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UNIVERSIDAD MAYOR

FACULTAD DE ARTE
ESCUELA DE ARTES VISUALES
PET DE LICENCIATURA EN ARTES VISUALES

EL TEATRO PICO DE BERTOLD BRECHT

WILFREDO ROSAS MUOZ


ASIGNATURA FUNDAMENTOS DE ARTES COMPARADAS
PROFESORA GLORIA MARA MARTINEZ

SANTIAGO, CHILE, 7 DE JUNIO DE 2012

Introduccin
El presente trabajo pretende mostrar algunas de las principales caractersticas del
estilo teatral de Bertold Brecht llamado Teatro pico, a travs del anlisis de su
obra La Excepcin y la Regla.
Hacemos primero una breve resea biogrfica del autor para enmarcar la poca y
circunstancias que generaron este nuevo tipo de teatro, en contraposicin al
realismo imperante hasta el momento.
Enseguida mostramos los rasgos primordiales del teatro pico, su orientacin
crtica y marxista y el efecto de distanciamiento o extraamiento que caracteriz el
teatro de Brecht.
Finalmente, analizamos la aparicin de estas caractersticas en una de las
llamadas por su autor obras didcticas, La Excepcin y la Regla.

El Teatro pico de Bertold Brecht


Biografa de Bertod Brecht
Eugen Berthold Friedrich Brecht (Augsburg, 1898 - Berln oriental, 1956)
Dramaturgo y poeta alemn, uno de los ms influyentes del siglo XX, creador del
llamado teatro pico.
En el sitio web biografas y vidas (2012), encontramos que Brecht comenz en
Mnich sus estudios de Literatura y Filosofa en 1917, a los que aadira
posteriormente los de Medicina. Durante la I Primera Guerra Mundial comenz a
escribir y publicar sus obras. Desde 1920 frecuent el mundo artstico de Mnich y
trabaj como dramaturgo y director de escena. En 1924 se traslad a Berln,
donde trabaj como dramaturgo a las rdenes de Max Reinhardt en el Deutsches
Theater; posteriormente colabor tambin en obras de carcter colectivo junto con
Erwin Piscator y Kurt Weill, entre otros.
En 1926 comenz su dedicacin intensiva al marxismo y estableci un estrecho
contacto con Karl Korsch y Walter Benjamin. Pero es en 1930 cuando comienza a
tener ms que contactos con el Partido Comunista Alemn. En 1933, tras una
breve temporada en Austria, Suiza y Francia, march a Dinamarca, donde se
estableci con su mujer. En 1935 viaj a Mosc, Nueva York y Pars, donde
intervino en el Congreso de Escritores Antifascistas, suscitando una fuerte
polmica.
En 1939, temiendo la ocupacin alemana, se march a Suecia; en 1940, a
Finlandia y en 1941, a Santa Monica, en los Estados Unidos, donde permaneci
aislado seis aos, viviendo de guiones para Hollywood. A raz del estreno de la
pelcula Galileo Galilei, el Comit de Actividades Antinorteamericanas le consider
elemento sospechoso y tuvo que marchar a Berln Este (1948), donde organiz
primero el Deutsches Theater y, posteriormente, el Theater am Schiffbauerdamm.

