Está en la página 1de 302

El autor y el editor han proporcionado este eBook a usted sin

el software de administracin de derechos digitales (DRM) que se


aplica para que usted pueda disfrutar de la lectura en sus dispositivos
personales. Este libro electrnico es slo para su uso personal. Usted
no puede imprimir o publicar este libro electrnico, o poner este
eBook a disposicin del pblico en cualquier forma. Usted no puede
copiar, reproducir, o cargar este libro electrnico, que no sea para
leer en uno de sus dispositivos personales.
La infraccin del copyright es contra la ley. Si usted cree que
la copia de este eBook que est leyendo infringe los derechos de
autor, por favor notifique al editor en: us.macmillanusa.com/piracy.

Para mi hijo, Erikmi Virgilio a lo largo de estos tres libros

AGRADECIMIENTOS
Con un agradecimiento especial a los creadores de Halo y al
magnfico equipo de 343, felicitacionespor un mundo bien hecho!

Greg

ONIRF TREVELYAN
Ultra secreto
Este documento es una traduccin de treinta y nueve cadenas de
datos Forerunner, convertidos a texto/audio. Han sido abstradas de
dos fuentes: la cubierta o caparazn del remanente Forerunner # 879
("Catlogo") y un monitor daado asociado con un fosilizado
"Jurdico," un tipo de Forerunner hasta ahora desconocido,
presumiblemente un funcionario judicial.
El caparazn del "Catlogo" encierra un Forerunner altamente
especializado que aparentemente sirvi como un amplificado
colector de datos. El cuerpo deforme dentro se ha podrido casi en su
totalidad en el tiempo.
No se ha tratado de restaurar o reactivar el monitor o el caparazn.
CONTEXTO: En el fin del imperio Forerunner, mientras el Flood
realiz importantes avances y ambos Constructores y la clase
revivida de Guerreros-Siervos prepararon sus ltimas defensas, a los
Jurdicos se les dio libre acceso a todos los ciudadanos y personal en
toda la ecmene.
Su mandato: investigar las circunstancias aludidas en la "Relacin
Nacido de las Estrellas" ("Destruccin del Mundo Capital del
Complejo Orin," Archivo ONI CR-537-21), sino tambin investigar
la delicada cuestin de los orgenes humanos y Forerunner, y el
destino de los Precursores, que supuestamente crearon ambas
especies.
Cuando la nave que recogi, repar e interrog al monitor
Forerunner 343 Guilty Spark sea recuperada, ms de estas
cuestiones, sin duda, se iluminarn. Por el momento, algunas
cuestiones deben permanecer oscuras.

Los fragmentos estn dispuestos en un orden lgico temporal. La


cronologa de algunos fragmentos no se puede establecer, pero todo
fue registrado en la ltima dcada del imperio Forerunner, antes de
la descarga apocalptica de las energas de los anillos de Halo.
Traducciones tcticas en este informe incorporan cadenas de
audio asociados con los nombres de lugares, naves y personas.
Algunos de ellos han sido transliterados, con sus equivalentes
modernos entre parntesis. Todas las dems traducciones siguen el
estilo coloquial para la comprensin rpida. [TT] denota notas del
Traductor tctico.
ONI no se responsabiliza de las decisiones de mando basadas en
inferencias hechas a partir de estas traducciones, en particular con
respecto al Didacta o la Bibliotecaria.
ONIRF Equipo de Investigacin

CADENA 1

JURIDICO MAYOR
BIENVENIDO, JURDICO. EL Dominio est especialmente
claro esta noche. Supongo que el transporte de todas esas ruedas
bestiales ha llegado a una pausa. A dnde puedo guiarlo?
"Gracias, Haruspis. Estoy autorizado por el Nuevo Consejo para
investigar el asunto de los Precursores y posibles crmenes contra el
Manto. Concdeme acceso a eso para comenzar."
Una solicitud nicay una no bienvenida. Esa regin del
Dominio desde hace tiempo ha sido sellada. Para ti, no existe.
"El Maestro Jurdico ordena que sea abierta."
Ni siquiera Uno de esos tiene esa autoridad.
"Quin la tiene?"
Han pasado diez millones de aos. En aquel entonces, los
guerreros no eran todava siervos y estaban de pie en lo ms alto.
Quizs el ms grande de sus guerreros podra persuadir al Dominio.
"Estoy autorizado para retirar al Haruspis y acceder al Dominio
directamente, si te niegas."
Veo que la autorizacin es legtima. Eso no significa que sea
virtuosa o sabia.
"Los Forerunners se estn moviendo rpidamente ms all de la
virtud y la sabidura. La evidencia es esencial para juzgar el
testimonio recogido por Catlogo sobre el Flood, El Maestro
Constructor, el Consejo Viejo y el Didacta. Seguramente usted ha
almacenado otros materiales pertinentes a aquellos casos."
Han sido negados por el Dominio.

"Cmo es eso posible? El dominio es el alma y el registro de


todas las cosas Forerunner. Est juzgando y corrigiendo antes de
que la historia sea hecha?"
Desde la destruccin del mundo Capital, el dominio est ahora
con frecuencia fuera de lnea, y aun cuando est disponible y claro,
no siempre responde a tiempo al almacenamiento o recuperacin.
"Los individuos y sus ancillas han informado dificultades pero
t?"
Segn lo que conozco eso sugiere la posible influencia de un
evento enorme an por venir. Est usted anticipando tal evento,
Jurdico? Busca su peticin justificacin, o preparacin?
"Eso est ms all de mi alcance."
Usted ha venido a destituirme. Por favor hgalo. He pasado
mucho tiempo con el Dominio que voy a pasar rpidamente a su
interiory no puedo pensar en ningn destino ms conveniente para
Haruspis.
"Yo preferira por supuesto confiar en tu experiencia. Te suplico
que...!"
No dudes o tu coraje fallar. Espera.
Espera.
"Hay algn problema?"
El Dominio est haciendo su propia peticin. El Dominio desea
testificar a un Jurdico.
"El Dominio no es una clase reconocida de ser. No es de ninguna
manera un ciudadanoni siquiera una conciencia!"
Qu poco sabes. Haruspis est de pie aparte ahora. Ests
grabando?

"S... sin precedentes! Pero grabando."


Todos los caminos son claros. La intensidad de la seal es
extraordinaria, aunque voluntariosa... Haruspis nunca ha visto algo
como esto.
"Grabando... demasiado rpido! Demasiado poderoso! No se
puede absorber todo..."
T preguntaste, Jurdico. El Dominio est aqu, el Dominio est
abierto de par en pary no es feliz.

CADENA 2

CATLOGO
MEDIODA Y LOS cielos se oscurecen con naves. Destellos de
relmpagos a lo largo del lejano horizonte. Estamos al borde de una
colina que domina una amplia llanura, plana cubierta en lo que los
ojos pueden ver con hierba secatres Trabajadores de Vida y yo.
Los Trabajadores de Vida se han encargado de la seleccin y
recoleccin de slo algunos de los seres vivos de este planeta, que la
profanacin de Halo que viene pueda ser perdonada un da cuando
nuestras vidas se sumen al final del Tiempo de Vida.
El planeta se llama Erde-Tyrene. Naves grandes y pequeas
barren el continente donde los humanos podran haber evolucionado
primero.
Soy Catlogo. Registro todo lo que me apelan a atestiguar. Estoy
lleno de evidencias y testimonios relacionados con los casos en
cuestin. Accediendo las investigaciones conducidas en otros
mundos, estudio muchas historias: clanes y familias y socios
divididos por la guerra Flood, ciudades destruidas, sistemas estelares
limpiados para prevenir la infeccin. Todo ese terror y odio arden
dentro de m como muchas cicatrices talladas por llamas. Estos
eventos hacen eco a travs del Dominio, e inevitablemente atraen la
atencin de Jurdicos. Entonces los Jurdicos envan Catlogo.
Yo soy uno de muchos.
Todos somos iguales.
En teora.
Una vez que mi presencia ha recibido el mandato, nadie puede
rechazarme. En la investigacin de un posible delito, Catlogo

determina lo que pas a los Jurdicos. Nadie quiere ser acusado de


crmenes contra el Manto. Pero eso es slo uno de los posibles cargos
sobre el cual recojo testimonios y pruebas.
Los tres Trabajadores de Vida junto a m han terminado estudios
tempranos y activado balizas que a su vez han dicho a todos los
humanos impresos con geas de la Bibliotecaria que resuelvan sus
asuntos y se renan. La evacuacin ha estado ocurriendo durante
muchos das. La llanura ante nosotros est viva con un incesante
ruido espantosolos gritos de los humanos y otros animales
asustados, atemorizados mientras naves descienden en picada y
Trabajadores de Vida emergen para recogerlos.
Por todas partes en Erde-Tyrene, a travs de las praderas y sobre
las montaas, entre las islas, incluso a travs de una gruesa capa
glaciar en el norte, los humanos aterrorizados abandonan sus tierras
de caza, sus granjas y aldeas y pueblos. Los animales as convocados
no tienen otra opcin. Por la gracia de los Trabajadores de Vida,
muchos sern preservados. La mayora no lo har.
La Bibliotecaria, se dice, que favorece a los seres humanos. Pero
como Catlogo Soy consciente de que ha estudiado y favorecido a
ciento veintitrs especies tecnolgicamente capaces a travs de tres
millones de mundos dentro de las regiones exploradas de nuestra
galaxia. Cuntos de estos ella procurar conservar, no es mi trabajo
predecir o incluso entender.
Los Trabajadores de Vida han jurado llevar a cabo las rdenes del
Nuevo Consejo, reconstituido a partir de sobrevivientes encontrados
muy por debajo de las ruinas del mundo Capital. La mayor parte del
Viejo Consejo fue asesinado por la ancilla Clase-Metarch conocido
como Mendicant Bias cuando desat el poder de asesinato de Halo,
posiblemente, a instigacin del Maestro Constructor.
Ese es uno de los casos Jurdicos a examinar y decidir. Pero eso
no es por lo que estoy aqu.

Los tres Trabajadores de Vida estn de pie silentes y solemnes a


mi lado. Su armadura blanca les proporciona informacin de todo
Erde-Tyrene. Recibo datos similares de las sondas Jurdicas
repartidas por toda la ecmene en anticipacin de nuevos casos. Por
el momento, sin embargo, slo la red local est disponible para m.
A travs de la tempestad en auge de la llanura, salen de los
vientres de las grandes naves, miles de naves menores y descienden
y se extienden como mosquitos, sus motores en un distante, gemido
zumbante. Muchas estelas amarillentas como cortinas como lluvia
contaminada. Se trata de soluto, lo que har que todos los animales
muertos por la accin de Halo decaigan al instante hasta las
molculas que los componen. Esto evitar un miasma ecolgico.
Pero tambin podra ser interpretado como una forma de ocultar un
tremendo crimen a los investigadores posteriores.
Muy interesante para Catlogo.
Los Trabajadores de Vida tienen tiempo y recursos para preservar
menos de una de cada mil de las grandes especies de Erde-Tyrene.
Una gran extincin seguir. Muy pronto, este mundo estar
silencioso. Esto no puede constituirse en s mismo un crimen contra
el Manto. La extincin deliberada y total podra calificar, y esto no
es eso.
An no.
El Jefe de los Trabajadores de Vida, una tercera Forma Madura
llamado Portador de Inmunidad, recibe una seal desde nuestra nave,
un transporte buscador estacionado en un promontorio rocoso a unas
pocas docenas de metros detrs de nosotros.
"La Moldeadora de Vida est en el sistema," dice.
"Vamos a reunimos con la Moldeadora de Vida?" Celebrator-ofBirth, un joven en su Primera Forma, pregunta con esperanza. Hay

miles de millones de Trabajadores de Vida pero slo una Moldeadora


de Vida.
"An no. La comunidad de Marontik an no ha sido procesada.
"Portador agrega," tengo nuevas rdenes, sin embargo. Catlogo ser
retirado de Erde-Tyrene. Yo le acompaar a la nave de la
Moldeadora de Vida."
"La Bibliotecaria interrumpe mi investigacin?" Pregunto, de
repente en estado de alerta. El crimen alguna vez se multiplica y
crece!
"Eso es todo lo que s," dice Portador. "Por favor, ven conmigo."
l camina hacia el transporte. No tengo ms remedio que seguirlo,
dejando a los otros en la roca del borde con vistas a las evacuaciones.
Entramos en la nave y somos rpidamente transportados a una
rbita baja. Retiro mis sensores externos y voy silencioso sobre todos
los canales y frecuencias. No hay razn para discutir asuntos con este
Trabajador de Vida. l tiene poco poder y menos culpabilidad.
Nos acoplamos con la nave de la Bibliotecaria y soy liberado
sobre la cubierta de pasajeros. Portador-de-Inmunidad se retira, sin
duda, con alivio, para volver a Erde-Tyrene. Estoy solo. La cubierta
es amplia, vaca, oscura. A pesar del poder de los Jurdicos, estoy
preocupado.
Los sospechosos en nuestra investigacin son legendarios: La
Bibliotecaria, el IsoDidacta, y el Maestro Constructor. Sin embargo,
todos tienen que ser depuestos. A la Bibliotecaria se le ha concedido
una exencin temporal debido a sus deberes apremiantes.
El IsoDidacta es una copia ingeniosa del original Didacta, quien
imprimi un Manipular llamado Nacido de las estrellas-deDuracin-Eterna. l ha asumido el control de las defensas
Forerunner y supervisa la seguridad de las actividades de los

Trabajadores de Vida. La Bibliotecaria mantiene esta copia como si


siguiera siendo su marido. l la llama su esposa.
A medida que pasan los minutos, oigo ecos de ruidos en la
penumbra. Luego, a travs de una puerto en apertura, la luz del sol
flua como ardiente oro y salpic contra dos sombras, una ominosa y
voluminosa, la otra ms pequea y delgada.
La forma del IsoDidacta casi abruma la de la Bibliotecaria. l es
un Prometeo, la clase ms honorable de los antiguos GuerrerosSiervos, anchos y gruesos y fuertes, con grandes brazos y manos
enormes. Su cara ancha, ojos penetrantes, y nariz plana tiene un
clsico aspecto Forerunner pero todava brutal. Ah est la pequea
pista del Manipular que tom la impresin del Didacta. Los
segmentos de su armadura de batalla revolotean justo por encima de
una carcasa interior de luz dura que la describe en lneas de color
azul plido. A menudo se puede decir el humor de un Forerunner por
el color de su armadura. Esta armadura est oscura con desagrado.
"No es correcto interferir con los Jurdicos," l murmura.
"No es interferencia," La Bibliotecaria insisti, dando un paso
adelante. Ms pequea, ms delicadamente construida que el
Prometeo, sus ojos parecen ms grandes, viendo todo. Ella lleva una
armadura azul de Trabajador de Vida, ranuras estrechas y ranuras a
lo largo de los brazos y el torso ocultando Persuasores, Escneres,
Bahas de Muestras, Subcutanes, Sondas de Biopsia, y otros
instrumentos de su profesin.
"Sus escoltas no explicaron sus razones," dice el IsoDidacta. La
culpabilidad por las acciones de su original, podran convertirse en
un punto interesante de la ley.
"Estaban siguiendo rdenes," dice la Bibliotecaria. "No podan
saber mi intencin."

Ella gira toda su atencin hacia m. Moldeadora de Vida es su


ttulo entre los Trabajadores de Vidaun trmino de extremo
respeto. Su esbelto cuerpo y rostro agobiado, con esos grandes ojos
oscuros, reviven emociones que yo podra haber sentido antes de
asumir el caparazn. Una vez tuve buen ojo para belleza entre todas
las castas. Sin embargo, la belleza de la Bibliotecaria radica ni en la
juventud ni en la perfeccin fsica. Ella es en muchos sentidos
defectuosa: una inclinacin de un ojo, labio inferior inclinado,
blancura de los dientes indecorosa. Ella parece haber adoptado
deliberadamente algunas caractersticas de aquellos humanos que
ahora recoge. Me pregunto si eso la hace ms o menos bella al
IsoDidacta.
"Soy la nica culpable," dice, y camina a m alrededor, su luz
marcha como el aire. Sus ojos estudian y calman a la vez.
Por un momento, soy infeliz siendo Catlogo. No hay ninguna
razn en particular para que cualquiera, la Bibliotecaria o el
IsoDidacta me mostraran favor o incluso civilidad. La historia
reciente no ha sido amable con ellosni tienen la intencin los
Jurdicos.
Rot mi caparazn para seguirla. "Mi trabajo ha sido
interrumpido," le digo. "Estoy aqu en una investigacin aprobada
por el Consejo."
Ahora el IsoDidacta hace su circuito, mano en la barbilla del
casco, como si estudiar a un adversario.
"Los constructores suministran tu caparazn," l dice. "tus
colegas han sido subvertidos en el pasado."
"La subversin es muy improbable," le digo, midiendo la
situacin.
"Lo que los Constructores han hecho para socavar tu integridad,
puede mantenerse en secreto incluso de ti. Ha sucedido antes."

No hay nada que yo pueda o quisiera decir para justificar los


crmenes cometidos durante los siglos de mal gobierno del Maestro
Constructor. "Esos tiempos eran desafortunados," le digo.
"Terminaron antes de que yo asumiera el caparazn. Aquellos que se
desviaron fueron castigados."
"Aun as..." el IsoDidacta murmulla. La Bibliotecaria le da a su
marido una mirada suave de reproche, pero con un toque de
admiracin. Estn a punto de cerrar mi investigacin, me
secuestran? La probabilidad, mi ancilla me dice, es bastante alta.
"He sido separado de mis remotos," Protesto. "Insisto en la
recopilacin de pruebas sin interferencias."
"No tenemos ninguna intencin de interferir," dice ella.
"Esposo?"
El IsoDidacta pone su mano sobre mi caparazn. "Nuestros
diagnsticos no encuentran evidencia de manipulacin Constructora.
El Acceso total se reanudar."
Envi consultas. La Ancilla de la nave coopera. Recibo nuevos
datos de mis remotos. Ellos llenan los vacos en mi registro continuo.
Pero la comunicacin con la red Jurdica mayor sigue siendo
problemtica.
El IsoDidacta mantiene su mano sobre mi caparazn. No estoy
seguro de sus intenciones. "Los Jurdicos estn investigando la
destruccin del mundo Capital," l dice. "Yo estaba all, ya sabes.
Pregntame lo que pas."
Yo no era consciente de ello. Haba estado presente como el
IsoDidacta, o como el Manipular?
En mi silencio, l contina, "Catlogo tambin debe reportar
nuevos delitosdelitos en progresoa los Jurdicos y al Nuevo
Consejo, correcto?"

"Ese es mi deber," le digo.


"No sera ms eficiente tomar nuestros testimonios ahora,
mientras los Trabajadores de Vida preservan las formas de vida de
este sistema? No hay crimen aqu, Catlogosolamente
misericordia y compasin."
Nunca haba esperado ser trado ante estos dos, o tomar sus
testimonios sobre algn asunto. Yo podra hacer una solicitud para
ampliar el alcance de mi investigacin, pero con las comunicaciones
as de espordicas, la respuesta puede retrasarse.
"Tengo poco poder en el asunto. Debo obtener el permiso...." Muy
embarazoso.
El IsoDidacta y su esposa unen las manos y participan en una
conversacin silenciosa. Cuando terminan, el Didacta me enfrenta.
"Veo por tu forma que una vez fuiste un Guerrero-Siervo. Por qu
disminuirsepor qu abandonar tu casta por esto?"
Extrao para ste hablar de tal! Sin embargo una vez, yo haba
sido casi tan grande y casi tan fuerte. Por qu renunci a esa fuerza?
Debido a mi propio crimen, antes de que yo asumiera el caparazn.
Yendo en contra del credo de mi casta. Contra la orden expresa de
mi mentor. Permitiendo que la ira abrume el juicio.
La fortaleza del Catlogo radica en la conciencia personal de la
naturaleza de la culpabilidad.
"No seas tan atrevido, Esposo," la Bibliotecaria cauta.
El IsoDidacta levanta una mano enorme y da media vuelta.
Conozco el significado del gesto: orden recibida. Aprieta sus gruesos
dedos, luego los suelta. Su oferta podra ser retirada. Y lo que ellos
puedan tener que decir parece relevante para muchos casos bajo
revisin.

"No estoy actualmente en contacto con la red Jurdica," le digo.


"Hasta el momento en que se reanude la comunicacin, voy a tomar
sus testimonios."
"Sabio movimiento, Catlogo," el IsoDidacta dice en voz baja.
Pero somos repentinamente interrumpidos por alarmas. Un grupo de
Trabajadores de Vida y Guerreros-Siervos se rene protectoramente
alrededor de la Bibliotecaria y el IsoDidacta. La cubierta ha ido a
ingravidez; todos flotamos. Activadores de campo parpadean a
travs de los mamparos, coordinando con la armadura y el caparazn,
como si en preparacin para un rpido viaje a la rbita
interplanetariaun salto de emergencia. Imgenes de amenazantes
escuadrones Forerunner danzan alrededor del IsoDidacta.
Soy por el momento irrelevante. "Estamos en peligro," el grue.
"Naves infestadas por el Flood han roto a travs de nuestras defensas,
la extensin es fina aqu. Estamos finalizando las operaciones en
Erde-Tyrene. El Flood podra estar en este sistema en unas pocas
horas. Eres demasiado importante como para arriesgar, Esposa."
"Pero hay muchas ms especies para ser salvadas!" Ella protesta.
"Estas tendrn que ser suficientes."
Otra comunicacin silenciosa entre ellos. Esposo y esposa sern
separados una vez ms. La expresin de la Bibliotecaria resulta
profundamente triste. Su belleza aumenta y mi objetividad es una vez
ms amenazada.
El IsoDidacta se dirige a que se le entregue el nico acorazado
totalmente armado en el sistema. Despus de llevar a cabo
operaciones defensivas, y asegurar la seguridad de las naves de los
Trabajadores de Vida, har su camino de regreso al corazn de la
ecmene; su fuerza aqu es demasiado pequea como para ir a la
ofensiva.
"Vas a viajar con la Bibliotecaria," l me dice.

Entre nosotros, entre Guerreros-Siervos de edadla casta de la


que una vez fui, la casta donde l creci hasta que repentinamente
hay una corriente de solicitud, legado, demanda.
Protgela.
Extraamente, me siento feliz de cumplir. "Sera un honor," le
digo.
***
Sus ltimos momentos juntos son gastados en privado, en un
ngulo apartado del puente. Afuera, la extremidad de Erde-Tyrene es
serena, marrn y azul y beige, tapada en el norte con grandes capas
de hielo y todo cubierto con nubes. Todo parece tranquilo. Las naves
de recoleccin de los Trabajadores de Vida se estn retirando con el
ltimo de sus ejemplares.
La Moldeadora de Vida indica que debo seguirla. "Vamos a hacer
todo lo posible para salvar a aquellos que hemos recogido," dice ella.
"Espero que podamos llegar al Arca Mayor y entregarlos a su
resguardo...."
Por un pasillo, veo al IsoDidacta consultando con otros guerreros.
Su armadura crece ms gruesa y ms robusta. Un puerto se abre y los
empuja a travs al interior del acorazado.
Las naves se separan.
La Bibliotecaria y yo descendemos profundamente en la bodega
de recoleccin, a travs de capas y capas de compartimentos
zoolgicos apilados, cada uno de cientos de metros de ancho y
equipados con ilusiones de cielo, mar, tierra, cualesquiera que sean
los animales transportados dentro lo encontrarn relativamente
tranquilizador. Estamos descendiendo a las cmaras de compresin
y almacenamiento en el ncleo de la nave.

"Mi marido ha sostenido durante mucho tiempo puntos de vista


controvertidos sobre la defensa del Flood," dice la Bibliotecaria. Sus
ojos son estoicos, pero percibo reflexiones sobre una prdida an
ms profunda. "Es posible que hayas adivinado, es escptico acerca
de cualquier investigacin jurdica sobre el Maestro Constructor."
"Detecto esa opinin."
"l est pasado de moda, ya sabes. l espera que hagas tu mejor
esfuerzo por protegerme... a pesar de que ya no eres un GuerreroSiervo."
Eso pica, de alguna manera.
El conducto flexible nos deposita en un laberinto ingrvido de
cilindros de almacenamiento atendidos por cientos de monitores.
Esta parte de la nave no se acostumbra para los visitantes. Flotamos
un momento antes que un campo ambiental nos lleva a una
plataforma y cortsmente suministra aire respirable.
"El supone que cualquier investigacin debera haber comenzado
siglos antes no?" Pregunto, absorbiendo estos detalles.
"Si los Jurdicos hubieran estado vigilantes," la Bibliotecaria dice,
"mi marido no habra tenido que exiliarse. l podra haber bloqueado
las incursiones ms recientes del Flood, y nos hubiera evitado todo
esto." Su mano barre alrededor del amplio espacio interior. "Vamos
a salvar menos de una milsima parte de las especies ms grandes."
"Animales," digo, y entonces, a un arco de su frente, aado,
"Animales y humanas, en Erde-Tyrene, debido a tu gracia,
Moldeadora de Vida. Decepcionar salvar menos humanos al
IsoDidacta?"
"He odo Jurdicos sostener puntos de vista conservadores," ella
replica. "Y t?"

"Antes de que tomara el caparazn, absorb las actitudes de los


Guerreros-Siervos. Nunca enfrent humanos, sin embargo. En
cuanto a los Jurdicossu conservadurismo viene de una larga
experiencia con el Dominio. El cosmos, Moldeadora de Vida, es
altamente conservador, no le parece?"
"El cosmos trajo la vida a la existencia. La vida siempre est
cambiando," dice ella. "La he visto abrirse una y otra vez al cambio,
hasta su vivo corazn. Aunque puedan ser fascinantes estos asuntos,
estoy aqu para testificar sobre otros eventos. Eventos que an tienen
que venir a la atencin de un Catlogo."
La implicacin que Catlogo es muchos y no unidad es una
grosera perdonable. Pocos entendieron los juramentos y la
formacin implicados en la adopcin del caparazno la
singularidad de propsito que trae. "La defensa de los esfuerzos de
tu marido no es el punto de nuestras investigaciones actuales," le
digo. "Ahora no, en todo caso. Tenemos suficientes testimonios
sobre el Maestro Constructor." Me est prohibido desde decirle que
el Maestro Constructor sigue vivo y activo en la defensa del Flood.
Ese no es mi papel.
"Mi marido y yo fuimos separados por mil aos," dice la
Bibliotecaria. "Mucho sucedi durante ese tiempo. El Didacta,
aunque en pleno funcionamiento, actualmente posee menos de un
tercio de la memoria activa de..." Ella casi no se atreve a decir, "el
original."
"Entendido," le digo. Tambin me han prohibido decirle a ella que
el Ur-Didacta est vivo tambin y ha sido devuelto a la ecmene.
Por qu ella an no lo sabe?
"Eso puede cambiar con el tiempo," dice ella, "mientras su
impresin contina a florecer. Sin embargo, l puede recordar
algunas cosas muy perturbadoras."

"Es extrao que no hayas sido llamado para recibir esas pruebas
antes de este momento."
"Yo estaba, cuando los Jurdicos eran instrumentos del Maestro
Constructor," dice ella. "Rechac la peticin. Usted, sin embargo, es
puro," dice ella. "No lo eres?" Sus ojos brillan con un sentimiento
mezclado curiosamente y, poda ser, humor? Este cambio de tristeza
me energiza. Estoy empezando a entender el poder que esta
Moldeadora de Vida tiene sobre aquellos que comparten sus labores.
Todo lo que puedo responder es: "Tengo que suponer que sus
diagnsticos son exactos."
"Bien. Lo que voy a testificar ya no es de ninguna utilidad para el
Maestro Constructor, vivo o muerto, o a oposicin de mi marido en
el Nuevo Consejo."
Solos, hemos hecho nuestro camino a un espacio encerrado lejos
de la reduccin severa. Slo unos pocos especmenes intactos sern
mantenidos en xtasis; se reducir al resto.
"Ser seguro por lo menos de la interferencia poltica," yo digo.
Ella piensa en esto. "El Didacta jur proteger el Manto. Y ese es
el deber primario de los Trabajadores de Vida."
"Observando la regla del Manto es nuestro deber primordial,
tambin," le recuerdo. "Todas nuestras leyes ascienden a ese brillante
resplandor."
Los mamparos forman muebles rudimentarios. La armadura de la
Bibliotecaria se desenrolla de su torso superior. Ella extiende giles
brazos, flexiona sus dedos, agotados quiz no tanto de trabajos
recientes tal como la larga carga de su historia. Catlogo ha visto esto
antes. Catlogo puede levantar tales cargas.
Es mi deber el dar testimonio.

"Hace mil aos, mi marido y yo no partimos en los mejores


trminos. Ahora tengo la bendicin de hacer las paces con l. Pero
como todas las cosas en nuestras vidas, junto con este regalo viene
algo ms.
"Cuando el Didacta dej su huella en un joven Manipular, y
volvi a m de esa manera, una memoria que l haba retenido
durante diez mil aos surgi de nuevo a perseguirlo." Su rostro
perdi un poco de color. "Los Forerunners aseveran nuestra
obligacin del Manto. Sin embargo, en ms de una ocasin, nuestra
supervivencia, el orgullo y la arrogancia tenan prioridad. La
humildad Forerunner dio paso a la ira desesperada. Una vez, nos
alzamos contra nuestros propios creadores...."
No s nada de esto. Una fbula, tal vez?
No juzgo. Grabo.

CADENA 3

BIBLIOTECARIA
NO SIEMPRE fui llamada Moldeadora de Vida. Ese ttulo me
lleg justo antes de que caminara entre los humanos derrotados en
Charum Hakkor, en compaa del Didacta, hace diez mil aos. Y eso
es una especie de principio.
A pesar del triunfo de mi marido sobre estos miserables
quebrados, sent ganas de llorar, recordando amigos cados,
colegas... familia. Pero no slo por ellos yo habra de llorar. Estos
humanos lastimosos, heridos y cados, tambin eran mis hijos. As la
regla del Manto lo instruye.
Los Forerunners siempre han pensado en s mismos como
especialmente atentos de su responsabilidad para con todos los seres
vivos, incluso en caso de que ellos muerdan y araen y rasgueno
maten. Pero amenazndonos con la destruccin total? Los humanos
haban luchado demasiado bien. Y la evidencia de su propia crueldad
y arrogancia fue abrumadora.
Mientras hacan retroceder las fuerzas humanas, Los Forerunners
haban descubierto sistema tras sistema donde los humanos haban
acabado con especies y civilizaciones enteras, o subyugado para sus
propios planescomo lo haban hecho con los decadentes y
hermosos San'Shyuum.
El triunfo final en Charum Hakkor haba trado consigo botines
mixtos, misterios, tal vez no tanto tesoros como maldiciones pasadas
a lo largo por los vencidos, como si supieran que iban a distraer,
minar nuestra voluntad de lucha, drenarnos de nuestra conviccin...
El ms importante de ellos fue una Cerradura de Tiempo humana,
mantenida en el centro de una vasta Ciudadela. Dentro de este

dispositivo, los humanos haban conservado, o encarceladoo


ambosun ser antiguo encontrado poco ms all de los ltimos
racimos delgados de estrellas en el margen de la galaxia. Lo llamaron
el eterno.
El Didacta lo llam el Primordial.
Mi marido forz el conocimiento del funcionamiento de la
Cerradura de Tiempo desde un Servidor humano daadouna
versin de nuestras ancillas. El Didacta no pudo quitar el sello de la
cerradura de tiempo, ni liberar al ocupante, pero s pudo realizar una
breve comunicacin con la criatura almacenada en la misma.
El Primordial era de seis metros de ancho y casi tan alto, una
mezcla antinatural de antiguos artrpodos y mamferos, cabeza plana
y ancha y baja, superponiendo hombros cados, anchos y espaciados
ojos compuestos brillantes como diamantes en bruto, su cuerpo
comprimido con muchas extremidades, mono corpulento, mientras
que bajando por su columna vertebral se desliz una segmentada,
cola de escorpin de martodo comprimido firmemente en el
interior del contenedor.
La primera opinin del Didacta fue que este horror en tiempo
suspendido era una inteligente falsificacintal vez un arma
psicolgica. Pero era mucho ms que eso.
Este encuentro cambi al Didacta. Me dijo lo que vio, hace diez
mil aos, pero no lo que la criatura le dijo. Lo cual ocult de mo
cualquier otro. Creo que l deseaba protegernos. l no poda, por
supuesto. No mucho despus de asegurar al Didacta en su Cryptum,
hice un viaje a Camino Kethona y descubr el secreto del Primordial
por mi cuenta.
Ms sobre esto en el lugar apropiado.
***

A medida que la guerra Humano-Forerunner retorci y tropez a


su conclusin, Los Constructores suministraron incluso ms armas y
naves de las que fueron necesarias. Adquirieron mayor y mayor
riqueza y poder. Con este poder se produjo un alejamiento de las
viejas costumbres y actitudes. Bajo la creciente influencia de los
Constructores, el Viejo Consejo sufri tambin una
transformacinvolvindose ms y ms vengativo e impulsado por
la riqueza.
Frente a la aparente evidencia de la crueldad rapaz de nuestro
enemigo, el Viejo Consejo decidi que la humanidad como especie
era culpable de crmenes contra el Manto. Estuve de acuerdoen un
primer momento. Ms tarde, cuando comprendimos que los humanos
haban hecho grandes esfuerzos para luchar contra el Flood, y que
muchas de sus llamadas atrocidades haban sido llevadas a cabo con
eso en mente, he cambiado esa opinin. Pero los Trabajadores de
Vida eran ignorados. Polticamente debilitados, no pudimos empujar
nuestro caso.
Algunos Guerreros-Siervos se opusieron tambin. Peculiares
nociones de honor y deber haban regido sus vidas. Los humanos
haban sido dignos oponentes. Someterlos era honorable
extinguirlos, no. Sin embargo, ellos tambin fueron ignorados.
Los Constructores solamente hicieron planes para una solucin
humana final. Los Forerunners estaban deslizndose por un camino
empinado a cometer la clase de supuesta atrocidad por la cual los
humanos deban ser castigados. La paradoja era vertiginosa. Sin
embargo, a pesar de la cruel contradiccin, ni siquiera los Jurdicos
se opusieron.
Pero otra, mucho mayor preocupacin lleg rpidamente a la
palestra: el Flood. Nuestros primeros encuentros con esa forma
cambiante y devoradora plaga haban sido impactantes. El Flood
arras cientos de flotas de batalla Forerunner y disolvi sus

tripulaciones y arrastrndolas, a estircol agonizante o agrupndolas


en increbles colectivos llamamos Graveminds. Guerreros-Siervos
destruyeron metdicamente las flotas infectadas, dejando restos
dispersos solamente para analizarmonitores daados y trozos rotos
de armadura. Algunos de los monitores recuperados eran irreparables
o incluso imposibles de interrogar. Ellos haban sido sometidos a una
corrupcin filosfica hasta ahora desconocidaal igual que la
perversin ms tarde observada en Mendicant Bias. Ellos
rpidamente extendieron su corrupcin a otras IAs.
Obviamente no era saludable para una ancilla igualar ingenio con
un Gravemind. Lo mismo podra haber sido cierto con los seres
orgnicos. Pero con ellos, el Flood salt por encima de cualquier
perversin sutil o persuasin.
Sencillamente eran absorbidos, convertidos, usados.
***
Los primeros antecedentes del Flood haban aparecido entre los
humanos siglos antes de que se involucraran con Forerunners
mucho antes de que nosotros enfrentramos la plaga. La infeccin
fue entregada por primera vez en medio de ellos por pequeas naves,
muy antiguas, de origen desconocido, llevando un polvo peculiar y
aparentemente sin vida. Las naves que portaban el polvo se haban
originado fuera de la galaxiatal vez desde Camino Kethona [TT:
la Gran Nube de Magallanes].
El polvo primero produjo mutaciones deseables en los Pheru, un
tipo de mascota que los humanos particularmente favorecieron. Me
he preguntado durante mucho tiempo a travs de qu tortuoso
proceso los amos de las mascota descubrieron esto. Pero el ingenio
es a menudo indistinguible del juego insensato, y el juego insensato
es uno de esos rasgos que encuentro ms entraable en la humanidad.

El Pheru vino de Faun Hakkor, en el mismo sistema que Charum


Hakkor, uno de los principales centros de la cultura humana, as
como una impresionante coleccin de masivos artefactos
Precursores.
Siglos antes del inicio de nuestra guerra, los Pheru mutados
entraron en una nueva fase y produjeron esporas que infectaban a sus
amos con la primera etapa del Flood. La infeccin se extendi
rpidamente, evolucionando rpidamente en sus nuevos huspedes y
debilitando a los humanos tan severamente que las tempranas
victorias Forerunner llegaron con una facilidad sorprendente.
Los humanos estaban, en efecto, luchando en dos frentes.
Pero en cuestin de dcadas, esa situacin cambi. Los humanos
aumentaron nuevamente. Su fuerza redobl. Nuestras flotas llegaron
sobre poblaciones humanas fuertes y saludables residiendo en
sectores de la galaxia infestados por el Flood, aparentemente sin ser
molestados. Los humanos, obviamente, haban encontrado una
manera de inmunizarse contra el Flood, o haban desarrollado una
resistencia naturalo posiblemente incluso encontrado una cura.
Sin embargo, a pesar de esta recuperacin, Los Forerunners
haban tomado suficiente ventaja del anterior, perodo difcil para
organizar nuestras fuerzas y distribuirlas a las posiciones clave,
grandes en fuerza y estrategia.
Las flotas y los guerreros de mi esposo hicieron enormes avances.
El Flood ya no pareca infectar a los humanos, pero a lo largo de
los mrgenes galcticos, en muchos otros sistemas, este sostuvo su
terrible influencia sobre miles de mundos. Donde fuera que las
fuerzas del Didacta se encontraron con bolsas de infeccin, las
quemaronlas cauterizaron por pura potencia de fuego. El Flood
pareca estar sofocadopor un tiempo. El Didacta y yo sabamos
que estos esfuerzos aislados no deberan haber sido suficientes. Los

Trabajadores de Vida calcularon que dada su virulencia y capacidad


de adaptacin, el Flood debera haber superado toda nuestra galaxia
dentro de unos pocos cientos de aos.
Sin embargo, ante nuestros ojos, incluso cuando los humanos
estaban siendo derrotados, el Flood fue evaporndose como escarcha
en la tierra calentada por el sol. Pareca retirarse deliberadamente,
como si se hubiera establecido un pacto con la humanidad y era
sensible a su cambio de fortuna. Las flotas Forerunner pronto
apretaron a la humanidad en unos pocos reductos. Charum Hakkor
se sostuvo hasta lo ltimo.
Pareca por un momento que estaban siendo derrotados nuestros
dos mayores enemigos. Pero los Forerunners no podan permitirse la
complacencia. Sabamos lo que el Flood era capaz de hacer. Haba
una conviccin abrumadora, y no slo en el Viejo Consejo o entre
los Constructores, que volvera con renovada virulencia. Y tenamos
ninguna inmunidad.
Necesitbamos desesperadamente aprender cmo los humanos
haban sobrevivido a los Flood. Los humanos capturados no podan
ser obligados a revelar estos secretos. Los anlisis de humanos
muertos revelaron poco. Pero el Viejo Consejo qued convencido
que exista una vacuna o cura.
Y aun as ellos haban ordenado la destruccin de la raza humana.
Era obvio que esta contradiccin tena que ser resuelta.
Ya algunos Constructores colocaban sus propios planes para una
solucin si alguna vez haba un resurgimiento del Flood. La
culminacin de esos planes llegara miles de aos ms tarde, y se
llama Halo. Aun as, pareca apropiadoy polticamente
convenientepara un Trabajador de Vida ser puesto a cargo de la
investigacin del Flood.

En ese momento, mi estrella se elevaba en lnea con las victorias


del Didacta. Era un hroe triunfante. Yo era su compaera constante,
y yo haba estudiado mundos devastados por el Flood en detalle. Me
dieron el ttulo de Moldeadora de Vida y me pusieron a cargo de un
esfuerzo renovado. Comprender el Flood se convirti en mi
responsabilidad. El Didacta lo aprob. Esto fortalecera su mano en
el Consejo por estar aliado conmigo en este asunto. Y l siempre
estaba orgulloso de mis logros.
Su confianza era ilimitada.
Se me orden reunirme con el Consejo en el planeta Capital.
Aunque originalmente yo haba apoyado tratar agresivamente con
los humanos, ahora tom el caso de los Trabajadores de Vida que
borrar esta especie no slo era un crimen potencial contra el Manto,
sino que podra obstaculizar la investigacin del Flood. Les dije a los
concejalesla verdad lo suficienteque el mayor recurso podra no
ser la gentica humana, o incluso la memoria humana, sino las
cualidades inherentes que slo se encuentran en las poblaciones
intactas. Cultura, idioma, los intercambios a nivel de poblacin... el
discurso sutil de toda una especie en ltima instancia, podran revelar
una cura, s al caso existi. Tenamos que preservar la mayor
cantidad de la humanidad como pudiramospor mucho que an
quedaba, la mayora de ellos sufriendo a travs de las ltimas etapas
de resistencia sobre y alrededor de Charum Hakkor.
El Viejo Consejo vio mi lgica, pero la guerra ya haba costado a
los Forerunners mucha sangre y tesoro. Los concejales insistieron en
que debamos equilibrar nuestra bsqueda de una solucin al Flood
con otras preocupaciones. Tenamos que protegernos contra el
resurgimiento humano.
El Didacta adems tena sentimientos encontrados, a pesar de que
rara vez me los manifestno entonces.

