espalda a Blane. Me habra reunido antes con
vos , Caty, pero quera buscarte una capa . Yo s cuan
fcilmente te enfras.
Vio la mirada agradecida en la cara de Cate cuando la apret
contra de l colocndole la capa . Ella tembl en sus brazos, y
Connor otra vez sinti ganas de atacar a su primo.
Ven , muchacha, volveremos al calor del saln ahora.
No era una joya de tu madre ? Blane todava sonrea, pero
sus ojos estrechados le lanzaron una mirada especulativa.
Nunca habra pensado que le pondras algo perteneciente a
tu madre a tu futura esposa .
Blane intentaba provocarlo , pero Connor se neg a entrar en
una pelea all con los hombres de su to a una corta distancia.
Tena que pensar en Cate . l, despus de todo, le haba
prometido ocuparse de su seguridad.
Lo que est hecho est hecho, Blane. No discuto sobre mi
madre o sobre mi prometida con vos. Otra vez sinti ganas

de desahogarse su furia en ese hombre, pero en vez de eso


avanz con Cate pasando por al lado de su primo. Hizo una
pausa en la puerta para volverse. Blane era su pariente, su
propia sangre .
Le concedera una advertencia. Gracias , primo.
La cara de Blane momentneamente revel su sorpresa. Por
qu?
Por velar por la seguridad mi pequea Caty . Sin vos aqu
para vigilarla en mi ausencia, alguien podra haber pensado
en aprovecharse de ella. Connor le lanz una mirada feroz a
su primo, esperando hasta que el otro hombre desviase la
mirada. No me gustara arruinar la celebracin para mi
prometida obligndola a verme matar a alguien simplemente
porque a ese hombre se le ocurri poner las manos sobre lo
que es mo . Y ella es ma. Connor supo que Blane haba
entendido sus palabras cuando su primo empalideci.
Como siempre, es un placer serte de ayuda, primo. Blane
inclin su cabeza ligeramente en seal de reconocimiento,
pero no encontr su mirada .
Te diste que l no estaba velando por mi seguridad,
verdad? Cate pregunt en un susurro cuando Connor cerr
la puerta.
S, muchacha, s cual es la verdad del asunto . l la gui a
travs del saln y hacia las escaleras para llevarla al piso
superior , su brazo todava envuelto protectoramente alrededor
de los hombros de Cate . l no te va a molestar otra vez.
Blane siempre ha sido un fanfarrn, pero l ya sabe que yo
me di cuenta . No te preocupes por l. l se encargara de
Blane.
A dnde ests llevndome?
Cate lo mir con esos ojos increblemente inocentes, y, por un
breve un momento, l sinti la abrumadora necesidad de
tenerla cerca.
En vez de hacer eso l se movi, poniendo un poco de
distancia entre ellos. No era tan tonto como para actuar
estpidamente nuevamente. El que ella hubiese rechazado a
Blane no tena nada que ver con los sentimientos que ella

pudiese tener hacia l. Cate simplemente estaba esperando


poder volverse a su casa , nada ms. La atraccin que senta
por ella ahora no era ms que la consecuencia de haberse
negado el placer de lidiar con su primo como le hubiese
gustado. Su cuerpo buscaba alguna liberacin fsica. Nada
ms.
Es tarde y tenemos que levantarnos temprano . El oficio
religioso comienza puntualmente. Quieres ver
que las
proclamas sean publicadas , verdad ? Cuando Cate
asinti con la cabeza su acuerdo, l contest . Ir a buscar a
Mairi y la mandar arriba para que te acompae. Sigue
adelante . Haba decepcin en sus ojos ?
Ella subi algunos escalones y luego se volvi, rpidamente
bajando para detenerse en el escaln que dejaba su cara a la
altura del rostro de l.
Gracias por ser mi caballero de armadura brillante .
Antes que Connor pudiese adivinar su intencin , Cate se
inclin hacia adelante y deposit un beso suave en sus labios.
Y por rescatarme de ese dragn rubio.
Luego, sonriendo radiantemente, ella corri escaleras arriba,
solamente detenindose para lanzarle la capa a l.
La capa flot sobre su cabeza y cay al piso. Connor estaba
demasiado estupefacto como para notar la prenda cada.
CAPTULO 14
Ese acto temerario vala absolutamente toda la vergenza que
podra sentir por la maana.
Cate se dej caer sobre la cama, con los brazos apretando su
pecho , sonriendo con satisfaccin.
La mirada en la cara de Connor haba sido impagable. l
siempre se mostraba tan controlado , tan arrogante y tan por
encima de lo que ocurra a su alrededor. Era emocionante
saber que ella poda conmocionarlo aunque solamente fuese
un poco.
Ahora apenas podra esperar a que Mairi llegase para
intentar sacarle mas informacin a la chica. Si lo que Blane le
haba dicho era verdad , entonces estaba no era de extraar

que Connor no confiase en su to para velar por su la vida de su


hermana.
Pensar en Blane caus un estremecimiento . Ese hombre la
haba asustado . Pero entonces Connor haba aparecido como
una especie de caballero de armadura brillante que ella haba
descripto antes de besarlo.
No era realmente pudiese considerar lo que haba hecho en
las escaleras esa noche como un beso real.
Ese acto haba dejado sido producto de una indulgencia
impulsiva de su parte, sin ninguna participacin de l en el
beso . Quizs si no hubiese salido corriendo tan rpidamente
tal vez Connor la habra besado nuevamente como la noche
en que lo haba visto por primera vez? Cate no pudo evitar
posar sus dedos sobre sus labios. Para ser un hombre tan
fuerte e intimidante , su boca haba sido asombrosamente
suave.
Perdida en ese ensueo privado, , Cate no escuch el golpe en
la puerta hasta que el golpe se volvi mas frentico.
Oh ... Dios ... , Cate murmur mientras se levantaba para
contestar la llamada.
Fantasear con Connor era una mala idea. No haba cometido
casi el mismo error permitindose fantasear que Richard era
ms de lo que
realmente era ? No, ya haba aprendido la
leccin. No cometera ese error nuevamente.
Mairi estaba en la puerta con una jarra del vino especiado
que haba sido servido tan libremente durante la cena. Cate
todava encontraba su olor de l desagradable . Pero Mairi
aparentemente adoraba esa bebida. El vino la haca mas
charlatana ,lo cual era muy adecuado para las necesidades de
Cate .
Ests segura que no quieres un poco ? La chica pregunt
mientras se recostaba en la piel delante del fuego.
No, gracias. No entiendo cmo puedes beber eso . Cate
hizo una mueca , y Mairi se ri, estirando sus pies desnudos
hacia el fuego.
Por qu te he visto usando zapatos? No tienes zapatos ?
Cate, ya vestida con el camisn, pregunt mientras se una a
su compaera en el piso delante del fuego.

La chica le lanz una mirada fija indignada. Por supuesto que


tengo un montn de zapatos . Bueno , tengo tres pares.
Luego se inclin y murmur conspirativamente, No los uso
porque Anabella se pone furiosa al ver mis pies descalzos. Ya
me acostumbr a andar descalza . Ella se recost de espaldas,
levantando los pies con una sonrisa muy satisfecha, moviendo
los dedos de los pies.
Asumo que ella no te gusta ?
Desprecio a esa ramera. Mairi se sent apoyando la espalda
contra la silla antes de continuar. Hago todo lo posible para
hacerle la vida imposible.
Ella arque una ceja de un modo que hizo que Cate
instantneamente se acordase de Connor.
Ella humill a mi hermano, sabes? Casndose con mi to y
traicionando a Connor . Ella se volvi hacia el fuego y escupi.
Y respecto a l? Bien, l se merece esa mujer . En verdad es
la mejor cosa que ella podra haberle hecho a Connor, pero
l todava no puede entender eso . Ella nunca lo am. Ella se
ama a s misma , sus ropas bonitas y ser la lady del feudo.
Mairi inclin la cabeza , observando
sus pies desnudos por
un momento antes de mirar a Cate. Eso es todo lo que
Connor necesita, sabes ? Solamente alguien que lo ame.
Un cambio de tema era necesario rpidamente, antes que
Mairi pudiese intentar hacer la pregunta obvia. La nico que
Cate no podra contestar.
Mairi, cuntame ms sobre las viejas usanzas para una boda .
Tengo entendido que las proclamas hacen pblico el futuro
matrimonio por si alguien plantea alguna razn por la cual no
deberan casarse . Pero , qu ocurre despus?
Segn las costumbres viejas, despus de tres domingos de
publicar las proclamas, el futura novia y el novio recorren los
campos vecinos . Personalmente invitan a la gente a asistir a
la boda en la iglesia y luego a la celebracin en el castillo .
Puede llevarle todos un da o ms tiempo para recorrer el
rea. Ella inclin la cabeza sabiamente.
Recorrer . Recorrer a pie o ... a caballo?
Mairi asinti con la cabeza ante la segunda alternativa.

Por qu simplemente no envan mensajeros? No sera ms


rpido?
Sin mencionar que sera mucho ms seguro para una futura
novia que odiaba los caballos.
Bueno, eso podra ser ms rpido, pero no es la forma en que
se hace. Esas visitas le dan la oportunidad de al
novio de
hacer alarde de la eleccin de esposa , entonces la gente
puede ver qu buen trabajo ha hecho l al escoger a una
mujer bella y consumada .
Consumada? Eso no sonaba muy prometedor.
S. Mostrar como ella habla , como se comporta con la gente ,
cuan elegantemente se sienta en el caballo, y cosas as. Todo
se trata de aumentar el orgullo del hombre, entiendes?
Y qu
pasara si ella , digamos,
no puede sentarse
elegantemente sobre un caballo? Cmo afecta eso al proceso
de la boda ? Cate gimi interiormente, anticipando la
respuesta que saba que vendra.
Bien, esa es una afrenta seria para el novio Mairi se ri .
Obviamente era momento para otro cambio de tema.
Qu edad tienes , Mairi?
Tendr dieciocho a fin de mes. Es entonces que mi amoroso
to tiene intencin de casarse y despacharme de ac . Ella
sacudi la cabeza. Es tan tonto.
La respuesta de la chica tom por sorpresa a Cate. No estaba
segura que supieses eso. No pareces para nada preocupada
por tener que casarte con alguien que no amas.
Amar? Mairi dijo con un bufido de incredulidad. Ni siquiera
puedo tolerar la presencia de ese viejo reblandecido a quien
mi to quiere entregarme. Es un viejo asqueroso , lascivo y
las criadas me contaron que golpea a sus mujeres. Ha tenido
tres esposas . La chica inclin la cabeza antes de tomar otro
trago de su copa.
Eso es horrendo. No ests muerta de miedo ? Qu ocurre si
realmente tienes que llevar a cabo esa boda?
Mairi sonri, y por su expresin Cate casi esperaba que la
chica extendiese la mano y la golpease.
Eso no va a ocurrir , entonces no tengo nada que temer. Ni
Connor ni Rosalyn lo permitirn.

Entre ellos y Duncan y mi primo Lyall, no tengo nada de que


preocuparme . Ellos siempre me protegen . Todos ellos saben
de la necesidad de permitirme hacer esa eleccin por m
misma.
Pero las mujeres aqu son entregadas en matrimonio en
contra de su voluntad todo el tiempo, usualmente siendo
menores que vos . Cate haba estudiado historia. Saba eso.
Oh, s. Pero es diferente con nosotros . Rosalyn te cont la
leyenda, verdad ? Cuando Cate asinti con la cabeza, Mairi
continu. Yo no tengo el poder. Eso slo se transmite de
madre a hija, por desgracia . Ella le dio a Cate una sonrisa
maliciosa. Le dara una buena leccin a mi to si tuviese el
poder Fae . La herencia Faerie me viene por el lado de mi
padre. Entonces, no tengo el poder, pero como parte del linaje
del Fae, tengo derechos. Segn cuenta la leyenda, hay un
nico amor verdadero para cada uno de nosotros y, como una
hija del mundo Fae, la maldicin me concede el derecho para
encontrar mi amor verdadero .
Entonces por qu tu to se empea en entregarte a un
matrimonio que no quieres?
Porque es un idiota, como te dije. l nunca intentara
hacerle nada de ese estilo a Rosalyn, porque ella tiene la
herencia por lado materno . Pero como yo tengo la herencia
Fae por lnea paterna , l piensa que ser inmune a la
maldicin. Mairi se encogi de hombros. Adems, l le debe
a MacPherson un gran cantidad de dinero, entonces pretende
pagar la deuda usndome a m. Es un hombre lamentable . Y
yo sera una mujer lamentable si le permito hacerme esto .
Repentinamente sus ojos se agrandaron y ella puso la
su mano sobre su boca. Oh, Cate, lo lamento . No quise decir
que estuviste mal por aceptar que tu padre te enviase a
Connor para pagar la deuda por salvarle la vida. Oh, Rosalyn
tiene razn , soy una charlatana .
Ella se mostraba afligida con culpa , una gran lgrima rod
por su mejilla.
Cate ya senta afecto por esa joven . No poda permitir que
pensase que haba dicho algo incorrecto , especialmente sobre

una situacin que realmente no exista. No era culpa de Mairi


que no le hubiesen contado la verdadera historia.
Cate extendi la mano y tom las manos de Mairi entre las
suyas.
No tienes que ponerte mal . No es como crees. Mi padre
realmente no me envi aqu. Yo vine por mi propia voluntad ,
entiendes ? Estoy aqu porque eleg estar aqu con Connor. Mi
padre es un hombre maravilloso. l nunca considerara la idea
de obligarme a hacer algo que no yo quiera. Cate se ri . Y
si lo hiciese, mis hermanos no se lo permitiran.
Tienes hermanos en tu casa ? Cuntame sobre ellos.
Supongo que podra decir que todos los hermanos son
iguales . Me hacen enojar algunas veces. Todos los tres de
ellos pueden ser tan pero tan irritantes, siempre pensando
pueden decirme lo que debo hacer; siempre pensando que
saben lo que es mejor para m.
Oh, s. Mairi asinti con la cabeza. Igual que Connor.
Pero me aman . S que haran cualquier cosa
para
protegerme y para verme feliz.
Mairi asinti nuevamente. Connor tambin.
Exactamente, Cate se dio cuenta. Debera haberse dado cuenta
antes por qu ella se haba apegado a Mairi tan rpidamente.
Podan provenir de mundos completamente diferentes, pero
tenan mucho en comn.
Las dos haban sido sobreprotegidas por sus familias y las dos
enfrentaban la situacin de tener que casarse con un hombre
que no amaban . La nica diferencia era que Cate haba
podido salvarse de ese destino. Y ahora tena
la oportunidad de salvar a Mairi .
Tuve
tres hermanos,
como vos , Mairi dijo
repentinamente, sus ojos otra vez se llenaron de lgrimas.
Qu sucedi con los dems?
El mayor , Dougal, estaba en la batalla donde mi padre fue
matado. Lo perdimos all tambin. Ella otra vez sec sus ojos
con el dorso de la mano. Kenneth cazaba y se cay del su
caballo un par de aos ms tarde. Dijeron que se haba roto el
cuello y muri tan pronto como cay a tierra.
Lo lamento , Mairi. Ellos eran como Connor?

No puedo decirlo . Yo nac un mes despus que mi padre y


Dougal murieron . Y realmente no me acuerdo mucho
de
Kenneth, solamente un nio muy alto rindose, agachndose
para alzarme y lanzarme al aire. Ella se enderez antes de
continuar. Connor dice que los dos eran fuertes y honestos ,
entonces debe ser verdad . Yo enciendo una vela para ellos el
da de su cumpleaos cada ao. Sera muy triste saber que se
murieron y que nadie los recuerda . Ella suspir. No mucho
despus de la muerte de Kenneth, mi to envi a Connor a
educarse a otro castillo . Connor estaba furioso. Yo era muy
pequea pero me acuerdo bien de eso . Ella se encogi de
hombros. Luego, al ao siguiente mi madre muri.
Con Connor lejos de aqu , realmente no has tenido mas que
a Rosalyn. Cate no poda recordar ninguna circunstancia de
alejamiento de sus hermanos en su infancia . Solamente
pensarlo era horrendo. Y ella es amorosa.
Nunca podra pagar por lo que Rosalyn ha hecho por m.
Ella ha sido maravillosa conmigo , ms una madre que una ta.
Pero tambin est mi primo Lyall. l ha sido mi amigo y
protector en ausencia de Connor. l es mayor slo un ao o
dos menor que Connor pero no quiere a Anabella mas de lo
que yo la quiero . l dice que ella es solamente la esposa de su
padre, y piensa que Connor es un hombre muy afortunado
por haber escapado a esa mujer .
l siempre est
cuando lo necesito . No aprueba que me
quieran casar MacPherson. Mairi tom vino .
Entonces, Lyall es el hermano de Blane. Se parecen? Si era
as, Cate no querra confundirlo . Recordaba a Rosalyn
sealndole el muchacho sentado al lado de Connor. l se
pareca bastante a Connor, pero no tan alto o musculoso.
No se parecen tanto . Quizs porque es el hijo menor. Pienso
que se parece ms a Connor que a Blane . Ella sacudi la
cabeza con disgusto. Blane es igual de arrogante que su
padre . Y bebe mucho. Es una injusticia y una vergenza que
l vaya a ser el siguiente lord .
Hubo silencio en el cuarto mientras ella tomaba otro trago de
su copa.

Connor debera ser el lord , entiendes? Mi hermano Kenneth


era el heredero del ttulo , y entonces le correspondera a
Connor, pero mi to actu como su regente hasta que l
cumpli dieciocho aos . Mas tarde cuando Kenneth muri,
Artair se qued con todo.
Ella continu en un susurro. Es por eso que odian a Connor.
Le temen , sabes ? Cada vez que l viene a casa, ms fuerte y
ms valioso a los ojos el rey, ellos temen que l les quite
todo.
Lo har? Digo, una vez que l pueda establecerse aqu , va a
reclamar el lugar que le corresponde ? Esa era la razn real
por la que quera casarse?
Mairi sacudi la cabeza amargamente. Espero que no ests
pensando en casarte con mi hermano para convertirte en la
esposa del lord . Eso no ocurrir aunque mi to y mi primo lo
teman. Son unos idiotas. Ellos no se dan cuenta que Connor
no quiere lo que ellos tienen . Connor no quiere tener
responsabilidad sobre toda la gente. Dice que ya tiene
demasiado ocupndose de m y de Rosalyn. l nunca va a
desafiar a nuestro to. Eso significara una guerra, y Connor
dice que ya ha visto demasiada muerte en los campos de
batalla como para traerla a su ahogar y a aquellos que ama.
Oh, mi pobre hermano. Ha soportado tantas cargas.
El corazn de Cate se oprimi tanto por la joven sentada
enfrente suyo como por el hombre de quien hablaban. Saba
que eso no tena sentido, pero quera asegurarse de no
sumarse a las cargas que l ya soportaba.
Entonces se le ocurri una idea .
Mairi, cabalgas bien ? Montar a caballo , digo.
Por supuesto . Ella le dio a Cate una mirada desconfiada. Y
vos?
No slo no cabalgo bien , ni siquiera s cabalgar . Los
caballos me dan mucho miedo . Ella tom una respiracin
profunda para no perder el coraje. Piensas que me podras
ensear? Antes de hacer la recorrida por los campos ? Me
puedes ensear, sin que nadie se entera , como una linda
sorpresa para Connor? No querra avergonzarlo delante de su
gente.

Tal vez . Mairi la mir especulativamente. Lo Sabe Connor?


Por supuesto que sabe no puedo cabalgar.
No, no quise decir eso. l sabe que tu padre no forz a
venir aqu? Que viniste porque lo amas?
Cate la observ , demudada. Cmo podra responder eso?
CAPTULO 15
Cate se despert pensando , no por primera vez desde que
haba llegado aqu, que gustosamente pagara unos cuantos
miles de dlares por una taza de caf. O una barra de
chocolate. O incluso una taza de un buen t escocs para el
desayuno. El problema era que los escoceses no tendran t
para el desayuno por otros cien aos . O alguna otra forma de
cafena que ella pudiese encontrar.
Frunci el ceo. Los dolores de cabeza producidos por falta de
cafena eran los peores. La prxima vez que fuera a quedarse
varada en la Edad Media, se acordara de llevar consigo
algunos comestibles. En el mismo momento en que ella llegase
a su casa, iba a ir directamente a al Starbucks de la esquina y
se comprara un caf grande no, Cappuccino . Con doble
porcin de crema. A la mierda con las malditas caloras .
Desperezndose , toc con el pie a su fiel compaero de
cama, Bestia. l chup los dedos del pie, luego se dio vuelta
para continuar durmiendo . El perro haba pasado todas las
noches en su cama desde que haba llegado aqu, y tambin
pasaba todo el da con ella . En una de las raras ocasiones
en las que Connor le hablaba , l murmuraba que estaba
malcriando al perro, que lo haba ablandado convirtindolo
en un perro faldero y que ya no sera un compaero adecuado
para un guerrero.
Anabella deca cosas mucho peores. Por supuesto, la aversin
de Anabella hacia el perro era solamente una de las razones
por las cuales Cate dorma con Bestia todas las noches.
Haba algo muy reconfortante en el hecho que tu
perro
guardin que sea del tamao de un pequeo caballo un
caballito con dientes muy grandes.

Mientras se vesta , pens en su estada aqu. En las ltimas


dos semanas se haban acomodado a la rutina medianamente
previsible del castillo . Las comidas se realizaban en el gran
saln con toda la familia , la cual - Cate rpidamente haba
aprendido - inclua a todos los soldados y los criados que
habitaban el castillo y otros miembros de la nobleza.
Siempre poda contar con lo que secretamente denominaba
como el Comentario Odioso del Da de Anabella . ese
comentario era proferido en algn momento de la comida,
usualmente cuando el nmero de observadores era ms
grande. Ella siempre tena algo venenoso que decir. La mujer
estaba poniendo a prueba la paciencia de Cate .
Blane todava la haca sentirse incmoda. Pero no hablaba
mucho con ella , pero Cate frecuentemente tena la sensacin
de puntada molesta en la nuca , y cuando se daba vuelta lo
encontraba observndola.
Artair la ignoraba completamente. Cate crea que despus de
su apreciacin sobre su inconveniencia hecha en la primera
noche , l no la consideraba digna de su atencin.
Connor, cuando l estaba por ah, era educado pero distante.
Cate asuma que el beso rpido dado en las escaleras lo haba
perturbado ms de lo que ella haba pensado. El pareca
esforzarse por mantener la distancia y pasaba muchas horas
en el campo de entrenamiento practicando con la espada. Eso
simplificaba las cosas para Cate. Ella no poda explicarse a s
misma por qu se senta as al estar cerca de l, y realmente
no quera hacer el intento de explicrselo.
Cate pasaba
los das con
Rosalyn o Mairi, la primera
ayudndola para no meterse en problemas y la segunda
ayudndola a meterse en nuevos problemas. Habiendo crecido
sin una madre o una mejor amiga, Mairi disfrutaba su
compaa inmensamente, a pesar de las dificultades formaban
parte de la vida de todos los das.
Mairi rpidamente se haba convertido en su compaera
favorita. Un da haban paseado por el bosque con el pretexto
de recoger hierbas, pero realmente haban pasado todo el
tiempo nadando en un pequeo arroyo y jugando como nias.

Cate le haba contado a Mairi que las mujeres de donde ella


venan frecuentemente andaban sin zapatos, que adornaban
las uas de los pies con pintura y joyas. Mairi estaba tan
fascinada con la idea que Cate le haba dado el anillo de sello
que traa puesto para que la muchacha se lo probase en un
dedo del pie. Le calzaba perfectamente. Decidieron que Mairi
se quedara con el anillo y que deba lucirlo orgullosamente.
Despus de todo, Anabella seguramente lo notara y se
sentira molesta.
Las aventuras ms excitantes eran
cuando ella y Mairi se
metan subrepticiamente detrs de lo los rboles alrededor del
campo de entrenamiento para espiar la prctica de Connor
con la espada. Dios mo, ese hombre era asombroso.
Ninguno de sus compaeros de gimnasio podra equipararlo .
Y cuando Connor se haba quitado su camisa, Cate se sinti
convencida
de que su corazn realmente haba dejado
funcionar . Mairi se haba redo en voz alta ,y Cate tuvo miedo
de ser atrapadas, pero haban logrado escapar inadvertidas.
Todos los das, cuando estaban seguras que Connor estaba
ocupado en el campo de entrenamiento , ella y Mairi se
escabullan para la leccin de equitacin .Cate haba hecho
un gran progreso. Bueno, al menos un gran progreso para
ella. Ahora Poda estar sentada sobre el caballo sin tener un
ataque de pnico , y ayer incluso haba logrado avanzar unos
pasos.
Al ver que los hombres iban al campo de entrenamiento, Cate
corri a la cocina para agarrar
y volvi a tiempo para
encontrar a Mairi para la leccin del da.
Vamos, muchacho. Ella palme a Bestia mientras se dirigan
a travs del gran saln hacia la cocina . Apuesto a que
encontraremos algo para vos .
Entonces ahora hablas con un animal.
Qu mala suerte! Anabella estaba sentada en una mesa con
varias damas.
No se puede esperar mucho ms de ella , entienden ? La
mujer le habl a las damas a su alrededor , pero obviamente
que Cate la escuchase.

La platea esperaba ansiosamente ver su reaccin, ninguna se


molest en disimular sus risitas nerviosas.
Ella viene de una tierra de paganos y no ha conocido otra
cosa mas que eso . Incluso le permite a ese animal inmundo
acostarse con ella ... en su cama.
Me pregunto si vos duermes con algo mejor , Cate murmur
para a s misma.
Qu dijiste ? Anabella pregunt agudamente.
Slo buenos das . Siento no poder quedarme a charlas .
Solamente voy a la cocina por un poco de comida. Como si
tuviese algn inters en charlar con ella....
Si no te quedases holgazaneando en la cama hasta tan
tarde , entonces podra tomar el desayuno con todos nosotros
. Otra vez las risitas amortiguada.
Cate haba bajado temprano ese da. Y Anabella no estaba la
vista . En su mayor parte eran hombres, preparndose para ir
a entrenar o a trabajar en el campo . No le haba parecido
particularmente cmoda su compaa .
Y esa bestia inmunda no va a entrar a mi cocina.
Muy bien. Cate llev de regreso a Bestia a la entrada y abri
la puerta, esperando que l saliese . Solamente espera aqu ,
muchacho. Te traer algo rico. Ella acarici su pelaje y volvi
a ingresar al gran saln . Haba hecho la mitad del trayecto
cuando Anabella habl nuevamente.
Las criaturas inmundas no deben estar en la cocina pero
al menos el perro se qued fuera. La risitas no fueron
amortiguadas esta vez.
Cate se detuvo en la puerta, su espalda rgida, su cara,
enrojecida . No le dara a Anabella el gusto de admitir que la
haba escuchado. Pero cuando ella quiso agarrar una de las
hogazas duras de la canasta, se dio cuenta que ya no tena
apetito.
Sali por la puerta trasera de la cocina. No quera volver a
ver a esas mujeres. Ira a buscar a Mairi y confrontara su
temor a los caballos En vez de eso. Incluso enfrentar un
caballo era preferible que enfrentar a Anabella.
Con la mente todava estaba fijada en la vergenza que
acababa de pasar, Cate estaba determinada a encontrar a

Mairi as podran empezar con la leccin del da. Se detuvo


abruptamente cuando vio a Blane esperando en los establos en
vez de la Mairi, quien lleg poco despus que ella. Mairi no
pareca muy feliz de ver a su primo.
Qu haces aqu? Viniste a espiarnos? Mairi lo acus .
Oh, Mairi. Siempre la rebelde de la familia . Has empezado a
corromper la pequea Caitlyn ? l le dio una mirada
desdeosa a su prima , comiendo un bocado de la manzana que
tena en la mano que antes de tirarla descuidadamente. Y
estoy aqu para ayudarte , muchacha.
Y qu clase de ayuda ests ofreciendo, Blane? Mairi
plant sus manos en sus caderas, con una mirada escptica en
la cara.
Pap ha enviado a Lyall a hacer un recado. Y antes que
partiese, me pidi que venga en su lugar para que no te sientas
decepcionado. l le habl a Mairi, pero su mirada fija estaba
en Cate.
Mairi hizo una pausa, tuvo un momento de indecisin. Muy
bien, Blane, pero no debes decrselo a nadie. A nadie . Lo
prometes ?
Prometido. l
hizo una reverencia profunda. Estoy al
servicio ustedes, bellas muchachas .
Mairi suspir. Debes estar
sorprendida , Cate. Tena
intencin de que Lyall viniese a ayudarnos, pero ahora
tendremos que arreglarnos con l. Mairi arrug la nariz.
Pens que podramos practicar en el prado hoy. Puedes
ganar confianza all con una cabalgata larga y lenta.
Cuando Cate comenz a negar con la cabeza, Mairi alz una
mano para detenerla. No aprenders a cabalgar adentro de
este establo. Debemos hacerlo al aire libre . Blane puede llevar
los caballos y lo encontraremos all. No te queda mucho . Si
verdaderamente quieres hacer esto, entonces debemos hacerlo
ahora.
Bien , lo haremos a tu manera. Cate suspir.
Mairi tena razn . Solamente poder estar sentado sobre un
caballo no iba a ser suficiente. Pero deseaba no tener que
hacer esto con Blane cerca.

CAPITULO 16
El sonido de metal chocando contra metal reverber en los
odos de Connor.
Mir detrs de l, hacia los rboles, preguntndose si vera a
la mujer que se esconda all todos los das durante la prctica.
Lo haba sorprendido la primera vez que haba visto a su
hermana y Cate movindose furtivamente cerca del borde del
campo de entrenamiento, pero ahora haba llegado a esperar
esas visitas subrepticias. Aunque prefera mantener distancia
con esa mujer hasta que estuviesen casados y la pudiese
enviar de nuevo a su casa, deba admitir que alimentaba su
orgullo el hecho de saber que ella vena a observar la
prctica todos los das . Qu el guerrero no se sentira
orgulloso de eso?
Connor detuvo un golpe de su adversario. Estaba distrado .
Su concentracin no era lo que debera ser ,
cualquier
pequeo
distraa
continuamente
sus sentidos. Puso su
atencin en los movimientos de su mano en los siguiente
embates. El hombre que lo enfrentaba no era rival y pronto su
atencin vag nuevamente.
Dnde estaban las muchachas? Su ausencia le pareca
extraa. O Mairi y Cate se estaba haciendo muy buenas en el
arte de ocultarse, lo cual l dudaba, o ellas simplemente no
iban a venir.
Como termin con el ltimo de los hombres que haban
venido a practicar ese da, Connor advirti a Bestia de pie al
lado de; campo de entrenamiento. Otra rareza. La criatura no
se haba apartado Cate por das.
l se agach y tom la camisa que haba lanzado al suelo
antes, usndola para secar el sudor de su cara antes de ir a
limpiar su arma.
Connor! Duncan corri hacia l.
No una buena seal. Su viejo amigo rara vez aceleraba sus
pasos si no era necesario.
Creo que tenemos un pequeo problemita . Duncan, con las
manos en sus caderas, jade para recuperar el aliento .
Connor supo sin preguntar que el problema era Cate.

Una hora despus de haber dejado el establo, se encontraron


el lugar Blane haba sugerido. Haba sido una larga caminata
a travs del bosque, pero incluso Cate tuvo que admitir que
era el lugar perfecto. Se trataba de un prado que pareca
estirarse infinitamente. Estaba rodeado en tres lados por
bosque, y estaban suficientemente lejos del castillo para que
nadie se enterase de donde estaban o lo que hacan.
Casi inmediatamente Cate se dio cuenta que haba un
problema. No puedo hacer esto aqu.
Los dos la miraron desde los lomos de sus caballos.
No puedo subirme al caballo aqu. No he ningn tronco o roca
de donde treparme. Se salvara de cabalgar ese da, Cate
pens, y no sera su culpa .
Rindose, Blane desmont y camin hacia ella. Parndose su
lado, fcilmente la levant sobre el lomo del caballo, sus
manos permanecieron mas tiempo de lo necesario en su
cintura aun despus que ella se hubiese sentado . Luego
Blane volvi a montar, colocando su caballo a un costado de
ella mientras Mairi se pona del otro lado.
Silenciosamente siguieron el sendero que cruzaba el prado
por kilmetros, con Blane liderando la marcha . Aunque
avanzaban lentamente, Cate estaba exhausta. Los msculos de
las piernas le temblaban por aferrarse tan apretadamente al
caballo. Los dedos se le acalambraban por el asimiento feroz
que tena de las riendas .
Pero se senta orgullosa de s misma. Realmente haba
cabalgado sola . Tal vez podra montar despus de todo.
Me parece suficiente , no crees , Mairi? Blane rompi el
silencio..
Ella no est acostumbrada a cabalgar , y todava tenemos
que volvernos.
Bien . Vamos, Cate, vamos a volver ahora.
Quiz sera ms conveniente si dejsemos que los caballos y
los jinetes descansasen un poco.
Blane tom las riendas de Cate de sus manos y gui el caballo
ms cerca de los rboles, mientras Mairi los segua. Hay
sombra aqu .

Mairi desmont y llev a su caballo hacia el ro. Tomando


agua en sus manos, ella se salpic la cara.
Cate se sobresalt con el contacto de la mano de Blane en su
pierna. Quieres que te baje, Caitlyn?
Ella sacudi con fuerza la pierna para librarla de su contacto .
No. Creo que me quedar donde estoy. Cate se forz hacer
contacto visual con l. Te agradezco de cualquier forma.
l continu mirndola por un momento. Es tu eleccin. l
habl quedo tan nico que ella podra or. Parece que siempre
haces malas elecciones . Sacudiendo la cabeza, l fue hacia
el ro .
Cate flexionaba los dedos. Cuando finalmente desmontase ese
caballo, iba a morirse de dolor . Empezaba a sentir fra y dolor
en todas partes.
Cate todava intentaba decidir exactamente qu le
desagradaba tanto de Blane , cuando oy un ruido viniendo
desde los rboles a su lado . Como ella empez a investigar qu
era ese ruido, sinti un golpe justo debajo del hombro
derecho.
Ay!! ella grit . Qu fue ...?
Antes que pudiese terminar, vino otro ruido , esta vez desde
atrs ella.
Su caballo se empin en las dos patas traseras. Cate se
agarr a las crines , cuando las patas delanteras tocaban
tierra . Las riendas se les resbalaron , ella se inclin hacia
adelante y
se agarr
ferozmente al caballo , quien
repentinamente se levant en dos patas nuevamente,
golpendole la cara con su cuello, hacindola perder el
asimiento .
Cate vol por el
aire . Mientras la tierra se acercaba
rpidamente para recibirla, se acord de cuan gravemente
haba sido herida la ltimo tiempo que le haba sucedido eso.
Connor hizo una mueca. Estando silenciosamente sentado
sobre su caballo justo en el borde del bosque, apenas podra
creer en lo que vea.
Parece que tu presentimiento era correcto . All estn.

Esa mujer no tena un cerebro en su cabeza ? Qu demonios


estaba haciendo Cate sobre un caballo , tan lejos del castillo
y con ... Blane?
S. Duncan fren su caballo al lado de Connor. Y Mairi est
con ellos, tal como Hendri nos dijo estara.
Duncan haba sentido desconfianza cuando haba visto a las
muchachas saliendo a hurtadillas del establo. Y el muchacho
del establo haba estado ms que contento de compartir la
informacin que
haba escuchado sin querer cuando
Duncan le haba dado una moneda de cobre .
Esa mujer no tena cerebro , sentada all sobre ese caballo, con
las piernas expuestas hasta las rodillas . Si ella realmente
fuese su prometida, l la cargara sobre su hombro y la llevara
a su casa con l , al lugar donde ella pertenecera. No tena
idea de cuan peligroso poda ser estar aqu sin proteccin?
Connor
verdaderamente estaba considerando hacer
exactamente eso cuando Bestia olisque el suelo y comenz a
gruir.
Ves algo ?
Era una mala seal. l confiaba en los instintos de Bestia .Le
haban salvado la vida ms de una vez.
Connor se puso de pie sobre los estribos para mirar a su
alrededor, cambiando de direccin rpidamente ante el sonido
del grito de Cate , justo a tiempo para ver el
caballo
empinndose y luego partiendo al galope .
Por Dios , ella no sostiene las riendas. Duncan comenz a
avanzar, pero Connor ya volaba delante de l corriendo loca.
Connor reprimi una gran nuseas cuando salt del caballo
y se arrodill al lado de el cuerpo doblado. No la permitas que
se muera , l rez, por favor no dejes que ocurra nuevamente.
Connor no crea que podra vivir con otro fracasado. Debera
haber estado con ella de la misma forma que debera haber
estado con su madre todos esos aos atrs . Eso era su culpa .
Haba hecho un esfuerzo extraordinario para evitarla desde la
noche de la celebracin del compromiso matrimonial.

Pero nunca
debera haberla dejado sola. Cate
era su
responsabilidad. l la haba trado aqu. Las recriminaciones
llenaban sus pensamientos, amenazando con abrumarlo .
Connor sacudi la cabeza para aclarar su mente. No poda
darse el lujo de pensar en eso ahora. Tena que saber con que
estaba lidiando , ver si Cates estaba tan mal como pareca.
Suavemente la gir sobre su espalda. Primero vio sangre
manando de un corte en la frente, en la lnea de nacimiento de
su cabello. El cabello que se haba escapado de su trenza se
ensortijaba alrededor de su cara. Suavemente le despej la
cara.
Haba sangre en su mejilla donde se haba raspado con el suelo
, pero no pareca serio. Tiernamente toc su mejilla plida
donde la piel estaba en carne viva , luego su mano baj a su
cuello. Sinti alivio cuando sinti el pulso palpitando con
fuerza all.
Lentamente la fue revisando en busca de otras lesiones cuando
Mairi y Blane llegaron. Mairi jade con horror .
Est mal , Connor? Ella comenz a sollozar, pero Connor no
poda tomarse el tiempo de consolarla ahora.
Todo es mi culpa . Ella no estaba lista. Debera haberme dado
cuenta .
Qu le pas ? Mairi
cay al lado de Cate,
enterrando su cabeza entre sus manos.
Necesitaban una carreta. Sin saber qu heridas tena, no se
arriesgara a ponerla sobre un caballo y adems tenan un
trayecto de dos horas hasta el castillo.
Blane. Parado all como estaba , con la mirada fija en el
bosque, el hombre era menos til en una crisis que la
muchacha llorando a su lado.
Blane! El grito llam la atencin de su primo. Cabalga al
castillo. Trae una carreta. Y mantas.
Finalmente Blane corri hacia su caballo y se alej galopando
sin protestar.
Era el final de a tarde y slo tenan una hora ms de luz . La
temperatura ya haba comenzado a descender. Tomando la
mano de Cate, l la masaje enrgicamente entre las suyas.
Abre los ojos para m, Caty. Solamente djeme ver que
todava ests aqu conmigo.

Yendo hacia su hermana, Connor rasg el borde inferior de su


falda para usar en las heridas de Cate.
Ese movimiento brusco sac a Mairi de su estupor. Ella se
levant de un salto y corri hacia su caballo, gilmente se
trep al lomo del animal .
Yo voy tambin. A ese estpido no se le va a ocurrir traer a
Rosalyn. Ella sabr qu hacer con Cate. La traer aqu.
Antes que l pudiese hacer algo para detenerla, Mairi se
marchaba, dejando una nube de polvo detrs suyo. Duncan
lleg, trayendo animal de Cate .
No es una buena idea que cabalgue sola as. Duncan estaba
sentado sobre su caballo, observando la figura pequea
perdindose a lo lejos por un momento antes de comentar .
No Hay nada que se pueda hacer por la muchacha ?
No. Ella est viva, pero aun no s cuan mal herida est .Ve
con Mairi. Cudala por m. l sec la herida de la cabeza de
Cate con la tela .
Toma , muchacho. Duncan sac un frasco de plata y se lo dio
a Connor . Esto te ayudar a limpiar las heridas. Y cuando
se despierte, uno tragos le aliviarn el dolor. El viejo
guerrero sonri abiertamente. Muchas veces ha aliviado mis
dolores.
Connor humedeci la tela con whisky. Como l se dio vuelta
para limpiar la herida de la cabeza, la encontr mirndolo
fijamente.
Cate sonri dbilmente, Siempre vas a rescatarme? Cada
vez que te necesito, siempre ests all.
Su comentario le caus un puntada de culpa. No, l no haba
estado all cuando ella lo haba necesitado.
Cate gimi y cerr los ojos mientras intentaba de incorporarse
, pero l la mantuvo quieta con una mano firme.
No te muevas , Caty. No s si te has quebrado algn hueso .
El corte en su frente no era profundo y el sangrado casi se
haba detenido, pero una gran magulladura se formaba. Volvi
a limpiar la herida con la tela remojada en whisky. Los ojos de
Cate se abrieron repentinamente.
Dios Mo, Connor. Qu me ests haciendo ? Ella sacudi con
fuerza la cabeza .

Limpio el corte de tu cabeza para que no tengas


fiebre
maana. Luego te revisar para ver si te has quebrado algo.
Cate haba cerrado los ojos nuevamente.
Despus de verter whisky sobre otro pedazo de tela, Connor
not con enojo que sus manos temblaban mientras tocaba su
mejilla.
Ella jade y le golpe las manos.
Bueno, por lo menos no te has quebrado el brazo. Dejando
caer la tela, Connor comenz recorrer metdicamente el
cuerpo de Cate, tratando de encontrar una quebradura o
herida.
No hagas eso. Me duele. No me quebr nada. Ella le golpe
las manos nuevamente mientras l le impeda incorporarse .
Basta de esto , Connor.
El la ayud a sentarse .
Cate estrech los ojos y le lanz una mirada feroz . Soy una
mujer saludable. No fumo ni bebo. Tomo vitaminas. Cumplo
con los requisitos diarios de calcio . Es altamente improbable
que me haya roto algo . Oh! Ay!! . Ella abraz el cuerpo y se
inclin hacia delante . Pero me duele hasta las uas . Cate
gimi y cerr los ojos nuevamente. Odio los caballos.
Connor silenciosamente reanud la revisin de su cuerpo ,
palpando sus piernas y luego movindose hacia su espalda.
El vestido estaba desgarrado en su hombro y tena un corte.
Aunque ese corte era ms profundo que el otro, la prdida
lenta de sangre pareca sealar que no habra necesidad de
coserla o, de cauterizar la herida con fuego . Necesitara
limpiarlo inmediatamente para impedir que apareciese la
fiebre que tantas veces acompaaba a una herida.
l sonri , no crea que a Cate iba a gustarle eso.
Ay. Lo digo en serio, Connor. Basta de tocarme. Las
magulladuras son magulladuras, y se van a curar solas ella
se quej.
l sonri y le dio el frasco . Toma. Esto te ayudar con el
dolor.
Ella gimi entre dientes mientras se daba vuelta para lanzarle
una mirada severa . Haremos un trato. Qu te parece?

Lo que quieras, Querida Caty Ella era la mujer ms terca


que jamas hubiese conocido .
Bien , hay una sola cosa de este lugar que odio ms que este
whisky inmundo ella hizo una mueca y se estremeci y
son los caballos . Promteme que, cueste lo que cueste, nunca
tendr que subirme a un caballo otra vez; que solamente
cabalgar con vos . Promteme eso, Connor MacKiernan y yo
beber esta cosa inmunda.
Connor puso su mano sobre su corazn y adopt la expresin
ms solemne que pudo lograr.
Prometo. Lo prometo solemnemente por mi honor. l le
entreg el frasco . Ahora bebe esto, l orden firmemente.
Cate comenz a
toser. Oh Dios , el sabor es peor que el
Whisky escocs de Cody.
Despus de un segunda trago , sus ojos lagrimeaban.
l la anim a tomar otro trago .
Unos pocos minutos ms tarde, cuando Cate gritaba cuando
l le limpiaba la herida del hombro , Connor dese haber
reservado un poco de whisky para l.
CAPTULO 17

Afortunadamente Cate haba tenido razn. Connor no poda


encontrar nada roto . Su tarea principal ahora era entretener
a Cate y evitar que se duerma.
Cunto tiempo ms tendremos que esperar aqu?
El cansancio era evidente en su voz. Si era por la herida en la
cabeza o por el whisky, l no poda decirlo .
En un par horas ellos deberan estar de vuelta. Oscurecera
llena antes que llegase ese momento. Afortunadamente pareca
que tendran una luna grande para guiarlos esa noche.
Esto es ridculo, estar solamente sentados aqu.
l nunca la haba visto malhumorada antes. Con la trenza
desarmada y las mechas de cabello enrulndose alrededor de
su cara, Cate pareca bastante mas joven.

Tengo fro, Connor. Ella lo mir . Tengo fro , tengo hambre


y me duele hasta el cabello . Solamente quiero meterme en una
tina de agua bien caliente. Quiero volver a casa. Quiero volver
a casa ya mismo.
Dos semanas, Caty. Solamente unas dos semanas ms y
estars en libertad de volver a tu casa.
l no la mir. No podra. Solamente la idea de su partida le
causaba una opresin
extraa en el pecho. Era mejor
concentrarse en lo que poda hacer para resguardarla del fro
hasta que la carreta llegase .
No. Ella le grit, detenindolo en seco . No a mi casa. La
casa de aqu. Ya sabes que no me he roto nada. Por qu no
podemos subirnos a tu enorme caballo y marcharnos ahora?
Por qu tenemos que esperar sentados aqu?
Estoy pensando en tu comodidad , muchacha. La carreta ser
ms cmoda para vos.
Ja!!. Ir traqueteando en un carro de madera por un par de
horas va a ser ms cmodo que Cate repentinamente
dej de hablar y qued mirndolo .
Sacudiendo la cabeza, ella continu en voz baja . Quiero
irme, Connor. No quiero estar sentada aqu .
Ahora que l estaba seguro ella no tena huesos quebrados,
realmente no haba razn para continuar esperando. l sinti
una puntada de molestia ante su propia falta de iniciativa .
Slo delante de Cate l actuaba tan estpidamente. Podran
emprender la vuelta lentamente. En algn punto del camino
se encontraran con Blane y los dems.
Sin otra palabra, l at el caballo de Cate al suyo y,
levantndola la coloc sobre la montura, para luego anidarla
firmemente en sus brazos.
El trote rtmico la hizo quedarse dormida. Pero Connor saba
que deba hacerla hablar para mantenerla despierta. Pero, de
qu le poda hablar?
Bien, haba una cosa que haba estado intrigando a su mente
recientemente.
Connor aclar la garganta, preparando el terreno para la
pregunta.