Tambin en esta ciudad, junto con su esposa Helene Weigel, fund en 1949
el Berliner Ensemble, y se dedic exclusivamente al teatro. Aunque siempre
observ con escepticismo y duras crticas el proceso de restauracin poltica de la
Repblica Federal Alemana, tuvo tambin serios conflictos con la cpula poltica
de la Repblica Democrtica.
En 1955 recibi el Premio Stalin de la Paz. Un ao ms tarde, el 14 de agosto de
1956, muri en Berln.
El teatro pico
Mara Vernica Lpez (2012), en su artculo Teatro revolucionario. Bertolt Brecht y
la esttica marxista postula que, mientras el teatro realista, nacido de las
concepciones aristotlicas, propone la ilusin de que lo actuado en el escenario es
un trozo de vida real, en el que el pblico participa con sus emociones, Brecht
propone que el espectador debe darse cuenta de que lo presenciado es un
espectculo. Por lo tanto, la intencin final no es la catarsis aristotlica (mtodo
para que el pblico purifique sus sentimientos), sino el despertar de una actitud
crtica racional frente a lo mostrado en la escena.
Los personajes del teatro clsico estn definidos por su carcter, el cual determina
su suerte, al margen de los factores externos. La dramaturgia pica, en cambio, se
centra en la divisin que el avance capitalista provoc entre el individuo y su
medio, mostrando al sujeto alienado en un contexto que determina su destino y
sus obras. (Lpez, 2012)
En consecuencia, mientras el teatro clsico de la poca se centra en el mero
entretenimiento, la esttica brechtiana intenta originar el espritu crtico en pos de
la accin revolucionaria. Es un teatro marxista.

En su Breviario de Esttica Teatral, Brecht invita a los hijos de una edad cientfica
a tomar una actitud crtica ante la vida, a revolucionar una sociedad cuyos
problemas son representados en un teatro, que es pura diversin:
Ser una actitud crtica. Con respecto a un ro esa actitud consiste en construir
diques; con respecto a un rbol fructfero, en hacerle injertos; con respecto a la
locomocin, en construir vehculos y mviles; con respecto a la sociedad, en
revolucionar la sociedad. Nuestras representaciones de la convivencia humana
estn destinadas a los constructores de diques, a los cultivadores de frutos, a los
que fabrican vehculos y a los transformadores de la sociedad, a quienes
invitamos a nuestros teatros rogndoles que no olviden sus propios y vivos
intereses a fin de confiar el mundo a su razn y a sus corazones para que lo
transformen segn su propio talento. (Brecht, 1963, p. 26)
Sin embargo, la delectacin artstica tambin es importante, aunque siempre al
servicio del conocimiento. As lo propone Brecht en el libro Petit Organon pour le
theatre (citado en Mattelart, 1973, p. 98) "...Nuestro teatro debe suscitar el deseo
de conocer y organizar el placer que se experimenta al cambiar la realidad, dice
Brecht, nuestros espectadores deben no slo aprender cmo se libera a Prometeo
encadenado, sino tambin prepararse para el placer que se siente liberndolo".
Para poner en prctica sus postulados tericos, Brecht se vale de ciertas tcnicas
que rompen con la tradicin teatral vigente hasta ese momento. Con el fin de
arrancar al pblico de su actitud pasiva utiliza el efecto de distanciamiento
(Verfremdungseffekt), que tiende a provocar en el espectador una sensacin de
extraamiento frente a lo que se le representa. Consiste en que la obra se centra
en las ideas y decisiones, y no en intentar sumergir al pblico en un mundo
ilusorio, para as evitar la catarsis. Es un arma contra el romanticismo y el
sentimentalismo. (Lpez, 2012)
Para esto utiliza mltiples recursos, entre ellos:

- Se utilizan carteles explicativos (resumiendo los pasajes que se vern a


continuacin) para evitar que el espectador siga con suspenso las alternativas de
la accin.
- Hay canciones pardicas que ilustran y comentan la situacin.
- La accin se interrumpe constantemente, no progresa, se fragmenta, y
est modulada por la presencia de un intermediario (el narrador) que toma
distancia y la comenta, recurso que tambin usan los actores con los apartes.
Todo esto contribuye a la creacin de un "teatro cientfico" en el que la
representacin conduce a revelar la realidad oculta. La antigua concepcin de un
teatro que anestesia la razn generando lgrimas catrticas debe dejar paso a una
nueva esttica que mantenga al espectador en una actitud crtica, permitindole
tomar decisiones para transformar la realidad. (Lpez, 2012)
Muy fiel a su ideal didctico Brecht escribe obras ejemplificadoras. Dentro de este
marco aparece la obra La excepcin y la regla, la cual escrita en el ao 1930 en
Alemania.
En la lectura y anlisis de esta obra descubrimos algunas de las caractersticas del
teatro pico de Brecht, como son su propuesta marxista y varias ejemplos del
extraamiento o distanciamiento.
Anlisis de La excepcin y la regla
Primero revisamos si esta obra de Brecht rechaza los principios aristotlicos,
tpicos del teatro de la poca.
Aristteles estableci las tres unidades del teatro, que tanta influencia tuvieron a lo
largo de los siglos en los cultivadores del clasicismo, desde el Renacimiento
italiano hasta muy avanzado el siglo XIX: la unidad de accin (slo se deba

desarrollar un conflicto), la unidad de tiempo (todo deba pasar en un da) y la


unidad de lugar (todo se deba desarrollar en un lugar nico).
En la Excepcin y la Regla, es posible establecer que los hechos estn
estructurados en orden cronolgico y en relacin causa-efecto, pero se rompe la
unidad de tiempo, pues los hechos representados exceden de un da, y la de
lugar desde el momento en que la obra presenta dos ncleos de accin (el
desierto y los tribunales).
Enseguida analizamos el sesgo ideolgico de la obra.
La trama esencialmente es sobre un comerciante que debe hacer un viaje a Urga
para conseguir un contrato de petrleo. En el viaje, que es tambin una metfora
de la carrera del hombre moderno por conseguir las riquezas que le ofrece el libre
mercado, lo realiza el comerciante acompaado de un gua y un cool o cul, que
es el encargado de llevar el equipaje.
Toda la obra es finalmente una representacin de las injusticias sociales y los
abusos que permite el mercado de capitales.
El comerciante que es el dueo de todos los bienes materiales es movido por la
ambicin del dinero. El maneja su empresa a costa del sufrimiento y la
explotacin, la carrera a Urga es lo principal. As, para lograr sus objetivos, no
permite que sus empleados duerman ni descansen. El lema con el que comienza
su discurso es esclarecedor El hombre fuerte es el que llega y el dbil se queda
atrs (Brecht, 2006, p. 612). La arenga es prueba de la deshumanizacin del
modelo.
El comerciante est enceguecido por su meta empresarial, por lo tanto el
cansancio de sus acompaantes, ms que una muestra de la explotacin de la

que son vctimas, es para l un ejemplo de miseria y de desconsideracin para


con sus objetivos comerciales.
El petrleo que va a buscar el comerciante es para que llegue la modernidad a
esas tierras. La figura del tren como metfora del movimiento y de la revolucin
tecnolgica, es exactamente lo que destruir la mano de obra de, por ejemplo el
cool. CUL.- El comerciante dice siempre que hace un bien a la humanidad
sacando el petrleo de la tierra, que si saca el petrleo del suelo, habr trenes y
se extender el bienestar. El comerciante dice que aqu habr trenes. De qu
vivir entonces yo? (Brecht, 2006, p. 614).
Ac se insina ya el abuso patronal, la explotacin de la mano de obra, los
salarios y horarios desproporcionados, las injusticias, todo esto que adems est
ms claramente desarrollado en el discurso de toda la obra.
Luego de una larga jornada de caminata los tres personajes se detienen a
descansar, y el comerciante decide compartir tabaco con el gua, el cual
posteriormente comparte tambin con el cool. Este hecho es para el comerciante
una prueba de traicin e intento de truncar la empresa, por lo que decide
despedirlo. As, le da su paga y se queda solo con el cool. Aqu entra entonces el
discurso sobre la legalidad del trabajo y el aprovechamiento del comerciante.
Como el gua proviene de un sindicato su paga debe ser efectuada, pero el miedo
del cool es que l no participa de uno, por lo tanto no es seguro que se le cumpla
el trato acordado anteriormente. Los derechos de los trabajadores aparecen
respaldados por la institucin del sindicato.
Despus el viaje lo continan solos el comerciante y el cool, que canta: Las
penalidades son enormes hasta Urga. Pero en Urga habr descanso y salario
(Brecht, 2006, pag 617). Podemos pensar que la motivacin del canto es salir del
sufrimiento que le produce la explotacin. Contina: Tambin mi mujer me espera
en Urga. Tambin mi hijito me espera en Urga. Tambin (Brecht, 2006, p. 617).
Tiene un futuro agradable, sin embargo este hecho no es comprendido por el