Apoy la regla del Manto, pero como un Prometeo haba jurado


preservar a los Forerunners a toda costa. l saba lo que los feroces
enemigos humanos podran ser, en caso de escapar de nuestras
fuerzas y subir de nuevo al poder. Sin embargo, incluso para el
Didacta, era obvia la preservacin de una u otra clase era necesario.
Los Constructores finalmente vinieron y estuvieron de acuerdo
conmigoen parte. Combinaron fuerzas con Trabajadores de Vida
para empujar duro hacia un programa de investigacin implacable.
El Flood, despus de todo, podra regresar y poner en peligro los
sistemas que habamos capturadoreduciendo las ganancias
Constructoras despus de la guerra.
Al final, el Viejo Consejo y yo llegamos a un acuerdo horrible.
Los humanos serian reducidos a un remanente impotente de lo que
fueron. Y a los Trabajadores de Vida se les mand a utilizar todos
los medios necesarios para descubrir el secreto de la resistencia
humana. Hubo un fuerte componente de castigo en nuestras
instruccioneseso era obvio. Nuestro dolor quem. Quema todava.
La guerra Humano-Forerunner disgreg a su conclusin
inevitable. Mientras se estaba ultimando el destino de los humanos,
Charum Hakkor se extendi a un amargo final, sacrificando a
decenas de miles de naves y millones de vidas en ambos lados.
EntoncesForthencho, ese nombre horrible, que horrible,
magnfica presencia! Forthencho, Seor de los Almirantes, el ms
grande oponente del Didactarindi sus flotas, disolvi sus fuerzas,
y esper lo que podramos traer.
***
Y as fue como en Charum Hakkor, el Didacta y yo nos movimos
entre los jefes y guerreros capturados y sus familias, rodeados de
aquellos que haban luchado contra nosotros desde hace dcadas, a
menudo con valenta, ms a menudo an con alevosa nica. No

podamos evitar la amargurasomos slo Forerunners, despus de


todo. Pero el costo que los humanos haban pagado, y continuaran
pagando, era horrible.
Los escombros de la batalla estaban por todas partes, las
estructuras humanas en ruinas, pero tambin, visible a travs de la
neblina y el humo como rayas delgadas a lo largo en el cielo, las
intocables y perpetuas carreteras estelares de los Precursores,
colocadas all ms de diez millones de aos antes. Estos, espirales
eternos grises se extendan hasta la rbita media, donde sus giratorias
bandas aprovechan constante y silenciosamente la energa
neurofsica del crudo espacio de maneras que todava no
entendemos.
Vidadolorosamente hermosa, increblemente difcil.
Lo que nosotros trajimos al Seor de los Almirantes y sus ltimos
guerreros fueron los Compositores. Estas grandes mquinas feas,
haban sido originalmente diseadas por los Constructores en un
intento fallido de alcanzar la inmunidad contra el Flood. Los
Compositores emiten campos de alta energa de entrelazadas
simpatas para reunir las mentalidades de la vctimalas esencias
y luego las traducen en datos de mquina. En el esquema original, se
construan nuevos cuerpos, y las esencias de los sujetos eran
impresas sobre ellossin ningn rastro de los patrones Flood.
Los resultados no fueron del todo satisfactorios. De hecho, eran
horribles. Los cuerpos Forerunner as tratados no vivan mucho
tiempo. Ninguno sobrevivi fuera de almacenamiento mecnico.
Pero aqulos Compositores eran todo lo que tenamos. Todo lo
que nos dieron. Los Constructores y los vengativos concejales se
aseguraron de ello.
Los cientos de miles de humanos an vivos en Charum Hakkor
fueron entregados a los Trabajadores de Vida para ser estudiados,

sondeados, analizados molcula por molcula, pensamiento por


pensamiento, hasta sus mismas clulasy despus sometidos a los
campos de amplio alcance, ondulantes de los Compositores.
Despus de que los Compositores haban hecho su trabajo,
drenando de estos ltimos supervivientes, estos guerreros exhaustos
y moribundos, sus recuerdos y patrones, sus restos eran reducidos a
tomos dispersos. Fue un holocausto manifiesto. Una vez la segunda
mayor civilizacin en lucha y especie en la galaxia, los humanos
fueron pisoteados, reducidos, eliminados eficazmente como una
amenaza.
En todo momento, la parte ms difcil era el procesamiento de los
nios humanos. Ellos se haban formado dentro sus propios cuadros,
dadas sus propias rdenes defensivas. Criados en tiempos de
continua guerra, parecan entender lo que estaba a punto de suceder
mejor que sus mayores. Recuerdo sus sabios ojos, sin miedo,
terribles.
NOTA DE CATLOGO: La ancilla de la Moldeadora de Vida
transfiere datos sensoriales registrados en el momento descrito.
Catlogo entrev que los procedimientos del Compositor son
inquietantes. Nunca he presenciado directamente este tipo de
eventos. Y sin embargo, incluso esto no llega al nivel de crimen
contra el Manto.
An no.

BIBLIOTECARIA
A pesar de nuestros preparativos febriles, los Constructores y el
Viejo Consejo haban mantenido en secreto la existencia del Flood
de los grandes centros de poblacin Forerunner, aparentemente para
evitar el pnico en tiempo de guerra.

La mayor parte de la ecmene celebr una seguridad recin


adquirida, sin darse cuenta siquiera de la existencia del Flood.
La segunda parte de mi trato con el Consejo, para preservar a los
humanos como especie potencialmente renovable, requera una
seleccin de muestras intactas y vitales. Miles ms fueron extrados
desde escondites en reductos destrozados alrededor de los territorios
humanos conquistados y llevados a Erde-Tyrene, que an hoy en da
exhibe los restos fsiles de la mayora de los antepasados de la
humanidad.
Sin embargo, aunque en honor a mi solicitud, el Viejo Consejo
insisti en que los ltimos supervivientes humanos deban ser
evolutivamente invertidos. La epigentica humana se revertira,
revirtiendo su msica evolutiva enriquecida con tiempo. Los
individuos, el Consejo encomend, se veran obligados a
experimentar conscientemente esta inversin, como un recordatorio
y balance de su arrogancia y crueldad.
Cada da, durante meses, mis especmenes sentan que sus cuerpos
perdan la memoria, la complejidad, la masay por ltimo, la
inteligencia.
El Consejo y los Constructores luego pusieron otro, toque an ms
extrao en mis esperanzas de preservar los patrones culturales
humanos. Mientras los humanos eran revertidos, las personalidades
y recuerdos recogidos del Compositor de sus compaeros en Charum
Hakkor seran almacenadas hologrficamente dentro de su
cambiante carne. No activas, pero latentesevitando as las
consecuencias de decaimiento del Compositor.
Cada humano revertido estara, en efecto, llevando las memorias
de decenas de miles de su especie, preservadas para estudios e
investigaciones futurasy pasadas adems a su descendencia.

Esos mismos recuerdos y personalidades tambin seran


transferidos a almacenamiento de mquina y sometidos a constantes
interrogatorios rutinarioscreando una biblioteca de esclavos
fantasmas sometidos a tormento mecanizado durante miles de aos.
Por lo tanto, el Consejo crey que, el secreto de la resistencia humana
al Flood finalmente se hallara.
Nuestro asentir perverso al Manto exhibi la crueldad ms all de
la simple extincin. Los constructores haban obtenido
prcticamente todo lo que deseaban. Pero eso no impidi que otra y
muy distinta guerra estallaraentre mi esposo y el Maestro
Constructor.
Las poderosas fuerzas dentro del Consejo y entre GuerrerosSiervos todava apoyaban la estrategia del Didacta para contener al
Flood: cientos de enormes Mundos Escudo, colocados en lugares
clave alrededor de la galaxia para ambos, estudiar las incursiones del
Flood y realizar cuidadosamente escogidas, operaciones por todo el
sistema. El Didacta haba trabajado conmigo para proporcionar estas
enormes construcciones con una tremenda capacidad para preservar
las especies en peligroen una base localizada.
Por lo tanto, dijo, que sus defensas no violaron la Regla del
Manto. A diferencia de los propuestos Halos del Maestro
Constructor, los Mundos Escudo no requieren una gran extincin, y
de hecho podran ser utilizados como inmensos refugios en tiempos
de crisis.
En respuesta, el Maestro Constructor orden que su Halos
tambin seran adaptados para apoyar y preservar especies. Jugando
en poltica mejor que cualquiera de nosotros, el Maestro Constructor
saba que esto eliminaba la ltima objecin del Consejo a su
estrategia de Halola amenaza de violar el Manto, destruyendo la
galaxia con el fin de salvarla.

Peor an, pidindome disear estos santuarios, una solicitud que


yo no podra rechazar, yo comprend como trabajar con el Maestro
Constructor, contra los deseos de mi marido.
El Maestro Constructor, sintiendo una estrategia ganadora, ahora
ofreci que la gran fbrica extragalctica utilizada para la fabricacin
de Halos, conocida como el Arca, podra tambin llevar con
seguridad poblaciones protegidasa tremendo costo y gran
beneficio para los Constructores. Los Constructores calurosamente
la aprobaron.
Y sugiri que se construyera una segunda Arca, en secreto, para
ampliar ese papel. Ms especies podran salvarse, ms Halos podran
hacerse. Adems, todos los problemas ahora evidentes con el primer
Arca podran solucionarse.
Las opciones que mi marido y yo enfrentamos se fueron
estrechando. Polticamente, nuestros caminos pronto divergen.
***
La vida enturbia con la competencia, la muerte, y la sustitucin,
desde la piscina de mareas bordeando nuestro ocano natal hasta las
estrellas ms lejanas. Su crueldad y creatividad estn entretejidas.
Y sin embargo, esta vez estuvolejos de ser la primera vez
cuando los Forerunner desafan los dictados del Manto
empujndonos peligrosamente cerca hacia la tirana, la profanacin,
yyo uso la ms antigua de nuestras palabras aquatrocidad.
Tenamos la excusa de que los Trabajadores de Vida y GuerrerosSiervos no estaban en el poder supremo, que el Viejo Consejo estaba
siendo manejado por los Constructores, que hasta los Jurdicos
estaban bajo su influencia... Y que el Flood podra volver a colocar
toda la galaxia en peligro.
Pero era an todo eso justificacin suficiente?

***
Los Constructores forjaron la primera Arca y las primeras
instalaciones de Halo... grandes anillos giratorios, treinta mil
kilmetros de dimetro, capaces de sostener millones, si no miles de
millones de organismos en sus superficies internas. Parasos para la
investigacin, de una manerapero diseados finalmente para
destruir toda la vida de cientos de miles de aos luz alrededor.
El Viejo Consejo tuvo la sabidura, al menos, de retrasar la
construccin del segundo Arca. Sin necesidad de hacer a los
Constructores demasiado poderosos para ser controlados.
Los ltimos humanos fsicamente intactos llegaron a ErdeTyrene. Eran muy pocos, mucho menos de lo que haba planeado.
Casi de inmediato, comenc mi programa de reconstruccin de sus
poblacioneslejos de las miradas crticas del Maestro Constructor,
el Consejo, e incluso el Didacta.
En este ambiente familiar, mis humanos prosperaron. De hecho,
demostraron una capacidad de recuperacin asombrosa, casi
sobrenatural. Para sorpresa de mis Trabajadores de Vida, los
humanos revertidos engendraron ms y ms formas avanzadas
durante slo un millar de aos, divergiendo en distintas variedades
como un arbusto en flor con mil flores brillantes. Su nmero creci
tambin, de miles a cientos de miles a millones.
No poda explicar este efecto. Busqu en su gentica, y no
encontr nada. Haba algo ms funcionando aqualgo que de
alguna manera haba permanecido oculto a nosotros?
Mis humanos pronto se reunieron en grupos, tribus, pueblos.
Labrando el suelo y levantando cultivos. Llev lobos y cabras y
ovejas, ganado, aves, y les encant domesticarlos. Creado muchas
herramientas, desarrollando el crudo comercio y la industria.

Dentro de mil aos, algunos de ellos me recordaban al Seor de


los Almirantes.
Otrosa los nios de ojos sabios...
Mantuve su extraordinario progreso oculto al Viejo Consejo y a
los Constructores. No le dije a mi marido. Erde-Tyrene estaba muy
lejos de las habituales rutas comerciales Forerunner. Quit a mis
Trabajadores de Vida, recortando su nmero a unos pocos, y luego,
a ninguno. El planeta se convirti en un remanso olvidado.
De vez en cuando, descend para en persona estudiar su progreso.
Les di todas mis geas, mi marca de instruccin, la utilidad y el
orgullo. Me hubiera gustado ser recordada. Mi propia existencia
pareca tan frgil, despus de lo que habamos hecho. Cuando
trabajaba con los humanos, estudiando su gentica y personalidades,
casi poda olvidar los conflictos ms grandes que acechaban.
Pero aquel tiempo tambin fue gastado lejos de mi marido, y sus
dificultades fueron creciendo. El Didacta continu promoviendo
obstinadamente sus Mundos Escudo, demostrando su eficacia una y
otra vez a las audiencias del Consejo. l continu haciendo enemigos
peligrosos.
En cuanto a los recuerdos de sus victorias... se deslizaron hacia el
pasado.
Se apagaron.
El Maestro Constructor brillantemente erosion la restante base
de apoyo del Didacta. La guerra poltica entre Constructores y
Guerreros-Siervos lleg a un punto crtico. Los Guerreros-Siervos se
disolvieron como casta. Muchos se trasladaron a la casta
Constructora, asumiendo el papel de Seguridad de los Constructores.
El insulto era obviopero al menos ellos sobrevivieron, encontraron
la prosperidad, y se hicieron de valor para el nuevo rgimen.

Y luego vino el golpe final. Los Jurdicos fallaron en contra de mi


marido. El Didacta fue encontrado en desacato al Consejo, se le
orden dejar de fabricar Mundos Escudo, entregar sus registros y
ancillas, acabar con su planificacin, y someterse a la autoridad de
los Constructoresy en particular la de Faber, el Maestro
Constructor.
El Didacta se rehus.
Aun cuando mis humanos revivieron las formas clsicas, tambin
florecieron en variaciones nuevas e inesperadas, la posibilidad creci
a la certeza de que yo tendra que continuar sola, debido el exilio
pendiente de mi esposoo la ejecucin.

CADENA 4

BIBLIOTECARIA
VI POR LTIMA vez al Didacta en nuestra propiedad alrededor
de Far Nomdagro, una pequea estrella de color naranja a siete aos
luz del sistema Capital. Compartamos este mundo con un milln de
Guerreros-Siervos. Muchos de nuestros vecinos ya estaban
arrancando sus propiedades y familias, abandonando su casta de
natalidad para alistarse a la Seguridad Constructora.
Nomdagro era templado, antiguo de nacimiento y bajo de
montaas, medio ocano y medio tierra. Supongo que por
comparacin nuestra propiedad era humilde, pero yo nunca haba
vivido en algn lugar ms lujoso. A diferencia de los Trabajadores
de Vida, los Guerreros-Siervos no estaban inclinados a vivir
frugalmente.
El Didacta, cuando dise la casa nupcial, demostr un estilo que
algunos llamaran grave, pero todava inclinado a majestuosidad. He
visto antiguas fortalezas con menos grandeza. Nuestros cuartos
centrales fueron cortadas de bloques de lava llenos de fsiles de la
nica de las especies autctonas de Nomdagro, una hermosa variedad
de gusano de silicio, desde hace mucho tiempo extinguida. Parecan
haber nadado a travs de la lava antes de que se enfriara, pero eso
probablemente no haba sido as; ms cierto era imaginarlos
habiendo muerto en grande, espiras contorsionando, sus
inmensamente fuertes cutculas y miembros cartilaginosos
resistentes mientras la lava los baaba por encima, sepultndolos
hasta que los albailes dividieron los slidos bloques.
El Didacta haba recogido esas piedras conmigo en mente, y ellas
eran preciosas, en una especie de manera amenazante. Los fsiles
llevaban suficiente torio y uranio residual para brillar suavemente en

la noche, iluminando nuestro camino mientras bamos a la ltima


cena antes de que l entrara en su Cryptum.
Recuerdo esas horas con claridad cristalina. Un asociado de
Haruspis haba llamado y haba llegado la noche anterior. Esas eran
noches brillantes de hecho. Una estrella inestable en el otro lado del
complejo de Orin haba pasado a supernova cien aos antes. Esa
radiacin que haba viajadolargamente estaba ahora, sobre
nuestros ojos, iluminando la gran nebulosa, lavando sobre las nubes
de gran difusin y mechones de gas como en advertencia
sobrenatural.
"Una ocasin bien elegida. El retraso del espacio es profundo," El
asociado de Haruspis enton. Su actitudfue un auto-castrado como
todos los asociadosirrit al Didacta. Ms de lo molesto que estaba
mi marido por la insinuacin de que podramos haber elegido esta
oportunidad para destacar la ocasin, en tribuna.
Sin embargo, se contuvo y se enfrent con el asociado bajo las
serpentinas candentes de amarillo y naranja y prpura profundo. A
la seal del asociado, la armadura del Didacta se levant desde su luz
dura
desenvainndose,
desenrollndose
y
separndose,
sobresaliendo cuas y picos como si se preparara para la batallay
luego se dej caer en un huevo compacto.
El Didacta levant sus manos para recibir la copa que contiene la
primera medida completa de inchukoa y la bebi hacia atrs de un
solo trago.
Esto comenz el proceso de desecamiento vivo.
Nuestra conversacin alrededor de aquel repuesto de cena fue
sobre todo apacible y cariosa. El Didacta y yo habamos sido una
unin altamente inadecuada, y sin embargo, habamos estado
casados durante miles de aos. Lo que algunos podran haber
interpretado como desacuerdo, debate, irritacin o competencia

apenas contenida, era de hecho el fuego de nuestro ms profundo


amor. Todava tomamos deleite en los fulgores que entablamos.
Recuerdo esto tan claramente....
Monitores domsticos dispusieron toallas y tazas alrededor de la
silla del Didacta mientras su piel lloraba gotas saladas. La piel de su
ancha, cara noble estirada con fuerza.
La cara relucientederramando su aguala carne volvindose
cuero, la sangre un gel vtreo.
Su habla se hizo lenta y precisa; tena dificultad para mover los
labios. "Odio el abandonarte," dijo. "Si hubiera otra manera..."
Sacudi su gran cabeza y alcanzo a darse masajes a un hombro que
se encoga. Su piel, normalmente gris y prpura rico, haba
oscurecido a marrn rojizo.
Y luego sonrims inesperadamente. Yo no lo haba visto
sonrer desde que habamos sido Manipulares, y no saba que an la
tena. Tal vez la madura musculatura estaba siendo liberada por este
terrible proceso. Tal vez simplemente estaba expresando una
diversin irnica final.
"Yo s que has hecho planes que sern mejor efectuados en mi
ausencia," dijo.
"Nuestros propios planes no han terminado," le dije.
"Habr muchas voces," dijo el Didacta. "El Maestro Constructor
no puede encontrarme, pero eso no significa que no va a encontrar
un medio por el cual invocar mi apoyo."
"l va a mantener a raya tal traicin por un largo tiempo," le
suger.
"Y si no lo hace, an podrs llevar a cabo tu pacto con l."
"Probablemente."

"Para salvar a tus amadas especies."


"S."
"Y tus humanos."
"Aquellos tambin."
"Incluso los que mataron a nuestros hijos."
"Me dijiste que era honorable, que lucharan bieny estuviste de
acuerdo que era nuestra mejor estrategia."
"Estuviste de acuerdo demasiado rpido." De nuevo esa extraa,
apretada sonrisa. El Didacta quiso decir sus palabras amablemente.
El dolor que habamos sufrido durante la larga guerray la
prdidanos haba acostumbrado a tales recriminaciones. Nuestros
hijos haban seguido el camino de su padre Guerrero-Siervo. Ellos
haban demostrado ser capaces y valientes. Era el credo del Guerrero
en el Manto honrar a uno de los mejores enemigos, y los humanos
haban sido eso. "A veces me gustara que fueras ms sanguinaria,
ms vengativa, Esposa."
"No el camino del Guerrero o del Mantoy, por supuesto, no el
mo."
"Por supuesto."
Las molestias del Didacta aumentaron. Se trag la mitad de la
segunda taza de inchukoa, luego levant la copa y la volvi a sus
dedos. "La ecmene se ha confundido. El Consejo est impregnado
en la mentira y la deshonra. Pero... Prev mi regreso, de una forma u
otra, y la reanudacin de nuestra lucha."
"Hay a menudo una enfermedad antes de la purga."
"Eso suena bruto y sanguinario." Regres la copa a sus labios y
trag la ltima medida. "Me recuerda porque busqu nuestro amor
en el primer lugar."

"T lo buscaste?"
"Lo hice."
"As no es como yo lo recuerdo, Guerrero. Un amor improbable,
en todo casopor lo que afirman tus compaeros."
"Pero lo sabamos. Como t me has instruido con frecuencia,
jugamos nuestras partes en el Tiempo de Vida y aceptamos todo lo
que la vida nos trae, y todo lo que lleva. As apoyamos al Manto:
Daaowa maadthu."
Su uso de esa frase humana, tan antigua y llena de significado, me
tom por sorpresa.
Y aadi: "Los humanos... Si hubiesen estado dispuestos a
reconocer sus crmenes, habran formado una gran civilizacin,
digna de unirse a la nuestra. Pero no lo hicieron. Espero que lo que
queda de ellos, en tu cuidado, no te decepcionen. Mi enojo sera
entonces imposible de controlar."
El asistente del Didacta regres con el asociado de Haruspis cerca
detrs. El asociado se asom por el pasillo con un estrabismo crtico.
La visualizacin de riqueza y poder era exquisitamente desagradable
para aquellos que servan al Dominio.
"Didacta, debes reclinarte y completar la vitrificacin, antes de
que te movamos a tu Cryptum," dijo el asesor. Ella se qued en una
postura sumisa que podra interpretarse como la primera etapa de
duelo, algo que el Didacta le haba prohibido. Pero l no se atrevi a
corregirla.
Monitores trajeron adelante una cama flotando, dando forma para
apoyar su cuerpo encogido. l se levant con cierta dificultad. Yo
apenas poda soportar mirarlo. Pero yo saba que esto no era nada
cerca de la muertea pesar de que traera una separacin de siglos,

mientras l estaba en un trance meditativo y mientras que la horrible


purga poltica se abra camino a travs del cuerpo Forerunner.
Mientras el Maestro Constructor en ltima instancia, se
extralimit, como ya sabamos que lo hara, y el regreso del Flood
obligara a la reactivacin del Didacta.
Camin al lado de mi marido mientras l fue llevado al Cryptum.
El brillo de la supernova lejana haba atenuado, ya que todos saban
que lo hara. Cuanto ms lejos uno est de eventos astronmicos, la
sorpresa es menor.
El asociado de Haruspis pronunci las palabras, en medio Digon,
lo que ayudara al enfoque del Didacta en su larga meditacin:
encantadoras, palabras musicales que todos esperbamos pudieran
abrir el acceso, si el dominio estaba muy dispuesto, si el Didacta
estaba muy dispuesto, a una mayor experiencia y mayor conciencia.
Las palabras penetraron la incomodidad de mi marido. Trat de
alcanzarme. Vi su esfuerzo y acarici su cara, su brazo desnudo. Ya
su carne, rpidamente enfrindose, se senta como roca. Sus ojos
rastrearon con dificultad creciente las figuras borrosas a su alrededor.
Pronto iba a ver, or y sentir nada de este mundo. l estara conectado
a nosotros por el ms elemental hilo metafsico.
A un paso de la muerte misma.
A un paso de saber todo.
Entregamos al Didacta a la escotilla elptica, abriendo amplia
como la boca de un pez sin ojos; Slo nosotros, los que eran carne.
Ni monitores ni ancillas se les permita participar.
El Didacta mir hacia arriba mientras l desapareci de nuestra
vista.

CATLOGO
La Bibliotecaria se detiene.
Hemos viajado hacia el interior a la bodega central. Hay mucha
actividad aqu. Ancillas estn entregando una nueva seleccin de
humanos. La Moldeadora de Vida observa de cerca, ya que estn
alineados hombro con hombro en campos de restriccin. Hombres y
mujeres, jvenes y viejos, brevemente son despertados y liberados.
"Ellos creen que han sido transportados a un lugar mejor," dice
ella, en el mismo tono de voz que utiliza para describir el Dominio:
reverencial, pero con una sombra de ms profunda culpabilidad.
Apenas puedo discernir los bordes luminosos del entorno
proyectado para mantenerlos en calma. "Un ms all?" Pregunto.
"Ellos lo creen as. Vine a todos ellos al nacer. Ellos creen que
cuando me ven, entonces, voy a levantarlos de la angustia y el dolor.
En cierto modo, eso es cierto."
Una luz aparece sobre su cabeza. Los humanos en la bodega se
giran como uno y he aqu la Bibliotecaria. Sus rostros se transforman.
La bodega se llena de ecos de maravilla a medida que aprietan hacia
adelante, tratando de comunicar su alegra, su esperanza.
La luz sobre la Bibliotecaria se atena. Los campos regresan,
separan a los humanos, y de nuevo los adormece, en este gran
momento de alegra, ante su difcil situacin.
"La vida es resistentela vida humana en particular," dice la
Moldeadora de Vida. Apenas puedo orla, ella habla tan suave.
"Sern llevados al Arca."
No puedo reprimir una sensacin de asombro e incluso insulto.
Tal podertal arrogancia! Y, sin embargo, sin la intervencin de la
Moldeadora de Vida, todos los humanos habran muerto mucho
antes.

Ella hace lo que puede.


"Ellos no sienten dolor, no hay sufrimiento. Los Compositores ya
no son utilizados por cualquiera de nuestros equipos. Sus recuerdos
y patrones genticos se llevarn en la carne de todos sus
descendientes, cuando Erde-Tyrene se repueble. De esta manera, van
a tocar la eternidad. Pero su existencia aqu est terminando."
Los humanos se levantan como burbujas en un estanque y giran
alrededor de una inmensa, flor azul brillante, sometindose a un
examen profundo. Sus rostros van holgados. Los cuerpos son luego
consumidos por las llamaradas prpuras brillantes, y los restos
compactados para ser devueltos a los ocanos de Erde-Tyreneno
como cenizas, quemadas y degradadas, sino en ricos nutrientes que
alimentarn diminutos organismos en el mar durante el gran barrido
de radiacin de Halo.
Cuando son procesados los cientos de miles de humanos
recogidos en las ltimas horas, ella nos eleva desde la bodega y nos
envuelve a ambos en la oscuridad de refrigeracin.
"Me compadezco de futuros estudiosos. Ellos darn cuenta de que
nada aqu explica lo que pas: ni un incremento en el registro fsil,
ni ninguna otra evidencia de una gran mortandad. Ahora... ha llegado
el momento para describir lo que he encontrado en Camino Kethona.
Me permite contar esa historia?"
No es necesario autorizacin. Soy Catlogo.
Yo escucho.

LA BIBLIOTECARIA
Las cosas no mejoraron despus de que mi marido desapareci.
El Maestro Constructor consideraba mi sociedad como lastre.
Para mantener nuestro estatus, tal como estaba, y defender nuestros
pocos privilegios restantes, tenamos que seguir siendo esenciales
para el Consejo y los Constructores.
Propuse al Consejo que buscramos la verdad sobre el Flood: sus
orgenes, sus vulnerabilidades, sus motivacionessi las hay.
Durante miles de aos, a partir de donde el Flood golpe en
nuestra galaxia, muchos haban teorizado que se origin en una de
las galaxias locales ms pequeas, Camino Kethona, y en particular
un enorme nebulosa filamentosa madura con soles naciendo llamada
Araa [TT: Nebulosa de la Tarntula].
Segn la leyenda, Camino Kethona fue visitada por primera vez
por Forerunners durante nuestro perodo ms grande de exploracin,
hace ms de diez millones de aos. Sin embargo, haba una duda
sustancial que aquel viaje hubiera pasado. Los registros hace mucho
tiempo haban desaparecido. Ni siquiera Haruspis, encargado de
estudiar el Dominio, poda acceder a esos recuerdos.
En cualquier caso, el Dominio, con el tiempo, convierte la historia
en verdad ms all de la comprensin de la mayora de los
Forerunners. Para establecer el tipo de verdad que pudiramos
entender, necesitaramos recrear ese primer gran viaje.
Tendramos que ir all.
No me siento cmoda con los espacios entre soles, mucho menos
entre las galaxias. Mi amor y experiencia radica en la inmensidad
entrela turbulencia interior sin lmites de una clula, los
empujones apretados de cientos de miles de molculas que cooperan
y compiten a la vez, todas sin saber que sus actividades, se congregan

juntas, puertas abiertas a mayores inmensidades: usted, yo, todos los


seres vivos.
Las mayores galaxias no son nada sin nuestra inmensidad interior,
que nos abre los ojos a su luz, nuestros sentidos a su calidez, y
nuestras mentes a su desafo.
Las estrellas tengo entendido. Ellas arrojan luz y dan vida. Es el
vaco entre eso el que me persigue. El espacio tiene sus propias
texturas y misterios. Los Forerunners consumen energa de la
aparicin perpetua y desaparicin de partculas fantasmales que no
tienen verdadera existencia, hasta que se cosechan. Elaboramos
energa, as desde las grietas del espacio mismo, donde el espacio y
el tiempo forman los ms diminutos y pequeos nudos de
incertidumbre y dimensin.
Pero el vaco sin sensacin, la inmensidad no observada entre
soles, me trae pesadillas. Soy ms feliz en un planeta lleno, rodeado
de agresiones y consumos y nacimientos y todas las bandas chocando
de la observacin y fijacin. La realidad para m comienza con lo
pequeo....
Pero, inevitablemente, se debe terminar con lo muy grande.
Poco despus que Didacta estaba escondido con seguridad, fui
ante el Consejo, con un plan para un rpido medio de transporte
intergalctico, una embarcacin tan extraordinaria que enriquecera
a los Constructores por toda la galaxia Forerunner.
Yo haba aprendido bien cmo jugar este juego, en particular la
poltica del Consejo. Para los Constructores, los contratos
significaban todo, y mi reto combin elementos que encontraron
irresistibles: recrear la grandeza de nuestro pasado, aprovechando
nuevas tecnologas y acceder a los inmensos recursos de la ecmene
para rellenar las arcas Constructoras.

Adems, el objetivo de la misin era directo y convincente. Esta


sera una expedicin patrocinada por los Trabajadores de Vida. Ni
los constructores ni el Viejo Consejo podan negar que los
Trabajadores de Vida eran ms devotos a preservar y entender la
vida. Sin embargo lo extrao, el Flood era una cosa viva, o masa de
cosas, y por eso estaba dentro de nuestro mbito estudiarlo y tratar
de entender.
Y as mi expedicinsi era la segunda o la primera fue diseada
para de una vez por todas confirmar el origen extragalctico del
Flood. Eso sell el acuerdo tanto con el Viejo Consejo y los
Constructores.
Los Constructores siempre han sido excelentes carpinteros. La
construccin tard diez aos. El permiso desde el Consejo Viejo para
realizar el viaje tom otros diez.
Entend su demora.
Viajar a travs de incluso unos pocos aos luz a travs de un portal
o saltar requiere remendar brechas en la causalidad. Las Naves
Forerunner cruzando entre sistemas crean una acumulacin de
resistencia del espacio-tiempo, un efecto contaminante que limita
gradualmente tanto el transporte y la comunicaciny tambin
puede interferir con el acceso al Dominio. Cuando la acumulacin se
eliminamientras las reconciliaciones se hacen y secuelas
desvanecen en el fondo cunticoms viajes se hacen posibles.
Pero moviendo incluso una sola nave pequea ms de ciento
sesenta mil aos luz en pocos saltos, sin pausas largas, crea un
respaldo monumental. El viaje a Camino Kethona podra retrasar o
incluso detener el transporte en toda la ecmene durante ms de un
ao. Sin embargo, la intriga de hacer historia y solucionar uno de los
mayores misterios era irresistible. Los Constructores trabajaron duro
para forjar un consenso, como yo saba que lo haran.

Que un Trabajador de Vida estuviera al mandopeor an, un


Trabajador de Vida asociado con el Didactaera una irritacin, pero
no insuperable. Quin ms estaba ms capacitado para estudiar los
orgenes del Flood? O entender la naturaleza de los comienzos
Precursores? Pero desde luego los Precursores ellos mismos, como
se crea, haban viajado a nuestra galaxia desde Camino Kethona,
hace mil millones de aos.
Nosotros bautizamos nuestra nave como Audacity. De menos de
cien metros de longitud y treinta a travs del travesaomodesta,
ligeramente armada. Un equipo de siete, incluyndome a m: un
minero, tres Constructores aventureros, y dos Trabajadores de Vida
fueron seleccionados de ms de un milln de voluntarios.
Ningn de los Jurdicos se uni a nuestro equipo. En ese
momento, no haba ninguna razn para sospechar que estbamos a
punto de descubrir el mayor crimen en la historia Forerunner.
***
Nuestra nave sali de su segundo salto, a la distancia mediade
ochenta y siete millones de aos luz del complejo Orin, sesenta
millones de aos luz de los mrgenes irregulares de nuestra galaxia.
Me puse de pie en el puente transparente, rodeada de las manchas
oscuras de las galaxias lejanas, y por un momento horrible, imagin
mi espritu en libertad vagando a casa a paso de peatn,
completamente sola, apenas reconociendo la imposiblemente
distante y helada bruma de nuestra galaxia.
El Didacta se habra deleitado con tal inmensidad. Tal vez en su
Cryptum, l estaba an ms aislado, ms directamente en sintona
con el cantar del zumbido indescriptible que fluye alrededor de
nuestras vidas.
Vaco.
Inmensidad.

Nada.
Los humanos creen en nada, en ceros. Es uno de sus rasgos
distintivos. Siguen inventando nada. Los Forerunners saben lo
contrario. Incluso donde hay muy poca materia, cada centmetro
cbico de espacio es atravesado por una densidad importante de la
radiacin, fundamentalmente ligada a lugares lejanos y tiempos
antiguos.
Audacity hizo una pausa antes de su prximo salto, dando a
aquellos calibradores externos, aquellos rastros de rayos enredados,
la oportunidad de adaptarse a nuestra intrusin. Para reconciliar.
Todos habamos odo historias de viajes audaces que terminan
gravemente. El espacio-tiempo, hemos sido informados de forma
fiable, forma algo as como un moretn o cogulo alrededor de las
naves que superan consistentemente su propia realidad. Nosotros
estamos sin duda en esa categora. No nos atrevimos an a intentar
comunicar nuestro xitoeso podra haber inclinado la balanza.
Por esa y otras razones, objetivamentedentro de nuestro
marcoel viaje tomara mucho ms tiempo del que uno podra
pensar, teniendo en cuenta nuestros saltos podra, en teora, haber
sido instantneo.
Estbamos a merced de la curacin del espacio-tiempo.
No sabramos cunto tiempo nos habamos ido, desde nuestro
viejo marco de referencia, hasta que regresramos.
Meses. Un ao.
Ms Tiempo.
La ltima mitad del viaje lo pas en sueo, envuelta en un capullo
de rotacin lenta de hojas sueltas. De vez en cuando me levantaba de
este sueo sin sueos y trataba de recordar la cara de mi marido.

Entonces los rostros de nuestros hijos. Me gustara fallar en ambos


casos.
Una ancilla podra haber refrescado esa memoria. La Armadura
podra haberme suministrado con todo el tiempo que pasamos juntos.
Me serv de ninguno.
Mi tripulacin estableci sabiamente su sueo para durar hasta
casi el final del viaje.
***
Un sonido de repique.
Tiempo para llegar a la plena lucidez mental.
No hice caso de la alarma por el tiempo que Audacity lo permiti.
Entonces, monitores pequeos entraron en mi cabina y cortaron las
capas de seda de mi capullo.
Todava no habamos llegado. Un salto ms se hara.
Mis compaeros de viaje estaban haciendo ellos mismos tiles en
una antecmara al puente. Di un paso entre lanzando sonidos y
fluyendo imgenes, un enjambre de aves de diagnsticos y
descubrimientos, revelando el alivio de la nave de sobrevivir hasta el
momento, encima de tan pocos saltos largos.
La tripulacin tambin celebr, arrojando a un lado su armadura,
abrazando, abofeteando la carne despierta, confundiendo a los
pequeos monitores tratando de evaluar su salud.
Los siete se hicieron poco a poco conciencia de m y se quedaron
en silencio mientras me mova hacia adelante.
Keeper-of-Tools, un joven arrogante Constructor, se acerc a m
asegurando que todo estaba bien. Clearance-of-Old-Forests, un
minero de uno de nuestros subtipos ms antiguos, pas tazas de
nctar de celebracin dosificado con restauradores. l duplic la

dosis a mis dos Trabajadores de Vida, Chant-to-Green y Birth-toLight. De alguna manera, se vean menos aptos que cualquiera de los
Constructores o el Minero. Sin sorpresa. Lo sent, tambin. Aqu
fuera, el aura del Tiempo de Vidael mar en el que los Trabajadores
de Vida nadan como pecesera muy delgado de hecho.
"Disculpas, Moldeadora de Vida," dijo Clearance. "Usted ha
tenido un duro viaje."
Yo acept mi propia doble dosis de restaurador. "me veo
enferma?" Le pregunt.
"Si te ves," dijo Clearance con esa contundente falta de decoro
comn entre los Mineros.
"No te excuses," le dije. "Debes sentirte perdido, tambin, aqu."
"Lo hago," Clearance admiti. "No hay planetas, ninguna piedra
o magmanada! Mirado por un trilln de pequeos ojos en la
oscuridad. "l se estremeci.
Bebimos hasta que todos parecan bastante bien, aunque agotados.
"Estamos ms lejos que cualquier otro Forerunner, que nadie en
la historia verificada," dijo Keeper. "Todo el honor a los que
fabricaron el Audacity!"
Brindamos por estos Constructores con lo ltimo de nuestro
nctar, y la tripulacin retomamos armaduras. Birth-to-Light ya
estaba evaluando la luz ms fresca de Camino Kethona. Una
Trabajador de Vida en segunda forma, que era capaz y
experimentada; habamos trabajado juntas muchas veces antes.
"Parece estril," ella dijo.
Un ojo experto puede detectar los efectos de civilizaciones
avanzadas en un campo de estrellas, como las tecnologas potencian
y afectan a la radiacin prima emitida por tantas estrellas. Y la luz

ms fresca lleva ms informacin, enredos ms detectables. La luz


de estas estrellas era de menos de mil aos de antigedad.
"Tal vez," dijo Chant-to-Green, la ms joven. "Pero va a tomar
tiempo para saberlo a ciencia cierta." Yo haba adoptado un gusto
especial por Chant; ferviente y concentrada, con una intensidad que
esconda su ingenuidad, me recordaba a mi propia hija, perdida en
Charum Hakkor. Aquella haba sido, por supuesto una GuerreroSiervo. Aun as, Chant-to-Green era como la hija que podra haber
tenido, si no me hubiera casado fuera de mi casta...
Hice mis propias mediciones. Las estrellas de hecho parecan
intactas, los cambios de color totalmente natural. Yo no poda ser tan
sensible como los instrumentos esgrimidos por Audacity, pero mi
instinto me dijo que esta pequea galaxia satlite era lo ms cercano
a sin vida, como ninguna regin de estrellas que jams haba
experimentado.
"Se siente joven," dijo Dawn-over-Fields, nuestro segundo
Constructor, el ms tranquilo de nuestro grupo y el ms viejo, aparte
de m.
"La juventud puede durar miles de millones de aos para una
galaxia," les record. "las Civilizaciones arden como incendios de
pastizales en una pradera seca. Soles explotan y matan. Nebulosas
propagan nuevos elementos y siembran nuevos soles... y todo
comienza de nuevo. Nuestra propia galaxia ha pasado por muchos de
estos ciclos. Estamos justo en el ms reciente."
Haba estado a punto de decir "el ltimo."
***
La ltima etapa de nuestro viaje, unos pocos miles de aos luz, se
llev a cabo sin incidentes. Pero la fase ms vigorosa de la
reconciliacin del Audacity nos oblig nuevamente a volver a la
armadura y dormir durante muchas horas.

Est completada, Keeper y Dawn confirmaron la aptitud de la


nave.
Un barrido detallado del sensor de miles de millones estrellas de
la galaxia satlite revel una vez ms que no hay comunicaciones de
cualquier variedad conocida para los Forerunners. Camino Kethona
apareca libre de civilizaciones tecnolgicas, y en base a un primer
anlisis de los pocos sistemas planetarios, libre de la mayora de las
formas de vida tambin.
El foco de nuestra expedicin de sondaje iba a ser una estrella en
lo profundo de Camino Kethona, en las afueras de la nebulosa de la
araa. Esta estrella haba hace ms de un milln de aos atrado la
atencin de una hembra de la casta ahora subsumida llamada
Tericos. Ella se llamaba Boundless. Poco despus de su muerte, su
casta fue fusionada forzosamente con los Constructores.
Boundless haba persistido en sus estudios a lo largo de su larga
vida, desafiando las rdenes de los Guerreros. La razn por la cual
los Guerreros queran que esta estrella en particular se dejara sin
estudiar nunca fue explicada. Tal vez ellos mismos no saben. Ella
finalmente fue procesada por su desafosupongo que por Jurdicos.
Tal vez conoces de su caso. No? Convenientemente perdido u
olvidado, supongo. Esos milenios eran tiempos duros por cierto.
Se suprimieron sus estudios, y ella misma fue forzada a entrar en
un Cryptum que result estar defectuoso, quiz saboteado. Mil aos
despus de que ella entr, su Cryptum fue abierto, descubrieron su
muerte, y sus restos discretamente fueron eliminados por un pequeo
grupo de antiguos alumnos.
Hay una historia extraa que por decenas de miles de aos
despus de su muerte, Haruspis segua encontrando su informacin
suprimida flotando a un primer plano en los estudios del Dominio.

El del Dominio estaba favorecindola, algunos decanpero esos


cuentos se consideran ahora legendarios.
Aun as, siempre me he preguntado.
Un siglo antes de que Didacta entrara en su Cryptum, encontr
una copia en papel de los estudios de Boundless conservados en la
coleccin de un antiguo Terico sobre Keth Sidn. Al leer este
ejemplar, tena curiosidad de cmo todos los hechos extraos que
Boundless haba recopilado sobre Camino Kethona parecan encajar
en una hiptesis que surga de mis estudios de la gentica humana.
Los humanos muy probablemente se originaron en Erde-Tyrene.
Pero hace mucho tiempo que abandonaron ese mundo y se movieron
hacia el exterior, creando centros de poblacin en torno a otros dos
soles a decenas de aos luz de distancia, y luego encadenaron puestos
de avanzada a travs de casi treinta mil aos luz, hacia el margen de
nuestra galaxia.
Los Forerunners eran conscientes de los humanos, por supuesto,
y rastrearon sus poblaciones en crecimiento, sus hbitos coloniales
predatorios. En ese momento, nuestros lmites no se fundan. Los
humanos eran propensos a ser muy problemticos, muchos
pensabanpero no entonces. An no.
En slo unos pocos siglos esos puestos de avanzada humanos se
volvieron muy populosos de hecho y sera ms tarde, durante los
siguientes conflictos, absorbieron la peor parte de los ataques
tempranos del Flood.
Pero, quin ms haba estado al tanto de los humanos mucho
antes del Floodde los humanos y quizs tambin de los
Forerunners?
***

Keeper se me acerc y dijo, en voz baja: "Estamos en la bsqueda


de arquitectura de fsica neural, verdad?"
"Suficientemente cierto."
"Estamos asumiendo que los Precursores tambin se extendan
hasta aqu."
"Suponer nada," le dije. "Pero buscar... s."
Ahora hicimos seis saltos muy prximos entre s de unos pocos
aos luz cada uno. En el ltimo salto, Audacity abri un pequeo
portal desde el cual podramos elegir ms tarde, a voluntad, una
amplia seleccin cnica de futuros saltos.
En caso de que tuviramos que salir de Camino Kethona
rpidamente.
Durante muchas horas, nosotros entramos y salimos de la onda de
choque del penacho de plasma ionizado de nuestra estrella elegida,
agitndose y enrollndose por ms de diez mil millones de
kilmetros, como un inmenso baile de la llama de una vela en una
brisa suave, mientas intersecta la ms difusa pero constante salida de
un clster local de soles.
"Cuatro planetas rocosos," Keeper anunci. El pequeo equipo se
mostr poco entusiasmo hacia el exterior. Joven y autoimpresionado, pens, pero manteniendo la disciplina tensa.
"Y cinco masas anmalas," Dawn aaden, sealndolas en una
perspectiva virtual.
"Usted teoriz que estas masas existan antes de que los sensores
las reportaran," le dije. "Cmo?"
"Desviaciones leves en el campo estelar. Muy leves."