La noche que te traje aqu, dijiste que te estabas preparando


para una boda. La boda de quin ?
l contuvo el aliento mientras esperaba su respuesta, sin
comprender por qu la respuesta era tan importante para l.
La mo. Ella se encogi de hombros.
Por supuesto,
debera haberse dado cuenta de eso. Eso
explicaba por qu Cate estaba tan afligida por tener que
quedarse aqu ms tiempo. Ella tena una vida, un hombre
esperndola. A l ni siquiera haba ocurrido preguntar, su
preocupacin por su hermana pesaba ms que cualquier otra
cosa.
Cabalgaron en silencio por un tiempo mientras l consideraba
la idea del casamiento de Cate . Aliment un enojo irracional
hacia el desconocido que esperaba a Cate.
Es con ese tal Cody con quien te vas a casar? Su voz
rompi el silencio de la noche y ella se sobresalt.
Cody? Ella sonaba somnolienta y confundida.
Lo mencionaste ms temprano aquella noche. Dijiste algo
acerca de su whisky escocs . l esperaba no sonar tan
irritado como se senta.
No, Cody es mi hermano. Ella suspir. Tengo tres hermanos.
Todos varones. Sus palabras arrastradas daban testimonio del
efecto del whisky.
Entonces quin es el hombre con quien te vas a casar? La
impaciencia hizo sus palabras se revel.
Richard. Ella bostez Pero no me voy a casar con l.
No tiene sentido, muchacha. Dices que este Richard es el
hombre con quien vas a casarte, pero que no te vas a casar
con l? l estaba asombrado, pero extraamente , aliviado .
Estoy comprometida para
casarme
con Richard. Ella
extendi su brazo delante de su cara. Ves? Este mi anillo de
compromiso. La pequea piedra reflej la luz de luna. Pero
no voy a casarme con l.
Esa pequea piedra fue tu regalo de compromiso ? Cuando
ella asinti , l lo consider por un momento. No es tan
grande como el regalo que yo te di , verdad?

No, Connor, no lo es. La tuya es mucho mas grande . Ella


comenz a rerse nerviosamente, y Connor esper
pacientemente hasta que ella finalmente se recuper.
Es por eso que no vas a casarte con l entonces? Porque l
es pobre? Connor esper ansiosamente su respuesta.
No, de hecho no es pobre . El es guapo y exitoso. Gana
mucho dinero. Tiene una casa muy bonita, ropas elegante, un
Porsche. Ella lo mir y sacudi la cabeza. No me preguntes
un Porsche es una especie carreta en mi poca pero
bastante ms cmoda y veloz . No, no me caso con Richard
simplemente porque no le amo. Cate coloc su cabeza
contra su pecho. Y no quiero hablar de Richard. Pensar en l
solamente me hacer enojar.
l fue malo con vos entonces ? Te lastim ? Sus manos
agarraron con fuerza en las riendas, haciendo que el caballo
se plantare. Connor, entonces, afloj el asimiento .
Lo nico lastim fueron mis sentimientos. l me hizo creer
que me amaba, pero no era verdad.
Es justo .Porque ahora s que yo nunca lo am realmente. No
tiene importancia. Ella lanz un suspiro .
Cate poda decir que no tena importancia, pero su suspiro
deca lo contrario . Richard deba ser un estpido para jugar
con el corazn de esa mujer de ese modo. Connor sonri
maliciosamente cuando pens en cmo disfrutara tener la
oportunidad de encontrarse con ese Richard.
Cate se relajaba, quedndose dormida nuevamente. Y qu
es ese whisky escocs que mencionaste , y por qu era de tu
hermano ? Cualquier cosa para mantener la conversacin.
Sabes , realmente es gracioso que no lo conozcas ya que fue
inventado aqu mismo en Escocia. No, espera, supongo que
realmente no es. No ser inventado hasta dentro de unos cien
aos . Le eso en la etiqueta de la botella. Cate sacudi la
cabeza y suspir. Dios mo, espero no
estropear la
continuidad
espacio tiempo dicindote estas cosas.. De
cualquier manera, no era de mi hermano. Bien , tcnicamente
supongo que lo era pero l me lo dio a m . Para mi
cumpleaos. Cuando cumpla veintiuno aos .

Connor sinti que saba tan muy poco sobre la mujer que tena
en sus brazos. Entonces, qu edad tienes ? Veintiuno ?
No. Cate se ri nerviosamente nuevamente. De hecho,
como no nacer hasta dentro de setecientos aos, supongo que
mi edad es un nmero negativo en este momento. Seguido por
otra oleada de risitas nerviosas. Connor le dio una mirada
adusta y arque su ceja. No pongas a prueba mi paciencia,
muchacha.
Ella se ri nuevamente. Qu mirada, Connor!. Pero no
puedes intimidarme.
Ella se apret sus brazos alrededor de l.
Tengo veinticuatro aos . Mi cumpleaos fue el mes pasado.
Cate sonri , El mes pasado de mi poca, no de tu poca.
Otra oleada de risitas nerviosas.
Algunas personas no deberan beber alcohol .
Cuntame sobre tus hermanos .
Bien , tengo tres . Todos mayores que yo . Cass es el mayor ,
luego viene Cody, y luego Jesse . Jess es mi mejor amigo. Mi
padre tiene una fijacin con el Viejo Salvaje Oeste . Ella lo
mir y hizo una mueca . No voy a tratar de explicar lo que es
eso .Pero mi padre les puso nombres de criminales famosos del
Viejo Oeste . Cuando nac, mi madre se puso firme e insisti en
elegir mi nombre . Ella se ri nuevamente. Fue para bien ,
o me habra
llamado Belle Starr*. (Nota de traduccin:
significa Bella Estrella)
Hasta hoy en da mi pap es fantico de todo lo que se
relacione con el Viejo Oeste. Siempre dice que ellos tenan su
cdigo de tica
que vale la pena
recordar.
Cate
abruptamente dej de hablar.
Cuntame ms sobre tu familia .
No quiero hablar ms de ellos . Me pone triste pensar en mi
casa. Ellos estn muy lejos ahora . Su voz se desvaneci y
Connor apenas pudo or lo ltimo. Extrao a mi familia, ella
murmur.
l mir hacia abajo para encontrarla que observndolo . Qu
pasa?
Ella lanz un suspiro . Pensaba en mi familia . Mi padre
siempre dice que la honradez es la virtud ms valiosa que

tenemos, pero que tambin es la ms frgil. Entonces, ahora


me pesa la conciencia, Connor. No fui completamente honesta
con vos cuando hicimos el acuerdo . Ella sacudi la cabeza y
continu mirando fijamente sus manos enlazadas en su
regazo . Verdaderamente odio los caballos y no quiero volver
a subirme a uno sola nuevamente. Pero no es la nica razn
por la que quera que me prometas que me dejara cabalgar
con vos.
Ella se movi otra vez, y empezando a mirarlo , coloc su
mano sobre su pecho, causndole dificultad para respirar.
Ms que nada , quera tener una excusa para estar aqu ,
como estoy ahora , rodeada por tus brazos . S que te fall.
Ella inspir profundamente . Lamento haberte decepcionado,
Connor. Realmente pensaba que podra hacerlo . Estaba tan
segura que podra aprender a cabalgar . Honestamente hice el
intento. No quera humillarte delante de todas tu gente. Tienes
que creerme . Lo lamento .
Connor detuvo al caballo para darle toda su atencin.
Los ojos color esmeralda desbordaban de lgrimas .
No s de qu me ests hablando , Cate. No has hecho nada
para humillarme.
Todava no, pero lo har la semana que viene. Las lgrimas
comenzaron a rodar lentamente por sus mejillas . Mairi me
dijo que debemos hacer la recorrida a caballo , y que toda la
gente te juzgar por la novia que has escogido. Y yo no ser
capaz montar un caballo sola. Pensarn que soy una estpida ,
y vos pasars humillaciones por haberte comprometido con
alguien como yo no puede hacer nada de las cosas que una
esposa debera poder hacer.
Las lgrimas fluan libremente ahora.
Lamento
decepcionarte. Pero quera poder sorprenderte
aprendiendo a cabalgar, y que enorgullecieses de m.
Ests loca. l le tom los brazos para darle una sacudida. A
m no me importa si puedes cabalgar o no . Eso es de poca
importancia para m. La luz esperanzadora en los ojos de Cate
lo hizo continuar . Prefiero tenerte aqu , al lado mo ,
donde pueda sentir cerca, donde s que ests segura . No soy

un hombre que se avergence de cabalgar con una muchacha


bella en sus brazos.
l la solt , levantando sus manos para acariciarle la cara.
Usando las yemas de sus pulgares, Connor borr las lgrimas
de sus mejillas.
Lo aconsejable sera quitar sus manos de ella en ese mismo
instante y continuar el viaje hacia el castillo. Pero Connor no
se senta un hombre sabio esa noche.
Sus ojos se ampliaron y luego se cerraron cuando l baj su
boca hacia la de ella. Sus brazos enlazaron su cuello mientras
sus labios se abran ante el leve contacto de los de l.
Como l apret ms cerca, pegando sus cuerpos, el ruido de un
traqueteo y arneses sonaron a lo lejos.
Mierda. . Su primo siempre haba sido una persona tan
inoportuna.
CAPTULO 18
Cate se estir en la tina de madera, recostndose para
enjuagar su cabello por ltima vez.
La llegada de la noche anterior le pareca un borrn. Haba
estado tan exhausta que se haba pasado durmiendo
todo el da . Todava estara durmiendo si Rosalyn no la hubiese
tentado a salir de la cama con la
atractiva idea de un bao caliente.
Cate mir por la ventana para ver que el sol ya se haba
puesto. Con el fuego ardiendo en la chimenea , no se haba
dado cuenta antes. Rosalyn v estara de regreso para atender
los cortes y raspaduras.
Cate se desperez otra vez, suspirando satisfechamente. Haba
sido la tarde ms perfecta de toda su vida.
Bien , si no contaba la cada del caballo. Y los cortes y
magulladuras. Y la parte donde ella haba hecho el papel de
idiota. Solt una carcajada.
Era el beso lo que haba sido perfecto.
La primera que l la haba besado, haba sido dentro de la
burbuja mgica, eso no contaba . Y desde la noche del beso

rpido en las escaleras, Cate se haba preguntado cmo sera


un beso real de Connor, un beso de pasin, pero su
imaginacin no le haba hecho la justicia a ese hombre. Incluso
cuando
lo
recordaba
ahora
el
beso
le
causaba
estremecimientos en todo el cuerpo e inundaba su cara con
calor extrao.
Cate haba sido besada antes. Pero , para ser completamente
honesta, no podra considerarse una mujer experimentada.
Richard era el nico otro hombre que alguna vez la haba
besado.
Si Cate haba dudado sobre la decisin de cancelar el
matrimonio con Richard , ahora no tena ninguna duda.
Richard nunca la haba hecho sentirse as. Como si flotase.
Queriendo ponerse a bailar y a cantar. Deseando que eso
nunca se acabase.
Pero se acabara.
Ella volvera a su casa pronto.
La idea le cay como un baldazo de agua fra. En dos semanas
se ira de aqu y nunca mas vera a Connor. Estara muy lejos,
en otro mundo. Y l saba eso as como ella tambin lo saba.
l lo haba mencionado anoche. l le haba recordado que
quedaban dos semanas.
Abruptamente el agua le pareci fra y la tina de madera
tocaba dolorosamente su hombro herido. Se senta una idiota.
Solamente porque un hombre tena la habilidad de besarla no
significaba que ella pudiese empezar a hacer suposiciones
romnticas acerca de l o de sus intenciones. Despus de
todo, Richard probablemente tambin haba besado de esa
manera a esa recepcionista rubia,. Aunque Cate lo dudaba
seriamente .
Deb recordar que Connor era slo un hombre. Y como todos
los hombres, anoche l simplemente estaba cmo lo haba
llamado
Richard ? Ya me acuerdo : Buscando un alivio.
Como Richard, su nico inters real en ella era lo que ella
podra hacer por l. En su caso, Connor
simplemente
necesitaba una esposa.
Una vez que la boda fuese realizada, l se sentira feliz de verla
partir . Cuando ella entrase en la burbuja verde , l podra

regresar a su vida real. Despus de todo, Connor haba dejado


en claro eso desde el principio: l no deseaba una esposa.
Toda la experiencia con Richard debera haberle enseado
que el amor con el que ella sola soar no exista. Cundo e
iba a aprender eso ?
Pero Cate no poda evitar pensar cmo la haba abrazado tan
cerca de su cuerpo, negndose a separarse cuando la carreta
se acercaba . Cmo la haba cargado hasta la cama cuando
finalmente haban llegado al castillo, y la forma en que l la
haba mirado antes de dejarla al cuidado de su ta. Pensando
en esas cosas, Cate no podra impedir el que su corazn se
oprimiese.
Oh, Basta , ella grit .
Qu?
Rosalyn estaba parada en la puerta, sus brazos cargados con
toallas y blsamos . Perdida en sus pensamientos como haba
estado, Cate no la haba odo entrar.
Oh, no a vos , Rosalyn. Lo siento. Solamente hablo sola
nuevamente.
Rosalyn arque una ceja, pero afortunadamente no pregunt
nada.
Vamos, scate con esto y djeme mirar qu te has hecho.
Rosalyn le inform que el hematoma de la frente y los
araazos de la cara deberan desaparecer en pocos das.
Despus de revisar y tratar el corte y la herida de su hombro,
Rosalyn la pronunci
ser una persona excepcionalmente
afortunada y se levant para irse, pero Cate la detuvo.
Estoy segura que aterric primero sobre el hombro, y luego
sobre mi cara. Ella sonri irnicamente mientras vea el
intento de la mujer de esconder su sonrisa. Lo S, no muy
elegante . Fue un accidente bastante tan estpido. Pero
todava no entiendo exactamente cmo ocurri. De todas
formas, hay otro lugar, del otro lado de mi espalda debajo de
mi escpula, eso realmente duele. Puedes mirarlo ?

Cate dej caer la toalla . No entiendo cmo puedo haberme


lastimado de ese lado de la espalda cuando me ca del otro
lado . Cate se detuvo cuando oy el jadeo de la otra mujer.
Qu?!!! Qu es ?
CAPITULO 19
Qu es esto? Rosalyn pas su mano suavemente sobre la
escpula de Cate, por encima de la herida . Cate se daba
vuelta intentando verse la espalda.
Oh eso .. . No hablaba de eso , Rosalyn. No Ves algo justo
debajo de all?
S,
muchacha, veo
la herida debajo. Ella continu
rastreando el patrn en la escpula de Cate. Pero, qu es
esto?
Eso es mi marca de nacimiento. Siempre la tuve. S que es
extraa cuando la ves por primera vez.
La primera vez que me la vi tena aproximadamente cuatro
aos de o cinco. Estaba segura sangraba. Baj corriendo al
saln de nuestra casa, completamente desnuda, gritando y
llamando a mis padres. Cate se ri con el recuerdo.
Mis hermanos todava me hacen bromas con eso. Cass, el
mayor de mis hermanos, dice la marca de nacimiento parece
como una flor.
Es un una marca de las Hadas muy inusual. Rosalyn
continu tocndola con el dedo ndice.
Cate sonri sobre su hombro. Hablas como mi abuelita.
Cuando era pequea sola quejarme de esa fea marca, pero
ella la llamaba Beso de Hada . Cuando crec , supe que esas
marcas no son inusuales . Un montn de gente tiene marcas
de nacimiento. La mo es bastante comn, de hecho. Tanto mi
madre como mi abuelita tenan marcas similares.
Por supuesto, Rosalyn murmur. Pasan de madre a hija.
No s que sea algo gentico.. Ahora simplemente estoy
agradecida que est en mi hombro y no en mi cara.
S, se destaca mucho
contra tu piel clara. Como dices,
parece sangre. Nunca haba visto una tan roja . Rosalyn

movi su mano hacia abajo, haciendo que


Cate se
estremeciese cuando toc la zona que le dola.
Ay. Justo ah . Qu piensas que es?
No es serio. Tienes una hinchazn aqu con un pequeo
cortada en el medio. Est muy amoratado . Pero los colores
hacen juego con tu beso del Hada. Le sonri a Cate
mientras iba hacia la puerta. Si ni supiese lo que realmente
pas , pensara, que Mairi y vos estuvieron lanzndose piedras
mutuamente , adems de otro juegos infantiles.
La risa de Rosalyn lleg a Cate mientras la mujer sala al
pasillo.
Juegos infantiles ? Bien, qu poda esperar ? Mairi y ella
ciertamente haban hecho unas cuantas cosas tontas en las
ultimas dos semanas, pero lanzarse piedras no haban sido una
de ellas.
Pero haba algo en la mente de Cate que carcoma su
tranquilidad mientras se vesta. Era tan como si se hubiese
olvidado de algo importante, como cerrar la llave de gas o
desenchufar la planchita de cabello.
Todava estaba preocupada mientras se trenzaba el cabello, e
incluso ms tarde, despus de haber comido, Mairi se asom
en su puerta. Luego cruz el cuarto yendo su lugar favorito en
la alfombra.
Rosalyn nos cont en la comida que te estabas recuperando
rpidamente. Anabella estaba segura que vos fingas estar
mal solamente para ganarte la simpata de todos . Mairi le
sonri .
No siento mucho haberme perdido eso . Cate no dudaba que
Anabella siempre tendra algo odioso para decir. Es la mejor
parte de estar en cama . Ella le sonri en respuesta .
No te ves mal por la experiencia dura que tuviste . Bien,
tienes esas marcas de la cara , pero cicatrizarn. Yo, por mi
parte, debo haber envejecido unos diez aos. Estaba tan
asustada cuando te vi tirada en el suelo . Incluso el sermn
de Connor no me result tan terrible . Cate sacudi la
cabeza.

El sermn de Connor? l te grit? Por qu? Era difcil


imaginar a una Mairi en silencio ante el sermn de
cualquiera.
No fueron gritos. Realmente no me grit. Pero estaba furioso
porque te llev a cabalgar sin haberle informado. Todava debe
estar listando todos los peligros que corrimos. Mairi se ri
mientras Cate haca una mueca. Fue un alivio que l no
viniese a cenar con nosotros, estaba de un humor negro.
No al saln a comer? Aunque Connor la haba evitado
sistemticamente durante
las dos semanas pasadas, l
siempre haba asistido a todas las comida .
Al principio no estaba de mal humor Pero cuando Rosalyn se
uni a nosotros y lo descubri regandome ella le dijo que l
necesitaba practicar auto control y luego le dijo que deba
recordar cmo las Hadas siempre contestaban a los pedidos ,
pero que lo hacan a su modo de eleccin. Mairi se apoy
sobre sus codos, sacudiendo la cabeza. l casi tuvo ataque
entonces, la
cara se le puso
toda rojo, y se march
bruscamente.
Rosalyn solamente se ri y entr al saln para cenar . Mairi
se encogi de hombros. Honestamente, Cate, no comprendo
a los hombres,
ni tengo paciencia para intentarlo. Actan
como tontos o como nios dentro de sus cuerpos grandotes.
Coincido con vos. Cate se uni a Mairi en la alfombra, las
dos sentadas en un silencio agradable, ambas perdidas en sus
propios pensamientos.
Mairi, no advertiste nada inusual cuando mi caballo se
desboc ayer?
Te refieres a cuando te lanz volando por el aire y vos te
ciaste como un ttere de tela ? La chica saba cmo elegir las
palabras .
Cate hizo una mueca nuevamente. Hablo en serio, Mairi. No
escuchaste nada ? Antes que el caballo se desbocase?
No, me salpiqu un poco en el agua la cara , y luego Blane se
acerc , para molestarme , o para tratar de empezar una
conversacin. l no se mantena en silencio no me dejaba en
paz.

Cate se levant de un salto. Necesito tu ayuda. Te quedars


usted aqu y te asegurars que nadie venga a verme?
Mairi se puso de pie, mirndola desconcertada. Por supuesto
tienes mi ayuda. Qu te pasa ? Qu sucede ?
No me preguntes ahora. Si estoy en lo correcto, entonces te
contar todo
cuando regrese.
Ante la expresin de
decepcin de su amiga , Cate aadi, Te contar todo
cuando vuelva , incluso si estoy equivocada. Es un trato?
Si no dejas ir
con vos, tendr que aceptar ese trato ,
entonces Mairi se quej mientras acompaaba a su amiga a
la puerta.
Cate se desliz silenciosamente escaleras abajo y afuera d en
el patio, intentando mantenerse en las sombras para que
nadie la viese. Brevemente consider la idea de ir a buscar a
Connor primero, pero descart esa idea. No estaba lista para
explicar nada de lo que sospechaba. No hasta que ella tuviese
alguna prueba para respaldar su sospecha.
Una niebla densa caa sobre la noche, y el fro la hizo temblar .
Dese que haberse abrigado . Slo traa una capa como
abrigo . Se haba acordado de traer una vela, pero se dio
cuenta de que no tena idea de cmo encenderla mientras iba
a su destino, los establos.
Una vez adentro de los establos , todo lo que necesitara hacer
era encontrar el caballo que haba cabalgado ayer.
Momentneamente consider volverse antes que lidiar con
ese caballo otra vez, pero reuniendo determinacin, Cate
continu adelante.
Si tena razn , entonces podra encontrar una prueba. El
caballo que haba cabalgado ayer iba a tener la marca en el
lomo . Recordaba haber odo un ruido poco antes de que su
caballo se desbocase , como algo golpeando el rbol a su lado .
Una piedra tal vez ?
Cate estaba empapada hasta los huesos cuando alcanz los
establos y comenz a temblar.
Necesitara apresurarse con eso y regresar a su cuarto.
Mientras entraba
en el establo oscuro, sus ojos fueron
inmediatamente atrados por un brillo tenue viniendo de un
cuarto anexo. Asumi que deba ser el lugar donde el

muchacho de la caballeriza dorma, y rez par que l no


estuviese all ahora.
Avanzando silenciosamente ms cerca la puerta, se encontr
con un pequeo cuarto vaco excepto por un catre y un fuego
encendido .
Inclinndose cerca del fuego, encendi la vela. Era una
tentacin quedarse cerca del calor, pero el muchacho sin duda
regresara en poco tiempo. No quera ser atrapada fisgoneando
y tendra que explicarle qu estaba haciendo all.
Protegiendo la llama de la vela para que no se apagase, Cate
avanz
por el primer pasillo estrecho entre los
compartimentos . Si se acordaba correctamente, entonces el
caballo haba cabalgado estaba guardado all.
Cate encontr el compartimento
que ella buscaba en el
segundo intento. Afortunadamente la bestia estaba de pie con
su parte trasera hacia ella, comiendo avena. Lo vea enorme.
Alzando la vela, dio una mirada cautelosa a sus cuartos
traseros, le pas suavemente la mano por su flanco.
El caballo sacudi la cabeza para mirar hacia atrs La como
mano de Cate roz
una superficie irregular . El animal
relinch y se alej cuando lo toc por segunda vez.
Eso era suficiente buena para ella. Haba encontrado la
prueba que buscaba . Ahora solamente tena que deducir lo
que significaba y por qu haban hecho eso.
Connor estaba sentado en lo alto de las almenas que daban al
patio, buscando paz en un jarro de cerveza. Lamentaba
profundamente su alta tolerancia a esa cosa. Preferira
encontrar alivio en sus pensamientos en vez de tener que
emborracharse. La niebla y la llovizna fra slo aumentaban
su mal humor.
Esa mujer lo estaba volviendo loco de un modo que ninguna
otra mujer lo haba hecho . Haba pasado las ltimas dos
semanas evitndola lo ms posible, haba pasado largas horas
en el campo de entrenamiento cansando cuerpo , todo para

impedir lo que luego haba permitido que ocurriese la noche


anterior . Era tan tonto.
Haba jurado protegerla, pero hacer eso tena que estar con
ella, y pareca que cuando estaba cerca de ella no poda quitar
sus manos fuera de Cate. Por primera vez desde su infancia,
estaba inseguro sobre qu hacer.
Se pregunt si Rosalyn lo haba adivinado, si era eso que ella
se haba referido con las palabras crpticas sobre las Hadas .
Ella estaba tratando de decirle que todo eso era el precio que
tena que pagar por buscar la ayuda de sus antepasados
Faerie? Haba pasado los ltimos siete aos aprendiendo a
dominar sus emociones. Y no permitira que el auto control lo
abandonase por una mujer.
Deba recordar quin era Cate. A pesar de la posesividad
irracional que senta cada vez que se acercaba a ella, deba
recordar que ella no era suya. Incluso ahora ella usaba el
anillo de compromiso de otro hombre, el hombre que la
reclamara cuando ella llegase a su casa.
Richard , bastardo de mierda.
Cate poda decir que no se casara con l, pero ella apreciaba
la riqueza y el poder, pues slo era una mujer como cualquier
otra, y cuando regresase a su casa, ella buscara la riqueza y
el poder. O ella todava no traa puesto el anillo de ese hombre?
Deba recordar eso cuando se casase con ella en los escalones
de la iglesia, ese casamiento no significara nada para ella
salvo una tarea completada para que
poder volverse a su
casa. Y volver a su casa es lo que hara, en menos dos
semanas .
Con Richard.
Sera Richard quien pasara sus das mirando sus ojos verdes
y besando sus labios. Odiaba a ese hombre porque tena un
carro muy caro y veloz , por haber su marca en Cate, pero
sobre todo por esperarla setecientos aos mas adelante en el
tiempo .
Pens que te encontrara aqu. Connor se sobresalt cuando
Duncan se sent a su lado .

No es una buena idea deslizarse inadvertidamente para


acercarse un hombre en medio de la oscuridad , Duncan. No
hizo esfuerzo para esconder la irritacin de su voz.
Yo no me deslizo .Tengo pisadas bien pesadas . Duncan tom
un trago de la cerveza. Y te agradecera que no me maltrates.
No es conmigo con quien ests enojado .
Mis disculpas,
amigo. Tienes razn . Connor lanz un
suspiro . Es conmigo mismo que estoy enojado esta noche.
Despus de todos esos aos juntos, como mnimo le deba
honradez a Duncan.
S. Pero no tienes necesidad de pedirme perdn. S que te
metiste en un lo bien grande al traer a la muchacha . Duncan
tom otro trago .
La cabeza de Connor gir para mirarlo . Solamente puedes
hablar de esa muchacha ?
No trates de negrmelo , muchacho. Te conozco desde que
eras un nio de paales . Duncan buf. Ests sentado solo y a
oscuras , con una cara agria, queriendo morder a cualquier
que sea suficientemente tonto como para acercarte a vos .No
tengo duda que la raz de tu problema es slo lo que
planeas para hacer con ella.
No hay nada que planear . Dentro de dos semanas, el
matrimonio ser realizado y ella regresar a su casa. Estar
en libertad para cuidar a Mairi. l mir al hombre mayor. El
plan es el mismo que el del principio . No hay cambios.
Permanecieron sentados en silencio, con las miradas fijas en
el patio oscuro por algunos momentos .
Se te ha ocurrido pedirle a tu mujer que se quede aqu con
vos ? Duncan le pregunt en voz baja .
Ella no tiene ninguna razn para quedarse. Y ella no es mi
mujer. Hay un hombre rico esperndola en su poca. Richard.
l oblig a reprimir el deseo de escupir para librar a su boca
del sabor amargo que apareci al decir el nombre de ese
hombre. Connor tom otro trago El anillo que trae puesta es
el regalo de compromiso matrimonial.
Slo esa pequea chuchera .... Duncan dijo severamente.
No es mucho para un hombre rico.
Es cierto .

Y ese hombre, ese Richard, est muy lejos distancia ahora,


verdad?
S, muy lejos . Connor afirm con la cabeza lentamente.
Seguramente Duncan deba entenderlo . Todas las mujeres
podran ser engaosas en temas del corazn, pero l nunca
podra serlo . Su honor nunca se lo permitira.
Yo no robo la mujer de otro hombre. Son duro y fro.
No creo que lo haras. Yo slo digo que una cosa que te ha
sido dada libremente no puedo ser robada.
Ella no me fue dado , Duncan.
Como quieras, pero no pude dejar de notar la forma que ella
se colgaba a vos anoche. Y la forma en que vos la mirabas.
Connor se puso rgido . Ella estaba muy dolorida. Soy la
persona responsable de su seguridad, y no pude protegerla.
Tengo un papel que hacer , y lo hago. Es eso y nada ms. No
tengo ganas de estar atado a ninguna mujer.
El silencio se prolong, los dos hombres otra vez miraron
fijamente la noche, cada uno perdido en sus pensamientos,
hasta que Duncan abruptamente toc el brazo de Connor con
el jarro ahora vaco.
Bueno, muchachito, como solamente ests haciendo un papel,
me parece que
sera
hora para que el siguiente acto
empiece. l seal algo abajo en el patio. No es esa tu
muchacha la camina subrepticiamente en la oscuridad?
Connor se puso de pie y maldijo.
Qu carajo poda traer entre manos esta vez? Cate avanz
lentamente por el patio, tratando de mantenerse en
las
sombras.
Dios .Ni siquiera tiene una capa. Se mojar para la piel y
tendr fiebre .
La mujer era una plaga para su tranquilidad . Sin pensar en
su propia seguridad, ella vagaba alegremente metindose de
un problema en otro .
Casi estaba decidido a dejarle ir. O alzarla sobre su hombro y
llevarla a la fuerza. O encerrarla en su propio cuarto, donde
pudiera vigilarla . Connor se enfureci con frustracin.
Cate desapareci en los establos.

Un hombre tendra que vigilarla veinticuatro horas al da para


evitar que ella se metiese en problemas.
Lanz otro insulto , arroj el jarro al suelo y corri por las
escaleras.
CAPITULO 20
Cate se acercaba a la salida ahora, avanzando lentamente ,
cuando la vela se le apag.
Jade cuando sinti el aliento de una respiracin rozndola ,
slo segundos antes que una antorcha fuese encendida ,
iluminando dbilmente los contornos alrededor de ella. Cate
se dio vuelta .
Blane, a unos pocos metros de distancia , colocaba una
antorcha en una agarradera de la pared . l comenz a
caminar hacia ella y Cate lentamente retrocedi , dndose
cuenta que slo estaba a pasos de la pared.
Te vi caminando en la oscuridad. No esperaba encontrarte
aqu.
La vela se apag. Cate no poda pensar en nada ms para
decir.
l estaba suficientemente cerca ahora como para extender la
mano y tocarla. Y fue lo que hizo, pasando la yema de su
pulgar sobre el araazo en su cara. Cate sacudi la cabeza
alejndose y fue hacia la pared.
S . Yo la sopl . No sabes que el fuego es peligroso en un
establo? l se acerc y otra vez pas su pulgar sobre su
mejilla. Pero que quizs el peligro es otra de las malas
elecciones que sueles hacer.
l haba estado bebiendo. Su aliento apestaba a alcohol. Otra
vez l pas su pulgar sobre la mejilla.
Si fueses mi mujer, no dejara que esto suceda.
Estabas ayer conmigo , y sin embargo algo peligroso
sucedi . Lgicamente Cate saba que no debera pelear con
l, pero igualmente lo dijo .
S. Porque no sos mi mujer.
l baj la vista y Cate repentinamente se dio cuenta que la
camisa de lino hmeda dejaba poco librado a la imaginacin.

Obviamente l tambin haba notado eso . Cate cruz los


brazos sobre sus pechos y l sonri .
Mi oferta sigue de pie si te interesa. Algunas veces las
elecciones que hacemos no son necesariamente las que
queremos, slo la mejor eleccin entre dos opciones malas.
Podras encontrar que pertenecerme te dara otros beneficios
a largo plazo.
La boca de Cate se puso seca como su mano se desliz desde
su cara hacia su cuello. Nerviosamente
se
mordi
el
labio
inferior,
un
movimiento
que
instantneamente lament cuando sus ojos se fijaron en su
boca y Blane se relami los labios.
Cate ponder sus opciones. La espalda estaba, literalmente,
pegada a la pared. l era un hombre grande. No tan alto o tan
musculoso como Connor , pero la dominara fcilmente. Blane
haba estado bebiendo pero dudaba que eso le dara la
ventaja que necesitaba para vencerlo fsicamente .
Lo que le dejaba con la inteligencia como su nica arma.
Bien , ya que mi decisin no se ha alterado, realmente debo
marcharme . Estoy segura que Mairi me espera y no quiero
que se preocupe.
No puedo creer que Mairi tenga algn pensamiento de
preocupacin por sobre a donde ests , pequea Caitlyn .
l acarici su trenza. Desliz los dedos por su cabello,
quitando la tira de tela con que la ataba, aplastndola en su
mano.
El pnico creci en ella . Por primera vez en la vida, Cate no
lament haber aprendido algunas tomas de artes marciales
que Jesse siempre haba insistido en ensearle. Ciertamente
podra usarlas ahora.
Ella trat de apartarlo con un empujn , pero la presion a
contra su cuerpo, doblegndola contra la pared, su respiracin
roz su oreja cuando l habl.
Entonces tenas una cita aqu? Me pregunto a quin ibas a
encontrar de noche en un establo oscuro? Me pregunto qu
planeabas hacer aqu? Quizs l no va a venir y podramos
comenzar sin l.

Su boca baj bruscamente sobre la de ella, sus dientes


mordiendo
sus labios cuando Cate oy la respuesta a sus
preguntas.
Era a m a quien ella estaba esperando, y no me gusta que las
cosas empiecen sin m. Y tampoco me gustan los tros
Blane la afloj ligeramente , dndole espacio suficiente para
que Cate viese a Connor parado en el borde del haz de la luz
de antorcha. Su cabello goteaba . La camisa mojada moldeada
los msculos del pecho ciando l deliberadamente coloc la
mano sobre la empuadura de su espada. Pero sus ojos
mantenan su atencin en Cate, brillando intensamente .
Connor pareca absolutamente feroz.
Blane continu alejndose de ella.
Connor no se haba movido.
l y Blane se observaron mutuamente, entrando en una
batalla de voluntades.
Lo siento, primo. Blane dobl la cabeza ligeramente,
perdiendo un poco el equilibrio , pero sin nunca romper el
contacto visual con Connor. l alz la tira de tela que haba
tomado del cabello de Cate.
Debo
suponer que eso la rotula
como tu territorio
entonces? Es de tu plaid , verdad ?
Los ojos de Connor continuaron brillando
intensa y
peligrosamente, pero su voz fue baja y neutra cuando habl.
S, primo. Deberas haberlo reconocido ms rpidamente .
Eso la marca como ma. Pero ya sabas eso, cierto ? Es algo
que ya habamos aclarado antes.
Cate pas el dorso de su mano sobre su boca, sintiendo
sangre donde el labio haba sido mordido.
Oy un quejido pattico y se horroriz al darse cuenta que
haba salido de ella.
Connor se par a su lado, volvindole la espalda a Blane. l
tom los cordones de la pechera del vestido y los at con
manos temblorosas. Su mirada se endureci cuando se dio
vuelta y se movi hacia su primo.
Se observaron mutuamente por un breve momento .

Connor se inclin y tom la tira del plaid del piso donde Blane
lo haba dejado caer. Se enderez y, sin dar aviso, levant su
brazo para estampar con su mano la boca de Blane. Blane
sali volando para chocarse contra el compartimento mas
cercano , cayendo lentamente sobre el suelo cubierto con
heno. Puso su mano sobre su boca, donde la sangre manaba
por la comisura. Sacudi la cabeza y mir furiosamente a
Connor pero no dijo nada.
La voz de Connor fue bajo y letal cuando se inclin sobre
Blane. Considera esto como la ltima advertencia, primo.
Cate me pertenece. No te mato
esta vez porque ests
borracho , y creo que no tienes idea de lo que has hecho. l
hizo una pausa y respir profundamente antes de hablar .
Pero recuerda mis palabras. Si vuelves a tocarla otra vez,
entonces tomars tu ltimo aliento de mi mano.
Connor cruz el patio, llevando a la rastras a Cate . Ella se vio
forzada a correr , pero a l no le importaba. Una furia caliente
lo invadi . La furia lo consuma, solamente dejando espacio
para otra emocin . Una emocin con la cual no tena
experiencia. Miedo.
Miedo por lo que casi haba ocurrido. Miedo por lo que an
podra ocurrir.
A pesar de la niebla y la lluvia , Connor no sinti fro.
Estaba insensible a todo a su alrededor hasta que Cate se
tropez y se habra cado sino no fuese por el asimiento que l
mantena de su brazo. Connor se detuvo.
Volteando la cara hacia el cielo , l respir profundamente,
luchando desesperadamente por recobrar algn vestigio de
control sobre sus emociones rugientes. Con los ojos cerrados,
la lluvia refresc su cara, su mente volva a ver mismas
escenas varias veces. Las manos de Blane sobre Cate; su mano
abriendo el vestido, exponiendo la camisa mojada que ella
llevaba debajo; el sonido del quejido de Cate ; la sangre en la
boca. Sangre.
Connor abri sus ojos y la mir . Su cara tambin, estaba
vuelta hacia el cielo, los ojos cerrados, y la lluvia lavando su
cara . Su cabello, completamente suelto ahora, colgaba en
bucles sobre sus hombros. Cate pareca vulnerable y frgil. Su

estmago se anud cuando un miedo poco familiar lo invadi


nuevamente.
Sube a tu cuarto y qudate all. l habl entre dientes.
No. Ella jade la palabra cansadamente, manteniendo sus
ojos cerrados. No quiero ir a mi cuarto ahora. Necesito
hablarte .
Hars lo que te diga. l le grit, agarrando su otro brazo y
dndole una pequea sacudida.
Los ojos de cate se abrieron repentinamente. No har eso. Te
dije que necesitaba ...
Lo hars. l la interrumpi.
El miedo se retiraba, dejando lugar a una fra calma. l saba
lo que l tena que hacer ahora.
Hars exactamente lo que te digo. Permanecers en tu cuarto
. No saldrs sin una escolta. Hay muchos riesgos aqu, Cate.
No puedo dejarte andar sola .
Sus ojos brillaron con rebelin cuando ella abri la boca para
responder
l no permitira un debate. Apretndola contra l, lee cubri
su boca con la suya. Tena intencin de castigarla por su
desafo, pero en el momento en que sus labios se tocaron,
Connor no pudo pensar en nada. Captur su boca, entregando
su alma en el beso.
Obligndose a retroceder , l la mir . Sus labios estaban
abiertos, sus ojos, nublados.
Vindola as, Connor resolvi cumplir uno de los deseos que
haba sentido esa tarde . La alz en sus brazos, la lanz sobre
su hombro y marc hacia el castillo.
Connor sonri triunfalmente, sabiendo que la
sorpresa
garantizara su silencio. O por lo menos lo hizo en los primeros
minutos.
Sulteme este mismo instante , Cate dijo entre dientes ,
enfatizando su demanda dndole una palmada. Pero fue lo
mismo que golpear las paredes de piedra que los rodeaban .
En un minuto haba estado tratando de decirle a Connor lo
que el haba descubierto , y al
siguiente l la besaba
apasionadamente . Y luego, sin darle tiempo para recobrarse,
la haba levantado sobre su espalda como una bolsa de

lavandera, cargndola a travs de los pasillos oscuros del


castillo.
Qudate quieta, l gru, apretando sus piernas.
Se pararon y ella se dio cuenta que haban llegado a su cuarto.
Abri de un golpe de la puerta y entr abruptamente ,
lanzndola sobre la cama .
Qu est sucediendo ? Mairi se levant de un salto de su
lugar cerca del fuego. Qu ests ...
Fuera. l seal la puerta sin quitar sus ojos de Cate.
Pero por qu ...
Fuera, l grit , y Mairi corri fuera del cuarto.
Mira , Connor, no s qu piensas que ests haciendo
pero ... l no le permiti terminar. No puedo vigilarte
veinticuatro horas al da, mujer, y como no tienes el sentido
comn necesario para cuidar de vos misma , no te permitir
meterme en cosas peligrosas nuevamente. No escuchar tu
opinin en esto. Quedas confinada a este cuarto. No irs a
ninguna parte sin Duncan o yo escoltndote .
Sus ojos brillaron intensamente; su respiracin era irregular y
Cate no pensaba que fuese por el esfuerzo de cargarla.
Connor estaba furioso, no haba duda .
Necesito hablar con vos ...
No hay nada que quiera or de vos. Hay fuerzas en juego
aqu , que vos obviamente prefieres ignorar. No
le permitir meterte en un nuevo peligro.
Fuerzas en juego ? Eso era lo que ella intentaba decirle.
Exactamente. Eso es lo que debemos hablar ...
No habr debate sobre este punto. Hars lo que te digo , o
juro que te amarrar a esa cama.
Qu?!! Quin se crea que era ? Cate se puso de pie,
encarndolo . No tienes derecho a tratarme as.
Tengo derecho. He jurado
protegerle y voy a hacer
exactamente eso, con vos oponindote , segn parece.
No puedes mandarme , no puedes encerrarme aqu y no
puedes esperar que yo lo acepte.
Se miraron intensamente , cara contra cara, por lo que fue el
momento ms largo de la vida de Cate.

Sin aviso previo , l se agach y la alz . Con una mano detrs


de su cabeza y la otra debajo de sus rodillas, la levant,
acercando su cara a la suya.
No espero que lo aceptes fcilmente , l murmur, su aliento
caliente rozando su cara antes de aplastar sus labios sobre los
de ella.
Cate pens en empujarlo , pero en vez de eso enlaz sus brazos
alrededor de su cuello. Apenas se haba acomodado cuando
Cate se sinti volando por el aire, otra vez lanzada sobre la
cama.
Connor alcanz la puerta en dos pasos largos. Lo que espero
es que te quedas en esa cama esta noche, y que te quedes en
este cuarto como te orden . l sali y dio un portazo detrs
de l.
La almohada que Cate furiosamente le lanz golpe la puerta
cerrada, aterrizando en el piso , sin hacer nada para calmar su
frustracin.
CAPTULO 21
Si , ella rechaz mi oferta nuevamente. Apoyando la tela
mojada contra su cara, Blane camin impacientemente por el
cuarto antes de mirar furiosamente a su padre. Pero estoy
seguro de que podra haberla tenido si Connor no hubiese
llegado.
El sonido burln de la risa de su padre lo irrit. Lanz la tela
al piso.
Los efectos del whisky haban desaparecido , demasiado
rpidamente, como siempre, dejndolo solo para enfrentar la
crudeza de sus nervios.
Ella se abland, padre. Lo sent. Podra haberla hecho
cambiar de idea.
No importa . Vos no la deseas . El viejo se rasc el mentn.
Simplemente tendremos que eliminarla . Es la nica forma.
No. No le causars ningn dao. Dijiste que podra hacerlo a
mi manera. Blane detuvo sus pasos . Tena que hacer algo,

pensar en algo antes que se acabase el limite de tiempo . He


cambiado de idea . La deseo ahora.
Porque ella pertenece a Connor? Por eso la deseas ? Los
ojos de Artair brillaron intensamente con avidez.
Quiz. Igual que vos alguna vez codiciaste lo que no era
tuyo. Blane hizo una pausa por un segundo . Como usted
codiciaste lo que era de su padre.
No me provoques , Artair le grit . Soy el lord aqu.
l se inclin hacia Blane. l no debe quedarse aqu . No debe.
Tenemos que encontrar la manera de enviarlo de vuelta con
el rey. Mucho depende de su partida. No perder todo ahora.
l volvi a rascarse su mentn.
Desafelo por esa muchacha si tanto la deseas.
La voz dura vino desde las sombras.
No. Ambos hombres contestaron simultneamente.
No va a funcionar. Blane habl rpidamente.
l siempre haba sospechado que no era
rival para un
enfrentamiento fsico con su primo. Despus de esta noche, lo
saba con certeza. Aun estando sobrio , no tendra posibilidad
de derrotar a ese hombre.
No podemos arriesgamos a causar la ira del rey sobre
nuestras cabezas causndole dao a Connor. Debe ser hecho
de otra forma, el matrimonio debe ser detenido de alguna
forma. Tendr que reflexionar sobre eso. Artair se enderez .
Recorriendo con la mirada las sombras que los rodeaban , l
baj la voz hasta casi un susurro. Y est el tema de la
proteccin de Rosalyn hacia l que hay que considerar.
Entonces scala a ella del medio tambin . La voz en las
sombras no tena misericordia.
Nunca. Te has vuelto loco ? Los ojos de Artair brillaron
intensamente ahora con temor. l se dio vuelta hacia Blane.
Tus mtodos no han surtido efecto. Despus de este ltimo
encuentro con tu primo , tal vez sea ms conveniente que no
atraigas
su atencin para unos das. Por ahora, ve con
MacPherson. Asegrale que l tendr el pago de nuestra
deuda para fin de mes.