comerciante, que ve la validez de un sujeto solo en base a sus pertenencias, y


como todo lo que trasladan hasta Urga es de l, sospecha que lo que hace el cool
es tratar de llamar a los bandidos del desierto para que les roben todo. Se puede
interpretar que el que tiene pertenencias finalmente teme por la prdida de ellas y
desconfa de todo aquel que no lo tiene. Aparece la codicia como un adjetivo
presente en aquel que acumula los bienes.
La caminata contina hasta que llegan a un ro, el cual en ese momento se
encuentra muy alto, por lo que es peligroso cruzarlo. El ro es otra metfora de la
explotacin, de cmo algunos reciben los grandes beneficios tras el trabajo de
otros.
A pesar de que el cool est exhausto, el comerciante que est obsesionado con la
efectividad de su empresa, lo amenaza con su revolver y lo hace cruzar el ro
mientras lo apunta en la espalda y canta: As vence el hombre. Al desierto y al ro
impetuoso. Y se vence a s mismo, al hombre. Y obtiene el petrleo que necesita
(Brecht, 2006, p. 619). Esto es la deshumanizacin llevada al extremo. El sentido
del la empresa prima por sobre la integridad de los empleados, este mensaje se
subentiende ante la amenaza desmedida, la denigracin del individuo.
Tras cruzar el ro el cool se ha fracturado un brazo, y est armado la carpa
mientras el comerciante lo mira, la psicosis de este ltimo llega a tal punto que
prefiere dormir lejos del cool para que este no le robe su dinero, y adems vuelve
al discurso de optimizacin del trabajo a costa de la dignidad humana
COMERCIANTE (Canta).(...) Y Dios que cre todas las cosas tal como son, siervo y seor.
Y estuvo bien as.
Y si las cosas van bien, es bueno.
Y si las cosas van mal, es malo. (Brecht, 2006, p. 620).

Ms adelante ambos personajes se pierden y el cool, en un intento por darle agua


al comerciante, provoca que el pnico de este ltimo termine haciendo que le
dispare y le provoque la muerte. El miedo al hombre lo hace matar.
Posteriormente se da paso al juicio donde se enfrenta el poder del comerciante
frente a las intenciones del difunto cool. Lo primero que se deja en claro es que el
comerciante trataba mal al cool, por lo tanto la posibilidad de que este quisiera
matarlo eran probables segn la lgica del juzgado. El tribunal concluye que: hay
que pensar que el cul quera matar a su seor con una cantimplora y no darle de
beber. El porteador perteneca a una clase que tiene verdaderos motivos para
sentirse injustamente tratada. (...) El comerciante no perteneca a la clase a que
perteneca su cul. Tena que esperar de l lo peor (Brecht, 2006, p. 629)
Las condiciones humanas y solidarias quedan fuera de la mirada de la legislacin
que tambin est corrompida por la deshumanizacin.
El comerciante queda finalmente libre, es absuelto porque est por sobre las
intenciones humanas.
El mensaje final es ms esclarecedor y didctico todava, aqu hace una crtica al
estado de las cosas e incita a la rebelda (Revolucin?)
As termina
La historia de un viaje.
La habis escuchado y la habis visto
Habis visto lo habitual, lo que ocurre siempre.
Pero nosotros os rogamos una cosa:
Lo que no es desusado, encontradlo inslito!
Lo que es corriente, encontradlo inexplicable!
Lo que es usual, que os asombre.
Lo que es la regla, vedlo como un abuso
Y cuando veis un abuso