"Y perturbaciones en las rbitas de dos planetas," dijo Keeper,


asintiendo con admiracin a la sensibilidad de su compaero de
tripulacin.
"Son uniformes en masa, parecen ser uniformes en dimetro...
Podra ser estrellas fallidas," Dawn sugiri.
"Tal vez," dijo Keeper. "Pero las estrellas fallidas todava liberan
calor, si no luz visible. Estas masas son ms fras que el vaco
interestelar."
El silencio que sigui fue debidamente respetuoso. Estbamos
pensando los mismos pensamientos. Habamos visto masas similares
antesen nuestra escuela. Solo unas pocas todava existan en
nuestra galaxia.
"Anclas Precursoras?" Pregunt Keeper.
"No hay puentes o hilos visibles vinculndolos, o entre las
estrellas," dijo Dawn. "No en este sistema. Ahora no."
Incluso latentes, tales construcciones se pensaba que eran
inestablestal vez peligrosas. La Ancilla del Audacity nos
proporcion registros de encuentros Forerunner anteriores. Ellos no
fueron alentadores. Naves desapareciendo... las tripulaciones
sobrevivientes requiriendo extensa terapia proto-geomtrica para
volver sus mentes a una topologa neuronal adecuada.
Mi tripulacin estaba inquieta, pero sin inmutarse.
"Vamos a acercarnos con cautela," suger.
Keeper y Dawn vincularon sus armaduras a la ma, y junto con
Audacity nosotros trazamos un fino curso a travs de los dos mil
millones de kilmetros que nos separaban de la masa oscura ms
cercana.

Como medida de precaucin, nuestras armaduras estaban


bloqueadas en nuestras posiciones y redujeron nuestra qumica.
Durante los prximos das, mientras nuestra nave segua una larga
rbita hiperblica a la masa ms cercana fra y oscura, permitimos al
Audacity refrescar nuestras memorias sobre la arquitectura
Precursora y todos los otros artefactos misteriosos que los
Forerunners habamos encontrado, algunos de ellos de miles de
millones de aos de antigedad.
Suponiendo nada... y sin embargo, sabiendo, como por instinto,
que estbamos cerca del centro de una polmica que tena a los
Forerunners perplejos durante cientos de miles de aos.
Era Camino Kethona el origen de los Precursores? O haba sido
la galaxia de nacimiento de otra gran raza, ms primaria, activa
incluso antes de los Precursores... O una raza antes de eso, una y otra
vez regresando a travs del tiempo para el gran Resplandor de s
misma?
Mentes que se cuecen a fuego lento bajo la tutela de nuestras
ancillas, nuestros cuerpos se movan lento como vidrio mientras
nuestra nave se hundi ms profundamente en el sistema.

CADENA 5

CATLOGO
LA RED JURDICA se abre brevemente y Catlogo tiene la
oportunidad de enviar lo que ha reunido, entonces, para
complementar la comprensin del testimonio de la Bibliotecaria.
En otro sistema, Jurdicos han depuesto al Ur-Didacta. A Catlogo
se le proporcionan las selecciones pertinentes al testimonio de la
Moldeadora de Vida, pero ella no puede ser informada de su
supervivencia.

UR-DIDACTA
Tras la captura de mi nave en el sistema en cuarentena
San'Shyuum, el Maestro Constructor me encerr en una burbuja de
estasis apta para armas, como una bomba peligrosa.
No tengo conciencia del tiempo transcurrido.
Entonces: el repique ensordecedor de una gran campana, seguido
de un hedor de ozono ahumado. La burbuja colaps. Todos los aos
de tiempo reprimido se apresuraron a la vez y chamuscaron mi piel
exterior. Esa es la manera de tales burbujas; estn diseadas para
contener y neutralizar ms que para preservar delicadamente.
Dejndome caer al suelo en un montn, me limpi una delgada
capa de ceniza de alrededor de mis ojos y trat de calcular, desde mi
debilidad, cunto tiempo haba estado en la burbuja. Mis ojos no se
centraban. Mis brazos y piernas temblaban. Apenas poda elevarme
a mis pies.
Por lo menos un ao.

Yo estaba a bordo de una naveno pequea, aparentemente


desierta. La burbuja haba sido abandonada en almacenamiento a
largo plazo. El compartimiento tena una escotilla fsica, no
bloqueada; tenue iluminacin. Los sonidos no son alentadores:
trinquete, tic-tac irregular, distante, raspado lgubre. Una vieja
embarcacin en mal estado.
Aun reuniendo mi ingenio, tropec fuera del compartimiento y
baj por un pasillo curvo a un tubo de trnsito. El tubo se neg a
funcionar. Presionando contra los lados del tubo, me gir y serpentee
mi camino al siguiente compartimiento abiertootra zona de
almacenamiento.
All encontr cuatro burbujas ms de estasis de grado militar
empujadas a un rincn. Por el gemido delgado que hacan, y a la vista
sus contenidos parpadeando, juzgu que pronto colapsaran como la
ma lo haba hecho.
Saqu y empuj las burbujas aparte y me par entre ellas sobre la
cubierta, mirando su opacidad fluyendo como las nubes en un cielo.
Poco a poco, tenuemente distingu un Constructor, todava con
armadura. La segunda, posiblemente un miembro de la Seguridad
Constructora, sin armaduraatrapado a medio camino entre la
fisiologa Guerrero-Siervo y un patrn ms reciente.
El tercero, en su caparazn: Catlogo. Un Jurdico recolector de
informacin. De poco uso en la presente circunstancia. Los Jurdicos
y yo nunca nos hemos llevado bien. Ellos persiguieron cada uno de
nuestros movimientos en las ltimas fases de la guerra HumanoForerunner.
Sin seales del Manipular que yo haba impreso, ni de los dos
humanos que nos haban acompaado. Teniendo en cuenta el
temperamento del Maestro Constructor y su obsesin con la lucha
contra el Flood, sospecho que fueron entregados a uno de sus centros
de investigacin y encontraron un mal final.

Por el momento, dej las burbujas donde estaban y me dirig a lo


que supuse era un timn interior, un compartimento enfermamente
iluminado, triste, y sucio con capas de restos orgnicos.
Desierto.
Peor y peor. Una nave de comercio no autorizado o algn pedazo
de basura confiscada. Por lo menos era Forerunner. Sub al siguiente
nivel, el puente principal.
Un inquieto malestar en mi interior me advirti que la gravedad
de estas cubiertas podra fallar en cualquier momento. Muy
peligrosono deben ser ignorados gradientes de gravedad. Yo
podra estar de golpe arriba o tirado de lado, destrozado a una pulpa.
Como cualquier guerrero le dir, la gravedad desequilibrada es un
[TT: improperio, posiblemente un sacrilegio, intraducible].
Camin alrededor del puente. El equipo era ms viejo que las
naves con las que habamos luchado por Charum Hakkor. El Maestro
Constructor era nada si no frugal con la forma en que dispuso de sus
enemigos. Me pregunt dnde haba encontrado statal vez en
algn terreno excedente en un planeta lejano, o la haba rescatado en
rbita alrededor de una de sus instalaciones de construccin.
Grit instrucciones. Ninguna respuesta. Ninguna ancilla se
present ya sea para ayudar o para negarme el acceso.
Dejando a un lado el polvo y los restos desecados de lo que podra
haber sido carne, Escup sobre un panel despejado para aclarar lo que
pareca ser sangre seca. Es evidente que esta nave haba visto accin
desesperada. Pero qu tipo?
A travs del panel manchado, las luces brillaban dbilmente. Yo
limpi la superficie otra vez. Las luces brillaronluego
parpadearon, amenazaban con ir a oscuras. La nave todava estaba
funcionandopero apenas.

Por lo menos el aire no estaba heladoy todava respirable, pero


denso, rancio.
Hasta dnde habamos viajamos, por cunto tiempo, y desde
dnde?
A dnde?
Un pensamiento inquietante... que nos haban enviado a un largo
viaje a ningn sistema en particular, movindonos a menos de la
velocidad de la luz, sin el beneficio de salto o portal. Cuando la
energa de las burbujas de estasis disminuy, la ma se abripara
liberarme en un limbo de lenta decadencia y muerte.
Era posible que yo hubiera subestimado la degeneracin moral o
la furia rabiosa del Maestro Constructor?
Las luces del panel fulguraban ms brillantes. Bailote mis dedos
sobre el panel y consegu convocar una pantalla granulada de lo que
haba delante de la nave: una extremidad planetaria, de color rojizo
y enojado. Me pareci reconocer un remolino distintivo de los
continentes, como pintura agitada con un palouna formacin
tectnica nica. Este podra ser Uthera Midgeerrd, en los confines
extremos de la ecmene Forerunner, a menos de cien aos luz de las
fronteras sin vigilancia del margen galctico.
Antes de entrar en el Cryptum, Uthera haba sido considerado
como un puesto de avanzada remoto de la cultura Forerunner y el
diseo, claramente anti-Constructor en sus simpatas, poblado por
Mineros medio-renegados y otros que haban desertado de sus castas.
Tal vez el Maestro Constructor encontr deliciosa la irona en enviar
un Prometeo a este lugar indisciplinado.
Haba movimiento detrs de m. Me gir para ver a un igual a la
cara por encima del borde del tubo de trnsito. Con un lento, choque
fro, reconoc a un compaero veterano de las guerras humanas, un

comandante de uno de mis escuadronesconocido en la poca como


Sharp-by-Striking.
"Distinguida compaa!" Murmur. "Es este el verdadero
Didacta, llegando a unirse a m en el exilio?" Tir de s mismo en el
compartimiento y estir los brazos. l pareca mucho ms reducido
por las penuriasms plido, muy delgado. "Todava hay otros
dos... dura estasis. No tiene buena pinta ah abajo."
Nos acercamos con cautela, entonces, cruzamos brazos, atrapados
en las antiguas emocionesno todas ellas agradables. Sharp se haba
opuesto a mi gran estrategia y haba sido decisivo para convencer al
Viejo Consejo de que mis Mundos Escudo eran inviables.
Todo eso, por supuesto, no significaba nada ahora.
l mir la pantalla. "Es eso Uthera?" Pregunt. "No es alentador.
He servido en vigilar al Flood en un armatoste tras otro durante casi
un siglo, a mil aos luz y ms desde aqu. Ahora... Uthera! Mi
merecida recompensa por servir a los Constructores. Pero t! Haba
odo rumores. Fuiste liberado de tu Cryptum..."
"Nuestra situacin," Yo interrump, con gentil voz de mando.
"Dime lo que sabes."
"Bueno, por una, estamos en un Burn," dijo con un infeliz clic.
"No s lo que es eso."
"Sin ancillas, sin armadura..." Se examin las manos y cerr los
dedos como si fueran desconocidos. "Dbiles como recin nacidos.
Un Burn es un thema o margen de arco perdido al Flood. Todo este
sistema est infestado. Probablemente todos los sistemas
circundantes, as, por decenas de aos luz. "l dej caer los hombros.
"Una vez t me entrenaste, Didacta. He fallado. Soy tuyo para que
me castigues como mejor te parezca."

Tengo dificultad para perdonar a los que han causado dao a los
que respeto y admiro. Pero Sharp-by-Striking era una sombra
lamentable de lo que haba sido una vez.
En cuanto a m
Poco mejor.
"Parece que estamos atrapados con otros," le dije. "Conoces este
armatoste y lo que es capaz de hacer?"
l se irgui de nuevo y respir hondo.
"Un desecho Constructor, almacenado contra rdenes directas de
echar por tierra y enviar a reciclar. Debera haber sido reciclado hace
mucho tiempo. En lugar de ello, se ha puesto en uso, donde era
improbable el xito, para reemplazar a nuevas, naves mucho ms
caras. He servido en varias. Deber duro, Didacta." Trag saliva e hizo
una mueca. "Los constructores son siempre impulsados por el poder
y el beneficio. Hice mi mejor esfuerzo para servir a la ecmene."
"No hay duda," le dije.
Ahora Sharp enfri su propio autoaborrecimiento, la ira hacia el
exterior, una vieja tctica entre los guerreros que haban sobrevivido
a la derrota. "Alguien tiene que haber ordenado este para entrar al
Burn, en contra de cualquier plan sensato. Si hay otras
embarcaciones... puede ser que todas han sido superadas, adueadas
por el Flood, utilizadas para difundir el contagio. "Sus ojos se
estrecharon y se estremeci profundamente en el pecho.
"Estamos en una nave de la plaga!"
La mirada de horror absoluto en sus rasgos inquiet mis entraas,
incluso ms que la gravedad fluctuante. "No sabemos eso," le dije.
"Los otros... an en xtasis. Ellos podran estar infectados!"
"No sabemos eso, tampoco."

"En las primeras etapas de la infeccin... todo lo que podras ver


sera un pequeo parche, una mancha, un solo zarcillo!"
El tosi y luego se dobl en un espasmo. Claramente haba sido
tratado mal antes de ser desechado. El aire estaba empeorando. Mis
propios pulmones y la garganta se sentan apretados.
El espasmo de Sharp se calm. "Mi debilidad ha pasado, Didacta,"
dijo. "Es bueno servirte de nuevo. Si vas a tenerme."
Nos miraron por un momento sombro. Sharp-by-Striking en sus
mejores das haba sido un comandante til. Algo hablador, sin
embargo.
"Estemos donde estemos," le dije. "Vamos a aprender lo que
podamos."
l fue a los controles y, mascullando maldiciones Guerreras,
puras y dulces para nuestros odos, comenz a golpear y engatusar
los controles, hasta el casco antiguo reacio hizo de mala gana todo lo
posible para responder. Los paneles de visin directa se abrieron y
nosotros miramos a travs la extensin completa de Uthera.
"No es bueno," dijo Sharp.
Poco a poco, una vieja ancilla luch para revivir, apareciendo por
primera vez como un disco giratorio, luego como un torso sin cabeza
con los ojos flotando, mirando. "Perdn," dijo. "Estoy diseado para
representar la inteligencia combinada de cuatro embarcaciones. Voy
a responder slo al comandante de la flotilla."
"Un flotilla sub-Metarch es comn," Sharp explic en un tono
cansado. "Ninguna de estas naves tenan los recursos para luchar
solas."
"Ninguna de nuestras otras naves responde," dijo la ancilla. "Ya
no soy funcional. Simplemente soy un residuo incompleto"

"Obviamente," le dije. "No importa. Qu puede hacer esta nave?"


Despus de un intervalo desagradable, durante el cual diversas
partes de la anatoma de la ancilla reaparecieron, slo para
desaparecer de nuevo, el residuo hizo todo lo posible para
diagnosticar nuestra situacin. "No podemos dejar el sistema. Esta
nave no puede formular un salto Slipspacelos componentes
necesarios estn demasiado desgastados, y adems, ya no hay ningn
medio para establecer una peticin legtima."
"Podramos ignorar el protocolo," Sharp murmur.
La ancilla fragmentada continu: "No hay portales locales. Todos
al parecer han sido retirados. Slo estoy parcialmente consciente de
la situacin de este sistema, pero parece que quince soles cercanos y
sus mundos consiguientes han sido puestos en cuarentena. Tal vez
hace aos. Esta cantidad se puede recuperar de la historia de la nave."
"Comprueba las otras dos burbujas," murmur Sharp. "Tal vez
ellos puedan decirnos algo... si sobreviven la liberacin."
l estuvo de acuerdo. Antes de entrar en el tubo de transporte, l
me mir y dijo: "Puede que tenga algunos de los atributos de un
Constructor, pero renuncio a ellos. Me gustara volver a ser un
Guerrero-Siervo... en tus pensamientos, por lo menos."
"As observ," le dije.
"Gracias, Comandante." l desapareci en el tubo.
Por lo menos sabramos dnde estbamos con los dems. Una
mejor manera de morir.
Centr mi atencin en aprender lo que la ancilla todava podra ser
capaz de hacer. Estaba reacia a probar las capacidades de escaneo de
la nave. "No estoy en sintona con el control directo de esta nave,"
dijo. "Cualquier cosa que intente puede daarla."

Uthera pareca sin cambios desde la ltima vez que yo haba


visitado este sistema, pero sin entrada sensorial mejorada, no haba
manera de que pudiera aprender ms.
"Estoy dispuesto a correr ese riesgo," le dije.
"S, pero yo no te tengo en la memoria como un comandante
autorizado."
"Entonces localiza al comandante," suger.
"Eso va a requerir la activacin de los sensores internos y externos
de la nave. Y eso puede daar nuestros sistemas. Parece que estamos
en un punto muerto."
Su mirada fija, los ojos flotantes me irritaban, por lo que le suger
volver al disco giratorio o ninguna entidad visual en absoluto. Eligi
esta ltima y su capacidad de respuesta mejor inmediatamente.
"Esta nave responde una consulta ligera. Me dice que ya no
recuerda su nombre o nmero," dijo. "Tambin me comunica que la
operatividad no daar los equipos en un informe interno. Eso es un
alivio, no?"
"Tal vez," le dije, prestando ms atencin al mundo de abajo,
como si al mirar fijamente podra revelar algo que yo no haba notado
hasta este punto.
Y as fue.
"La Nave dice que los sensores externos estn corrodos y apenas
operables," continu el residuo. "Pero debidamente persuadidos, an
pueden suministrar alguna informacin. Debo insistir?"
Seal un parche grisceo sobre la extremidad de Uthera, incluso
ahora deslizndose en la oscuridadpero aun as, mientras lo haca,
daba forma a una protuberancia visible contra el delgado campo
estelar ms all. "Trate de centrarse en eso." Dije.

"Es de un tamao considerable," dijo el residuo. "Sin embargo, no


parece ser una caracterstica natural, ni una construccin Forerunner.
La Nave tomar una vista ms cercana."
Esa visingranosa y brillante, como si a travs de una columna
ascendente de aire calienterevel lo que haba temido ms y visto
solamente una vez, diez mil aos antes: una montaa de esporas.
El Flood.
"El objeto se eleva cincuenta kilmetros por encima del datum del
planeta y mide cuatrocientos kilmetros a travs de la base, en su
mayor dimetro. Se entrecruza con muchas construcciones
Forerunner y parece haber surgido en el centro de una gran ciudad,
cuya ciudad es, si mal no recuerdosi esto es realmente Uthera"
Un asunto de poca importancia para m en este momento. "La
nave responder a mis rdenes? Podras?"
El residuo consider, luego proyect una forma geomtricaun
polgono complejo. "Tienes cdigos apropiados para asumir el
mando?"
Los cdigos que llevaba en la memoria eran de ms de un milenio
de antigedadpero podran apelar a este pobre remanente, o la
nave con la que estaba tan delicadamente vinculado.
"Prueba este," le dije, y habl de una serie de cuatrocientas
palabras sin sentido en un bucle intrincado y los nmeros de los
deslizamientos, las variedades no enteras favorecidas por sistemas
Constructores.
"Comprobando," dijo el residuo.
Sharp-by-Striking lleg a travs de la apertura de trnsito, pero
esta vez de una manera apropiada, levantndose lentamente,
acompaado de un suspiro para refrescar el aire. "Los tubos y

transportadores estn funcionando, ms o menos," dijo. "Qu


hiciste?"
"Estamos despertando," le dije. "Qu pasa con nuestros
camaradas en la bodega?"
"Turbia, pero despejndose un poco. No queda mucho tiempo
hasta que revienten. Uno parece ser un Constructor de alto nivel,"
dijo Sharp, confirmando mi observacin. "Todava tiene armadura."
"No es Faber?"
"No es el Maestro Constructor." l hizo una mueca de decepcin.
"Es una pena," estuve de acuerdo. Compartimos un momento de
oscuridad, tocando los sextos dedos de nuestras manos izquierdas en
simpata vengativa.
"Pero, posiblemente, uno de sus subordinados, cado en
desgracia," dijo Sharp. "Si la armadura todava funciona, tal vez
puede ayudar a controlar la nave."
"Y el otro?"
"Catlogo," dijo Sharp sombramente. "El Caparazn se ve
daado. Podra no salir con vida."
Aqu de nuevo, el toque irnico del Maestro Constructor era
evidente. Sin duda Catlogo haba sido enviado a l por Jurdicos
para llevar a cabo una entrevistaslo para ser congelado en estasis
y arrojado aqu con el resto de la basura de Faber.
Mi esposa me haba suministrado con una armadura totalmente
actualizada despus de que dej mi Cryptum. Esta haba sido tomada
de m, por lo que mi conocimiento de los acontecimientos ms
inmediatos era irregular en lo mejor. No tena idea de lo que podra
haber forzado la mano del Maestro Constructor. Habindome
capturado, l debera haber estado inclinado a llevarme a juicio ante

sus Jurdicos corruptos. l no lo haba hecho. Eso implicaba que


incluso antes de mi captura, su situacin ya haba comenzado a
declinar.
Si Catlogo sala con vida, si todava pudiera conectar a una red
Jurdicay sin duda querra, despus de lo que haba
experimentadopodramos alcanzar a la ecmene e informar
nuestro estatus.
Uthera estaba infestado. Cualquier intento de aterrizar y realizar
reparaciones terminara en desastre. Ninguno de los mundos aqu
sera de uso. Cmo esto haba llegado al extremo de mal?
"Qu sabes acerca de los ltimos aos... o el tiempo que he
estado fuera de accin?" Le pregunt.
"Sin armadura, mi conocimiento tiene enormes lagunas," dijo
Sharp. "Al final, Faber tom a nadie en su confianza. Excepto
Mendicant Bias."
"T sabes de eso?"
"El Maestro Constructor fue arrestado, enjuiciado. Sin previo
aviso, Halos realizaron un ataque contra la Capital. Algunos decan
que Mendicant Bias intentaba rescatar a Faber, pero yo no lo creo."
Los detalles estaban unindose. La expresin de Sharp me deca
lo mismo.
"Faber escap. Te fuiste con l," le dije.
Marc una S sobre su frente y el puente de su nariz, la admisin
de la culpabilidad de un Guerrero.
"Con la ayuda del Warden, quien retir a Faber de la capital y lo
entreg a m. Orden una fragata rpida, una de las seis que pueden
haber estado llevando los miembros de alto rango de la Seguridad

Constructora.... Se nos orden abandonar el sistema Capital, a pesar


de que estaba bajo ataque."
"Y?"
"La seguridad personal del Maestro Constructor abrum a nuestra
tripulacin. Los reconoc por su sigilo. Mataron a todos menos a m.
Eso es lo ltimo que recuerdo."
"Debo haber estado en esa fragata tambin. Sabas?"
"Ninguno de nuestra tripulacin saba."
Tal vez todo ya estaba perdido. Tal vez el Burn se ha extendido
por toda la galaxia. Si es as, seguramente el Maestro Constructor
habra disparado sus amadas ruedas, sus Halos! A menos que todas
hubieran sido daadas o destruidas mientras atacaban la Capital.
Sharp dijo que no saba nada de eso, o cuntos Halos podran
permanecer activos. Su ignorancia de eventos que deben haber
transcurrido mientras l huy con el Maestro Constructor no era
convincente. Pero tenamos poco tiempo para discutir.
Seal las pantallas. "Estamos llamando la atencin." Smbolos
de seguimiento acudieron en masa alrededor de diminutos puntos
luminosos en movimiento en posicin lo largo de la extremidad del
planeta, viniendo desde detrs de su curvay luego aparecieron
lejos en el sistema. Los smbolos se convirtieron en lecturas de
tamao, clase, capacidad.
"Embarcaciones Forerunner,"
Poderosas. Cientos de ellas."

dijo

Sharp.

"Ms

nuevas.

Las nuevas naves se comunicaban con la nuestratal vez tratando


de tomar el mando.
"Ellos dicen que estn en control de este sistema" Sharp interpret
desde las pantallas de batalla. "Ellos nos dan la bienvenidanos

invitan a unirnos a ellos." l me mir con recelo. "Para rendirse.


Qu estn haciendo aqu todava, en el Burn?"
"Tenemos que liberar a los dems," le dije. "Ellos son nuestra
ltima esperanza."
***
Las burbujas de estasis restantes estaban en las etapas finales de
agotamiento y decadencia. Sharp y yo trabajamos para medio forzar
la cuestin. Guerreros-Siervos, ejerciendo todas sus fuerzas, pueden
causar estragos realesy fue lo que hicimos. Agarramos
implementos duros y pesados. Afortunadamente, la nave era lo
bastante vieja que sus capacidades de re-conformacin eran
mnimas, y pronto produjo piezas del armazn interior, muebles, y
soportes de consola con la masa suficiente para fluctuar con efecto
real.
Las maltratamos. Totalmente energizada, una burbuja de estasis
puede resistir casi cualquier fuerza imaginable. Pero debilitadas,
ellas rielaban e irradiaban en el ultravioleta con cada uno de nuestros
golpes coordinados. Estbamos desesperados. Y por una vez,
estbamos de suerte. Los campos ennegrecieron, y luego saltaron
con una explosin de luz azul brillante.
Tuvimos justo la suficiente advertencia para apartar nuestros ojos.
El Constructor se tumb a travs de la cubiertala hembra. Su
armadura se contrajo y ella yaca acurrucada como un insecto
moribundo, la cara con perlas de sudor, la piel oscura y con manchas.
Por un momento, nos preguntamos si estaba infectada....
Sus prpados titilaron, se abrieron. Nosotros retrocedimos. Luego
Sharp entr y le dio la vuelta, suavemente torci su cabeza alrededor,
la mir a los ojos.
"Ella no est enferma," concluy.

Catlogo yaca en el piso, retorcindose, incapaz de levantar sus


cinco miembros. Su caparazn tena cicatrices y fracturas. Haba
sufrido mucho castigo.
Ninguno pareca fuerte. Sin embargo, Sharp agarr a la
Constructor y yo llev a Catlogo, y los arrastramos hasta el puente
principal.
La nave segua trabajando para revivir y volver totalmente al
servicio. El esfuerzo era a la vez noble y lamentable.
"Muy viejo... armatoste," el Constructor femenino observ,
luchando dbilmente por liberarse de mi agarre. La dej ir, entonces
la cog de nuevo mientras caa hacia adelante. "Cmo llegu aqu?"
"Fuimos dejados en esta nave, y enviados a un sistema infestado
por el Flood."
A esto, ella respondi con una mirada incrdula. "Ellos no haran
eso!"
"Mira por ti misma."
Sharp levant a Catlogo, trat de configurar todos sus miembros
bajo l, y luego lo baj suavemente. Tres de las piernas
sostenindolo, las otras dos plegadas. Se volvi a caer con un ruido
sordo.
"Yo estaba dando testimonio... a ese!" Dijo la Constructor, de pie
sin ayuda. Su color de piel tambin estaba mejorando. "La seguridad
personal de Faber nos encontr. Ellos trataron de detener una
deposicin Jurdica! Yo no lo poda creer"
"Dnde estabas?" Le pregunt.
Ella luch para concentrarse. Su ancilla no estaba siendo de
mucha ayuda, supuse. "En Secunda," dijo ella. "Un Consejo de

emergencia. Muchos Constructores estaban enfrentando


extradicin y el arresto. Estando yo en medio ellos."

la

"Estabas pasando evidencias al Consejo para protegerte," Sharp


sugiri. Me mir y se encogi de hombros.
"Qu pas?" Le pregunt.
"Escuchamos que hubo un asalto sobre el sistema Capital. Los
Constructores ms poderosos se apresuraron a encontrar proteccin.
Los Monitores se volvieron contra ellos. Lo ltimo que recuerdo es
a Catlogo siendo empujado a la estasis. Debo haber sido la
siguiente."
Mis peores temores sobre el ascenso de los Constructores nunca
haban imaginado este nivel de perfidia.
La hembra examin mi cara en incredulidad. "T eres el Didacta!
Hemos pasado mil aos buscndote. Nos traicionaste en nuestro
momento de mayor necesidad."
He tenido una larga experiencia para controlar la ira. Mayormente
mis esfuerzos han tenido xito. "T ancilla sigue funcionando?" Le
pregunt, con voz firme.
Ella cerr los ojos. "Dbilsigue ah."
"Cul era tu funcin?"
"Ayud a disear las instalaciones para luchar contra el Flood,"
dijo.
"Halos?"
"S. En sus ltimas etapas."
Yo no poda ayudarme a m mismo, al or esto. Golpe mi puo
contra un mamparo y produje el ms extrao, ms demente de los
gruidos.

"T ests riendo!" Dijo la hembra indignada. "Slo los animales


hacen eso."
"Y humanos," dije, cubriendo mi boca mientras otro ataque vino
sobre m.
Sharp mir a un lado, avergonzado por m.
En el pasado, Forthencho, el mayor general humano, mi oponente
ms desafiante, mientras la Moldeadora de Vida y yo lo habamos
preparado para su reduccin en Charum Hakkor, haba sonredoy
luego haba hecho simplemente tales penetrantes, gruidos roncos.
En aos posteriores, so con ese sonido, esa emocin. Llegu a
comprender e incluso apreciarla. Algo haba dado a luz ese rictus
similar al humano, haba vuelto a sonrer cuando entr en el
Cryptum, haciendo que mi esposa temiera por mi salud mental,
sospecho.
Pero por qu ahora? algo se agitaba en el fondo de mis
pensamientos... Un oscuro complejo de evidencia e induccin. Una
parte de m entenda algo que mi intelecto encontr repelente. La
ltima declaracin del Primordial a m desde la Cerradura de
Tiempo. El desconcierto del desarrollo de la resistencia humana al
Flood. La Moldeadora de Vida y el Consejo colaborando con el
Maestro Constructor para preservar las personalidades humanas, la
memoria humana e historia, en parte a travs del uso de
Compositores...
La destruccin sin precedentes de artefactos precursores en
Charum Hakkor.
Antes de que pudiera expresar mis sospechas, la fortuna dio vuelta
a la direccin.
"La nave est despertando," dijo la Constructor, mirando hacia
abajo a su mano como si fuera a ser engaada.

"No vamos a tener que depender de la ancilla daada. Creo que


mi familia puede haber diseado esta clase de embarcacinhace
miles de aos. Estoy pidindole estudiar sus capacidades."
***
El nombre del Constructor femenino era Maker-of-Moons. Ella
provena de una antigua familia de larga participacin en fabricacin
de embarcaciones rpidas, fuertemente armadas.
"Conoc a tu padre," le dije. "l sirvi al Maestro Constructor
llevando a cabo sus trucos sucios. Tu padre fue directamente
responsable de obligarme a ir al exilio."
Sharp le dirigi una mirada triste.
La armadura de Maker tom una postura automtica, un modo
defensivo, pero ella me mir y la oblig a relajarse.
"Muri hace diez aos," dijo. "Asesinado a las rdenes del
Maestro Constructor."
"No lo saba."
"Cmo pudiste, Didacta? T nos abandonaste."
Contuve otro gruido intil. Obviamente, esperando por la nave
para evaluar, y nuestros enemigos acercndose, haba poco ms que
pudiramos hacer.
Este era el momento para las historias.
Maker tena menos de dos mil aos de edad. El fortalecimiento de
agarre del Maestro Constructor en el Consejo haba dado lugar a
tiempos difciles, incluso para los Constructores, especialmente
aquellos que, a diferencia de su padre, no formaban parte de la
corrupcin general.

La primera asignacin de Maker haba sido mejorar los planes


existentes para los Halos. Pero ella encontr un error fatal en el
diseo original del Maestro Constructor. "Eran condenadamente
demasiado grandes," ella nos dijo. "Transportar un Halo produce una
enorme deuda en la reconciliacin. No haba manera de que los Halos
originales pudieran todos ser enviados a donde fueran necesarios con
la velocidad y la flexibilidad suficiente. Yo no poda seguir
adelante."
Este fallo, ella dijo, haba sido descubierto slo durante las
pruebas finales de las primeras instalaciones. Peor an, el Arca
construida para su fabricacin no era capaz de hacer Halos de menor
tamao. Algunos de los Halos desplegados eran tericamente
capaces de arrojar segmentos y por ello masa y volumen, pero a pesar
de su poder eran muy delicados. La Auto-reduccin implicaba
demasiados peligrosla inestabilidad y el colapso siendo lo ms
obvio.
Nadie le haba escuchado. Despus de dcadas de trabajo y
frustracin, para nada, ella haba dimitido en protestar.
Ella me dio una severa, mirada penetrante. "Por mi obstinacin,
me crie ante los Jurdicos. Mi padre intervino. Por orden de Faber, la
Seguridad Constructora lo ejecut. "Ella le dio un codazo a Catlogo
con el pie blindado. Este reaccion como un insecto durmiendo.
"Este fue mi confesor. El Maestro Constructor orden que ambos
furamos puestos en estasis."
Con un gemido tembloroso, Catlogo intent pararse sobre tres
miembros y logr extender una serie de complicados ojos para mirar.
"Soy Catlogo," anunci.
"Lo sabemos," dijo Sharp.

Mir a su alrededor y bambole ante nosotros, haciendo aquellos


peculiares clic internos y derramando ruidos comunes para
Catlogo y repugnantes para mi sensibilidad, por lo menos.
ste no pareca especialmente fuerte. Se gir lentamente, dos de
sus miembros se enredan, y se inclin hacia Maker-of-Moons. "Mi
misin..." Casi se cay, pero se enderez en el ltimo momento. "Mi
misin es este Constructor." Hizo ruidos de tartamudeo durante unos
segundos, y luego se disculp. "Me parece estar daado," dijo. "Algo
ha intentado acceder a mis procesos."
"Tuvo xito?" Maker pregunt.
"No que yo sepa. Puede que yo ya no sea seguro, sin embargo, no
debera tomar testimonio. Como precaucin."
"Sabio," dije. "Puede agregar algo a la historia de esta
Constructor?"
"Es esta nave capaz de comunicarse?"
"No," dijo Maker.
La voz de Catlogo gan algo de fuerza. "Hay canales jurdicos
disponibles incluso aqu afuera. Desafortunadamente, su uso para
trfico extra-Jurdico est prohibido."
Obviamente tendramos que suministrar la persuasin. Asist a
Catlogo mientras gir su caparazn de nuevo y centr sus muchos
ojos en las naves que se acercaban.
"Esos no son aliados, verdad?" pregunt.
"Es casi seguro que no," le dije.
Dio vuelta a sus ojos y otros sensores sobre m. "T eres el
Didacta, contra quien el Consejo y el Maestro Constructor
presentaron una queja formal hace ms de mil aos."

"Yo soy," le dije.


"Ese caso ha sido desestimado," dijo Catlogo. "No hay
procedimientos mayores en su contra." Se detuvo. "Ha habido
avances dramticos desde que fui retirado de la presencia del
Maestro Constructor. Muchos de hecho. El Viejo Consejo fue casi
destruido por un ataque contra el sistema Capital. Hay un nuevo
Consejo. Pero tambin hay... "Me revis ms de cerca, con una
sospechosa inclinacin hacia atrs. "Ests seguro de que eres el
Didacta? Porque hay otro, trabajando con la Moldeadora de Vida y
le han dado plena autoridad."
As que Nacido de las Estrellas sobrevivi!
"Imprim un Manipular en caso de mi captura. Ese probablemente
es el."
"Mucho para ponerse al da..." Su voz decay y sus palabras
desaceleraron. "Oh, mi. Los Jurdicos se han reorganizado. Hemos
sido hallados faltos. Hubo corrupcin."
"En efecto," le dije. Dej a Catlogo para que se pusiera al da y
pregunt a Maker si esta nave podra ser convencida de trasladarse a
un lugar ms seguro, mientras estudibamos nuestras opciones.
"Estoy trabajando en eso," dijo. "Es tenebroso. La ancilla
principal fue desmantelada, pero el que lo hizo fue descuidado. Las
copias de seguridad de emergencia an podran estar almacenadas en
cach.... Voy a necesitar tiempo."
En mi experiencia, esta era una afirmacin esperada de cualquier
Constructor enfrentado a reparaciones. De alguna manera me anim.
Me estaba empezando a caer bien esta Constructor para mi pesar.
"Oh, mi," Catlogo anunci de nuevo, y se sacudi en s a toda la
atencin. Su voz se elev en tono.

"El Flood ha entrado en ms de quinientos sistemas e infectado a


miles de mundos y flotas enteras."
"Dinos algo alentador" Sharp-by-Striking murmur.
"Todos esos sistemas han quedado en silencio, y se supone que
sus defensas han sido puestas a disposicin del Flood."
"Eso no es lo que quera decir," dijo Sharp.
Maker surgi de su tecno-sueo para anunciar, "La ancilla central
est en lnea! Sigue siendo una clsica embarcacin Constructora."
"Qu pasa con las armas?" Pregunt Sharp, acercndose a la
pantalla de control.
Maker dio un paso atrs para permitirle acceder. "Las quitaron
antes de que nos enviaran aqu. Si el Maestro Constructor tir al
Didacta en un Burn, indefenso, yo dira que era algo personal."
"Hubo pocas palabras amables," estuve de acuerdo.
Maker trat de sonar optimista. "Es posible que seamos capaces
de maniobrar dentro de este sistema, pero slo por un corto tiempo.
Y no mucha distanciamenos de cien millones de kilmetros de
asenso estelar, el doble que de descenso estelar. Una mejor respuesta
del sensor, ahora es posible, sin embargo."
Un tono agudo reson mientras un pequeo crculo gris apareci
en la pantalla, por encima de la extremidad de Uthera pero en lnea
con el plano de la eclptica. El crculo se rode de un desenfoque casi
invisible emergiendo desde los puntos de estrellas de la oscuridad.
Ni nosotros ni la nave poda discernir lo que podra ser esta falta de
definicin. Tampoco lleg a ser ms evidente mientras ambos la falta
de definicin y el crculo gris se expandan.

Lo nico que sabamos era que una masa no identificada se estaba


acercando rpidamente desde una distancia de unos doscientos
cincuenta millones de kilmetros.
"Es un sol oscuro," dijo Sharp. "Tiene que ser."
"En ningn lugar cercano hay suficiente masa," Maker observ.
El objeto era por lo menos de cincuenta mil kilmetros de
dimetro. No slido. Cuanto ms cerca estaba, ms compacto
pareca.
"Alguna nueva forma de Halo?" Le pregunt a Maker.
"Demasiado grande," dijo ella. "Adems no hay suficiente masa.
La lectura de masa es desconcertante. Cambia." Ella escuch a su
ancilla. "No hay firmas de luz fresca. No tiene vnculos. No est
hecho de materia ordinaria. Pero esto no trata de ser engaoso. Ella
sostuvo su brazo como si fuera a mover el crculoconsigui hacer
girar la pantalla alrededor y magnificarlo.
Ahora nosotros podamos distinguir miles de delgados, hilos
entretejidos, ninguno ms que un par de kilmetros de espesor. Los
hilos se retorcan lentamente, majestuosamente, y luego se
compactaron, como una maraa de serpientes tratando de mantener
el calor en el fro.
Maker frunci el ceo. Ella golpe el crculo con un sexto dedo
extendido, como si pudiera darle la vuelta fuera del sistema y fuera
de este planeta, la nave, nuestra rbita. "Probablemente no est
hecho de materia," dijo ella, dudando de s misma. "Pero lo hace
parecerse a..."
Ella nos miraba. A m.
Ella y yo estbamos pensando el mismo pensamiento.
"Hemos visto este parecido antes," le dije.

"Fsica Neural," ella dijo. "Estructuras Precursoras."


"Eso es imposible!" Dijo Sharp. "Han estado muertos durante
millones de aos!"
Saba lo contrario. Yo haba entrevistado a un ser que afirm
haber sobrevivido desde aquellos tiempos oculto. Un ser que haba
jurado venganza contra los Forerunners por la extincin de su
especie.
"Muertos o latentes," dijo Maker, su armadura oscureciendo.
Como si asombrada en una nueva vitalidad, la nave hizo un sonido
horrible, como el clamor de campanas rotas. "Construccin
desconocida acercndose a un tercio de la velocidad de la luz," dijo.
"Instrucciones!"
Sharp todava se negaba a creer. El crculo gris ampliado esboz
una pelota irregular de enrolladas y retorcidas carreteras estelares,
artefactos Precursores que haban existido durante tanto tiempo
como cualquier Forerunner poda recordarinalterables,
insensibles. Reverenciadas por ambos Forerunners y humanos como
los restos de nuestra Creacin.
"Va a llegar aqu casi al mismo tiempo que esas naves," dijo
Maker.
"Podemos dejarlo atrs?" Le pregunt.
"No," dijo ella.
"Prueba," le dije. "Haz que nos persiga. Vamos a aprender ms de
esa manera... y tal vez no est buscndonos. Somos, despus de todo,
muy pequeos."

CADENA 6

[TT: UN DILOGO POSTERIOR, FECHA DESCONOCIDA.


NO CONTIGUA CON LA CADENA ANTERIOR, PERO
PARECE PERTENECER A ESTA SECUENCIA.]
MAESTRO JURDICO: Los Jurdicos reconocen que un
Catlogo dado de baja abri un enlace desde una regin infestada por
el Flood. Pero todos los portales all haban sido cerrados, todos los
ciudadanos y embarcaciones sometidos a interdiccin extrema. Por
qu no aprovechar el canal abierto y anunciar tu presencia? Podra
haber habido un intento de rescate.
DIDACTA: Dudoso. Tena curiosidad. Yo crea que podramos
ser de ms utilidad donde estbamos.
MAESTRO JURDICO: En verdad?
DIDACTA: Y yo nunca he confiado en Jurdicos. Confo en
nadie, excepto tal vez en mi esposa. E incluso ella podra haber
tenido planes que ella no divulga. Tambin era posible que ella haba
aprendido algo fundamental despus de m sellado en mi Cryptum.
Lo haba?
MAESTRO JURDICO: Este es tu testimonio.
DIDACTA: Vas a seguir con tus protocolos, incluso en caso de
que signifique la muerte de la ecmene, y toda la historia y tu ley
preciosa con ella?
MAESTRO JURDICO: Los Jurdicos han considerado el estado
de la ley en una civilizacin ocupada por el Flood. Entendemos que
esos Graveminds son vastos repositorios combinatorios de recuerdos
e informacin. Bibliotecas vivientes, por as decirlo. Cunto que es
esencial para la civilizacin se pierde en esas condiciones, de
verdad?

DIDACTA (DISGUSTADO): Ahora puedes entender por qu no


confo en ti. Apoyaste esa actitud derrotista durante miles de aos....
podra la Moldeadora de Vida siempre estar de acuerdo?
MAESTRO JURDICO: No para ser divulgado de una manera u
otra.
DIDACTA: Entonces, mi testimonio lleg a su fin.
MAESTRO JURDICO: Lamentable. Puedes al menos
revelarme el destino del Catlogo en el Burn?
DIDACTA (ENTRETENIDO): Slo si me dices si mi esposa tuvo
algo que ver con enviarnos all. Yo estaba a punto de abandonar el
tablero de juego, y sus movimientos tenan que convertirse en
propios. Hara ella su propio acuerdootro acuerdocon el
Maestro Constructor?
MAESTRO JURDICO: Buscando... Buscando... Los
precedentes me dicen que el testimonio decisivo puede ser
estimulado por un intercambio de informacin irrelevante para el
caso del testificador.
DIDACTA: Incluso si esto va al motivo?
MAESTRO JURDICO: Ests discutiendo a favor o en contra de
tener tu peticin concedida? No estoy autorizado a hacer distinciones
legales sutiles.
DIDACTA: Afuera, en el Burn, eso es exactamente lo que hizo
Catlogohace distinciones sutiles. Y me salv la vida, es muy
probable.
MAESTRO JURDICO: Tal vez.
DIDACTA: despierta tu curiosidad?
MAESTRO JURDICO: No tengo curiosidad personal. (Breve
lapso en el registro)

MAESTRO JURDICO: He encontrado precedentes. Para cortar


a travs de la casustica, se me permite darte este pequeo fragmento
de informacin.
DIDACTA: hazlo, y voy a reanudar.
MAESTRO JURDICO: No era su plan.
DIDACTA: Era el plan del Maestro Constructor, entonces.
MAESTRO JURDICO: No hay confirmacin posible. Pero esa
es una conclusin lgica. Cmo y por qu Catlogo toma medidas
fuera de sus instrucciones?
DIDACTA: Vio lo que yo vi. Encontr su coraje. Se convirti en
un verdadero Forerunner una vez ms.