Tu deuda , Padre, l lo corrigi. Le hablar del pago de tu


deuda . Blane odiaba a MacPherson casi tanto como odiaba a
su padre. Con una reverencia burlona , l se dio vuelta y sali.
Nunca debes hablar de daar a Rosalyn nuevamente. Ni se te
ocurra pensar en eso. Conoces la leyenda. Sera nuestro fin .
Artair pareca un loco mientras corra por el cuarto.
Desde las sombras, un comentario amargamente burln hizo
eco en el saln , persiguiendo al lord :
Que los dioses me salven de los cobardes y de los tontos
supersticiosos.
CAPTULO 22
Cate no haba visto a Connor desde que l
se haba
desentendido de ella en ese cuarto cuatro noches atrs ,
imponiendo su ley como un caverncola arrogante.
l se haba rehusado a hablarle en ese momento y se haba
rehusado a hablarle desde entonces ,aunque ella varias veces
haba enviado
a Mairi y a Rosalyn a pedirle que venga a
conversar con ella. Pareca como si una vez que tomaba una
decisin, Connor no conversaba, no comprenda , y ni siquiera
se dispona a escuchar . Ahora l se negaba a hablar con las
otras mujeres tambin.
Comparados con l, sus hermanos eran como nios de jardn
de infantes en sus intentos de hacerle la vida imposible. Lo
bueno era que ellos y Connor nunca se conoceran. Incluso
Bestia haba dejado de venir a su cuarto
Finalmente haba tenido que recurrir a sobornar a Duncan
para que le entregase un mensaje a Connor.
Duncan. Ese hombre tambin la enfureca . Cada vez que ella
abra la puerta, all estaba l , vigilando cada uno de sus
movimientos. Cate hizo una mueca. Y para lograr que Duncan
entregase su mensaje sobre Bestia ,
haba tenido que
prometer no tratar de escaparse ni hacer su trabajo ms difcil.
Duncan se haba negado de plano a darle permiso para salir
del castillo, incluso para ir al patio, amenazndola con
lanzarle sobre su hombro como Connor haba hecho, si ella no

se comportaba como una buena muchacha. En los ltimos


dos das ni siquiera le haba permitido salir del cuarto.
Hablando seriamente. Esos hombres estaban muy lejos de ser
razonables. Eran tiranos.
Mierda con los dos. Odio que me traten como si fuese una
adolescente fugitiva. Ella se tir sobre la cama, mirando
fijamente los cortinados.
Luego, para complicar las cosas, ella se haba enterado a
travs de Mairi que Connor haba mudado sus cosas de las
barracas de los soldados al cuarto contiguo al de ella,
probablemente para asegurarse que ella no se escapase de
noche.
Y eso no era lo peor .
Porque si ella quera ser absolutamente y brutalmente honesta
consigo misma, ella deba admitir de noche pensaba en l
acostado estaba en el cuarto de al lado , y se preguntaba qu
estara haciendo y por qu no hablaba con ella, y hizo haca
el confinamiento en el cuarto mucho ms frustrante .
Incluso se haba rebajado a colocar el odo contra la pared
que separaba sus cuartos anoche con las esperanzas de or
algo, cualquier cosa, algo que pudiera hacer que se sintiese
en contacto con l. Pero no haba escuchado nada, ni un
sonido viniendo del cuarto de Connor.
Despus de que l la hubiese rescatado del establo, Cate haba
sabido que Connor estaba ms que furioso con ella. Pero
luego , en el patio, por la forma en que l la haba besado ....
Nunca , en toda su vida
haba sentido algo comparable.
Estpida , sos tan estpida, pero tan estpida. Cate golpe
sus puos contra la almohada por encima de su cabeza.
Qu le pasaba ? Ese viaje en el tiempo deba haberle
quemado el cerebro. No haba podido controlar sus emociones
en lo ms mnimo desde que ella haba llegado aqu. Todo lo
que haca falta era que ese arrogante hombre de Neandertal
la mirase y su corazn se aceleraba, sus manos temblaban, y
ella deseaba bien , lo que fuera que desease , seguramente
no iba a ocurrir .
Necesitaba aclarar su mente, despejarse y dejar de pensar en
l. Cate respir lentamente y se concentr en relajarse. Mente

en blanco .
Respiracin profunda adentro,
respiracin
profunda afuera, como en la clase de yoga.
Pero cuando cerr los ojos,
slo vio a Connor. Connor
tomando su mano, Connor bajo la lluvia inclinndose sobre
ella, sus ojos brillando con enojo y dolor, Connor besndola .
Aarrgghh, ella gru, enderezndose y golpeando con sus
puos el colchn.
Cate mir la mesa al lado de la cama. All estaba el pendiente
que lo haba trado a ella. Se sent observndolo fijamente ,
tambin la tira arrugada de plaid que haba usado para atar
su cabello desde que haba llegado aqu.
Esos eran los marcadores del territorio de Connor, verdad?
Los chanchos volaran antes que ella se volviese a poner esa
cinta en el cabello nuevamente.
Cate se puso de pie y comenz a pasearse inquietamente ,
considerando otra de sus grandes frustraciones de los ltimos
das, el misterio de las magulladuras causadas por golpes de
piedras.
Haba tratado de discutirlo con Connor, la primer noche en
que
las
los
haba
descubierto.
Haba
tratado
de
mencionrselas as como tambin lo de las marcas en el lomo
del caballo, pero l no quera hablar o escucharla .
Cate dudaba si contrselo a Mairi o a Rosalyn. Si alguien
intencionalmente haba preparado su caballo, como ella crea,
entonces no deseaba que ese alguien atentase contra sus
nuevas amigas. Sera ms seguro si ella mantuviese el
secreto.
Cate todava estaba caminando inquietamente, tratando de
encajar las pistas sueltas del misterio en un cuadro razonable,
cuando oy voces elevadas en el pasillo. Abri la puerta de
par en par para encontrar a Duncan bloqueado la entrada de
Mairi al cuarto.
No me ests escuchando, muchacha. Ella no va ningn lugar
hasta que Connor regrese.
Eso es lo que estoy tratando de decirte , Duncan, Mairi le
grit. l ya regres. Est con Bestia y Ella vio a Cate
parada detrs de Duncan. Cate, tienes que venir conmigo.

Bestia est muy herido . Connor acaba de llegar con el pobre


diablo colgando sobre su caballo.
Con el corazn en la garganta, Cate empuj a Duncan, slo
para descubrir que estaba firmemente plantado.
Maldita sea, Duncan, Muvete. Esto es serio. Tengo que ir.
Ella lo empuj otra vez, tratando de escaparse .
S, muchacha, puede ser serio, pero no vas a ningn lado . Y
te agradecer que recuerdes tu promesa . Connor dijo que te
quedes ac, y eso es lo que hars. l empez a
cerrar la puerta .
Mairi. Ve a ver qu pasa. La puerta se cerr ruidosamente
en su cara.
Caminando
impacientemente y esperando
noticias, Cate
nunca habra credo que una hora podra pasar tan lentamente.
Pero , ests segura que l va a estar bien? Cate pregunt
otra vez, y nuevamente Mairi asinti con la cabeza .
Las dos estaban sentadas en el piso del cuarto de Cate,
cenando delante de la chimenea. Al menos Duncan haba
permitido la compaa de Mairi esa noche.
Connor sali a buscar a Bestia inmediatamente despus que
Duncan le dio tu mensaje .
Ambas sacudieron sus cabezas, intercambiando una expresin
de los hombres son tan densos .
l estuvo afuera los ltimos dos das, rastreando a Bestia
.Connor dice que la flecha aun clavada en su pata evit que
perdiese demasiada sangre. Ya haba atendido las heridas del
pobre animal antes de regresar al castillo, y ahora el perro
est descansando en el cuarto
de Connor . Duncan lo
vigilar .
Cate buf. Cmo se supone que va a cuidar a Bestia cundo
est ocupado jugando al vigilante fuera de mi puerta todo el
da?
No est ahora. Los tres te estn vigilando desde el cuarto de
Connor. Connor y Duncan han estado ah desde que llegu con
la bandeja Mairi entrecerr sus ojos especulativamente.
Por lo poco que o una sonrisa se curv en sus labios
antes me viesen, sabes ? Estn planeando salir a cabalgar.

Connor haba estado afuera durante dos das. Ahora l estaba


de regreso en el castillo. Justo en el cuarto vecino , y ella no se
haba enterado.
Irritante, arrogante, mandn, autoritario .
Mairi todava hablaba. Y Anabella estaba dando un sermn
sobre como vos haces la vida de todos muy complicada
porque te haces traer las comidas a tu cuarto . Ella apoy la
espalda contra la silla cercana y se ri . Hubiese deseado que
le vieras la cara cuando Rosalyn le cont cuanto lamentas
perderte las agradables cenas con ella.
Ambas se rieron con ganas.
Comienzo a pensar que tu ta Rosalyn tiene un sentido del
humor muy malvado.
S. Ella dice se encuentra la alegra en las cosas simples.
Ambas se rieron.
Bueno , y qu mas me he perdido?
Oh, s. Debo estar volvindome loca. No puedo creer que me
olvidase la cosa ms maravillosa de todas. Los ojos de Mairi
brillaron con excitacin. El rey en persona asistir a tu
casamiento . Lyall regres al
medioda con la noticia .
Supongo que esa es la tarea
que mi to le encarg , pero no
he tenido la oportunidad de hablar con l a solas . Estaba en el
saln
cuando l lleg. Al principio todos
estaban tan
preocupados por su brazo vendado, pero luego l nos cont
sobre el rey, y todos empezamos a hablar al mismo tiempo.
Anabella anda preocupada , pensando en
cmo
va a
impresionar al rey .
No crea que el rey tena la costumbre de asistir a bodas . Lo
Hace ?
Es por lo que aprecia a Connor que l viene. Mairi inclin la
cabeza a un lado.
He odo decir que Connor le salv la vida al rey una vez, pero
nunca he podido lograr que l me lo cuente. Connor nunca
quiere hablar de lo que hace cuando est al servicio del rey .
Algunas de esas cosas debe ser terribles para l,
s eso. Pero s que debe hablar con Lyall. Pasan horas juntos
en el campo de entrenamiento cuando Connor v viene a

casa. Mairi suspir y sacudi la cabeza. Algunas veces me


siento muy dejada de lado .
Cate entenda exactamente cmo se senta Mairi .
Sin
importar cuan involucrada ella pudiera estar en el negocio
familiar, nunca era incluida en las charlas sobre mtodos u
operativos reales. Y ellos nunca hablaban de eso en la casa
delante de ella.
Pareca que continuamente estaba encontrando similitudes
entre ella misma y Mairi, y entre Connor y los hombres de su
familia. Otra vez se le ocurri pensar en cuan poco los hombres
haban cambiado a lo largo de los siglos .
Escuchando a su amiga , Cate se dio cuenta que las mujeres
tampoco haban cambiado
tanto . Mairi con un par de
pantalones
jeans y una camisa playera, y encajara
perfectamente dentro de cualquier grupo de jvenes
caminando por las calles de Denver.
Mairi lanz un suspiro . Estoy pensando en ponerme
zapatos para la boda. Odio darle la satisfaccin a Anabella,
pero no quiero que Connor pase vergenza delante del rey.
Un lindo rubor colore las mejillas de la muchacha. Nunca he
conocido a un rey antes.
Pues bien, somos dos, Cate murmur .
La vida pareca volverse ms y ms extraa. Y pensar que
Richard haba estado tan impresionado por saber un par de
diputados y un senador - supuestamente asistiran a su
boda . Pero con Connor , ella se casara delante del Rey
Alexander III de Escocia.
Pudiste seguir las huellas ? Duncan estaba sentado sobre
un banco cerca de la chimenea.
Connor sacudi la cabeza. Las lluvias borraron casi todo lo
que haba all, el terreno estaba muy embarrado . Perd las
huellas al llegar al ro . Connor se reclin en la silla colocada
cerca de la puerta abierta. Desde ese lugar podra ver la
puerta de Cate y el pasillo, adems de asegurarse que nadie
poda escuchar la conversacin. Debera haber advertido

antes la ausencia de Bestia . Si hubiera llegado a l ms


rpidamente , quizs habra encontrado alguna evidencia .
Entonces has descubierto muy poco. Duncan sacudi la
cabeza, extendiendo la mano
para
acariciar al perro
durmiendo a su lado .
Descubr que tenamos razn de sospechar una traicin.
Alguien estaba en ese bosque. No s cmo, pero estoy seguro
que fueron los
responsable del accidente de Cate. Pero
necesito evidencia para probarlo. Y hay sin duda son los
mismos que quisieron matar a Bestia cuando l los encontr.
Ellos?
S. Encontr huellas de dos caballos.
Qu hacemos ahora?
Tenemos que pensar en lo que pueden hacer antes de lo
hagan y estar preparados.
Su to. Artair estaba detrs de eso, Connor estaba seguro,
aunque no tena pruebas. Haba sabido cuando su to haba
aceptado
la boda sin exigir ms que seguir las viejas
costumbres que l meramente estaba ganando tiempo para
hacer algo mas .
Odiaba eso. Era como el tipo de intriga que abundaba en la
corte del rey, la nica cosa que detestaba acerca de estar al
servicio de Alexander. Prefera mil veces una batalla en un
campo abierto enfrentando a un adversario a cara descubierta
.
Y si llevamos a las mujeres a tu casa ? Duncan se inclin
hacia l. Podramos protegerlas en Sithean Fardach, sin
ningn problema. A m no me gusta estar aqu, muchacho. Hay
muchas personas dando vuelta. Demasiadas intrigas.
El viejo guerrero tena razn , pero ese plan tena sus propios
peligros.
Ya hemos hablado sobre eso , Duncan, hemos considerado los
riesgos. Estar aqu, tener a mi
futura esposa
bajo la
proteccin de mi familia, es lo que debo hacer.
Proteccin? Eso es un chiste. Duncan buf burlonamente.
Como si usted alguna vez te hubiese preocupado hacer lo que
se debe.

Si nos escapamos a Sithean Fardach ahora, mandarn a su


red de espas a mi castillo . Y ser mucho ms difcil
convencerlos de que he enviado a Cate a su casa despus del
casamiento. Despus que Cate se vaya, podremos decirle a
todos que el padre envi una escolta para ella. Y tendremos a
Mairi y Rosalyn seguras en mi castillo , fuera de su alcance.
A l no le gustaba el plan mas que a Duncan, pero era nico
curso de accin lgico por el momento . A menos que
atacasen a Cate nuevamente. Otro intento y no le quedaran
opciones. Por eso no permitira que Cate sufriese ningn
dao.
Y la recorrida por las granjas ? Vas a arriesgarte a eso?
S, no tengo alternativa. Connor sonri amargamente. Pero
tengo una idea para hacerla ms segura. Ellos
Saben que debemos hacer la recorrida, entonces
Tenemos que estar en mximo alerta todo el tiempo .
Tenemos? Duncan frunci el ceo confundido .
S.
Con una ltima mirada al pasillo para asegurarse , Connor le
cont su plan. Se atendran a las costumbres viejas como su
to demandaba . Pero tena intencin sumar algunas ideas a la
recorrida por las granjas.
Las proclamas haban sido publicadas en carteles y la
ceremonia matrimonial slo estaba a cinco das de distancia.
Ese era el da en que Cate y Connor recorreran los campos
adyacentes para invitar personalmente a cada vecino a la
boda y a la celebracin.
Cate tena, a lo sumo, una semana para abandonar Escocia y
el siglo XIII.
Cate haba estado despierta desde muy temprano , sin poder
dormir, ansiosa por lo que ese da traera.
Despus de cambiarse el vestido dos veces, ahora llevaba
puesto el precioso vestido verde que haba usado el da de la
fiesta de compromiso .
Recorriendo con la mirada el cuarto, vio el vestido de novia
de su abuela. Anoche, cuando Rosalyn haba golpeado a su

puerta, Cate tuvo mucho el placer en encontrar a la mujer


sosteniendo el vestido que tanto significaba para ella. Haba
estado guardado en un arcn desde su llegada.
Cate haba extendido el vestido sobre una silla, alisando las
arrugas .
Ahora camin hacia el vestido, pasando su mano por el
antiguo encaje . Su abuela haba sido una mujer maravillosa,
fuerte y determinada para tomar las decisiones necesarias
para tener control sobre su vida. Nunca habra dejado que
ninguna de esas personas la intimidasen .
Por qu no puedo ser como vos, Abuela?
Todava no haba visto a Connor desde la noche en que l la
haba confinado a ese cuarto, o dicho en otras palabras,
ponindola bajo arresto domiciliario. Estaba nerviosa con la
idea de pasar el da a solas con l, pero ms que eso, estaba
determinada . Especialmente despus de su conversacin con
Mairi la noche anterior.
Mairi finalmente haba tenido la oportunidad de pasar unas
horas con su primo Lyall. Y en alguna parte la conversacin
acerca de la venida del rey , y de todo lo que haba sucedido
en su ausencia, Lyall se haba disculpado por haberla dejado
plantada el da que se supona iba a encontrarlas para la
leccin de equitacin . Pareca que Lyall nunca le haba
pedido a Blane que tomase su lugar ese da. Mairi apenas lo
haba mencionado , pero ciertamente ese dato haba llamado
la atencin de Cate.
Blane les haba mentido. Y lo ms importante, por qu les
haba mentido ?
Aunque Cate no tena una respuesta para esa pregunta,
cuando agreg ese dato a las marcas en el lomo del caballo ,
todo pareca
muy sospechoso para ser una simple
coincidencia.
Cuando era chica, la herona favorita de Cate haba sido
Nancy Drew *. (*Nota de traduccin: popular personaje de una
serie de libros sobre una adolescente detective) Ella haba
ledo toda la coleccin de sus libros, y saba oler un misterio
a kilmetros de distancia . No era que alguna vez hubiese

resuelto algn misterio, pero saba que algo raro estaba


sucediendo aqu .
Blane era el sospechoso nmero uno.
Ese hombre no le gustaba y no confiaba en l. Ahora estaba
segura que tena una razn para sospechar de l bien ,
sospechar algo. Realmente no
haba juntado armado el
rompecabezas an, pero estaba determinada a compartir sus
sospechas con Connor. l no iba a poder ignorarla durante
todo el da que iban a estar a solas . Y ese da sera hoy.
Solos , juntos , cabalgando.
Se acordara de la promesa que le haba hecho ? Su cara ardi
y los latidos se aceleraron al pensar en estar en sus brazos
mientras cabalgaban
por el campo. Cate
respir
profundamente para prepararse.
Cuando un golpe son en su puerta, rpidamente se pas las
manos la falda, para secarse las palmas sudorosas .
Cate se sinti sorprendida al encontrar a Duncan esperando
en la puerta para buscarla, pero no tanto.
Mas asombrada se sinti cuando lleg el patio y encontr
muchas personas ya reunidas all. Pareca que ella y Connor
iban a tener un cortejo para la excursin .
No esperaba eso .
Rosalyn, Mairi, Lyall y Fergus, el centinela que los haba
escoltado en su llegada a Dun Ard, esperaban montados en
sus caballos, junto a Connor, quien inclin la cabeza en un
saludo hacia ella, pero no le habl. El caballo de Duncan
tambin esperaba.
Cate estudi la cara de Connor antes de descender los
escalones, pero no pudo detectar nada , su expresin era
completamente cerrada . Cate avanz hacia su caballo .
Extendiendo el brazo , l la alz arriba para ponerla sobre la
montura . Cate no pudo reprimir un jadeo como l la subi , y
por un segundo algo brill all en sus ojos antes que l se
pusiese serio nuevamente.
Mientras pareca que la conversacin que ella planeaba tener
tendra que esperar, al menos Connor no se haba olvidado de
la promesa de cabalgar con l.

El sol estaba alto en lo alto. Haban cabalgado por horas, y


Cate haba perdido la cuenta del nmero de personas a
quienes les haban hablado. Cada parada significaba ms de lo
mismo. Las personas salan a recibirlos
y se quedaban
mirndola con una curiosidad imperturbable. Un Connor
sonriente la presentaba y luego haca la invitacin oficial para
asistir a la boda y a la celebracin que seguira. Luego partan,
a encontrar al siguiente vecino .
Y cada vez que partan, la sonrisa que Connor haba mostrado
se borraba automticamente .
Fue doloroso para Cate entender que esa era un deber
desagradable para Connor. l no le haba hablado ella ni
una sola una vez y slo sonrea al acercarse a los campesinos.
Durante las primeras horas , haban cabalgado en silencio,
observndola , pero mantenindose
rgido
para evitar
contacto con su cuerpo.
En respuesta, Cate haba hecho un esfuerzo para mantener
distancia, y nunca se haba permitido relajarse contra el
cuerpo de l. Las pocas veces que se haba cansado y se
haba relajado , el cuerpo de Connor se haba tensado y ella
inmediatamente haba corregido su posicin.
Finalmente , incluso
Cate haba sido engaado por la
actuacin cuando hicieron la parada en la casa del ltimo
campesino y un pequeo nio le pregunt a Connor si haba
algo mal con las piernas de su prometida pues ella cabalgaba
en su caballo.
Los adultos haban sonredo inquietamente y haban pasado
vergenza, su madre lo empuj delante de ella y rpidamente
puso una mano sobre su boca mientras el padre se disculpaba
. Connor se ri y pas su mano por el mentn de Cate . Le dijo
al nio que su pequea Caty tena las piernas ms bellas de
toda Escocia y que ella montaba en su caballo por su propia
eleccin, para poder tenerla cerca de su corazn. Luego le
gui el ojo al nio y, le asegur que lo entendera algn da
cuando l conociese a su esposa.
Todos se haban redo y se haban despedido , y el corazn de
Cate haba martillado pesadamente en su pecho. Pero tan
pronto como se haban alejado de la granja, ella se haba dado

vuelta para ver la cara de Connor y haba encontrado que la


mirada dura haba vuelto a sus ojos . Connor la ignoraba
nuevamente oteando el horizonte.
Todo eso haba sido una actuacin para l y una actuacin
nada ms. Pero para ella era la gota que haba colmado el
vaso ese da.
A regaadientes
admiti ante
s misma que
el
comportamiento de Connor la lastimaba , pero determin que
no lo dejara enterarse de eso . Tena un orgullo que preservar.
En su poca, Richard poda haberla puesto en ridculo, pero no
cometera ese error en el siglo XIII. No dejara que eso le
ocurriese nuevamente.
Aunque hera su orgullo tener que hablarle, tena que pedirle
una parada para descansar.
No podra estar sentada all a su lado por otro minuto
sabiendo cunto Connor quera librarse de ella . Las lagrimas
hacan presin en sus ojos, la garganta se le cerraba . Tena
que escaparse, aunque slo fuese durante un breve tiempo.
Cate aclar su garganta, esperando que la voz no la delatase.
Necesito bajarme.
Connor se sobresalt cuando ella habl. Qu?
l son brusco y eso molest a sus odos excesivamente
sensibles.
Bajarme! . Ella no haba tenido intencin de gritar. Cate
respir profundamente, desesperadamente tratando de
controlarse. Necesito bajar. Ahora. Necesito detenerme.
Ella no poda mirarlo , pero al menos haba logrado hablar
sin lgrimas.
Muy bien. l suspir y se dirigi a los dems, haciendo una
sea.
Hay un lugar all , podemos hacer un alto para la comida.
Gracias a Dios , Lyall murmur. Me estoy muriendo de
hambre .
Los dems se rieron mientras l sonrea cordialmente.
Tan pronto como Connor la sac del caballo, ella levant el
borde de sus faldas y corri. No estaba segura de a donde
quera ir, pero necesitaba escaparse, a los rboles, fuera de

los ojos de todos, lejos de l. Lo oy llamarla por su nombre,


pero continu corriendo . Crey haberlo odo maldecir, pero
estaba demasiado lejos para estar segura.
Se detuvo ro abajo y se inclin. Colocando las manos sobre
sus muslos, dejando colgar su cabeza . Simplemente respir,
abriendo la boca para entrar aire. No estaba segura si ms
necesitaba llorar o vomitar.
Le dola. El rechazo de Connor le causaba un dolor fsico . Se
senta peor que cuando haba entrado a la oficina de Richard
y lo haba encontrado con la recepcionista.
Cate se arrodill y salpic agua en su cara poco antes que
Connor atravesase la maleza .
Nunca te escapes de esa forma nuevamente. l la miraba
con el ceo fruncido cuando le agarr el brazo y le empuj
para ponerla de pie . Por qu te escapaste as ? Te puede
pasar cualquier cosa . l respiraba agitadamente.
Por suerte el agua salpicada en su cara disimulaba las
lgrimas. Cate sacudi su brazo para librarse de su asimiento.
Tena que Ella se detuvo.
Qu poda decir ? Que ella era tan estpida como para
pensar que podra haber significado algo para l? Que todo
eso le dola tanto que no poda respirar.
Estaba mareada.
La excusa sonaba dbil a sus odos , pero por el momento no
poda pensar en otra cosa
Te sientes mejor ahora?
Cate asinti , todava insegura de su capacidad para hablar.
Entonces regresars y te unirs a nosotros para comer? l
tena su mano en su espada, mirando a su alrededor, a
cualquier lugar menos a ella.
Cate asinti otra vez y volvieron caminando hacia donde los
dems esperaban.
Te dije que la deje en paz, Mairi protest cuando
llegaron .
Cate tom el pan y el queso que Mairi le dio y se alej de los
dems. Se sent con la espalda apoyada en una roca,
observando el agua deslizndose velozmente abajo de la
corriente.

Era bueno
que pronto
se volviese a su casa . Estaba
enloqueciendo completamente en este lugar .
Su reaccin ante ese hombre era absolutamente absurda. Lo
haba conocido hacia menos que un mes. Ella no poda , no iba
a sentir nada por l. En una semana, nunca mas lo volvera a
ver, a menos que figurase en algn libro de historia .
Su estmago se oprimi ante esa idea . Cuando regresase a
casa, l habra estado muerto por ms de setecientos aos.
Sera como si nada de todo eso hubiese sucedido, como si l
no fuese real.
Todo muy loco.
Ella estaba loca.
l era el nico que actuaba sensatamente. No poda esta
interesada en un hombre que dejara de existir en pocos das.
Tena que recurrir a su inteligencia y ser igualmente sensata.
Haba aceptado la lgica de la situacin pero todava
intentaba controlar sus emociones cuando Connor y Lyall se
sentaron a sus pies , profundamente envueltos en una charla.
Cuntas veces vas a hacerme decir esto? Yo no tengo ningn
inters en reemplazar a tu padre . l es lord del MacKiernan.
Pero , Connor, l se est jugando todo. El juego es una
enfermedad para l. Tiene intencin de entregar a la pequea
Mairi a MacPherson. Le debe al hombre un montn de dinero ,
mucho ms de lo que puede pagar. l teme que MacPherson
lo ataque . Lyall hablaba en voz baja y urgentemente. La
gente le apoyara gustosamente si slo trajeses a tus hombres
aqu para echarlo . Pudiste ver por vos mismo cmo te
recibieron en las granjas hoy. Recuerdan como eran las cosas
cuando tu padre era el lord .
No, Lyall. Te lo he dicho antes, no lo har. Despus de mi
casamiento, estar contento residiendo en Sithean Fardach y
hacer mi vida all. Tendr a Mairi conmigo y tu padre tendr
que encontrar otro modo para pagar
su deuda con
MacPherson. No es asunto mo. No me molestes con esto
nuevamente. Artair es el lord .
Pero no le has jurado lealtad jurada a l, Connor. Eso lo sabe
hasta el gato.

Mi lealtad es para con mi rey y para nadie ms. No jurar


lealtad a ningn otro hombre. Y eso no cambia las cosas. No
voy a desafiar a Artair y ni traer muerte y destruccin a
nuestra tierra. He visto lo que le ocurre a la gente cuando que
hay una lucha por poder. Yo no ser parte de eso. Connor se
puso de pie y ech los restos de su almuerzo al agua. Nos
hemos detenido por bastante tiempo . Tenemos que ponernos
en marcha o no volveremos antes que oscurezca.
Se acomodaron en los caballos y se pusieron en marcha otra
vez, pero Cate procur pensar en otras cosas para distraerse
y no sentir lstima por s misma.
Comenzaba a encontrarle sentido a la situacin . Si Lyall,
quien obviamente era amigo de Connor, pensaba que l
podra tener la posibilidad de rescatar lo que le perteneca
legitimo como lord , implicaba que su to y Blane, , pensaban
lo mismo.
Pero eso no explicaba el caballo preparado para causarle
dao.
O las acciones de Blane hacia ella.
Dnde est Nancy Drew cuando uno realmente la necesita?
Haban cabalgado por unos treinta minutos cuando Cate vio a
un nio pequeo acercndose, corra a toda velocidad. Se
agarr a la manga de Connor, pero l ya haba visto al nio.
Connor urgi a su caballo a un galope lento para encontrarlo .
Qu pasa, muchacho? Qu ha sucedido? Los ojos del nio
estaban muy abiertos y l se qued sin aliento .
No pareca tener ms de seis o siete aos de edad.
Es mi mam, seor. Est por dar a luz y e me envi a buscar
ayuda .
Duncan los haba alcanzado ahora. l se agach y levant al
nio para montarlo detrs de l. Dnde vives , muchacho?
Mustranos el camino.
No. No puedo volver . Mi mam me dijo que debo encontrar a
alguien que me lleve a MacKiernan. Ella dice que necesita a
Lady Rosalyn.
Rosalyn avanz con su caballo, detenindose al lado de
Duncan.
Clmate , nio. Yo soy Rosalyn. Quin es tu madre ?

Grizel Maxwell, mi lady . Mi mam dice que Lady Rosalyn le


prometi ir a verla cuando ella la llamase.
Cate podra sentir el miedo del nio desde donde estaba
sentada.
Oh, Rosalyn gimi. No es de extraar. Ella se dirigi a los
dems. Grizel es la comadrona de este rea. No tiene a nadie
a quien pedirle ayuda, y ella ha perdido sus ltimos dos
bebs. Despus de la ltima vez , la ret por no haberme
mandado a llamar . Mairi. Tratando de alcanzar al nio y
colocarlo en su caballo, ella llam a su sobrina. Estamos ms
cerca del viejo castillo que de Dun Ard. Probablemente sos la
nica que puede encontrar mis pociones y mis hierbas all.
Estn en mi torre, en el solar. Cabalga al castillo, muchacha, y
treme las cosas tan rpidamente como puedas. Si vas campo
traviesa, hars mucho ms rpido . Grizel vive pasando la
siguiente curva en el camino. Ve rpidamente ahora .
Mairi parti corriendo sin mirar atrs , buscando todos como
una criatura descabellada vuelo tomado. Connor grit su
nombre, pero ella no volte su cabeza.
No te preocupes , primo. La seguir para asegurarme que
est a salvo. Lyall gir a su caballo y galop tras Mairi .
Rosalyn se volvi hacia el nio. Y cul es tu nombre ,
muchacho? Ella acariciaba su cabeza y l pareci calmarse.
Soy Donald. l mir a Connor. Usted
es lord
MacKiernan?
No. Connor casi le grit, pero como el nio se encogi de
miedo, l moder su voz. No. Ese es mi to. Yo soy Connor
MacKiernan.
El poderoso caballero MacKiernan? El nio estaba atnito .
He odo las historias sobre sus batallas . Son mis cuentos
favoritos. Cuando sea grande , quiero ser un caballero como
usted y luchar por nuestro rey.
Cate sonri ante
la
expresin en la cara de Connor.
Realmente estaba sonrojado . Eso era algo que ella nunca
haba credo ver en l.
Bueno, Donald, hoy has hecho que tus padres se sientan
orgullosos de vos, yendo a buscar ayuda para tu madre de.

Rosalyn habl tranquilizando al nio mientras se acercaban a


su casa. Ella est sol s ?
No, la mi lady , mi pap est con ella, pero ella dice que l es
intil para ella en este punto del proceso.
Rosalyn agach su cabeza, pero no sin que antes
Cate la
viese su sonrisa amplia.
Esperan a ver cuando mi pap sepa a quin traje a casa. Su
cara resplandeciendo con admiracin , el nio todava
observaba a Connor, quien se mova inquietamente en su
montura.
Modestia? Cate se sorprendi de encontrar esa otra faceta en
ese hombre.
Cundo llegaron a la pequea casa, Rosalyn alz su mano
para impedirles desmontar.
Ninguno de ustedes me va a servir aqu, y probablemente
slo le causen
a la mujer una incomodidad por tener
invitados que no puede atender correctamente. Despus de
que Donald haga venir a su padre, y lo saluden, pueden irse .
Yo regresar cuando pueda.
Rosalyn entr en la casa , de la mano del nio.
Los dems esperaron donde estaban hasta que Donald regres
con su padre. Los ojos de Ian Maxwell brillaron casi tan
radiantemente como los su hijo cuando fue presentado para al
poderoso caballero MacKiernan.
Connor le orden a Fergus que se quedase en la casa Maxwell
para esperar a Rosalyn. Cate otra vez se sinti sorprendida
cuando se dio cuenta que Connor le dejaba a la familia todos
los comestibles restantes del picnic .
CAPTULO 23
Solo un completo idiota perdera una perfecta oportunidad
como esa . Aunque Cate haba pasado la mayor parte del da
sintindose como una idiota , se negaba a continuar siendo
una idiota .
Haban visitado varias familias ms despus de dejar la casa
de los Maxwell . El grupo ahora solamente estaba compuesto

por tres personas. Duncan y Connor no estaban apurados ,


cabalgaban lado a lado , y el sonido de los cascos era lo nico
sonido que quebraba el silencio del viaje.
El sol estaba ponindose en el horizonte.
Era obvio para Cate que Connor no iba a entablar una
conversacin con ella, y si ella quera trabajar en su misterio,
no haba mejor oportunidad que la presente.
Connor? Ella sonri cuando l se sobresalt, pero no lo
mir . Hay algo de importante he estado queriendo conversar
con vos de algn tiempo a esta parte.
S. Eso me han dicho. Varias veces . Me preguntaba cunto
tiempo te llevara . Todo su cuerpo estaba rgido contra su
espalda.
Tienes idea acerca de qu quiero hablarte ?
Arrogante, Mandn, Irritante.
Creo poder adivinarlo . l hizo una pausa para respirar
profundamente. El confinamiento en tu cuarto , me imagino .
Sabes , Connor, tus habilidades adivinatorias dejan mucho que
desear .
El tema del cuarto era una conversacin completamente
diferente a la que tena en mente en ese mismo momento , y
Cate no dejara que eso la distrajese .
No, he estado queriendo hablar con vos acerca de lo que
sucedi cuando fui a cabalgar con Mairi y Blane. Contra su
espalda, Connor se puso rgido ante la mencin del nombre
de su primo. Cate continu . No creo que haya sido un
accidente . Creo que alguien intencionalmente asust a mi
caballo. De hecho, tengo prueba de eso .
Los hombres intercambiaron una mirada. Apartaron
sus
caballos del camino y Connor desmont, seguido por Duncan. .
Los dos hombres estaban de pie contemplndola. Esperando.
Cate cruz sus brazos y los mir desde la montura a gran
altura sobre el lomo del caballo. Entonces, queran continuar
tratndola como a una nia? Estaban
jugando
a los
escoceses tercos con ella ? Bien, ella tambin tena sangre
escocesa . Ocho o nueve generaciones atrs, pero poda ser
tan terca como ella. Cate arque una ceja en una imitacin
perfecta de los hombres que la observaban.

Oh, Connor, bjala de ese animal de una vez. No nos va a


decir nada mientras est all arriba.
Dios Bendiga a Duncan por rendirse primero.
En el segundo en que sus pies tocaron el suelo , Cate volvi
su espalda a Connor.
Bjame el vestido. Quiero mostrarte algo.
Ella oy un sonido estrangulado y gir para encontrar su cara
muy enrojecida . Duncan se ri en voz baja.
No es apropiado. Connor finalmente logr decir entre
dientes.
Oh ,no te hagas el tmido . Ella le dio la espalda
nuevamente. Bien , entonces , solamente ejecute su mano
abajo de mi espalda, justo debajo mi escpula. Cate esper.
Nada .
Ella empez a darse vuelta para lanzarle una mirada severa .
Solamente hazlo!. Ella le dio la espalda nuevamente.
Nada .
Bien. Duncan, hazlo .
No. Yo lo har.
Cate jurara que como Connor realmente estaba gruendo .
Los hombros de Duncan se estremecieron y gir la cara en un
intento para disimular la risa.
Los dedos de Connor se deslizaron con vacilacin sobre su
espalda.
Ms a la derecha. All. Ay! Justo all mismo. Lo sientes ?
Sus dedos fueron directamente al lugar todava hinchado.
Ella se haba negado a permitir que Rosalyn le colocase uno
de sus blsamos maravillosos en la herida. Era, despus de
todo, una evidencia.
Es un magulln. Me imagino que debes estar cubierta de
magullones despus de esa cada . l son extrao, como
distrado.
Ves eso? Ella se dio vuelta , exponiendo el hombro herido.
l levant la mano hacia ese lugar y luego la dej caer al
costado.
Sobre ese lado aterric primero. Sobre este hombro. Y luego
aqu. Ella seal el lugar casi cicatrizado en su frente.

Y luego aqu. Ella seal la mejilla . Qu notas de todos


esos lugares? Qu tienen en comn?
l simplemente la observ por un momento.
Estn todos del mismo lado, donde te caste . l dijo en voz
baja .
Ah! . Pero el magulln en mi espalda est del otro lado. Del
lado en que no aterric. Y lo ms importante, hay dos heridas
en el lomo de mi caballo.
Qu?
Ahora ambos hombres estaban muy interesados.
Poco antes que mi caballo se desbocase , o un ruido, como
algo golpeando el rbol al lado mo . Me di vuelta para buscar
lo que poda ser y entonces algo me golpe en la espalda.
Justo aqu . del verdugn Luego o otro golpe, y el caballo
relinch y se empin . Y despus me estaba cayendo. Ella se
encogi de hombros. A la noche siguiente , Rosalyn hizo un
comentario , dijo que no le extraara que
Mairi y yo
hubisemos
estado lanzndonos piedras y fue entonces
cuando finalmente me di cuenta . Ese era el sonido que haba
odo. Una piedra golpeando el rbol, una piedra golpendome ,
y algo golpeando a mi caballo. Cuando fui a los establos esa
noche, encontr las mismas marcas en el lomo del caballo que
yo haba estado cabalgando. Cate hizo una pausa.
Justo antes de encontrar a Blane.
Eso es, Nancy Drew.
Eso estabas haciendo en los establos? Los ojos de Connor se
estrecharon. Fuiste all para buscar marcas en el caballo?
Fuiste
sola, aun
sabiendo
que alguien poda
querer
lastimarte? Sus ojos brillaron peligrosamente.
S. Ella alz la mano para detenerlo . Y antes que digas
otra palabra, quiero decir que me ahora me doy cuenta que
realmente fue algo estpido salir a oscuras y sola. Debera
haberte buscado y debera haberte contado . Pero no lo hice
porque en ese momento pens que sera mejor por no decir
nada hasta que tuviese una prueba. Lo siento. Fue un error
hacer eso. Tienes derecho a estar furioso conmigo. Ella lo
mir como pidiendo disculpas.

Pero yo tena razn , y encontr las marcas en el lomo del


caballo para probarlo.
Ella mir impacientemente a los hombres. Intercambiaron una
mirada, pero ninguno
dijo nada. Y no parecan
muy
sorprendidos.
Hay algo mas , verdad?
Deba haberlo . Sus hermanos siempre se miraban asa cuando
le escondan algo . Qu ms poda haber?
Bestia . Sus ojos brillaron triunfalmente. Es eso? Mairi dijo
que l tena una flecha clavada cuando lo encontraste .
Alguien le dispar una flecha. Bestia estaba all ? Cuando me
ca del caballo, Bestia estaba all?
S. l sali corriendo detrs de Duncan comenz a decir.
Duncan. Connor lo detuvo poniendo una mano sobre su
hombro. No creo ...
Ah! No! No me van a dejar fuera esto ahora. Los ojos de
Cate brillaron mientras se acercaba a Connor y le clavaba el
dedo ndice en el pecho. No crees que sera mejor fuera
que supiese exactamente qu estoy enfrentando en vez de
pasearme hacindome pensar que todo est bien?
Connor captur su mano, atrapndola contra su pecho. esa
es una fea costumbre, muchacha. Nos soy una masa de pan
para que me ests clavando el dedo
Duncan, sacudiendo la cabeza, se alej de ellos, llevndose a
su caballo , pero Cate le prest poca atencin .
Bien, a m no me gusta ser tratada como un hongo.
l la observ fijamente.
Ya sabes , conservado en la oscuridad y alimentado con no
importa . Es un viejo dicho . Ella lo mir furiosamente . Al
menos de donde vengo de es un dicho viejo.
Connor todava tena su mano apretada contra su pecho. l
mir el suelo mientras consideraba el pedido de Cate de ms
informacin.
Cate observ a sus manos, la de ella apretada entre las de l.
Su corazn lata aceleradamente bajo las puntas de sus dedos.
Su cara era severa, sus ojos cerrados ahora, sus labios ,
apretados,
como si los pensamientos que consideraba lo
atormentasen.

Lo siento . Slo quera ayudar. Ella liber su mano , tocando


con su dedo la lnea de la mandbula y de los labios, deseando
poder hacer algo para aliviar su preocupacin.
En un instante , sus ojos se abrieron sorprendidos y luego se
estrecharon. Connor gimi antes de aplastarla contra l , y
bajar su boca sobre la de ella. Ella abri la boca en el mismo
momento en que oy
una especie de silbido , seguido
inmediatamente por un segundo silbido .
En el instante entre los dos sonidos, Cate se encontr acostada
de espaldas con Connor sobre ella, una gran mano sostuvo su
cabeza sirviendo de almohada para la cada.
Viste de dnde vino eso ? Connor le grit a Duncan, quien
tambin estaba cuerpo a tierra, varios metros de distancia .
No. Pero tengo idea de la direccin. Voy a inspeccionar ,
l murmur mientras se alejaba lentamente.
Qu ... ?!!
La mano libre de Connor cubri su boca, empujndola su
cabeza contra el suelo . Imposibilitada de hacer algo, ella mir
hacia arriba. Dos flechas estaban clavada en el tronco del
rbol encima de donde ellos yacan.
A pesar del miedo, Cate sonri contra la aspereza callosa de
la palma de Connor cubriendo su boca para mantenerla en
silencio .
l chist para hacerla callar, pero sin quitar la vista del
bosque que los rodeaba. Esperaron, sin moverse , mientras
largos minutos pasaron.
Ella lo mir , vindolo escudriar el rea de peligro. Inspir
el
olor
de l . Todos sus anteriores esfuerzos de ser
indiferente a Connor la abandonaron.
Cate cerr los ojos y, poco a poco, la conciencia de la presencia
fsica de l inund sus sentidos. Su trax tocando sus pechos,
las caderas a la misma altura y las piernas enlazadas , una de
las piernas de Connor atrapada entre sus muslos. Cate trat
de mover la pierna ligeramente, esperando encontrar una
posicin menos incmoda para l, y sus msculos se apretaron
alrededor de su muslo.

Se le sec la boca . Intent lamerse los labios slo para


encontrar la punta de su lengua rozando la mano que Connor
todava mantena all.
l gimi y Cate abri sus ojos para encontrarlo mirndola
fijamente, su cara estaba a slo centmetros de la de ella .
La respiracin era agitada. Cate quera que la besase otra
vez ms y despus de eso no querra nada del mundo.
No pude encontrar nada .
Connor se sobresalt y Cate casi grit cuando Duncan se
agach al lado de ellos.
Est oscureciendo . Qu quieres hacer? Duncan habl en voz
baja , como si alguien pudiera estar all escuchndolo .
Connor se movi a un costado y liberando a Cate de su peso.
Cate rod de costado . Cerr los ojos y se concentr en cada
respiracin.
Inhala . Exhala. Inhala. Exhala.
Qudate aqu. No te muevas . Cate abri sus ojos y vio a los
dos hombres avanzando solapadamente hacia los caballos.
Connor se mova como la pantera que ella haba admirado
siendo nia en una visita al zoolgico.
Vamos, Caty. Tenemos que irnos . Connor la ayud a
levantarse y la coloc sobre el caballo.
Esta vez Cate
se acurruc
contra de l, deseando su
contacto .
Connor se puso rgido slo por un instante y luego la empuj
mas cerca. Envolvindola en sus brazos, l murmur en su
odo. No tengas miedo, muchacha. Vas a estar segura.
Volvemos a Dun Ard? Quienquiera que haya disparado las
flechas todava puede estar esperando. Duncan escudri el
rea como si pudiese ver mas all de la oscuridad que los
envolva. Dara un barril de cerveza por tener a Bestia aqu
con nosotros, l murmur. No tomaremos el mismo camino .
Como dijiste , alguien puede estar esperando. Si atravesamos
el bosque, no estaremos demasiado lejos de Sithean Fardach.
Lo has decidido entonces. Duncan asinti lentamente. El
viaje a travs del bosque a oscuras ser lento. Por otra parte,
nadie espera que vayamos all hoy.

Duncan pareci considerar la idea.