Ponedle remedio! (Brecht, 2006, p. 629-630)


A travs de este anlisis, queda claro el pensamiento marxista de Brecht y su
intencin de poner a reflexionar al espectador sobre su realidad en un sistema
injusto.
Finalmente revisamos los aspectos formales de la Excepcin y la Regla.
El extraamiento se manifiesta durante la obra, primero en el prlogo, donde los
actores manifiestan el argumento de la obra y explicitan la temtica y su propio
punto de vista, aparte de solicitarle al pblico, ya desde el comienzo, que adopten
una postura crtica:
Vamos a contaros
La historia de un viaje. Lo emprenden
Un explotador y dos explotados.
Observad con atencin el comportamiento de esa gente:
Encontradlo extrao, aunque no desconocido
Inexplicable, aunque corriente
Incomprensible, aunque sea la regla.
Hasta el acto ms nimio, aparentemente sencillo
Observadlo con desconfianza! Investigad si es necesario
Especialmente lo habitual!
Os lo pedimos expresamente, no encontris
Natural lo que se produce siempre!
(Brecht, 2006, p. 611)
En segunda instancia, tambin es claro el distanciamiento en el uso de canciones,
hacindose en algunas una declaracin de principios de los personajes como
representantes de una clase social (El comerciante canta de esta manera en las
escenas 1, 3 , 5 y 6 y el cul lo hace en las escenas 4 y 5) y enuncindose en

otras una reflexin crtica desde el punto de vista de los actores (Cancin de los
tribunales, al comienzo de la escena 8 y el Gua, en la escena 9).
Conclusiones
El teatro pico de Brecht quebranta las reglas aristotlicas del teatro realista de su
poca. Mostrando, as mismo, su carcter pedaggico en la medida que le plantea
al espectador la situacin que vive a diario, ste la reconoce pero no se ensimisma
ante ella, lo que le permite adoptar una postura crtica y, al salir del teatro,
intervenir la realidad para hacer ms.
Para lograr el distanciamiento del espectador, Bertold Brecht se vale de diferentes
recursos, alguno de los cuales resultan totalmente rupturistas para su poca. Son
toda una serie de recursos que buscan mantener despierta la capacidad crtica del
espectador, con objeto de que sea capaz de extraer el mensaje que encierra la
obra y no quedarse en las sensaciones y la empata con los personajes.
La Excepcin y la Regla, como una de las piezas didcticas de Brecht, muestra
claramente las caractersticas de su teatro pico, crtico, y social y polticamente
comprometido, con una clara orientacin marxista.

Referencias:
Brecht, Bertolt (2006). Teatro Completo. Madrid: Ediciones Ctedra
Lpez, V. M. Teatro revolucionario. Bertolt Brecht y la esttica marxista. Sitio al
margen. Obtenido el 20 de mayo de 2012 desde
http://www.almargen.com.ar/sitio/seccion/literatura/brecht/
Mattelart, Armand, La comunicacin masiva en el proceso de liberacin, Siglo XXI,
Editores, Mxico, 1973, pgina 98
User survey. (n.d.). Bertold Brecht. Biografias y vidas. Obtenido el 22 de mayo del
2012 desde http://www.biografiasyvidas.com/biografia/b/brecht.htm

Bibliografa
Brecht, Bertolt. (2006). Teatro Completo. Madrid: Ediciones Ctedra
Brecht, Bertolt. (1963). Breviario de esttica teatral. Buenos Aires: La Rosa
Blindada.
Mattelart, Armand. (1973). La comunicacin masiva en el proceso de liberacin.
Mxico: Siglo XXI Editores.