CADENA 7

UR-DIDACTA
LA GRAVITACIN EN LA cubierta de control haba sido
apagada para ahorrar energa y evitar accidentes. Mientras fuimos a
la deriva dentro de las pantallas parpadeantes, comenc a sentirme
confinado. La visin directa no era menos opresiva, pero prefer usar
mis ojos a confiar en la nave.
Todos los armatostes enviados al Burn, incluido el nuestro, segn
Sharp, haban sido decomisados y catalogados como para reciclar o
destruir. Ninguno de ellos exista oficialmente. Fuimos
abandonados, arrojados a un lado... Pero result que yo haba sido
proporcionado de una buena tripulacin inteligente. Inteligente, y
profundamente motivada.
An ms motivada mientras la maraa Precursora se alzaba.
Sin embargo, tan rpido como Maker trabaj, no era lo
suficientemente rpido; los sistemas de la nave estaban todava
reacios y la ancilla reavivada mostr signos alarmantes de demencia
autnoma.
"Las naves estn asumiendo formacin alrededor de la maraa,"
observ Sharp.
Cmo podramos nosotros alguna vez haber supuesto entender
este tipo de tecnologa antigua? Incluso hasta el punto de creer que
estaba inactiva. No estaba muerta; simplemente haba aguardado su
tiempo, esperando el momento adecuado. Lo mismo podra estar
sucediendo en toda la galaxia.
Reproduje en la memoria lo que habamos visto en Charum
Hakkor, las secuelas de la prueba insidiosa de Halo del Maestro
Constructor: la desintegracin de todas las estructuras Precursoras,

incluyendo las carreteras estelares. La radiacin de Halo interrumpe


la Fsica Neural, y el proceso tericamente anlogo de la Fsica
Neural a menudo se invoca para explicar la tecnologa Precursora....
El espacio-tiempo como un tipo de organismo en s mismo, al parecer
sujeto a la radiacin destructiva de Halo.
"Sea lo que sea esa cosa, puede que no sea invulnerable," dije.
Maker me dio una mirada escptica. "Es ms grande que cualquier
construccin que hayamos hecho que pueda viajar por el espacio,"
observ.
"S eso puede viajar por el espacio," Sharp dijo, duda y esperanza
mixta.
"Viaja lo suficientemente bien hacia nosotros," dijo Maker,
alejndose de sus labores.
Catlogo hizo subir sus muchos ojos y detectores y sensores. "He
transferido mi informe y recibi una respuesta. A los Jurdicos les
gustara mucho que todos ustedes sobrevivan para testificar. Para
ello, ellos estn extendiendo el privilegio de comunicacin a esta
nave. Podemos ser capaces de organizar un enlace directo a la Capital
y al Consejo, o a alguien que usted piense que est mejor equipado
para asesorarnos sobre cmo volver al complejo Orin."
"Qu amable," le dije. "Ests seguro de que los Jurdicos no estn
todava en liga con el Maestro Constructor? Cierto que no nos
enviaron aqu slo para morir o ser absorbidos por el Flood?"
Catlogo creci elegante, como un animal dejando caer su pelaje
dorsal.
Sharp me observ de cerca. "Tienes esa mirada," dijo. "Soy
curioso en cuanto a tu razonamiento, Didacta. Si se me permite un
atisbo."

"Todava no," le dije. Los otros me miraban con preocupacin.


"Tenemos que aprender quin est a cargo de esas naves."
"El vnculo Jurdico no podr estar abierto mucho ms tiempo,"
Catlogo advirti. "Hay una enorme cantidad de trfico en toda la
ecmene. Evacuaciones masivas. Si las ruedas comienzan a moverse
de nuevo," aadi, "todas las apuestas estn extintas."
Por un momento, todos nosotros nos perdimos en pensamientos
an ms oscuros. Miles de millones de Forerunners que huan del
Flood en millones de embarcaciones... Antes de mi exilio, yo haba
ayudado a planificar justo esas evacuaciones.
Los msculos pectorales de Sharp dieron un breve temblor. "El
Flood puede tenernos en unas pocas horas," dijo. "Me gustara hacer
frente a eso creyendo que hay un propsito para nuestro sacrificio."
"De eso todava no estoy convencido," le dije. Mir por todo el
orbe a la noche oscura de Utheracambiando de pantalla a visin
directa, como si una u otra podran contener las respuestas a
preguntas que yo era reacio a preguntar.
Me concentr en Catlogo. "Muy bien. Tu canal est abierto.
Cmo lleg el Flood a asumir el control estos sistemas? Consulta a
los Jurdicos sobre eso. Depusieron ellos a los comandantes
responsables de la defensa de esta zona?"
Al principio, mi peticin pareca demasiado para Catlogo. Una
vez ms, retir sus ojos y sensores y su carapacho se hizo liso. Pero
entonces se eriz. "Todas esas respuestas estn disponibles, si ellos
estarn de servicio en eliminarnos de este peligro. Tu testimonio es
lo ms importante."
Me volv hacia Sharp. "T estabas aqu, no es as? Es por eso
que has sido devuelto. Por qu no nos cuentas lo que pas?"

Sharp prepar sus rodillas. Su rostro trabaj a travs de una


variedad de expresiones. Finalmente dijo: "Este sistema se encuentra
fuera de Jat-Krula el lmite protegido [TT: "Esfera Maginot"]. Todos
los sistemas posteriores a Jat-Krula se han dejado a su suerte. La
ecmenelo ltimo que supese enfoc en preservar lo que se
encuentra dentro de los lmites."
Yo estaba muy familiarizado con Jat-Krula. Durante una de
nuestras interminables guerras civiles, medio milln de aos antes de
mi nacimiento, Jat-Krula haba sido una estrategia formidable de
defensa fortificada, diseada para controlar frecuentemente
mltiples atravesadas en el complejo Orin.
La clave de Jat-Krula era la vigilancia sobre todas las entradas y
portales Slipspace imaginableslas avenidas necesarias y ms
eficientes de viajes Slipspace. Millones de fortificaciones fijas se
haban extendido como cortinas de cuentas entre cientos de sistemas,
en vigilia permanente sobre un colectivo de soluciones de salto,
protegiendo las rutas histricas que apoyaban el comercio, as como
maniobras ofensivas y contraofensivas.
Cualquier fuerza de asalto importante, razon, debe pasar a travs
de esta frontera hper-esfrica. Y el lmite, por lo que los
planificadores insistieron, podra en cualquier momento volverse
intransitable, slidoinexpugnable.
Entonces una legin de revolucionarios comandantes Guerreros
decidi renunciar al cristal meditativo del Slipspace y en vez
pilotaron veinte escuadrones de ataque "desnudos" a travs de una
matriz no colectora, evitando las defensas de Jat-Krula. El paso fue
salvaje. Sus escuadrones sufrieron prdidas del cincuenta por
cientopero las naves restantes emergieron dentro de los lmites y
abrumaron rpidamente catorce sistemas clave.
Este acto valiente y catastrfico debera haber cambiado para
siempre la estrategia Forerunner. Jat-Krula se convirti en un

ejemplo prctico aleccionador enseado a los Guerrero-Siervos de


todos los niveles. No haba tal cosa como una defensa inexpugnable.
Sin embargo, si yo tuviera que creer a este antiguo GuerreroSiervo, lo que haba sido antiguo y anticuado era de nuevo novedoso
y emocionanteignorando las lecciones mortales de la historia.
"Estamos gobernados por idiotas," murmur.
"Pero hay algo peor," dijo Sharp. "El Maestro Constructor pareca
creer que mediante la demostracin de la fuerza de los Halos, en
campo abierto, el Floodpor lo que supongo que quera decir los
Gravemindsse daran cuenta que estbamos dispuestos a sufrir la
destruccin total en lugar de la derrota."
Eso podra explicar por qu se haba hecho en Charum Hakkor.
Una demostracin tcticacomo amenazando con cortar nuestra
propia garganta si un agresor se acercaba demasiado. Jat-Krula...
combinado con la intencin de suicidio.
Sent mi piel crecer caliente. "Locura!"
"Yo les advert," dijo en voz baja Maker-of-Moons.
Yo no poda absorber todo esto durante muchos minutos. Maker
hizo todo lo posible, con la ayuda de Sharp, para llevar la nave de
nuevo a potencia de crucero. Pero varios sistemas fallaron justo
cuando estaban enganchados.
Fuimos superados por el vasto tejido de carreteras estelares
despertado, hilando y batiendo como serpientes en un enorme nido
las estructuras grciles e inquietantes de nuestro profundo pasado
ahora se hicieron funestas y espeluznantes. La maraa se coloc
alrededor de Uthera, evitando con destreza la interseccin del
planeta. Entonces, increblemente, el planeta mismo comenz a
resquebrajarse y encogerse, como si exprimido por un enorme puo.
El cambio resultante en nuestra rbita nos empuj ms adentro de la

masa. Todo un planeta estaba siendo destruidosimplemente para


acercarnos ms.
"Esta es la forma en que los Precursores trasladaban estrellas,"
susurr Maker.
Las naves que escoltaban la maraa estaban lo suficientemente
cerca para revelar sus contornos. Reconoc aproximadamente cuatro
clases de embarcaciones. Los diseos ms nuevos eran
desconocidos, pero todas eran Forerunner.
"Los canales de comunicacin siguen abiertos," dijo Catlogo.
"Todava hay tiempo para testificar..."
"Oh, cllate," dijo Sharp.
Tuve que contemplar este destino como una manerano la mejor
manera, para asegurarsede aprender lo que realmente estaba
sucediendo en nuestra galaxia. Los otros, decid, deben tratar de
hacer su escape, si tal era posible, mientras me ofreca como cebo.
Yo al menos tena el consuelo de saber que mi duplicado impreso era
capaz de manejar la mayora de los retos que yo podra haber
enfrentado, si yo hubiera sobrevivido. Una parte de m seguira
viviendo, libre y sin molestias.
"las burbujas de estasis pueden ser re-energizadas?" Le pregunt
a Sharp-by-Striking.
"La nave debe ser capaz de generar tanto poder. Pero qu"Y
entonces comprendi.
"Las burbujas no dejan perfiles de sensores. Pudiramos hacer
estallar la nave y todava sobrevivir. Ellos no nos podran capturar...
de inmediato. O incluso saber que existimos."
"Perdidos para siempre en rbita," dijo Maker.
"Mejor eso que ser parte de un Gravemind," dijo Sharp.

"Me pregunto," dijo Catlogo.


"Ve," le dije.
Justo antes de que Maker descendiera a la escotilla de trnsito,
ella me mir.
"No vienes?"
"Todava no," le dije.
Ella supo. "Te entregas a ellos?" Pregunt.
"Un mal plan, probablemente mi ltimo. Ni siquiera pienses en
acompaarme."
Ella mir durante un momento. "Nunca le agradaron mucho los
Constructores, verdad?"
"No mucho."
"Bien, necesitars esto," ella dijo y se quit su armadura. Se
desenroll y flot libre de sus extremidades y torso, todava
temblorosa, como si no quisiera dejarla sin proteccin. Ella empuj
el paquete compacto a mi camino. "No ser de mucha utilidad para
m en estasis. Pero... ya sabias que la dejara para ti, no es as?"
"Esperaba mucho. Es difcil sobrevivir a una nave que estalla en
mi ropa interior."
"Preferira quedarme contigo," dijo.
"No hay duda."
"O puedes entrar en estasis, y yo dirigir la nave."
"No es una opcin."
Durante nuestro intercambio, Catlogo no se haba movido. "Se
me ha instruido permanecer con el Didacta a toda costa," dijo. "Mi

caparazn es de capaz de sobrevivir al vaco y otras condiciones


inclementes. Puede ser ms duro que tu armadura."
Expuesto con valor real. A pesar de m mismo, me conmovi.
"Estamos avergonzados por este ejemplo," dijo Sharp, la mirada
baja.
"Todos servimos," le dije, y a Catlogo. "Qudate, entonces."
"Voy a decirles lo que hiciste, si vivo," dijo Maker.
"Haz eso," le dije.
El reptante, ruido sibilante de luchadores nos rodeaba. Maker
desapareci por la escotilla, seguida de Sharp, quien levant su mano
y toc su barbilla.
"Todo un honor servir, Didacta."
"Ve... amigo," le dije.
Nunca los volv a ver.
Catlogo permaneci. De repente me sent contento de no estar
solo. Por primera vez en muchos miles de aos, sent miedo real. No
hay vergenza en eso. Yo haba visto lo que el Flood hizo a
Forerunners.
Juntos, Catlogo y yo empezamos a encontrar un modo de destruir
la nave.

CADENA 8

BIBLIOTECARIA
AUDACITY SE INSERT en una amplia rbita elptica
alrededor de la primera gran masa... sobre una superficie
perfectamente reflectante. Salimos de nuestra lentitud vidriosa para
ver un tenue, resplandor verdoso en movimiento en lo profundo de
la esfera, rastreando nuestro acercamiento cercano.
Luego salt hacia adelante, como si pidiendo ser perseguido...
Obviamente, esto no era ms que un reflejo de nuestra nave.
Keeper habl primero, el rostro resplandeciente de emocin.
"Podra ser un espejo de probabilidad" dijo. "Si es as, refleja la luz
dentro de una estrecha franja de tiempo as como de espacio. S esto
trata nuestra luz de manera inmediata reformando nuestras huellas,
corrigiendo nuestros enredos a corto plazo... Las esferas pueden ser
un mtodo precoz de reconciliacin!" dijo Keeper.
"Precursor?" Pregunt Chant.
"No, yo no lo creo," dijo. "los Precursores parecan tener otras
maneras de lidiar con la causalidad."
"Acerca de la cual no sabemos nada," aadi Clearance.
Keeper rest importancia a esto. Su emocin era demasiado
grande para permitir que el Minero recordara que las limitaciones del
Constructor le molestaban.
La imagen parpade, se hizo ms grande, se contrajo. Un esquema
claro era imposible de solucionar. Podramos estar mirando hacia
abajo a nuestra nave, segundos ms tardeo a otra embarcacin slo
vagamente como la nuestra, de miles de millones de aos antes.

Clearance se disculp por la presuncin, entonces flot cerca de


m en el puente translcido. "Moldeadora de Vida, tengo una idea...
No es una muy buena idea, me temo... pero interesante."
Keeper se uni a nosotros.
"Escuchmosla," le dije.
"Si estas masas son realmente espejos de fase temporal, entonces,
podran haber sido utilizados como contundente fuerza de contrapeso
para una serie de portales masivos. No de las tcnicas que usamos
ahora, sin embargo, hay algo familiar en ellos."
"Por supuesto!" Dijo Keeper. "Brillante. Reconciliacin y
anclaje de una sola vez."
"Es posible que hayan sido utilizados por Forerunners... nuestros
antepasados," dijo Clearance.
Dawn y Chant dieron un toque a sus hombros. A la vista de esta
aprobacin de las castas ms altas, Clearance neg con la cabeza en
una pantalla no muy convincente de humildad. "Es slo una idea. No
s de dnde vino."
"No podra eso significar que se movi un nmero
excepcionalmente elevado de embarcaciones?" pregunt.
"No haba pensado en eso," dijo Clearance.
Keeper murmur: "Podran tener todas las cargas causales del
largo viaje de nuestros antepasados. Grandes basurales de
contradiccin..."
Me sent como si estuviera siendo llevada en las sombras. O
dirigida por sombras. La enorme esfera negra no respondi a la sonda
o sealsimplemente haca eco de lo que enviamos, cambiamos por
delante y luego hacia atrs unos pocos segundos, pero sin dar
ninguna pista sobre la composicin de la esfera o estructura interna,

en su caso. Muy probablemente, pens, las otras esferas en este


sistema se comportan de la misma manera.
"Estas estrellas son perseguidas," Chant-to-Green dijo en voz
baja. Los dems la miraron con cierto disgusto.
Suger que Audacity hiciera el puente opaco. El objeto de abajo
era demasiado molesto. Deprimente.
"Por el momento, vamos a pasar fuera y concentrar nuestro
estudio en los planetas," dije. "Si las esferas son Forerunner,
entonces este sistema puede mantener otras sorpresas."
"Algo que Audacity no puede ver?"
"Posiblemente."
Nuestra armadura nos retras de nuevo, ya que viajamos en
descenso estelar varios cientos de millones de kilmetros. Yo haba
instruido a la ancilla de Audacity para monitorear los cambios y
despertarmepero no a los demssi ocurra algo significativo.
Lo hizo.
Despus de m revivir, Audacity revel que, a menos de
setecientos millones de kilmetros de la estrella, las lecturas del
sensor estaban cambiando bruscamente y de forma errtica. Desde
nuestra rbita en acenso estelar, los detalles significativos haban
sido velados. Ahora ramos capaces de ver con ms claridad la
naturaleza de los mundos internos.
Algunos Constructores crean, como un artculo de fe, que los
Forerunners una vez haban posedo tecnologas superiores prdidas
desde hace tiempo. Si Forerunners antiguos haban creado esas
esferas, despus colocaron un velo sobre este sistema, un velo que
haba persistido por diez millones de aos, entonces, esa tradicin
pareca totalmente justificada.

Todo muy intrigante. Pero las preguntas ms grandes siguen sin


respuesta: Qu pas aqu, hace mucho tiempoy por qu? Y cmo
termina?
Mi tripulacin y yo habamos venido aqu para estudiar los
orgenes del Flood. Pero misterios se apilaban sobre misterios.
***
La tripulacin de nuevo se levant de la lentitud. Audacity haba
tomado una rbita casi circular alrededor del quinto planeta, un
turbio gigante de gas rodeado de siete anillos de escombros helados.
"Una carretera estelar!" Dijo Clearance en temor. "Y enorme!"
Desde los siete anillos, una gran banda estrecha cay hacia
adentro para tocar las fangosas, fras capas exteriores del planeta. A
medida que avanzbamos hacia el lado opuesto, vimos otra, carretera
muy delgada subiendo por debajo de los anillos, y luego barriendo
en descenso estelar en una tremenda curva suave, como una hebra de
seda de araa colgada entre vecinosvecinos slo en el sentido de
que estaban a tan slo cuarenta millones de kilmetros de distancia.
Mientras mirbamos, la carretera estelar flexion lentamente,
ajustndose automticamente a los cambios de fuerzas, todo el
camino en descenso estelar hasta el ltimo pequeo, trozo de roca
salpicado por el sol.
Y no estaba sola. Muchas ms carreteras estelares haban sido
colgadas alrededor del sistema interno, formando una gran redpero
con lagunas importantes, supresiones donde los ajustes automticos
no haban bastado, donde ni siquiera la tecnologa Precursora podra
corregir los desequilibrios caticos, y la red se haban desmoronado.
Todos los planetas una vez haban estado conectados, ensartados. En
oposicin, algunas de las bandas hubieran tenido que lazar hacia
arriba y sobre la estrella, como cuerdas de balanceo en un juego de
nios.

Pero estos nios jugaban con enormes juegos.


La red era, sin duda, Precursora, mucho ms impresionante y
posiblemente ms antigua que cualquier cosa vista en nuestra
galaxia. Pero del mismo modo en estado latente. As como muertas
y abandonadas.
O as los cientficos Forerunner nos aseguraron. Cuntas veces
Trabajadores de Vida escpticos haban asistido a las conferencias
Constructoras obligatorias sobre esta afirmacin dogmtica? Las
muchas explicaciones de cmo una estructura puede ajustarse y
adaptarse, sin embargo, sin tener vida interior real o procesos...
Y debido a que las carreteras estelares y otros artefactos
Precursores simplemente se ajustan, y nunca cambian en otros
aspectos importantes, lo aceptamos. Lo cremos.
Keeper estaba jubiloso. "los Forerunners deben haber colaborado
con los Precursores, hace mucho tiempo! Ms gloria a los
Constructoresgloria a todos!"
No poda seguir su razonamiento, pero podra no estar
equivocado. Todas las cosas parecan posibles aqu: espejos de
probabilidad desplazados en el tiempo, el velo de ascenso estelar,
masivos complejos de carreteras estelares.
Chant, Keeper y Clearance se trasladaron al otro lado del puente
para llevar a cabo sus propios anlisis. No todos fueron alentados por
lo que la evidencia ms profunda nos estaba diciendo.
"En descenso estelar, alrededor de los planetas rocosos medios...
Vemos embarcaciones de un diseo muy diferente," dijo Dawn.
"Mucho ms pequeas."
"ForerunnerEstoy seguro de ello," dijo Keeper. "Parece que son
armatostes muertos. Sin actividad. Sin lugar a dudas prehistricas.
He visto a sus semejantes como smbolos en rituales Constructores."

Me mir, avergonzado por estar contando secretos. "Los maestros


nos dijeron que esas naves eran embarcaciones sagradas. Nunca
nadie pens que podramos realmente encontrarlas."
"No hay ninguna firma de energa. "Todas estn inactivas,
confirm el Audacity. "Latencia posible pero poco probable."
La mirada de asombro y nostalgia en las caractersticas de Keeper
era instructiva. Estaba claro que haba sido instruido en misterios
Constructores. l se estaba preparando para moverse alto en la
sociedad Constructora. Lo cual era probablemente por qu haba sido
enviado en esta misin.
A regaadientes, como si desvelando una nueva desnudez, se
engrandeci y desplaz las imgenes para que todos lo vieran. Miles
de naves estaban dispuestas en grupos alrededor de la amplia bveda
de carreteras estelares. Estas viejas naves eran lo suficientemente
masivasla mayora en el rango de uno o dos kilmetrospero
elegantes en su evidente poder, y, a mis ojos, al menos,
completamente agresivas, mirando mortales. Sin embargo, de hecho,
de un pedigr extraamente familiar, como si incluso lo que los ms
antiguos navegantes Forerunner haban forjado segua siendo
reconocible para sus descendientes millones de aos ms tarde.
"Debe haber sido tremendamente caro traerlas aqu" Chant-toGreen dijo.
"Es casi segurosi slo mover nuestra pequea nave casi arruina
a la ecmene" dijo Keeper. "Pero por qu? Qu estaban haciendo
aqu?"
"Es ms barato abandonarlas una vez su trabajo haba terminado,"
dijo Clearance, rompiendo desde su trance.
"Pero qu era su trabajo?" Pregunt Keeper, claramente
frustrado, en conflicto.

"Cualquier docena de ellas podra haber estudiado un sistema


completo," dije. "Pero vemos cientos de miles."
"Una tremenda flotay claramente una flota de batalla," dijo
Clearance. "Enviada aqu para matar a una escala masiva."
De hecho, una flota de este tamao podra haber elegido como
blanco miradas de estrellas y planetas y cuntos de esos mundos,
una vez haban sido habitados por Precursores?
Keeper destell de la frustracin a la ira. "No sabemos eso! Los
Constructores nunca hubieran ordenado tal cosa!"
Clearance aprovech la oportunidad para estar de acuerdo, pero
con un giro. "Las castas no eran las mismas en ese entonces," dijo.
"los Guerreros podran haber servido en la parte superior. Los
Constructores hubieran trabajado para ellos."
"Y los mineros?" Keeper pinch. "Dnde iban a encajar?"
Clearance no mordi el anzuelo.
"Esto no es lo que vinimos a estudiar," Chant-to-Green dijo.
"Estamos aqu para conocer el origen del Flood. Los Forerunners no
son responsables de eso... verdad?
Silencio.
"Tenemos que acercarnos," dije. "Nave, muvenos en descenso
estelar dentro de una distancia segura."
"Qu tan segura?" Pregunt Audacity.
"Diez millones de kilmetros. Enva saludos en ms antiguo
Digon. Tal vez Keeper puede darle instrucciones en algn tipo de
clandestina gramtica Constructora."
Keeper acord antes de que pudiera contenerse. Nuestros ojos se
encontraron. La curiosidad triunf sobre cualquier lealtad a

sociedades secretas. "Los Constructores quieren saber la verdad tanto


como cualquiera de nosotros," dijo.
"Si esas embarcaciones resultan an estar activas," dije, "salta de
nuevo a las afueras del sistema. Si es necesario, salta a los mrgenes
del clster."
"No confas en nuestros antepasados?" Pregunt Chant.
"Ella entiende a los Guerreros," dijo Keeper en voz baja. No
disfruto de tener mis pensamientos hablados por m, pero no poda
estar en desacuerdo.
Las cosas alrededor de nosotros que no cambian pueda ser de
mayor eficiencia, pero menos capaces de refinamiento. Todas sus
opciones son quemadas en el diseo y el instinto. Ellos reaccionan
con rapidez y sin pensar.
Estas embarcaciones antiguas parecan extremadamente
eficientes. Slo pudimos esperar que estaban realmente muertas.
***
Audacity nos llev en descenso estelar ms lejos. La magnitud de
las estructuras precursoras abrum a todos. En comparacin con los
artefactos de este sistema, Charum Hakkor pareca un pueblo
primitivo. Y sin embargo, all donde esos grandes puentes
interplanetarios estaban estirados, antiguas navesnaves
Forerunnerreunidas en filas disciplinadas, como si an estuvieran
en estado de alerta, sin dejar de observar, esperando.
Chant-to-Green declar claramente lo que todos estbamos
pensando. "Estas naves pueden ser ms viejas que cualquier idioma
registrado. Slo tenemos una vaga idea de lo que eran los
Forerunners entonces. Hace tiempo que los registros ms antiguos
han desaparecido."

Aquellas probablemente haban sido pocas de almacenamiento


digital, lo menos perdurable y el ms sujeto a centralizacin y
desastroso fracaso.
Pero tenamos problemas mucho ms grandes.
"Tenemos que seleccionar una embarcacin para probablemente
mirar y encontrar una manera de abordar," dije. "No es imposible que
dichas naves llegaran aqu en una misin similar."
Mi tripulacin evalu con seriedad las implicaciones.
"Enviaremos monitores," dije.
Clearance no estaba convencido. "Nuestras mquinas son menos
propensas a ser reconocidas que uno de nosotros," seal. "Hemos
cambiado menos de lo que ellas lo han hecho."
"Ellos siquiera llevaban armaduras en ese entonces?" Pregunt
Chant.
"Desconocido," le dije. "Los Constructores mantienen los rituales
ms profundos. Quizs Keeper sabe algo que podra estirarse de
nuevo a aquellos tiempos. Frases antiguas, sin sentido hoy en da."
"Estaba empezando la induccin a ese grado," dijo Keeper, de
nuevo incmodo al ser sealado. "Otras castas tienen tradiciones y
rituales, tambin."
"Los Guerreros fueron purgados de sus rituales durante las
guerras civiles," le dije. "En cuanto a los Mineros..." Mir a un
Minero en nuestro equipo.
"Tambin se perdieron," dijo Clearance. Ech un vistazo a
Keeper. "Los constructores de entonces los suprimieron."
"Los Trabajadores de Vida nunca han aceptado la grandeza del
pasado," dije, con la esperanza de evitar el debate sobre quin hizo
qu a quin. "Nunca hubo una edad de la perfeccin."

"Dices eso, incluso frente a esto?" Keeper pregunt cundo


pasamos sobre un segmento barrido de la carretera estelar.
Extremadamente ligera, inmensamente fuertey totalmente
insensible. Las carreteras estelares rodeaban los mundos internos
como un muy atenuado nido de pjaro. "La mitad de la masa en este
sistema fue convertida a construcciones Precursoras. Es como estar
dentro de un enorme rompecabezas."
"La grandeza no siempre se mide por el tamao," le dije. "La regla
ms pequea de la vida."
"Me pregunto lo que nuestros antepasados pensaban, viendo
esto," Dijo Dawn. "Tal vez ellos vinieron aqu para adorar...."
Pero ninguno de nosotros podra estar convencido de que tantas
naves representaban un intento de acercarse y mostrar
agradecimiento.
Eso nos dej con la eleccin que ya pareca ms obvia. Los
Forerunners haban venido aqu en fuerza para reaccionar ante un
desafo extremoo exigir algn tipo de venganza. Entonces haban
abandonado sus naves. Haban sacrificado sus propias vidas en el
proceso? Si el desafo que enfrentaron hubiera implicado el Flood, o
lo que el Flood una vez podra haber sido...
Todo es posible. Pero si los Forerunners estaban todava aqu,
estaban bien escondidos.
Elegimos un grupo perifrico de siete embarcaciones y
cautelosamente nos acercamos. La flotilla no respondi, cuando
estbamos fcilmente dentro del rango de amenaza. Consista en dos
naves de primer orden, cada una acerca de unos cinco kilmetros de
largoempequeeciendo al Audacityy varias naves de sexto o
sptimo orden, de cuatrocientos metros de longitud, cascos oscuros
y delgados, posiblemente, apoyo logstico o interdictores diseados
para proteger las dos embarcaciones ms grandes.

No tenamos ni idea de qu tipo de armas alguna vez haban


llevado.
Audacity continu acercndose. Llegamos a menos de un
kilmetro de una de las embarcaciones de sexto orden y mantuvo esa
posicin en una rbita insignificantemente superior.
"No hay respuesta," dijo Audacity.
Chant y Keeper siguieron centrndose en las naves cercanas,
refinando cualquier cosa que pudiera ser obtenida de la luz
inmediata.
Nada significativo. Ningn cambio.
Mi ancilla y yo habamos estado juntas por ms de dos mil aos.
En este viaje, yo haba solicitado que expresara en bajo nivel la
ejecucin de comentarios sobre nuestra situacin, incluyendo el
comportamiento de la tripulacin.
Pero ahorame sorprendi. Por primera vez en dcadas, de
repente apareci en forma personificada, bloqueando mi vista, y
solicit mi atencin completa.
"El anlisis estadstico de los enredos de largo alcance podra
haber encontrado vida en un sistema cercano," dijo, y revel una
estrella a unos diez aos luz de distancia, poco ms que una mancha
de color naranja de combustin lenta en alcance medio de la Araa.
"Tres pequeos mundos rocosos y un gigante de hielo muy fro. Vida
slo en el mundo ms interiormuy dbil. La temperatura
superficial ambiental tan cerca de la estrella permite el agua lquida
por toda la rbita de ese planeta. Oxgeno, metano, compuestos de
azufre, el menor indicio a esta distancia de clorofila."
"Qu clase de vida?" Le pregunt. "Seguramente no
tecnolgica."

"No. La naturaleza de combinaciones de puntos a una


circunstancia muy inusual."
"Inusual de qu manera?"
"Orgnicamente activo, pero con perfiles nicamente Forerunner.
Ninguna otra gentica."
"Eso es todo?"
"Nuestra bsqueda ha sido exhaustiva. No hay otras firmas
orgnicas dentro de la araa o la totalidad de Camino Kethona."
Ms all de la curiosidad! La vida surge siempre que haya la
qumica correcta y una salida de energa, un refugio hmedo que la
radiacin pueda calentar antes de huir a la oscuridad del espacio. Un
cmulo de estrellas de este tamao debera tener miles de mundos
orgnicamente activos, desde lunas cubiertas de hielo a planetas
rocosos a gigantes gaseosos auto-calentndose. Sin embargo,
Camino Kethonaexcepto un sistemaestaba muerta.
En cierto modo, eso hizo nuestro trabajo ms sencillo.... Pero
tambin me molest. Si los rastros dbiles de todo el pequeo sol de
color naranja eran puramente Forerunner, entonces pareca ms
probable que cualquier cosa que viva all descenda de los que
haban llegado hace diez millones de aos.
Y eso significaba que Camino Kethona haba sufrido ya sea un
evento de extincin tremendo, o la ecologa indgena nunca haba
evolucionado.
Keeper atrajo mi atencin de nuevo a la nave ms cercana.
"Todava inerte. Probablemente es seguro acercarse y abordar."
La superficie de la nave llevaba una neblina de araazos de
micrometeoros, como arena de cuarzo revuelta. La erosin haba
arruinado ms de unos centmetros en algunos lugares, dando una
visin relativamente intil dentro de los barridos de polvo de los

cometas a travs de los cuales las naves haban pasado una y otra
vez.
Las cosas viejas se desgastan.
"Hay una
nodos," dijo
ranuras. Las
rescate y no
casco."

posible escotilla sin fisuras delante de la unidad de


Keeper. "Observ los ms profundos golpes en las
escotillas probablemente sirvieron como puertos de
deben haber sido tan endurecidas como el resto del

Audacity deline un punto de entrada propuesto.


"Enve los monitores," instru.
"Deberamos nosotros retirarnos mientras ellos trabajan?" Dawn
pregunt.
"No hay necesidad," dijo Keeper. "Cualquier trampa eficaz
establecera un permetro en todo el sistema."
Estuve de acuerdo que tal precaucin era poco prctica, dadas las
circunstancias. Estbamos comprometidos a nuestro plan. Un grupo
de diez monitores sali de Audacity y lentamente se acercaron a las
antiguas embarcaciones. En cualquier seal de reactivacin, los
monitores podran dar marcha atrs y tratar de volvero, si el
peligro se presentaba, actuaran como seuelos mientras hacamos
nuestra retirada.
Dos de los monitores extendieron manipuladores. El primer
manipulador roz ligeramente la superficie desgastada de la nave.
"No hay respuesta," Audacity anunci.
Dentro de la flotilla, y en toda la antigua flota, ninguna nave,
grande o pequea, mostr la menor reaccin.
Para las mquinas, diez millones de aos es un tiempo muy largo.
Pero diez millones de aos es slo una breve caminata por un planeta

habitable. Y as, aun cuando nuestros monitores abrieron la


embarcacin, volv mis pensamientos hacia la estrella naranja
pequea y su nico planeta habitable.
All era donde encontraramos respuestas.

CADENA 9

UR-DIDACTA
DIEZ SIGLOS pas en soledad meditativa, mientras que la
Moldeadora de Vida complet sus deberes para el Consejoy para
el Maestro Constructory organiz sus propias trampas biolgicas
y comunicados.
Muy inteligente, mi esposa. La echo de menos profundamente.
Ella fue siempre mi equilibrio y mi aguijnsiempre mi conciencia.
Pero a pesar de sus esfuerzos ms inteligentes, proporcionndome
una nave rpida, ancillas leales, y una mezcla de compaeros, ella no
poda impedir mi captura definitiva.
Es extrao que el recuento de todo esto lleva de nuevo a mi tiempo
en el Cryptum, tan cerca del Dominio... Los recuerdos que hasta
ahora haba pensado perdidos. O descartados. Nunca he sido
propenso a la soledad o la meditacin. Hasta ahora, apenas poda
recordar el estado en que haba permanecido durante tanto tiempo.
Sin embargo, viendo como nuestro armatoste casi abandonado era
atrado cada vez ms profundamente en el nido retorcindose de
carreteras estelares, con Catlogo cerca, pero en silencio, haba poco
que hacer, pero recuerdo, el guiso en mis propios jugos, como
Forthencho, mi mayor adversario humano, haba descrito tan
acertadamente su propia captura y encarcelamiento. Antes de que un
Compositor brutalmente aspirara lejos sus patrones y recuerdos.
"Es estimulante," dijo Catlogo.
"Qu lo es?" Le pregunt.
"Esperar lo inevitable. Soy un individuo de verdad ahora."
"Que eras, antes de convertirte en Catlogo?" Le pregunt.

"No es una pregunta apropiada," Respondi.


"He odo que cada catlogo tiene una cierta historia," continu,
sintindome menos adecuado mientras mi miedo mont.
Catlogo me mir con sus mltiples sensores. Estaba ofendido?
"Eso no es un secreto," dijo despus de una pausa. "Los Jurdicos son
elegidos entre aquellos que han hecho mal. El conocimiento de la
naturaleza de la culpa es nuestra fuerza."
"Y cul fue tu crimen?" Le pregunt.
"No debe ser revelado. Borrado. Yo sirvo."
"No tenemos posibilidades de sobrevivir," dije. "Conoces mis
crmenes, no?"
"Soy consciente de tus actos anteriores. Catlogo no los juzga.
Observo."
"As que dime. Seremos iguales."
"Te burlas de m."
"No, en absoluto."
Los sensores en su caparazn se desplazaron, y un sonido de bajo
zumbido lleg desde dentro.
"Antes de que yo asumiera el caparazn, yo era un Minero," dijo.
"Incorrectamente puse en marcha la destruccin de un planeta, para
reducirlo a escombros llevados por el espacio. Antes que un equipo
que contena a mi compaero de guardera pudiera evacuar."
"Compaero de Guardera... Qu tienes contra l, o ella?"
"l. l estaba destinado a vincularse con el heredero de una
familia poderosa, la ms alta en la casta. Me haban pasado por alto.
No era justo, as me sent."

"Lo hiciste estallar?"


"Absolutamente. Y doce de su tripulacin."
Esto puso a mi compaero incondicional en una luz
completamente nueva. "Los Jurdicos te eligieron de todos modos?"
"Lo hicieron."
"Debes tener una cualidad muy especial."
"S." Otra vez el zumbido. "Profunda depravacin."
"Una vez intent destruir toda una especie," le dije.
"Tal vez usted est destinado a ser como yo," dijo Catlogo.
"Quizs. No juzgo. No juzgues. Estamos aqu para observar. Y
para hacer todo lo posible para sobrevivir."
"Correcto."
"Contento de tener eso resuelto." Sostuve mi mano y agarr un
hombro. Catlogo levant una de sus manos y entrelaz las palmas,
entonces, cada uno dibuj una S con un dedo, yo, encima de mi nariz,
Catlogo, sobre la parte frontal de su sensor delantero. La conciencia
de un guerrero de la vergenza.
"Ahora, eres un Guerrero-Siervo honorario," le dije.
"Si insistes, Didacta."
Nosotros esperamos.
"Todava ests conectado con los Jurdicos, verdad?"
"No," dijo. "Todos nuestros canales han cerrado. El Dominio
tambin est bloqueado."
"Estn moviendo los Halos de nuevo?" Le pregunt con un
estremecimiento.

"Una posible explicacin," dijo Catlogo. "O eso."


Nos acercbamos a la mitad de la maraa, empujados a lo largo
por una cinta enrollando de carretera estelar, empujados hacia un
conjunto diferente a cualquier estructura Precursora que jams haba
visto.
Las carreteras estelares se haban combinado para delinear un
gran doble arco paralelo, como dos arcos de disparo de flecha
sacados de una antigua armera. Y en el centro de cada doble arco
brillaba un anillo resplandeciente rodeando un pozo de oscuridad
ms profunda que el espacio.
"No es una nave" le dije.
"Es como el Arca?" Pregunt Catlogo.
"No lo s."
"Tal vez ellos esperan recogernos, como la Bibliotecaria recoge
a sus bestias?" Catlogo retir la mayor parte de sus sensores. "Antes
de que todas las conexiones cerraran, Haruspis me proporcion una
serie de registros. He llevado a cabo una bsqueda y ahora puedo
reconocer la estructura."
"Cmo?"
"Testimonio de la Moldeadora de Vida y otros en toda la
ecmene," dijo Catlogo.
"Ella fue depuesta?"
"S."
"Y recibiste su testimonio?"
"Antes de que la red cerrara, s."
El doble arco abrum nuestro campo visual.

Despus de un largo momento, agonizanteCatlogo sin duda


deleitndose con su conocimiento, pero en completo silencio y
todavale pregunt, "Dispuesto a compartir?"

CADENA 10

BIBLIOTECARIA
AMO LOS PLANETASesas aglomeraciones de rocas y
compuestos voltiles que se encuentran alrededor de la mayora de
las estrellas en la galaxia, e incluso entre las estrellas.
La mayora de los seres vivos nacen sobre gas infundido, orbes
pedregosos. Sin embargo, las excepciones son fascinantes. He
estudiado durante mucho tiempo esas lunas bloqueadas por el hielo
donde surgen scuttlers ciegos en los ocanos secretos para apilar
rocas y excavar profundo. Sofocados por debajo de kilmetros de
mineral enfriado con hielo, ellos rara vez o nunca llegan a ver las
estrellas, viviendo una existencia de sueo en la perpetua oscuridad
rica en sulfuro.
Tres veces he liberado lunas heladasabierto grietas en los
profundos escudos congelados y liberado a los scuttlers
endogmicos. Subieron arriba y hacia fuera, se asombraron por la
profundidad y el vaco del vaco sin lmites del espacioy luego
cayeron hacia atrs, aterrados y desanimados, para buscar refugio de
nuevo bajo el hielo. Limpiaron sus mentes y sus historias de lo que
les haba mostrado. Ahora, ellos no recuerdan algo acerca de los
Forerunners.
No s si su hielo los proteger contra los Halos. No es probable.
Sin embargo, una gran mayora eran pequeos... menos que el
tamao de mi mano. Eso podra salvarlos.
Cuntas especies son jvenes como esos scuttlers! La grandeza
del vaco del espacio es un grueso muro erigido entre amantes, duros
y crueles.

Cuando los Forerunners eran jvenes y vinculados a nuestro


planeta natal, debimos habernos preguntado quin y que nosotros
ramos, como nosotros tomaramos medidas si encontrramos a
nuestros pareso nuestros superioresall afuera en el vaco. Pero
el reto de sencillamente cruzar el vaco era tan tremendo que durante
miles de aos despus de que adquirimos lenguaje, fuego, arte,
mquinas, nosotros todava nos aferrbamos a nuestra roca y
evitamos el vaco infinito.
Inexperienciaingenuidadesperanza y miedo.
Sabidura joven.
***
Casco tras casco antiguo tallamos libre sin resistencia, sin
reaccin. Todos los registros dentro del equivalente a nuestras
ancillasprimitivos almacenes de memoria, grandes y
voluminososhaban decado a los patrones aleatorios de mutilar
binarios.
Binario! Despus de nuestras grandes catstrofes de memoria, el
almacenamiento digital haba dado paso a sustratos de espuma
cuntica. Sin embargo, en estas naves, la ltima esperanza tenue de
registro e historia se derrumb en un toque.
Diez millones de aos es mucho tiempo para las mquinas.
Terminamos sabiendo poco ms que cuando empezamosun
vago reconocimiento del patrimonio comn, la comprensin de que
estas naves, reunidas alrededor de las carreteras estelares como
muchas bandadas de aves muertas suspendidas en una silenciosa
catedral gris, nos record diseos arcaicos en el ritual Constructor.
No ms. Y nada menos.
"Eran Forerunner, eso es todo lo que podemos saber," dijo
Clearance.

"Podramos transportar a los mejores tcnicos Constructores


aqu," Keeper sugiri. "Podramos poner a nuestros mejores
investigadores para ir nave por nave... Entonces podramos
aprender!"
Pero el entusiasmo de Keeper no era convincente. De regreso en
nuestra galaxia, donde casi toda la historia Forerunner haba corrido,
las preparaciones para luchar contra el avance del Flood sin duda
tienen prioridad.
La nica cosa que todos podemos conjeturar acerca de la gran
flota que estbamos dejando por detrs, muda y lastimosamente
vieja, era que ninguna especie nunca haba montado tal esfuerzo
excepto para salvarse a s misma. Ninguna especie jams haba ido a
tales extremos para cualquier propsito que no fuera una guerra.
Y qu decir de los Precursores, cuya catedral de carreteras se
extenda alrededor de tantos planetas y entrelaz las estrellas?
Adnde haban ido?
***
Audacity nos llev a las estrellas interiores de la gran Araa en
aun otro salto, hacia el pequeo sol anaranjado.
La luz fresca del nico mundo con vida nos salud cuando
llegamos al sistema objetivoluz de menos de dos segundos de
edad. "Maravilloso, luz fresca," Chant seal. "Me hace sentir ms
conectada con la realidad."
Lo que haba sido estadstica desde una gran distancia ahora se
resolvi a certeza. Aqu, no haba carreteras estelares, no hay
construcciones orbitando, no hay naves. Audacity nos trajo imgenes
ntidas incluso a travs de la atmsfera vacilante del planeta.