S. Nadie espera eso .
Duncan se ri . Tienes suerte, Caty . El administrador de
Sithean Fardach tiene guardados los barriles de la mejor
cerveza de toda Escocia. l suspir. S, verdaderamente
ser un placer volver a casa nuevamente.
CAPTULO 24
No hubo ningn otro incidente en el trayecto a la casa de
Connor , pero los hombres estaban
tensos y vigilantes
mientras Cate evaluaba todo lo que haba sucedido en el
da. Apoy su cabeza contra el pecho de Connor , los latidos
fuertes la reconfortaban como si l la estuviese abrazando.
Sithean Fardach estaba asentada en la parte superior de una
gran colina. Pareca la escenografa de una pelcula, y Cate se
pregunt si ese castillo seguira existiendo en su poca . Ms
pequeo que Dun Ard, era un edificio cuadrado con torres
redondas en cada esquina. Toda la estructura estaba rodeada
de un muro macizo.
Cate solamente not cuan macizo era el muro mientras
atravesaban el arco.
Entraron en un tnel de al menos diez metros de largo, lo
cual daba una idea del espesor del muro .
El portn de rejas est abierto en ambos extremos . Duncan
coment ansiosamente.
S. No tenan razn para cerrarlo . Ocpate de eso, Duncan.
Quiero todos los portones cerrado . Nadie entra y nadie sale .
Habla con Niall.
Considralo un hecho. Te ver all adentro. Duncan sonri y
se alej con su caballo, volviendo por el pasaje abovedado de
la entrada.
Atravesaron el patio, detenindose a algunos metros de las
impresionantes,
escaleras de madera que conducan a las
puertas
de la entrada que aprecian estar a la altura del
segundo piso del castillo. Cuando alcanzaron el pie de las
escaleras, Connor desmont y coloc Cate
en el
suelo

mientras un hombre bajaba apresuradamente las escaleras ,


yendo hacia ellos.
Bienvenido a casa, muchacho. El hombre lanz sus brazos
alrededor de Connor, dndole una palmada en la espalda.
l inclin su cabeza sealando a Cate. Esta es tu muchacha
entonces? Margaret tendr una ataque de furia .
Ella no te esperaba hasta despus de la boda. l se ri .
S, Niall, sta es mi Cate. l se dirigi a ella, su mano todava
sobre el hombro del hombre mayor.
Cate, ste es mi administrador, Niall. l mantiene el castillo
funcionando para m.
Niall se ri. No digas eso delante de mi Margaret. Ella es
quien hace todo el trabajo. l se volvi hacia Connor. Mairi
no dijo que vendras cuando
estuvo aqu ms temprano
buscando la canasta de remedios de Rosalyn.
Ella no saba que vendramos esta noche. Dej a Duncan en el
muro para ordenar cerrar los portones. Quiero estn cerrados
mientras discutimos algunas cosas.
El hombre mayor se puso serio inmediatamente. Le enviar
ayuda . Niall, se dio vuelta y grit, Ewan!
Un joven apareci en el patio, corriendo en su direccin.
Padre? l los vio inmediatamente , y los salud con una
sonrisa abierta. Connor. Has regresado.
Ve a los portones, muchacho. Dale una mano a Duncan
mientras llevo a estos dos con tu madre . Niall le sonri
cariosamente al joven como l iba corriendo con rumbo a las
portones.
Margaret los esperaba del otro lado de la puerta. Despus de
saludar a Connor, ella inmediatamente comenz a quejarse .
Oh, muchachito, me dijeron que no volveras a casa hasta
despus de la boda. Me he tenido que atar los brazos para no
preparar tu cuarto . Ella comenz a alejarse y luego se
detuvo, para mirarlos severamente . Estoy segura que no le
diste a esta pobre muchacha nada para comer , cierto ?
Mrala. Janet, ella grit antes de volverse hacia Cate. Estar
en la oscuridad , con este fro y nada comida. Hombres! . Ni
una gota de sensibilidad en ellos. Margaret continu

quejndose, guiando a Cate a una mesa pequea cerca de un


fuego rugiente.
Pronto Cate se vio envuelta en una manta caliente y con un
plato con pan, queso y carne fra delante suyo . Margaret la
dej para que comiese, murmurando algo acerca de preparar
un cuarto apropiado para la
pequea muchacha .
El hombre desaparecieron tan pronto como Margaret se haba
hecho cargo de Cate , pero ahora regresaban , Duncan estaba
con ellos. Margaret lleg con platos adicionales para ellos .
Cate oy distradamente mientras charlaban sobre a gente
que haban visitado ese da, con Margaret y Niall haciendo
preguntas especficas sobre las amistades que no venan hacia
tiempo .
Cuando Margaret pregunt sobre
la boda y
la llegada
inesperada de esa noche, Niall la mand a buscar ms
cerveza, y
volvi la conversacin hacia los animales . Cate
casi poda sospechar que el hombre eluda el tema .
Despus de un rato, Cate vio a Janet, que era la hija de
Margaret y Niall, durmiendo en un banco cerca del fuego.
Ella tir de la manga de Connor para llamar su atencin.
Es muy tarde y ustedes tienen que ir a dormir . Vayan a
dormir. Yo acompaar a Cate a su dormitorio. Cuando la
Margaret comenz a protestar, l la detuvo. No te preocupes ,
no voy a perderme en mi propia casa, Margaret. Ahora, ve a
aposentarte con tu familia.
Ella sonri y le palme el brazo. Vos sos mi familia, mi
muchacho. Luego ella bostez y sigui a su marido mientras l
despertaba a su hija.
Connor pareca querer a esas personas.
Cate nunca lo
haba visto ms relajado .
Parecen personas muy agradables.
S. Son buenos trabajadores y tambin gente muy fiel . l
tom su brazo para ayudarla a subir una escalera caracol que
quedaba detrs del saln . A diferencia de Dun Ard, no
tenemos
muchos sirvientes aqu . Son solamente Niall ,
Margaret y sus hijos. Y funciona muy bien para nosotros.

Duncan y yo los ayudamos cuando estamos aqu. l sonaba a


defensiva.
Todo parece estar en orden aqu . No parece que necesitases
mas servidumbre.
La primer
puerta que pasaron estaba ligeramente
entreabierta. Cate se asom mientras pasaban. Una pequea
chimenea encendida con sillas delante de ella. Tambin vio un
escritorio en el cuarto antes que continuasen subiendo las
escaleras.
Se detuvieron en el primer tramo de las escaleras, donde una
gran puerta de madera abierta llevaba a un cuarto de paredes
curvas. Cate se dio cuenta que era una de las torres redondas
que haba visto afuera. Las paredes estaban tapizadas, haba
una cama con dosel y cortinados . Los pisos estaban cubiertos
por una serie de alfombras de tipos diversos que no dejaban
nada del piso de piedra a la vista.
Oh!. Es hermoso! .
Te agrada entonces?
Muchsimo. No he visto nada como esto desde que llegu a
Escocia. O antes de eso.
Su cuarto en Dun Ard haba sido bonito, pero mucho ms
pequeo, y ni de cerca parecido a este. Y ciertamente en su
casa no haba nada que se pareciese a ese cuarto .
Fue el cuarto de mis abuelos. Las cosas aqu son muy viejas.
No quise cambiar nada. Connor atiz el fuego y se levant .
Comenz a ir hacia la puerta. Si me necesitas para cualquier
cosa, estar en el cuarto directamente debajo de este .
Un momento. Cate no quera que l se fuese todava. No
tengo hay algo con lo que pueda dormir?
l mir la cama.
No algo con que dormir ... digo ... ropa para dormir.
Connor mir
el cuarto, con una expresin indefensa en su
cara. Ir a despertar a Margaret. Debe tener algo ....
No. Espera . No la molestes
solamente esto. Podemos
encontrar algo, estoy segura. Qu te parece una camisa?
En su mirada haba confusin, y Cate continu. Tienes una
camisa extra? Eso me servira muy bien .

S. Connor camin hacia un bal al pie de la cama y, lo


abri . Sac una camisa y se la dio a Cate. Pero no ser
suficientemente larga, me temo . Una sonrisa abierta se
curv en su boca .
Confa en m, ser ms larga que de las prendas que uso en
mi casa.
l la mir asombrado ante esas palabras , luego se encogi de
hombros y camin hacia la puerta. Abrindola, se detuvo.
Cate?
S?
Quera decirte te encerr en el cuarto para que estuviese
a salvo. Era lo nico que pude pensar en hacer en ese
momento . Siento mucho si eso te enoj.
Est bien. Entiendo lo que hiciste . No estoy enojada ahora.
Pero me gustara haberlo sabido
. Planeas mantenerme
confinada en este cuarto para el resto del tiempo que estemos
aqu? O una vez que regresamos ?
No. No estars recluida
nuevamente. Buenas noches,
Cate. Connor cerr la puerta. Cate podra haber jurado que
l estaba sonriendo .
Connor todava sonrea cuando entr en el solar justo debajo
del cuarto de Cate . ste haba sido su cuarto favorito cuando
era nio. Era en este cuarto que su padre se sentaba a su
escritorio y haca cuentas. Era en este cuarto que l y sus
hermanos haban aprendido a leer en griego y latn. Era en
este cuarto que su madre se sentaba cerca del fuego para
remendar ropas en las tardes mientras su hermano mayor
tocaba msica.
Camin hacia esa chimenea y, agachndose , encendi una
vela con el fuego. Mir a su alrededor . Era un cuarto
maravilloso, acogedor y lleno de recuerdos agradables. Pero no
haba ningn lugar donde dormir.
Por supuesto que podra haber ido a un dormitorio en una de
las otras torres, pero no poda hacerse a la idea de estar tan
lejos de Cate. Las portones estaban bajados y las barras de
trancas puestas

Nadie entrara all sin su conocimiento. Pero era su deber


proteger a esa mujer, y para hacer eso que deba quedarse
cerca de ella.
Empuj una silla cerca del fuego y puso otra en frente de esta
. Meti un banco entre las dos sillas. Eso debera servir como
cama provisoria. Mucho mejor que algunos de los lugares en
que haba dormido en los ltimos aos.
Sentndose, se sac las botas y la camisa . Se inclin y sopl
la vela colocada en la mesa a su lado .
Observando el fuego, Connor sonri otra vez, pensando en
Cate. Si l no tuviese una gota de sentido comn , podra
pensar que ella no haba querido que l la dejase sola . Quizs
Cate solamente estaba
incmoda en
un lugar nuevo y
desconocido .
No estaba seguro de por qu se haba disculpado por hacer lo
que era necesario hacer, pero eso
pareca hacerla puesto
contenta . Especialmente cuando se enter que ya no estara
confinada en un cuarto. Su reaccin podra cambiar cuando
se enterase que l no tena intencin de dejarla volver a Dun
Ard .
Despus de haber encontrando a Bestia, haba sospechado
que alguien estaba tratando de daarla, y ahora ya tena la
prueba. Alguien planeaba impedir el matrimonio. Y ese
alguien, muy probablemente, era su to. Y no iba a permitir
que tuviese otra oportunidad con Cate . Hoy , en el camino se
haba convencido de eso.
Maana enviara a Duncan a traer a Mairi. Cate deba tener a
alguien para hacerle compaa aqu antes de la boda. No
sera apropiado slo tener otra mujer para actuar como
chaperona , pero nadie cuestionara la eleccin de Mairi. Era
evidente para todos que las dos mujeres se haban hecho
amigas.
Tambin le avisara
a Rosalyn que viniese aqu cuando
terminase con los Maxwells'.
Eso era lo mas sensato . Necesitaran que una mujer adulta
desempease el papel de chaperona con las muchachas.
De ese modo , l tendra a todas las mujeres que necesitaba
proteger bajo su propio techo y, lo ms importante , detrs de

portones cerrados .Debera haber hecho esto hacia mucho


tiempo. Estaba seguro que Rosalyn lo
aprobara. Mairi
pensara en eso como una gran aventura.
Y Cate? Cmo reaccionara Cate a la impropiedad de vivir
bajo el mismo techo antes de casarse?
Cerrando los ojos, Connor trat de imaginar cul de sus
impredecible reacciones muchas ella mostrara cuando le
dijese que no iba a volver a Sithean Fardach hasta la boda.
Pero la nica cosa que se le ocurri fue el modo en que ella lo
haba mirado cuando haba estado debajo de l, cuerpo a
tierra ese da , su mirada verde e invitante .
Ese recuerdo lo hizo pensar en ella ahora mismo , solamente
usando su camisa. Esa era una imagen para hacer sonrer a un
hombre.
Connor se puso en una posicin ms confortable.
Iba a ser una noche larga e incmoda.
Cate lanz el vestido y la camisa sobre la silla cerca del
fuego. Se puso
la camisa de Connor ,
inhalando
profundamente cuando
la pas sobre su cabeza. Ola a
Connor. Sonri.
Los extremos de las mangas eran mucho ms largos que las
puntas de sus dedos.
l tena brazos largos y fuertes.
Los cordones de la camisa abierta quedaban por debajo de
sus pechos, pero ella los at.
La camisa solamente le llegaba por encima de las rodillas. Y
Connor haba pensado que sera demasiado pequea.
Cate encontr un jarro con agua colocado sobre una mesa
situada contra una pared. Haba una fuentn all y jabn.
Tom el jabn e inhal su olor . A diferencia del jabn de color
lavanda que haba recibido en Dun Ard, este ola a limn y
menta. Interesante .
Luego se encamin a la cama.
Era una de las camas ms grandes que jams hubiese visto .
Las cortinas colgando a su alrededor era de un terciopelo
pesado. Una vez que esas cortinas estaban sueltas y cerradas

alrededor de la cama, ciertamente ese sera un lugar muy


acogedor para pasar las noches largas de invierno. Abriendo
las mantas, trep en la cama y se acurruc debajo de las
cobijas. Respir profundamente, oliendo las sabanas . Limn ,
menta y cuero. Tenan tambin olor a Connor.
Cerr los ojos y se estremeci pensando en l. Qu iba a
hacer respecto a l?
Ningn otro hombre la haba hecho sentirse de esa manera.
Se supona que tenan un acuerdo estrictamente comercial ,
que no iba ms all de una pequea y breve aventura. Slo
estaba aqu para ayudar a y luego regreso a su casa. Csate,
salva a la hermana, y vulvete a tu casa.
En qu punto del camino esto haba comenzado a hacerse
algo tan personal? Obviamente ella no podra tomar en serio a
alguien como l. Connor era arrogante y autoritario, ambos
rasgos de personalidad que ella firmemente haba retirado de
su lista despus de la experiencia con Richard. Y encima,
Connor le daba rdenes como si tuviese derecho a hacerlo .
No haba futuro en esa relacin . A esta altura la semana
prxima l ni siquiera existira .
Pero oh, Dios , el hombre la haca estremecerse hasta los
dedos de los pies con un beso. Cate sonri y se acurruc en
contra de la almohada. Tambin ola a Connor.
Sus ojos se abrieron repentinamente y ella se enderez . La
almohada ola a Connor. Las mantas y el jabn olan a Connor.
l haba abierto el bal en ese mismo cuarto y haba sacado
una de sus camisas.
Cate gate y se baj de la cama , luego luch para levantar
la tapa del bal . Tom una camisa de la parte superior y la
oli . Connor. La guard y cerr la tapa, mirando a su
alrededor.
Ese podra haber sido el dormitorio de sus abuelos alguna vez,
pero ahora era su dormitorio.
Eso!! , Cate dijo para s misma, mirando otro mueble esa
es su cama.

l le haba dicho que se alojara en el cuarto que quedaba


directamente debajo. Pero haban pasado por ese cuarto en el
ascenso y le haba parecido una especie de sala de estar.
Entonces su caballero armadura brillante , el hombre que la
haba salvado mas veces de las que le gustara admitir desde
que haba llegado aqu, haba dejado esa cama maravillosa y
estaba ahora doblando su cuerpo maravilloso en una fra y
dura silla unos escalones mas abajo.
Oh mierda .. . Cate siempre haba tenido un sentimiento de
culpa hiper desarrollado.
Tom una manta de la cama y agarr una de las almohadas, y
fue hacia la puerta. Le pareca lo mnimo que poda hacer.
Connor despert con el sonido de un susurro de tela.
El cuarto estaba oscuro excepto por el parpadeo de luz que
vena de la chimenea. Pero su instinto de guerrero lo hizo no
delatar que estaba despierto . Silenciosamente movi su mano
hacia su daga y esper.
Respir con alivio . Era Cate. No haba pasado todo el da
oliendo su perfume embriagador para no reconocerlo ahora.
Qu le pasara esta vez?
Abriendo los ojos disimuladamente ,
la observ caminar
silenciosamente hacia l, cargaba algo en sus brazos. Camin
silenciosamente hasta que aparentemente se choc el pie con
una de las sillas cerca de la puerta.
La puta que lo pari! , ella murmur entre dientes , saltando
en un solo pie . Ella dej caer algo al piso y luego se acerc a
l.
Connor luch para borrar la sonrisa de su cara, cerrando
apretadamente los ojos mientras ella se acercaba.
Connor? Era apenas un susurro.
l pens , por un instante , en contestarle, pero decidi que
era mejor descubrir qu tena intencin de hacer Cate .
Respondi con un ronquido.
Oh, tan tpico . Seguido por un Hombres... . Ella jade
las palabras, muy cerca de l . Connor sinti un roce contra de
la piel desnuda de las piernas y el pecho y se dio cuenta con
un sobresalto que ella haba colocado una manta sobre l. Su

cabello roz su cara mientras doblaba la manta alrededor


de sus hombros.
Ella se alej , entonces l se arriesg a darle otro espiada
rpida. Ella se haba inclinado para recoger lo que haba
dejado caer al piso.
La imagen de sus piernas desnudas, expuestas hasta los
muslos lo excit. Gracias a Dios que ella lo haba cubierto
con la manta, o seguramente habra notado su ereccin .
Cate
se dio vuelta
hacia l y Connor cerr sus ojos
nuevamente. Ella estaba muy cerca ahora, con una
rodilla apoyada en el brazo de la silla, para colocar una
almohada detrs de su cabeza sin despertarlo .
l no pudo resistir las ganas de tocarla un poquito. Gimi y
se dio vuelta , permitiendo que su brazo envolviese una
pierna desnuda.
La mierda ... . Ella apenas articul las palabras,
congelndose en el lugar para un segundo largo. Luego ella
baj su propia y lentamente retir la mano masculina ,
colocndola sobre su pecho antes de moverse.
Connor ronc sonoramente otra vez y la sinti moverse cerca
nuevamente. Su cabello roz contra su hombro desnudo esa
vez y, sorprendentemente, sus labios tocaron su frente.
Que suees con los angelitos, caballero de la armadura
brillante , ella murmur. Luego ella se alej.
Otra vez Connor abri sus ojos el mnimamente para
observarla a caminar en puntillas fuera del cuarto .
Oh, si, tendra sueos agradables esa noche, sin duda.

CAPTULO 25
El sol brillaba en la ventana abierta y el fuego haba sido
atizado cuando Cate abri los ojos y se desperez en la cama
enorme, respirando profundamente . Amaba ese olor. Haba
tenido un sueo maravilloso y haba dormido muy bien . Se
desperez otra vez y se enderez . Saliendo lentamente de

la cama, se lav y se visti rpidamente, y yendo hacia las


escaleras.
Se detuvo brevemente fuera del cuarto que quedaba justo
debajo del de ella, pero la puerta estaba cerrada. Contuvo la
respiracin y apoy la oreja en la puerta, pero no oy sonidos
del otro lado. Decepcionada, continu bajando las escaleras.
El saln donde haban comido la noche anterior tambin
estaba desierto .
Mir a su alrededor , tratando de decidir qu hacer, cuando
oy a alguien entrando . Janet la observ desde
el
otro lado del saln .
Puedo traerle algo, Lady Cate? La chica hizo una reverencia.
No, eso no era correcto .
Buenos das, Janet. Simplemente llmame Cate. Dnde estn
todos ?
Los ojos de la chica se abrieron con sorpresa. Los hombres
estn trabajando afuera , mi lady . Mi mam y yo estbamos
en la cocina.
Cate se acerc a la chica y tom su mano. Me mostrars
donde queda la cocina ?
Un exquisito olor a pan horneado vena de un cuarto ms all
del saln . Margaret parada cerca una gran olla colgado sobre
una chimenea abierta que ocupaba casi una pared entera .
La mujer levant la vista cuando entraron y pareca azorada.
Janet. Por qu trajiste a mi lady aqu?
Cate se ri. Por favor, Margaret. No es culpa de Janet. Yo le
ped que me traiga a la cocina. Cate cerr los ojos y oli
ruidosamente. Hummm. Huele maravilloso. Espero que no les
moleste tenerme aqu .
Margaret sonri relajndose . Gracias, Lady Cate. No es una
molestia. Todo este castillo
ser suyo para mandar lo que
quiera en pocos das , as que es bienvenida a ir a donde
quiera . Le gustara que le prepare el desayuno ?
Realmente estara encantado si ambas simplemente me
llamasen Cate. El Lady es una cosa que me pone incmoda.
Ella les sonri abiertamente.
Para su sorpresa, Margaret se ri. Bien , Connor me advirti
que usted no era lo que uno puede esperar, siendo una

extranjera ... . Y me da gusto decir que l tena razn . Yo


Dira que l ha hecho un muy buen trabajo al elegirla como
esposa , no ests de acuerdo, Janet?
La muchachita se ri nerviosamente, y tom una cuchara para
ayudar a su madre con la comida.
Margaret fue hacia una mesa, donde
empez
a cortar
duraznos y a lanzarlos en una cazuela.
Son duraznos frescos? Qu pregunta tan estpida. Los
podra oler desde la otra punta del cuarto. Puedo agarrar
uno?
Cate no haba visto frutas frescas desde que
haba llegado aqu.
Se sent en un banco en un rincn , comiendo el melocotn,
ms contenta de lo haba estado en das, sabiendo que este
sentimiento no durara mucho . Pronto tendran que
regresar a Dun Ard. Saben dnde est Connor?
l sali temprano con los otros hombres. Dijo que estaran de
regreso para el almuerzo.
Si ? Bien,
supongo que tengo algo
tiempo disponible
entonces. Hay algo en que pueda ayudarlas?
Janet dej caer la cuchara, y los dos miraron a Cate con sus
bocas ligeramente entreabiertas. Margaret se recuper
primero.
Nada , mi querida. Por qu no exploras el lugar ? Empieza a
conocer tu nueva casa . Los huertos estn pasando esa
puerta, si te interesa.
Oh. Huertos. Con verduras?
Margaret asinti . S. Y las hierbas medicinales de Lady
Rosalyn .
Genial! Digo, sera muy agradable . Gracias.
Cate se levant del banco y se apresur a cruzar la puerta.
Eso era realmente genial. Explorara el lugar y descubrira
qu demonios cultivaban para hacer que Connor oliese a
limn ,porque no poda ser limn .
Toronjil.
Creca en una esquina del huerto de hierbas. Ese era el
perfume del jabn. Y de Connor. La menta creca tambin all ,

delante del romero, la manzanilla y el perejil, solamente para


nombrar algunos.
Cate se detuvo para cortar unas hojas, aplastndolos en su
palma para sentir el aroma. Si pudiese quedarse all en vez de
en Dun Ard, seguramente podra una taza de t la hierba, y
eso sera casi tan bueno como consumir cafena .
El rea del huerto estaba rodeada por un muro de piedra . Un
arroyo pequeo corra mas atrs siguiendo la direccin del
muro. Haba un banco de piedra a la sombra de un rbol, y
fue all que Cate pas la siguiente hora. El sol matutino,
sumado a los olores de las hierbas , la relaj completamente.
Se apoy contra el tronco del rbol y oli el toronjil y la menta
que tena en la mano. El aroma le trajo recuerdos de Connor.
De como lo haba visto con la luz del fuego brillando contra
su pecho desnudo la noche anterior. Haba necesitado toda su
fuerza de voluntad para cubrir esos msculos magnficos con
la manta en vez de con sus manos. El hombre tena un cuerpo
que le inspiraba sueos como el que haba tenido anoche .
Eventualmente la curiosidad la venci y Cate regres a la
cocina. Margaret la mand a explorar otra vez, y despus de
recorrer el saln y los cuartos de ese piso, Cate se dirigi a la
puerta de entrada
y la gran escalera de madera que la
llevara al patio.
Desde lo alto de las escaleras, ella lo vio inmediatamente.
Mi lady te anda buscando ,
Connor. Ewan sonri
abiertamente .
Connor se enderez y se sec el sudor de la cara con el dorso
de su mano .
Haban estado reparando el cerco de los caballos desde horas
tempranas de la maana. Haba esperado que el trabajo arduo
lo ayudase a sacarse a Cate de su mente .
No lo haba logrado .
Al menos aqu afuera, Connor haba pensado, podra evitar
el enfrentamiento inminente sobre su decisin de permanecer
en Sithean Fardach. Ya haba tomado la decisin , y aunque
considerara la reaccin de Cate , su decisin no estaba en
debate . La seguridad de Cate era la nica consideracin. Ella
haba estado furiosa con l durante la ltima semana. Otro

pocos das de furia no importaran. Pero por alguna razn le


importaban . Por eso la haba estado evitando.
Y ahora, aqu estaba ella . De pie en lo alto de la escalera, una
brisa suave agitaba su cabello . Esa misma brisa tambin
ondulaba sus faldas, exponiendo solamente la parte inferior de
sus piernas.
Recordando el acercamiento de ella de anoche sinti el efecto
de la lujuria nuevamente .
Cate ya lo haba visto , miraba en su direccin. Lo salud
con la mano e inmediatamente bajaba corriendo las escaleras,
vena hacia l. Ya no poda evitarla . Tendra que confrontarla
con la noticia de que ella se quedara aqu hasta la boda.
Secndose las manos en el plaid, Connor camin hacia ella.
Cate se vea feliz esa maana. Supuso que eso cambiara
pronto.
Buenos das, Connor. Tienes una casa hermosa. He estado
disfrutando del huerto .
Cate. l asinti . Me encanta que te agrade. l hizo una
pausa y se mir los pies. Planeaba ir a verte tan pronto como
me lavase un poco.
Vamos a partir pronto?
Realmente no podra encontrar su mirada . Bueno, eso es
algo que iba a conversar para vos ... . l tom su brazo y
empez a guiarla hacia el otro lado del patio. Cate rara vez
se expresaba en voz baja . Pero no quera exponer a Ewan
para a la discusin que estaba por venir. He pensado otro
acerca de eso.
Ella se detuvo, obligndole a detenerse o llevarla a la rastra.
Y qu pensaste ?
Connor lanz un suspiro . Alguien ha intentado lastimarte al
menos dos veces que sepamos.
En la casa de mi to,
no puedo estar seguro de lo que
sucede . Es demasiado grande y hay muchas personas all.
Aqu puedo cerrar las portones y s exactamente quien sale y
quien entra . l levant la vista y esper.
Bien . Y qu? Su frente estaba arrugada, la sonrisa haba
desaparecido .

No tengo ninguna prueba de quin est intentando daarte ,


Cate. No quiero que ests con tantos desconocidos cuando
cualquier de ellos podra ser el atacante , entiendes?
No. Creo que no . Exactamente qu ests tratando de
decirme?
Mova su peso de un pie a otro ahora. Mala seal. Tendra una
reaccin violentamente pronto.
Mand a Duncan a Dun Ard al amanecer. El ha ido a buscar
tus cosas y a Mairi para acompaarnos. Connor enlaz las
manos detrs de su espalda . Y vos te quedars aqu hasta la
boda, y esa es mi decisin final. No habr ninguna discusin
sobre eso. l mir sobre su cabeza. Estaba listo.
O eso crea.
Su cuerpo casi perdi el equilibrio cuando sus brazos se
colgaron
alrededor de su cuello. Cate lo bes en la mejilla,
sonrindole abiertamente.
Oh, Connor, esa es
una gran noticia!. Ella lo abraz
nuevamente. Muchas gracias. Cate baj de un salto,
levant sus faldas y corri hacia las escaleras.
Un momento. A dnde vas?
T. Ella le grit, rindose sobre su hombro. Voy a preparar
t.
Bendita cafena! Te levantara un altar aqu mismo ...
Connor sacudi la cabeza
cesaba de sorprenderlo.

asombrado. Esa mujer nunca

CAPTULO 26
Maana sera Caitlyn MacKiernan. El vello se le eriz al
pensar en eso , y no slo porque el agua del bao se enfriaba
rpidamente. Cate MacKiernan. Sonaba demasiado bueno.
Lstima que no durara mucho .
Suspirando, Cate tom para la navaja y el jabn de la mesa al
lado de la tina. Por su pedido, Mairi haba robado la navaja
para ella de las pertenencias de Connor. Cate sonri. Pobre
Mairi . Como no estuviese metida en un gran problema ,
ahora Cate la haba involucrado en un robo. Tcnicamente slo

era hurto, o mejor dicho pedir prestado sin que el dueo se


entere. Se la devolvera maana. Despus de todo , no poda
aparecerse en su propia boda sin afeitarse.
Cate mir seriamente la navaja en su mano. Realmente no era
nada ms que una delgada hoja de cuchillo. De hecho, podra
haber tomado un cuchillo de la cocina . Probablemente habra
sido tan seguro como esa cosa. Los ojos de Janet se haban
abierto enormemente cuando la haba visto apoyada sobre la
mesa cuando la haba ayudado con el bao , y la pobrecita
todava no haba saba lo que planeaba Cate. No era extrao
que Mairi hubiese considerado que toda la idea era una
locura. Mairi poda tener en eso , pero ella iba a afeitarse de
cualquier manera.
Mir fijamente la hoja en su mano y levant la pierna sobre
el borde de la tina. No pareca haber una forma fcil de hacer
eso. Las axilas ya estaban acabadas con solo pequeo corte ,
aunque le haba llevado una eternidad . Se
enjabon la
pierna y empez a hacer la primera pasada cuando oy
ruidos en la escalera, fuera de su puerta. Ruido de pasos y el
ladrido de Bestia.
Cate!. Seguido de golpes a su puerta. Abre esta puerta
inmediatamente.
Fuera, Connor, estoy tomando un bao. Qu mierda le
pasaba ... golpeando la puerta , gritndole y asustndola de
ese modo ?
Abra esta puerta ya o yo la romper a patadas . l sonaba
furioso. O muy asustado .
Vete , Connor. Estoy terminando con mi bao. Basta de
gritos!!, ella grit en respuesta .
Cmo se supona que iba a concentrarse si l continuaba
berreando all afuera?
Derribar la puerta....Bah.. esa estpida puerta ni siquiera
estaba cerrada. Cate haba pasado la hoja por la pierna una
segunda vez cuando la puerta estall , desmoronndose dentro
del cuarto, con Bestia sobre la madera . Cate se habra redo
si la navaja no se le hubiera resbalado en ese exacto
momento. En vez de eso gimi de dolor. Los cortes de navaja
siempre ardan tanto .

Qu hacer ? Connor pareca tan frentico como sonaba,


corriendo para agarrarle la mueca.
Me afeito las piernas . Qu otra cosa parece que estoy
haciendo ?
Ella sacudi con fuerza su mueca para liberarla de su
asimiento .
Qu? Haciendo qu? Connor pareca no poder dejar de
observar su pierna. Ests sangrando.
l extendi la mano hacia su pierna y ella le palme la mano.
Saca las manos de la mercadera . Todava no la has pagado .
Ahora Connor solamente la miraba con disgusto. Qu ests
haciendo ?
Ya te lo dije, me afeito las piernas. Ella trat de sonar
paciente, pero no era lo que senta.
Uso algo afilado ella sacudi la navaja para quitar
el vello de las piernas. Ella seal su pierna y luego se puso
de pie, con las manos en sus caderas .
Actividad que preferentemente se realiza en privado.
Por Dios , no tienes nada debajo de la toalla . Un rubor
intenso cubri su cara y cuello. l comenz a ir hacia ella, pero
se detuvo bruscamente y le dio la espalda .
Por supuesto. Te dije que estaba tomando un bao. Qu
esperabas que llevase puesto? Un traje de buzo?
l hizo una pausa por un momento,
respirando
profundamente. No s que es ese traje . Pero cuando o a
Janet hablando con su madre, slo pens que Su voz se
desvaneci. Por qu estabas haciendo?
Afeitndome. Porque no quiero ir con las piernas peludas a
mi boda. Ella lo mir severamente.
Los hombres son tan desubicados.
Connor buf, y sacudiendo la cabeza, camin hacia la puerta.
Esa es mi navaja, verdad ? l se mantuvo de espaldas .
Si . Pero te la devolver a tiempo para que vos te afeites
maana. A menos que mas personas decidan irrumpir en este
cuarto . Ella esper que el comentario sarcstico fuese
captado por l.

S. Bien. Buena suerte . Bestia y Connor atravesaron el


umbral .
Y qu demonios se supone que fue todo eso ? Cate murmur
mientras terminaba con una pierna. Brevemente se le pas por
la cabeza que tena la opcin de devolver la navaja esa noche y
preguntarle.
Connor se detuvo al final del pasillo sintindose un estpido.
Esto es lo que pasa por estar mucho tiempo con mujeres,
l le dijo sabiamente a Bestia mientras iban hacia las
escaleras. Te afecta la mente
y
no puedes pensar
correctamente. Eso es lo que las mujeres le hacen a un
hombre.
Cuando
haba pasado por la cocina y haba odo a Janet
contndole histricamente a su madre sobre la navaja que
Cate haba escondido y cuanto tema por la vida de su nueva
lady, Connor
no haba tomado tiempo para considerar las
implicancia de sus palabras. No haba tenido en cuenta la
naturaleza melodramtica de una adolescente como Janet.
No, simplemente haba corrido arriba sin un pensamiento
cuerdo dentro de su cabeza, decidido a proteger a Cate de su
propia autodestruccin .
Cuando haba notado que Cate solamente estaba envuelta en
una tela, con las piernas brillando con la humedad del agua, la
boca se le haba secado, y con cada fibra de su ser haba
querido arrancarle esa maldita tela y tomarla en el piso.
Haba logrado darse vuelta y marcharse con la dignidad
intacta, pero a duras penas. Ahora su cuerpo invadido con
enojo y lujuria insatisfecha.
Necesit ahogar eso con trabajo .
Duncan ! l grit, cruzando el gran saln . Unas horas en
El campo de entrenamiento con un adversario digno y lo
renovaran.
CAPITULO 27

Todo estaba listo. El vestido de boda de Cate , todava estirado


sobre el respaldo de una silla, estaba casi impecable. Mairi y
Rosalyn estaban trabajando en la guirnalda floral que ella
llevara puesta en su cabello. Se haban retirado a la torre de
Rosalyn, dicindole no podra verla esta noche. Que deba
irse a dormir temprano y que deba descansar mucho porque
el da siguiente sera un da muy largo y , ajetreado.
El nico problema con todo ese panorama era que Cate estaba
completamente alerta y despierta. Y realmente, muy nerviosa.
Una muchacha no se casaba todos los das.
Querida, es por eso que se inventaron fiestas de despedida
de soltera , ella se murmur, recostndose hacia atrs en la
cama por centsima vez. Lanz un suspiro .
Esto no va funcionar, entonces es mejor que me levante.
Sali de la cama y empez a preparar otra taza de manzanilla
para relajarse .
No era que la primera la hubiera ayudado .
Cuatro das atrs, cuando se haba enterado que iba a
quedarse en Sithean Fardach, haba buscado un brasero
pequeo para tener guardado en su cuarto y haba recogido las
hierbas que mas le gustaban . Preparar t se haba convertido
en uno de sus pasatiempos favoritos desde entonces.
Estaba sentado sobre el piso delante del fuego, esperando que
el agua hirviese, y se pregunt si tendran fiestas de
despedida de soltera en esa poca . Mejor dicho, se pregunt
si Connor estaba teniendo una . Realmente sera muy fcil de
descubrirlo . Simplemente tendra que ir escaleras abajo y
escuchar en su puerta.
l haba continuaba alojndose en el cuarto debajo, pero
despus que ella haba amenazado dejar su cuarto e irse a
dormir con Bestia, l haba decidido dormir en el gran saln.
Podra tener que dormir en el piso , pero al menos se vea
bastante mas confortable que dormir en una silla .
Cate puso las hierbas en el agua que haba sacado del fuego,
aplastndolas un poco y endulzando el t con miel. El olor a
manzanilla y menta flotaba alrededor de ella. Se recost en el

piso y estir las piernas ahora afeitadas, acercndolas al


fuego. No estaba tan mal , pero ciertamente nunca mas
insultara a las mquinas de afeitar descartables nuevamente.
Todava usaba la camisa de Connor para dormir todas las
noches, aunque Mairi haba trado todas sus pertenencias de
Dun Ard, incluyendo el camisn. Pero que la camisa todava
ola a l y hubo algo reconfortante en eso.
Reconfortante y sin embargo atemorizante.
Estar cerca de Connor era casi demasiado reconfortante . En
los ltimos das, se haban visto constantemente. l se
aparecera cuando ella menos lo esperaba y pareca sentir
mucho placer de atraparla desprevenida, aunque siempre
finga no darse cuenta. Sus ojos brillaban cuando sonrean . Y
l haba sonredo mucho en esos ltimo pocos das.
Con slo verlo cruzar el patio su corazn se aceleraba. Cuando
l pona una mano en su hombro , en vez acelerarse, su
corazn pareca detenerse por un instante . Haba decidido
evitarlo por un da slo encontrarse buscndolo por todo el
castillo para verlo fugazmente o para or su voz.
Esa era una experiencia completamente nueva para ella.
Connor era una experiencia completamente nueva para ella. Y
en uno o dos das, la experiencia terminara.
Nunca lo vera nuevamente.
En su anlisis, eso era lo ms atemorizante de todo. Esos eran
los pensamientos que la acechaban
cuando estaba sola.
Podra soportar no ver a Connor nunca mas ? Cmo se senta
realmente respecto a l. Era solamente atraccin lo que
senta o era algo ms?
De lo nico que estaba segura era que no encontrara las
respuestas a esas preguntas sentada en ese cuarto sola.
Tomando la capa, Cate agarr la taza de t y la navaja de
Connor. En el pasillo , pas por encima del cuerpo dormido de
Bestia y baj las escaleras.
Parada delante de la puerta de Connor trat de tomar una
decisin. No era atinado entrar.
Casi se dio vuelta y volvi a su cuarto. Pero si hiciese eso,
luego pasara el resto de su vida con la duda.

Tomando una respiracin profunda, dio un golpe ligero en la


puerta. Cuando no hubo respuesta, golpe otra vez, un poco
ms fuerte. Se empezaba a ir cuando la puerta se abri.
Cate? Pasa algo ? Connor estaba de pie all slo vistiendo
su plaid. l se inclin para mirar ambas direcciones de la
escalera.
No. Lo siento . Te despert? l no pareca estar dormido. Se
lo vea guapo .
No. No poda dormir . l se apoy contra el marco de la
puerta.
Se observaron por un momento, solamente mirndose
mutuamente . Cate rompi el silencio.
Bien,
no poda dormir. Entonces vine a devolverte la
navaja. Ella se la dio .
Connor se ri . Bien . La voy a necesitar maana. l se la
mejilla y el mentn.
Ella nunca haba visto una sombra de barba tan ertica.
Y qu tienes en la taza? Ms cosas para afeitar? l le
sonri .
Ella le sonri en respuesta. No. Es mi t especial de hierbas.
Esperaba que me invitases a entrar y podramos compartirlo .
Sabes lo que es una fiesta de despedida de soltero ?
Nunca he odo hablar esa
fiesta. l la mir
especulativamente, sin moverse de la puerta. No te gustara
estropear tu reputacin entrando en mi cuarto a mitad de la
noche, verdad, Caty ? La sonrisa abierta que l le dio era
ertica e invitante a pesar de sus palabras.
Bien, me imagin que como en unas pocas horas ser una
mujer casada, tal vez mi reputacin
pueda soportar esa
mancha. Qu crees ?
l estudi sus ojos y luego dio un paso atrs, en una invitacin
tcita.
Tienes una taza? No traje una para vos . Cate entr y fue
hacia la chimenea. Las sabana y las mantas estaban estiradas
all y ella se sent sobre ellas.
Slo tengo esto. l tom un jarro de la mesa.
Camin hacia donde ella estaba sentada y la mir.

Vamos. Ella palme la manta a su lado . Sintate conmigo y


prueba mi t. Nos divertiremos un rato, tendremos nuestra
fiesta de despedido de soltero , aunque la novia y el novio no
deben verse el da antes de la boda.
l la mir por un momento
largo como si sopesase su
siguiente accin. Finalmente se sent a su lado mientras Cate
serva t en el jarro.
Espero lo que sea que tengas aqu no deje mal gusto.
l sonri nuevamente. Para nada . l tom el jarro y prob
un trago pequeo. No est nada mal. Haba sorpresa en su
voz.
Y se supone que te ayuda a relajarte . Ella tom el jarro de
l y bebi un sorbo. Pudo saborear un resto el whisky que
haba quedado.
Te ha ayudado a relajarte esta noche?
No pero el whisky que tenas en el jarro parece haberte
ayudado a vos . Ella le sonri. Por lo menos ests ms
relajado que cuando estuviste en mi cuarto esta tarde.
Qu fue eso ? Cate tom un sorbo de t y le pas la taza a l.
l
encogi de hombros
y observ el fuego. Nada
importante.
Lamento
si
te
asust
cuando
entr
precipitadamente en el cuarto . Espero que el corte no haya
sido nada serio. Cmo est ahora?
l llev la taza a sus labios para beber.
Est bien. Mralo por vos mismo. Levantando la capa, Cate
extendi la pierna.
Cuando se ahog con el t, ella le palme la espalda.
No tienes nada cubriendo tus piernas , muchacha. l jade
entre tos y tos . Qu diablos llevas puesto debajo de esa
capa?
Tu camisa. Y tengo las piernas tan desnudas como vos.. No
soy la nica medio desnuda en este cuarto . Ella arque
sugestivamente.
A Dios gracias, l respir, pareciendo nervioso. Yo no estoy
desnudo. Tengo mi plaid puesto . Ahora l sonaba ofendido.
Preferiras que me ponga una camisa entonces?

Cate lade la cabeza y consider la idea . No. Preferira


permanezcas sentado donde ests. Ni loca iba a hacer que
Connor cubriese ese pecho magnifico.
Ahora fue el turno de Connor de arquear una ceja. Ests
bastante descarada esta noche, no ?
No. Estoy apostando a una completa honestidad esta noche.
Me parece que as debe ser, ya que nos casaremos maana .
Connor hizo una pausa un momento, estudindola antes de
responder. Muy bien. Completa honestidad entre nosotros
entonces . l tom el jarro y la salud con un brindis.
Es extrao , no ? Pensar que maana nos casaremos ,
digo ...
S. Es muy extrao .
Bien, ya sabes lo que tengo puesto, entonces creo que ya no
necesito esto.
Ella retir la capa fuera de sus hombros. Hace demasiado
calor aqu para usar esto .
Connor la observaba con ojos estrechados , y la cabeza
inclinada hacia un lado.
Qu? En qu ests pensando? Justo en este minuto. Y
recuerda que convinimos honestidad absoluta . Ella le sonri.
Pensaba que sos una mujer muy inusual . l continu
observndola , mientras estiraba sus piernas hacia el fuego .
Gracias, eso es porque pienso. Cate tambin estir sus
piernas fuera hacia el fuego. Se ri nerviosamente.
Es tu turno , muchacha. En qu ests pensando ahora
mismo?
No te agradar.
Recuerda esa cosa de honestidad absoluta , l repiti sus
palabras. Contesta lo que te pregunt.
Solamente pensaba que es muy raro estar en un lugar donde
los hombres usan faldas ms cortas que las mujeres . Cate se
ri otra vez cuando Connor se enderez,
pareciendo no entender el comentario .
Yo no traigo puesta una falda. Es un plaid. Y vos no usas
falda . Slo una camisa.

Ves. Saba que no te gustara. Te lo dije . Cate se enderez .


Pero hoy me siento generosa.
Tienes derecho a dos
preguntas porque no te gust mi respuesta. Qu te parece ?
Muy bien. Estoy de acuerdo con eso. Djame pensar. No
quiero desaprovechar mis preguntas .
Cate
comenzaba a sentirse incmoda bajo su escrutinio
cuando Connor finalmente habl .
El vestido que trajiste y que tienes intencin de usar
maana ... es el vestido que ibas a usar cuando te casases
con ese tal Richard?
Sus ojos eran cautelosos. No podra leer
cual era su
expresin .
Primero que nada , ya te lo he dicho. No me casar con
Richard. En segundo lugar, ese vestido era de mi abuela. Ella
lo us cuando ella se cas con mi abuelo. Luego mi madre la
us cuando ella y mi padre se casaron . No hay modo de que
me yo me case con cualquier otro vestido.
Entonces, cuando planeabas casarse con Richard, ese era el
vestido que ibas a usar ?
No. Ella dijo . A ver si me entiendes. Esa es - en parte la razn por la que no me voy a casar con Richard. A l no le
gustaba ese vestido, no consideraba que era suficientemente
bueno. l me dijo que no era elegante . l ya haba escogido
otro vestido para nuestra boda.
Entonces no te casas con l porque a l no le gust el vestido
de tu abuela ? Connor pareca confundido .
No. No me caso con Richard porque l no me ama lo
suficiente como para dejarme usar ese vestido que quiero
tanto . Porque el modo en que me veo es ms importante para
l que el modo en que me siento . Hay muchas otras razones
por las que no me caso con l, pero esa resume bastante bien
nuestra relacin.
Permanecieron en silencio por algn rato, bebiendo el t .
Tengo mi segunda pregunta . Connor finalmente rompi el
silencio.
Cate lo mir . Sus ojos brillaban
con la luz del fuego. l
pareca un niito travieso. Cate sonri. Estoy lista, adelante.

