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Panthalassa

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El ocano rodeando Pangea es Panthalassa.


Panthalassa (del griego para "todos los mares") fue el enorme ocano global que rodeaba
al supercontinente Pangea durante el final del periodo Paleozoico y el principio de la era
Mesozoica. Pangea fue el supercontinente del que se desprendieron luego los continentes
actuales, en el contexto de la teora de la deriva continental, del geofsico y astrnomo
Alfred Wegener.
La ruptura de Pangea cre las cuencas del ocano Atlntico y del ocano rtico y provoc
el cierre de la cuenca de Tetis, crendose la cuenca del ocano ndico. la palabra se deriva
del griego cuyo significado es todos los mares es el nombre que se ha convenido en dar al
enorme ocano que rodeo Pangea al final del Paleozoico y principios del Mesozoico hace
aproximadamente entre 300 millones de aos, cuando se form Pangea y 200 millones de
aos, cuando el supercontinente comenz a separase en otros menores con la consiguiente
formacin de nuevos mares. Cabe decir que Pangea no fue el nico supercontinente, sino el
ltimo hasta la fecha. Los anteriores fueron Rodinia, fragmentado hace 750 millones de
aos, y Pannotia, fragmentado hace 540 millones de aos. Pannotia tena forma de V en
el centro de la cual y a su alrededor qued Panthalassa.
Durante los periodos arriba mencionados ocurrieron acontecimientos relevantes, como la
denominada explosin del Cmbrico ( se refiere a explosin de vida, marina por supuesto)
con su correspondiente extincin masiva, proliferacin de invertebrados durante el
Ordovcico, aparicin de las primeras plantas terrestres en el Silrico y de reptiles e
insectos durante el carbonfero; el Paleozoico termina en el periodo Prmico con la
formacin de Pangea y la extincin masiva del 95% de la especies existentes.

Antes de esto transcurri el periodo Precmbrico, a pesar de su larga duracin (desde hace
4.600 hasta 540 millones de aos) no se tienen apenas evidencias fsiles de vida,
probablemente porque la mayora de las formas tuvieron cuerpos blandos que no podan
fosilizar o porque quedaran atrapadas en rocas primigenias que posteriormente sufrieron
erosin o metamorfizacin y los posibles restos quedaron destruidos. En cualquier caso, la
Panthalassa del Precmbrico fue el caldo primigenio donde se origin la vida, esto, claro
esta, si obviamos la teora creacionista y la hiptesis de la Panspermia, que propone un
origen extraterrestre de la vida. Los estudios cientficos ms aceptados sostienen la
formacin de vida en un tiempo en que la atmsfera de nuestro era reductora (pobre en
oxgeno) y clida y la composicin de los mares muy diferente a la actual (vanse los
estudios de Oparin y Haldane), otros, sin embargo proponen que era necesaria la
congelacin y el impacto de meteoros (Stanley Miller). En resumen, a parte de algunos
hechos probados (creacin de aminocidos en condiciones prebiticas, experimento de
Urey-Miller en 1953), no existe un nico modelo y no se tiene muy claro como apareci la
vida en la Tierra, pero se presume que el ocano, fuera cual fuera su composicin jug un
importante papel, no en vano las primeras muestras fsiles eran de animales y plantas
marinas.

Vase tambin[editar]

Teora de la deriva continental


Alfred Wegener

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Categora:
Ocanos arcaicos

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