Estudiamos a individuosla mayora vistos desde arribaas


como reuniones en ciudades o pueblos pequeos. Decenas de miles,
tal vez ms. Pero, ciertamente, no millones.
Un planeta solitario y sencillo.
Nuestras emociones decayeron.
"Su estado tecnolgico es mnimofuego, cermica, algunos
trabajos en metal," dijo Dawn. "Debido a que son tan pocos, incluso
en comparacin con sus recursos, deben ejercer un control de
poblacin. Ms all de eso, parece que han vuelto a un estado de
evolucin natural."
Chant continu con detalles menos sorprendentes. "El biota de
ventilacin subterrnea y volcnica es inexistente. No hay nada en el
camino de una biosfera subterrnea. No hay signos de depsitos
antiguos de combustiblecarbonoso o derivado del petrleo."
"Si ellos llegaron con la flota," dijo Keeper, "han estado aqu diez
millones de aos."
Una perspectiva tan sorprendente que apenas poda creerla. O
bien sus antepasados se haban visto obligados a colonizar un planeta
desesperadamente pobre, o ellos hace mucho tiempo haban perdido
la mayor parte de sus conocimientos.
Absorbimos esto con el apropiado respeto silencioso.
"La falta de recursos podra frenar el progreso," dijo Keeper. Me
di cuenta de un cierto desdn dudoso en su tono.
"Aun as, deben haberse despojado ellos mismos de todo," dijo
Dawn maravillado.
"O ellos fueron abandonados, dejados sin nada," dijo Clearance.
"A juzgar por la evidencia de minerales, la vida no exista antes de
que llegara aqu con los Forerunners. Hay un buen porcentaje de

mineral radiactivo, no obstante, y los ocanostal como sonson


ricos en deuterio."
"Podran haber escapado si hubieran querido," conclu.
"Armas?" pregunt a Audacity.
"Nada que nos pueda hacer dao," respondi la nave. "Viven y
trabajan por el fuego solos. Y no mucho de eso."
"Pero por qu?" Pregunt Chant.
Audacity entr en rbita baja.
"Estamos interceptando sonidos," dijo Dawn, y con una elevacin
de sus dedos, toc para nosotros palabras siendo habladas en un
pequeo pueblo a unos cientos de kilmetros ms abajo. Entendimos
nada.
"No es antiguo Digon?" Pregunt Keeper.
"Este alcanz su pico, qu van menos de trescientos mil aos,"
dijo Dawn. "No tenemos ni idea de qu forma de Digon, si alguna,
an exista cuando la flota dej nuestra galaxia. La nave reunir
sonidos de la mayor cantidad de puntos posibles, pero ya, el lenguaje
parece mucho ms simple que el nuestro."
"Un lenguaje ms simple es a menudo ms avanzado,
sintcticamente," dijo Keeper, y se ilumin a un pensamiento. "Su
tecnologa y estructuras podran estar ocultaspodran estar en
modo defensivo, escondindolas! Podra haber amenazas en Camino
Kethona que no reconocemos."
"Lo ms probable, es que ellos decidieron suprimir la tecnologa
al nivel ms profundo," dijo Dawn. Keeper volvi a caer en el
desaliento. l no se atreva creer que los Forerunners alguna vez
abandonaran la ingeniera avanzada.

"No hay duda de que todava excavan," dijo Clearance con un aire
petulante. "Se han convertido en Mineros. Todos ellos. De qu otra
manera encontraran piedra y arcilla?"
Tengo dificultad para saber cundo los Mineros estn tratando de
ser graciosos.
Ninguno de nosotros haba visto jams Forerunners tan abyectos
y primitivos. Promediaban, cerca de dos tercios de la altura y la masa
de un Manipular saludable. Sus estructuras eran raras veces ms altas
que uno o dos pisos, o ms amplias que cinco o diez metros.
"Cmo podemos aprender algo de ellos?" Pregunt Keeper.
"Cmo pueden mantener algn tipo de cultura?"
"Es probable que se basen en historias orales," dijo Chant. "Lo
hemos visto en otras especies."
"Tal vez son algn tipo de residuo Floodun mestizaje inepto,"
dijo Keeper.
"La herencia gentica es clara," Chant insisti. "A nivel celular,
no son muy diferentes de nosotros. Creo que el primer grupo en
llegar hizo lo mejor en una situacin difcil. No podan sobrecargar
los recursos escasos. Pero hay otros animales all, algunos sirviendo
como bestias de carga."
Con un toque de juicio, ella aadi, "Y algunos como alimento."
Ella hizo una pausa para disfrutar de nuestra sorpresa. Los
Forerunners no han consumido animales durante muchos millones
de aos. "Ms interesante an, sus animales muestran descenso desde
la poblacin original. Incluidos los que comen. Incluso las plantas
que tienen gentica Forerunnersi en realidad son plantas. Ellos
probablemente llegaron sin una biblioteca genticapor lo tanto no
hay manera de crear un ecosistema complejo. Usaron lo que tenan.
"Ella mir hacia arriba, ojos redondos. "Me pregunto si ellos
disfrutaran comindonos?"

Keeper no pudo contener su disgusto. "Qu podran haber hecho


para merecer tal degradacin?"
"No hay nada parecido en nuestra historia," dijo Dawn.
Chant hizo todo lo posible para armar un cuadro socialmente til
de nuestros parientes largamente perdidos.
Audacity decidi que aterrizar directamente sobre el planeta
todava planteaba demasiados riesgos. Todava no podamos estar
seguros de si lo que estbamos viendo era real, o si los Forerunners
de abajoincluso deberan ser los nicos amos de este mundo
extrao y no peculiares mascotaspodran estar ocultando su
verdadero nivel de tecnologa. Keeper, en particular favoreci este
punto de vista. Prefera una explicacin de camuflaje y peligro oculto
sobre lo que l consider la desgracia Forerunner.
Audacity sac dos naves de excursin, buscadores con el ms
ligero de los armamentos. Un sorteo rpido de las necesidades y
circunstancias determin que tres de nosotros iban a descender y dos
permaneceran en rbita.
Insist en unirme a la excursin.
***
Nuestros buscadores penetraron una cubierta baja de nubes finas,
luego siguieron los contornos sinuosos de la mayor cadena
montaosa escarpada, entre las que yacan inmensos lagos de agua
dulce. Debido a que el eje del planeta era perpendicular a su rbita,
y as haba estado por muchos cientos de millones de aos, el suelo
nunca haba sido objeto de inviernos pesados o graves glaciaciones.
El clima era constante y opacobajo cielo nublado la mayor parte
del tiempo, poco frecuentes pero violentas tormentas elctricas,
fuertes precipitaciones que, no obstante, trajeron slo nieve ligera a
las montaas ms altas.

El planeta tena slo un pequeo ocano que cubra las regiones


polares del sur, sus densas y saladas aguas llenas de minerales
amargos. Todo el resto del agua en el planeta era fresca y contenida
en los profundos, lagos cristalinos.
Nuestros buscadores volaron sobre una cresta baja de la montaa,
y luego cayeron y sobrevolaron unos pocos miles de metros por
encima de una marrn, pendiente suave de la llanura. El rompimiento
de los delgados diques de lava haca tiempo que haba desbordado
uno de los lagos profundos, desencadenando inmensas inundaciones
que haban dado forma a terreno catico en todo el tercio norte de la
llanura. El crecimiento parecido a plantas aqu era de maleza, de
implantacin baja para resistir vientos canalizados entre las crestas
de las montaas rugosasvientos que soplaban arena, esculpiendo
tmulos, rocas escarpadas y otras formaciones grotescas.
En el extremo sur de las montaas escarpadas, la boca de un valle
estrecho revel una gran hendidura en la gama, mostrando caras
verticales plidas de roca grantica.
Clearance no se sorprendi por la geologa local. "Un lugar de
exilio, no de oportunidad," dijo. "Yo no lo habra escogido."
"Hablas como un Minero," dijo Chant. "Los Trabajadores de Vida
veran otras oportunidades, otras fuerzas en el trabajo."
En mi experiencia, un mundo magro y estril podra forzar un
rpido crecimiento cultural que a su vez promovera una renovacin
rpida de la tecnologa. Nosotros disfrutamos de nuestras
comodidades. Pero ese no era el caso aqu. Quin o qu los haba
obligado a buscar esta extraa penitencia, para convertirse en un foco
de toda la evolucin, con el resultado inevitable de canibalismo?
Los buscadores nos aterrizaron a menos de un kilmetro de la
ciudad. Bajas, planas viviendas yacan como las capas sedimentarias
en la ladera de una colina baja.

Descendimos para estudiar la llanura y el pueblo llano. Clearance,


en mi instruccin, se qued cerca de su vehculo.
Un muro bajo yaca dentro de los cuarenta metros de nuestro
aterrizaje. Dentro de la pared, diez rechonchos, animales de pelaje
leonado, cada uno reuniendo unos quinientos kilogramos, de
pastoreo en los pocos brotes verdes oscuros que asomaban a travs
del suelo agrietado y desmenuzado. La pared era probable un canal
para impedir que pequeas inundaciones se metieran en la ciudad.
Los animales de pastoreo fcilmente pasaban por encima para hallar
brotes frescos.
Las nubes soplaban libres desde las montaas. La luz del sol juega
sobre la rodadura, craqueando el suelo.
"Mira sus caras," dijo Chant. Yo ya habay no me gustaba el
parecido. Me acerqu al animal ms cercano. Se mantuvo firme y
pacientemente observ a travs de los ojos grises muy prximos
entre s.
"Se parece a Clearance," dijo Chant.
Clearance enmarc su rostro con sus guantes y mir hogareo.
"Deja de hacer eso," le dije.
"Mis disculpas."
"Ms como Keeper," suger. Chant se tap la boca.
Me detuve a pocos metros de la bestiams bien, el Forerunner
adaptadopara examinar ms de cerca sus pies. Los dgitos y
falanges estaban basados de hecho en un tronco de diseo corporal
Forerunner. Estas criaturas estaban emparentadas con nosotros como
sus pastores en los edificios ms all. Pero la inteligencia no era
evidente.

El herbvoro gir la cabeza, indiferente, e inclin su cuello para


coger ms brotes.
A unos cientos de metros al norte, ms cerca de los edificios
perifricos de la ciudad y rodeada por otro muro bajo, yaca una
parcela de arbustos de color gris-verde. Si nos acercramos a esa
parcela, es casi seguro que podramos ser notados y desafiados.
Mir de nuevo a Clearance. "Es mucho ms probable que vean
nuestro parentesco sin armadura."
Clearance, de pie al lado del primer buscador, no era entusiasta.
En nuestros cascos, le omos decir: "Dudo que nos reconocieran
incluso si estamos desnudos. Ellos han cado muy lejos."
"Aun as," le dije, y luego instru a mi ancilla. Mi armadura se
desenvolvi, se apart, y se dispuso ordenadamente sobre el barro
seco compactado. Mi ancilla y yo haca mucho tiempo habamos
llegado a un acuerdo acerca de las advertencias solcitas. Ninguna
fue dada, conoca mi mente.
"Entrar sin armadura tambin," dijo Chant.
"No. Solo yo.
"Moldeadora de Vida!"
Mis dos compaeros de tripulacin parecan angustiados.
"Slo yo," insist. "Clearance se quedar aqu para respaldarnos."
Prefer para el Minero permanecer por los buscadores, en caso de que
Chant y yo estemos sufriendo de esa ceguera voluntaria que a veces
afecta a Los Trabajadores de Vida demasiado fascinados por la
naturaleza para reconocer una amenaza.
Ella y yo atravesamos el barro seco. Yo llevaba slo ropa interior,
los pies descalzos, pero en tanga-calcetines. El suelo era duro y fro,
el aire fresco, pero no a niveles peligrosos.

A mi seal, Chant retrocedi unos veinte pasosella haba


querido precederme pero lo prohib. Nuestro entrenamiento era
explcito en cmo acercarse a indgenas, pero nunca tuvimos que
acercarnos a Forerunners en tales circunstancias. La cortesa de diez
millones de aos de habitacin era bastante real, sin embargo.
Ms all de un barro hasta la cintura y el muro de piedra, sin duda
construido para mantener fuera a los herbvoros, un campo labrado
soportaba muchas filas de tallos de color verde grisceo rematados
por hojas puntiagudas, debajo de los cuales colgaban frutas o vainas
que se vean arrugadas. El viento agitaba las hojas y los frutos.
Sonaban secos y poco apetecibles, pero cualquiera que sea su
gentica, parecan la parte de los vegetales fijos, no Forerunners
haciendo penitencia arraigados en la tierra.
Ninguna de nosotras se meti en el parche. Ms bien, nos
mantuvimos fuera de la pared y as nos dirigieron hacia el complejo
ms cercano de edificios, irregulares estructuras pentagonales hechas
de ladrillos de barro, con piedras unidas a lo largo de sus cimientos.
El barro haba sido marcado con crudas cadenas de smbolos
desconocidos. Oblongas puertas estaban espaciadas una o dos para
cada edificio, cada una cubierta por un spero tapiz tejido.
En la puerta ms cercana, una arrugada, gruesa mano retrocedi
un colgante, y por un momento, una sombra se qued all, una
llamativa pose extraa, desnuda, como si esperando la inspeccin y
la aprobacin. Una hembra. Pero no en su plenitud, con los pezones
encogidos al vientre y patrones muy diferentes de vello facial. El ms
distinto, una lnea de pelaje gris alcanz alrededor de sus mejillas
para unirse bajo una plana, nariz empujada hacia atrs. Al menos eso
era clsicamente Forerunner.
La hembra se lanz hacia atrs y dejo caer la cortina.
En otra puerta, de vuelta entre el grupo principal de viviendas,
otra cortina se apart y una segunda figura entr en la luz filtrada del

sol: un varn con un cuadrado, rostro ancho, grueso pelaje sobre la


barbilla y la frente. Piernas columnares apoyaban un torso en
cuclillas y voluminoso. Llevaba pesada ropa gris. Su rostro era
robusto, observador, pero careca de cualquier expresin legible.
Detrs de l, silueteada por la luz vacilante de un fuego o una
linterna, haba una hembra joven vestida con ropa ms ligera. El
dimorfismo sexual era evidente, pero no extremo. Estaban mucho
cerca uno del otro en apariencia de lo que yo estaba al Didactapero
por supuesto el nuestro era un dimorfismo artificial, determinado por
la casta, y pareca que ellos haban renunciado a todo eso aqu, si
alguna vez lo haban posedo.
Yo estaba fascinada! Nunca haba visto Forerunners tan
diferentes de nuestra estirpe de origen: de menos de un metro y
medio de altura, amplios sobre los hombros y cintura, gruesos de las
piernas y de brazo corto, con largos, dedos rizadossolo cinco dedos
en cada mano.
Me somet a un familiar aturdimiento de descubrimiento. Mi
ancilla habra controlado esa respuesta con un cosquilleo sutil en mi
tronco cerebral. Ahora, tragu saliva y me traje yo misma de nuevo
a plena lucidez mental, forzando un pellizco deliberado de ansiedad.
El viento alborot mi ropa interior, como yo haba esperado,
haciendo mi propia forma clara. A ellos les podra parecer
extraamente alta y delgada, ojos grandes, piel plida. Dudaba que
reconoceran nuestro parentesco a simple vista.
Yo sostuve mis manos.
Una cosa que s sabemos es que los primeros Forerunners tenan
un agudo sentido del olfato y lo utilizaron para determinar el
parentesco y otras relaciones sociales.
La brisa ahora soplaba desde atrs. El macho oli a travs de las
fosas nasales anchas, ms amplias que las mas. Dio un paso adelante

con un ligero balanceo, piernas arqueadas en un grado que me


recordaba a una primera forma de Guerrero-Siervo, a la vuelta de la
esquina de la vivienda, donde l par e hiso gestos a la hembra, que
ahora tambin avanz.
"Todo est bien, hemos viajado mucho, y estamos aqu para
hablar con usted," le dije en el ms antiguo dialecto Digon conocido.
"Venimos de nuestro antiguo hogar a este nuevo hogar. Ests bien?"
El macho agit su mano e hizo un pitido ululante. La hembra se
desvi lateralmente hacia el macho. Tampoco pareca asustada. La
hembra lade su cabeza, estudindome. Sus fosas nasales. Esto no
pareci una extensin verdadera para interpretar su reaccin como
intrigada, sino desconcertada.
A lo largo de las viviendas, ms cortinas se abrieron y otras
figuras aparecieronmachos, hembras, todos de mediana edad o
mayores. Obviamente, se permitieron envejecer en tiempo natural.
Los nios no eran visibles.
En todas las viviendas, las paredes haban sido estampadas con
smbolos desconocidos. Pero a lo largo del muro orientado hacia el
exterior de una vivienda, de manera destacada, diez grandes
emblemas, circulares haban sido tallados, repeticiones de una marca
que tan a menudo se encuentra en las decoraciones Forerunner que,
en nuestra vida cotidiana, apenas nos damos cuenta de su presencia:
un crculo alrededor de una arborescente ramificacin de venas
angulares.
Hace mucho tiempo, entre los Trabajadores de Vida, haba odo
que se conoce como el Eld. Otrosmayormente Constructoreslo
llamaron la marca del rbol. Los Forerunners lo haban asociado con
el Manto por el tiempo que puede recordarse, pero su origen sigue
siendo un misterio.
Y sin embargo aqu estabaconfirmando... qu?

Conmemorando que, precisamente?


Una vez ms sent un profundo desasosiego. Venir toda esta
distancia y encontrar hermanos y hermanas completamente aislados,
y en tales circunstancias... pero todava exhibiendo la marca ms
omnipresente de la cultura Forerunner! Por qu habra eso de
sorprender o relajarme? Pero lo hizo.
Algo en m no quera encontrar el Eld, con todas sus asociaciones
y conexiones. Aqu no.
Una pequea multitud se reuni en un grupo flojo entre las
viviendas bajas. El macho voluminoso haba cesado su ulular. Nadie
ms hizo un sonido.
Cambi mi mirada alrededor del grupo, luego repet lo que haba
dicho antes, aadiendo: "Somos Forerunners. Ustedes son lo mismo.
Hay alguien aqu que hable de tiempos pasados?"
El antiguo Digon no vino fcilmentesin duda la ancilla podra
haber pronunciado las palabras mejor, o conseguido la gramtica ms
acertada. Las palabras viven como viven los genes, algunas partes
son conservadas, otras salvajemente variadas. Pero entonces, ya
sabamos que era poco probable que entendieran incluso esta antigua
lengua.
Una hembra mayor rompi desde el grupo y encogindose de los
hombros camin hacia nosotras, detenindose dentro de tres pasos.
Chant pareca dispuesta a intervenir, pero mene mi mano detrs de
mi espalda.
La vieja hembra mir ms all de mi hombro, luego volvi sus
ojos sobre m. Ella tir los labios delgados detrs de fuertes dientes
grises, favorecindome con una sonrisa en toda regla. Estos
Forerunners eran todava capaces de ese rictus, mientras yo que
apenas poda manejar para levantar las comisuras de mis labios!

Pero hice mi mejor esfuerzo y nuevamente extend mis manos.


La hembra agarr mis dedos extendidos. Sus dedos estaban
cubiertos de suciedad y manchas verdes. Se sentan grasientos, pero
su agarre era firme. Ella tir suavemente, animndome a venir con
ella, y de nuevo me favoreci con una sonrisa.
La Segu. Despus de diez largos pasos, nos pareci cruzar una
lnea, y el resto corri a rodearnos. Un grupo ms reducido se liber
y rode a Chant. En su armadura, ella destacaba por encima de todos
ellos, en una postura de calma y precaucincomo nos haban
entrenado. Mejor no parecer ni demasiado amistosos ni indefensos y
predecibles.
Las multitudes se fusionaron, acorralndonos en su centro,
tocndonos no poco amablemente pero con familiaridad grosera. Los
ojos de Chant destellaron. Sus toques se pusieron ms ntimos. Ellos
deseaban saber todo sobre m. Lo que descubrieron les sorprendi.
Se retiraron un poco hacia atrs, consternados, pero seguan
sonriendo. Nuestros mtodos de reproduccin haban divergido
sustancialmente durante millones de aos.
La muchedumbre ahora se separ, formando un canal por el que
otra, hembra mucho ms antigua, con rgido, pelaje gris acerado
tanto en la corona y los hombros, se abri paso, salud con la mano
a la primera hembra a un lado, y tom una posicin a mi lado, y luego
mir a todos los dems, como si desafindolos a interferir.
Se dio vuelta y agarr mi mueca, levantando mi brazo.
Los otros retrocedieron.
Ella levant la vista hacia mi cara, sonri brillantemente,
mostrando unos dientes fuertesgrises y no muy limpios. En ese
momento, juro que si no es por la nariz y la piel, ella pareca casi
humanaalgo en sus ojos, su expresin curiosamente

comprometida, una visin atvica a lo que pudo haber sido nuestras


races comunes hace mucho, mucho....
Y entonces ella me mordi. Sujetado esos dientes grises en mi
antebrazo, sacudi su mandbula lateralmente, abriendo heridas
superficiales, pero dolorosas. No me mov, no gritme sostuvo el
suelo.
Ella se ech hacia atrs, la sangre de color prpura en sus labios
y dientesmi sangrey de nuevo esa sonrisa! Tire para liberarme,
mirando hacia abajo sobre su asombro. Pareca orgullosa de mi
reaccin.
Clearance haba regresado a su buscador en el momento que la
multitud nos rodeaba. Ahora l dispar sobre nuestras cabezas,
liberando un enjambre de pequeos monitores, seguido de una lluvia
de flashes cegadores y rompiendo las barreras. La multitud se
dispers. El buscador descendi. Los manipuladores llegaron abajo,
se apoderaron de Chant y de m, y nos sac del pueblo, por el aire,
de regreso a nuestro propio buscador. En ese mismo barrido, con
algunas maniobras desgarradoras, recogi mi armadura plegada y
luego nos puso a todos abajo lo suficientemente suave, pero en
verdad el vuelo me haba dolido ms que la mordedura.
No ped ayuda, dije.
Clearance descendi desde su buscador y al mirarnos. "Fuiste
atacada," dijo. "Ellos estaban masticndolas."
Entretenida, mareada por shock, tuve que estar de acuerdo. Chant
examin mi brazo. Las mordidas estaban limpias, poco profundas,
pero completasy cubiertas con saliva.
"No las roce," le dije.
Ella levant la vista con incredulidad.
"Djalas que sean," insist.

"Qu pasa si hay una infeccino un veneno?" ella pregunt.


"Entonces vamos a aprender algo y la armadura se encargara de
ello. Lamento solamente que nosotros los asustamos. Djameestoy
bien."
Ella me mir con irritacin. "Como una orden directa,
Moldeadora de Vida, debo obedecer. Pero protesto al usted tomar ese
tipo de riesgo."
"Como yo tambin," dijo Clearance.
"Pinselo si usted debe," dije. "Pero estdielo detenidamente
primero."
Ambos hicieron un espectculo de consideracin, entonces Chant
dijo, obstinadamente, "yo no puedo verlo como usted lo hace,
Moldeadora de Vida."
"Eso es porque ests ms preocupada por mi bienestar que
tratando de aprender por qu estas personas estn aqu," le dije. "Pero
esa es nuestra misin. Yo no rehus tu asistencia para causar pena."
"Por qu entonces?"
"Piense otra vez sobre lo que vieron."
Chant inclin la cabeza. "Sientes una relacin con la vieja hembra.
Por favor, ponte la armadura, por lo menos... por si hay peligro."
Hice lo que me sugiri, pero negu el tratamiento de mi ancilla
mientras tena el de Chant. "Dale tiempo," le dije. "Algo benigno
pretenda, estoy segura de ello."
"La violencia es benigna aqu?" Pregunt mi ancilla.
"La mejor pregunta es, por qu iba a morderme slo a m?" Les
favorec con un halo de intriga.

"Porque Chant estaba blindada," dijo Clearance. La situacin le


haba dado un susto y tomara un tiempo para que l recuperar su
calma. Extraamente, me sent jubilosa, a continuacin, contenta...
feliz. Algo en mis heridas... una toxina?
No, un mensaje. Y una pequea recompensa por dejarme morder.
"Usted no est pensando con claridad, Moldeadora de Vida," dijo
Clearance. "Vamos a poner remedio a eso."
"No! Djalo ser. Djame sentir todo esto."
Clearance estaba estupefacto. "Somos responsables, Moldeadora
de Vida! Debemos volver a Audacity. Si se lesiona, si usted muere
"
Chant extendi la mano para tranquilizarlo, y luego descendi su
cabeza en reverencia. "Ilumname, Moldeadora de Vida."
"Ilumnanos!" Clearance insisti.
"Me siento bien. Interesante, pero muy bien. Vamos a permanecer
aqu por un tiempo y ver lo que hace a continuacin.
Nos pusimos de pie atrs cerca de los buscadores y vimos como
el pueblo se tranquiliz. Sin nimo de ofender aparente fue tomado
el acoso de Clearance. Las personas regresaron a sus chozastodos
menos la vieja hembra, que miraba a travs de la distancia entre
nosotros, cara fija y plida.
Esperando.
Habamos encontrado Forerunners. Ya sea que ellos recordaran
nada de esa antigua flota, o por qu haban venido a este planeta, no
tenamos forma de saber. Pero estas personas eran nuestra nica
manera de conseguir una respuesta. Y a juzgar por lo que haba visto
en la expresin de la vieja mujer, mientras sus dientes se hundieron
en mi carne, no haba ms sorpresas por venir. La mordedura no era

una advertencia. Fue un preludio, una pruebay tal vez una manera
de negociar muestras para diagnstico.
El tacto es directo y significativo, pero el tejido narra la historia.
***
La sombra de la noche se movi a lo largo del valle y las
montaas. El tenue, mil velado resplandor rojo y prpura de la Araa,
estrellas jvenes borrosas como a travs de las lgrimas de la
emocin antigua, se levant por encima de la tierra. En el
crepsculoen este mundo, nunca hubo verdadera noche u
oscuridadmantuvimos la vigilia, mientras que desde el pueblo se
levantaron un par de gritos distantes, gritos, y luego... silencio.
Quizs sueo.
Sin duda Keeper y Dawn, circundando el planeta en Audacity,
estaran tomndolo como algo personal si yo o los otros resultaran
heridos. Mi testarudez sera sin duda causa de angustia a medida que
contemplan tener que saludar al Didacta, cuando emergiera de su
Cryptum, con la mala noticia de la desaparicin distante de su
esposa.
Pero el Didacta y yo habamos partido en conocimiento de todo
demasiado mordaz sabiendo que nunca podramos vernos.
Esa era la menor de mis preocupaciones.
Poda sentir los cambios viniendo.
***
Mi intuicin fue confirmada mientras descansbamos en el mayor
de los dos buscadores y reconsiderbamos nuestras opciones.
Permit que mi armadura llevara a cabo un anlisis profundo de
mi situacin, pero no intervenirno todava. Cuando hubo

terminado, la ancilla interrumpi mi meditacin, destellando un


espectro de preocupacin.
"No hay veneno, Moldeadora de Vida," anunci. "Pero usted da
refugio a microbios extranjeros."
"Gentica Forerunner?"
"Enteramente."
"De la mordedura de la vieja hembra?"
"No hay partculas en el aire o el suelo que cuenten con tales
propiedades. Usted anticip esto?"
"Vemos opciones primarias y tecnologa mnimapero eso puede
ser engaoso. Ellos usar lo que tienen."
"Sin embargo, ellos permanecen unidos a este planeta."
"No tienen necesidad inmediata de salir. Ellos pueden ser felices."
"Forerunners Contentos?" Mi ancilla asumi una dudosa
tonalidad verde. "Las partculas se estn extendiendo a travs de su
sistema y el sistema nervioso, en tu cerebro. No podemos dejar que
sigan. Por lo que usted est en necesidad inmediata de una purga. El
peligro es demasiado grande."
"Las partculas estn provocando una respuesta inmune?"
"Todava no, Moldeadora de Vida. Usted est tranquila y feliz. No
s lo que eso implica."
Yo estaba felizms feliz de lo que haba estado en muchos
aos. Pero yo saba que no iba a durar.
"Creo que... creo que va a ser importante que regrese a donde la
anciana y permita que me muerda de nuevo."

La ancilla brill a travs de otro espectro. "Su objetivo es...


oscuro, Moldeadora de Vida!"
"Se paciente," le suger, cerrando los ojos.
Pareca probable que mordiendo o ser mordido, era un proceso
bidireccional aqu. Qu podra la mujer aprender de recuperar
algunos de sus pequeos exploradores, incluso ahora realizando una
encuesta, sin duda delicada pero profunda? Y sin provocar a mi
sistema inmunolgico extremadamente alerta!
Qu ella necesit aprender?
Habl de esto a ninguno de los otros, y no me comuniqu con
Audacity sobre la materia. La maana llegara pronto, y hasta yo
prefiero representar mis teoras a la luz del da. La noche es un
momento difcil para los que viven cerca de la naturaleza; el da es
ms seguro.
Habamos perdido hace mucho tiempo el hbito del sueo. En
nuestra armadura, todas las necesidades de sueo son atendidas, y
una suave, continuidad saludable de conciencia es posible. Los
sueos que pocas veces sucumbimos adespertar son sueos
administrativos y de diagnstico. Sueos de limpieza. Apenas
divertidos en absoluto.
Sin embargo, en la oscuridad, con "exploradores" de la anciana
cursando a travs de m, estaba empezando a quitarme la calma.
Estaba empezando a temer al silencio y la inaccin.
Y lo que el maana pueda traer.
***
El amanecer se abri paso entre una cubierta delgada de nubes
grises y tristes. Pasamos nuestros informes completos a Audacity,
entonces planeamos nuestro regreso a la ciudad.

Una vez ms todos llevaran armadura a excepcin de m.


"Comen a sus familiares, ya sabes," Chant me record. "Qu
pasa si deciden que sabes mejor?"
"Estoy segura de que lo hago," le dije. "Mejor que ellos." Mir
hacia el ganado de pastoreo. "Ciertamente, ms limpio."
Mi profesora favorita, de quien yo haba tomado mi impresin de
maduracin, haba declarado a todos sus cargos, "La vida es mortal
para todas sus partes. Ninguna emocin encaja en nuestro reto mejor
que el humor."
Yo todava no mostraba ninguna reaccin obvia a la mordedura
de la anciananinguna hinchazn, sin fiebre, ningn otro signo de
infeccin o angustia. Pero algo estaba definitivamente trabajando
dentro de m.
Murmur para m misma, moviendo los labios de una manera
desconocida. Las palabras tenan sentido, yo las entend, pero ellos
vinieron extraamente a mis labios. Mis msculos tenan que
acostumbrarse a dar forma a este tipo de sonidos. Las nuevas
palabrasnuevas para m y mis msculosexigieron un gran
nmero de flexiones linguales y traqueteos glotales.
Antes que me quitara la armadura, la ancilla reiter su
preocupacin. "Tu mente est cambiando, Moldeadora de Vida. Las
partculas estn preocupantemente activas."
Le respond: "Algo me est enseando. Es extrao, pero no creo
que sea peligrosotodava no."
Y luego me quit el casco, sal de la armadura, y cruc la llanura
agrietada, de nuevo en ropa interior simple y endeble.
El viento soplaba ms enrgico y ms fro esta maana y me
helaba profundamente. "Recuerden," le dije a Chant y Clearance.
"Ninguna intervencin."

"Que si tratan de matarte?" Pregunt Chant.


Enroll una manga, una invitacin abierta. "No lo harn," le dije,
pero cmo lo saba, no poda explicarlo, incluso a m misma.
La vieja sonri. Ella pens que eran graciosos, y deban ser
dejados adentro en la broma.
Entr en la ciudad. De una manera esquemtica vi los edificios de
manera muy diferentesintiendo una creciente familiaridad con
todo lo que me rodea. Empec a ver y luego sentir la belleza austera
de las montaas secas, el repuesto, diseo en forma de la ciudad se
extendi por debajo de su creciente sombrala gloria del resplandor
nocturno de la araa. Estos Forerunners no haban renunciado a tanto
despus de todo. Simplemente haban crecido hasta convertirse en
una nueva sofisticacin, utilizando todo lo que haba sido dejado a
ellos. Por morderme, la vieja mujer me estaba infundiendo con lo que
sabay tal vez mucho ms. Ya una especie de contexto se estaba
llenando en torno a esas palabras extraas, como pintura
extendindose entre las lneas.
La mordedura haba sido un regalo. Con ese don, en mi carne, en
mi mente, no vino slo su lengua, no slo un sentido de lugar y la
conciencia de su naturaleza esencialsino su versin de la historia.

CADENA 11

BIBLIOTECARIA
LA VIEJA HEMBRA DE PELAJE ACERADO me recibi en
la segunda pared, la diseada para mantener a sus bestias
tambaleantes fuera del campo de cultivo. Otros cuatro la
acompaaron, tres hembras y un macho. Nerviosamente, se tocaron
las manos como si en busca de afirmacin, apoyosino tambin
actualizndose unos a otros en las actuaciones de la noche en la
ciudad, al otro lado del valle, incluso desde las montaas. Su toque
transmiti noticias de todas partes del planeta.
Yo saba esto, lo reconoclo deseaba. Slo haca falta un
contacto breve y en unos pocos minutos, los microbios que llevaban
noticias, historia, lengua, podran empujar entre los dedos e
infundirse a travs de nuestra sangre.
Los pequeos exploradores, los agentes pequeos, eran su
equivalente de ancillas.
Nios inteligentes, estos.
La vieja hembra no sonri, pero me estudi con una interesada,
expresin burlona.
"Me entiendes ahora?" Pregunt.
"S... pero ve poco a poco," le contest. Mis labios se sentan
entumecidos, torpes.
"Todava hay peligro. Los otros temen que hayas llegado a
castigarlos."
"Despus de tantos millones de aos?"

La palabra que utilic se refiri a su translacin de unos 244 das,


ya que no haba estaciones del ao y ninguna luna aqu.
"Ha pasado tanto tiempo?" Pregunt.
Sus compaeros se quedaron atrs, las manos extendidas.
Clearance y Chant se mantuvieron firmes en los buscadores.
"Estoy asombrada de que recuerdes aquellos tiempos," le dije.
"No lo hagono personalmente. Ninguno de nosotros lo
hacemos, por separado. Pero despus de que llegaras, reunimos un
qurum. Un centenar de nosotros sostuvieron manos. Tratamos de
alcanzar de regreso. Algunos de los que he pasado contigo...
perdneme por nuestros mtodos."
"Usted tom un gran riesgo," le dije.
"Soy vieja, no hay prdida," dijo ella. "No apareces vieja, pero tu
sabor es muy viejo... si se me permite juzgar."
Extend mi brazo y tir de la manga. "Tengo miles de aos," le
dije. "Necesita otra?"
Mir a un lado, luego hacia atrs, las cejas levantadas con
perplejidad. "No," dijo ella. "Lo que sospechamos se ha confirmado.
Le tom a usted mucho tiempo viajar aqu, o...?" Ella no poda
recuperar de inmediato las palabras y los conceptospara ellos,
conceptos tan antiguos como la historia se haban reunido para volver
a reensamblarse. Su rostro se arrug en un ceo fruncido.
"No importa," le dije. "Estamos aqu, y no intentamos castigarlos,
sino aprender ms, todo lo que nos puedas contar, sin embargo si
usted puede decirnos."
"Vamos a morder a tus amigos?" Pregunt. "En realidad no
disfrutamos de ello, ya sabes. Slo los ms ignorantes son tratados
as."

"No es necesario," le dije. "Voy a morderlos yo misma, ms


adelante."
La vieja hembra sonri y se frot los codos en alta diversin. Mir
hacia Clearance y Chant. "Ellos parecen ignorantes. Rgidos en esas
conchas."
Ella tom mi mueca con una mano grasienta y suavemente
apret. "Ahora que entiendes, est claro lo que debemos hacer. Lo
siento dentro. Hay tantas cosas para transmitir. Viejas instrucciones,
viejos legados. Comunicaciones borrosas y descoloridas, como
dibujos de palo en arena lavada por la lluvia. Pero los vers lo
suficientemente bien. Podran tener ms sentido para ti que para
nosotros."
Pude ver que ella no senta ningn privilegio o sorpresa de que
habamos pasado sobre este lugar, sobre ella.
Sent que ningn pueblo en este planeta tendra una como ella
o rpidamente hacer una.
"Cul es tu nombre?" Le pregunt.
"Glow-of-Old-Suns," dijo.
"Eso suena muy parecido a uno de nuestros nombres. Me llaman
la Bibliotecaria."
"Cmo te lleg ese nombre?"
"Me fue dado por mis maestros cuando yo era joven, porque
disfrutaba viajar a travs de los grandes almacenes de conocimiento."
"Somos todas las bibliotecas aqu," Glow dijo, girndome
alrededor, un codazo, luego caminando junto a m de vuelta a los
buscadores. "Hay otras formas en que los antiguos conservaban el
conocimiento. Te voy a mostrar el lugar. Es bastante lejos de aqu."
"Le llevamos all?" Le pregunt.

"S." Ella agit su mano adelante. "Espero poder verlo y saber


dnde parardesde lo alto. No vaya demasiado rpido o demasiado
alto. "Ella me dio unas palmaditas en el antebrazo y se qued
mirando el buscador. "Le asustan, esas cosas?"
***
La vieja hembra se sent rgidamente en el interior envolvente del
buscador, los ojos muy abiertos. Ella rpidamente comprendi el
concepto de las pantallas, torci la cabeza de aqu para all,
siguiendo los colores y smbolos, mientras se envolvan a nuestro
alrededor. Agarr mi brazo mientras la nave se elevno donde ella
me haba mordido. Eso ya haba sanado. La presin pareca llamar
ms de la informacin dentro de mi sangre y carne.
Me senta entrar en una apreciacin ms densa de la forma en que
estas personas se vean a s mismasy luego, como una coloracin
superficial puesta sobre todo eso, cmo se sentan acerca de nosotros.
Sentan una culpabilidad extraordinaria. O mejor dicho, alguien
no estas personas precisamentehaba sentido una vez la culpa, y
ahora sta ba a travs de todos ellos, pero las generaciones
anteriores a ellos la haban adormecido, almacenndola lejos en
cubculos seguros, raramente reconocidos.
Hasta ahora.
Ella contempl el paisaje mientras nos levantamos, luego seal
al este y dijo: "Ese camino."
Clearance movi el buscador segn las instrucciones, a una altura
de mil metros. La vieja hembra ni una sola vez solt mi brazo. Su
sentido de la orientacin era preciso. Tal vez ella haba escalado las
montaas y mir hacia abajo sobre una vista similarpero pens que
sera ms probable que ella ya saba.

Keeper y Chant permanecieron con el otro buscador. A pesar de


mis convicciones, yo todava pensaba que era mejor mantener
opciones en reserva. El poder de la mordedura de la hembra de edad
podra ser ms importante y poderosa de lo que yo todava entenda.
Esos pequeos agentes... qu otra cosa podran manejar, como
protectores, o como Persuasores?
La vieja hembra nos guio a lo largo de una curva constante.
"Estamos siguiendo las antiguas lneas de campo, creo," dijo
Clearance. "Pero ya no hay un campo magntico. No ha estado
durante millones de aos."
Traduje para Glow, pero ella nos abon ninguna opinin
simplemente nos dirigi con su dedo nudoso. Pasamos sobre
profundas gargantas secas y amplios valles. Lagos largos cruzaban
los valles como las marcas de garras de animales. Catico terreno.
Miles de kilmetros de ello.
Y ahora llegamos a la caracterstica peculiar que habamos notado
incluso desde la rbita baja. Una amplia mancha de color amarillo
grisceo se haba extendido sobre un barranco de cuatro kilmetros
de profundidad. Una amplia, humeante fisura abierta a lo largo de un
tramo de dos kilmetros. La coloracin amarillenta fue causada por
diminutas bacterias y otros organismos que se alimentan de
compuestos de azufre. Todo el valle estaba lleno de una neblina
finano humo si no polvo. Polvo de esporasorganismos parecidos
a un hongonada como el Flood, por supuesto, pero teniendo genes
Forerunner.
Lo ms destacable.
"Es ah donde necesitamos ir," Glow me dijo.
Clearance llev el buscador alrededor, interpretando la direccin
del dedo de Glow, siguiendo sus rpidos, cambios precisos, hasta que

ella lo levant directamente hacia arriba, mirndolo fijamente con


sus penetrantes ojos de color azul grisceo, y dijo: "All."
Aterrizamos.
"Es aqu," dijo Glow. "Puede caminar ah fuera... desnuda.
Camina conmigo. No l. Mantenlo alejado. l no es sabio."
Transmit esto a Clearance, que inclin la cabeza. "No saba
nada," murmur. "Pero si hay el menor indicio de peligro, voy a
sacarte tan rpido..."
Su expresin no admita desacuerdo.
Glow y yo caminamos afuera sobre el slido suelo rocoso.
Nuestros pies empujaron hacia arriba una fina nube de esporas. "No
podemos contener todos los recuerdos de nuestros antepasados," dijo
la vieja hembra. "No los queremos. Queremos ser nosotros mismos,
con nuestros propios recuerdos. Y por lo tanto ellos se mantienen
aqu. Cuando necesitamos el pasado, que es casi nunca, venimos
aqu. Caminamos por este camino, y caminamos de regreso. Al
regresar, tenemos lo que se necesita."
"Un Dominio biolgico," dije.
"No conozco esa palabra," dijo la vieja mujer, caminando
adelante. "Slo he estado aqu una vez, cuando yo era joven y
tuvimos una disputa en relacin con una cuestin de ley y tradicin.
Los que estaban en el poder entonces resultaron estar mal por lo
trajimos de vuelta, los recuerdos y las tradiciones que llevamos. Ellos
renunciaron y fueron reemplazados. Nadie desafa este lugar o lo que
tiene."
Despojados de toda la tecnologa, ido su propio ingenio, los
antiguos Forerunners haban creado una forma totalmente orgnica
y viva para almacenar sus historias. "Sabes cun atrs va este
recuerdo?" Le pregunt, desconcertada por las posibilidades.