No entend lo que dijiste esta tarde. Bien, hablando con


toda sinceridad, hubo muchas veces en las que no entend ni
la mitad de lo que hablabas. Pero esa
idea de no querer
casarte con las piernas peludas me confunde. Sus ojos
brillaron todava mas.
En mi poca, muchas mujeres consideran que es ms
atractivo quitarse el vello de las piernas y de las axilas. Cate
se detuvo cuando ambas cejas de Connor se levantaron. S,
las axilas, tambin.
Las mujeres encuentran eso atractivo?
S, a decir verdad, es porque asumimos que los hombres lo
encuentran atractivo.
Y qu es que encuentran tan atractivo? Su voz era baja y
ronca.
Cate no poda romper el contacto visual con l ahora aunque
quisiese . Estudiando esos ojos, tuvo dificultad para pensar
en palabras. Suavidad . Es mas suave al tacto, creo .
Suave?
Cate tom su mano, colocando la palma sobre su pierna, justo
encima de la rodilla.
Luego lo hizo tocar la extensin de la pierna. Una y otra vez
Suave . Ves? La piel de la pierna estaba ardiendo bajo su
mano. Sus dedos se flexionaron sobre su rodilla.
S. Su respiracin era un poco pesada. Y en tu poca ,
muchos hombres tocan tus piernas suaves ? Su voz era
todava mas baja .
Slo si yo los dejo .
Su mano ahora estaba ocupada descubriendo los contornos
de la pierna, y ahora de la cara interior del muslo, alcanzando
la tela de raso de sus bragas . La otra mano fue a su espalda,
empujndola hacia l. Cate enlaz sus brazos
al cuello,
bajado el plaid de su hombro antes que sus dedos se
enterrasen en su cabello. Su lengua se desliz insistentemente
entre sus labios semi abiertos. Connor captur su boca.
Cate quera inmortalizar ese momento para siempre. Y
quera ms.
l
se movi sobre ella. La mano sobre su espalda avanz
hacia la nuca, sostenindola mientras profundizaba el beso. La

otra mano acarici su estmago, yendo hacia arriba hasta


alcanzar la curva de los pechos.
El pulgar juguete con un pezn endurecindolo. Cate jade ,
arqueando el cuello, dndole va de entrada a su garganta.
Connor pase a lo largo del cuello, besndolo , saborendolo ,
hasta que encontr los cordones de la camisa que ella usaba .
Connor comenz a aflojar los cordones .
Cate perdi el nocin de lo que suceda mientras l agachaba
la cabeza hacia la V profunda de la camisa abierta .. Su
cabello acarici sus pechos mientras la boca caliente se
deslizaba sobre la piel hasta tomar un pecho en su mano .
Una vez, dos veces la lengua lami el pezn sensitivo.
Las manos masculinas bajaron a la cintura, otra vez buscando
la tela de seda que ella usaba . Connor meti una mano por el
costado de las bragas para acariciar el montculo de vello .
Su boca se cerr sobre un pecho, succionndolo suavemente .
cate gimi.
La mano sigui movindose en busca del centro de donde
naca el placer.
Cuando un solo dedo entr en su sexo , Cate jade y
comenz a mecerse contra la mano que presionaba su pubis
.
Por Dios, Connor, por favor, ella gimi, sin saber lo que
quera de l, slo quera que repitiese lo que estaba haciendo
.
Connor se detuvo. Ella abri los
ojos para encontrarlo
mirndola fijamente , con la respiracin jadeante .
Luego Connor sonri. Una sonrisa maravillosa y fascinante.
Eres la mujer muy bella que jamas haya tenido en mis
brazos, Caty. Y si no me aparto de vos ahora, no ser capaz
de hacerlo . Y entonces , maana, no querrs casarte
conmigo. Y casarme es lo que debo hacer.
La respiracin de ella era tan jadeante como la de l. No
haba nada que Cate pudiera decir. Si abriese la boca en ese
momento , iba a rogarle que no se detuviese.
l la movi a un lado, levantndose para luego alzarla en sus
brazos y ponerse de pie . No quit sus ojos de ella mientras
la llevaba a su dormitorio. All, pate la puerta para abrirla y

la carg hasta la cama. Hizo una pausa por un momento, como


si su determinacin vacilase. Cate todava no poda hablar,
apenas poda respirar.
Cuando vuelvas a tu casa y recuerdes esto , quiero que
sepas que resistirme a tu cuerpo es la cosa ms difcil que
jamas haya hecho. He jurado protegerle de cualquier dao, y
eso es lo que estoy haciendo ahora. Luego Connor la bes
gentilmente en la frente y, despus de depositarla sobre la
cama, fue hacia la puerta y la cerr detrs de s.
Cate solamente yaci all, temblando, contemplando el dosel
encima de ella, sintiendo su libra del corazn a todo lo largo de
su cuerpo.
Una cosa era segura: tena una respuesta para sus preguntas.
Qu le habra dicho Jesse? El amor llega cuando menos lo
esperas . Bien , ella no lo haba esperado . No esa vez. No
con este hombre cuya devocin por el deber pesaba ms que
todo lo dems.
Todo lo que poda decir era que las Hadas realmente tenan
un psimo sentido de la oportunidad que tenan un sentido del
humor perverso.
CAPTULO 28
La maana amaneci con un cielo gris y brumoso. Sin poder
dormir, Cate la observ llegar.
Se senta tan triste como la imagen fuera de la ventana.
Mientras la noche anterior haba requerido una fiesta de
despedida de soltera, esa maana peda a gritos una fiesta de
piedad.
En algn
del camino, la vida haba dado un giro
decididamente injusto . No era que ella esperase justicia de
la vida, pero su situacin actual era muy, muy injusta.
En unas horas se casara con el hombre que amaba. El mismo
hombre que no la amaba, que nunca correspondera su amor .
Oh, Connor la deseaba, no dudaba de eso, pero el amor no

estaba en su planes. l estaba marcado por el honor y el deber


, y estaba determinado a enviarla de vuelta a su casa, como
le haba recordado anoche. Connor haba sido honesto desde el
principio no quera estar comprometido definitivamente
con ninguna mujer. Y aun si ella de alguna manera podra
llegar a aceptar esas condiciones , podra llegar a amar alguien
que nunca la amara en respuesta, no tendra importancia
porque ella iba a ser despachada muy rpidamente , para no
verlo nunca ms .
Lanz un suspiro , enderezndose en el borde de la cama.
Algunos das no valan la pena levantarse . Una sonrisa se
curv rpidamente en sus labios cuando pens en la camisa
que usaba para dormir en su casa. Qu pensara Connor si
pudiese verla con esa camisa ? Apenas le cubra el trasero.
Las brasas todava ardan en la chimenea, y con slo un poco
de esfuerzo, Cate pudo atizar llamas. Puso su taza con agua
para hervir y esper.
Cuando el agua hirvi, la verti en su taza y el resto la puso
en la palangana sobre la mesa para lavarse la cara.
No voy a estar lista para cuando Rosalyn y Mairi lleguen si no
dejo de soar despierta con ese hombre.
Haba acabado de lavarse la cara cuando el primer golpe son
en la puerta.
Era Mairi, trayendo la guirnalda que ella y Rosalyn haban
terminado la noche anterior.
Haban trenzado cintas color marfil a las flores de brezo ,
lavanda y otras hermosas flores blancas que Cate no pudo
identificar.
Rosalyn lleg un poco despus que Mairi. Juntas ayudaron a
Cate a ponerse el vestido de novia . El vestido era de un raso
antiguo color marfil, sin mangas y con cintura imperio. Estaba
todo cubierto con un antiguo encaje color marfil. Posea
diminutos botones de
perla en la espalda. Cate entr
perfectamente en el vestido , deba haber perdido los tres kilos
de exceso .
Nunca haba visto un vestido como este . Mairi habl con
admiracin , extendiendo la mano para tocar la tela .

S, es una novia muy linda . Rosalyn asinti , colocando la


guirnalda en su cabeza y empezando a trenzar el cabello de
Cate alrededor en la guirnalda para mantenerla en su lugar.
Oh, un Momento. Quitando la guirnalda fuera de su cabello,
Cate corri a la cama, buscando frenticamente debajo sus
almohadas hasta que encontr lo que quera.
Aqu est. Ella extendi la tira de tela del plaid de Connor.
Mairi lo haba trado con todas las otras cosas de su cuarto
en Dun Ard .
Me gustara entrelazar esto con las flores antes de colocar la
guirnalda . Piensan que podemos hacerlo? Quiero que sea
bien visible
Rosalyn asinti con satisfaccin. S, muchacha. Estoy segura
que podemos hacerlo.
Mairi tom la gargantilla de esmeralda de la mesa y comenz
a levantar el cabello de Cate.
No. No puedes ponerme eso .
Pero debes usar el regalo de compromiso el da de tu boda.
Oh, tengo intencin de usarlo para la boda. Es slo que
prefiero que alguien me ayude a ponrmelo. Alguien muy
masculino. Ella sonri y Mairi abraz a Cate, besando su
mejilla.
Me hace feliz que vayas a ser
mi hermana.
Vos sos
exactamente lo que mi hermano necesita para ser feliz por el
resto de su vida. Mairi la abraz otra vez y fue hacia la puerta
delante de ellas.
Cate intercambi una mirada con Rosalyn antes de salir. El
resto de su vida?
Slo que su propia vida estaba limitada a un da mas. Cuando
ella regresase a su casa, Connor ya no no llorar. Ese sera
su mantra para el da de hoy.
Ella siempre haba querido tener una hermana que fuese su
mejor amiga. Ahora que estaba tan cerca de tenerla ....
En las siguientes veinticuatro horas, iba a perder a su mejor
amiga y el candidato apropiado.
A pesar de su mantra, la amenaza de lgrimas ascendi en su
garganta mientras bajaba las escaleras.

Connor estaba tan guapo parado all que ella apenas pudo
respirar .
l estaba el saln, jugueteando con el broche de esmeralda
sobre su hombro. Cuando levant la vista y le sonri , Cate
momentneamente se detuvo en seco . Haba pensado que l
era guapo ? Ese hombre era verdaderamente magnifico.
Cate fue hacia l, ajustando el broche que sujetaba el plaid.
Tu turno, ahora. Me gustara que me ayudes con esto, por
favor. Ella le dio la gargantilla.
Les voy a pedir un momento a solas con mi novia, si no les
importa. l lo dijo en voz baja , movindose para pararse
delante de Cate.
Todos dejaron el saln para ir al patio.
l pas un dedo a lo largo de la tela escocesa en la parte
delantera de la guirnalda y arque una ceja.
Cate se ri con su expresin arrogante.
S. Decid que hoy sera el momento ms apropiado para
usar su marcador de territorio nuevamente. Ella
retrocedi un paso y gir para l. Qu piensas ? Estoy
bien?
Su cara era solemne cuando se acerc .
Quise decir estas palabras anoche, Pequea Caty . Sos una
mujer bella y sos una novia bella. Y , ese vestido, aunque es
muy inusual , le sienta muy bien a la mujer inusual que lo
usa.
l levant la mano . Tengo algo que pedirle en nuestro da de
la boda. Me lo conceders ?
Lo que sea que quieras, Connor. Slo tienes que pedirlo.
Aunque esto no es algo real, va a ser el nico da de boda
que voy a tener en mi vida . Connor agarr su mano con
fuerza . Egosta como puede parecer, no puedo soportar la
idea de casarme con una mujer que
usa el regalo de
compromiso matrimonial de otro hombre. Te lo quitars por
m, Caty? Solamente por este da.
El anillo de Richard. No haba pensado en eso. Las lgrimas
que haba reprimido comenzaron a rodar lentamente por sus
mejillas ahora. Cate quit las manos de su asimiento y retir el
anillo del dedo, cumpliendo el pedido de Connor.

Luego el sec las lgrimas con sus pulgares.


Gracias. l dijo suavemente. No quera causarte dolor.
Guardar el anillo y te lo devolver maana. l la mir con
ojos tristes.
Mis lgrimas no son por el anillo, Connor. Son solamente
porque. Ella se encogi de hombros.
Cmo decirle que las lgrimas eran por l? Las lgrimas que
no poda detener porque Connor crea que esa boda no eran
real , porque ella pronto lo dejara para siempre, porque lo
amaba y l no la amaba. Cate lanz un suspiro .
Tu cara parece un poco irritada esta maana. Te la afeitaste
como hiciste con tus piernas ayer?
Ella tom su brazo, agradecida por el cambio de tema que le
daba tiempo para componerse.
No, no hice. Pero si vos hubieses estado afeitado anoche, mi
cara no estara tan irritada esta maana.
Un rubor trep por el cuello y la cara de Connor. Luego se ri
y continu rindose mientras bajaban los escalones de entrada
del castillo.
Un gran gento rodeaba la iglesia cuando llegaron. Cate
reconoci a la familia de Connor , y a unas cuantas personas
de Dun Ard. Ella y Connor se acercaron al sacerdote que los
esperaba fuera de la iglesia. Su corazn lata tan ruidosamente
que Cate se sinti asombrada de que el clrigo no pudiese
orlo desde donde estaba parado .
La ceremonia tuvo lugar afuera , en los escalones del portal de
la capilla. La niebla se haba disipado
y el sol brillaba
intensamente, devorndose las nubes grises. La ceremonia en
s fue un borrn. Slo recordaba haberse quedado mirando los
ojos de Connor todo el tiempo .
Excepto por los anillos. Cate saba que los anillos de boda no
formaban parte de las bodas medievales, entonces no haba
esperado recibir un anillo . Pero lo hizo . Connor suavemente
levant su mano y coloc un pesado anillo de oro en su dedo.
Volteando su mano, l coloc una alianza de oro en el centro de
su palma. Luego extendi su mano y esper que ella colocase
ese anillo en su dedo. Cate lo hizo con manos temblorosas. La

mirada en su cara de ese momento quedara en su memoria


para siempre.
Connor le sonri, agarrando su mano con fuerza durante el
resto de la ceremonia, la cual termin antes que ella se diese
cuenta. Gritos y una ovacin estallaron alrededor de ellos
mientras caminaban para buscar el caballo.
Cuando Connor repentinamente se hinc sobre su rodilla,
Cate inmediatamente supo que el hombre delante de ellos
debe ser el Rey Alexander III . Ella hizo su mejor reverencia
y inclin respetuosamente la cabeza, pero no pudo resistirse
a atisbar para ver al hombre.
El rey hizo que Connor se pusiese de pie y le dio un gran
abrazo, mientras palmeaba su espalda. l era ms bajo que
Connor y ms joven de lo que ella haba esperado
Bien hecho, MacKiernan. Muy bien hecho . Ella es preciosa.
Gracias, su alteza. Connor inclin su cabeza.
Veamos . Alexander levant el mentn de Cate con el dedo
ndice y, con gran entusiasmo, y se pronunci Una hermosa
muchacha para un caballero valiente .
Sus palabras hizo rugir a la multitud nuevamente.
El rey se dio vuelta para hablarle a Connor.
Sin duda ella te dar muchos hijos esplndidos. Luego se ri.
Y como no tengo duda que no querrs volver a mi servicio
con esta mujer en tu casa , espero que te pongas a fabricar
nuevos guerreros MacKiernan para poner al servicio de mi
hijo, Alexander.
Todos gritaron y rieron mientras el rey palmeaba a su marido.
Connor levant a Cate para ponerla sobre el caballo y las
personas marcharon colina arriba hacia Dun Ard.
La msica de las gaitas y las flautas llegaba flotando hasta
ellos antes de que alcanzasen el castillo. Las largas mesas
comida estaban preparadas en el patio, ya siendo ocupadas
por aldeanos y campesinos que se unan a la celebracin.
Personas bailaban en los espacios libres entre las mesas
levantaron sus jarros en brindis para la pareja cuando ellos
pasaron.
Haba ms msicos tocando dentro del castillo. El rey, en vez
de Artair, estaba sentado en el centro de la mesa principal

sobre la tarima . Artair estaba ubicado a un lado del rey y


Connor fue puesto del otro, con Cate a su lado .
No pudo localizar a Rosalyn, pero vio a Blane sentado a unas
pocas sillas de su padre. Como siempre, l la observaba con
una intensidad que ella encontraba inquietante. Sus ojos se
encontraron, l inclin la cabeza ligeramente y levant su copa
en reconocimiento. Cate rpidamente desvi la vista.
Lyall se acerc, se inclin en una reverencia profunda sobre
su mano antes de besarla. La felicit y luego abraz a Connor .
Lyall haba estado buscando a Mairi y pregunt si saban a
dnde estaba. Slo entonces se le ocurri a Cate que no haba
visto a la chica desde la llegada a la iglesia . Connor murmur
algo acerca de buscar sus zapatos.
Cate esperaba que el rey no la hubiera visto descalza o su
nueva hermana sera castigada.
Connor se senta alerta y tenso, incapaz de relajarse ni por un
minuto. Despus de tantos aos, casi se senta vulnerable sin
Duncan cuidando su espalda , pero su amigo viejo tena una
tarea especial para ese da. Pero haba otros hombres aqu,
hombres en quienes Connor confiaba y en quienes poda
depender si fuese necesario.
Constantemente escudriaba
los grupos de personas,
preguntndose si haran otro intento contra la vida de Cate .
No permitira que ella se alejase de su vista ni por un minuto.
No les facilitara las cosas.
Cate estaba sentada a su lado , comiendo silenciosamente.
Le haba costado mucho , verdaderamente haba sido un golpe
a su orgullo, pedirle que se quitase el anillo que usaba.
El anillo de Richard. Aun ahora senta el peso de ese anillo en
la bolsita de cuero colgada en su cintura.
Cuando ella se lo haba quitado y se lo haba dado a l, sus
lgrimas slo haban confirmado lo que l debera haber
recordado todo este tiempo. Cate perteneca a otro hombre, un
hombre de riqueza y poder a quien haba
elegido . Igual que su madre, igual que Anabella.
Y el hecho que ellos casi se hubiesen acostado la noche
anterior no cambiaba eso. Haba recobrado el control de su

cuerpo traicionero justo a tiempo. Ahora estaban casados. Y


muy pronto ella se marchara;
no
ms Cate, no
ms
tentacin. Slo tena que mantenerla segura hasta entonces y
su deber para con ella estara cumplido .
Las celebraciones duraron hasta altas horas de la noche y Cate
senta el efecto de haber dormido tan poco la anterior noche
cuando Artair se acerc a ellos.
Connor se puso de pie y sacudi la cabeza a forma de
saludo . To.
Sobrino. Creo es tiempo que tu esposa conozca a algunos de
mis invitados.
El hombre fue hacia ella, pero Connor se interpuso entre ellos
y le tom la mano, ayudndola a ponerse de pie.
Ella no ir a ninguna sin m .
A ninguna parte? Anabella se haba acercado
inadvertidamente , y ahora
agarraba el brazo de Artair,
dndoles una sonrisa empalagosa. Como siempre, su tono era
despreciativo. Seguramente le vas a permitir tener algo de
privacidad, Connor. Ni siquiera puede ir al bao sin vos?
A ninguna parte, l respondi firmemente. Ni siquiera al
bao. Connor sonri, aunque sus ojos se estrecharon y no
haba humor en su mirada. No en este da.
l se dirigi a su to, el brazo de Cate firmemente enlazado en
el suyo. Adelante, To. Conoceremos a tus invitados .
Muy bien, si insistes. Artair no pareca particularmente
contento. Sus ojos brillaron extraamente.
Artair los condujo hacia un hombre enorme que Cate haba
notado ms temprano esa noche . Tena cabello largo y rojizo
que pareca enredarse con su barba bastante rojiza. Ambos
estaban veteados con canas grises. La cerveza goteaba de su
barba . El olor de su cuerpo sin baar golpe fuertemente a
Cate cuando se acercaron.
El hombre apoy con un golpe el jarro sobre la mesa y levant
la vista. Era tiempo que me trajeses a la muchacha para
inspeccionarla . Dale un besito a MacPherson , muchacha, l
grit y una serie de risas lo acompa desde su mesa. Trat de
alcanzar a Cate, pero fue detenido por una mano firme en su
mueca.

No lo creo, MacPherson. Nadie pondr una mano en mi


esposa , y ciertamente ella no besar a nadie .
Los ojos de Connor lanzaron un destello peligroso . Una grupo
de hombres se acerc a la mesa.
Este es un amigo , MacKiernan? El hombre que haba sido
presentado a Cate como Robert sonri .
Todava sosteniendo la mueca de MacPherson , Connor hizo
las presentaciones. ste es
MacPherson,
lord del Clan
MacPherson. Y ste es Robert MacQuarrie, uno de los
centinelas del rey y un amigo mo. l solt la mueca,
empujando a Cate detrs de l .
MacPherson sacudi su mano , su cara estaba prpura de
con rabia. Se puso de pie , volteando varios platos de la mesa
en el proceso de levantarse . Se dirigi a Artair, quien se
encogi ante la furia de ese hombre.
Hemos terminado con la
celebracin , MacKiernan. No
olvides que tienes una deuda conmigo. Te esperar hasta tu
cumpleaos y ni un minuto ms . Luego vendr a reclamarla.
O a sacarte el pago a la fuerza. l escupi a los pies de Artair
y se march.
La mayora de los hombres en la mesa se pararon y se fueron
con l, todos murmurando y abrindose paso a los empujones
por el saln con una rudeza innecesaria. Artair los sigui con la
mirada por un momento y luego se fue corriendo en direccin
opuesta.
Robert se ri . Bueno, sin toda esa gente habr mas comida y
bebida para nosotros.
Connor sonri, una sonrisa genuina esta vez, posando su mano
en el hombro del otro hombre. No necesitaba tu ayuda,
Robbie, sabes? Pero estaba me alegra que te hayas acercado
de todos modos.
S, bien. S que no me necesitabas, pero Alexander se
comporta como una gallina clueca a veces.
Qu poda hacer? Yo voy a donde mi rey me enva.
Ambos hombres se rieron . Robert se inclin delante Cate en
una reverencia y retrocedi .

Ese era MacPherson? Ese viejo gordo y repugnante a


quien Artair quiere entregar a Mairi? Todava no poda
comprenderlo .
S, ese es el hombre. Pero que no te preocupes . Eso no
ocurrir, y todo gracias a vos. Artair va a tener que encontrar
otro modo de pagar sus deudas que no sea con mi hermana.
l la acerc
y murmur en su odo , su aliento causndole
escalofros en todo el cuerpo. Deberamos tratar de escapar
ahora. Todos estn ocupados y tendremos la posibilidad de
escabullirnos mientras estn distrados por la bulla de los
MacPhersons. l pareca sombro mientras se dirigan a la
puerta.
No entiendo. Por qu necesitamos escabullirnos?
Oh, Dios, se nos pas el tiempo , l murmur mientras
miraba fuera de la puerta. Lo siento, Caty, quera salvarte
esto. l pronunci eso ltimo con una sonrisa, y entonces
fueron rodeados por un gento muy animado.
Los dos fueron levantados en andas y llevados a la parte
trasera de una carreta cargada con paja. El caballo de Connor
estaba atado al carro. Algunas personas a caballo, y otras a
pie, marcharon detrs de la carreta como comenzaba a
atravesar el patio. Otra carreta llevaba a los msicos e
invitados muy animados por el alcohol .
Qu pasa aqu? A dnde estn llevndonos? Cate se vio
forzado a gritar para hacerse escuchar sobre el bullicio.
La carreta tom un surco particularmente profundo y ella se
vio lanzada sobre el regazo de Connor.
Tranquila, muchacha! Ten paciencia! . Nada de tocar la
mercadera por ahora,
muchacha.
Esperars hasta que
salgamos del castillo, un viejo le grit desde su caballo . La
multitud festej el chiste de mal gusto con risas.
Connor sonri tmidamente mientras la ayudaba a sentarse en
el banco . Nos estn escoltando a la cama.
La celebracin dura hasta que el matrimonio sea consumado.
Por qu mierda ese tipo de detalles no estaba escrito en los
libros de historia medieval de la universidad? Menos mal que
se haba afeitado ...

Ante su mirada de horror, Connor solt una carcajada. No te


asustes, pequea Caty . Yo no los dejar mirar.
Ella lo observ con incredulidad. El hombre realmente se
estaba riendo . Iban camino a una .. orga ... y l disfrutaba de
esa locura tanto como todas esas personas.
Su risa se transform en una sonrisa seductora y l se inclin
para besarla .
Cate se deshizo de sus preocupaciones. Pronto su lengua
bailaba sobre la de ella y Cate no poda pensar en nada mas
que en l y en la forma que saba sus manos recorreran s su
cuerpo.
En ese momento, no haba nada en el mundo mas que Connor
y su cuerpo al lado del de ella.
CAPTULO 29
La llegada a Sithean Fardach fue inquietante, por decir lo
menos.
Cuando Connor haba dicho la multitud los escoltaba a la cama
nupcial , no haba estado exagerando en lo mas mnimo.
Pareca que
esas personas tenan intencin de hacer
exactamente eso. El grupo bullicioso los acompa escaleras
arriba.
Slo en la puerta del dormitorio Connor finalmente logr
tomar control de la situacin. El cuello de botella causado por
la escalera estrecha hizo posible la escapada.
Finalmente los dos estuvieron tras la puerta cerrada, pero la
multitud todava vagaba por el castillo y por el patio, los
msicos tocando para acompaar al gento bullicioso.
Connor cerr la puerta, empujando un mueble pesado delante
de ella para evitar que algn invitado indeseable entrase .
Luego se arrodill cerca de la chimenea, aadiendo lea al
pequeo fuego, tratando de quitar el fro del cuarto.
Levantndose , Connor fue hacia donde ella estaba parada y
la friccion con sus manos en un intento de calentarla.

Ests segura , Pequea Caty . No tengas miedo. La empuj


contra l, masajeando su espalda.
No tengo miedo. No mucho.
Ella ech hacia atrs para mirar su cara y casi dese no
haberlo hecho. Dios Mo, ese hombre era tan guapo, aun con
esa expresin imperial que asuma ahora.
Entonces tiemblas porque tienes fro. Dnde est tu capa ?
l mir alrededor del cuarto.
En tu cuarto. Supongo que tus manos estaban demasiado
cargadas anoche para traerla cuando me cargaste hasta aqu.
l sinti vergenza por un momento.
Bien , entonces , all se quedar . No voy a abrir esa puerta
por nada en el mundo .
Cate asinti en completo acuerdo.
El viento aullaba castigando los postigos y entraba en el
cuarto.
Supongo que debo
cambiarme
este vestido. Es muy
delicado.
S. Supongo que sera lo mejor. l se dio vuelta y mir la
puerta.
Me pondr de espaldas revuelta , pero no voy a abrir esa
puerta. l hizo una mueca y sonri cuando Cate se ri.
Ella mir a su alrededor del cuarto.
Tengo una idea, ella dijo mientras ella caminaba hacia la
cama. Aydame a desatar todos estos cortinajes. Podemos
cerrarlos y haremos un vestidor perfecto.
Cate pens por un momento, tratando de decidir qu podra
ponerse. Llevaba puesta su camisa la noche anterior y eso casi
la haba metido en problemas, entonces rpidamente descart
esa idea. Luego sus ojos vieron el pijama de seda. Por qu
no? Tomndolo , ella se subi a la cama para cambiarse.
El vestidor improvisado rpidamente revel sus pros y sus
contras. Tena privacidad, pero estaba a oscuras. Muy oscuro.
Fue slo despus que estaba arrodillada en la cama que se
dio cuenta que no podra quitarse el vestido sola. Consider
las opciones por un momento. No tena muchas.
Connor? Ella asom la cabeza entre las cortinas, despus
parte de su cuerpo. Necesito tu ayuda.

l levant la vista inmediatamente cuando ella lo llam por


su nombre. Estaba sentado en una silla colocada cerca del
fuego, lentamente poniendo ms lea .
Estoy a tu servicio, mi lady. l sonri.
Respirando profundamente, ella camin hacia donde l estaba
sentado y extendi un brazo.
Estoy atrapada en este vestido. No puedo alcanzar todos los
botones . Me ayudaras ?
l se puso de pie lentamente. Por solamente un instante poda
haber jurado que vio algo brillar en su mirada antes que
tomase su mueca y comenzase a trabajar en los botones.
Cuando termin con el segundo brazo, Cate
le dio la espalda y levant su cabello.
Eso fue un gemido? Ella se dio vuelta velozmente para
mirarlo , pero sus ojos no revelaban nada mientras trabajaba
meticulosamente en los botones de perlas diminutas .
Si te quedases quieta, esto saldra un poco ms rpido, l se
quej.
Cuando termin, ella sostuvo el vestido y se trep de vuelta a
la cama rodeada de cortinas. No slo estaba oscuro y el
espacio era confinado, sino que haca mucho calor . Un calor
de reventar.
Un sudor cubra su frente cuando Cate termin de ponerse el
pijama.
Cate dobl su vestido y lo puso cerca del extremo mas lejano
de la cama. Trat de quitarse la guirnalda del cabello, pero la
enred entonces la dej all. Acomodando las almohadas sobre
la pared detrs de a ella, se apoy contra ellas esperando.
Instantneamente la oscuridad la rode, y su respiracin
sonaba muy fuerte. Eso no estaba funcionando.
Connor? Cate asom la cabeza a travs de las cortinas otra
vez, esta vez de pie sobre la cama.
l estaba sentado , inclinndose hacia el fuego, frotndose las
manos . El cuarto realmente estaba fro en contraste para el
recinto de la cama. La lluvia azotaba los postigos fuera de las
ventanas. .
No vas a venir aqu conmigo? Aqu hace ms calor Ella
extendi la mano en invitacin.

Est bien. Trata de dormir un poco. Yo vigilar la puerta.


l no se dio vuelta .
Cate consider la situacin brevemente. Esa poda ser su
ltima oportunidad para estar con l, aun hablarle. No iba a
dejarla
pasar
encerrada en un recinto oscuro
hiper
ventilndose hasta desmayarse mientras l estaba sentado
con fro e incmodo.
Sali de la cama y camin silenciosamente hacia l. Dentro de
las cortinas no haba pensado en ponerse la bata que iba con
el pijama. Haca mucho calor . Pero aqu afuera, , el aire fro
inmediatamente le puso la piel de gallina .
Agachndose a su lado , ella trat de tomar su mano. Esa vez l
gimi cuando la mir.
Vas a congelarte vestida de esa forma. Vuelve a la cama. l
trat de parecer serio , pero ella frot su mano. Te ests
enfriado.
Bien, entonces nos congelaremos juntos . No voy regresar
all adentro sola . Cuando l quiso protestar, ella puso un
dedo sobre sus labios. Est oscuro all adentro y no me gusta
estar a oscuras sola. Ven conmigo. Acompeme. No tengo
sueo . Ella se puso de pie y tir de su brazo.
Connor sacudi la cabeza pero permiti que ella lo empujase
para ponerlo de pie , y la sigui a la cama.
Ella trep y gate primero y l la sigui, dejando una
abertura en las cortinas al pie de la cama.
Cate empez a tironear de la guirnalda otra vez, pero l le
quit las manos y amablemente desenred el cabello hasta
que la guirnalda qued libre. La lanz al pie de la cama.
Se sentaron con las espaldas apoyadas contra la pared, a
algunos centmetros de distancia, hasta que Cate se acerc.
Connor levant su brazo y ella se acurruc rpidamente debajo
de l, apoyando la cabeza sobre su pecho. Ella levant la mano
observando el anillo
Estos anillos son muy bellos. Cunteme sobre ellos.
No hay mucho que contar . Han estado en mi familia por
generaciones. Mis abuelos fueron los ltimos en usarlos . Los
hered Rosalyn. Ella me los trajo ayer, dicindome que como
ella no los necesitara, la honrara si los usase en la boda.

La curiosidad invadi a Cate . Por qu Rosalyn nunca se ha


casado? Ella es una mujer bella.
Si, lo es. Ha tenido muchos pretendientes, pero ella los ha
rechazado Dice que espera que su verdadero amor le pida
matrimonio. Connor se encogi de hombros y continu
tocando el anillo.
No era de extraar que la mujer hubiese insistido tanto con el
tema de;
amor verdadero
en el Valle Encantado
Verdaderamente crea en el amor verdadero.
Tus abuelos fueron los ltimos en usarlos ? Crea que eran
los anillos de tus padres.
A la luz tenue, la cara de Connor se endureci y sus labios se
apretaron . Nunca habra puesto un anillo de mi madre en tu
mano .
Por qu no? Qu sucedi con tu madre? Qu hizo ella que te
enoja tanto ?
l comenz a separar su brazo, pero ella lo retuvo .
Dime . S que pas algo. Blane intentaba contrariarte con eso
la noche de la fiesta del compromiso matrimonial, afuera en el
balcn cuando mencion esta gargantilla era de tu madre.
Cate toc la joya en su garganta. Qu sucedi?
l estuvo en silencio por un momento, con la cabeza curvada.
Cuando habl su voz era cruda . Ella traicion el recuerdo de
mi padre. Ella se fue de aqu para ir a Dun Ard, se entreg a
Artair. Luego me despacharon a Inglaterra con la excusa de
educarme . La odi por eso.
En el silencio que sigui, su mano se cerr en un puo,
temblando con la fuerza de la presin que l le aplic. Cuando
Connor continu, las palabras fueron dichas en voz baja , Cate
necesit esforzarse para escucharlas.
Luego ella muri. Mientras yo estaba ausente y no poda
protegerla, ella se muri.
Esa culpa era terrible, inmerecida para un nio.
Lo siento , Connor.
Su cuerpo se puso rgido con sus palabras. No necesito tu
piedad.
Y no la tienes.
l la mir con el ceo fruncido.

Hablo serio. Lamento que tengas esa carga, pero no te


compadezco. Por lo menos recuerdas a tu madre. Yo casi no
tengo recuerdos de la ma .
l se apoy contra la pared otra vez, y Cate esper, el silencio
otra vez creca entre ellos. Su nica consuelo era que l
permiti que su mano quedase entrelazada con la de ella.
Le preguntaste alguna vez por qu ella hizo esa eleccin?
Ella murmur.
Quin?
Tu madre. Le preguntaste por qu?
l se detuvo un momento y ella pens que no iba a contestar,
luego sacudi la cabeza.
No hubo tiempo para preguntar. Trat de hacerla cambiar de
opinin. Le implor, discutimos, le prohib. Entonces me
despacharon. Pero no necesitaba preguntar por qu. Fue por
poder . Artair era el lord . Mi madre siempre haba sido la
esposa de un lord . Supongo que no poda aceptar otra
posicin . Siempre es as con las mujeres.
Cate continu sosteniendo su mano, acariciando su dorso ,
hasta que gradualmente la tensin en su brazo
fue
desapareciendo. l extendi la otra mano y toc el anillo que le
haba colocado en el dedo esa maana, recordndole estaba
todava all.
Supongo debera devolvrtelo ya que no s cuando voy a
Cate no crea poder decir las palabras. Digo, terminamos
la misin por la que vine aqu . Ests casado ahora, el rey
parece contento , puedes quedarte en tu casa y puedes cuidar
a Mairi.
Ella se detuvo y respir profundamente. Sabes cundo
ocurrir? Cundo me ir aqu ?
Connor se apret el brazo alrededor de ella. No s como
acabar todo esto . l se detuvo y respir profundamente.
Creo que me gustara que siguieses usando el anillo. No hay
necesidad de devolverlo . Me gusta que est en tu mano.
Qudatelo como un recuerdo, algo para ayudarte a recordar
que estuviste aqu.
Guardaron silencio por un rato, simplemente tomados de la
mano .

Su aventura haba llegado a su final. Treinta das que ella


haba considerado una eternidad, haban pasado en un abrir y
cerrar de ojo. Haba hecho todo lo haba acordado . Y ms.
Nunca haba planeado
apegarse afectivamente a esas
personas, y pero ellas ya eran parte de su vida . Tanto como
su familia y su hogar . En cualquier momento , ella sera
transportada de regreso a su vida, de regreso a qu?
Qu la esper all? Richard? No. Ahora que ella saba lo que
era sentir amor por alguien, nunca podra conformarse con
menos.
Cate levant la vista hacia Connor. Tena los ojos cerrados.
Si Mairi tena razn y slo haba un nico amor verdadero
para cada persona, Cate no tena duda de que
haba
encontrado el de ella y pero se estaba preparando para
abandonarlo . A esa misma hora al da siguiente , solamente
tendra ese anillo en el dedo y un recuerdo.
Observando a Connor una vez ms, Cate tom una decisin. Si
todo lo que tendra era un recuerdo, entonces que fuese un
recuerdo que valiese la pena .
CAPITULO 30
Connor? Aunque Cate murmur, l se sobresalt .
S?
Incapaz de pronunciar las palabras para pedir lo que quera ,
Cate acarici sobre el dorso de su mano con un dedo,
evitando sus ojos.
Cuando me vaya, me gustara pensar que no me olvidars
rpidamente.
No creo que te vaya a olvidar muy pronto.
Cate se arriesg a lanzar una mirada rpida a su cara.
Lo que quiero decir es, s que no tienes una muy buena
opinin de las mujeres y no quiero que me recuerdes as.
Dios, estaba armando una gran confusin . No cuando s que
no te olvidar .
Sus cejas se arquearon con
duda, mientras sus ojos se
estrechaban. Y qu me dejara para que te recuerde, Cate?

Ella solt su mano y se puso de rodillas. Tom su cara entre


sus manos.
Slo esto, ella dijo, inclinndose para besarlo suavemente.
Su todo el cuerpo
se puso rgido
y l la observ
cautelosamente, pero ella no iba a ser disuadida a esa altura.
Ella interrumpi el beso, sus manos subiendo hacia sus mejillas
y su cabello suave.
Connor todava no se haba movido cuando ella pas la punta
de la lengua alrededor del borde de la oreja, mordiendo su
lbulo.
l agarr la parte superior de sus brazos.
Debes detenerte. No tienes idea de lo que ests haciendo, l
gru, empujndola .
Cuando su asimiento se afloj, ella se puso otra vez de
rodillas, esta vez montndose a horcajadas sobre su regazo.
Te equivocas , Connor. S exactamente lo que estoy
haciendo.
Otra vez ella apoy contra l, lamiendo nuevamente su
lbulo .
La respiracin era irregular.
He jurado, por mi honor, protegerte de todo dao. Ella asi
con fuerza. No me hagas imposible que te proteja de m
mismo.
Ella se reclin contra l. Nunca se haba considerado una
mujer agresiva, y mucho menos en ese terreno , pero saba lo
que quera ahora.
Extendiendo la mano , ella levant el borde de la camisola y la
subi sobre su cabeza, exponindose a l . Ella acarici su
mejilla nuevamente.
Por esta una noche, Connor, no quiero que me protejas. La
quiero que ella no poda decir me ames , no era lo
suficientemente valiente como para admitir sus sentimientos
por l, entonces agreg ... hazme el amor .
l la observ fijamente mientras el corazn de Cate casi se
detuvo. Si l la rechazaba , podra morirse de vergenza.
Luego Connor gimi, y cuando la agarr por los brazos y
enterr su cara en sus pechos.

Oh, Dios, perdname, l murmur, su aliento caliente sobre


su piel
Luego rod sobre la cama, colocando su cuerpo debajo de el
de l.
Cate luch con la tela de su camisa para sacrsela. Luego l
cubri con su trax los pechos sensibles.
l la bes otra vez, profundamente esa vez , antes de dejar
que su boca se deslizase hacia oreja . Le levant el cabello y
expuso su cuello para besarlo .
Las manos fueron hacia sus pechos, estimulando los pezones
hasta que Cate pens que iba a explotar.
Pronto los dedos de Cate exploraban debajo de la cintura del
pantaln buscando su miembro .
Qutatelo o te lo arranco . Sus palabras retumbaron contra
su pecho. l solamente se levant centmetros para quitarse el
pantaln .
Pronto las manos de Connor
se movieron
hacia abajo,
separando sus piernas para buscar su cltoris . All comenz
un masaje ertico que increment la excitacin de Cate.
l mordi nuevamente sus pezones.
Un dedo se introdujo en el pasaje hmedo y lentamente
coordin la penetracin con el movimiento del pulgar sobre
el cltoris .
Cate habra gritado con esa sensacin asombrosa , pero la
boca de Connor cubri la de ella.
Un segundo dedo se uni al primero , y l ahog su gemido.
Repentinamente los dedos abandonaron el masaje y su cuerpo
tembl con esa prdida.
Un momento, l murmur cerca de su odo , su respiracin.
Luego lo sinti penetrarla lentamente, para luego retirarse .
Nuevamente la penetr ,mas profundamente esta vez .
Oh Dios, Connor, no se detengas. No ahora, ella le implor.
Ahora, l dijo ,
tomando sus caderas y penetrndola
completamente.
.
Debo detenerme? Su voz era tensa, como si se forzase a
decir las palabras.

En respuesta a esa pregunta, ella meci las


caderas,
llevndolo mas profundamente dentro de ella.
Connor estaba gruendo , o se estaba riendo ? Cate no estaba
segura, y no le interesaba porque ya estaba envuelta en un
frenes de pasin .
Cuando esas sensaciones se incrementaron llevndola al
orgasmo, se aferr de sus hombros con fuerza , clavando sus
uas mientras era barrida por una oleada de xtasis .
En segundos, los dedos de Connor apretaban con fuerza sus
caderas, mantenindola mas cerca mientras se derramaba en
ella, su cuerpo pulsando en una serie de estremecimientos.
Yacieron juntos mientras Cate consideraba lo que acababa de
hacer.
Nada de arrepentimiento . Cuando se despertase maana en
el siglo XXI, todava estara agradecida por ese recuerdo
especial.
Despus de un rato, reticentemente sala de la cama para
buscar su ropa . Cuando ella regres a su lado, Connor la
abraz , y bes la parte superior de su cabeza.
Yacieron acurrucados . Aunque ella se opona, Cate se senta
adormecerse.
Connor? Ella murmur su nombre quizs por ltima vez.
S?
Cundo no est aqu cuando te despiertes maana ... Digo,
cuando las Hadas
hagan
su trabajo y yo me vaya ...
solamente quiero que sepas que me alegro de haber venido. De
haber estado aqu, con vos. No cambiara este tiempo con vos
por nada en el mundo.
S, Pequea Caty . Yo tampoco cambiara este tiempo
juntos .
l se agach y bes su frente, acurrucndola debajo su
brazo, donde Cate se sinti protegida y segura. Donde quera
quedarse.
CAPITULO 31

Connor se despert de espaldas, con un peso desconocido


sobre su cuerpo. Desconocido pero bienvenido .
Cate lo cubra como una manta. Apoyando su cabeza sobre su
hombro, y el centro caliente de su sexo a centmetros de su
miembro .
En vez moverse, l trag en seco , tom un par de
respiraciones profundas y la mir nuevamente. La luz de la
maana se filtraba a travs de las cortinas de la cama . Su
cara pareca relajada , serena y bella.
Buenos das. La sonrisa somnolienta y seductora de Cate ,lo
golpe de lleno . Ella desliz la pierna fuera de l y se
desperez lentamente.
Dios la deseaba ms de lo que deseaba tomar la siguiente
respiracin. Poseerla la noche anterior no haba hecho nada
para saciar su
necesidad. Ms que nada, la haba
incrementado. No,
no podra ceder a esa necesidad
nuevamente. Ya se haba deshonrado bastante.
Buen da .
Todava estoy aqu. Sus ojos abrieron de par en par y Cate se
sent en la cama abruptamente.
Ella puso sus dos manos sobre su pecho Estoy todava aqu.
Los Hadas no me llevaron. Ella se inclin sobre l rindose .
Por Dios , mujer, ests casi completamente desnuda. Haz
algo. l apenas podra pronunciar las palabras.
Cate mir hacia abajo. Oh!. Ella se subi las breteles de la
camisa de pijama pero su estmago continuaba descubierto.
No te despiertas de buen humor , verdad , Connor? Ella rod
a su lado de la cama. Todava estoy aqu. Ella dijo con
admiracin en su voz.
Por qu todava estoy aqu? Se supone que debera haberme
ido . Qu sucedi? Ella se recost sobre l otra vez.
Oh Dios nunca podra dejar esa cama.
Connor la agarr por los hombros y la levant, ponindose de
pie en el proceso, aunque no completamente.
No tengo idea de por qu todava ests aqu, Cate. Pero sin
duda ests aqu , te lo puedo asegurar .

Ella pareci advertir algo raro en l ahora. Ests bien ? Pasa


algo malo ? Puedo hacer algo por vos ? Ella se acerc ,
estudindolo con preocupacin .
Seguramente habra algo que ella pudiera hacer.
No, solamente dame un minuto.
Connor respir profundamente y luego se enderez, mirndola
. Cate estaba preciosa con la luz de la maana.
Cate retrocedi
y cruz los brazos sobre sus pechos,
exponiendo an ms su estmago, la tela de seda le apretaba
los pechos. L
Connor gimi, sacudiendo la cabeza. Me ests matando ,
Cate. Ponte algo de ropa .
Qu? Oh!!. Ella tom la chaqueta del pijama del piso y se
la puso. Mejor as ?
S. Gracias .
Ella sonri y palme la espalda mientras iba a atizar el fuego.
Bien , parece que superamos la nuestra noche de boda,
verdad? Eso debera alegrar a los invitados de la boda , y
convencerlo de que realmente
estamos casados. Tal vez
podramos sacar las barricadas ahora.
Oh, Dios, casi me olvidaba de eso .
l volvi a la cama y quit las mantas, lanzndolas al piso,
estaba buscando algo .
Qu diablos ests haciendo? Te has vuelto loco? Los ojos de
Cate estaban muy abiertos.
Entonces Connor encontr lo que buscaba, en medio de la
cama: unas pequeas de sangre seca . Pas la mano sobre ese
lugar y la contempl, haba culpa en su cara. l haba hecho
eso, haba roto su juramente de protegerla de todo dao, y
haba tomado su virginidad.
l comenz a quitar la sabana.
No me digas que ests haciendo lo que creo que ests
haciendo. Ella pareca incrdula, su boca ligeramente abierta.
Diversas escenas de lo que podra hacer con esa boca pasaron
rpidamente por su mente de Connor antes de contestarle.
Bien , no los dejamos observar, pero esto servir como
prueba. l haba planeado de cortarse a s mismo y usar su

sangre para conseguir la prueba. Nunca haba pensado que la


obtendra de esa manera.
Cate se congel con sus palabras, volvindole la espalda.
No. Tienes razn . Nunca consider que ellos querran una
prueba. No planeaba nada de esto Ella hizo una pausa,
sacudiendo la cabeza. Solamente no puedo pensar por qu
querras mostrarles eso. Ella seal la cama sin mirarlo.
Porque ellos quieren ver la prueba de la consumacin del
matrimonio. Seguramente Cate poda entender cmo eran las
cosas.
Eso es algo ... barbrico. No puedo creer que alguien quiera
meterse en algo tan personal, tan privado. Sus palabras
fueron dichas en voz baja .
No es barbrico. Es una prueba. Si nosotros no consumamos
el matrimonio, entonces no estamos casados y yo no sera
liberado de mi servicio al rey. Ahora el matrimonio es un
hecho. l se detuvo y la mir severamente .
Ella continu de espaldas a l . Bien . Ahora est hecho . Y
vos ests en libertad de irte, verdad ? No tienes por qu
quedarte
aqu conmigo. Puedes correr esos muebles de la
puerta y puedes irte, cierto ?
S, puedo. l no la entenda . Minutos antes Cate estaba feliz
y juguetona. Ahora se haba cerrado completamente a l.
Cate finalmente haba entendido por que no haba vuelto a su
casa como haba credo que lo hara? Muy posiblemente, y por
eso estaba enojada . Enojada con l , por lo que le haba
hecho.
Connor movi el mueble y abri la puerta.
Rosalyn va a venir ms tarde hoy. Te la envi cuando
llegue? l habl secamente, sin mirarla.
S, por favor , ella murmur mientras se sentaba en una de
las sillas, con la espalda todava dirigida a l.
Si l no la conociera , pensara que Cate lloraba. No poda
entender a las mujeres. A ninguna de ellos. Y a Cate mucho
menos. Cerr con un golpe la puerta detrs de l.
Con suerte, todava podra encontrar una botella del whisky de
Duncan .

Connor se par delante de la chimenea en su cuarto favorito,


mirando las cenizas de un fuego que haca mucho tiempo se
haba acabado. Pero ni ese cuarto, con todos sus lindos
recuerdos , lo reconfort .
Tena en su mano la prueba que le entregara al hombre del
rey hoy. La prueba que lo liberara para poder hacerse cargo
de su destino y del de su hermana . La prueba que tanto
ofenda a Cate.
Margaret le haba trado la ropa de cama ms temprano,
lanzndosela sobre su regazo y mirndolo con una expresin
de condena hasta que Connor haba insistido en que ella
hablase . Y ella haba hablado, dicindole muy claramente que
ella haba esperado otra cosa de l como marido en una noche
de boda. Que nunca habra credo que l dejara a su nueva
esposa tan triste.
Ella est sentada en una silla solamente mirando el fuego.
No puedo hacer que coma, que se levante, o que tome un
bao, y vos sabes cmo a ella le gusta eso. Me parte el
corazn lo que le has hecho a esa muchacha , Rosalyn lo
haba regaado severamente. Lo ms conveniente sera que
vayas all ahora mismo y arregles las cosas entre ustedes, o lo
lamentars por el resto de tus das .
Haba muchas cosas respecto a Cate que l lamentara por el
resto de sus das. Lo avergonzaba que Margaret asumiese que
l haba lastimado a Cate, pero no haba modo de decirle la
verdad a su ta. Que Cate estaba triste porque e estaba
todava aqu cuando haba credo que iba a volver a su poca y
a su familia, y no porque l la hubiese maltratado en la noche
de boda.
Abruptamente se ri con irona. De hecho, era el quien sufra,
tanto la vergenza de haber permitido que una mujer lo
indujese a romper un juramento sagrado y, peor an, la
agona mental de saber que si
tuviese que elegir lo hara
nuevamente. No poda negar eso ; la deseaba demasiado
para negarlo.
Era la idea de Duncan de pedirle a Cate que se quedase la
respuesta a su problema ? Deseaba su cuerpo, no haba duda
de eso. Una noche no haba sido suficiente para satisfacer su

necesidad. Pero poda sentir alguna vez algo ms por ella?


Alguna vez podra confiar en ella lo suficiente como para
permitirse sentir algo ms ? No saba si alguna vez podra
contestar esa pregunta.
Un golpe insistente interrumpi sus pensamientos . Niall
asom su cabeza en el vano de la puerta.
Han llegado. El hombre del rey te espera en el solar pblico
abajo, como pediste.
Bien . Le dijiste a Rosalyn que Cate debe asistir ? l no
encontr los ojos del hombre. No podra enfrentar la censura
que tema encontrara all.
S. Ella est en camino arriba para ver a mi lady ahora
mismo .
Connor se dio vuelta , con la prueba en mano, y sali para
enfrentar al hombre esperndolo .
Cate continu sentada como haba estado desde que Connor la
haba dejado, desplomada en la silla cerca del fuego, los brazos
abrazando su propio cuerpo . Las lgrimas haban cesado hacia
mucho tiempo. No le quedaban mas. Y todava le dola. Le dola
mucho .
La prueba. La noche anterior no haba sido nada ms para
Connor que una forma de conseguir la prueba de un
matrimonio consumado. El tiempo que haban pasado juntos ,
la intimidad que haban compartido no significaba nada
para l. Todo haba sido un juego para lograr el beneficio de
su rey y de unos misteriosos ellos que se iban a venir a
verificar, a inspeccionar que
el acto final haba sido
completado.
Pero todo eso era su propia culpa . Una ve mas. l haba
tratado de decirle eso anoche, y haba dejado en claro lo que
pensaba de las mujeres. Incluso haba intentado disuadirla de
su apresurada decisin de acostarse con l, de recordndole
que era su deber protegerla. Pero ella haba preferido ignorar
todo so , segura de que nunca volvera a verlo nuevamente.
Pero haba tenido que verlo otra vez, y se haba sentido
humillada al ver que Connor sacaba las mantas en busca de la

prueba/ El trofeo que exhibira al mundo para probar lo que


haban hecho .
Y ahora , qu? Por qu todava
estaba all? Necesitaba
desesperadamente hablar con Rosalyn. Ella sabra qu hacer
a continuacin . Rosalyn no haba vuelto al castillo al menos,
no desde que Margaret haba venido al cuarto para cambiar la
ropa de cama.
Eso haba sido fatal. Margaret apresuradamente cambiando la
ropa de cama, rondndola , tratando de hacerla a comer,
ofrecindole preparar un bao de agua caliente .
Cate tena ganas de enroscarse en la cama y hundirse en su
dolor, en su vergenza, pero no saba si alguna vez tendra el
coraje de volver a estar en esa cama nuevamente. Le haba
parecido un refugio anoche, un lugar aislado del resto de
mundo, un lugar donde Connor haba confiado en ella y haba
compartido sus sentimientos.
Haba sido muy tonta al empecinarse en ignorar todo lo que l
haba dicho, dejndose arrastrar por la fantasa de que l
podra amarla.
Un golpe leve son en la puerta antes que Rosalyn entrase,
sacando a Cate de sus pensamientos melanclicos.
Niall dijo que queras verme? Qu pasa ? Ella pregunt,
entrando en el cuarto.
Todava estoy aqu.
S. Todava
ests aqu. Rosalyn le dio
una mirada
inquisitiva.
Todava estoy aqu. Hice todo lo que haba acordado hacer.
Me cas. Connor puede quedarse en sus casa, y proteger a
Mairi. Mi tarea ya est hecha. Incluso us la gargantilla de
esmeraldas toda la noche. Por qu no he regresa a mi
tiempo ? Cate se levant de la silla y camin para encontrar a
Rosalyn en la puerta mientras hablaba. No lo entiendo.
Rosalyn tom su mano y la gui de regreso a donde estaban las
sillas, ella se sent a su lado .
La gargantilla no tiene nada que ver con eso, Cate. La magia
acta independientemente de ella. La gargantilla es
meramente un medio para operar la magia, sirvi para que
Connor te encontrase . Rosalyn sacudi la cabeza.

Todava ests aqu porque no has hecho todo aquello que se te


ha pedido. Eso
debe ser acabado antes que la magia
funcione.
Pero he hecho todo . Recuerdas que ped completar la misin,
poder casarme
para salvar a Mairi, y luego volver a mi
casa . Cate sacudi la cabeza confundida . Luego at las telas
en el rbol y Ella se detuvo en la mitad de la frase. Sus
ojos se agrandaron , y llev su mano a su boca y gimi. Oh
no!! . Cate
se puso de pie
y comenz a caminar
frenticamente . No, no, no puede ser ... la ltima parte del
pedido . No me digas que es eso sobre el verdadero amor . No
me digas que es por eso que todava estoy aqu.
S, me temo que si Rosalyn asinti con compasin y palme
la silla a su lado , indicndole a Cate que regrese a su asiento.
Bien entonces tenemos que regresar .... Cate se sent .
... regresar al Valle Encantado . Tendrs que hablarles.
Explicarles. Esto no puede ocurrir. Tengo que volver a mi casa.
Tengo que escaparme de aqu.
Volver al valle no te ayudar .Me temo que la magia de las
Hadas no funciona as. Yo no tengo el poder de cambiar lo
que pediste ese da.
Bueno , cmo funciona entonces ? Vos me trajiste aqu.
La desesperacin nublaba su razonamiento. Tena que haber
una forma de solucionar eso . No poda quedarse aqu,
enfrentado a Connor todos los das sabiendo lo que l senta
por ella.
Debes tratar de entender como funciona la magia. Mi poder
no es tan fuerte como el de otras. El poder de mi madre, por
ejemplo, era ms fuerte que el mo . Nosotros, las hijas del
Valle de las Hadas, somos marcadas desde el principio de
nuestras vidas. Cuanto ms leve es la marca, menos poder
tenemos para usar. La primera vez que ganamos acceso a ese
poder, vamos al valle de nuestras madres y pedimos ser
reconocidas como hijas de la Magia Fae. Si tenemos la marca,
las Hadas nos prestan su poder. Y luego nosotras podemos
hacer las cosas. Rosalyn se encogi de hombros. No es fcil
de explicar. Pero el poder pertenece a los Hadas , y ellas slo

nos prestan ese poder, y la magia funciona del modo que ellas
quieren , no de la forma que nosotros queremos.
Rosalyn se puso de pie y camin frotndose las manos . Para
hacer pequeas cosas con la magia, no necesito ir al valle .
Pero para cosas que requieren mucho poder, como viajar en el
tiempo , necesit de la magia de los seres del Valle ..
Entonces,
no podras requerir ese poder otra vez si
regresamos all ahora?
Rosalyn dej de caminar . No hay poder suficientemente
fuerte como para detener lo que te retiene aqu . Ella se
sent otra vez, tomando la mano de Cate.
Todava no entiendo.
Todo el poder del valle , la leyenda, la razn de poder todo
viene directamente del amor verdadero . Hay un solo amor
verdadero para cada uno de nosotros. Recuerdas lo que la
leyenda dice? El amor verdadero de Pol era Rosa , y l la
perdi. Y fue con ese amor que l dot a todas sus hijas que
llevasen
su sangre para el resto del tiempo. l quera
asegurarse que sus descendientes pudiesen encontrar sus
amores verdaderos, no que
perdiesen ese amor
y que
sufriesen como le haba sucedido a l .
No me contaste todo eso. All en el valle, no me dijeses que
el poder de las Hadas devena del amor verdadero . Cate
murmur con temor.
Rosalyn frot la mano de Cate entre las de ella.
S, te lo dije , pero hay algo mas que tengo que
decirte ahora . Rosalyn respir profundamente antes de
continuar. Cuando dije las palabras que enviaran a la joya en
el tiempo, no tena idea de a dnde o a qu poca ira, pero le
encomend
la joya que encontrase a una muy mujer
especfica. La nica mujer que podra curar las heridas del
corazn de Connor, la nica mujer destinada a ser su amor
verdadero .
Qu?!!! Cate desprendi con fuerza su mano y se levant de
un salto.
S. Y luego vos completaste el ritual pidiendo el amor
verdadero
amarrando una tira de la ropa de tu l amor
verdadero al rbol. Rosalyn sacudi la cabeza tristemente.

Lo siento, Cate. No hay manera en que deshacer lo que


hemos hecho. No hay nada ms fuerte que la magia del amor
verdadero .
Cate camin inquietamente por el cuarto. Esto no poda estar
pasando . No poda estar atrapada en el tiempo , atrapada para
amar a un hombre que nunca podra amarla. Ella se detuvo
delante de Rosalyn, arrodillndose a sus pies, tomando sus
manos.
Y qu ocurre si Connor no puede amarme ? Es posible que
una de las partes de ese
amor verdadero decida no
participar?
Rosalyn vacil. No puedo
contestar eso. Puede ser. Eso
podra explicar por qu tantos de nosotros nunca llegamos a
nuestros amor verdadero .
Oh, Rosalyn. Cate dej caer su cabeza sobre el regazo de la
mujer . Tienes idea de lo que me has hecho ? Connor no me
ama. Nunca me amar. Nunca amar a nadie. l no confa en
ninguna mujer. Slo ha conocido la traicin de las mujeres. Lo
nico que quiere de la vida es ver que Mairi encuentre un
hombre que ame para luego volver a servir al rey.
Rosalyn pas su mano por el cabello de Cate, acaricindola
como a un nia pequea.
Connor no sabe lo que verdaderamente quiere. Su corazn
tiene ms heridas que su cuerpo. Pero incluso esas heridas
pueden ser curadas, aunque l no lo sepa.
Puede ser que si le explicamos todo a l.... Tal vez de alguna
manera eso har que
No. Rosalyn la detuvo. No puedo hacer eso. La magia no
permite or la verdad hasta que el corazn haya hecho su
propia decisin.
Pero no entiendo. Me acabas de contarme toda la verdad
sobre esto. Por qu no podemos decrselo a Connor?
Porque tu corazn ya ha tomado su decisin. Rosalyn dijo
en voz baja , acariciando el cabello de Cate.
Cmo sabes eso? Ella murmur, asustada de moverse pata
ver la cara de la otra mujer.

Te observ . Lo vi en tus ojos cuando pronunciabas los votos


en la capilla. Lo veo en tu cara cada vez que l te toca. Si no
fuese as, si vos no hubieses aceptado la verdad de lo que
sientes por l, entonces la magia no me habra permitido
decirte esto ahora.
Qu voy a hacer ? Cate murmur . No s cmo voy a
soportar enfrentarlo todos los das sabiendo que l no me
ama. Cate levant la cabeza para mirar a Rosalyn, las
lgrimas que
pensaba agotadas retornaron . Todo esto
solamente ha sido una actuacin para l, sus sentimientos por
m no van ms all de honrar el juramento de protegerme.
Cmo puedo explicarle aun que estoy aqu cuando l no
quiere saber nada respecto a una esposa, cuando l quiere que
yo me vaya ? Esto duele mucho .
Dejando caer su cabeza, Cate solloz, mientras Rosalyn
segua acariciando su cabello.
Bien , no puedes irte . No hasta que su corazn le permita
admitir que te ama.
Quieres decir, que si l alguna vez se enamora de m, todava
podra regresar a mi casa? Eso tiene poco sentido. Cate
habl sin levantar la cabeza.
S. Slo entonces. La Hadas hacen las reglas, no nosotros.
Ellas tienen sus razones para hacer lo que hacen.
Por ahora, debes limpiarte y arreglarte . Debemos ir a buscar
a tu marido
y hacerle saber que
no partirs por el
momento . Rosalyn sonri, y palmeando la cabeza de Cate, y
se puso de pie .
. Sabes , esto se est poniendo cada vez mejor. Estoy
atrapada aqu, atormentada por un hombre que no me ama, y
aun l si el me amase, podra partir de aqu, y nunca mas lo
ver nuevamente. Te das cuenta que ests relacionada con
unas Hadas muy perversas ? Ella se enderez , pasando un
pauelo sobre sus ojos.
Bien , las Hadas tienen su propia forma de relacionarse con
el mundo y con nosotros.
Rosalyn sonri dulcemente, pero pareca el gato que acababa
de comerse el canario.

CAPITULO 32
Robert MacQuarrie estaba parado de espaldas a la puerta
cuando Connor entr en el solar, una prueba de la confianza
que tena en Connor. El hombre se dio vuelta e hizo una
reverencia corts, sonriendo ampliamente.
Robbie. No esperaba verte aqu.
Bien , escoltar a Duncan y a tus damas me pareci una tarea
honorable para un hombre como yo. Sumada a la oportunidad
a verte despus de tu casamiento , y no tuve otra alternativa
mas que ofrecer mis servicios para esa tarea.
Estoy en deuda con vos por cuidar a mi hermana. Cuando me
enter que MacPherson estara en la fiesta , envi a Duncan a
llevarla a llevarla a algn lugar seguro . Apreci mucho la
oferta de Alexander de enviar a uno de sus hombres para
ayudarlo en su proteccin.
Robert sacudi la cabeza, sonriendo. Tu
hermana es
realmente una muchacha de mucho espritu .
Connor se ri. S, lo es . Debo asumir que ella no est
demasiada contenta con estos planes?
Me parece que no le gust perderse celebracin de la boda.
Cuando tu ta me condujo a la casa de los campesinos donde
Duncan la haba llevado, la encontramos encerrada en un
cuarto all y ella ya le haba asegurado a la familia Maxwell
que vos pagaras por los mueble que ella rompi. Robert
sonri nuevamente. Debo decir, cuando ella me pate al
subirla sobre mi caballo, me alegr que ella se hubiese
olvidado los zapatos en alguna parte. Ella es ciertamente un
terremoto, pero una muchacha hermosa.
S, pero recuerda que es la hermana de un amigo . Connor lo
mir severamente.
Robert lade la cabeza . S, estoy
hablando como
un
hermano mayor . l se ri . No vine aqu para pelear, ni
siquiera para una mujer tan hermosa como ella.
Eso le hizo acordar Connor la razn por la que su amigo
estaba aqu. l lanz la sabana .

Aqu tienes . Puedes llevrsela a Alexander para que vea que


he cumplido con lo mo. Entonces l sabr que no volver a
prestarle servicio.
Sinti una puntada de dolor y de culpa al recordar la reaccin
de Cate por lo que estaba haciendo en ese momento .
Robert hizo un bollo con la sabana y la lanz al fuego, donde
las llamas la devoraron instantneamente.
Alexander no necesita
ver tu prueba . l aceptar mi
palabra. Y la tuya . Y despus de haber conocido a
tu bella esposa , l no piensa que volvers al servicio
nuevamente. Est contento de verte asentado. Todos lo
estamos. Pero debo decir que no pareces muy contento. l
inclin la cabeza interrogativamente.
Ella no est muy contenta
conmigo en este momento.
Connor sacudi la cabeza. Juro que no logro entender cmo
funciona su mente.
No muy contenta ? Quiz no hiciste tu trabajo de marido
como deberas . Te gustara que te muestre cmo se hace?
Ante la mirada de advertencia de Connor , su amigo se ri,
levantando las manos en seal de rendicin.
Slo estoy bromeando , amigo. l se acerc a Connor y le dio
una palmada en la espalda. No s mucho sobre mujeres, pero
esto si lo s : Ningn hombre sabe cmo funcionan sus
mentes. l se ri. No te esfuerces mucho . Solamente reljate
y disfrtala. Tienes toda la vida por delante para entenderla. Y
eso ser una alegra para vos . l palme la espalda de
Connor nuevamente.
Otra puntada de dolor. Esa vez de arrepentimiento.
Arrepentimiento porque su amigo estaba equivocado. No tena
toda la vida
para entender a Cate. Ella podra haberse
marchado en ese momento en que estaban hablando de ella.
La idea lo hizo sentir vaco.
Lo siento, Robbie. Qu dijiste ? El hombre todava hablaba
de algo.
S, eso es lo que se espera de un nuevo marido. La mente
demasiado ocupada en pensamientos agradables como para
prestarle atencin a un viejo amigo l se ri nuevamente.
Te contaba todo que voy a abusarme de tu hospitalidad por

algn tiempo. Alexander me ha pedido que me quede con vos


hasta que l regrese. No est preocupado por la amenaza de
MacPherson . l cree que puedes necesitar algo de compaa.
Robert se encogi de hombros.
Como te dije , s que no necesitas de mi ayuda, pero yo debo
estar donde mi rey me enva, y por ahora, me ha enviado
aqu.
Connor asinti . Planeo mantener los portones cerrados para
todos , as que no creo que vaya a necesitar tu ayuda . Pero
eres bienvenido a quedarte aqu .
A menos que las Hadas ya se hubiesen llevado a Cate. O se la
llevasen mientras ella estaba en el mismo cuarto que Robbie.
Eso podra ser muy difcil de explicar .
Sinti una puntada nuevamente. Era de dolor esa vez al
pensar que Cate no estara all.
No te aflijas, Connor. Prometo no comer mucho y te aseguro
ser un mejor compaero de prctica que Duncan, para que
no pierdas tus habilidades. Y si
MacPherson es lo
suficientemente tonto como para venir, lamentar tener que
enfrentar a dos de los mejores hombres del rey.
S. Pero tarde o temprano, l vendr. Como te dije, sos
bienvenido a quedarte por el
tiempo que Alexander
determine.
Le sonri a su amigo. Solamente tendra que lidiar con las
cosas a medida que se presentasen.
Aunque creo que el rey est enojado por toda la comida y
bebida que tomas de sus almacenes.
Robert sonri fingiendo inocencia . Puede ser. Hablando de
eso , he odo que Duncan afirma que tienen la mejor cerveza de
toda Escocia? Supones que vos y tu esposa compartirn
conmigo esa cerveza esta noche?
Connor sonri. Duncan y yo nos uniremos vos. Respecto a la
compaa de mi esposa. Tengo que preguntarle a Cate sobre
eso .
Preguntarme , qu?
Ambos hombres se dieron vuelta para ver a Cate parada en la
puerta, con Rosalyn a su lado.

El corazn de Connor salt en su pecho. No se la haban


llevado. Ella todava estaba aqu. Por supuesto, lo que senta
era slo alivio porque no tendra que explicar su ausencia .
Todava.
Connor? Qu necesitabas preguntarme?
Robert se ri ahogadamente
y le dio un codazo en las
costillas . Honestamente,
amigo, tienes que dejar de
distraerte y prestar mas atencin. La tendrs para vos solito
muy pronto , esta misma noche . l murmur eso ltimo,
todava rindose ahogadamente .
La cara de Connor se ruboriz intensamente . Connor se aclar
la garganta . Robert se quedar con nosotros por algn
tiempo. l solamente preguntaba si vos te ibas a unir a
nosotros para tomar cerveza esta noche.
Ah s. La famosa cerveza que Duncan ama tanto. Me imagino
que puedo destinar algo de tiempo para unirme a ustedes .
Ella sonri y extendi la mano hacia
Robert, quien
galantemente la tom y deposit un beso en el dorso .
Connor mir furiosamente a su amigo y empuj a Cate a su
lado. l se quedar hasta que Alexander regrese .
Bien, ciertamente parece que tenemos mucho espacio para
alojar invitados aqu. Colocando una mano en el pecho de
Connor, ella lo mir . Cuando hayas terminado aqu,
podramos conversar a solas ? Necesito hablarte.
Ya acabamos , mi lady . Robert se inclin respetuosamente .
Lo dejo a tu cuidado . l sonri ampliamente.
Robert, voy a llevarte a un cuarto para que te instales .
Rosalyn tom su brazo y lo condujo afuera, cerrando la puerta
detrs de ellos.
El corazn de Connor lata ferozmente bajo la mano de Cate,
aunque su cara no exteriorizaba ninguna emocin. Esa
cualidad lo haca un buen guerrero . Cate apostara a que l
sera un excelente jugador de pker . Tal vez ella le enseara
ese juego. Tan pronto como se la ingeniase para crear un mazo
de naipes. Pareca que tendra bastante tiempo.

Todava ests aqu. Pens que vos podras y con Robert


aqu ... entiendes? No saba cmo iba a explicarle si
desaparecas. Connor se detuvo. Abruptamente .
Solamente cerr la boca y la mir .
Cate le sonri , palmeando su corazn acelerado. Bien , de
eso tengo que hablarle . Nos sentamos y nos ponemos mas
cmodos?
Ella tom su mano y lo dirigi a unas sillas acomodadas cerca
de la pared. Como Rosalyn haba sugerido en el camino al
solar, ella deba sacar ventaja de esa situacin ya que no haba
otra alternativa. Por supuesto, ventaja era un trmino muy
subjetivo dependiendo de cmo
Connor reaccionase a la
noticia .
Respecto a explicar mi desaparicin ... No vas a tener que
hacerlo . No parece que vaya a partir por algn tiempo.
No? No hubo ningn cambio en su expresin. Sera un
excelente jugador de pker.
No.
Y por qu ? l todava sostena su mano .
Parece que tu ta y yo tuvimos un pequeo problemita de
comunicacin aquel primer da en el Valle Encantado . Parece
que lo que le dijimos a las Hadas
Ella te hizo
hablar con las Hadas ? l la interrumpi,
pareciendo sorprendido. Ese primer da? Mientras Duncan y
yo cazbamos?
S. Eso era lo que estbamos haciendo cuando usted se
fueron . Ella te lo dijo. No te acuerdas?
Connor neg con la cabeza. No. No se me ocurri que te
hara hablar con las Hadas.
Bien , de cualquier forma, cuando estbamos los pedacitos
de tela , dije algo que no debera haber dicho . Y es por eso
que me quedo aqu por ahora. Ella se encogi de hombros.
Qu dijiste ? Cules fueron exactamente las palabras que te
hacen quedarte aqu?
Cate abri la boca para decirlo . Amor verdadero . Pero nada
sali. Hizo un intento nuevamente. Nada .
Hadas perversas .
Espera, Cate. Qu diablos le dijiste a las Hadas?

No puedo decirlo . En serio. Las palabras no me salen . Hago


el intento, pero no me dejan decirlo . Todo lo que s es estoy
aqu y me quedo aqu por ahora.
Ahora vena la parte mas difcil .
S que no tenas planes de estar atado a una esposa, que
nunca quisiste una, de hecho.
Pero hay poco que yo pueda hacer , entonces, la pelota esta de
tu lado de la cancha.
La pelota en mi lado no entiendo. Qu ests tratando de
decirme ? Connor se vea tan confundido como sonaba.
Lo siento. Lo que quiero decir es que todo depende de vos
ahora. Qu quieres hacer conmigo? No puedo volver a casa.
Dime lo que quieres que haga.
Jur protegerte hasta que pudiera llevarte a tu casa. Si no
puedes volver a tu casa , te quedars aqu donde pueda
protegerte. Es muy simple.
No es tan simple . Realmente no s como hacer algo til aqu
en este tiempo , Connor. No s qu hacer.
l sacudi la cabeza. No necesitas
hacer nada til.
Continuars haciendo las cosas que has hecho desde que
llegaste aqu . Sos mi esposa ahora, no ? Bueno, eso es lo que
sers entonces. Eso no puede ser tan difcil de aprender. l
palme su mano. Ves. Es simple.
Est todo arreglado entonces.
l se puso de pie y cruz el cuarto yendo hacia el fuego.
Agachndose , agreg lea al fuego y la mir por sobre su
hombro.
No te preocupes , Pequea Caty . Solucionaremos
todo esto con tiempo. Por ahora, vamos a buscar a Rosalyn
y ver si ella ha terminado con Robert. Y puedes practicar tus
deberes como esposa ayudndome con Mairi. Probablemente
ella est furiosa conmigo.
Solucionaremos todo esto
con tiempo, l haba dicho.
Estaba equivocado. No se trataba de tiempo . Se trataba de
amor.
La comida delante de ella se haba enfriado , pero eso no le
importaba a Cate. No tena apetito .

Haba observado a los hombres durante la cena, hablando y


bromeando, cmodos en la mutua compaa. Los tres
Connor, Duncan y Robert obviamente haban compartido
mucho tiempo juntos . Estaban sentados ahora, muy relajados
, bebiendo cerveza y rindose de una aventura que Duncan
haba recordado .
La calma qued interrumpida cuando el joven Ewan entr
corriendo al saln.
Hay un jinete en el portn , Connor. Dice que trae un mensaje
pues usted y no se ir hasta que te vea.
Connor se inclin hacia adelante en su silla. Un solo jinete ?
Ests seguro ?
El muchacho asinti , sus ojos muy abiertos y muy serios. S.
Mi pap est all ahora. Yo vine a preguntar si debemos
hacerlo entrar.
Es un solo hombre , muchacho, Duncan reflexion.
Podemos manejarlo fcilmente. Es mejor or lo que tiene que
decir as sabremos a qu nos enfrentamos .
Trelo , Connor concord.
La charla
ces mientras esperaban silenciosamente al
mensajero. El hombre apareci al poco tiempo, mojado y
sucio d.
Quin eres y qu quieres ? Connor habl sin levantarse de
su asiento.
El hombre mir el saln , su mirada se pos en Rosalyn antes
de responder.
No hablar delante de la bruja.
Connor se levant lentamente de la silla, sus ojos clavados en
el hombre delante de l. Mi ta no es una bruja, y no me gusta
ese insulto . Te disculpars ahora si quieres de dejar este
saln con la cabeza intacta.
No, Rosalyn dijo, levantndose de su silla . No hay
necesidad de que el hombre se disculpe. No puedo sentirme
insultada por la persona ignorante y supersticiosa. Me retirar
ahora. Ella se dirigi a Cate y Mairi. Ustedes vendrn
conmigo ?
El silencio colgaba tensamente en el saln mientras las tres
salan . Con la curiosidad despertada, Cate se detuvo fuera de

la puerta, asomndose por la abertura estrecha que haba


dejado .
Connor todava estaba parado , mirando severamente a la
visita .
Vengo como un mensajero del Clan MacPherson, comisionado
personal de Red Dunald, lord del MacPherson, a presentarte
su demanda , Connor MacKiernan.
Y qu demanda es esa?
Se te ha ordenado entregar a Mairi MacKiernan,
tu hermana , en la capilla del pueblo debajo, en una semana
a partir de este sbado, para ella se case con MacPherson ese
mismo da.
Connor se sent serenamente , y tom un sorbo de cerveza
antes de contestar .
No.
Qu? El mensajero pareca estupefacto. Esa es tu
respuesta para MacPherson?
Connor se reclin, coloc ambos pies sobre la mesa, uno sobre
el otro, y estudi al hombre por un momento. Mi respuesta es
esta. Primero , como es el cumpleaos de mi hermana, no
tengo intencin de llevarla a ningn lado. En segundo lugar,
no recuerdo a nadie , particularmente a alguien tan estimado
como MacPherson , acercndose a m para pedirme la mano
de mi hermana. Si tu lord se siente atrado por la muchacha,
entonces es mejor que anuncie sus intenciones.
Connor tom otro trago. Nosotros los MacKiernans seguimos
las viejas costumbres en lo que se refiere al matrimonio.
El mensajero gir sobre sus talones , yendo hacia la puerta.
Cate, temiendo ser atrapada, fue hacia las escaleras, slo ver
que brazo era agarrado por una mano que sali de una
puerta , arrastrndola al interior de un cuarto . La mano le
tap la boca.
Shh, Rosalyn le advirti . Si vas a espiar , primero tienes
que conocer los lugares ms cercanos para ocultarte , ella
murmur.

Ni siquiera tuvo la cortesa de dejarte disfrutar a tu nueva


esposa por unos das antes de comenzar a acosarte . Robert
sacudi la cabeza con disgusto.
Connor se encogi de hombros. Slo era una cuestin de
tiempo antes que comenzase a acosarme .
Es bueno que est aqu. Robert sonri y volvi a llenar
su jarro.
S? No recuerdo haberte odo decirle una palabra al
muchacho .
Exactamente esa es la estrategia . l slo tuvo que verme
sentarme aqu a tu lado para sentir miedo, Y ahora fue
corriendo a contarle todo a su lord .
Connor sacudi la cabeza, sonriendo ante la audacia de su
amigo. Pero sera bueno tener a ese hombre a su lado en los
das que vendran . Extendi la mano para alcanzar el jarro de
cerveza pero Robert se lo impidi .
No, amigo, no mas de esto. Duncan y yo nos quedaremos aqu
mientras vos vas arriba con tu nueva esposa .
Robert y Duncan se rieron cuando Connor se levant
Y dej el saln . Se detuvo fuera de la puerta, preguntndose
qu lo aguardara escaleras arriba.
CAPITULO 33
Cate estaba sentada en el piso delante del fuego esperando
que su marido llegase. Sus manos temblando y su estmago
anudado, haciendo que se sintiese agradecida de no haber
comido. Por lo que haba hablado con Rosalyn, era un hecho
que ella ya haba tomado su decisin. Ahora slo tena que
llevarla adelante .
Despus de dejar la pequea despensa donde se haban
escondido, las mujeres acababan de tomar caminos diferentes
cuando un pensamiento asalt a Cate. Una pregunta para la
que necesitaba una respuesta.
Por qu nunca te has casado , Rosalyn? Por qu no has
encontrado a tu amor verdadero ?

La mujer se detuvo, con la espalda rgida antes de darse


vuelta . Oh, lo encontr. Pero todava estoy esperando que
se d cuenta de que me ama.
Cunto tiempo has esperado ? Cate pregunt.
Casi veinte aos .
Qu?!!! Por qu no has hecho algo, o no le has dicho algo a
ese hombre?
Oh, Cate, no sabes que no se puede forzar
al amor
verdadero ? Si ese amor tiene que se , entonces ser.
Cate haba observado estupefacta como Rosalyn desapareca
por la entrada a su torre.
Veinte aos. Era un disparate de tiempo. Eso no para Ella. No
estaba dispuesta a esperar pacientemente durante veinte aos,
y tampoco estaba dispuesta a conformarse con algo menos que
el amor verdadero .
Jesse poda tener razn cuando deca que el amor apareca
cuando uno menos lo esperaba, pero ella se iba a jugar por
entero para que ese amor se concretase. Slo le faltaba
descubrir cmo hacerlo . E Inmediatamente , ella pens.
Le pareci escuchar ruido de pasos acercndose a su puerta.
Cate mir a Connor cuando l entr. Ella se puso de pie , pero
no se movi hacia l, no dijo ni una sola palabra.
Un nudo se form en su estmago demasiada cerveza quiz;
seguramente no poda ser temor. No tena razn para estar
afectado por lo que fuese que sucediese detrs de los ojos
velados de esta mujer.
Camin dentro el cuarto autoritariamente. Era su dormitorio.
Alcanzando el centro de la habitacin , se detuvo y se quit
camisa, girando hacia la mujer que ahora era su esposa.
Cate qued inmvil, observndolo como si espese su siguiente
movimiento.
Su esposa. La palabra lo dejaban perplejo.
Deliberadamente arque una ceja y camin
hacia ella,
decidido a demostrar su determinacin .
Ella no resisti cuando l la tom , besando su cara, su cuello y
sus labios. Aparte de un jadeo rpida, ella no respondi de
otra manera.

l retrocedi para mirarla . Sus ojos, del color profundo del


bosque, deberan haberle advertido que algo no estaba bien.
Pero Connor
ignor la advertencia, besando su cuello
nuevamente.
Connor? Ella murmur, temblando en sus brazos ahora.
S, Pequea Caty ? l murmur en respuesta .
Me amas ?
Qu? l retrocedi nuevamente. Qu tontera era esa?
Cate se separ de l .
Antes de que sigamos avanzando , tengo que saber a dnde
estoy parada. Ella lo mir muy seriamente.
Dnde ests parada ? Sos mi esposa, o no? Pens que ya
habamos acordado eso antes.
Ella retrocedi otro paso.
Tcnicamente, si . Pero no es eso lo que pregunto. Me
amas? Ella se alej de otro paso de l, cruzando los brazos
debajo de sus pechos.
Connor la observ silenciosamente, incapaz para contestar a
su pregunta.
Bien . Cate asinti con la cabeza para s misma. Si no me
amas, tampoco confas en m?
Confiar en vos ? l se atragant con las palabras. Confiar
en
una
mujer?
Nunca
podra
haberse
imaginado
preguntndose eso .
No?
Bien entonces tendremos que ver cuanto yo puedo
confiar en vos . Ver cuanto realmente vale ese famoso honor
tuyo.
Qu? Cate estaba cuestionando su honor? Connor cerr la
distancia entre ellos con un paso largo, agarrando su brazo,
empujndola lo suficientemente cerca para que ella sintiese su
aliento cuando l hablaba. Un movimiento calculado para
intimidar. Explcate , mujer.
No puedo ser su esposa, no en ese sentido. No puedo darle mi
cuerpo a ningn hombre que no me ame, que no confe en
m.
Entonces, qu fue lo de anoche? Ella se estremeci .
Aparentemente un error, ella murmur, agachando la
cabeza.

l quiso enterrar su boca en la curva caliente de su cuello


hasta que Cate habl. Su voz temblaba, pero sus palabras lo
detuvieron.
Juraste protegerme de todo dao. Si me tomas en contra de
mi voluntad, entonces me estars causando dao. Dnde est
tu honor ahora?
l le solt el brazo y retrocedi para estudiar su cara,
buscando sus verdaderos sentimientos. Slo vio determinacin.
Pero su mentn temblaba como si ella fuese a llorar. Miedo? Le
dola la idea que la mujer que haba jurado proteger le
tuviese miedo.
Connor se dio vuelta y se march , detenindose slo para
recoger la camisa antes de dejar el cuarto.
Su mente se enfureci contra el remolino de emociones poco
familiares que asalt mientras bajaba las escaleras. No
perdera el control.
Connor?
La voz bien definida de su ta detuvo su marcha. Ella estaba al
pie de la escalera, con las manos enlazadas en su espalda.
A dnde piensas que vas ?
Ella no haba usado ese tono con l desde que era un nio y
eso lo irrit aun mas .
A encontrar algn lugar donde no haya mujeres y donde
me pueda emborrachar hasta dormirme.
No lo creo , sobrino. Mientras tu amigo Robert permanezca
aqu, es mejor que mantengas la pretensin de que tienes una
esposa cariosa esperndote arriba.
Quieres que el rey
sospeche que este no es un matrimonio real ? Tienes una
hermana y una familia en quien pensar.
Ella tena razn .Quera gritarle , empujarla fuera de su camino
y continuar, pero Rosalyn
tena razn . No tena otra
alternativa.
Connor se dio vuelta y regres arriba, detenindose ante la
puerta cerrada. Toc la manija pero luego cambi de idea, y
se sent en el piso . Esperara un poquito. Le dara tiempo a

su esposa a que se metiese en la cama y se durmiese. Luego


entrara y pondra una silla cerca del fuego y dormira.
Connor se apoy contra la puerta, preparndose para otra
noche muy larga.
CAPITULO 34
La vida se haba establecido en una rutina de das largos y
noches aun ms largas.
Cate pasaba la mayor parte del da con Mairi o sola en el
huerto . Trabajando con las hierbas le era algo familiar , casi
como estar en el pequeo jardn en el fondo de su casa.
Cundo no tena nada que hacer, muy frecuentemente, se
sentaba en la paz
del jardn y poda pensar. Un pasatiempo
que no siempre era muy pacifico.
El castillo tena algunos libros, las gracias a la previsin de los
padres de Connor y de sus abuelos, en realidad eran ms mas
manuscritos que libros. Se veran bellos en el mostrador de un
museo. Algunos estaban en latn, el cual ella haba estudiado
en la escuela y eventualmente podra haber descifrado algo
del texto . Pero la mayora era completamente ilegible para
ella.
Connor los lea hasta altas horas de la noche. Todas las noches.
Sentndose junto al fuego en el cuarto, slo metindose en
cama mucho tiempo despus de que crea que ella estaba
dormida. Pero por supuesto Cate no lo estaba . Comenzaba a
pensar que nunca tendra una noche de sueo tranquilo
nuevamente. Malditas Hadas. Criaturas perversas.
La misma tarde que le haba informado a Connor que se
quedaba, Rosalyn haba sealado que con Robert presente en
el castillo,
era mejor
que siguiesen compartiendo el
dormitorio, o sera muy difcil esconder el hecho que no eran
un matrimonio . Entonces Cate y Connor se retiraban al
mismo cuarto cada noche.
Connor haba construido un biombo grande en una esquina
del cuarto para que ella podra cambiarse . Cada noche Cate
se pona silenciosamente un camisn largo y se meta en la

cama mientras l estaba sentado


leyendo cerca del fuego.
Cate finga dormir, y
horas ms tarde l finalmente se
acostaba su lado en la enorme cama. Mantenan la distancia
todo el tiempo.
Ella slo esperaba que l estuviese sufriendo tanto como
ella , pero no vea ningn signo real de ese sufrimiento,
excepto su mirada cansado y su humor grun cuando su
amigo Robert bromeaba sobre maridos recin casados que
duermen poco.
Era la mitad de la tarde y Cate haba agotado completamente
la lista de cosas para hacer. Haba arrancado races en el
huerto hasta que no qued ningn rastrojo . Margaret la
haba echado de la cocina cada vez que ella haba aparecido
por all . Rosalyn estaba ocupado con loa costura, y el nico
intento de Cate de coser haba sido desastrosa. Incluso Mairi
estaba ocupado en otro sitio.
Temprano esa maana una de las criadas de Dun Ard, Florie,
haba aparecido en el portn , trayendo un mensaje para
Mairi de su primo Lyall, y Cate no haba visto a ninguna de las
dos desde que se haban encerrado en el cuarto de Mairi.
Despus de deambular por el gran saln sintiendo intil por
algn tiempo, Cate decidi que precisaba un cambio de
ambiente . Volvera afuera y se sentira una intil all. Al
menos el cambio de paisaje le hara mejor.
Cate sali a la terraza del primer piso y se apoy en la
baranda. Realmente amaba ese lugar y pens que podra
pedirle a Connor que construyese un banco para ella all.
Desde ese lugar poda ver el paisaje a la distancia y todo el
patio inferior.
Desde all podra ver a Connor y a Robert haciendo el
entrenamiento diario con las espadas. Nunca se cansaba de
observarlo , especialmente cuando, como ahora, Connor se
quitaba la camisa. Incluso desde all ella poda ver los
msculos ondulndose en su espalda y en sus brazos.
Cate todava no tena un plan concreto para hacer que
Connor la amase. Haba comenzado a pensar en todo eso como
un juego pero Connor no jugaba. Ninguno de los dos conoca
las reglas de ese juego , slo que las apuestas eran muy altas.

Algunas veces resent el hecho que muy probablemente,


Connor aun no se hubiese dado cuenta
que estaba
involucrado en una contienda . Y a pesar de que ni siquiera
saba que participaba, Cate tema que finalmente iba a
terminar perdiendo el juego . No estaba segura de cuanto
tiempo ms podra mantenerse firme en ese juego sin hacer el
papel de tonta. Slo era una cuestin de tiempo antes que
tuviese un ataque de nervios y que se lanzase a sus pies .Lo
deseaba mucho .
Y sospechaba que Connor no la rechazara, pues al parecer la
encontraba fsicamente atractiva . l nunca podra amarla,
pero si al menos pudiese ganarse su confianza, entonces la
vida sera mucho mejor .
Bien , cmo podan llamar vida a vivir sin cafena , sin
chocolates, sin papas , sin tomates ... . El siglo XIII careca de
las comidas favoritas de Cate . Ella suspir, y se perdi
momentneamente en una fantasa sobre papas fritas
a
cuando oy el grito de alerta de Ewan.
Jinetes se acercan!.
Los hombre de abajo corrieron hacia las escaleras de la torre
del muro donde Ewan haca la vigilancia.
Desde donde ella estaba , pudo contar ocho caballos . Alzando
el borde de sus faldas, Cate corri escaleras abajo y atraves
el patio hacia las escaleras del muro. Subi los escalones
silenciosamente , y permaneci a la sombra , lo
suficientemente cerca como para ver , pero suficientemente
lejos como para no atraer la atencin de los hombres all
reunidos .
Inmediatamente reconoci a Artair y a MacPherson entre los
jinetes en el portn . Los dems eran hombres que no
recordaba haber visto antes.
Connor MacKiernan. Era uno de los hombre que no conoca .
Como no te presentaste en la capilla en el tiempo acordado ,
hemos venido a reclamar a Mairi MacKiernan como la novia de
MacPherson , concedida por lord MacKiernan. Abre los
portones y envala fuera.
Connor coloc la espada sobre su rodilla.

Es raro . Pero no recuerdo haber concedido permiso para que


mi hermana se case. Te Mencion algo as , Robert?
l habl en voz alta para ser escuchado por aquellos que
estaban abajo y para los que estaban en el muro con l.
Ahora que preguntas, no recuerdo que me hayas contado
eso . Duncan, me lo mencionaste ? Robert tambin habl
fuerte para ser escuchado por los de abajo.
No, no creo que me lo haya mencionado . Duncan sacudi la
cabeza, rascndose la barba. Y estoy seguro que recordara
algo as.
Connor le grit a los hombres de abajo. No creo que haga
salir a Mairi . Puedes decirle a MacPherson que ha habido un
error. No existe el contrato para que se case con mi hermana.
Debes estar buscando a la muchacha equivocada .
S razonable, Connor. Sabas que haba arreglado esto antes
que regresases. Estaba decidido hace mucho tiempo. Haz salir
a la muchacha. Facilita todo esto , Artair grit.
No, no lo creo , to. Mairi no expresa deseos de casarse con
Dunald MacPherson . Ella no se va a casar con ningn
hombre que no quiera . Vos de todos deberas entender eso.
Ella se quedar detrs de estos portones. Ella est bajo mi
proteccin ahora. l le sonri al hombre, sus ojos brillando
peligrosamente.
Robert asumi una posicin parecida a la de Connor , con una
pierna apoyada en el borde del muro con la espada sobre su
rodilla, asomndose un poco para hablar con la audiencia.
Y bajo la ma tambin. Y como soy un representante del rey,
eso la pone al amparo del rey Alexander III. No creo que
quieras desafiar al rey por la mano de ella , verdad ? l le
sonri el hombre y le dio una palmada en la espalda a
Connor, hablando en voz baja a su amigo. Vea, as es como se
hace .Mira a ese gordo. Est a punto de tener un ataque de
apopleja. Tiene la cara amoratada. l se ri .
Sos un tonto, MacKiernan. Era Dunald MacPherson quien
hablaba esa vez. Tu lord ha ordenado este casamiento . No
tienes ninguna eleccin en este asunto . Debes obedecer.
Mndala afuera ahora.

Yo no le obedezco a Artair. l no es
mi lord , ni vos ,
MacPherson. l es mi to y nada mas . No le he jurado lealtad.
Mi nica lealtad es para con el rey. Connor continu
sonrindoles , y su mano acariciando la espada sobre su
rodilla.
Y es mejor que recuerdes que Alexander es leal a aquellos que
le han jurado obediencia . Cualquier agresin contra este
castillo ser considerada como una agresin
contra el rey .
Robert y Connor se rieron .
Cate los observaba con fascinacin. Con los torsos desnudos
para la cintura, el sudor brillando en sus msculos. Hollywood
nunca habra podido crear hroes mas perfectos.
MacPherson le habl en voz baja a Artair antes que l y sus
hombres girasen sus caballos y se alejasen , dejando a Artair
abajo, mirando fijamente al hombre en el muro .
Lamentars esto,
miserable ingrato. Me ocupar
que
lamentes esto. Despus de todo lo que he hecho por vos, me
arruinas mis planes. Esto se volver en contra tuyo . l le
grit a su sobrino, sacudiendo un puo en el aire antes de
girar su caballo para alejarse al galope.
Bien , no vas a ser invitado a celebrar las fiestas con tu to
este ao. Robert sacudi la cabeza.
l y Connor se rean cuando empezaban a bajar el muro y
vieron a Cate.
Connor se detuvo, plantando ambas manos en sus caderas, y
una ceja arqueada. Qu haces aqu arriba?
Los dems hombres pasaron por al lado ella, intercambiando
guios y sonrisas mientras bajaban las escaleras.
Cate lade la cabeza y lo mir fijamente antes de contestar, la
semilla de un plan se formaba en su mente.
Estoy impresionada.
Sus ojos se ensancharon con sorpresa. S? Impresionada? No
creas que tu marido poda lidiar tipos como estos?
Tu
marido.
Las
palabras
la
pusieron
nerviosa
momentneamente pero Cate se recuper rpidamente. Oh,
crea que podas manejarlos . Lo que no saba era que ibas a
hacerlo tan bien. Ella le sonri, caminando hacia l.