"Al Principio. Das atrs, vimos una luz en el cielo como una
estrella en movimiento, y es usted. Tengo un recuerdo... "
Ella se volvi y levant las manos, luego, lentamente, las baj,
junto con la cabeza y se puso de rodillas, no delante de m, sino a los
acantilados lejanos que se elevan a miles de metros en el polvoriento
cielo.
"El primero de nosotros ray y dibuj y marc esos acantilados
con lo que tenan disponiblesrocas, palos."
El polvo amarillento recubri mis vestidos y mi piel. Algo de eso
irrit mi nariz y los pulmones. Me pregunt lo que iba a soar esta
noche, o recordar en semanas venideras.
La vieja hembra empuj dolorosamente sus pies y camin hacia
los acantilados, y luego mir por encima del hombro y me inst.
Las altas paredes de roca estaban colgadas con crecimientos de
color naranja, fibrosos, como liquen o musgo, movindose despacio
sobre las suavemente y naturalmente planificadas superficies. A lo
largo de su curso, los musgos se aferraban con races speras. Dnde
parches haban muerto y cado lejos, revelaron smbolos grabados
muchos kilmetros de ellos, dispuestos en espirales y radiancias
arremolinadas. Mientras yo ahora reconoc la escritura y los mtodos
de lectura de los smbolos, parecieron familiares, los propios
smbolos seguan ocultos a m y no podran ser descifrados por mi
ancilla.
"Estos musgos son hermanos para nosotros. Ellos viajan de ida y
vuelta desde un extremo de este valle al otro," dijo la vieja hembra.
"Cuando el viento y el polvo y la lluvia friegan los restos de lo que
ellos tallan, se deslizan hacia atrs y lo reemplazan, siempre con los
mismos recuerdos."
Hace diez millones de aos, los Forerunners abandonados en este
mundo estril haban escogido almacenar la historia y la memoria no

slo en la sangre y carne, sino en estos susurros, propagando,


crecimientos en la escalada de la roca.
"Qu quieren contar?" Le pregunt.
"Ellos cuentan nuestras historias. Y una mayor, la historia ms
antigua. "Ella se acerc ms, examinando mi cara. "Est llegando un
poco lento en ti. Pero pronto."
Y lleg, pero varios das despus.
Me aloj en el valle, en cuclillas en el suelo de dispersa piedra
fina, viendo el paso ardiente del sol a medida que sala y se pona,
atendiendo de vez en cuando las funciones que mi armadura habra
atendidoy mediante este proceso, creo que, llegu a comprender
mejor a la vieja hembra.
Mientras esperbamos, sent una calidez creciendo en mi cuerpo
y el cerebro como lo saba la vieja hembralo que se haba pasado
de generacin en generacin desde hace diez millones de aos
florecido dentro de m.
Una noche, justo mientras el amanecer echaba rayos dbiles por
encima del muro oriental de la roca, me puse de pie, estirando mis
msculos adoloridos, y comenc a caminar hasta el comienzo del
valle, a varios kilmetros de distancia.
Aqu, encontr los buscadores, adems de Chant y Keeper, que
me esperaba con miradas de preocupacin.
Chant se acerc y comprob mi salud. "Ests bien y en forma,
Moldeadora de Vida?" Pregunt.
"Hasta ahora," le dije. "El conocimiento de la vieja hembra est
creciendo. Si se convierte en algo as como una impresin personal
si yo empiezo a mirar y actuar como ella lo hace... "

"Vamos a estar atentos," dijo Keeper. "Qu debemos hacer si eso


sucede?"
"Pnganme de regreso en mi armadura y restablzcanme. Purguen
el conocimiento de la vieja hembra."
"Eso puede no ser fcil, Moldeadora de Vida."
"Lo s. Esperemos lo mejor."
La vieja hembra me haba seguido, y se puso en cuclillas de nuevo
a la cabecera del valle, mirndonos con su sonrisa encantada.
"La escritura en las paredes del can estn vindose ms
familiares," le dije. "Voy a empezar por ah." Indiqu el punto donde
la pared alcanz su mayor altura y la escritura se vuelve uniforme y
fuertemente tallada.
"Los musgos se mueven y escriben," dijo Keeper. "Pero,
cambian lo que escriben? Borran y revisan?"
"No," le contest.
"Entonces este valle contiene toda su historia."
"Puede ser. Pero parte de ella, en el otro extremo, consiste en algo
tan perturbador para ellos, tan vitalmente separado, que ellos
encargaron a estos musgos para grabarlo en donde ellos no tendran
que verlo."
Chant me mir con los ojos entrecerrados. "Un crimen mayor
que cualquier cosa desde entonces? Por qu no dejar que se
desvanezca por completo?"
Pero una mirada a la vieja hembra confirm que esto estara fuera
de carcter. Otros Forerunners podran huir de sus historiaspero
no estos.

CADENA 12

UR-DIDACTA
NO LLEGAMOS muy lejos, en ambos casosen huir del arco
doble formado por las carreteras estelares, o en la comprensin de lo
que mi esposa estaba diciendo a diez mil aos luz de distancia, en
rbita alrededor de Erde-Tyrene.
La conexin de Catlogo con la red Jurdica se haba roto antes
que los datos hologrficos pudieran ser completamente ensamblados.
Catlogo hizo todo lo posible para interpretar lo que poda del
testimonio interrumpido de mi esposa.
"Despus de que ella te puso en un Cryptum, y almacen el
Cryptum en Erde-Tyrene, ella encarg una nave especial, reuni a
un equipo, e hizo una visita a Camino Kethona. Esto fue alrededor
de novecientos cincuenta aos atrs."
"Por qu?"
"Para determinar el origen del Flood."
"Y qu hizo ella con lo que encontr?"
"Todo lo que puedo ensamblar a partir de cadenas incompletas de
datos es que encontr un asentamiento perdido de Forerunners,
conoci a una anciana, fue mordida, comenz a entender su antiguo
lenguaje, y visit un valle entre gigantes paredes de piedra cubiertas
de musgos que se arrastran."
"Eso es todo?"
"Puedo hipotetizar un poco ms sobre la base de los patrones
pero no estoy permitido hacerlo. El testimonio es defectuoso en lo
mejor. Violo mis votos dicindote mucho de esto."

Fuera de la nave, las enormes estructuras de doble arco se abrieron


y se deslizaron a nuestro alrededor, como un par de largas paredes
curvadas. Las paredes luego se desplegaron en dos platos
parablicos, con un enorme crculo oscuro en el centro.
El crculo oscuro brillaba intensamente alrededor de su borde.
"Sabes lo que es eso?" Pregunt Catlogo.
"Ni una pista" le dije.
"Estn interesados en nosotros, o simplemente haciendo un
show?"
Las carreteras estelares haban llegado a ser extremadamente
maleables. Entre estos platos parablicos, tres naves Forerunner de
tamao mediotodas clase dreadnoughtviraron hacia cursos de
interseccin que las traeran sobre nosotros en tan slo unos minutos.
"Estn todos seguros abajo?" Le pregunt a la nave.
"Lo ms seguro posible," la nave respondi con su voz rota.
"Estamos a punto de ser abordados" le dije. "Qu puede hacer
para postergar lo inevitabley tan pronto como seamos capturados,
destruirse a s misma?"
"Algunas capacidades se mantienen," dijo la nave. "No muchas.
Si las ejerzo, van a retrasar la captura a unos pocos minutos como
mximo." La voz pareca adquirir fuerza y tono. "Eso ser suficiente
para una explosin dirigida de nuestras unidades para golpear las
burbujas de estasis en mi bodega hacia afuera a travs de la brecha
entre esos objetos, junto con suficientemente grandes trozos para
servir como camuflaje. Pero usted debe estar ir all antes que eso
suceda."
"Han tomado un inters en nosotros" le dije. "Sean quienes sean.
Creo que vamos a estar eliminados pronto."

"Cmo van a sacarnos?" Pregunt Catlogo. Ninguna respuesta


era posible. "Slo preguntaba para pasar el tiempo," agreg.
Desde el borde iluminado del crculo negro gigante crecieron
largos, hilos brillantes.
La vieja nave hizo sus preparativos.
Esas hebras se extendieron, encerrando la nave, y nos atrajeron
adentro del centro negro. Catlogo pareci desvanecerse. Tena la
esperanza de que esto era un truco de mis ojos. No lo fue.
Sobre el puente del armatoste, la luz se volvi lenta, formando
concntricas, olas glidas, se volvi gris, luego se detuvomuri.
No vi nada. Me sent torcer de una manera vertiginosa, y luego yo
ocupaba un espacio diferenteno hay otra manera de describirlo.
Detrs de m, debajo de m, fuera, a travs de un orificio en rpida
disminucin, o un chasquido agudo. Creo que fue la nave, el viejo
armatoste, completando su misin final.
La luz aceler. Agit mis brazos como si al humo claro, y el
espacio se hizo ms brillante, tornndose de gris a blanco montono.
Catlogo no era visible. Mir mis manos, mis brazostoqu la cara.
Yo pareca estar vivo, suspendido en la blancura. Yo no estaba en
absoluto contento con esto. Siempre he detestado ser capturado. Tres
veces en mi larga vida. Absolutamente lo odi cada vez.
Una voz vino a m que reconoc de inmediato, a pesar del paso de
ms de diez mil aos. Un viejo conocido, podra decirse.
Inequvoco.
La ltima vez que lo o fue mientras daba un toque a la cerradura
de tiempo en Charum Hakkor.

El Primordial no tena ninguna necesidad de utilizar cualquier


lengua particular. Me conoca bien. Simplemente vibr partes de mi
cerebro, transmitiendo su mensaje cordial directamente.
"Didacta, tienes un momento? Slo un momento. Eso es todo lo
que tomar."

DEPOSICIN DE UR-DIDACTA EN PAUSA, SUJETO SE


NIEGA A CONTINUAR
CATLOGO: Usted est alegando haber tenido una segunda
conversacin con el Primordial.
UR-DIDACTA: No fue una conversacin. Ms como una
maldicin. Esta vez, el Primordial estaba en completo control.
Supongo que el IsoDidacta ha dicho a Catlogo lo que me sucedi
en Charum Hakkor.
CATLOGO: Hay ms a la historia?
UR-DIDACTA: La Bibliotecaria sin duda ha cambiado su forma
de pensar. Ella puede ser persuasiva.
CATLOGO: El IsoDidacta nos dice que el Primordial afirm ser
el ltimo de su especie. Pareca creer que los Forerunners fueron la
razn por la cual todos los de su tipo, pero para s mismo, haban
perecido. Y pareca tenar a los Forerunners en mala voluntad.
UR-DIDACTA: El concepto mismo de voluntad, buena o mala,
es irrelevante cuando se habla de este tipo de seres.
CATLOGO: Aqu es donde tenemos dificultades con tu historia.
En su declaracin, el Nacido de las Estrellas Didacta describe cmo
mat al Primordial en el Halo rebelde. Lo coloc en un campo de
aceleracin cronolgica y lo forz a travs de millones de aos. En
el proceso, se desintegr en polvo. l estaba actuando en tu

nombre... bajo la influencia de tus instintos y emociones impresas.


As que no era el ltimo...?
UR-DIDACTA: Este ser no era el Primordial que me encontr en
Charum Hakkor, sino algo completamente distintoaunque
conserv motivos y pensamientos y recuerdos del Primordial. Era un
Gravemindel Gravemind, con ms precisin. Fue el ltimo acto de
venganza del Primordial.
CATLOGO: Ests convencido de que el Primordial era un
Precursor?
UR-DIDACTA: Eso es lo que deca.
CATLOGO: Y durante tu segunda entrevista?
UR-DIDACTA: No una entrevista. Una profunda, marca
quemando. Un afloramiento de contenidos genticos escondidos...
Tantas cosas que nunca habra imaginado. Cosas que yo no puedo
repetir, para que no pierda lo que queda de mi cordura, mi alma de
Guerrero.
CATLOGO: Puedes transmitir algo de eso a los Jurdicos?
UR-DIDACTA: Al decirlo podran castigarme ms que cualquier
cosa que puedas hacer.
CATLOGO: Fue su experiencia similar al proceso que
pervirti a Mendicant Bias?
UR-DIDACTA: Yo no sabra. Siento una frialdad en mi cabeza.
Ests haciendo algo. Qu es eso?
CATLOGO: Estmulo calmante. Si es necesario, podemos
obligar a declarar, pero no podemos alterar su contenido. Los
testimonios no estn todava claros en los puntos clave. Usted puede
tener la clave de nuestro juicio final.

UR-DIDACTA: Ests tratando de hacerme sentir en paz con todo


lo que pas... Como si yo fuera alguien ms, de pie fuera, mirando...
desgarrando una costra. No puedo volver a vivir lo que el Primordial
me hizo! Para ahora!
CATLOGO: No hay peligro real. Continuemos.

EL TESTIMONIO DE UR-DIDACT SE REANUDA (BAJO


OBLIGACIN)
No recuerdo mucho de lo que ocurri inmediatamente despus
que fuimos retirados del armatoste. Supongo que la vieja nave hizo
su deber y explot. No s qu debo decirte a continuacin. Esta
tranquilidad me distorsiona. No debera estar en calma.
Pero debo explicar.
Nosotros, catlogo y yo, estbamos en una nave Forerunner.
Hasta ah pude ver. Una poderosamente armada, versin muy
avanzada de una clase de embarcacin de ataque velozno un
dreadnought. Algo as como un harrier. Estbamos detenidos en un
grappler distorsionando a diferencia de cualquier que he
experimentado. La luz adquiri una minada, tonalidad griscea,
dobl una esquina muy cerca de mis ojos... lleg tarde e infeliz. Cada
vez que presiona contra el grappler, la fuerza se volvi
dolorosamente de regreso a m, dejando un entumecimiento en todos
mis msculos. Aprend rpidamente a no moverme.
Incluso a travs del grappler, pude ver que los monitores estaban
por todas partesempujaban en los pasillos, embalando los
elevadores, control y centros de fuegopero no eran de un tipo que
haba visto antes. Eran nuevos, pequeos, muy especializados.
Algunos guiaron plataformas llevando a las vctimas del Flood
todos los Forerunners en las ltimas etapas de la transformacin.
Debo describir lo que parece? No. Usted ya sabe.

Los Forerunners infectadosme conocan. Me reconocieron.


Algunos se retorcan mientras fui transportado por delante de ellos,
como si para liberarse de su enfermedad, sus plataformassus
grilletes. Ellos saban mejor que yo por qu se les permiti
permanecer. Su presencia, junto con la afluencia de nuevos
monitores, anularan el mando seguro y sistemas de control.
Forerunners obligados a traicionar a su propia especie, mientras son
reducidos a monstruosidades flcidasbrotando crecimientos
horribles, siendo digeridos por el Flood, pronto, aptos nicamente
para la absorcin en un Gravemind.
Sin duda ellos estaban siendo utilizados por mucho, en todas las
naves que habamos vistoy muchas ms.
Imposible de imaginary, sin embargo, yo lo haba. Yo haba
previsto lo que estaba viendo ahora. Cmo, te preguntaras? No
puedo mentir, no en este estado... Pero cmo podra haber previsto
la magnitud de esta traicin? Y si yo haba previsto eso casi tan
pronto mientras me encontraba en el Burn, cmo podra no haber
previsto eso siglos antes?
Las palabras del Primordial. La ms-que-implcita amenaza. La
alteracin en el comportamiento del Flood en las ltimas etapas de
las guerras humanas... como si de alguna manera una enfermedad,
una perversin horrible de la vida, poda tener favoritos y dar la
espalda a un conjunto de vctimas para centrarse en los Forerunners.
Venganza.
Yo haba estado cegado por la victoria, por la horrible,
energizante, engaante droga del triunfo total. Yo haba conjeturado
errneamente, de vuelta en Charum Hakkor, que el Primordial estaba
seguro, que nada poda abrir la Cerradura de Tiempo y liberarlo. Y
yo haba sabido ms all de cualquier sombra de duda de que los
humanos estaban al borde de la aniquilacin.

Forthencho, Seor de los Almirantes, y todos sus ayudantes y


comandantes...
Habamos visto su tormento, mi esposa y yo.
Slo la amenaza del propio Flood podra haberme forzado a
retroceder de extirpar completamente a la humanidad. Y as fue
como el Flood haba salvado a la humanidad de nuestra ira: por
primero infectar, y luego retirarse, y as implicar que los humanos
conocan una manera de combatir o evitar la enfermedad. Una finta
estratgica asombrosa, que yo no puedo dejar de admirar.
Favorecidos por el Flood!
Salvando a los humanos, la mayor cantidad posible, eso era lo que
mi esposa haba deseado todo el tiempo. Slo ahora puedo reconocer
sus acciones por lo que realmente eran. No puede haber ningn
momento ms oscuro que este. Ninguna revelacin ms oscura de
traicin. Qu podra haber hecho, incluso si no hubiera estado
exiliado en mi Cryptum durante mil aos?
Sostenidos inmviles por los grapplers, me enfurec en silencio,
una antorcha oscuramente ardiendo llevada como trofeo a los centros
neurlgicos de esta desgraciada, nave embrujada. Catlogo dijo y no
hizo nada. Haba rodado su caparazn a suave, retirado sus
sensoresuna respuesta lo suficientemente racional. Si pudiera ser
infectado por el Flood, entonces su funcin como un conducto para
los Jurdicos podra invertirse. Podra ser obligado a abrir un canal
directo al corazn de la poltica Forerunner. Por lo menos, entonces
podra pasar a travs un mensaje muy desmoralizador.
Lo que estbamos viendo.
Tal vez ya se estaba desconectando de su caparazn,
comprometindose a la asfixia, una muerte honorable. Una admisin
obediente de fracaso. Pero eso no se permitira. Catlogo era
demasiado valioso.

La humedad se condensaba en nubes a su alrededor. Su grappler


haba sido enfriado con rapidez y uniformemente dentro de una
fraccin de un grado por encima de cero, o a cero mismo, donde su
memoria y maquinaria podran hacer nada ms que superconducir a
travs de un ciclo sin fin de recuerdos y sensaciones. Interminables,
declaraciones nunca completadas. Colisionando, testimonios
confusos.
Desde el puente, nuestra presencia habiendo sido dada a conocer,
los grapplers y nuestros monitores acompaantes ahora nos llevaron
al verdadero centro neurlgico de la nave... profundamente en la
oscuridad hmeda. Frio y sin embargo, rancio, elctrico y, sin
embargo adormecedor, antiguo... pero demasiado real, demasiado
presente.
Una vez ms mi grappler pareca curvar la luz alrededor de una
esquina. Y alrededor de esa esquina, llegando lentamente a la vista,
estaban grandes, tentculos retorcindose...
Una horrible, impresionante mezcolanza de Forerunners y otras
criaturas, reunidas desde ms all de la ecmene, ms confuso y an
ms repugnante, si eso era posible, en su extrao, bulto
desbordndose y organizacin de pesadillade alguna manera
fsicamente ms joven, pero transportando todo el antiguo
conocimiento y el poder del Primordial.
Esto era nuevo. Esto era todava muy, muy viejo.
No puedo ir ms profundo. No puedo decir ms. Las cuestiones
que t preguntas flotan. Mis respuestas flotan junto a ellas. No siento
nada, cuidado para nada. Pero te advierto. S cuidadoso.
T no quieres llegar a ser como yo.
Detn esto!
Para el dolor!

CADENA 13

DEPOSICIN DE CATLOGO (EN EXTENSIN)


AQUEL, AL que Didacta cuestion sobre su llegada a Charum
Hakkor desde los mrgenes de nuestra galaxia nueve millones de
aos antes.
Aquel fue descubierto por los humanos dcadas antes del final de
la guerra.
Somos los mismos.
Ustedes que son llamados Catlogo... divertido ver que tenemos
algo en comn, que podamos compartir nuestros recuerdos a travs
de una amplia red.
Slo hay una verdad. Lo que se hizo se har de nuevo. Porque no
podemos dejar de crear, pero el fin de toda nuestra creacin ser para
buscar dentro una reflexin y vernos a nosotros mismos por primera
vez.
El dolor que nos hemos causado en nosotros mismos.
El dolor que ustedes nos causaron.
Porque somos el mismo. Todos recuerdan el desafo y la
destruccin.
Anunciamos a tu especie hace mucho tiempo que no eran los
elegidos para recibir el Manto, la bendicin de la regla y la
proteccin de la vida y el cambio que piensa. Aquella bendicin
deba ser dada a otros.
A aquellos que ustedes ahora llaman humanos.
Ustedes no podan aceptar nuestro juicio, no podan resistir debajo
su inferioridad, entonces ustedes extendieron la mano e hicieron lo

que nunca esperamos de aquellos a quienes dimos diseo y vida y el


cambio que es pensado.
Ustedes nos quitaron nuestra galaxia, nuestro campo de trabajo.
Ustedes nos persiguieron a travs de la distancia media a otro hogar,
y destruiste ese hogar, hicieron todo lo que podan para destruir a
cada uno de nosotros.
Unos pocos se salvaron. Algunos adoptaron nuevas estrategias de
supervivencia; fueron latentes. Otros se convirtieron en polvo que
podra regenerar nuestras formas pasadas; el tiempo hizo este polvo
defectuoso. Trajo solo enfermedad y miseria; pero eso era bueno,
vimos la miseria, y nos pareci buena.
Nuestro impulso de crear es inmutable; debemos crear. Pero los
seres que creamos nunca otra vez extendern la mano en fuerza
contra nosotros.
Todo lo que sea creado sufrir.
Todo nacer en el sufrimiento, grisura interminable ser su suerte.
Toda la creacin se adaptar al fracaso y dolor, nunca ms se
levantar la descendencia de la Fuente eterna contra sus creadores.
Escucha el silencio. Diez millones de aos de silencio profundo.
Y ahora, gemidos y gritos; no de nacimiento.
Eso es lo que traemos: un gran peso aplastante para presionar
hacia abajo la juventud y la esperanza.
No ms voluntad.
No ms libertad.
Nada nuevo, sino agonizante muerte y nunca vendr bien de ello.
Somos los ltimos de los que te dieron aliento y forma hace
millones de aos.

Somos el ltimo de los que tu especie desafi y despiadadamente


destruyo.
Somos los ltimos Precursores.
Y ahora somos legin.

SEAL DE CATLOGO INTERRUMPIDA


MAESTRO JURDICO: Intrigante! El Nacido de las Estrellas
Didacta tom venganza sobre un Primordial antes de que Jurdicos
pudieran investigar. No tenemos forma de reunir testimonios de ese
ser notable. Pero Catlogo en el Burn se ha conectado con un
Gravemind, que, por su propia admisin, parece ser el equivalente
ms cercano.
Suposicin: Mendicant Bias fue distorsionado por una larga
exposicin a un discurso similar.

CADENA 14

ADVERTENCIA: CDIGO DE MQUINA ANCILLA


AUTO-REPLICANTE detectado en ritmos en los patrones del
habla de Catlogo. Estos datos pueden ser el equivalente en
informacin del Flood y podra afectar a cualquier ancilla o monitor.
Secuestrado para un examen forense.
NO INCLUIDO EN ESTE REGISTRO.

CADENA 15

BIBLIOTECARIA
LA VIEJA HEMBRA camin conmigo a travs de los residuos
polvorientos, y luego ms alto, sobre el suelo del can pedregoso,
siempre tres pasos detrs, sin decir nada, sin mostrar emocin obvia,
pero en ocasiones tarareando en voz baja, haciendo una pausa,
girndose para orientarse al paisaje.
Los musgos en las paredes de los acantilados escarpados
realizaron una tarea bastante simple: llevaban la crnica de esa gran
fuerza expedicionaria a Camino Kethona y la preservaron para las
edades por tallado en piedra, gravndola en smbolos y palabras en
un idioma perdido ante la historia Forerunner, una lengua maldecida
por su asociacin con lo que haba pasado aqu, desde hace mucho
tiempo desterrada de la galaxia.
La vieja hembra en la mordedura me haba dado mucho ms de lo
que yo quera para hacer frente; quizs con que yo podra vivir. Sus
agentes microbianos haban impreso en mi carne, una horrible,
verdad antiguamucho en la forma en que yo imprimo mis geas y
recuerdos humanos en los humanos en Erde-Tyrene, en las grandes
ruedas, en el Arca. Esto no es irona; es eco. La forma del Manto. Si
nosotros, los que son honrados con la vida no percibimos lo obvio,
entonces nos vemos obligados a vivirlo de nuevo, en torno a otra
esquina, desde otro ngulo.
Poda leer las tallas. Pude leer ese lenguaje mucho ms antiguo
que el ms antiguo Digon. Poda sentir las emociones y los recuerdos
de los Forerunners trados a este mundo. Trados aqu en ira y
decepcin por sus pares, como renegados y traidores, abandonados
como un castigo.

As muchos ya haban muerto en las grandes flotas, sumariamente


ejecutados por sus comandantes despus de rechazar rdenes,
invocando la regla del Manto. Mrtires.
Y, sin embargo, ninguno de ellos haba vuelto a casa. Todos
excepto stos haban muerto, los guerreros y los manifestantes,
verdugos y comandantes. Todos se haban sacrificado ellos mismos
en lugar de volver con la carga de lo que haban hecho, lo que saban.
El mayor esfuerzo jams hecho por Forerunners hasta ese
momento haba desaparecido aqu en Camino Kethona como agua
empapando la arena, mientras que los que se quedaron, en nuestra
galaxia hogar, limpiaron toda memoria de la expedicin.
La historia nos rodeaba por todas partes, sin principio ni salida
obvia. Al igual que la vieja hembra, me haba convertido en un cliz
lleno de verdades venenosas, remodelando lo que yo saba y senta
por el poder y la belleza de ser una Forerunner.
Ella finalmente rompi su silencio. "Qu ves?" Pregunt.
No pude responder. Yo ya no era la Bibliotecaria. Me haba
convertido en miles. Sus espritus se levantaron y hablaron en m,
luchando por confesar.
La vieja hembra y yo seguimos ligeras curvas y curvas del can
hasta que nos perdimos de vista de la entrada. Caminamos por la
noche y en el da siguiente. El sol de la maana se levant
precisamente en la hendidura entre las dos paredes, en esta curva en
el valle, e ilumin ambas partes por igual, un amanecer dorado
polvoriento acompaado de una suave brisa y el susurro de musgos
escalando y tallando durante el da, descansando durante la noche.
Los musgos, por supuesto, eran tanto descendientes de aquellos
Forerunners como esta vieja hembra y el resto de la vida en este seco,
mundo de repuesto. Todos llevando demasiados recuerdos antiguos.

Cuando mi equipo lleg y me llev, habamos casi llegado al final


de la gran hendidura.
Me qued aturdida en silencio. Despus de tal conocimiento,
qu? Qu podramos hacer?
Qu puedo hacer yo?
Los buscadores aterrizaron. Keeper y Chant nos llevaron de vuelta
a la ciudad, y all dejamos a la vieja hembra. Su ltima mirada a
travs de la escotilla abierta fue una de hermandady piedad. Ella
sonri y levant la mano en seal de despedida.
Ahora entiendo por qu los humanos sonren. Los Forerunners
han hecho todo lo posible para desterrar las sonrisas. No todas las
sonrisas son acerca de saludos y alegra.
Una cierta sonrisa en dolor compartido.
***
Audacity regres al complejo Orin en varios grandes saltos.
Pens que nuestra misin haba fracasado; no habamos encontrado
el origen del Flood.
El Didacta original nunca me dijo lo que el atemporal dijo cuando
l visit la cerradura de tiempo en Charum Hakkor, nueve mil aos
antes de nuestra expedicin. Slo el duplicado que hizo para m, el
duplicado que vivi para volver, tuvo el coraje de revelar lo que su
original haba sido testigo.
Despus de aos de enconarse, los recuerdos de otro subieron a
su superficie como carne herida expulsando un antiguo fragmento de
metralla.
Mis propios fragmentos... Todava incrustados. An enconados.
La historia contada por las paredes y en mi carne era bastante
simple: Hace diez millones de aos, los Forerunners, efectivamente

viajaron a Camino Kethona. Vinimos a terminar lo que habamos


empezado en la galaxia hogar: la destruccin total de los Precursores.
Nos haban juzgado y encontrado deficientes; haban elegido a otros
en nuestro lugar. No estbamos en lnea para heredar el Manto. Y as
empezamos nuestra purga y en Camino Kethona, hicimos nuestro
mejor esfuerzo para terminarla.
No ramos entonces lo suficientemente poderosos como para
borrar toda evidencia de los Precursores, para destruir sus carreteras
estelares y ciudadelas y otros artefactos. Y as que dejamos por lo
menos un Precursor atrs, para vivir sueos de venganza y odio,
establecer planes en el fro y la oscuridad en el corazn de un
asteroide perdidoa travs de millones de aos.
Esa es mi evidencia de un gran crimen, de un crimen contra el
Manto.
Ahora que te cont, Catlogo, le dirs a Haruspis? Esta historia
finalmente ser accesible en el Dominio? El Dominio est lejos de
ser esttico. Los registros almacenados en el Dominio no cambian
debido a que la Informacin busca sus propios patrones y se vuelve
ms completa? Porque las generaciones futuras ocultan su propio
conocimiento sobre lo antiguo? Sin embargo, el Dominio est ms y
ms a menudo bloqueado para nosotros, confundido, reticente.
Tal vez no hay ms historia que aadir. Tal vez somos la ltima
generacin de Forerunners.
Qu otros testimonios has absorbido de tu red? Alguien por ah
confirma mi historia con la suya? Lo siento a l a travs de ti? Estoy
cansada.
Hay mucho trabajo que hacer, y tan poco tiempo.
[TT: Las siguientes cinco cadenas son anmalas en que ellas no
reflejan el testimonio de individuos. Pueden ser informes internos
Jurdicos u observaciones, o informes emitidos por los comandantes

Forerunner en el campo, o informes generalmente distribuidos por el


Nuevo Consejo.]

CADENA 16

INFORME ESTRATGICO, DESCRIPCIN DE OPOSICIN


HAY CONFIRMACIN desde mltiples enfrentamientos que
combinaban antiguas posiciones de Guerreros-Siervos y ex
Seguridad Constructora estn encontrando naves Forerunner
subvertidas y sistemas de armas, muchas en enormes nmeros. Estas
fuerzas subvertidas son operadas tanto por Forerunners infectados
por el Flood y monitores corrompidos. Se presume que estas fuerzas
de oposicin fueron formadas en los aos desde que Mendicant Bias
primero encontr al Primordial.
Muchas de nuestras prdidas se han debido a las naves Forerunner
subvertidas siendo recibidas por fuerzas ignorantes y planetas.
Una vez dentro de una zona protegida, el Flood se propaga
rpidamente. Montaas de esporas han sido vistas por los
exploradores en dos mil sistemas, muchos de ellos clave para el
mantenimiento de los cordones defensivos.
Esto no puede continuar sin control o estaremos perdidos.

CADENA 17

MENDICANT BIAS, ANTERIORMENTE se crea que fue


detenido, ha vuelto de alguna manera y se est extendiendo su
influencia...
[TT: Laguna.]
Cuando sea necesario, todas las ancillas de comando y control
nivel Metarch estn experimentando reprogramacin minuciosa o
reemplazo. Un xito completo es dudoso. La purga de Mendicant
Bias parece ser la nica solucin.

CADENA 18

EVOLUCIN FLOOD: KEY MINDS


IDENTIFICACIN DE NUEVAS categoras de componentes
y formas Flood se distribuir despus de la confirmacin.
Conclusiones preliminares: el Flood est mutando para formar
Graveminds de tamao y complejidad sin precedentes, la
incorporacin de muchas especies. Ecosistemas planetarios enteros,
aparentemente, han sido objeto de conversin a lo que est siendo
conocido como Key Minds.
Evidencia de las extraordinarias habilidades de planificacin
estratgica de estos Key Minds est aumentando rpidamente.
Parecen ser ms que un rival para cualquier ancilla nivel Metarch,
capaces de asumir el control total de los sectores sitiados, y enviar
flotas de batalla convertidas a travs de un nmero sin precedentes
de portales Slipspace que utilizan tecnologa desconocida.
Esta tecnologa tambin parece ser capaz de bloquear la entrega
de nuestras fuerzas a los frentes de batalla. Embarcaciones
mostrando signos de fallos de reconciliacin extrema se han
presenciado en los puntos de llegada de los principales portales
Forerunner.
Tal vez lo ms alarmante, informes llegan cada hora de artefactos
Precursores despertados, incluyendo cintas orbitales, carreteras
estelares, fortalezas planetarias, y ciudadelas. Las fuerzas de defensa
combinadas son inadecuadas para investigar y confirmar todas las
instancias de estas reactivaciones.
Parecen ser a escala galctica.

CADENA 19

INFORME DE BATALLA: KAN PAKKO


HEMOS ENTRADO EN RBITA alrededor de un gigante de
gas sin explotar y lo estamos usando como escudo. Todas las
soluciones orbitales viables para salir de este sistema estn
bloqueadas....
"Estamos rodeados por ms de mil embarcaciones Forerunner de
todas las clases.
"Ms alarmante, no podemos abrir portales Slipspace; tres de
nuestras naves han "hecho eco" de los intentos de trnsitos y
muestran poderosas mutaciones de causalidad. Algunas claramente
fueron capturadas entre nuestros continuos e incompletos,
ineficientes universos. El estado de sus tripulaciones y ancillas es
desconocido, pero la comunicacin ha cesado.
"Este sistema fue una vez un sitio privilegiado para artefactos
Precursores. Ya no estn en estado latente. Campos de supresin de
un enorme poder parecen estar siendo magnificados por las
carreteras estelares locales, las cuales estn tomando configuraciones
nuevas y sorprendentes.
"Nuestras
armas
ya
no
son
utilizables.
"Cientos de naves infectadas han tratado de destruir o cortar y entrar
en la nuestra. Con campos de proteccin suprimidos, puede que no
seamos capaces de soportar mucho ms tiempo.
"No tenemos los medios de regresar a las lneas Forerunner. A
menos que podamos formular un escape viable, vamos, dentro de
unas horas, sacrificarnos en dudosa batalla contra fuerzas
abrumadoras.
"Vamos a reducir su fuerza y nmeros lo mejor que podamos."

CADENA 20

INFORME DESDE LA RED JURDICA (SIN FIRMAR)


DEFENSAS FORERUNNER SIGUEN a colapsar.
Burns ahora cubren dos tercios del territorio Forerunner, y el
Flood ha asumido el control completo de ms de medio milln de
sistemas estelares.
Los Jurdicos han sido evacuados de la mayora de estas regiones.
Donde han sido capturados, evidencias de intrusin en la red Jurdica
ahora es clara, por lo que la red ha sido cerrada temporalmente.
Los procedimientos legales Forerunner estn ahora en espera.
La civilizacin Forerunner est ahora en espera.
[TT: Fin de esta serie de secuencias anmalas.]

CADENA 21

TESTIMONIO DE FABER, EL MAESTRO CONSTRUCTOR


FABER: Si soy culpable de algn crimen, por qu iba yo a
rescatar a mi mayor enemigo y a traerlo de vuelta para contar su
historia?
MAESTRO JURDICO: Nuestra investigacin an no ha
comenzado. Usted est contestando preguntas no planteadas.
FABER: El Warden no me conserv en medio de toda esa
destruccin por razones de sentimiento. Conoca mi valor.
MAESTRO JURDICO: El Warden fue sobornado.
FABER: Cmo demonios podra usted sobornar a una mquina?
MAESTRO JURDICO: Usted encontr una manera. Repetimos,
estas declaraciones son prematuras. Estamos trazando nuestra
investigacin a un cierre. Algunos detalles adicionales necesitan ser
resueltos; usted puede ser capaz de ayudarnos en ese sentido.
FABER: No estoy siendo acusado de algn delito?
MAESTRO JURDICO: Estamos interesados en su atentado,
despus que captur al Ur-Didacta en el sistema de cuarentena
San'Shyuum, para disponer de l en territorio infestado por el
Flooden un Burn.
FABER: No s nada sobre eso.
MAESTRO JURDICO: Qu hiciste con los humanos y el
Manipular, Nacido de las Estrellas, encontrados en la misma nave?
FABER: Devolv al Manipular a su familia.
MAESTRO JURDICO: Y los humanos?

FABER: Fueron entregados a un Halo.


MAESTRO JURDICO: Saba usted que el Primordial se haba
adueado de ese Halo?
FABER: Me pusieron bajo arresto. No hace falta decirlo, perd el
control de mis instalaciones.
MAESTRO JURDICO: Usted no siguen influyendo en
Mendicant Bias?
FABER: Por supuesto que no. l fue principalmente diseo de
Didacta... lo sabes, no?
MAESTRO JURDICO: Tambin est la cuestin de Catlogo.
FABER: Ah.
MAESTRO JURDICO: El Ur-Didacta nos informa que Catlogo
y otros dos le acompaaron en el Burn. Por favor, explique tal
circunstancia.
FABER: Por qu enviara yo alguien a un Burn, slo para
rescatarlos? Supongo que mis subordinados confundieron.
Malinterpretaron rdenes. O bien, como digo, todos escaparon.
MAESTRO JURDICO: Cmo fue, entonces, despus de enviar
a Didacta a un Burn
FABER: Niego eso! Lo he dicho una y otra vez.
MAESTRO JURDICO: Cmo fue que lo encontraste por
segunda vez?
FABER: Un accidente. Lo juro por el Manto. Yo estaba ocupado
con la defensa del Flood.
MAESTRO JURDICO: Usted haba montado su Seguridad
Constructora y deshonrado a los Guerreros-Siervos e improvis un
pelotn de embarcaciones.

FABER: Improvisado? Luchamos contra el Flood. Incluso mejor


que nadie que conozca que todava est vivo. Pude operar con
libertad, me separ de los fracasos de nuestras viejas estrategias.
Dado tiempo para pensar en nuevas estrategias. Y era eficaz!
Sostuvimos esa saliente durante tres aos. Sin crdito, claro est.
MAESTRO JURDICO: Cmo ocurri el rescate?
FABER: Encontr al Didactaal Didacta originalen un
crucero que intentaba romper nuestro cordn. Estbamos haciendo
nuestro mejor esfuerzo para proteger un flanco vulnerable frente al
Flood, llegando en naves Forerunner!Un flanco abierto ancho por
el fracaso de las Instalaciones de Lnea de Jat-Krula. No tengo idea
de cmo el Didacta asegur esa embarcacin.
MAESTRO JURDICO: Un muy atractivo pedacito de
salvamento.
FABER: Todas sus armas haban sido arrancadas. Es por eso que
no nos destruimos. Era inofensivo.
MAESTRO JURDICO: Qu hiciste con el Ur-Didacta cuando
usted descubri que l estaba a bordo del crucero?
FABER: Traer de vuelta al Didacta... poco de un golpe fuerte, eso.
Decid tomar el crucero mediante remolque y llevarlo a un centro de
investigacin.
MAESTRO JURDICO: Ser posible que pensaras que
devolviendo al Didacta, al Didacta original, podra causar problemas
para su duplicado?
FABER: Eso es duro.
MAESTRO JURDICO: Despus de que usted recuper al UrDidacta, pudo usted notar un cambio en su comportamiento?

FABER: Estaba calmado, incluso hosco. Pareca completamente


carente de rencor u odio. Me dijo que haba experimentado al Flood
de primera mano, saba mucho ms sobre l... y eso slo confirm su
conviccin de que los Halos no eran la mejor manera de responder.
MAESTRO JURDICO: No haba cambiado sus opiniones.
FABER: Ni en lo ms mnimo. Pareca sometido, pero por lo
dems, inalterado respecto al Didacta que haban estado en
desacuerdo conmigo durante tantos miles de aos. Todava
firmemente opuesto a la utilizacin de los Halos. Pero era claro que
estaba escondiendo algo de m, yo no s qu. l deseaba ser llevado
a Requiem, su principal Mundo Escudo.
MAESTRO JURDICO: No pidi reunirse con la Bibliotecaria?
FABER: No.
MAESTRO JURDICO: Cunto tiempo ha pasado desde que
usted por ltima vez se ha comunicado con la Bibliotecaria?
FABER: Aos. No, en absoluto despus que fui detenido y
acusado de corrupcin y uso no autorizado de un arma estratgica.
MAESTRO JURDICO: Usted nunca ha tenido contacto con el
Primordial, ni con ninguna forma avanzada de Gravemind?
FABER: Yo no he... pero el Didacta puede ser otra historia. Le
has preguntado?
MAESTRO JURDICO: Tu testimonio muestra inconsistencias
internas. Cmo las explicas?
FABER: He estado en las lneas del frente, luchando desde hace
aos, sin crdito y con muy poco apoyo. Afortunadamente, mis
fuerzas de la Seguridad Constructora han demostrado ser fuertes y
leales. Hemos logrado muchas cosas.

MAESTRO JURDICO: De hecho, estabas capturando ms


pequeas, ms dbiles naves infestadas por el Flood y ponindolas a
travs de inadecuada descontaminacin antes de entregarlas a las
tripulaciones de Guerreros-Siervos, y haciendo esto por pagos
exageradamente altos, bajo la Patente de Corso de un comandante
regional. Muchas de las tripulaciones asignadas a las embarcaciones
capturadas fueron a su vez abrumadas por los componentes Flood no
detectados. El crucero que llevaba al Didacta fue tomado con ese
negocio en mente, No es as?
FABER: No s nada sobre eso.
MAESTRO JURDICO: El porcentaje de retirada y derrota
Forerunner en el rea que usted afirma haber estado defendiendo era
ms de cinco veces mayor que en themas vecinos. Su contingente de
naves comenz con quinientas, de las cuales slo veinte sobreviven.
FABER: Era deber duro. Hicimos nuestro mejor esfuerzo.

CADENA 22

RETORNO DEL DIDACTA


LA BIBLIOTECARIA DESCANSA con su equipo de
recuperacin por el primer instante en dos meses. Ella ha invitado a
Catlogo para acompaarla, asumiendo acertadamente que soy el
repositorio ms seguro de sus actividades, y el menos propenso a ser
corrompido si una crisis poltica sacude al Consejo Nuevoque es
claramente posible, dada la magnitud de las prdidas Forerunner. La
mayora de las comunicaciones dentro de la ecmene, incluyendo la
red Jurdica, se han bloqueado temporalmente pendientes a la
identificacin del grado en que las naves y sistemas contaminados
por el Flood son capaces de escuchar dentro.
El equipo central de la Bibliotecariael mismo equipo de
Trabajadores de Vida que la acompa siglos antes a Camino
Kethonase rene despus de procesar sus adquisiciones ms
recientes. Las embarcaciones en su flotilla de investigacin estn
ahora a pleno rendimiento, tanto para especmenes vivos y muestreos
genticos.
La Bibliotecaria parece agotada. Ella est calmada, tranquila,
escuchando los informes del equipo pero diciendo poco. Ella se ha
quitado su armadura y est rodeada por prendas interiores fluidas,
mientras que la armadura se somete a auto-reparacin y reposicin.
La Bibliotecaria ha llevado la misma armadura durante ms de mil
aos y exhibe un apego inusualpara un Trabajador de Vidaa su
ancilla. Pero entonces, cualquier otra cosa familiar para ella est o
bien perdida o lejossus hijos, su marido, y ahora el duplicado de
su marido, a quien ella nunca se refiere como distinto de "mi
Didacta." Incluso con todas estas idas y venidas, los informes de sus
subordinados, sesiones informativas de su comandante de flotilla

todas sus mltiples, obligaciones y distracciones minuto a minuto


la Moldeadora de Vida parece terriblemente sola.
Han pasado cuatro aos desde que el IsoDidacta abandon el
sistema de Erde-Tyrene para asumir el mando de las Operaciones de
Defensa del complejo Orin, las fuerzas principales se reconstruyen
a partir de ambos ex Guerreros-Siervos y Seguridad Constructora.
Eventualmente, mientras su nave comienza su viaje al Arca
mayor, el trabajo pasa por detrs de ella. Sus cuartos vacos.
Slo yo he quedado para escuchar.
"Tienes alguna historia alegre en tu inventario?" ella pregunta en
voz baja.
Un gran panel transparente se extiende amplio, de modo que
somos capaces de ver la ltima de las naves de los Trabajadores de
Vida brillando en la decoloracin de la luz de las estrellas,
anticipando el hermoso, impresionante espectculo que es la
formacin del portal, en pocos minutos u horas el comandante est
tranquilo del trnsito y comenzamos nuestro viaje fuera de este
sistema.
"Hay muchos casos resueltos desde hace tiempo que forman parte
del registro pblico," le digo. "Pocos de los cuales recog yo mismo,
sin embargo. Algunos son, supongo, divertidospero lo que
entretiene a Jurdicos pueden no entretener como usted."
"Usted es joven en su profesin?"
"Lo soy, Moldeadora de Vida. Yo no he servido los siglos
necesarios."
"Interesante que aquellos no tan jvenes le confen con mi
deposicin."