Tan bien , eh? Si te gust esto, entonces deberas haberme


visto enfrentando a los rabes . Eso te habra impresionado.
Esos si que eran adversarios dignos, no como esta pandilla de
patanes . l le sonri y, pasndole un brazo sobre los
hombros, la gui escaleras abajo . Cuando llegaron abajo , ella
desliz sus brazos alrededor de la cintura de l y lo abraz .
Otra vez Connor pareca asombrado. Qu hice para ganarme
esto?
Nada en especial. Solamente ser vos mismo .
Ella lo solt pues quera ver la mirada de confusin en su
cara.
Caty l dijo. En el futuro, no subirs sola al muro
cuando haya jinetes en los portones. No quiero que seas
blanco de sus arqueros. Puedes encontrarme en alguna otra
parte si quieres estar impresionada conmigo. l la gir y le
dio una palmada en el trasero . Ahora vete, muchacha.
Tengo trabajo que hacer. l se dio vuelta y se march
rindose.
Cate lo sigui con la mirada , las semillas del plan estaban
floreciendo .
Oh, si , ella haba estado encarando ese problema de manera
completamente equivocada.
CAPITULO 35
Cate estuvo sentada entre las plantas la mayor parte de la
tarde, analizando su dilema y dndole los toques finales a su
plan. Estaba viviendo con un hombre a quien amaba con todo
su corazn, pero se senta mas triste que nunca porque no
corresponda su amor . Suspirando profundamente , Cate hizo
una mueca ante lo absurdo de su situacin.
Cuando haba observado a Connor en el muro ese da se le
ocurri
que tal vez
hubiese encarado el problema
incorrectamente. Estaba tratando
con un guerrero.
Necesitaba pensar la situacin como una batalla, no como un
juego.

Siendo una mujer a quien le gustaba considera todas sus


alternativas antes de actuar, Cate contempl cuales eran las
opciones estaban disponibles.
La primera opcin era continuar como haba estado actuando:
esperar y rezar para que tal vez algn da Connor se
enamorase de ella, y durante todo ese tiempo de espera ,
seguira siendo una desgraciada. Y quizs Connor nunca
dara ese paso . Y aun si lo hiciese, ella ya estara vieja y
marchita de tanto llorar.
La segunda opcin era considerar la situacin bajo la
perspectiva de una batalla . Observando a esos
Hombres en el muro , rindose y bromeando ante el peligro,
ella haba entendido como les gustaba
divertirse . Quizs eso era lo que ella nunca
haba
aprendido : la capacidad de encontrar y tomar la alegra o
diversin que cualquier situacin poda tener .
Ella ya haba aceptado internamente el hecho que mas tarde
o mas temprano iba a entregarse a ese hombre, y entonces
por qu no hacerlo en sus propios trminos ? Poda llegar a
perder esa batalla, pero al menos poda hacerlo con gloria , y
eso dejara a Connor preguntndose quin haba sido el
verdadero ganador de la guerra.
Y tal vez, su hermano estaba equivocado y las Hadas haban
hecho lo correcto . Quizs uno poda urgir la llegada del amor
verdadero , si se trabaja para eso.
Ella se haba pasado la mayor parte de su vida solamente
reaccionando a lo que se le presentaba . Haba llegado el
momento dejar de dejar que la vida ocurra y empezar a
hacer que la vida ocurra. Basta de reaccionar, empezar a
actuar.
Cate dio un paso atrs y admir el trabajo . Estaba bastante
bueno, aunque no serva de mucho que ella misma se dijese
eso . Haba corrido a un lado las sillas del cuarto y haba
puesto un gran piel delante de la chimenea. El fuego arda
clidamente . Haba trado mas velas y las haba distribuido
por todo el cuarto. Al lado del piel haba una botella del
whisky favorito de Connor, una taza con t de hierbas y dos

copas grandes. El libro que l estaba leyendo lo esperaba all ,


sobre la
piel . Toda esa ambientacin era
una parte
importante del plan.
Finalmente Cate se haba puesto el pijama de seda. Connor
pareca tener una fascinacin con la camisita apretada que se
abra desde el busto .
Sonri ante esa idea . Si el atractivo fsico era su mejor arma
por el momento, entonces tendra que usarlo .
Las lneas de la batalla estaban establecidas , aguardando los
primeros tiros . Cate sonri ampliamente cuando oy pasos
fuera de la puerta.
Si voy a perder de cualquier forma, entonces es mejor que
disfrute la derrota, ella se murmur.
Con quin estabas hablando qu pas aqu ? Connor se
detuvo en el umbral de la puerta, mirando a su alrededor.
Solamente un poco de redecoracin . Pens, que si no te
molesta , quiz podras ayudarme a descifrar la escritura en
tus libros. Ella seal el libro en el piso. Soy una mujer
educada en mi mundo. Es muy frustrante no poder leer aqu
simplemente por el estilo de la escritura. Ella le sonri,
esperando mostrar un aire inocente.
S, bien, si eso es lo que quieres , entonces por supuesto te
ayudar . l frot las manos sobre su plaid, y lentamente fue
hacia el fuego. Has movido las sillas?
Si . Pens que sera ms fcil si estuvisemos sentados en el
piso.
l sigui mirando el cuarto . Has aadido mas velas.
Bien , la escritura ya es bastante difcil y sin buena luz ser
peor .
Luego mir el whisky y luego nuevamente a Cate con la ceja
arqueada .
Y eso?
Cate lanz un suspiro para crear el efecto.
Bien , Connor, no sos el hombre mas paciente del mundo.
Entonces, si aprendo ms lentamente de lo que esperas,
quiz necesitars un poco de whisky para calmarte. Ella le
sonri radiantemente nuevamente.

l entrecerr los ojos. Y qu traes puesto?


Bien , si voy a estar en el piso, los pantalones son la cosa
ms cmoda y discreta que puedo usar. Y stos son los nicos
pantalones que tengo.
El hombre tena la naturaleza desconfiada de un guerrero.
Tiempo de usar el arma siguiente.
Vas a cuestionar todo que he arreglado? Si no quieres
ayudarme, solamente dmelo y me olvidar del asunto . Cate
cruz los brazos debajo sus pechos y retrocedi .
Connor velozmente cruz el cuarto, colocando su mano sobre
su hombro. No, No Quise
contrariarte. Me gustara
ayudarte con el libro. Slo que me sorprendi tu pedido.
l se encogi sus hombros y mir la piel .
Toma asiento y comenzaremos .
Sentndose a su lado , ella sirvi whisky en una copa y el t en
la taza mientras l abra el libro en el punto donde l lo
haba dejado la noche anterior.
Qu quieres exactamente que haga? l arque una ceja.
Ella se sobresalt con su pregunta, sonrojndose con el
primer pensamiento que se cruz por su
mente, un
pensamiento que no tena nada que ver con el libro . Tena
mucho ms para ver con los labios.
Y con las manos. Y con
Hmm , bien, para empezar, por qu no revisamos las letras
individuales para que pueda comenzar a reconocerlas. La
escritura es realmente
muy diferente a la que estoy
acostumbrado .
Ella se arrodill ligeramente detrs de l para poder ver por
sobre su hombro. Tambin podra tocar su cuerpo en ese
proceso. Su corazn lata tan ferozmente con ese contacto que
ella se pregunt si Connor lo adverta.
Ests segura que puedes ver desde all? Cuando gir para
mirarla , sus caras casi se tocaron , y l rpidamente cerr el
libro. Quiz sea mejor comenzar desde el principio, l
murmur, abriendo la primera pagina.
Eso sera bueno, ella respondi.

Pasaron los siguientes diez minutos con l sealando las letras


individuales y pronuncindolas .
Cate se apoy sobre l .
Creo que hemos hecho bastante para una noche y deberas
irte a descansar. Connor cerr el libro y se puso de pie .
No, eso no era lo que ella quera.
Connor? Ella coloc su mano sobre su muslo para detenerlo
.
l se congel.
Puedo pedirte un pequeo favor?
S. Su voz son un poco forzada. Har lo que pueda.
Me masajearas los hombros? Tengo los msculos anudados.
No creo que pueda conciliar el sueo as.
Ella se levant el cabello sobre su cabeza. Y esper.
S. Espero que te ayude.
l se sent al lado de ella sobre la piel . Luego tom su copa
y bebi todo el whisky . Se frot las manos nerviosamente
antes de ponerlas sobre sus hombros.
Hace mucho calor aqu dentro, l murmur.
Oh, si, espera un momento. Ella dej caer el cabello y gir
para darle una sonrisa rpida. Esto va a ser mejor. Ella se
quit la camisa del pijama
y la lanz descuidadamente,
despus de soltar un suspiro profundo y satisfecho.
Listo . Ella se subi el cabello otra vez, le dio la espalda y
esper.
Su respiracin se hizo mas agitada cuando coloc sus manos
sus hombros y los friccion muy suavemente . Es esto lo que
quieres ? Su voz era tan temblorosa como sus manos.
Cate gimi.
Ms fuerte , Connor. Ms fuerte . Ella intencionalmente us
una
voz jadeante que era recordaba de una pelcula
pornogrfica , esperando que no estuviese exagerando
demasiado .
Con un sonido estrangulado Connor abruptamente se puso de
pie . No puedo hacer esto.
El momento de la verdad haba llegado; tiempo de apretar el
freno y buscar determinadamente lo quera.
Cate se dio vuelta y se puso de rodillas delante de l.

No entiendo. Qu pasa ?
Respirando agitadamente, l la mir con ojos torturados. No
sabes lo que me haces ? Soy un hombre. Y me dejaste muy en
claro que no debo tocarte. Qu quieres de m?
Cerrando los ojos , Cate coloc las manos en sus rodillas y
lentamente comenz a acariciar los msculos debajo de su
plaid .
Todo, ella murmur. Quiero todo.
l se sent de rodillas y, asiendo sus brazos la empuj contra
l. Ests segura que sabes lo que haces ? Su voz era ronca .
Cate sonri lentamente, apoyndose en l. No. No tengo idea
de lo que estoy haciendo. De lo nico que estoy segura es que
te deseo .
Si no me detengo ahora, luego no podr yo no Ella
lo detuvo poniendo un dedo sobre sus labios. Exactamente.
No pienses ms . Solamente hazlo . Ella enlaz sus brazos
alrededor de su cuello, sus manos enterrndose en su cabello
mientras suba la boca hacia la de l.
Connor la coloc sobre la piel. Ella desliz una mano para
bajarle el plaid del hombro y tirone de los cordones de la
camisa con la otra. Ponindose de rodillas, l se quit la
camisa .
Ante un suspiro de Cate l sonri ampliamente .
Te gusta lo que ves ?
Pasando sus manos sobre los msculos de su pecho, ella
contest jadeantemente. Oh s. Muchsimo. Cate
le sonri . Creo que has encontrado un nuevo modo de
impresionarme.
Su sonrisa
se hizo seductora. No he comenzado a
impresionarte todava, muchacha. Pero es mi turno ahora.
Connor le quit la parte superior del pijama mientras la
contemplaba. No puedo decirte hace cuanto tiempo he estado
deseando hacer esto.
Qu ms quieres hacer? Ella slo poda murmurar .
Esto. l cubri su cuerpo con el suyo, besndole la boca,
abrindose paso hasta su garganta

La sensacin de su trax desnudo tocndose con sus pechos


aument el apetito de Connor .
Pronto su lengua fue hacia el pezn femenino .
Cate gimi .
Y l se alej de ella.
Cate no pensaba que podra soportarlo si l la dejase ahora.
Apenas poda pensar lgicamente , apenas poda hablar , pero
tena que hacerlo .
No. No te detengas. Cate abri los ojos para encontrar la
sonrisa confiada que amaba.
No estoy parando. No creo que podra detenerme ahora aun
si me lo pidieses . l le sonri abiertamente . Tengo
intencin de impresionarte de un modo que ningn otro
hombre en toda la vida haya hecho .
Ests muy bien encaminado . Ella no menta. La ltima vez
haban hecho eso,
Connor la haba impresionado muy
positivamente . Ella encontr la mirada de l .
Ella se sac el pantaln del pijama y Connor sonri .
Recostndose sobre ella, l levant sus brazos por encima de
su cabeza y, las retuvo all, besndola otra vez. Ella encontr
por l empuje para el empuje.
l baj sus dedos hasta llegar al elstico de las bragas.
Este tringulo de encaje que usas sirve a algn propsito?
Ella slo pudo inclinar la cabeza y mirar.
Los dedos entraron por debajo de la tela, lenta y erticamente.
Connor se ri, bajando las bragas
Todava sigues estando impresionada? Una sonrisa confiada
esta vez.
Muy.
Bien, si te gust hasta ac, entonces espera a ver lo que
sigue.
l respir profundamente mientras se colocaba sobre ella
Por lo recuerdo, esto slo puede mejorar.
Oh, s, Pequea Caty , te lo prometo . Va a ser mucho mejor.
Connor enterr su nariz en la curva de su cuello y respir el
aroma femenino .

Bes su cuello y se movi hacia abajo, detenindose en cada


uno de los pechos, para luego bajar a su cintura
Alz las nalgas de Cate y desliz las manos por debajo ,
hacindola abrir los muslos . Cuando ella jade , las caderas
se arquearon, Connor supo que su lengua estaba lamiendo el
lugar correcto .
Ahora, Connor, ahora, ella implor jadeando , un pedido que
l estaba en condiciones de cumplir acabadamente .
Otra vez separ sus muslos, esta vez para colocarse en el
medio de ellos , entrando lentamente en el pasaje hmedo que
slo haba visitado una vez antes. Sus manos asieron las
caderas de Cate , para mejorar el ngulo de la penetracin .
Ahora, Connor, ahora, ella grit, cerrando las piernas detrs
de las caderas de l.
Ahora, l repiti , envistiendo repetidas veces .
Cuando sinti su cuerpo ponerse rgido y convulsionarse,
Connor desaceler el ritmo de las envestidas . Sintiendo la
liberacin inminente se forz a entrar en ella una ltima vez.
Un rato despus de si orgasmo estudi los ojos de la mujer que
estaba debajo de su cuerpo. Brillaban con una satisfaccin que
l supo que haba causado.
Connor rod para ponerse de espaldas, arrastrndola con l.
Cate se qued acurrucada all.
En ese momento, Connor tuvo ganas de rugir como lo hara
en el campo de batalla. Su mujer haba quedado muy bien
impresionada y l se senta victorioso.
CAPTULO 36
Cate yaca en sus brazos maravillndose con ese hombre.
Cuando Connor prometa, ciertamente cumpla.
Decidir salir a buscar la alegra en la vida haba sido la mejor
decisin que jamas hubiese tomado.
Aunque Connor nunca llegase a amarla verdaderamente,
Cate pens, podra vivir perfectamente satisfecha con eso
que tena ahora. Poda no ser amor, pero era algo muy bueno.

Levantando la cabeza de su pecho, ella contempl su cara y


sonri cuando vio una lenta sonrisa en sus labios .
Piensas que puedes impresionarme otra vez ? Connor
lentamente desliz el cuerpo de ella sobre el de l hasta que
sus bocas estuvieron a punto de tocarse.
Bien,
ciertamente puedo sentir que ests preparado
nuevamente. Cate se ri nerviosamente hasta que l la
recost en el colchn para besarla .
Ohhh, ella murmur cuando l la solt .
Eso significa bueno? l pareca no saber de la excelencia
de su desempeo amoroso.
Tan bueno que estoy dispuesta a darte otra oportunidad.
Ella le sonri otra vez, moviendo su mano hacia abajo hasta
sus dedos envolvieron su miembro .
l jade , sus ojos oscurecindose.
S, Pequea Caty , estoy en condiciones de impresionarte
nuevamente. Ahora. No puedo esperar .
En un movimiento repentino, l la se coloc entre sus piernas
mientras cubra su boca con la suya.
Eso era el cielo.
Ella acababa de enlazar su pierna alrededor de la espalda de
Connor cuando el golpeteo comenz.
Quien est en mi puerta , vayase a la mierda! . l se alej
de su cara slo el tiempo suficiente
como para gritar,
sonriendo cuando regres a tomar su boca.
Connor, debes venir. era Margaret del otro lado de la
puerta . Debes apresurarte. Es Lyall que est en el portn , y
Niall dice que est herido.
Oh, Dios! , l gimi cuando se apart de ella, apoyando su
frente sobre la de ella por un segundo antes de bajarse de la
cama y agarrar el plaid. No te muevas de este lugar. Sus
ojos tenan un brillo peligroso mientras se diriga
a la
puerta.
En el mismo momento en que se march , Cate salt de la
cama y busc su ropa . Cuando abri la puerta, casi se cay
sobre Bestia, quien estaba esperndola . De acuerdo, chico,
ven conmigo si lo deseas, pero nada de gritos, mantnte fuera
de mis pies.

El patio estaba en plena actividad a pesar de la hora. Robert


baj a Lyall de su caballo. El joven estaba exhausto, y casi se
cay del caballo de los brazos de Robert. l se aferr a
Connor, implorando frenticamente por ayuda.
Bajando corriendo las escaleras, Cate casi fue derribada
cuando Bestia pas velozmente a su lado , gruendo . Ella se
aferr a la baranda para evitar caerse.
Bestia! Connor grit, no quitando sus ojos de Lyall. Ewan!
Lleve a Bestia al stano y djalo all. l debe estar sintiendo
el olor de quien segua a Lyall. No puedo lidiar con l en este
momento .
Cuando Cate se acerc , vio sangre goteando de la esquina de
la boca de Lyall , y cortes por encima de su ojo.
Clmate , Lyall. Respira profundamente. Connor estaba
sosteniendo a su primo, cargndolo hacia las escaleras de
entrada . Qu ests tratando de decirme sobre Mairi?
l la tiene. Ahora l est cabalgando, muy probablemente a
lo de MacPherson. No pude detenerlo . Lo intent . Tenemos a
ir ahora si queremos rescatarla. Su cabeza se lade , y Robert
se acerc para ayudar a cargarlo .
Duncan. Ve al cuarto de Mairi. Asegrate que ella est all.
Connor continu yendo hacia las escaleras.
l mir severamente en Cate cuando la vio.
No te dije que te quedases donde estabas , mujer?
Una sonrisa se curv en sus labios, aun mientras luchaba por
sostener el peso de su primo. Cate buf en respuesta .
Muy bien. Puedes ser til entonces. Busca a Rosalyn para
que pueda ayudar al muchacho.
Cate subi corriendo las escaleras, encontrando a Rosalyn
justo del otro lado de la puerta. La mujer vesta un camisn y
pareca muy afligida , mientras asa firmemente la canasta de
remedios . Eso solo asust a Cate ms que cualquier otra cosa
esa noche. Rosalyn nunca demostraba tener miedo.

Siguieron a los hombres que llevaron a Lyall a una silla en el


gran saln . Margaret apareci con un balde con
agua
caliente.
La mano de Rosalyn temblaba mientras tocaba ligeramente
la frente de Lyall. Tengo un mal presentimiento, Connor.
Algo est muy mal . No s qu es , pero no me he sentido
as desde hace muchos aos.
Haba tensin en la mirada que Connor y su ta intercambiaron
. l puso una mano sobre su hombro e iba a hablar cuando
Duncan irrumpi en el saln gritando.
Ella no est! La busqu en toda la torre. No est en la
cama .
Lyall levant su cabeza. S, eso trat de decirte. l gimi y
Rosalyn acerc una copa de whisky a sus labios.
Qu sucedido con Mairi? Quin tiene mi hermana? Los ojos
de Connor brillaron con furia.
Es Blane. l envi a Florie con un mensaje ms temprano,
como si fuese un mensaje de parte ma , la intimaba a
encontrarme dicindole que yo necesitaba verla de inmediato.
Que yo estaba en problemas y que necesitaba su ayuda.
Encontr a Florie llorando en los establos, y ella me cont
toda la historia . Ella no quera hacerlo, pero tema lo que le
ocurrira si no obedeca.
Connor dio un paso atrs e intercambi una mirada dura con
Duncan, quien dej el saln corriendo .
Dnde estn ellos ahora?
No estoy seguro, pero creo que va a lo de MacPherson. l
sacudi la cabeza. Los encontr en el camino y trat de
detenerlo . Debes creerme . Sus hombres saltaron sobre m y
me dejaron tirado
all. Cuando recobr la consciencia ,
cabalgu hasta aqu tan pronto como pude.
Con cuntos hombres
viaja ? Robert pareca estar
planeando una estrategia.
Seis, Tal Vez Ocho. No creo que sean mas , pero no estoy
seguro. Tenemos que apurarnos . l trat de pararse, pero se
desplom en la silla.

Clmate, Lyall. Tienes que recobrar tus fuerzas. Rosalyn


quit el cabello de su cara , mirndolo con preocupacin , la
confusin era evidente en su expresin.
No vas a ninguna parte , vas a dormir. Niall, vos y Ewan
ocpense de que l descanse. Connor detuvo a su primo
colocando una mano sobre su hombro. No sers til para
nosotros, muchacho. La encontraremos y la traeremos a casa.
Robert es un buen rastreador. Duncan ya est ensillando los
caballos .
Connor estaba corriendo hacia las escaleras y yendo hacia el
cuarto incluso antes que Cate
pudiese levantarse de su
asiento.
Ella lo encontr all, ponindose las camisa y las botas,
recogiendo la espada y los cuchillos.
Qu vas a hacer? Ella le pregunt en voz baja .
Voy a traer a casa a mi hermana.
Te das cuenta que le debi de ser a Blane detrs de todas
esas cosas que me ocurrieron antes de la boda, verdad ? Lo de
la cada, las flechas ?
S. Sospechaba de l y de su padre . Y por eso te traje aqu.
Sus ojos estaban llenos de dolor cuando la mir. Aqu podra
cuidarlas , a todas ustedes.
Pero siempre y cuando se quedasen dentro de estos muros .
No s por qu Mairi saldra sin consultarme primero.
Cate fue hacia l, abrazando su cintura y apretndolo
firmemente . El dolor causado por el miedo por la vida de su
hermana era tan tangible como el miedo por su seguridad.
Es peligroso, Connor. Promteme que tendrs cuidado. No
podra soportar que algo malo te ocurriese.
Sus brazos
la rodearon entonces. Abrazndole con fuerza
contra l, Connor bes la parte superior de su cabeza.
No te preocupes , Pequea Caty . l no es tan peligroso como
yo . Le sonri y luego se apart para ir hacia la puerta.
No quiero preocuparme por tu seguridad mientras estoy
afuera . Promteme que no dejaras el castillo bajo ninguna
circunstancia hasta que yo regrese.

Lo prometo. No te preocupes por m. Solamente concntrate


en lo que tengas que hacer. Trae a Mairi y regresa a m. Sano
y salvo . Ella le sonri valientemente.
S, lo har. Sus ojos brillaron por un momento. Y cuando lo
haga, terminaremos lo que habamos comenzado . Esa es mi
promesa para vos. l se dio vuelta y baj corriendo las
escaleras.
Cate se par en la ventana, observando como l montaba y
parta, hasta que ya no pudo verlo a la distancia . Despus de
meterse en la cama, Cate abraz la almohada , aspirando su
olor . Pasara mucho tiempo antes que pudiese dormir .
Durante aos ella haba observado como su padre y sus
hermanos abordaban aviones
dirigiendose a misiones
peligrosas ,
pero nunca una despedida la
haba asustado
como esta partida de Connor .
El cielo se sombraba con las primeras luces del da cuando
Cate finalmente se qued dormida. Durmi de a ratos, sus
sueos se poblaron con horribles imgenes de hombres
batallando con sus espadas, hombres atacando a Connor, y su
cuerpo yaciendo sobre el suelo.
Cuando el primer golpe la despert, no estaba segura de
donde estaba . Somnolientamente gate fuera de la cama y
fue hacia la puerta.
Qu pasa?
Debes apresurarte, Cate. Es Connor. Est herido.
Abriendo la puerta de par en par, empuj a un lado a Lyall y
corri hacia escaleras, slo para ser detenida por un brazo
que la rode , sujetndola . Inmediatamente sinti el filo de
una hoja sobre su garganta. Estaba completamente despierta
ahora.
l la abraz , rindose en su odo .
Me equivoqu . Quise decir que l estar herido cuando
regrese, si no que ya est herido .

La respiracin contra su mejilla le caus un escalofros de


miedo . Qudate callada baja las escaleras conmigo , como
una buena muchacha.
No entiendo. Qu te pasa ?
Por supuesto que no entiendes. Sos una mujer y para colmo
extranjera . l la hizo detener al pie de las escaleras. Pero
tengo que admitir que al verte vestida como ests, comienzo a
pensar que Blane no estaba nada equivocado al quererte para
l . Voy a necesitar volver a pensar esa parte de mi plan.
l se ri y grit llamando a Niall.
El hombre vino corriendo pero se fren al ver el cuchillo en
la garganta de Cate.
S, Niall. Veo que te das cuenta que mi lady est en apuros .
Es muy sabio de tu parte el detenerte all.
Vas a ir hasta los portones ahora y los abrirs para m . Mis
hombres aguardan en la entrada . Oh, y no se te ocurra hacer
nada a menos que yo te lo pida, pues tengo al joven Ewan
atado en el piso de mi cuarto . l sonri, sus ojos brillando
salvajemente. Por no mencionar lo que le podra pasar a
esta dama .
Cuando Niall continu paralizado , mirndolo con temor,
Muvete grit Lyall , y el hombre se puso en movimiento .
Qu esperas lograr con esto? Continua hablando. Su padre
siempre le haba enseado a distraer al enemigo hablndole.
Todo esto es parte de un plan. No temas, Cate, estars en
primera fila para poder ver todo. Vos sos una parte muy
importante del plan , aunque tu llegada me molest bastante
al principio. Pero super eso y ahora me doy cuenta que tu
llegada fue para bien . Tan pronto como todo se acomode del
modo que corresponde . Ah...! l levant la vista cuando las
puertas de la fortaleza se abrieron . Aqu estn
mis
hombres .
Cuatro hombres grandotes entraron en el saln, dos de ellos
arrastrando a Blane . Obviamente l haba estado golpeado y
apenas estaba consciente.
Cate jade al verlo y comenz a avanzar slo para sentir el
cuchillo presionado contra su garganta.

No . Debes quedarte quieta y comportarte Tenemos mucho


que hacer todava. l le habl en el
odo, rindose
ahogadamente mientras lo haca . Luego se dio vuelta y le
grit rdenes a los hombres. La entrada a la vieja mazmorra
est en el stano debajo de este saln. Trenlo all. Y al viejo
que les abri los portones tambin. Encontrarn a una mujer
y una muchacha en la cocina . Squenlas al patio. Oh ,
Malcolm, lleve a otro hombre con vos hasta la cuarto de la
torre izquierda. Haz bajar a mi ta para que se una a nosotros
en el patio.
Lyall empuj a Cate hacia las puertas. Como pasaron a Blane,
l levant su cabeza y sonri tristemente. Nunca te quise
causar
.Pens que podra salvarte de esto, pero fall. Lo
siento .
Ni siquiera podras salvarte a vos mismo , hermano. Siempre
fuiste el dbil. Siempre sintiendo lstima por cualquiera que
pudiera ser lastimado . Hace Mucho tiempo le dije a nuestro
Padre que deberamos cuidarnos de tu cobarda
Y ahora ,
mrate. Nunca seras ni la mitad de lord que yo ser. Nunca
fuiste digno de ser el primognito . Yo debera haber sido el
hijo mayor . Squenlo de aqu. Lyall la empuj hacia adelante.
Cuando los hombres arrastraron a Blane hacia el stano ,
Bestia comenz
a gruir , dirigindose directamente hacia
Lyall. Uno de los hombre agarr una silla y la parti sobre
la cabeza del perro, y el animal se desplom en el piso,
inmvil.
Bestia! Cate jade .
l yaci tan quieto. Cate quera extender la mano, tocarlo ,
pero no se atrevi. Ahora se daba cuenta que era a Lyall a
quien el perro haba querido atacar ms temprano. Deberan
haber confiado en el instinto de ese pobre perro.
Odio a este animal repugnante. Lyall se detuvo para darle
un puntapi . Casi me comi el brazo aquel da en el bosque.
De no ser por mi arquero, tendra peores cicatrices de las que
tengo. l sonri , pareciendo complacido consigo mismo.
Lanza al perro en la mazmorra con Blane. Van a ser una
pareja ms que interesante.
Otra vez Lyall empuj a Cate hacia la puerta.

A dnde ests llevndome?


Tenemos que llegar al muro de la torre. Tu amoroso marido
regresar en poco tiempo. Cuando descubra que no hay
huellas para seguir, empezar a sospechar . Pero igualmente
ya ser demasiado tarde . l murmur suavemente en su
odo, Demasiado Tarde, demasiado tarde.
Blane no atac a Mairi ? Dnde est ella? Qu has hecho
con ella?
No, Blane no tena nada que ver con la desaparicin de
Mairi, aunque fue un anzuelo excelente, no te parece ? Y l
me provey un excelente disfraz cuando me atac despus de
descubrir lo que estaba haciendo. Lyall
se ri
desagradablemente. Aunque no haba planeado esto con tanto
realismo, supongo que eso
hizo mi papel mucho mas
convincente . Hasta vos parecas afligido por mi acto de
herosmo . Lyall apret su asimiento . Espero que Mairi
est en Dun Ard a esta altura , seguramente encerrada en su
cuarto, esperando que su prometido venga a buscarla.
Pero vos siempre has querido a Mairi. Siempre fuiste bueno
con ella. Cmo puedes dejar que ese viejo impresentable la
tenga como esposa ?
Esto no poda ocurrir. La cabeza de Cate daba vueltas.
Tena que ser bueno con ella , o no ? Mairi es muy divertida .
Una buena distraccin de los problemas rutinarios . Ella me ha
divertido por aos. Pero por encima de todo, ella me ha
provisto de una forma fcil de saber sobre las actividades de
Connor. Oh bien, ahora ella divertir al viejo MacPherson. Ese
viejo impresentable como vos lo llamas ser un aliado
poderoso cuando yo sea el lord de MacKiernan.
Cundo seas lord ? De eso se trata todo esto ? Ests
haciendo todo esto simplemente para ser lord ?
No hay nada simple en lo que yo hago, mi querida. Estoy
segundn del MacKiernan.
No habra nada para m mas que migajas si Blane decide
darme una patada en el culo y echarme . Crees que yo estara
satisfecho con tener la vida de un guerrero como Connor? No
lo creo . No, voy a quitar todos los obstculos y ocupar el

lugar que me corresponder


lugar .

como

jefe

del clan. Ese es mi

Alcanzaron el muro de la torre y se detuvieron en el lado que


daba al
borde del camino.
Cate sinti
su estmago
descomponerse cuando vio los caballos acercndose. Ella no
podra pensar nada para hacer, en ninguna forma de advertir a
Connor. Saba que en el mismo momento en que l la viese all,
desenvainara su espada.
Bien! , Lyall le grit hasta l. Saquen armas y trenlas al
suelo . Hagan eso y luego los dejar entrar.
Y por qu elegira desechar mis armas, Lyall? Connor haba
colocado la espada sobre su regazo.
Quiz porque no ves la daga que tengo en el cuello de esta
preciosa. No tengo mas alternativa que cortarla en rodajas y
dejarla desangrar si no haces lo que te digo .
l ri nerviosamente y Cate temi por un instante que tuviese
intencin de hacer exactamente eso cuando
sinti una
puntada del filo de la hoja
contra su piel.
Connor maldijo y tir su espada al suelo. Duncan y Robert
hicieron lo mismo.
Y las armas pequeas tambin , primo. Todas ellas. Luego
bajen de los caballos y los dejaremos entrar.
l quit el cuchillo de la garganta. Cate saba que l la haba
cortado esa vez.
Pudo
or los portones siendo abiertos mientras Lyall
lentamente la haca caminar de vuelta a las escaleras . l
canturreaba nuevamente.
Cuando emergieron al patio, vio a Connor, Robert y Duncan
de rodillas, con las manos en sus espaldas , amarradas don
cuerdas. Los hombres de Lyall estaban atando las cuerdas a
sus manos y luego dndole una vuelta sus cuellos, haciendo
virtualmente imposible que pudieran moverse.
Rosalyn, todava vistiendo camisn, estaba parada a slo unos
pocos metros de distancia , el hombre llamado
Malcolm la
agarraba del brazo.
Lyall.

Ella lo llam en voz alta y l se dio vuelta para mirarla, sin


soltar el asimiento en la garganta de Cate .
Tu hombre me lastima el brazo. Es tu deber ocuparte de mi
proteccin, verdad ?
l se ri, con delicadeza al principio, luego con ms escarnio.
No, ta, no es mi deber. Yo nunca crea en esa vieja
supersticin. Pero debes estar agradecida. Ests mucho mejor
que esta.
l sacudi a Cate apretndole el cuello , haciendo que se
quedase sin aliento para respirar, mientras la llevaba ms
cerca de Connor.
Al menos no ests sangrado. l se ri nuevamente.
Finalmente me he librado de todas las tontas supersticiones
de la familia , l gritaba, a nadie en particular. No necesito
de dioses o hadas .
Los ojos de Connor brillaron con furia . Rpidamente su
mirada
fue hacia a Cate antes de hablar, como para
asegurarse que ella estaba ilesa.
Tu padre se va a enfurecer cuando sepa como ests tratando
a Rosalyn.
Oh, bien, tampoco me importa lo que mi padre piense En
Dun Ard estn pasando un momento muy triste . l sacudi la
cabeza como si se entristeciera , y luego aclar. O lo ser ms
tarde cuando la gente de all descubra el terrible accidente
que mi padre tuvo mientras cabalgaba hacia el castillo ayer.
Lyall se sonri maliciosamente. Es extrao, pero eso es muy
parecido al accidente que l le prepar a tu hermano ,
Kenneth, aos atrs . Es el destino, no crees ? l sacudi la
cabeza. La pobre Anabella se encontrar viuda antes del
atardecer . Pobrecita. Viuda y sin hijos. l sonri . Su
posicin en Dun Ard ser dbil que una pluma.
Y Blane? No encontramos ninguna huella que indicase que
l est en camino a lo de MacPherson con mi hermana. l
tambin ha tenido un accidente? La voz de Connor era ruda,
su mirada, dura.
Oh, No. Mis hombres hicieron un buen trabajo disimulando
sus huellas, verdad? Les pagu mucho por eso. Cuntas
vueltas tuviste que dar antes de darte cuenta ? l sonri,

pasando el cuchillo contra la piel de Cate, rastreando la lnea


del cuello del camisn. En lo que respecta a Blane, l est
disfrutando las comodidades de tu mazmorra en este mismo
momento .
La mazmorra? Ha estado cerrada desde la poca de mi
padre.
S. Pero yo la volv a inaugurar hoy . l se ri otra vez, con
una especie cacareo.
Entonces , qu has hecho con Mairi? Connor se mostraba
ms calmo ahora, como si el guerrero hubiese asumido el
control, reemplazando al hombre.
Sana y salva. Encerrada en su cuarto en Dun Ard. Esperando
la llegada de su ansioso prometido . Aunque me imagino que
ella no est demasiada contenta. l se ri .
El rey te tratar muy severamente por esto. Robert habl
por primera vez, y fue recompensado con un golpe en la
espalda.
Oh, creo que no. Creo que el rey estar dispuesto a
recompensarme cuando se entere de cmo me vi forzado a
matar a mi hermano para vengar la muerte de Connor. O quiz
Connor matar a Blane, y yo puedo vengar su muerte. No he
decidido todava cul opcin prefiero. Por ahora, todos
ustedes se pudrirn en la misma mazmorra . Tengo mucho
tiempo para decidir que hacer .
Por qu cualquiera te creera que yo daara a Blane?
Todos te reconocen el derecho a reclamar la posicin de
lord . Y con mi padre fuera de este mundo, qu mejor
momento para reclamar ?
Te lo dije a vos y a todos los dems, no tengo inters en ser
lord .
Oh, s, lo hiciste. Muchas Veces. Habra sido tanto mas fcil
para mi si hubieses estado dispuesto a pelear por el titulo .
Pero vos nunca hara eso. Por tu maldito honor. Siempre
haciendo mis planes ms difciles . Justo cuando
haba
pensado que te habas ido para siempre , te apareces y encima
te casas con esta .
l sacudi a Cate por el cuello
Djala en paz, Connor grit, tiroteando las cuerdas.

Oh, no creo . De hecho ella es la parte de mi plan solamente


que he alterado. Lyall sonri ampliamente mientras Connor
forcejaba impotentemente contra las ataduras. Creo que antes
que da termine , ella vendr voluntariamente a m, por la
misma razn que tu madre se entreg a mi padre.
Connor se congel, sus ojos brillando con odio.
No. Su voz fue bajo, casi un gruido. Cate no va a
traicionarme.
No, ella no te traicionar , Lyall concord agradablemente.
Ella vendr a m para salvarte la vida .
Tal como tu madre se entreg a mi padre para salvarte la
vida a vos. Para salvarte del mismo destino que Kenneth. Para
asegurarse que fueses
enviado lejos de la familia. Para
preservarte.
l
empuj a Cate cerca de l, su cara estaba a slo
centmetros de la de ella. Qu estaras dispuesta a hacer
para salvarle la vida a Connor, eh?
El hombre verdaderamente estaba loco. Ella no tuvo duda .
Sus ojos brillaban intensamente a centmetros de su cara
mientras su mano
apretaba su garganta y apretaba el
cuchillo contra su estmago.
Cualquier cosa.
Har Cualquier cosa queme pidas si lo
dejas vivir.
No! Connor grit , forcejeando con las cuerdas. No tienes
que hacer eso por mi , Cate. l la mir fijamente
y le
implor. No hagas eso por m.
Rindose, Lyall la solt, permitindole correr hacia Connor, y
arrodillarse a su lado para tomar su cara entre sus manos.
No puedo dejar que lastime. Lo entiendes ? Te amo , Connor.
Ms Que Nada en el mundo . Te amar mientras viva. Aun si
vos nunca me correspondes ese amor , har cualquier cosa
para salvarte. Lo que sea.
La angustia en su cara le perfor el alma. Connor gimi y
abri los ojos , haba pasin all, pasin por ella. Cate lo
poda sentir.
Me equivoqu , Pequea Caty , l murmur. No pude verlo
antes, no poda, pero ahora est justo aqu , delante de m.
Reconozco la verdad ahora que ya es demasiado tarde . Ir a

la tumba amndote. Por favor, te lo pido por m, no dejes que


haga esto . Sus ojos le rogaban ahora.
Oh, Connor. Ella quiso abrazarlo pero fue sacudida por
Lyall, quien la apart de un empujn, para ir hacia el hombre
que sujetaba a Rosalyn.
Cudala hasta que
yo haya terminado. l se ri
odiosamente . Comienzo a entender el gusto de tomar a la
mujer de otro hombre. Lyall camin hacia Connor y, le pate
la cara, tirndolo al piso. A menudo pensaba que gozara
haciendo esto. l se ri nuevamente. Y realmente es un
placer .
Basta! Har lo que quieras , pero djalo en paz . Cate luch
para librarse del asimiento de Malcolm.
Oh, no tengo duda que hars lo que yo quiero. Llegaremos a
ese punto
a su debido tiempo. l continu rindose,
golpeando a Connor despus que los centinelas lo haban
vuelto a poner de rodillas.
Cate se colaps cayendo al suelo, mientras Lyall continuaba
castigando a Connor. Mirando la escena de horror a travs del
prisma de las lgrimas que nublaban su vista hasta apenas
dejarla ver.
Slo cuando oy a Rosalyn llamando su nombre empez a
darse cuenta de lo que ocurra.
No, ella murmur.
El tiempo se haba detenido. Todos
en el patio estaban
congelado en su lugar, Connor sobre el suelo; Lyall, con la
mano levantada para infligir otro golpe .
Slo Rosalyn pareca estar con ella.
Recuerda lo que te dije. Mientras ms fuerte la marca, ms
fuerte el poder. Ella coloc su mano sobre una esfera brillante
. Mi poder te trajo aqu. Y puede llevarte de vuelta si esa es
tu eleccin.
Rosalyn se dio vuelta y desgarr la tela de su propio camisn
a la altura del hombro, exponiendo su espalda. Con la luz
verde de la esfera , Cate vio la marca dbil en la escpula de
Rosalyn.
Pareca una flor.

Y luego las luces se apagaron.

CAPTULO 37
Cate se despert en el piso de su dormitorio,
haba algo
mojado y pegajoso debajo su mano. La llev a su cara y la oli
. Whisky escocs . El lquido que se haba volcado del vaso
aun no se haba secado. Aunque ella casi haba pasado dos
meses en el siglo XIII , slo se haba ido de del siglo XXI por
unos pocos minutos.
Se puso de pie , preguntndose si todo eso haba sido un
sueo. Una pesadilla. Mirndose en el espejo, vio la sangre
mezclada con barro en su garganta. Su mano vol hacia ese
lugar. Vio los vestigios de sangre all,
y tambin vio la
pesada alianza de oro que usaba en el dedo .
l es real. A Dios gracias, l es real.
Cate
tembl,
oponindose al deseo a ceder a un ataque de histeria.
Tena que hacer algo para salvarlo . Pero, qu?
Lo que sea necesario . Ella lo dijo en voz alta, afirmando su
determinacin. Eso era lo que le haba jurado. Eso era lo que
Connor significaba para ella. Pero, cmo?
Cate fue hacia el cuarto de bao y tom un pao que estaba
all, hmedo todava de la ducha que haba tomado no hacia
mucho tiempo. Menos de una hora atrs. Despus que se lav
la sangre del cuello y las manos, busc vendas y un gel
antibitico para aplicarse.
Cmo poda salvarlo ? No haba tiempo.
Dndole la espalda al espejo, mir por sobre su hombro la
marca . La marca de nacimiento era un duplicado exacto de la
marca de Rosalyn . Cate sonri.
Cmo haba podido olvidarse ? No se trataba del tiempo de
volver. Se trataba del amor.

Tena todo el tiempo que necesitase. Solamente tena que


planear una estrategia, hacer los preparativos , buscar
refuerzos y localizar unas Hadas. Eso no era problema.
Fue a la sala de estar. Tomando el telfono celular, mir el
reloj.
Tena que poner a trabajar al Departamento de investigacin
de la empresa Coryell . Tecle el nmero.
Peter Hale.
Tena suerte. l era su investigador favorito. Peter era un
freak informtico , pero nunca se equivocaba y eso era
exactamente lo que quera.
Habla Cate. Tengo una misin prioridad mxima para vos.
Seora Coryell. Es un poquito tarde . Para cundo lo
necesita ?
Para ayer, Peter.
Listo. Te escucho. Dispara
Necesito investigar sobre Escocia. Encuntrame dos castillos,
uno llamado Dun Ard y el otro Sithean Fardach. Estarn a
poca distancia el uno del otro. Deben pertenecer al siglo
XIII . Necesito nombres, fechas, historia, toda la historia
completa con detalles desde 1270 en adelante. Todo lo que
puedas encontrar. Eso alcanza para empezar. Estar en la
oficina a primera hora de maana con algunos nombres de esa
poca que quiero investigar .
Okey . Siglo XII , Escocia. Podra ser difcil.
Estamos
tratando con terroristas o dementes ?
Por Ah va la cosa. Un loco peligroso. Consgueme todo lo
mas rpido posible , y tendrs una recompensa monetaria .
No hay problema . Alguna otra cosa ?
S. Lo que encontrar de esa misma regin que se refiera a
leyendas de hadas y algo sobre un rbol de donde se cuelgan
pedacitos de tela, entonces tendrs un pago
extra en
Navidad .
Impresionante! A tus rdenes , mi lady . La lnea se cort.
Cate inmediatamente marc el telfono nuevamente. Cinco
timbres . Como aquella vez ...
Sonri cuando escuch la voz somnolienta del
otro lado de la lnea .

S? Hable!.
Jesse nunca se despertaba de buen humor .
Soy yo.
Cuntas veces vas a despertarme esta noche? Tienes alguna
otra cosa de lo que no quieres hablar
o has recobrado el
sentido comn y has decidido romper con ese desgraciado de
mierda ?
Es una historia muy larga, creme. Voy a mandarte pasajes
de avin a tu hotel maana. Son para vos y los hombres.
salos. Te estar esperando en el aeropuerto .
Qu aeropuerto ? Es una nueva misin ?
Jesse estaba totalmente despierto ahora, y estado de alerta .
Una especie de misin . Solamente digamos que debes
prepararte para
la aventura de
tu
vida, hermano. Te
explicar todo cuando logres llegar.
Cate colg el telfono y se ri. Conoca a Jesse. Un adicto a
las aventuras, nunca lograra volverse a dormir .
Cate se inclin y busc en el cajn de la mesa donde estaba el
telfono . Una barrita de chocolate fue todo lo que pudo
encontrar. La desenvolvi y la hizo estallar en su boca con un
movimiento rpido.
Oh, Dios! . Estoy por tener un orgasmo. CHOCOLATE
OSCURO CON ALMENDRAS. Ella suspir. Mc Donald
tendr que esperar para ms tarde.
Acababa de marcar otro nmero de telfono cuando el timbre
de la puerta son. Un sonido poco familiar le tens sus
nervios . Cate se ri de s misma mientras ella caminaba para
contestar la puerta, todava con el telfono en la mano .
Richard esper en la puerta, tena un muy buen aspecto con
su smoking. Muy irritado , seal el telfono celular en la
mano de ella.
He estado tratando de llamarte desde que dej el
apartamento para asegurarme que estabas lista, pero tu
lnea ha estado ocupada. A este paso, vamos a llegar tarde a la
cena. Richard pareci mirarla realmente por primera vez.
No ests lista. Sacudi la cabeza y sus ojos se estrecharon.

Aunque lo que tienes puesto te queda muy bien . Muy bien .