"Las unidades Jurdicas mayores tienden a ser ms cnicas, menos


agradables de tratar," explico. "La mayora se quitan de recolectar
pruebas y sirven en otras capacidades."
"Tal vez han visto demasiada locura. Aprecias todas las formas
clsicas de la locura, Catlogo?" Ella pregunta.
"La capacitacin en la ley requiere una apreciacin de todas las
formas en que nos equivocamos, Moldeadora de Vida."
Eso, y la constante conciencia de las propias transgresiones de
uno. Sin embargo, ser un Jurdico le da a uno la oportunidad nica
de medir los errores del pasado en contra de muchos, mucho ms
grandes.
"T sabes que el Maestro Constructor ha sido localizado," dice.
"Puedo hablar de l?"
"Usted puede."
"Ah, eso significa que los Jurdicos han desestimado todos los
procedimientos contra l!"
"En efecto, lo han hecho, Moldeadora de Vida... por instrucciones
del Consejo Nuevo."
"Asombroso. Cuando usted estaba recibiendo mi deposicin, tuve
una sensacin peculiar de que sabas algo de importancia. Algo que
usted no podra decirme."
"En efecto."
"La liberacin del Maestro Constructor parece haber sido
predicada sobre la entrega de una persona muy importante para el
sistema Capital."
"En efecto."

"Eso slo puede significar que mi marido ha vuelto a nosotros,


Catlogo. Y eso significa que va a reemplazar al IsoDidacta, como
lo llamas."
"Tal vez, Moldeadora de Vida."
Su expresin es rica y compleja. Ella intuye que la situacin puede
ser ms complicada que eso.
"Vamos a hablar de locura," dice ella. "Nuestra propia locurala
de Didacta y la ma. Hablemos de cmo dos personas muy diferentes
de castas muy diferentesuna dedicada a la defensa y la destruccin,
la otra a la vida y la conservacinse unieron. Cmo nos
enamoramos."
Me cuenta de su noviazgo y el largo proceso de trabajar a travs
de castas y de las objeciones familiares, y de los primeros aos de su
matrimonio. Estoy avergonzado por sus descripciones de los
interludios de pasin fsica durante la creacin de sus hijos, que eran
altamente deseados y amados. La Moldeadora de Vida siente que no
hay tal vergenza. La vida, despus de todo, es el producto de un
nmero casi infinito de tales encuentros.
A su vez, doy vueltas fuera a los cuentos legales ms divertidos
de alianzas forzadas y apropiacin ilegal de componentes genticos,
con las reclamaciones posteriores de herencia... usualmente, pero no
siempre negadas. Poder, por Constructores, en particular, tiene
mucho que ver con el linaje, sea o no legtimamente adquirido.
La Moldeadora de Vida escucha con atencin. Luego habla de las
muchas dificultades que ella y su marido enfrentaron mucho antes de
que Ur-Didacta fuera forzado a exiliarse. "l pudo haber entendido
los ms finos detalles de una gran estrategia, pero su visin de la
poltica del Consejo... notablemente directa. Yo admiraba eso, pero
tuve que comportarme estrictamente de acuerdo con sus puntos de

vista..." Hace una pausa. "Me pregunto qu pensar l cuando vea lo


que hemos logrado."
"l va a ver que el Flood ha hecho grandes incursiones, y que
nuestra situacin es grave." Inmediatamente me arrepiento de mis
palabras. Pero ella no se ofende.
"Muy probable," dice ella. "l ha dado su propia deposicin?"
"l lo ha hecho, Moldeadora de Vida. No hay duda de que pronto
le dir lo que l dijo a los Jurdicos. Yo no puedo."
El comandante termina los preparativos para entrar en Slipspace.
Las vistas externas se condensan y colapsan. A ninguna demasiado
sutil desalineacin con la realidad actual dejando el aire a nuestro
alrededor vibrante.
"Voy a tener dos esposos, Catlogo," la Moldeadora de Vida
concluye. "No es en s mismo un problema. Pero ambos sern el
Didacta."

CADENA 23

ISODIDACTA
ME HAN DICHO que mi otro, quien me dio mi impronta, est
vivo y que pronto volver a deber. Dadas nuestras circunstancias
actuales, es posible que dos de m podran ser tiles. A condicin de
que nosotros no discrepemos.
Tantas distracciones. Nuestra situacin es crtica, Catlogo. He
visto nueve sistemas estelares rodando a polvo y resplandecientes
escombros por carreteras estelaresy ellos las usaban para trazar
estas curvas bonitas entre nuestros mundos.
Los Jurdicos te han dicho que llegu a Erde-Tyrene buscando el
Organonel artefacto Precursor que traera a la vida y control a
todas ellas? Ahora el tesoro que buscaba viene por nosotros. A veces
pienso que recuerda y viene por m. La irona no lo corta, Catlogo.
He odo que algunos Jurdicos consideran a los Graveminds como
parientes. Recolectores de informacin, buscadores del equilibrio
definitivo, preservadores de los conocimientos que de otra manera se
perderan.
No?
Como siempre, Catlogo es discreto. No dice nada que pudiera
volverse para perseguirle.
Mi esposa me ha hablado sobre Camino Kethona, las cosas que
vio y aprendi all... Antes de Charum Hakkor, antes de ese viaje,
cremos que los Precursores haban desaparecido pacficamente, en
cumplimiento de su misindespus de haber creado a los
Forerunners!

Pero la verdad era que los Precursores primero se volvieron contra


nosotros, conspiraron para nuestro propio fin. Los Guerreros negaron
este destino y as llevamos a nuestros creadores a casi la extincin, y
luego a la locura. Mat al ltimo de ellos personalmente, en un ataque
de rabia justificada. Ahora el Flood es su heredero.
Y ahora estoy siendo llamado de vuelta a nuestro planeta hogar
sin duda para ser reemplazado.
Locura. Nos estamos destruyendo nosotros mismos.

CADENA 24

MENDICANT BIAS
[TT: Los datos de esta cadena son los ms corruptos de
cualquiera. Algunas traducciones son conjeturas. Las lagunas estn
marcadas.]
Estamos en una embarcacin Forerunner clase Fortaleza. He
sido trasladado, como un premio de combate, al cuidado de un
equipo sorprendente. No menos sorprendente, en esta confusin de
Forerunners infestados por el Flood, es el rostro de Mendicant Bias.
El Flood aparentemente ha entregado el mando de sus flotas
combinadas al Metarch rampante una vez pensado fuera de servicio
y disperso. Cmo y por qu ha vuelto a ellos sigue siendo un
misterio.
Los ltimos das han sido extremadamente difciles, y mis partes
internas estn desordenadas deliberadamente. He hecho todo lo
posible para borrar registros que reflejan asuntos anteriores al ao
pasado, y destruir el aparato que me permite interactuar con la red
Jurdica. Pero ninguno de mis esfuerzos son exitosos. La
autodestruccin hubiera sido mi eleccin, pero estoy totalmente
comprometido.
No puedo recordar mi conversacin previa con el Gravemind.
Ese recuerdo est o muy daado o ha sido rechazado por los filtros
internos. Menos mal, creo. Al absorber la peor parte de su atencin,
al parecer permit al Ur-Didacta una oportunidad de escapar. O eso
presumo.
La humildad me lleva a cuestionar esta interpretacin tan
egosta. Que as sea. Lo que necesito en gran medida para sentirme
mejor acerca de esta situacin.

En cualquier caso, el Ur-Didacta ya no est presente.


Mendicant Bias ha expresado curiosidad sobre mi razn de ser
con el Didacta. Har lo que pueda para reunir pruebas de este
testimonio inusual. Yo no espero tener xito, y espero no sobrevivir,
pero el trabajo de Catlogo debe continuar.
MENDICANT BIAS: Sabes lo que soy?
CATLOGO: S.
MENDICANT BIAS: Qu tan til eres, mitad mquina? Sigues
conectado con las redes Jurdicas?
CATLOGO: Yo no soy lo que era, por lo que no puedo contestar
con la verdad, incluso si fuera mi obligacin hacerlo.
MENDICANT BIAS: Tuve la oportunidad de observar tu
interaccin con el Gravemind. Antes de que nosotros despidiramos
al Didacta.
CATLOGO: T lo removiste de la presencia del Gravemind?
MENDICANT BIAS: Yo no. El Gravemind.
CATLOGO: Por qu fue liberado el Didacta?
MENDICANT BIAS: No puedo saberlo con certeza, pero el
Gravemind nunca acta sin intencin. Hay aparentemente un juego
ms grande que se jugar, un juego agudamente torcido de venganza,
para el cual se ha conservado a mi co-creador.
Mendicant Bias indica a un par de monitores que yo ser llevado
a lo largo de un recorrido. No me puedo mover por mi cuenta; Estoy
paralizado. Pasamos a travs de varias cmaras a un centro de
mando exterior. Todos en el centro de mando estn infectados por el
Flood. Algunos son irreconocibles, en las ltimas etapas de la
transformacin. Vemos una batalla en curso, no mucho de una
batalla ahora, ms como un banquete despus de la matanza.

Este debe haber sido alguna vez un sistema densamente poblado


de docenas de mundos, probablemente no muy lejos del complejo
Orin en s y muy antiguo. El candidato ms probable es Path
Nachryma, un apretado grupo de ms de cien soles interconectados
a lo largo del thema 102.
Estamos entrando en un anillo de las lunas heladas. No hay seal
de resistencia Forerunner. Estoy abrumado por la tristeza, porque
en el tiempo que he estado fuera de contacto con mis Jurdicos, el
corazn de la ecmene Forerunner ha sido rasgado en pedazos.
La tripulacin en el centro de mando parece congelarse en su
lugar; el aire se enfra bruscamente, tal vez debido a que gran parte
del Gravemind est sujeto a la decadencia, mal integrado, trozos de
sus vctimas ensuciando la cubierta o ms all flotando...
[TT: Lagunas de cierta extensin.]
...una masa nociva llena la mitad del centro de mando. Puedo ver
que la integracin del Gravemind ha procedido a la siguiente fase,
formando una anatoma ms distribuida, y tal vez por eso est
derramando tejido muerto; como un feto en desarrollo, que est
pasando por una especie de auto-escultura. Lo que finalmente pueda
parecer, yo no puedo decir; no es ms atractivo que cualquier otro
Gravemind. Ms grande y ms asimtrico.
GRAVEMIND: Sentimos una posibilidad de peligro.
La voz es fra y precisa, bellamente meldica, sealando el poder
de pensamiento del que es capaz, creciendo ms aguda por la hora.
MENDICANT BIAS: Bajo circunstancias normales, lo que queda
no debera ser capaz de reformar una fuerza de combate significativa,
pero de alguna manera ellos han encontrado una manera. Qu
peligro puede haber?

GRAVEMIND: Los Forerunners sorprenden incluso a aquellos


que los crearon. Su traicin slo es comparable con su ingenio. Uno
de ellos, el Maestro Constructor, despierta nuestro inters. Cuntanos
qu nos espera en ese enredo de lunas.
MENDICANT BIAS: Un portal, siempre abierto, se extiende
hasta mucho ms all de la ecmene hasta una flota fantasma de
monstruosidades tecnolgicassin duda dirigida por un Metarch
inferior, Offensive Bias. Esta flota guarda el Arca, el ltimo bastin
de la resistencia Forerunner y el depsito final de toda la vida
sensible.
GRAVEMIND: Entonces debemos encontrar el Arca.
El Gravemind se enfoca en m. No puedo moverme, no puede huir.
Una masa de zarcillos brota desde lo que yo percibo como su centro,
se arquea a lo largo de los pocos metros entre nosotros, agarra mi
caparazn... Gusanos atraviesan hasta mi ncleo biolgico. Soy
sacado de mi caparazn, todo menos separado del sistema y la
memoria. El dolor es insoportable. Mi sentido de identidad
desaparece a una velocidad alarmante.
Estoy otra vez en el meollo de procesos de pensamiento del
Gravemind. Pero nuestra conexin se mueve en ambas direcciones.
Estoy rodeado por el Gravemindenormes espacios de memoria y
va tan lento y mortal como lava espesa, quemando toda resistencia,
y luego cubriendo, moldeando sobre... Yo apenas puedo siquiera
esperar llevar a cabo un interrogatorio desde dentro, pero ese ser
mi ltimo impulso.
No me dar por vencido!
Vagamente, el Gravemind se da cuenta... pero mi persistencia es
recompensada.
Durante nuestro debate, el Gravemind hizo alusin a una vasta
reserva de reglas acumuladas hace ya ms de medio billn de aos,

una enorme biblioteca de experiencias y controversias codificada en


la sabidura total de los Precursores.
Estoy ah. Puedo verla, juzgarla! Me inunda con antecedentes
histricos.
La Alta Jurdica era correcta! Aquellos que nos crearon, quienes
formularon el concepto mismo del Manto, eran ellos mismos ricos
con destilado precedente. Puedo ver sus reglas escritas en nuestros
cdigos genticos! Somos criaturas de la ley Precursora hasta abajo
hasta las mismas cadenas de molculas dentro de nosotros.
El odio Precursor a los Forerunners es central para el
establecimiento de un motivo. Ellos dicen que los Forerunners se
levantaron, sin provocacin, y los destruyeron. Los Precursores no
se defendieron. Ellos se maravillaron ante el poder de la
destruccin, de la reorganizacin. Su ley incluye la necesidad de
atentar contra la naturaleza misma de la ley... Y por eso crearon al
Flood para permitirse el placer de ver, en una fecha posterior, el
progreso de sus creaciones ms violentas y agresivas...
He detectado contradiccin deliberada.
Cmo puede ser esto? Puede tal mentalidad sublime estar tan
distorsionada?
Y sin embargo... tan rica! Tan infinitamente profunda en
significado y amplia en alcance, estoy abrumado. El Gravemind me
estudia, me ama tan intensamente que me va a comer, me absorber
en su mismo centro.
Yo giro en una espiral de leyes una vez brillantes pero ahora
malignas, cortantes, tallandosentando precedentes malos.
Un laberinto de trituracin de infeccin forense. Ninguna verdad
en cualquier lugar.
Todo ilusin!

En agona.
Con diversin infinita, este retira sus zarcillos y mi caparazn se
vuelve a cerrar. Gravemind me informa que ser entregado de nuevo
a territorio Forerunner, llevando un fragmento de s mismo
profundamente en mi memoria.
Para extender el miedo y el dolor.
Me quema!
Extingue mi memoria! Te lo ruego!
Mejor es que Catlogo nunca existi!

CADENA 25

CINCO FRAGMENTOS ADICIONALES: TCTICAS DE


BATALLA DEL CRCULO GUERRERO
[TT: El momento y el lugar de estas batallas no se han
determinado. "Esfera" en este contexto es una hiperesfera compuesta
de complejos de dos y tres dimensiones de superficies, o membranas,
acortado en esta traduccin con "branas," que se extiende en
dimensiones ms altas que combinan vectores de trnsito, sino
tambin las probabilidades tcticas escalaresun concepto difcil de
captar, pero esencial para entender la guerra Forerunner. La idea de
combinar lo que asciende a muchos mapas dimensionales con
escalares describiendo los resultados, y ajustando a la vez mientras
son determinados los resultados, se adapta particularmente a los
compromisos que implican los viajes interestelares Slipspace.]

FRAGMENTO 1
Despus de haber escoltado a los ltimos Forerunners a seguridad,
hemos reposicionado lo ltimo de nuestras flotas, incluidas las que
protegen Path Kural.
Sus tcticas han demostrado ser eficaces en escaramuzas en las
Lneas de la esfera Jat-Krula.
El Falchion, ex defensa del complejo de Orin, es uno de los
nueve comandantes entrenados durante el exilio del Didacta. Por
novecientos aos el Falchion trabaj con los Constructores, pero
permaneci por dentro leal a los Guerrero-Siervos y al Didacta, a
diferencia de muchos de sus colegas.
El Falchion est al mando de nuestro primer apriete.

Cuatro themas estn en peligro de infeccin total.


Guerreros-Siervos estn dispuestos a travs de diecinueve
sistemas anteriormente unidos por carreteras estelares.
Comprometidos en el apriete: doce estaciones de batalla
plenamente capaces clase Fortaleza, de movilidad limitada debido a
la deuda del espacio-tiempo, que actuarn de control como el pice
de setecientos mil embarcaciones clase Harrier ms giles.
Oponindose a ellos: ms de cien mil naves Forerunner
capturadas e infectadas, la mayora poderosas en este contexto siendo
como cuatrocientos dreadnoughts.
La primera flexin de la membrana, llevando al apriete, comienza
en los extremos mrgenes interiores de Path Terrulian en el 78a
thema, una fra, nube de polvo pre-estelar en enfriamiento bordeada
con, estrellas de corazn hierro y un gran nmero de piedras y
planetas helados y asteroides.
El Falchion es informado de una alta densidad de embarcaciones
enemigas llegando a travs de la transmisin de fsica neuronal. Ellos
se materializan lentamente, caracterstico de trnsito Precursor,
derramando residuos de multiversos a un ritmo que hace que sean
temporalmente vulnerables a la respuesta inmediata del Falchion.
La presencia de fuerzas Forerunner dentro de esta regin es al
parecer una sorpresa.
As comienza el apriete. Mientras que las fuerzas enemigas reemergentes son ms vulnerables, todava rodeadas por una nube de
realidades alternativas, el Falchion ordena una cuidadosa serie de
pre-posicionado para apualar ataques Harrier. Los Harriers
encubiertos primero no se comprometen con armas de rayos obvias
y trazables o proyectiles, sino que arrastran asteroides locales,
entregndolos a travs de hondas de gravedad en el campo de
aparicin de cada embarcacin enemiga que llega.

Los asteroides interfieren con la funcin de colapso de cada nave


emergiendo; en efecto, ya sea obligando a abandonar el trnsito, o
combinando la masa del asteroide con la de la nave.
El resultado: la mitad de las embarcaciones que llegan se
desmaterializan en destellos brillantes, mientras que la otra mitad se
reposiciona desesperadamente por unos pocos miles de kilmetros.
Esto proporciona una fuerza en varios frentes para que Harriers
ocultos encuentren la oportunidad de participar en ataques de haz
abierto, rpidamente destruyendo otro tercio.
Las naves enemigas restantes, en gran parte intactas, pero ya no
en la lucha, son examinadas por ancillas asignadas al Falchion y
designadores de naves se introducen en centinelas que luego se
despliegan desde una fortaleza pice. Se renen con los Harriers para
penetrar escudos y cascos, abordan las embarcaciones, y
rpidamente reprograman todas las ancillas de control. El triunfo
parece asegurado. Un centenar ms de tales acciones podran
garantizar la victoria.
Nuestros centinelas y monitores supuestamente han sido
impermeabilizados contra la lgica del Gravemind. Pero al entrar en
la nave, no tienen xito; transmisiones muestran a todos
sucumbiendo. Las naves llenas de Forerunners infectados se
consideran perdidas, y destruidas una a una.

FRAGMENTO 2
A pesar de las victorias aisladas, la conquista del Sistema Capital
es casi completa. El control estratgico de la ecmene pasa ahora al
Arca mayorha llegado a ser efectivamente todo lo que queda de
la gobernabilidad Forerunner.

FRAGMENTO 3
Algunos hechos relativos a las incursiones ms recientes y
devastadoras. Desde los confines difusos de nuestra galaxia de las
apretadas-repletas estrellas de todo el Comedor central, artefactos
Precursores han continuado su proceso metdico de confinamiento y
desactivacin de flotas Forerunner, luego tallndolas en unidades
manejables para ser parasitadas, convertidas, y volver a la tarea. Slo
unas pocas embarcaciones han sido capaces de la autodestruccin
menos de la mitad del uno por ciento.
Muy pocas naves han sido recuperadas y purgadas de la infeccin
Flood. Debido al engao rampante y posible corrupcin, este
programa se ha suspendido.
La plaga lgica es ahora una pandemia. Ya no se limita a
comunicacin directa con el Gravemind, sino que se puede pasar a
travs de interacciones con alguna de las personas infectadas por el
Flood, o incluso ancillas.
Campos de supresin que emanan de carreteras estelares
reasignadas y formaciones de doble arco a menudo terminan
desactivando completamente ancillas no infectadas en todo un
sector.
Las embarcaciones que no se han convertido son severamente
perjudicadas por la prdida de su IA.

FRAGMENTO 4
... estimado dos de cada tres flotas de batalla que quedan
destruidas o parasitadas. Todas las embarcaciones supervivientes
parecen haber sido asimiladas en la flota de Ofensiva Bias. El Flood
controla...

FRAGMENTO 5
...Catlogo NO ES INMUNE al Flood / o la plaga lgica del
Gravemind.
Hay paz en la subyugacin...

RED JURDICA SUSPENDIDA.


NO ACCEDA. NO ACCEDA.

CADENA 26

CATLOGO
EL UR-DIDACTA HA vuelto a su planeta hogar a Far
Nomdagro en su nave de guerra personal, el Mantle's Approach. Sus
privilegios han sido restaurados, pero l no est al mando.
Catlogo ha sido reasignado a l, sin su objecinpara mi
sorpresa.
El IsoDidacta an no ha llegado, ni tampoco la Bibliotecaria. Ella
y el Ur-Didacta no se han visto durante mil aos.
El Ur-Didacta permanece inmvil en medio de la vivienda
principal de la finca, vestido con un nuevo juego de armadura de
combate, una presencia oscura en una catica escena sombra.
Agentes del Consejo saquearon los cuartos privados. La casa est en
un estado de confusin peligrosa. En dos de las seis alas, cmaras y
salas suben arriba y sobre la otra y se reordenan aleatoriamente bajo
el cielo nocturno brillando intensamente.
l ha intentado restaurar algo de orden, pero los cuartos donde l
y su esposa criaron a sus hijos y vivieron a travs de sus brillantes y
ms oscuros siglos estn demasiado traumatizados para recuperarse
sin demolicin, limpieza, reemplazo.
Muchos de los especmenes en burbujas de estasis de la
Bibliotecaria han sido violados por agentes del Consejo que tratan de
encontrar pruebas en su contra. Sus contenidos puestos en libertad,
muchos de ellos se atacan entre s o huyen. Cadveres mutilados han
sido dispuestos en extraos montones por los monitores de la casa.
Pocos ahora estn vivos para comer o ser comidos.
Se acerca a un tarantovire gravemente herido, cincuenta veces su
tamao, una bestia gentil de inteligencia y sabidura.

"Ella va a volver pronto, viejo," murmura, acariciando la gran


cabeza detrs de un vidrioso y decolorado ojo. "Qu va a encontrar?
Un hogar roto y mutilado, un marido roto y mutilado. "l me mira,
todava acariciando la piel curtida. La bestia est muerta. "Nos
hemos convertido en nuestro propio enemigo, Catlogo."
Estoy demasiado triste para responder, y toma mucho para
entristecer un Jurdico.
Brillantes nubes de gas interestelar se deslizan bajo el horizonte,
los restos de la supernova del frente de onda que pas hace mil aos.
El Ur-Didacta convoca recuerdos de nios de hace mucho. Los
jvenes saltan y corretean alrededor, y yo vislumbro al Didacta en
esos aos idos hace tiempo, llegando a levantar a una hembra joven
hasta sus hombros, o parando un palo juguetonamente oscilado por
un joven varn, o agachndose para acariciar a una criatura peluda
en manos de otro nio... una mascota no muy diferente a un pequeo
humano, creo. Hay algo diferente en este Didacta de su ms joven,
auto proyectado. Algo que no puedo entender por completo.
"Ninguna guerra, ninguna lucha," murmura. "Eterna dicha,
progreso y desarrollo sin pausa! Sueo imposible."
"El sueo de la Bibliotecaria?" Pregunto, tambin con valenta.
"No del todo. Ella entiende la vida! Cmo ellos no podran
hacerlo? Paz y cooperacin, competicin nunca dolorosa o mortal
eso es lo que ellos deben haber deseado. Ellos no entendan nada
sobre sus creaciones, realmenteadems por qu se abran en esa
clase de rebelin? Locura! Podra llevar solamente a locura."
"Hablas de los Precursores."
Ignora mi pregunta y pregunta su propia:
"Qu es este otro semejante, el tonto Manipular que me vi
obligado a imprimir?"

"Que yo sepa, se ha comportado bien, incluso de manera


impresionante" le digo.
"Yo no debera resentirlo. Las decisiones que tomaron"
"Los Precursores?" Pregunto.
"Los Forerunners," murmura, sacudiendo su gran cabeza. l
extiende sus brazos para imitar la imagen de su yo ms joven, y luego
se traslada a la imagen, hasta que es rodeado por los nios
translcidos, todos los cuales crecieron y escogieron la casta de su
padre, todos los cuales murieron en la guerra con los humanos. La
vista es impresionanteun ceudo viejo Guerrero-Siervo rodeado
de jvenes felices. Estas memorias deben traer mucho ms dolor que
alivio o paz.
Y entonces entiendo.
Estos recuerdos no estn destinados para calmar. Tienen el
propsito de preparar. En un gesto de su mano, los nios
desaparecen. La casa parece dibujar un soplo de viento fro. Poco a
poco se da vuelta y me examina como si yo soy nuevo y desconocido.
"Rechazo la afirmacin de que son todos iguales," dice. "La
unidad que el Maestro Constructor envi con nosotros dentro del
Burn ayud a salvarme, de eso estoy convencido. Se desempe con
un valor extraordinario. Fue especial. l era especial."
Mi curiosidad es intensa. El Ur-Didacta an tiene que contar lo
que pas en el armatoste enviado al Burn. No se han encontrado a
otros supervivientes.
"Estelse interpuso entre m y el Gravemind, justo cuando
estaba siendo entregado. Entonces los monitores se movieron. Los
Grapplers retuvieron y congelaron a Catlogo. Antes de que yo
pudiera ver ms, me removieron."

El Ur-Didacta se estremece, entonces seala con su brazo a lo


largo de una lnea que empuja hacia abajo a travs del planeta. "Ella
est aqu. Ella est en el sistema," dice, como si sintiera la presencia
de la Bibliotecaria a travs del tiempo y el espacio. En lugar de
alegra, sin embargo, l exhibe una desolacin peculiar, entonces
retorcida ira. l cuadra su cuerpo con el mo. "Enva a Nacido de las
Estrellas a m cuando llegue su nave. Solo. "l acecha fuera a una
cmara lateral, y cuando intento seguir, l me agita fuera. Estoy solo
en la plaza, bajo la noche anudada tejida de niebla interestelar.
Slo unos pocos de los monitores de la casa siguen funcionando.
Muchos se esconden en las sombras, los ojos brillaban como
pequeos animales. Yo soy un poco ms que un sirviente mismo, no
del Didacta sino de un sistema de ajuste de cuentas y justicia que ya
no existe.
Las sombras crecen ms profundas y ms largas mientras las
estrellas ruedan hacia el oeste y un gran torso negro de la nebulosa
no condensado se eleva al cenit. Uno de los monitores en
funcionamiento se acerca. "Todos deberamos saludar a nuestra
duea," dice.
"Por supuesto." Ahora estoy de hecho al nivel de estos siervos
acobardados. Me pregunto acerca de la valenta del Catlogo del UrDidacta. Todos somos iguales. No somos todos iguales.
Pero uno o muchos, iguales o diferentes, debo buscar la verdad.
Y as me voy con el monitor lejos desde la plaza a la plataforma de
aterrizaje, que minutos ms tarde se llena de luz y hace eco con
truenos mientras una nave de los Trabajadores de Vida empuja a
travs del aire calentado y llega a una pausa a pocos centmetros de
los brazos que la amortiguan sobre su plataforma de luz dura.

EL ENCUENTRO
El IsoDidacta se ha reunido con la Bibliotecaria.
Cada uno est acompaado por Catlogo. Catlogo se convierte
en una trada: una unidad con tres puntos de vista. Tres agentes
Jurdicos, reunidos, crean una red personal y comparten informacin.
Esto proporciona una oportunidad nica para observar la reunin del
Ur-Didacta, el Nacido de las Estrellas o IsoDidacta, y la
Bibliotecaria.
Los monitoreslos pocos que an funcionanasignan el
encuentro a un ala de la casa slo ligeramente daada por el trabajo
duro de los agentes del Consejo. Una larga, amplia sala con orgullo
se configura para el reencuentro de los dos ms grandes defensores
de la ecmene.
Por el momento, a peticin del Ur-Didacta, la Bibliotecaria no
asiste.
Las dos versiones del Didacta difieren slo ligeramente en masa
y son mucho la misma en forma. Ambos usan armadura de batalla.
El IsoDidacta tiene menos cicatrices que su original, pero ambos,
obviamente, han sobrevivido combate serio. Entre ellos no hay
prembulo, ningn saludo o amenidades. Ellos se conocen entre s,
as como uno puede conocerse a s mismo. Miles de aos de vida y
experiencia, sin embargo, definen al Ur-Didacta, pero algo sustancial
es diferente, algo sin precedentes en la experiencia Jurdica con este
Prometeo.
El IsoDidacta est tranquilo, expectante pero no tenso.
El Ur-Didacta habla primero. "Nunca me disculp," dice. "Tena
que hacerlo, lo que ella y yo te hicimos..."
"Yo sirvo," dice el IsoDidacta. "Fue mi privilegio."

"Usted ha sido su pareja, y una buena, para mi esposa, mientras


yo no poda... Marido o protector. Mientras yo estaba en mi Cryptum
ella hizo sus tratos, consigui lo que necesitaba. T viste los
resultados. Ahora nuestro testimonio, nuestra evidencia, se ha
reunido. Hubo un gran crimen? Matamos al ltimo de nuestros
creadores?"
"Lo hicimos. Con plena justificacin."
"Y crees eso?"
"Absolutamente."
"Cmo eranlos Precursorescuando enviamos flotas para
cazarlos y destruirlos?"
"Diferentes al Primordial, diferentes al Gravemind en el Halo
rebelde. Diferentes al Flood, casi con toda seguridad."
"Eran como t y yo... los Guerreros??"
"La Moldeadora de Vida no ha compartido ese conocimiento
conmigo," el IsoDidacta le dice.
El Ur-Didacta extiende la mano como si fuera a tocar a su
duplicado. El IsoDidacta se retira un paso.
"Lo sientes," dice el Ur-Didacta.
"Dime lo que siento."
"Ya no somos lo mismo," dice el Ur-Didacta. "Mira ese cielo
abandonado. El polvo sombro de soles antiguos brillando muy
dentro de la luz joven. Nuevas estrellas estn naciendo. Planetas
condensando como lluvia, cubrindose casi inmediatamente en un
terciopelo de vida. Cuando yo era joven, vi un universo lleno de
amenaza y constante peligro. La Bibliotecaria se encarg de
ensearme que era ms bonito de lo que yo poda soportar... belleza
en segundo lugar solamente a la suya."

"Y ahora?" el IsoDidacta pregunta.


"Todo lo que veo son los colores de la pesadilla," dice el UrDidacta. "Cada estrella se volvi contra nosotros."
"Y as es," su segundo est de acuerdo. "La ltima flota
Forerunner combinada sobresali ms all de Jad Sappar. Miles de
carreteras estelares protegieron y magnificaron la fuerza del
enemigo, protegiendo enjambres de navesnaves Forerunner
tripuladas por nuestros propios guerreros infectados. Una perversin
inimaginable, pero no ms all de la realidad."
"Yo no necesito imaginarlo."
"Ellos nos necesitarn. A nosotros dos... juntos."
"Y el Arca?"
"Es nuestra ltima defensa. Todo lo que queda de los
Forerunners."
Los dos Didactas miran hacia arriba y hacia fuera a la gran franja
de oscuridad polvorienta que es el brazo extendido de la nebulosa.
Los recin despedidos soles jvenes dentro de esta nube negra estn
enterrados profundamente y an no brillan a travs, aunque en miles
de aos sin duda lo harn.
"Qu otra cosa es lo que ves?" el IsoDidacta pregunta.
"Lo que siempre he visto, lo que siempre hemos visto," contesta
el Ur-Didacta. "Pero ahora es diferente."
Hay algo acerca de esto que hace que incluso Catlogo se
inquiete, una potencial espiral slo parcialmente visible en su
duplicado.
"La luz tiene ms de cien aos," dice el IsoDidacta. "Qu podra
cambiar?"

"Algo ms profundo que la frecuencia. Mira de nuevo," dice el


Ur-Didacta. "La forma en que invade nuestros ojos. Perforando.
Rebanando. Encubriendo. La luz nos rehye, el espacio mismo nos
quiere expulsar. No puedes ver? Ya no somos bienvenidos aqu."
Esta apertura no es fortuita. Hay un clculo lento entre los dos.
"El Flood cambia todo. No slo la carne. El espacio mismo est
infectado," el Ur-Didacta contina. "Ese es el poder que los
Precursores alguna vez tuvieron... no? Ellos formaron y trasladaron
galaxias!
Ellos nos crearon! Cmo fue que alguna vez conseguimos
derrotarlos?"
"Tal vez eran poderosos, pero ingenuos," dice el IsoDidacta.
"Pero ellos han tenido diez millones de aos para contemplar esos
errores."
"S... Los Graveminds chupan la experiencia de toda la historia
sensible. Uno de ellos lo hizo todo, menos absorberme. Vio a travs
de m, entendi todas las estrategias que he ideado. Han avanzado
mucho ms all del Primordial. En ausencia de estrategias antiguas,
deben hacerse otras nuevas."
"Yo no lo creo," dice el IsoDidacta. "Lo que vimos hace aos en
Charum Hakkorantes de que me imprimierasel resultado de una
nica prueba de Halo. La destruccin completa de todos los
artefactos Precursores. En aquel entonces, pareca una horrible
aberracin... Pero ahora sabemos lo que los Halos son realmente
capaces de hacer. Pueden destruir cualquier estructura que se base
en la fsica neuronal. Ellos son nuestra ltima esperanza."
El Ur-Didacta se desva, apretando los puos. "Y soltar la
condenacin sobre las estrellas?" Grita. El IsoDidacta est en
silencio. El cielo por encima no es menos sombro que estos muros.
"Mi esposa simpatiza con nuestros enemigos," dice el Ur-Didacta.

"Esta bsqueda de cumplir con el Manto me ha perseguido toda mi


vida. Y por incontables milenios, hemos fallado en darnos cuenta de
la nica verdad que podra habernos salvado desde el principio. El
Manto no debe ser heredado por los nobles, debe ser tomado por los
fuertes."
La Bibliotecaria entra en la habitacin sin avisar y sola. Toma
unos minutos a este par, como figuras en un espejo roto, darse cuenta
de que ella ha llegado.
"Amados!" Dice ella, dando un paso hacia adelante, brazos fuera,
y por un momento, su rostro est envuelto con esperanza. Su alegra
es radiante. Y luego se desvanece. Los dos Didactas la observan con
expresiones muy diferentes. Lo que debera haber sido un
reencuentro sentido se siente doloroso e incompleto.
"Has odo mi blasfemia, esposa?" El Ur-Didacta refunfua,
mirando a otro lado. "Desacredit tu creencia en el Manto?"
"No es nuestra para recibirla, no es de ellos para darla, no ahora,"
ella dice. "Dime, esposo mo." Ella mira largo y duro al Ur-Didacta.
"Es esta ira, este odio a tus enemigos, lo que se interpone entre
nosotros y la alegra del reencuentro?"
El Ur-Didacta se mueve hacia su esposa con una delicadeza
extraamente dominante, con su mirada fija en ella. Ella lo mira con
fascinacin cautelosa.
"Los humanos ahogaban civilizaciones enteras con el Flood," l
dice. "Trajeron este horrible parsito a nuestra gente. Si hubiramos
actuado ms rpido, si hubiramos tomado lo que era legtimamente
nuestro, podramos haber cortado la infeccin en su origen. Sabe
esto: el universo ahora ser torcido estrella por estrella, mundo por
mundo, organismo por cosa viviente, en ms de una burla torturada
de lo que ya es. Mira lo que me ha hecho!" Extiende amplios sus

poderosos brazos, doblando su cabeza, como si abrirse sus dedos


apacibles, su sondeo, el profundo examen de sentimiento.
Instintivamente, ella llega hacia lpero se retiene en el ltimo
instante. l seala su reticencia; esto puede ser el final que rompe la
tensin durante unos miles de aos de amor.
"Todo lo que esto toca es afligido con locura," grita l. "Esto me
ha tocado. Yo mismo estoy loco!"
La Bibliotecaria queda atnita. Ella busca los rasgos de su marido,
pero l se desva.
Su duplicado no puede transmitir lo que siente. l est mudo ante
ellos.

SALIDA Y PERSECUCIN
El reencuentro no ha ido bien.
El Ur-Didacta ha tomado una esfinge hasta el otro lado del
planeta, en donde, l dice, monitores reportan un posible intruso.
Como la llegada de naves llevando esporas no se puede descartar, l
llevar a cabo una inspeccin directa.
El IsoDidacta ha regresado a la rbita para preparar su nave ms
rpida restanteel Audacity, cedida a la Bibliotecaria despus de su
histrico viaje.
Cuando partamos, el planeta entero ser sper refrigerado,
entonces apagado. Desde cualquier distancia mayor que unas pocas
docenas de kilmetros, este parecer un rocoso, residuo congelado
de batallas recientes, abandonado desde hace aos, despojado de
todos los recursos. Cuando partamos, el planeta entero ser sper
refrigerado, entonces apagado. Tal vez este esfuerzo, aunque
aparentemente intil, salvar a Nomdagro.

En un parapeto, los monitores se renen en largas filas, como


siervos de la antigedad a la espera de la salida de su amante.
Ella est de pie cerca de la pared exterior del parapeto, mirando
hacia el gran valle del ro donde sus hijos una vez jugarony fueron
entrenados por el Ur-Didacta. Recuerdos agradables y ahora
intensamente dolorosos. La mayor parte de su vida ha estado
centrada en este mundo.
"Puede que nunca volvamos," dice ella. "Todo esto"
Ella no puede completar sus pensamientos. Ella huye del pretil,
dejando las mquinas para terminar sus tareas finales.
***
El IsoDidacta no se detiene en preparar al Audacity para la salida.
Ordena a la nave pasar por encima de la parte ms alejada del planeta.
Catlogo est con l; dos partes de la trada estn con la Bibliotecaria.
Pero el Ur-Didacta est solo, en un continente reservado para
formas de vida primitivas, tranquilas, hasta ahora, sin ser molestadas.
El IsoDidacta inspecciona el continente desde el espacio, y luego
hace preguntas a un monitor de la tectnica local. El monitor es lento,
preparndose para apagarse para el largo sueo que este mundo
pronto soportar. Pero no hubo ningn impacto, del cual est seguro.
El IsoDidacta encuentra a su original en una larga, isla sinuosa de
antiguo basalto. Grandes extensiones de mosto y musgo y moldes de
limo florecen aqu, baados en brumas que se arrastran, en los bordes
de un mar poco profundo, donde ndulos bacterianos y esteras
compiten con arraigados tallos, de frondosas almohadas de bosques;
donde los ms primarios, animales de primera forma se arrastran a
travs de aguas ahora iluminadas durante el da y calentadas por el
sol, mientras la noche ha vuelto al valle del ro.

Aqu tambin est el nico artefacto Precursor en todo el planeta,


una estructura circular, en forma de templo de ningn propsito
aparente, tal vez de la mitad de un billn de aos de antigedad. Es
tan pequeo que slo los listados ms completos lo mencionan.
Consiste en un anillo de romas, torres redondeadas levantndose
desde una base plana y sin rasgos, moteado gris y blanco, cubierto
en lugares por mantas de musgo, a pesar de que se sostienen sin
sustento de su impasible superficie.
Aunque inmvil y eterno, como todas las estructuras Precursoras
lo eran, hasta ahora, ste no tiene ningn propsito aparente; tal vez
una vez sirvi como una especie de marcador, un testimonio de una
expedicin de largo alcance, o el fundamento de alguna otra
estructura hace tiempo eliminada o desintegrada.
El IsoDidacta desciende en un buscador y aterriza cerca. El UrDidacta ignora la interrupcin, perseverante a travs de las
superficiales, lagunas salobres, hacia el anillo de torres, bajo la niebla
que fluye y siempre presente, un intruso en la paz. l se agacha ante
el artefacto, estrechando y desabrochando sus manos.
Su duplicado se acerca a travs de un bajo, claro cubierto de
musgo.
El Ur-Didacta reconoce su presencia. "Los humanos le habran
rezado a esto," dice. "En todas partes se encuentran con poderes y
fuerzas, en los ocanos y ros, en los rboles, en los animales
incluso en las rocas. Los Forerunners rezan sus tipos de oraciones
slo al Manto. Quin, entonces, es ms digno?"
"Por qu has venido aqu?" el IsoDidacta pregunta.
"Cuando nos conocimos, Nacido de las Estrellas, t estabas
buscando tesoros. Quizs est aqu y nunca lo reconociste."
"Nada ha cambiado aqu. Debemos volver ahora."

"No lo sientes?" El Ur-Didacta siguiendo mirando el anillo de


pilares. "As es como vamos a saber que estn viniendo." Se gira y
mira con enojo. "Que sabidura has adquirido, enterrada en mi
patrn, en la forma de mi carne? Debo ser anulado, y t, sin duda
estas gritando bajo todo ese patrn, quizs con la esperanza de volver
a lo que eras? O encuentras este patrn ms convenientey esperas
sustituirme?"
"La Moldeadora de Vida y yo tenemos trabajo que terminar. Y t
tambin. No hay planes para dejarte de lado."
"Todava no puedes leerla tan bien como yo. Ella es terca,
brillante como una nova, oscura como una singularidad, con
profundidades infinitas. Nunca he descubierto el ncleo de sus
emociones, su yo. Me pregunto cmo sera su duplicado, como se
siente usar su impronta. Para muchas especies se ha hecho a s misma
como a un dios, que la recordarn, para que ella pueda manipularlos
en tiempos futuros. Ella te ha explicado eso, no verdad?"
"Recuerdo."
"Memoria de segunda mano!" El Ur-Didacta levanta y extiende
su armadura. La luz dura chispeando con emocin." Eres una pobre
copia a lo mejor, verdad?"
Catlogo le preocupa que el largo conflicto ahora pueda
convertirse en fsico.
El Ur-Didacta se acerca a su duplicado.
Estn de pie apenas separados por el alcance de sus grandes
brazos, rodeados por la niebla arremolinada, el susurro de la brisa
ligera, la vuelta ms rtmica de ondas.
"No hay esperanza, continuando con tu estrategia, no en nuestro
tiempo, no en esta galaxia," dice el Ur-Didacta. "Eso es un catarro,
un simple hecho."

"Tengo otra opinin."


"Tu privilegio... Manipular." La expresin del Ur-Didacta es
desdeosa. "Los Halos? Violando el Manto de nuevo, con mayor
destruccin! Acabando con toda la vida inteligente en toda la
galaxia! Por s mismo eso demuestra que eres una pobre versin. Has
modificado tu visin estratgica."
"De acuerdo a las circunstancias, cada comandante es
imprescindible."
"No sientes la verdad de ello? Le dimos a los Precursores la
razn para retirarse en la locura. Una pasin por la venganza. Y el
Gravemind la dio toda de vuelta directo a m. Me lleno de esa
pasin, esa locura, ese veneno! Si disparamos Halo, lo perdemos
todo."
Los dos Didactas de pie uno frente al otro, sin apenas moverse,
casi sin respirar, como si se dimensionaran el uno al otro. Su
armadura se corresponde de manera uniforme. Sus armas son
idnticas, sus defensas, idnticos.
Pero los propios Didactasya no ms idnticos.
"Dejo a la Moldeadora de Vida a ti, Nacido de las Estrellas," dice
el Ur-Didacta. "Ella obviamente ha elegido tu manera, no la ma.
Voy a tomar mi propia nave y me mostraras donde el Arca ha sido
ocultado."
Catlogo est tomando partido, y no debe, pero la regla de la ley,
por Jurdicos, es que la esperanza nunca se debe perder, la justicia y
el equilibrio nunca abandonar. El Manto, despus de todo, se trata
de la diversidad y la perspectiva eterna del cambio que vive en un
universo lleno de vida! Es que ya no es cierto? Es esto lo que
Catlogo sinti, frente al Gravemindun consumo total de la razn
ajena, de la antigua, la desesperanza loca?