Sus ojos recorrieron hambrientamente su cuerpo y luego
buscaron los de ella. Esta es tu forma de disculparte por el
pequeo malentendido de esta tarde?
l trat de agarrarla pero se ahuyent ante la carcajada
fuerte de Cate .
Si, claro, eso tiene tantas posibilidades de ocurrir, como que
los chanchos vuelen . Cate no tena ni tiempo ni ganas para
reir con l en ese momento. Alz el telfono en el aire. Estoy
ocupndome de una misin. Vas a tener que ir a la cena sin
m.
Se trata de personas importantes, Cate. Debes entender su
influencia en mi carrera.
De lo que me estoy ocupando es ms importante que tu
carrera. Hablaremos maana.
Ella sacudi la cabeza con disgusto y dio un portazo. l podra
quedarse all y armar una escena o podra ir a encontrarse
con esa gente tan importante , a ella no le importaba lo que
eligiese hacer. Conociendo a Richard, a esa altura, ya estara
dentro del automvil .
Maana se ocupara del futuro juntos , o mejor dicho, de la
falta de un futuro juntos .
Ella apret el botn ON del telfono y marc nuevamente. La
respuesta llev ms tiempo esta vez, pero finalmente lleg .
S?
Pap? Habla Cate. Necesitamos hablar sobre la familia de
Mam . Una pausa. Podras contarme si algo inusual ocurri
en la familia ...? .
Cate sonri y se sent en el sof, ponindose cmoda para
una larga e informativa charla que iba a venir .
CAPITULO 38
El aeropuerto en Inverness haba estado congestionado y la
empleada del puesto de alquiler de autos estaba en medio de
una pesadilla, pero eso era nada comparado con lo que haba
sido tener que lidiar con la reticencia de sus hermanos. Si bien

su padre les haba informado algunos puntos cruciales en el


vuelo desde Madrid, ellos todava tenan mucho escepticismo
que les impeda aceptar toda la historia contada por Cate .
Aun ahora, viajando velozmente por la carretera en una
pequea camioneta van , ella ocasionalmente atrapaba a uno
de sus hermanos observndola con descreimiento . Despus
de la semana ms larga de su vida, Cate
no estaba
completamente
segura
si
sus
hermanos
estaban
completamente equivocados.
Pero una vez que localizasen las coordenadas que Peter
haba provisto para la probable posicin del Valle Encantado ,
ella sabra si necesitaba consultar un psiquiatra o no.
Haban pasado los ltimos dos das explorando la regin. Dun
Ard todava exista, aunque haba sufrido cambios dramticos .
Ahora era un hotel del cinco estrella que ofreca un coto de
caza. Su padre, Cody y Cass ya estaban registrados all .
Cate haba querido llorar al ver el lugar donde Sithean
Fardach haba estado erigido tan orgullosamente. Ahora slo
era un montn de ruinas , rodeado de carteles con signos de
peligro para alejar a los intrusos. Pero era lo mismo . Aun si
hubiese podido acercarse a la entrada de la vieja mazmorra,
no habra tenido el coraje de revisar la zona en busca de
huesos .
Cate respir profundamente para despejar su mente mientras
su padre estacionaba a un costado de la carretera. Tendran
que rastrear a pie los dos kilmetros restantes hasta el
bosque . Ese era el punto mas cercano al que se poda acceder
en auto . Saliendo de la van , Cate se limpi nerviosamente las
manos en la parte delantera de sus pantalones vaqueros.
Sinti la solidez de la alianza
de oro, su peso le daba
tranquilidad y el recuerdo ineludible de que estaba en
peligro.
Nadie habl mientras caminaban a travs del bosque, el follaje
exuberante gradualmente se iba haciendo ms denso y ms
enredados hasta que finalmente accedieron a un claro.

Cate esperaba que Peter se alegrase por haberse ganado el


bono extra de Navidad. Ciertamente se lo haba ganado en
buena ley.
El valle no haba cambiado mucho . La cascada todava corra
alegremente juntando un agua verde profundo en una
piscina. La gran diferencia era los rboles. No slo estaban
mas altos , sino que ahora habas muchos mas rodeando el
arroyo . Muchos de esos tenan pedazos de tela colgando de
los extremos de sus ramas , cada retazo representando el
sueo de alguien.
De acuerdo, muchachos . Eso es todo. Vayan hasta el borde
del claro y asegrense que no haya nadie vagando por all.
No quiero que me internen en un manicomio escocs porque
alguien me encontr parada aqu conversacin, hablando con
Hadas invisibles .
Cate le sonri a sus hermanos, haciendo una mueca porque
Jesse estaba sugiriendo que ella necesitara una temporada de
descanso en un manicomio . Su padre la abraz y luego se
uni a sus hijos, para revisar el
permetro del rea de
espaldas al agua.
Cate fue hacia el arroyo y tom una respiracin profunda,
dejndola salir lentamente. Era el momento de la verdad.
Hola ,
Hadas. Se acuerdan de m ?
Caitlyn Rose
MacKiernan? Su coraje vacil slo por un instante. Si esto
no funcionaba , conoca
al menos tres hombres que se
burlaran de ella despiadadamente. Y un hombre que morira,
setecientos aos atrs .
Se quit la camisa y le dio la espalda al agua. Ven esto?
Estoy aqu para hacer mi presentacin formal a la familia.
Bajando el bretel del corpio , Cate esper unos cuantos
segundos antes que los escalofros empezasen a recorrer su
cuerpo. Sinti un dedo tocando suavemente la marca en su
espalda. Se dio vuelta y enfrent a la imagen trmula de una
mujer de largo
cabello rubio
flotando
con un viento
inexistente.
Hola. No lo ms
Un momento de silencio .

Bienvenido, Hija Del Valle . La voz era etrea. Cate slo la


oy en su mente, pero era muy real . Cmo puedo
ayudarte ? Deseas pedir prestada nuestro poder para alguna
tarea?
S Y No.
Cate nunca habra esperado que un hada
pareciera
sorprendida, pero sta lo pareca . Cate le sonri .
Necesito pedir prestado vuestro poder, pero no de vos . Hay
demasiadas cosas que no s. Estoy aqu para encontrar el
origen . Quiero encontrarme con mi abuelo, Pol. El era
una especie de abuelo, si uno se salteaba veinte o treinta
generaciones.
No est. l nunca viene ac.
Cate se dio vuelta y seal la marca de nacimiento. Ves esto?
Yo he visto otras dos de estas, pero ninguna tan oscura como
la ma. Por lo que entiendo, incluso la de mi madre era ms
clara. Me han dicho que cuanto ms oscura la marca, ms
fuerte es la ascendencia Fae . Cate se volvi hacia el agua,
de cara a el hada, quien ahora estaba muy agitada. Necesito
hablar con mi abuelo. Necesito su ayuda. Sin eso, el hombre
que amo estar muerto.
El agua en medio del arroyo comenz a burbujear con sus
palabras. El hada delante de Cate brill tenuemente y lanz
una mirada aprensiva por sobre su hombro. Desde el centro
de la piscina, se elev la forma de un hombre que brill al
acercarse a ella.
Cate lo reconoci. Ojos verdes. Eran los ojos que ella vea
todos los das cuando se miraba en el espejo. Sus ojos.
Eres mi abuelo, Pol?
Soy Pol. l inclin su cabeza, estudindola enigmticamente.
En todos estos largos aos, ninguna de mis hijas alguna vez
ha demandado mi presencia.
Tal vez ninguna de ellas se ha sentido tan desesperada como
yo me siento . Cate se encogi de hombros. Estoy aqu para
pedir tu gua. El hombre que amo va a morir si no puedo
salvarlo .

Pol levant su mano y una brisa suave flot en el aire del valle ,
haciendo que el cabello de Cate se agitase levantndose de sus
hombros. l la mir fijamente .
Entiendo. Lo leo en tus pensamientos. Crees que ese hombre
es tu amor verdadero . Cunto lo amas ?
Cate no tuvo que pensar en la pregunta.
Ms que a nada en el mundo . Ms que mi vida misma.
l la estudi atentamente. Lo amas lo suficiente como para
morir por l?
No haba ningn sonido en el valle . Ni aves, ni viento
moviendo los rboles. Era como si la Naturaleza estuviese
conteniendo el aliento esperando la respuesta de Cate.
Ella consider la pregunta y prefiri contestar honestamente.
No, Abuelo. Morir sera una escapatoria cobarde y no lo
salvara . Lo amo demasiado para eso. Lo amo lo suficiente
como para luchar por l, vivir por l.
Segundos pasaron mientras Pol estudiaba sus ojos, buscando
la verdad de su corazn . Luego se ri, con un sonido musical
que capturaba el regocijo de la vida misma. Su risa hizo eco
en el valle envolviendo a Cate con su calor.
Ciertamente perteneces a mi linaje, Hija, tu marca es ms
fuerte que cualquiera que haya visto en muchos siglos. Toma
mi poder. Haz con el lo que te parezca , dentro de los lmites
del mundo Fae. Encuentra tu amor verdadero y
slvalo .
Una sensacin de hormigueo corri por los dedos de los pies,
como mariposa rozando con sus alas sobre su piel. Esa
sensacin viaj hasta su cabeza, enervando las races de su
cabello.
Eso es todo ?
Pol sonri y su cuerpo comenz a brillar . Eso es todo.
No lo es . Necesito saber por qu.
Por qu , qu, hija?
Si su bendicin era
para asegurarte
que tus hijas
encontrasen y conservasen el amor verdadero , por qu
permitiste que el mo me fuese sacado ? La pregunta que la
haba torturado por tanto tiempo.

La clave para tu respuesta est en las palabras amor


verdadero . Es fcil decir que uno ama alguien, decir esas
palabras superficialmente . Leo en su corazn que vos has
dicho esas palabras a otro hombre , aunque no era lo que
sentas por l .
Cate asinti . Le haba dicho esas palabras a Richard.
Ah! Pero probar que se ama verdaderamente ? Eso requiere
un acto de mucho arrojo y nada de egosmo . Debes buscar en
lo profundo en tu corazn y congregar ese amor para que te
d la fuerza necesaria para hacer aquello que crees que no
puedes hacer. Mi bendicin precisa de esa prueba. Te
consideras una persona impotente, asustadiza, incapaz de
controlar tu propia vida, pero para probar tu amor, debes
asumir el mando y demostrar que puedes luchar .
Pol estaba
flotando delante ella, su cuerpo ponindose
transparente.
Un momento. Todava tengo preguntas que debes
contestarme.
Qu preguntas?
Ella lo mir incrdulamente.
Cmo regreso al siglo XIII ? No tengo el collar de
esmeraldas . No s ningn hechizos o palabras especiales. No
quiero llegar dormida come me pas las dos veces que viaj
en el tiempo. Cmo salvo Connor? Qu hago? Ya sabes ,
preguntitas de ese tipo .
Esa risa encantadora otra vez, resonando
de su mente,
calentndole todo el cuerpo .
No necesitas el collar
o hechizos. Las palabras ya no
importan . Tienes el poder Fae, el poder de mis hijas, mi
poder. Fue la magia Fae lo que te permiti viajar la primera
vez, no el collar . La joya era meramente medio para
materializar esa magia. Ests en posesin de esa magia ahora.
Si no quieres dormir, no lo hagas. Y respecto a salvar a tu
bien amado, ya sabes lo que debes hacer. Tienes a estos
hombres aqu con vos, estos hombres te protegen ahora. Tus
pensamientos me dicen que ellos tienen experiencia en
salvar personas.

Pol continu desvanecindose y movindose hacia el centro de


la laguna . Qu hacer? Como le dijiste a tu bien amado, Hija,
debes hacer lo que sea necesario . Solamente recuerda esto:
no puedes cambiar el resultado de historia. Slo puedes
cambiar las condiciones.
l se fundi en el agua , desapareciendo de su vista. Las
aguas se calmaron .
Nunca una respuesta directa. Meses atrs jamas me habra
imaginado que las Hadas podan ser criaturas tan irritantes,
Cate murmur, ponindose la camisa .Oy una risa en el
aire.
Vamos a estar parados aqu todo el da mientras vos hablas
sola o qu? Jesse se haba sentado de cuclillas, todava de
espaldas a ella.
No lo escuchaste ?
Su hermano se dio vuelta . Escuchar a quin? Slo te o a
vos, pequea Hada .
Cody se ri tapndose la boca, fingiendo rascarse la nariz. Lo
siento Caty. l se dirigi a Jesse. Cate un hada ?
Djalo ah . Cate sacudi la cabeza. Nos vamos de aqu.
Ya tienes lo que necesitabas de aqu? Clint Coryell la mir
inquisitivamente.
Si . Ya lo tengo .
Iniciaron la caminata de regreso a la camioneta .
Haremos lo que tenamos planeado . Maana por la maana
vos nos llevar a Jess y a m a Sithean Fardach y ustedes
irn a Dun Ard. Pap coordinar todo.
Jesse habl francamente . Todava no estoy seguro con la
idea que vos participes de la misin , Cate. Nosotros tenemos
experiencia en entrar por asalto y sacar rehenes. Pero vos
nunca has hecho algo as. No se puede solucionar la cosa
envindonos a nosotros tres sin que tengas que estar all?
Cody y Cass murmuraron su concordancia.
Era un progreso. Al menos ya no le cuestionaban su salud
mental , solamente su capacidad .
No. Ya hemos hablado sobre esto. Dej un par de cosas
all , cosas que son de esta poca.

Adems .. Clint profiri. Esta va a ser una experiencia


completamente nueva para nosotros . Cate al menos tienen
algn conocimiento sobre ese lugar y sobre esa poca .
Exactamente. Cody y Cass no me necesitarn. Su objetivo es
mi anillo de nacimiento . Estoy segura que Mairi todava lo
est usando . Deben encontrar una muchacha alta, bonita y
rubia que lleva mi anillo en el dedo de su pie y deben
asegurarse de traer a la muchacha correcta.
Sus hermanos intercambiaron una mirada.
Como sea. Ustedes van a llegar y ella estar all. Solamente
deben explicarle quienes son y sacarla de all . Como mucho
van a tener que enfrentarse con un par de guardias. Ella se
dirigi a Jesse. No va a ser tan simple con Connor. Tendremos
que encontrarlo , y hay otras personas que necesitaremos
ayudar . Nuestro objetivo es el anillo de compromiso de
Richard.
Jesse buf. De alguna manera no creo que el crpula de
Richard vaya a apreciar la irona de que su anillo le salve la
vida a tu nuevo marido. l sonri . Pero me va a encantar
ser yo quien le cuente eso.
Seguro. El anillo todava debe estar en la bolsita colgada de
la cintura de Connor. No creo que l llevase la bolsita cuando
sali a buscar Mairi. Eso significa que probablemente todava
est en nuestro dormitorio, pero podra estar en cualquier
otro lugar. Hay que encontrar el camino hasta la mazmorra y
luego tomar al hombre correcto. Me necesitas a m para eso.
Siempre he trabajado usando mapas. Nunca tuve que llevar
al cliente al lugar del hecho .
Bien , no te dar un mapa. Y yo no soy un cliente. Entonces
es mejor que te hagas a la idea , porque yo voy con vos.
Dios mo, odio cuando te pones tan terca. Jesse gru
toda el camino de regreso en la camioneta .
Cate caminaba impacientemente entre los escombros que
haban sido Sithean Fardach, demasiado nerviosa como para
sentarse.
Todava creo
que deberas haber intentado adoptar
la
apariencia de Lara Croft*. Jesse dijo recostado en el suelo ,

con la cabeza sobre la mochila que llevara y que ahora le


serva de almohada. (* Lara Croft, herona de vdeo juegos)
Recordar eso la prxima vez. Pero esto est bien. Los
pantalones vaqueros eran muy cmodos y saco con cuello alto
era necesario, aunque era voluminoso y le picaba . La nica
concesin a su aspecto general haba sido el cabello. Usaba
una trenza que colgaba a un costado . No necesito ropa de
cuero
para hacer esto.
A mi me encanta el cuero . Adems, es una tela suaves y
flexible , me permite moverme cuando tengo que patear a
alguien . l le sonri . Deberan pagarme para hacer la
campaa publicitaria de estos pantalones .
Ella hizo una mueca . No es la hora ?
Casi. Te dije que te avisara cuando sean las 9 en punto.
Reljate. Recuerda las cosas que te ense ?
No puedo relajarme. Y s, creo que me acuerdo. Supongo que
nos enteraremos si lo aprend bien si llego a necesitarlo .
Solamente debes acordarte de mirarme cuando llegue el
momento. Vas a estar bien?
S. Es slo que todo esto es muy importante. l es muy
importante para m . No quiero que nada salga mal.
No te preocupes. No dejar que nada salga mal. Entiendo lo
que sientes por l . Estoy muy ansioso por conocerlo . Debe
ser alguien bastante especial.
Lo es . Cate puso una mano sobre su estmago tenso. Esto
tena que funcionar. Si o si.
Jess alz el brazo
con el reloj de pulsera. De acuerdo,
hermanita . Es tiempo de actuar .
Aclarando su mente, Cate cerr los ojos.
Por el poder Fae, envo a dos hombres en busca de mi anillo y
de la mujer que lo lleva puesto . Encuntrela y regresen
inmediatamente. Ella mir a Jesse a travs de ojos semi
cerrados
y se encogi de hombros. Oh, y ellos deben
permanecer despiertos. Uno, dos tres, ya! .
Nada muy potico. Crees que surti efecto?
Si . Puedo verlos en mi mente. Asombroso! .
Cody y Cass no se haban sentido menos asombrados cuando
la esfera de luz verde los rode.

Jesse se puso de pie y colg la mochila de su hombro.


Listo para el rock and roll. l le sonri , tomando su mano.
Cate cerr los ojos nuevamente. Llvanos al anillo de
Richard. No nos lleves dormidos . Uno, dos , tres Ya!
Las palabras apenas salieron de su boca cuando la esfera de
luz verde los rode. La expresin en la cara de Jesse vali
todo el viaje. Las luces no se apagaron esa vez, sino que
fueron un espectculo aparte.
CAPITULO 39
Cuando las luces dejaron de brillar, estaba oscuro. Muy oscuro.
Y haba olor a caballos. Cate gimi. Maldita suerte!
Cuando sus ojos se adaptaron a la luz, o la falta de ella, pudo
ver que estaban en los establos.
Las alforjas de Connor estaban colgada de un gancho en la
pared. Cate lo revis , encontr el anillo, y se lo meti en el
bolsillo.
Lista? Jesse apenas susurr la pregunta.
Cate asinti y l fue hacia las puertas arrastrndola con l.
Recuerda, te quedas detrs de m hasta el final.
Cuando alcanzaron la puerta, esta se abri repentinamente,
propulsada por uno de los hombres que trabajaba para Lyall.
En un solo movimiento, Jesse empuj a Cate contra la pared y
embisti al hombre con una patada, hacindolo
caer.
Instantneamente l estaba encima del guardia y entonces
hubo silencio.
Jesse ni siquiera respiraba agitadamente .
Dame esa cuerda, l murmur.
El est quiero decir, lo ... ? Cate no poda animarse a
hacer toda la pregunta, incierta si realmente quera saber lo
haba hecho su hermano .
Matarlo ? Te Pedira una cuerda para atar a un tipo muerto?
Usa su cerebro y dame la maldita cuerda, l dijo entre
dientes .

Simplemente vamos a dejarlo aqu? Atado ?


Mira , Caty. No quiero tener que lidiar con este tipo otra vez,
y no puedo matarlo . No podemos hacer nada drstico aqu,
nada que pueda tener una consecuencia en el futuro . l hizo
una mueca . Pap tena razn . Esta no es una misin como
cualquier otra.
Se asomaron por la puerta , escudriando el patio. Dos
hombres estaban parados al pie de los escalones de la entrada
de la fortaleza. Dos ms estaban arriba.
Jesse seal una pared . Qu hay del otro lado ?
El huerto . Y una entrada trasera al castillo, a travs de la
cocina. Cate sonri . Estoy siendo til , verdad ?
Su hermano nuevamente hizo una mueca , aadiendo un
bufido . Entraremos por ese camino . Qudate detrs de mo
y muvete lentamente .
Avanzaron atenindose a las sombras cerca de los muros ,
lentamente llegaron a la pared que daba al huerto. Una vez
all, Jesse se trep y luego le baj una cuerda que haba
trado en la mochila . Ella se agarr a la soga y l la iz.
Oyeron ruidos que venan de la cocina y pronto vieron que
slo eran Margaret y Janet preparando una comida para
alimentar los hombres que las mantenan cautivas. Ninguno
de los guardias estaban en la cocina.
Margaret, Cate murmur para llamar su atencin.
La mujer se dio vuelta y, sorprendida, dej caer la cuchara
que tena en la mano . Ella corri hacia Cate, envolvindola en
un abrazo.
Qu haces aqu? Cmo pudiste escaparte de esos hombres
horribles?
Estamos aqu para liberar a Connor y los dems.
Margaret jade cuando Jesse entr en la cocina, y Cate tom
su mano.
No temas. ste es mi hermano, Jesse. l est aqu para
ayudarme. Dnde estn los guardias?
Podrn vernos
cuando vayamos a la puerta de la mazmorra ?
S, lo harn. Pero no necesitan ir por ah. Hay una entrada
desde la panadera . Margaret se sec las lgrimas con el
delantal. Fueron muy duros con los hombres antes de

llevarlos all
abajo. No creo que haya guardias en el
mazmorra. No los necesitan all . Nuevas lgrimas rodaron
por sus mejillas. Mi pobre Niall est all abajo. Y tienen a
Ewan en el saln , actuando como criado para ellos.
La mayor parte de los guardias estn all en el saln ,
comiendo o durmiendo, bebiendo todo lo que pueden
encontrar. Y unos cuantos estn afuera. Ella us el delantal
para secar sus ojos nuevamente. La pobre Rosalyn est
atada en una silla en el saln
, forzada a observarlos y
escuchar sus palabras soeces. Lyall la tiene all.
No es ese tipo que te hizo esa marca con el cuchillo en la
garganta? Los ojos de Jesse
brillaron
peligrosamente.
Quiero tener una pequea charla con l antes que nos
marchemos. l sonri perversamente.
Lyall est en su dormitorio , mi lady .
Jesse mir a Cate y ella asinti . Te puedo llevar all. Despus
que encontremos a mi marido.
Ella sonri . Era tan bueno pronunciar esas palabras. No te
preocupes, Margaret. Vamos a rescatarlos a todos . Te lo
prometo. Ella palme la mano de la mujer.
Cate y Jesse fueron hacia la zona de los hornos de la panadera
. Fcilmente encontraron la puerta que daba a la mazmorra y
descendieron las escaleras.
La mujer tena razn . No hay guardias. Dnde est la
entrada a la mazmorra? Jesse sac fsforos de la mochila y
encendi una antorcha fijada a la pared.
En alguna parte de este stano . Cate no necesitaba la luz
para saber cual era la cara de Jesse. Poda sentir la irritacin
irradiando de su cuerpo .
Oh, bien , lo admito , te necesito . Sos la nico que sabe a
dnde hay que ir.
Cate le lanz una mirada feroz . Habla en voz baja . El saln
donde estn los guardias, queda directamente encima de este
lugar.
Se movieron por el recinto .
Shhh. Escucha.
Un gemido bajo. La mazmorra. Cate solamente esperaba que
no se tratase de Connor.

Hay que buscar algn tipo de hueco en el piso.


Recorrieron el gran recinto hasta que escucharon el sonido
nuevamente. Vena de una reja en el piso, slo a unos pocos
metros de distancia .
Agachndose, Cate intent ver algo en la oscuridad del
agujera debajo de la reja , pero se rindi rpidamente.
Connor? Ests ah abajo ?
Cate?
Una sola Palabra , pero
que aumentaba su
escepticismo y su esperanza al mismo tiempo .
Qu haces aqu?
Cate agarr el brazo de Jesse y murmur frenticamente. Es
l. Tenemos que sacarlo . Haz algo.
Jesse escudri el piso pero no pudo encontrar escalones o
una cuerda. No veo nada con qu trepar. Cmo planearn
sacar a estos tipos de ac ?
Ellos no planean sacarnos . Tienen intencin de dejarnos aqu
hasta la muerte . Quin est con vos, Caty?
Connor se mova debajo de ellos. Los otros empezaban a a
moverse tambin.
Est bien, Connor. Es mi hermano, Jesse. Los sacaremos.
Espera un poco . Quin est abajo con vos?
Duncan, Robert, Niall Y Blane. Pero Duncan no est muy
bien. Creo que se fractur una costilla.
No le digas eso a la muchacha . Yo estar bien. Pero si se
puede , me lanzaran algo de cerveza mientras esperamos .
Duncan sonaba tan esperanzado que Cate tuvo que sonrer.
Y l tena razn . El estara bien. La carpeta de la
investigacin hecha por Peter que todava estaba en el
asiento trasero de la camioneta
se cruz por
sus
pensamientos.
Usando la cuerda que haban trado con ellos, lentamente
fueron sacando a todos los hombre de la mazmorra .
Blane fue el segundo hombre en salir. Otra vez trat de
disculparse, pero Cate lo detuvo.
No lo hagas. Yo te debo una disculpa del mismo modo que vos
me la debes a m. Te juzgu mal. Declaremos un empate y
dejemos las cosas as .

Connor y yo tuvimos una conversacin en los mismos


trminos . Lamento las cosas por las que tuviste que pasar ,
pero realmente crea que poda detener toda esta locura. Hice
todo lo que pude. Quizs no todo lo que debera haber hecho .
Esa es la carga de consciencia con que tendr que vivir. Me
gustara que me entiendas.
l coje y fue a sentarse contra la pared ,y cerr los ojos.
Connor esper hasta que todos los dems hubieran sido
rescatados . Cuando Jesse y Robert lo izaron a travs del
agujero , Cate se lanz a sus brazos .
l la abraz con fuerza .
No deberas haber vuelto . Este no es un lugar seguro . l
le lanz una mirada feroz a Jesse. Hubiese esperado tu
hermano se ocupase primero de tu seguridad .
Jesse buf. Sos el marido. No deberas saber lo terca que ella
es? Crees que podra haberle impedido venir?
S, soy el marido. Y s, podra habrselo impedido . l baj
la cabeza y sonri . Bien , podra haberlo intentado.
Soltando a Cate, Connor le extendi la mano a Jesse. Me
alegra tenerte en la familia, Jesse. l mir a su alrededor ,
arqueando su ceja. No habrn trado armas, verdad ?
De hecho, si lo hice. Jesse se inclin y abri la mochila,
sacando una tela enrollada . La desenroll, extendindola en
el piso.
Pulcramente guardados en bolsillos individuales, haba una
amplia variedad de cuchillos .
Saben manejar cuchillos?
Robert se ri mientras trataba de agarrar a uno. Comienzan
a gustarme tus parientes , MacKiernan. l chifl cuando asi
uno de los cuchillos . Este muchacho tiene muy buen gusto
para las armas. Nunca he visto algo semejante a esto antes.
Sus ojos brillaron maliciosamente . Puedo agarra otro?
Tomen lo que necesiten , muchachos .
Jesse se enderez y comenz a informarles acerca de las
posiciones de los guardias y los rehenes. Cuando mencion la
posicin de Rosalyn en el saln , Duncan gru y tom otro
cuchillo, gimiendo mientras se doblaba .
Djeme ver esas costillas.

Jesse sac un botiqun de la mochila. Despus de revisar el


pecho de Duncan, abri un paquete blanco extrayendo un
vendaje elstico que coloc alrededor de las costillas del
hombre.
Qu tipo de cura es esta? Duncan pregunt con desconfianza
.
No te curar, pero te deducir parte del dolor . Descanso es
lo nico que te va a curar . Oh, y toma esto.
Le dio a Duncan un pastilla de ibuprofeno, la cual el hombre
estudi por un momento antes de metrsela en la boca.
Creer que es sabio dejar una venda elstica en la Escocia
del siglo XIII ? Cate no quera pensar en las posibles
repercusiones si algn arquelogo del siglo veintiuno
desenterraba ese objeto alguna vez.
Es una tela, se pudrir mucho antes que cualquiera pueda
encontrarla. Adems, me he quebrado las costillas y duelen
como la puta madre. l le sonri .
Una vez que todos estaban listos , Robert tom la delantera y
fueron hacia la puerta que llevaba al gran saln . Connor se
detuvo, reteniendo a
Cate
hasta que todos los dems
pasaron .
No vas a subir con nosotros. Vuelve a la cocina. Qudate Con
Margaret. No quiero que ests en peligro nuevamente. Sus
ojos brillaron en advertencia.
No crees que estara mucho mejor con vos y Jess cerca para
protegerme?
No. Creo que estaras mucho mejor lejos de aqu. Regresa a
la cocina hasta yo vaya a buscarte . Esto no est abierto a
debate. l la gir y la hizo caminar . Esto no va a llevar
mucho tiempo .
Connor le gui un ojo y empez a seguir a los dems.
Cate fue a la cocina. Tena que encontrar el modo de meterse
en ese saln con ellos.
Apoy la oreja a la puerta y escuch. Nada . Baj la manija
lentamente y la puerta se abri bruscamente haciendo que
Cate cayese de rodillas. Ella levant la cabeza y se qued
mirando un par de brillantes ojos marrones. Ojos de loco.
Los ojos de Lyall.

CAPITULO 40
Oh, hola preciosa. Bienvenida , pequea Cate. Lyall le
sonri mientras se inclinaba para agarrarla del brazo, para
ponerla de pie . No s donde estabas , pero estaba seguro
que te encontrara.
Tres de sus guardias estaban con l, adems del hombre
llamado Malcolm .
El problema de cmo infiltrarse en el saln ya estaba
solucionado. Ahora slo tena que preocuparse por salir de ese
saln .
Connor ya estaba planeando
lo que
haran
mientras
atravesaban la puerta delantera cuando el hermano de Cate
lo tom por el brazo para llevarlo a un lado.
Antes que traspasemos esa puerta, hay que debes entender,
Connor. Te ayudar en todo lo que pueda cuando entramos
all, pero estoy limitado en cuanto a las cosas puedo hacer. No
estoy en mi poca y todo ese rollo , lo entiendes ? Vos poder
matar a quien quieras porque ests en tu poca. Pero si yo
elimino a alguien puedo alterar los siguientes siete siglos .
Muy bien,
entiendo el
problema. l se movi
hacia
adelante.
No, no creo que lo entiendas. Jesse agarr su brazo otra vez
para detenerlo. Quiero cortarle la garganta al bastardo que
amenaz a mi hermana. No lo puedo matar, pero lo puedo
golpearlo. Golpearlo mal. Pero quiero asegurarme que ests
all para rematarlo .
Connor sonri perversamente. No necesitas preocuparte por
eso , Jesse. Lyall no va a dejar este lugar vivo. A mi modo de
ver , l ha estado muerto desde el minuto que puso sus
manos inmundas en mi Caty. Slo es una cuestin de tiempo
para que sea un cadver .
Realmente me gusta tenerte en la familia. Jesse le dio una
palmada en la espalda.
Por lo que o l est en tu dormitorio. Dime a donde queda.
Har mas que eso. Te llevar all. Connor sonri con
anticipacin.

Entonces Robert abri la puerta de par en par y un infierno se


desat.
Connor slo tuvo unos segundos para ver el dao que su
nuevo cuado estaba causando con sus patadas voladoras
cuando tuvo que enfrentarse con uno de los guardias de Lyall
. Rpidamente despach al hombre y tom la espada que l
dej caer. Us el arma para abrirse camino hasta el siguiente
atacante.
Connor, Jesse grit desde el otro lado del saln. Cul es la
puerta?
l seal hacia donde el dormitorio estaba ubicado y se
dirigi hacia all .
Robert acababa de rematar a otro de los guardias.
Rpidamente fue
hacia
la puerta principal, sonriendo
mientras colocaba la barra para no dejar que alguno de los
otros hombres que estaban afuera pudiese entrar para
participar de la pelea.
Duncan se qued sentado por un instante encima del cuerpo
del guardia mas cercano a Rosalyn y luego se inclin de
costado para cortarle las ataduras.
Connor subi
corriendo
las escaleras . Jesse iba
tres
escalones delante de l, pero las palabras que se oyeron en el
saln los detuvieron en seco .
Connor. No te vas a ir de la fiesta ahora. No cuando tu
preciosa dama acaba de unirse a nosotros.
Lyall. Un escalofro de miedo recorri su espalda y anud su
estmago. Connor encontr los ojos de Jesse y vio la misma
emocin reflejada all.
Jesse se uni a l y juntos
volvieron al gran saln . Los
cuerpos yacan desparramados en el piso y sobre las mesas.
Lyall, flanqueado por tres guardas, tena a Cate delante de
l , usndola como un escudo humano. Y otra vez colocaba un
cuchillo contra
su garganta. Los ojos de Cate estaban
enfocados en su hermano. No haba miedo , slo la
determinacin necesaria para la batalla.
Sultala , Lyall. Voy a matarte.

No lo creo . Lyall sonri como el demente que era. He


cambiado mis planes
nuevamente.
Yo voy a matarte.
Matndola a ella .
El recinto irrumpi en un caos.
Jesse corri a un lado y grit, Ahora!. Ya!.
Cate se lanz su cabeza hacia delante adelante, acercndose
mas al cuchillo, pero luego lanz un cabezazo hacia atrs ,
sobre la cara de Lyall. El logr rebanarle el cuello y ella se
desplom en el piso .
Una neblina roja de furia envolvi a Connor impidiendo que
pensase en nada mas que ir hacia su Caty y hacia el hombre
que la haba asesinado. Slo tena una dbil conciencia de las
escenas que se sucedan alrededor de l, todo lo cual pareca
desarrollarse en cmara lenta. Sus ojos recayeron en el cuerpo
inmvil de su bien amada.
Robert se lanz hacia adelante del guardia cuya espada estaba
apuntada al corazn de Connor.
No haba necesidad de hacer eso. Qu importancia tena
ahora? Su corazn yaca en el piso , a los pies de Lyall.
Jesse vol por el aire, sus pies derribaron un segundo
guardia cuya espada intentaba cortar el cuello de Connor.
Duncan, tom al tercer guardia antes que l pudiese moverse
desde atrs de Lyall.
Hasta que slo qued Lyall. Lyall, su cara cubierta de sangre,
la sangre de ella . Lyall mirando el cuerpo de Cate. Su cara
se desfigur por la furia. Y luego, incomprensiblemente, Lyall
cayendo al piso al lado de ella , el cuchillo de Blane clavado en
su espalda.
Cate grit, sacndolo de la neblina roja, trayendo a Connor de
vuelta a la realidad .
l cay de rodillas, tomndola en sus brazos, aplastndola
contra su pecho .
Ests viva. l dijo dbilmente, apenas capaz de formar las
palabras.
Si . Sus brazos estaban alrededor de su cuello.
Pero, cmo? Lo vi cortarte la garganta . Vi sangre por todas
partes.

l quera separarla de su pecho , revisarla para asegurarse


que ella no se desangraba, pero no podra soportar perder el
contacto de su cuerpo ni por un segundo.
Cate estaba caliente y viva con sus brazos rodeando el cuello
l y eso era todo lo que le importaba en ese momento.
La mujer que amaba estaba viva.
Puedes agradecerle el milagro a este cuello de Kevlar.
Jesse le dio una palmada en la espalda . Te explicaremos todo
esto ms tarde. Toda esa sangre vino del cabezazo que Cate le
dio a la nariz de Lyall. Buen trabajo, Caty! . Tal como te
ense. Saba que ese bastardo iba a atacar su garganta
nuevamente. l se puso en cuclillas al lado de Robert,
buscando el pulso en su cuello. Carajo. Tenemos que sacar a
este tipo fuera de aqu rpidamente .
Robert sangraba abundantemente . Jesse aplic presin sobre
la hemorragia con su mano mientras Rosalyn se acercaba .
Ella desgarr un pedazo de su camisn .
Eso no ser suficiente , Rosalyn dijo en voz baja .
Cate se separ de Connor, y tom entre sus manos la cara de
l.
Recuerdas la primera vez que viniste a m y que me dijiste
que deba tomar una gran decisin , si ir con vos o no , y que
deba decidirlo rpidamente ?
l asinti , todava tratando de entender qu haba ocurrido.
Bien , Connor, ahora es tu turno . Te sacar de aqu..
No tienes eleccin. La historia dice que despus de la muerte
de Artair, los hermanos MacKiernan batallaron en Sithean
Fardach para ver quien sera el siguiente lord . Creo que se
trata de una batalla con Blane. Ella le sonri . Pero el
caballero que viva en Sithean Fardach y su esposa fueron
matados en esa batalla. Y ellos no aparecen en ningn otro
registro histrico . Somos vos yo . Creo que el tipo al Jesse
golpe , el que te iba a rebanar el cuello, deba ser hombre
encargado de la misin de matarte . Ella tembl ante cuando
pens cuan cerca haba estado de cumplir esa misin .
Entonces qu decisin hay que tomar ? No puedo quedarme
aqu sin crear un desorden en la historia.

Connor se senta l mismo nuevamente. No le importaba donde


pasara el resto de su vida, mientras la pasase con Cate.
Tu decisin se refiere a Robert. Parece que l tampoco
sobrevivi a la batalla. l morira desangrado aqu. Pero
podramos llevarlo con nosotros. Ayuda mdica lo estar
esperando en mi poca . l tiene una buena posibilidad de
sobrevivir all. Qu quieres hacer?
Connor fue al lado de su amigo. l se debilitaba rpidamente,
sus ojos apretados por el dolor, pero l estaba consciente.
Robert? Comprendo que n entiendes del todo lo que estamos
decidiendo , pero escuchaste a Cate, verdad ? Ests decidido a
unirte a m en una nueva aventura, amigo?
Robert sonri dbilmente. Nunca me cre que tu esposa
viniese de Oriente . S. Aceptar la aventura. No creo que
tenga otra eleccin.
l viene con nosotros. Connor se puso de pie y ayud a Cate
pararse. Y Rosalyn?
Yo me quedo. Ella respondi y bajando la cabeza de Connor,
lo bes en la frente. ste es mi lugar, Sobrino. No se supone
que deba irme.
l mir a Cate y ella asinti . Pero , quin te proteger ?
Yo estoy dispuesto a
hacer eso. Duncan dio un paso
adelante.
Y si l no puede yo lo har. Blane se les uni. Yo permitir
ser desviado del camino del bien nuevamente. Har lo
correcto , Connor. Te doy mi palabra.
Y Mairi? Cuidars de Mairi ?
l no tendr que hacerlo . Ya tenemos a Mairi. Cate lo
empuj hacia su hermano y hacia Robert. Ante su ceja
arqueada , ella se ri .
Te explicar todo en unos pocos minutos. Tenemos que irnos
ahora. Me escuchaste Magia Fae? Nos vamos ahora!
Cate se dirigi a Connor. Ests a punto de presenciar un
espectculo de luces que ni te imaginas .
Hubo un asombroso espectculo de luces de proporciones.
Pero Connor se lo perdi porque estaba ocupado en la
accin de besar a su esposa.

EPLOGO
Rancho Seun Fardach, al norte del Gran Lago ,
Colorado
Cinco aos ms Tarde
Cate se balanceaba lentamente en la mecedora en el porche
bastante , observando al pequeo Dougal andando en su
triciclo . l era muy coordinado para ser un nio de cuatro
aos , pero considerando quien era su padre , no le pareca tan
sorprendente.
Dougal, ten cuidado con Bestia, querido . l slo es un beb.
Bestia era la ltima adquisicin , una perrito que la haba
salvado .
Su hijo dej el triciclo para jugar con el perrito retozn.
Haban entablado amistad rpidamente .
Unas grandes manos calientes tocaron sus hombros y ella
sonri mirando hacia arriba. Era Connor. l se agach para
besarle la mejilla, acariciando con su nariz la oreja de ella. El
estmago de Cate instantneamente se lleno de mariposas.
Nunca se cansara de sus caricias .
Huelo a chocolate. Ya atacaste los brownies ?
No es mi culpa . Los dejaste cerca del telfono. Qu puede
hacer un hombre para resisitirse ? Sus ojos brillaron.
Connor era adicto al chocolate.
Pudiste llamar entonces ?
S. Era Gordon MacAlister de Dun Ard. Me dijo que tienen
todas las reservas hechas y que el alojamiento para el mes que
viene est asegurado . Ser magnifico volver aqu y ver como
progresa el trabajo en el viejo castillo . l se sent en la silla
a su lado , levantando sus pies enfundados en botas de
vaquero sobre la baranda del porche.
La haca sonrer el hecho que l todava se refiriese a eso
como el viejo castillo . Haban comprado las tierras y estaban
reconstruyendo el castillo de Sithean Fardach. Considerando
el conocimiento personal del castillo original, no deberan

tener problema en lograr una rplica exacta. Bien , no tan


exacta , porque tendra electricidad y plomera moderna .
Cate no estaba dispuesta a pasar l veranos en un verdadero
castillo del siglo XIII . Una vez que le haba resultado mas que
suficiente.
Gordon MacAlister haba resultado ser un descendiente de
Duncan MacAlister. En aquel asombroso primer da de
Connor en la Escocia del siglo XXI, Gordon haba sido el
primero en acercarse a ellos una vez que haba escuchado el
apellido de Connor. Entonces haba ido corriendo a buscar a
su esposa y una vieja caja que haba heredado de su familia y
que tenido bajo custodia hasta el da en que Connor y Cate
MacKiernan haban aparecido en Dun Ard. Dentro de la caja
estaban la gargantilla de esmeraldas y el broche de
esmeralda , junto con una nota igualmente antigua . La mujer
que haba escrito la nota deca que en honor al quinto
cumpleaos de su hijo, haba resuelto guardar esos artculos
en esa caja para asegurarse que pasara de generacin en
generacin en su familia .
Ella prosegua desendoles a esas generaciones una vida larga
y el encuentro con el amor verdadero
tal como le haba
sucedido
ella. La nota estaba
firmada por Rosalyn
MacKiernan MacAlister. Cate se haba alegrado mucho al sabe
que Rosalyn
finalmente haba logrado que
Duncan
la
reconociese como su amor verdadero .
Ella y Connor haban usado el collar y el broche de esmeraldas
cuando se haban casado por segunda
Vez en la presencia de la familia de Cate en una bella capilla
del pintoresco valle de Colorado Springs.
Connor y Robert se haban adaptado bien y trabajaban con
los hermanos de Cate en la empresa Coryell. Ahora Haba
varios empleados ms , entonces Connor poda ser muy
selectivo respecto a cuales misiones aceptaba . No le gustaba
ausentarse de la casa por mucho tiempo . En el rancho Connor
criaba... oh qu sorpresa ...
caballos. Caballos enormes,
bellos y exticos .Los amaba .
Pero Cate todava no cabalgaba.

Robert haba comprado una tierras vecinas a las suyas y


criaba ganado . Era un apasionado de las mquinas e inventos
del siglo XXI y posea muchas de esas mquinas . Nunca
saban si el vendra a la prctica diaria de esgrima manejando
un coche o un tractor . Su ltima pasin era una camioneta
Hummer. Modelo militar, no la versin para ciudadanos civiles .
Afortunadamente ganaba un buen sueldo y Robert nunca
rechazaba una misin. Todava era un autntico guerrero .
Qu es lo que viene por el camino ? Connor seal una nube
de polvo acercndose al rancho.
Cate levant una mano para resguardarse los
ojos.
Probablemente sea Jesse. En la moto ms rpida, ms grande
y mas llamativa que haya podido encontrar. l dijo que
traera a Mairi de Boulder hoy.
Por Dios! Connor murmur, levantndose y recostndose
sobre una columna del porche mientras lanzaba improperios.
No la habr subido a esa mquina del demonio otra vez,
verdad ?
Cate se ri. Sabes que Mairi ama las motos. Ella le ruega
que vengan en moto cada vez que debe traerla. Le encanta
que las muchachas la vean subida a la moto, toda vestida de
cuero. Le gusta que se pongan celosa de verla colgada del
brazo de un verdadero chico malo .
S, claro . Todo bien si lo que nico que hace es colgarse del
brazo .
Connor siempre sera un cien por ciento hermano mayor .
Enloqueca a Mairi ahora como lo haba hecho en el pasado.
Mairi haba sobresalido en sus estudios. Cate a menudo se
pregunt si era por la sangre Fae. Mairi se especializaba en
estudios Medievales en la Universidad de Colorado. Su
profesores decan que ella tenan un don para ese terreno de
estudio , como si ella hubiese vivido en la Edad Media en otra
vida. Si supiesen ... Ella tena intencin de lograr un master
en el rea . A Mairi le gustaba la vida en Boulder y pensaba
podra ensear all cuando terminase los estudios.
Connor sali del porche para tomar a su hijo en sus brazos y
lo lanz al aire, hacindolo rer incontrolablemente.

Venga con tu padre, pequeo Dougal Pol. Vamos al portn


para ver que sucede all .
Jess . El niito reconoci el sonido de la motocicleta de su
to, felizmente anticipando las horas juego que vendran .
Cate suspir complacida . Continu mecindose lentamente ,
pues no quera despertar a la niita que dorma en su regazo .
Pronto la casa estara llena de actividad y ella sera despertada
. Rose haba cumplido dos aos la semana pasada.
La haban llamado Rose por Rosalyn, y desde el nacimiento de
Rose, Cate a menudo pensaba en esa mujer que haba sido tan
buena con
ella y sin quin no tendra esa familia perfecta.
Esa vida perfecta.
Jesse y Mairi tomaron el camino de entrada . Dougal ya le
imploraba a su to dar un paseo, y Mairi se rea de los intentos
de su hermano de disuadir a su hijo de montar esa mquina del
demonio .
Rose se movi en el regazo de Cate, despertndose como
siempre con una sonrisa bella. Le sonri a Cate con sus
grandes ojos color esmeralda. La vida iba a ser
muy
interesante para esa niita curiosa y feliz. Quiz algn da
Cate la llevara al valle de las hadas y la presentara a sus
peculiares parientes .
Cate acarici el hombro desnuda de la beb, disfrutando la
sensacin de su piel suave, y sonri al ver la oscura marca de
nacimiento que haba all. Se pregunt y no por primera vez qu habra dicho Rosalyn sobre ese beso de hada.
Pues la marca no pareca una flor sino un ramillete de flores.

FIN

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