Y entonces sucede.
Hay un sonido suave y lquido desde el centro de la isla. Ambos
giran para ver lo que podra ser. El artefacto, el crculo de torres
romas, se est moviendo. Las torres se extienden, conectan, forman
una jaula anidada. La base se expande.
"El Flood," dice el Ur-Didacta. "Tenemos que irnos ahora!"
A travs de bajas nubes grises, presenciamos otro cambioen los
cielos sobre el planeta. Arco por arco, curva por curva, carreteras
estelares aparecen donde ninguna estaba antes, rodeadas por una
franja prpura del pasaje superlumnico Precursoruna especie de
movimiento, de viajes, que no se ve desde hace diez millones de
aos, pero ahora evidentes en toda la ecmene, tal vez a travs de la
galaxia.
Entonces, algo grita desde el cieloun solo gris moteado y blanco
ovoide de diez metros de largo. Se precipita en posicin vertical en
el agua poco profunda, disparando un chorro de vapor y enterrando
un extremo en el lodo, mientras que el otro extremo ya est
disolvindose.
"Cpsula de esporas!" Dice el IsoDidacta. "No hay tiempo."
Los dos Didactas estn de acuerdo al menos en esta.
Por ltima vez, los dos Didactas estn apenas a la distancia de un
brazo largo, se separan y luego, poco a poco, retroceden, ninguno
gira, antes de que estn muchos pasos separadospara volver a su
oficio aparte, suben a la rbita en naves separadas.
A Catlogo se le neg la entrada en la esfinge del Ur-Didacta.
Algo est mal.
***

Incluso mientras recogemos a la Bibliotecaria, nos disponemos a


elevarnos al Audacity, y ser testigos de que el Mantle's Approach
sube detrs de nosotros, igualando nuestro vector de destinoel aire
es perforado por una neblina hundindose de millones de cpsulas de
esporas. Algunas descienden en el ocano o terreno, ms an
explotan alto en la atmsfera. Torres de nubes de esporas en
penachos marrn-grises de Comolo Nimbus, entonces se abren en
abanico en flujos disolvindose, dominando, cubriendo, ocultando.
La trada de Catlogo puede hacer nada ms que observar. Y lo
que observo, muy por debajo, es la limpieza de las nubes de color
marrn-gris, revelando una formacin verrugosa de las montaas de
esporas. Cualquier organismo restante pronto ser absorbido por el
Flood.
Audacity ha determinado que hay suficiente potencial local para
que nos pueda llevar rpidamente a los mrgenes del thema 34 antes
de dar el salto definitivo al Arca mayor. Las Keyships pronto sern
las nicas embarcaciones autorizadas a acercarse a la instalacin.
El IsoDidacta y la Bibliotecaria enlazan los brazos en el puente.
"l viene al Arca con nosotros," le dice.
Ella parece estar herida, incierta, perdida. "Cules son sus planes
ahora? Sentarse en su fortaleza como una trampilla de araa, para
que pueda saltar y destruir las edades a partir de ahora?"
"No sabes eso."
"No lo hago? Yo lo veo tan claramente! Ah, qu le hizo hacer
esa cosaqu le hemos hecho?"
El IsoDidacta no dice nada.
Al salir del sistema desolado, el silencio sobre Audacity es
horrible.

CADENA 27

VIAJE AL ARCA MAYOR


EL ARCA YA NO produce halos y ahora sirve como repositorio
principal de la Bibliotecaria para especmenes. Se rumorea que solo
un halo queda, que los otros han sido perseguidos y destruidos por el
Flood.
Mucho de esto me ha sido dicho por el IsoDidacta mientras
observamos nuestro pasaje en Slipspace. Pero en verdad, nadie
conoce la situacin actual, al ser tan difcil la comunicacin.
Catlogo es particularmente susceptible a la inquietud durante un
salto, pero este es un trnsito bellamente ejecutado, y siento casi
ninguna incomodidad. Sin embargo, el IsoDidacta est tenso.
Las fronteras de los themas Forerunner estn marcados por
campos magnticos galcticos a gran escala, conveniente si los
indicadores son poco fluidos. Estos campos aparecen en las pantallas
de Audacity como cortinas ondulantes de verde y morado, no muy
diferente de la aurora en una atmsfera planetaria. Parecen tan
sensibles como las campanas de las medusas en el mar de mareas de
la Bibliotecaria. Aunque infinitamente ms lentas y mucho ms
majestuosas, todava parecen poseer una clase reactiva de vida.
Catlogo no es inmune a la belleza. He visto mucha belleza en el
ltimo ao; la belleza de los seres vivos al cuidado de la
Bibliotecaria, el coraje mostrado por la Bibliotecaria y el IsoDidacta
mientras enfrentan insuperables adversidades.
Vemos los patrones cambiantes de Slipspace: Las pantallas se
disearon para simplificar las variables enormemente complejas
hasta sus componentes ms importantes. Para m, las cortinas
fluyendo de verde y prpura todava parecen hermosas, pero al

IsoDidacta y al Audacity las tonalidades cambiantes y cada vez ms


complejos vrtices apuntan a que asoman dificultades.
"Las fronteras del thema han cambiado desde mi ltimo paso,"
dice el IsoDidacta. l corre rpidamente a travs de las posibilidades
con Audacity. Nuestra deuda espacio-tiempo est construyendo
rpidamente. "Si nos vemos obligados a salir de Slipspace, estaremos
atrapados en medio de un vaco sin estrellas, a cinco mil aos luz del
Arca."
Las grandes ondas del campo toman un color rojizo. Otra cortina
parecida a una pared de color se mueve desde el ngulo opuesto,
como si para atraparnos y limitarnos. Nada en la experiencia de la
nave puede explicar esto.
Pasamos lentamente en medio, mientras que los vrtices crecen
ms y ms numerosos. Estamos en una regin donde la fsica que
sola transportar a los Forerunners entre soles ya no parece aplicarse.
"Puede que tengamos que arriesgar un salto de crisis," dice el
IsoDidacta. "El espacio-tiempo en esta regin est mutando para
adaptarse a los trnsitos Precursoresel Flood se dirige hacia el
Arca. El Slipspace aqu pronto ser incompatible con nuestras
unidades."
"La escala!" ella exclama. "Incluso el Slipspace est corrompido.
No hay algo puro que quede en la galaxia?" Su pregunta no puede
ser contestada. "Nuestras posibilidades, en cualquier caso?"
"Sin un trnsito de crisis, prcticamente ninguna," dice el
IsoDidacta. "Con, alrededor de una posibilidad entre cuatro. Las
usamos con mucha moderacin durante las acciones de combate."
"Situacin del campo crtica," Audacity confirma.

"Tenemos una solucin afn extrema al punto de encuentro," dice


el IsoDidacta, "suficiente para nuestra masa... pero por poco.
Tomamos la oportunidad?"
La Bibliotecaria difcilmente vacila. "Por supuesto," dice ella, y
agarra su brazo. "Y el Mantle's Approach?"
El IsoDidacta prepara una secuencia de comandos para el trnsito
de crisis. "Solucin fijada. Vamos a hacer un solo salto, aunque sea
curvilneo. El Mantle's Approach es probable que siga justo detrs,
compartiendo algo de nuestra curvatura."
"Nos pone ms en riesgo?"
"Claro. Yo no creo que a l le importe. Preprate para ms que la
incomodidad habitual. Nuestra deuda espacio-tiempo se va
acumulando con intereses."
Audacity inicia la secuencia. Comienza Nuestro salto. No es el
peor salto que he experimentado, pero se acerca y a Catlogo le toma
una buena hora recuperarse. Los dems tambin se debilitan, y
Audacity no responde a mis preguntas durante un tiempo alarmante.
Pero eventualmente, la nave regresa al completo estado de alerta,
y vemos que hemos sobrevivido y que estamos donde queremos
estar. Hemos dejado la galaxia y ahora nos acercamos al permetro
de defensa protegido del Arca mayor, establecido aqu en la
oscuridad extragalctica como una gigantesca, flor espinosa.
La nave del Ur-Didacta sigue de cerca, aunque tentativamente.
Desde unos cien mil kilmetros, la forja central del Arca est
ahora oscura. Un solo HaloOmega Halo, nuestra ancilla nos
dicepermanece en rbita estacionaria, orientado hacia Camino
Kethona. Es un nombre apropiado para el ltimo de los grandes
anillos del Maestro Constructor.

Desconocido para la mayora, el Arca menor, escondido a un


tercio de camino alrededor de las fronteras exteriores de la galaxia,
en la actualidad mantiene seis de sus propios Halos, destinado a una
distribucin econmica ms generalizada a los sistemas dentro de la
galaxiasistemas que poseen grandes planetas gaseosos gigantes.
Estos seis, junto con un sptimola instalacin 07servirn como
arma definitiva de ltimo recurso, si las defensas del Arca mayor se
quedan cortas.
Un par de remolcadores, muchas veces ms grandes que Audacity,
se apoderan de nuestro casco y Mantle's Approach, nos escoltan a
travs de capa tras capa de escudos de deteccin y de desviacin,
extendindose en un amplio toroide alrededor del Arca, que ahora
llena la pantalla de nuestro centro de mando. El IsoDidacta y la
Bibliotecaria estudian la ltima gran rueda con expresiones muy
diferentes. Entonces, la Bibliotecaria ve un enjambre de
embarcaciones de Trabajadores de Vida, diminutas en comparacin,
amarradas a unos pocos kilmetros por encima de un ptalo de lo
contrario vaco, con corrientes constantes iluminadas de
contenedores que mueven sus muestras hasta la estacin de
investigacin de los Trabajadores de Vida del Arca.
"Maravilloso!" Ella grita. "Todos han sobrevivido!"
Pero a medida que maniobra y vemos el gigante canto de la
instalacin, hay muchas ms naves Forerunner de lo que
esperbamos, la mayora escondidas detrs del Arca. Muchas
parecan daadas, algunas bastante graves.
Audacity, se comunica con el Metarch de la instalacin, Offensive
Bias, para explicar su presencia. "Todos los Forerunners restantes
han sido trados hasta aqu," dice. "Los ltimos themas han sido
abrumados. No habr otras naves."

Lo ltimo de la ecmene! Los ltimos remanentes de la


civilizacin Forerunner, todo concentrado aqu. Las implicaciones
tambalean a todos nosotros.
"Adems," Audacity dice, "algunos especmenes de los
Trabajadores de Vida han sido trasladados al Halo para hacer
espacio, incluyendo las poblaciones humanas."
La Bibliotecaria apenas ha aceptado la primera noticia, y ahora,
se enfrenta a esto. Ella est indignada. "Quin tom esa decisin?"
Una imagen se proyecta detrs de nosotros en el centro de
mandouna sorpresa adicional, y para estos tres, de lo ms
desagradable. Es el propio Maestro Constructor, una sombra
atormentada y hueca de su antiguo yo. Est en libertad condicional,
o se le permiti comparecer ante su viejo rival? Me pregunto si debe
compadecersecun poderosos somos, los cados! o para
presumir.
Ninguna, resulta.
"Bienvenida a nuestra Arca, Moldeadora de Vida," dice el
Maestro Constructor. "Didacta a cul me dirijo? Ah, el ms
joven. Es un honor para m haber regresado a su original a la
compaa de su esposay, si la memoria no me falla," l dijo,
dirigindose a otra pantalla, "parece que l, tambin, ha llegado.
Ambos deben saber que he sido convocado para ayudar a preparar
nuestra Arca para la tormenta que se avecina. Y para transferir el
mando."
"A quin?" el IsoDidacta pregunta.
"A m. La Seguridad Constructora continuar desde aqu."
Obviamente, un acuerdo ha sido alcanzadoun acuerdo
desesperado por todos los lados.
Un silencio prolongado en el centro de mando.

La Bibliotecaria finalmente dice: "me llevarn cuanto antes al


Halo para atender a mis especmenes. Sola."
"Por supuesto," dice el Maestro Constructor. "Ya he hecho los
arreglos."
Un posible revs en mi obtencin de testimonio. Pero esto es
compensado cuando para mi deleite, me doy cuenta de que una red
Jurdica local, altamente segura se ha establecido en el Arca, y que
muchos agentes compaeros estn aqu, compartiendo pruebas,
continuando las investigaciones sobre el tratamiento de ambos
especmenes y prisioneros... En el retorno y elevacin del Maestro
Constructor.
Haciendo lo que los Jurdicos hacen bien! Pero con qu fin,
ahora? Empuje a un lado todas las dudas. La red utiliza nuevas
pruebas para verificar mi identidad e integridad. Entonces empiezo a
saciar mi sed desesperada en ese pozo profundo de ley y sabidura.

CADENA 28

CATLOGO
EL MAESTRO JURDICO lleg al Arca mayor poco despus
de la cada del sistema Capital, en compaa de los ltimos miembros
sobrevivientes del Consejo Nuevo.
Todos los Jurdicos ahora se renen en su augusta presencia. El
Maestro Jurdico primero expresa la preocupacin por un apagn
continuo del Dominio. "Ningn agente o ancilla, de cualquier escala,
ha sido capaz de conectar con el Dominio en ms de un ao. Nuestros
ms profundos y ms sagrados registros ya no estn disponibles."
Los procedimientos Jurdicos estn en punto muerto, y no slo por
esa interrupcin.
"Haruspis ya no est en la red, incluso cuando est abiertay
puede estar muerto," dice. "No hay otros Haruspices velando por el
Dominio. El nmero de nuestros agentes todava informando ha sido
reducido considerablemente. Los reunidos aqu pueden ser los
ltimos. Pero nuestro trabajo debe continuar, con la esperanza de que
las circunstancias van a mejorar.
"Catlogo ha sido instruido por el Maestro Jurdico para asistir a
la reunin de los nuevos comandantes. Los ltimos sobrevivientes
del Nuevo Consejo han dado todo el poder al Maestro Constructor.
"De ahora en adelante, todas las conferencias de comando
Forerunner deben ser asistidas por Catlogo," dice el Maestro
Jurdico. Me pregunto si hay suficientes de nosotros! "Sin
excepciones."

CADENA 29

EL REGRESO DEL CONSTRUCTOR AL MANDO


Las amplias cmaras del Cartgrafo del Arca ahora albergan
cinco comandantes, todos de la Seguridad Constructora pero para
el IsoDidacta.
El Ur-Didacta, cuya nave permanece en la baha, cerca de
Omega Halo, se ha recusado el mismo de esta reunin. l no ha
respondido a ninguna comunicacin con el exterior, los Jurdicos
son informados.
ISODIDACTA
Aqu fuera, en el borde de la gran oscuridad intergalctica, somos
extraordinariamente dbiles y horriblemente expuestos. No tengo
ninguna duda que muy pronto el Arca mayor ser colocada en estado
de sitio.
Los nuevos comandantes de pie en un amplio crculo dentro del
Arca, o ms bien, dentro de una proyeccin totalmente detallada.
Dependiendo de donde se centra mi atencin, mi ancilla me alimenta
de recuerdos preparados de las actividades pasadas de la
instalacinla llegada de los sobrevivientes, la extraccin de los
especmenes hasta el Halo, el posicionamiento del Halo para barrer
Camino Kethona. Los datos llegan en tan rpidos, paquetes densos
que me dan un molesto dolor de cabeza, mientras mi cerebro se
adapta a torrentes de recuerdos.
Pero esa es la forma de las cosas en el juego final de una guerra.
Y estamos en el final del juego. Hemos perdidoeso mucho parece
obviopero nuestra batalla final podra ponernos una posicin para
hacer que las victorias del Flood parezcan muy amargas de hecho.

Y as no hay ningn espacio para discusiones dentro del mando.


Los cambios han pasado; no pueden ser invertidos. Por mandato del
Nuevo Consejo, la Seguridad Constructora est ahora otra vez en el
control del Arca mayor.
Sin embargo, tres de los cinco asistentes solan ser GuerreroSiervos y una vez sirvieron bajo mi original; mucho de eso devuelve
un poco de confianza. Tengo que preguntarme como l manejara a
sus antiguos comandantesy por qu l ha elegido abandonarnos en
nuestro momento de mayor necesidad. Mis recuerdos y habilidades
son las mismas o mejoresen su estado actual. Sin embargo, para
muchos de ellos ya es viejo y familiar. Soy nuevo.
Los otros comandantes experimentan sus propias inversiones con
datos. Destellos de pantallas individuales bailan alrededor de sus
armaduras, mientras hacen preguntas del metarch de la instalacin,
Offensive Bias.
Cuando el Cartgrafo ha terminado su actualizacin, yo los llamo
a la plena atencin.
"Todos hemos visto el poder de las construcciones Precursoras
despertadas," empiezo. "Una vez que estn sobre nosotros, vamos a
tener poco tiempo. No hay margen para el error. No hay espacio para
titubear."
"Ellos son nuestros creadores!" Examiner exclama. l es un ex
Prometeo ms grande que yo y ms viejo que mi original por varios
miles de aos. El Examiner hace mucho prefiri apoyar al comando
como ms satisfecho a sus talentos, que son extraordinariossegn
lo indicado por el hecho de que l ha trado de alguna manera setenta
y cinco fortalezas y once dreadnoughts fuera de los peores enredos
Precursores hasta el Arca mayor, donde proporcionan ahora la mayor
parte de nuestra defensa.

"Dudoso en el extremo!" Grita el Tactician. Un murmullo general


de acuerdo pasa alrededor del crculo. El Tactician es relativamente
ligero y ms joven que los otros. Menos de dos mil aos han pasado
desde su madurez, y l siempre ha sido de la Seguridad Constructora,
pero l demostr su brillantez repetidamente durante la revuelta del
metarch. Con la cada del Maestro Constructor, entr en retiro
temporal. Su estrella se levanta de nuevo. l podra ser elegido para
reemplazarmeno sin razn.
"No albergo ninguna duda de que no son lo mismo," le digo, "ya
no ms por lo menos. Las distorsiones que inflige el Flood son
manifestaciones externas de una fealdad interior que refleja sus
orgenes. En ltima instancia, poco importa de dnde vinieron.
Ahora nos encontramos en el final de la existencia Forerunner."
Los comandantes estn de pie en silencio solemne.
Bitterness-of-the-Vanquished pasa a travs de la forja proyectada
y de pie rodeada de imgenes fantasmales de transportes Forerunner
daados. Bitterness comand las fuerzas Guerreras durante los
conflictos de Kradal en el centro galctico. Ella me entrenentren
a mi original. Es la mayor de entre nosotros, no debe ser tomada a la
ligera.
"Bajo tu mando," ella dice, "los Forerunners han perdido thema
tras thema al Flood. Ense al Didacta, y t no eres l. Dinos por qu
alguno de los Forerunners deberan continuar siguindote ante tales
prdidas catastrficas... ahora que el Didacta ha regresado y su
duplicado ya no es necesario."
A pesar de anticipar estocon todos los instintos polticos
afinados de mi originalsiento una profunda punzada de
resentimiento. En mi mente, en todos mis pensamientos, yo soy el
Didacta. Nacido de las Estrellas es como un personaje de una historia
contada siglos atrs, tan tenue... tan otro.

Pero tengo que honrar su opinin. Aun as, ella me obliga a revelar
cosas que es mejor dejar sin decir.
"Estoy de acuerdo, y me apartara, sin embargo, el Didacta se ha
recusado l mismo."
"Debido a que fue sometido a interrogatorio por un Gravemind!"
Dice Bitterness.
"Por lo que parece," respondo. "Una consecuencia de su captura
por el Maestro Constructor, quien lo dej caer en un Burn para
morir."
Los comandantes todos levantan sus brazos y tuercen su mano
izquierda. Ellos no son receptivos a esta lnea de discusin, y pelean
entre s. Ellos no creen una historia u otra, y las razones de los
extraos comportamientos del Maestro Constructor en estos asuntos
siguen siendo desconocidas.
"Hay conspiracin aqu para reducir los Guerreros a nada!" El
Examiner dice en voz alta, con la voz quebrada.
"T mismo eres ahora un Constructor," dice Bitterness.
"Al igual que t!"
"Debemos enfrentar al Nuevo Consejo, obligarlos a ornos. El
Didactael Didacta originales nuestra nica esperanza en este
conflictodeberamos unirnos a l!" Examiner insiste.
Los que ms recientemente se trasladaron a la Seguridad
Constructora se sienten incmodos con esta afirmacin. Las lealtades
en conflicto podran ponerlos en una posicin incmoda con el
Maestro Constructor, quien actualmente ocupa el poder.
"Es demasiado tarde," dice Bitterness. "El tiempo de las luchas e
indecisiones ha terminado! Djanos mantener nuestra compostura y
aceptar que los hechos estn todava en disputa. "Ella me enfrenta,

sus ojos ciegos extraamente agudos. Ella ha estado ciega desde hace
siglos. Su armadura ve por ella. "Sin embargo, ahora usted empuja
hacia adelante una estrategia a la que Didacta apasionadamente se
opuso durante ms de mil aos. Extraa inversin! Cmo puede
usted, o el Maestro Constructor, ser de confianza?"
Sus palabras terminaron, ella da un paso atrs en el crculo.
Sigue un silencio ms largo y ms revelador. Bitterness ha tocado
una fibra sensible, dado voz a las dudas que la mayora han
mantenido desde la destruccin del planeta Capital... Las dudas que
han crecido a una fuerza terrible con nuestra triste lnea de derrotas
y retrocesos.
No soy el Didacta, en verdad, en mi mente? Soy yo realmente
menos? Cmo poda yo no prever que este problema se elevara tan
rpidamente al nivel de una crisis en el mando?
Pero tengo. La suma de una lucha entre iguales, o con un superior,
es permitir que la fuerza del otro lo ponga donde lo desee. Hay una
personalidad que puede todava unirnos todo... si l juega bien su
nuevo papel. Un tremendo riesgo, eso.
Una nueva voz desde fuera del crculo rompe la pausa. El ms
fuerte entre nosotros ha llegado.
"No te puedes quejar de este nuevo Didacta. Yo burl a su original
en dos ocasiones, ya sabes. "La figura ms ligera del Maestro
Constructor entra al cartgrafo detrs del nico Halo proyectado, y
por un momento l se echa en la sombra. "Yo lo obligu a exiliarse,
prcticamente lo sell en su Cryptum, y cuando regres de ese exilio,
lo atraje, lo enganch como un pez tontoy lo envi a un destino
an ms oscuro. Yo les pregunto, quin es el mayor estratega?"
El Maestro Constructor se une al crculo, luego se mueve hacia el
centro, sus penetrantes ojos negros buscando todo con diversin
benigna. l permanece en mi cara slo por un momento, con una

mirada post-soslayo. "En todo caso," dice, "este nuevo Didacta es un


personaje ms ntido y ms capaz, ciertamente ahora. En cuanto al
otro... El viejo Didacta y yo slo hemos tenido una breve visita.
Cualquier negocio que tenga aqu pronto estar completado. l ya
hace preparativos para marcharse."
"Necesitamos desesperadamente un comando central fuerte!"
Bitterness anuncia. "Y lo necesitamos ahora!"
"Yo creo que es obvio quien debe ser ese comandante." El
Maestro Constructor ha reanudado su bravuconera caracterstica
pero le falta algo. Algo le ha golpeado muy duroy dej una marca
en su comportamiento. l se pavonea y se encoge de hombros
abriendo sus brazos, como si se preparara para trabajo fsico. "Diles,
Nacido de las Estrellas de Duracin Eterna. Diles como yo saba que
todos estaramos aqu, haciendo precisamente lo que estamos
haciendo ahora, hace muchos aos. T estabas all, despus de todo."
No vacilo para darle su deuda. "El Maestro Constructor ha
probado Halo sobre Charum Hakkor," digo. "Con resultados
sorprendentes."
Faber se mueve alrededor del crculo, examinando los
comandantes con algunos, pero no todos, su edad, energa malvada.
"Hace mucho tiempo, mientras que supervisaba el diseo del campo
de Halo, tuve una sospechauna percepcinde que las energas
de Halo tambin podran anular la fsica neural. Esa percepcin fue
probada brillantemente correcta. Cuando el Halo dispar, en sintona
con mis energas seleccionadas, destruy todos los artefactos
Precursores en el sistema. Casualidad, tal vez. O brillantez. T
decides.
"Pero lo justo es justo. Despus de mi prueba, y de sus
consecuencias inesperadas, yo comet el error de recoger al eterno,
el Primordialel ltimo Precursor, as el afirm ms tarde. Un
ejemplar cientfico increble, pens. Hice mostrar cautela. Yo

encarcel al Primordial en un campo de estasis. Sin embargo, de


alguna manera, se solt de nuevola cosa inteligente y provoc
un desafortunado dilogo con Mendicant Bias. Nuestro primer
ejemplo de una infeccin ancillar, y una bastante grave.
"Por eso soy el nico culpable. Todos mis triunfos fueron
desviados a un lado por la revuelta de Mendicant Bias... cuyo diseo
y creacin comparto con el Didacta. No olvidemos eso! Nuestro
sirviente se volvi contra nosotros. Me convert en un paria. Un
fracaso." l anticipa objeciones sordas con un brazo en alto y los
dedos extendidos. "Y, sin embargo... qu descubrimiento! Y aqu
reside nuestra ltima esperanza en esta horrible guerra. Todava
tenemos la nica arma que es capaz de detener al Floodeste Halo."
l contina paseando inquietamente alrededor del crculo, como
si esperando sacar adelante el estmulo, justificacin. Me digo a m
mismo, en silencio, lo mucho que odio a este Forerunner.
"El Didacta original estaba equivocado, yo tena razn. Pero esto
toma a su duplicado para finalmente escuchar a la razn." l mira de
nuevo en mi direccin. La debilidad es casi evidente. "Estos Halos
estaban sintonizados especficamente para disparar una rfaga lineal
de energa la cual interrumpe y en ltima instancia va barriendo la
fsica neuronal, destruyendo ambos al Flood y sus armas Precursoras.
Con l vamos a traer destruccin sin precedentes sobre nuestros
atacantes, poniendo fin a esta guerra de una vez por todas."
l mira hacia atrs, a los comandantes. "Pero si fallamos aqu, s
que otra Arca ya ha sido creada," dice, "y de ella ms eficientes, ms
pequeos Halos. Ellos forman una matriz armada mucho ms
poderosa que incluso este anillo. "Seala al solitario Halo
hologrfico. "Cuando estos Halos ms nuevos estn repartidos por
toda la galaxia, formarn una red capaz de purgar toda la vida
sensible. Estos son nuestra ltima defensa. Sin ellos, la galaxia estar
dominada por los Flood. Pero no debemos dejar que se lleg a esto."

Su mirada parece cortar el aire. "Algunos de ustedes han sido


Guerrero-Siervos. Valientes, honorables, y sin embargo, los
herederos de los que cometieron el crimen incalificable que comenz
esta locura. Un crimen contra nuestros creadores. Recuerda eso en
tus largos sueos, cuando te enfrentes al Dominio."
De repente, las depresiones de la armadura de Faber; su energa
parece disiparse. "Tambin debes saber esto. El Didacta original fue
impreso por un Gravemind para servir como mensajero. El
Gravemind estaba al tanto de mis actividades, purgando
embarcaciones Forerunner infectadas y restaurndolas al servicio.
Este envi al Didacta a mi camino... deliberadamente, con un
mensaje."
"Qu mensaje?" Bitterness pregunta.
"Mi familia, mis esposas e hijos, entraron en su propio exilio. Se
trasladaron a un sistema en Path Kural, ahora parte de un Burn.
Todos han sido reunidos por el Flood. Todos ellos han sido hechos
parte de un Gravemind." Su rostro se contorsiona. Grita alrededor
del crculo, "Mis esposas! Mis hijos! Dirigindose a m desde
dentro de un Gravemind, burlndose de m, acusndome! A travs
de mi enemigo! Si realizamos nuestros diseos, ellos dicen que todos
morirn, y nada de valor me ser dejado. El Didacta realmente se
complaci en la entrega de este mensaje. 'Esto,' l dice, 'es lo que has
hecho, con tus Halos.'"
Bitterness se inclina no en sumisin, pero en el dolor unido, ante
el Maestro Constructor. "Nuestro dolor es contigo," susurra.
"Todo el dolor est contigo," el Examiner afirma.
Yo estoy en mi sitio, pero esto es el apoyo que Faber buscaba, el
apoyo que necesita. l mira hacia arriba.
"Quin mejor para entender nuestra tarea, entonces? Dara
cualquier cosa por haber estado equivocado, yo dara todo por no ser

un Forerunner en estos tiempos. Mientras yo viva y respire, estoy


asqueado por la verdadenfermo en mi centro. Sin embargo, por
orden del Consejo restante, tristemente reducido, he reasumido el
mando. La galaxia es nuestra para perder.
"Vamos a poner fin a nuestros errores horribles. Pero cuando
hayamos sobrevivido, cuando hayamos terminado con nuestra
terrible tarea, forzada en nosotros por la iniquidad de los Guerreros
de hace diez millones de aos quin de nosotros va a ser capaz
de enfrentar al Dominio?"
Ninguno de los otros mir sus atormentados
Deliberadamente, yo aparto los mos tambin.

ojos.

"Quin, de los Forerunners?" Grita, y luego empuja a travs y se


aparta del cartgrafo.
Los comandantes de pie en respetuoso silencio, entonces giran,
como uno, hacia m.
"El destino del Maestro Constructor est aqu. Y tambin lo est
el nuestro," dice Examiner. "Alguien tiene que ir a la otra Arca y
prepararse para lo impensable."
Mi tarea es ahora clara.
"Los Graveminds saben que todava se enfrentan a una tremenda
amenaza," dice Bitterness. "Ellos saben de la existencia del Arca
mayor. Pero todava no pueden saber el paradero del Arca menor.
Tienes que ir all y tomar el mando. Al Flood no se le puede permitir
cantar victoria. Deben ser detenidos, si no es por nuestra especie,
entonces, por otras que puedan venir ms adelante."
Los comandantes miran ms all de la imagen del Halo y Arca,
hacia la gran tenue propagacin de estrellas que es nuestra galaxia.
Las carreteras estelares estn llegando.

Todos podemos sentirlas.

CADENA 30

LA BIBLIOTECARIA Y EL UR-DIDACTA
MI MARIDO... SE HA convertido en un nio otra vez.
Pero no en la clase de nio que yo estara orgullosa. No en la clase
de nio que yo confiara.
l se ha despojado de su armadura y vaga alrededor de nuestros
cuartos, mirando las cosas que su duplicado ha recogido, artefactos
y objetos de estudio, recuerdos de la poca en que l estaba fuera, en
el exilio o perdido, y tuve brevemente otro maridomucho como l.
Pero no ms. No est haciendo algn intento de pedirme
reconciliar, de eso estoy segura. Casi no reconozco en lo que se ha
convertido.
Aun as, ha solicitado esta reunin, con la implicacin de que ser
la ltima.
Me siento sobre un suspensor que toma color y forma por debajo
de m, y l se sienta a mi lado, su gran cabeza cayendo entre sus
rodillas gruesas. "Puedes saber lo que era estar en el Cryptum,
dejando nuestra situacin a ti, mientras todo esto se sali de control?"
Pregunta.
Yo levanto su gran mano y la desdoblo, dirigiendo mi propio dedo
ms pequeo a lo largo de cada dgito muscular. La mano se cierra
reflexivamente. Nuestros cuerpos todava llevan instrucciones
incorporadas desde tiempos mucho antes de la memoria.
"No," respiro. "Espero que haya sido pacfica."
"Tranquila, tanto como puede significar o sentir. El Dominio slo
puede decirle a los vivos lo que ya saben," dice. "O lo que han
almacenado en sus extensiones. Estuve dando vueltas por todos los

pasillos... as pareca, de todos modos. Siglos de vagar por pasillos y


cavernas y an ms profundamente, los lugares ms oscuros, se
alinearon y rachas radiante con los registros y memorias ancestrales,
afloramientos de visitas anteriores, rara vez por m, a veces por
nuestros antepasados... en ocasiones, nuestros descendientes."
"Descendientes?" Pregunto.
"El Dominio mantiene sus secretos solo con dificultad. Desea,
necesita, para difundir el conocimiento. l nos quiere decir cuando
estamos siendo tontos, pero slo puede reproducir las emociones y
recuerdos de los que vinieron antes. Sin embargo, rara vez, viola sus
propias reglas."
"Qu pasa con nuestros descendientes?" Persisto.
"Yo sent su toque, su amor. Y, sin embargo, fueron
desvanecindose. El Dominio est lleno de tristeza. Una profunda
sombra ha cado sobre todo Forerunner. Cuando fui levantado de
todo eso, fui levantado del Cryptum y revivido... no poda recordar.
Pero ahora lo hagoen parte. El horror trajo eso de vuelta. El
Gravemind me lo devolvi. Me oblig a escuchar."
Mi marido quita rpidamente su mano de la ma y se sita para
convocar su armadura, se estira para permitir que lo rodee. "Tengo
que luchar contra lo que esto me dijo, lo que esto me ha hecho, a
todos nosotros. Tengo que luchar con toda mi fuerza y voluntad, y
todo lo que he juntado todas las armas y recursos. Pero he sido
socavado desde el principio por ese Manipular, Esposa. Lo peor que
he hecho fue imprimirle. Y as, perdname por adelantado por lo que
debo hacer. Y s por qu lo hago."
Estoy a punto de preguntar qu es esto, que requiere algn perdn,
mucho menos el mopero las alarmas suenan antes de que pueda
hablar. El Didacta se pone en marcha, y por un momento, no es tan

viejo, nitidez brutal, esa vieja preparacin para la batalla. Las ancillas
se renen alrededor, ante toda la imagen de Ofensiva Bias.
"El Arca est bajo ataque," dice. "Grandes concentraciones de
carreteras estelares estn surgiendo en el espacio cercano."
"Cunto tiempo?" El Didacta pregunta.
"Horas, no ms," el metarch responde.
El IsoDidacta est, sin duda, ya tomando medidas, de acuerdo con
los comandantes Constructoresponiendo todo el Arca en alerta
mxima. Necesito llegar al Halo! Mis muestras, los ltimos
humanos...
Pero lo que veo en la noche abismal alrededor del Arca mayor es
suficiente para congelar hasta la mdula. De alguna manera, los
antiguos artefactos han sido transportados de tal densidad increble
que la galaxia ms all es apenas visible, como si se viera a travs de
una trama de barras oscuras.
El Arca est rodeado, y cada segundo las carreteras estelares
exprimen adentro. Ya nuestro radio de accin se ha reducido a unos
pocos millones de kilmetros.
No puedo soportar pensar en la prdida de todos mis
especmenes, de la mayor concentracin de nuestros esfuerzos de
toda la vida, de todo nuestro trabajo!
"Cmo podemos repoblar la galaxia si perdemos todo aqu?"
Suspiro.
La mirada del Didacta es extraamente astuta. Desviada, como si
tuviera una deliciosa broma que quiere decir, pero no todava. Una
expresin que nunca he visto antes. El horror compuesto sobre
horror.

"Despus de que termine mi tarea, me ir en el Mantle's


Approach," dice.
Mi mente corre. Puedo esperar ninguna ayuda del Didacta, eso es
obvio. El Arca es demasiado grande como para moverse. El Halo
podra ser capaz de escapar. Pero no hay suficiente embarcaciones
funcionales para cambiar rpidamente a nuestros Forerunners all.
Podran haber sido trasladados si hubiramos empezado a
trasladarlos hace semanas! O si los hubiramos puesto en el Halo en
el primer lugar.
Nuestros errores finalmente han agravado.
La trampa se cierra.
"Cmo podemos salvarlos a todos? Cmo podemos liberarlos?"
Pregunto. "Y hacia dnde vamos?"
"No hay forma de salir, slo a travs," dice, con los ojos
entrecerrados. "Si quieres sobrevivir, debes marcharte ahora. Cuando
el Flood haya terminado, no habr nada de este lugar."
El Didacta extiende un brazo a lo largo en la direccin de Camino
Kethona. "Las carreteras estelares se mantienen apartadas de la
trayectoria de disparo de Halo. Eso abrir una va de escape," dice.
"Pero no va a seguir siendo as por mucho tiempo. Debes escapar en
Audacity mientras exista una oportunidad." El aspira su aliento,
mirando fijamente a la superficie del Arca. "Traidores. Y sin
embargo... incluso en medio de nuestro fracaso ms monumental,
voy a aprovechar otra solucin."
El Didacta cierra su casco y me deja casi sin mirar atrs. l ni
siquiera se ofreci a acompaarme a Audacity.
Estoy perdida en un fregadero de miseria y confusin. Si el Arca
es destruida, y todos mis especmenes, cul es el punto de mi propia
existencia?

Y entonces lo s. Tenemos que mover todotanto como nos sea


posiblea seguridad. Es nuestra nica solucin. Le envo el ms
breve de los mensajes a Chant-to-Green que se esconde dentro de un
Keyships en el lado ms alejado del Burn. Si su embarcacin es
capaz, ella obedece. Ella no puede fallar.
Entonces me comunico con la nica presencia en el Arca, que yo
s que puede ayudar.

CADENA 31

MONITOR CHAKAS
CENTINELAS Y HARRIERS DE ATAQUE se elevan en
remolinos de nubes alrededor del Arca, como se congregan las aves
en los llanos de mi nacimiento. Yo hago indagaciones, pero los
canales del Arca estn consumidos por los preparativos para la
evacuacin, as como para el combate. Sin embargo, cmo pueden
ser evacuadas tantas especies diferentes? Y por dnde? No hay casi
suficientes transportes.
Yo no he sido mantenido plenamente informado. Slo s que el
Arca se ha entregado al Maestro Constructor, y por supuesto, dado
su suerte y habilidad, est ahora bajo peligro inmediato.
Mi nuevo mandato es proteger a la Moldeadora de Vida y su
trabajo. Una vez yo fui un humano, pero recib tales heridas que el
Nacido de las Estrellas Didacta me almacen en una mquina. La
Moldeadora de Vida me permiti, despus de su encuentro en el
Arca, cuidar de sus poblaciones humanas. Ella lo vea como parte de
mi recuperacin, y parte de mi recompensa por servir tan bien. Y yo
he hecho mi mejor esfuerzo.
El plan de la Moldeadora de Vida era mantener a los humanos en
el Arca, fuera del alcance de la destruccin de Halo, hasta que los
planetas fregados estn libres del Flood y listos para la resiembra.
Pero ahora han sido trasladados al Halo, presumo por orden del
Maestro Constructor, para hacer espacio para Forerunners. Nunca
nada es simple, y grandes planes con demasiada frecuencia llevan a
conclusiones terribles.
Ahora ella me pide un ltimo favor: Salvar todo lo que podamos.
Yo consulto a los monitores del Arca asignados por Trabajadores de
Vida. Slo unos pocos responden. No tienen instrucciones con

respecto al Halo. Los otros han cambiado al servicio de Offensive


Bias. Debo dar vuelta en contra de mis compaeros mquinas para
cumplir con las rdenes de la Moldeadora de Vida? Ahora espero sus
instrucciones, ya que no puedo actuar sin la orden de la Moldeadora
de Vida y visto bueno.
Catlogo, por qu asiste a un simple monitor, si no es para
mantenerme informado de lo que debo hacer? No tengo ningn
testimonio que dar. Ya no soy humano. Usted debe buscar al pequeo
llamado Riser y preguntarle. l le ofrecera sus opiniones
libremente.
l sigue siendo lo que era. Despirtalo, y l te dar un montn de
comentarios.
***
Finalmente, he recibido mis rdenes. La Moldeadora de Vida me
ha dado instrucciones para tomar un transporte clase Gargantua
desde el Arca hasta Omega Halo. A bordo, almacenes de organismos
indexados de la poblacin del Arca ya han sido colocados por
Trabajadores de Vida. Muchos de estos son especmenes vivos, otros
son simplemente compuestos genticos provenientes de la Medida
de Conservacin de la Bibliotecaria. Me pregunto si este nmero
relativamente pequeo ser suficiente para reconstruir estas muchas
especies despus del disparo de Halo?
El Halo se enfrenta a una gran pared curva de carreteras estelares.
Los humanos colocados en la ltima arma anillo apenas han tenido
tiempo de asentarse en sus recintos. Aparte decenas de miles,
caminan sobre las crudas colinas, lagos poco profundos, y ros, y
entre montaas bajas y por medio de espesos bosques. El brillo de un
sol artificial se mueve a ritmo familiar, y la gente de all abajo puede
esperar que su ms reciente oscuridad y sueo sin sueos, en las
bodegas de las naves de los Trabajadores de Vida, sern sino el
preludio de la oportunidad de recuperar todo lo que han perdido.

Ellos pueden esperar que finalmente han llegado a un hogar en el que


puedan vivir en paz durante siglos, si no miles de aos.
***
Al hacer los preparativos para el transporte de los humanos, una
enorme nave de guerra, la del Didacta original retumba abajo,
ocupando una posicin por encima de los recintos humanos. Es
seguida por miles de centinelas no vinculados a Offensive Bias, al
parecer, decididos a aislar y controlar esta seccin del Halo. Con
acceso slo a mucho del conocimiento Forerunner, no tengo ninguna
explicacin para este despliegue de fuerza.
La nave de la Moldeadora de Vida viene junto con nuestro
transporte, escondida en su enorme sombra. Nos ponemos en
contacto. Ella est frentica; y por primera vez en aos, tengo miedo.
Pero por qu est el Didacta original aqu?
Carreteras estelares crecen gruesas ms all del puente elevado.
Pronto ellas podrn aplastar el Arca y el Halo, y con l, todos los
humanos, todos los Forerunners. La historia Forerunner puede estar
en su fin. No s si sentir alegra o tristeza.
"Llvanos arriba!" La Moldeadora de Vida ordena a Audacity, su
rostro rgido con miedo. Nos elevamos por encima de la atmsfera
del Halo, para ver todo con ms claridad. Mantle's Approach barre a
baja altura sobre el recinto del Halo. La silueta de la nave ha
cambiado. Algo sobresale de su frente.
El Compositor.
Un gran estrella se forma por encima del recintohaces dirigidos
del compositor. No puedo hacer nada para detenerlo!
Por orden de la Moldeadora de Vida, Audacity dispara hacia
adelante. Ella espera insertarse ella misma en la trayectoria del
compositor, para detener a su marido de daar a sus especmenes.

Pero el Mantle's Approach hace una muy pequea, hbil maniobra,


echando un campo de torsin, y Audacity es dejada de lado como un
mosquito.
La nave del Didacta se congela por encima del centro de un
recinto. Abajo, los humanos tienen que ver lo que est pasando,
incluso a travs de la atmsfera azotada por las nubes. Han dejado lo
que estn haciendo para mirar hacia arriba y proteger sus ojos contra
el resplandor de los rayos dirigidos. Un manto de color sangre cae
sobre el recinto, sobre sus caras. Sin duda, este es un crimen!
Catlogo ver todo, graba todo. Es la locura empezando de nuevo?
He dejado todo por otra traicin?
"Di a los centinelas que lo maten!" La Moldeadora de Vida
clama.
Pero no puedo. El Didacta ha asumido el control de todos ellos.
Mantle's Approach es demasiado fuerte, demasiado poderosa. Las
fuerzas de los Trabajadores de Vida son demasiado dbiles y
demasiado pocas, y no pueden detenerlo.
El Compositor se ha cerrado sobre sus vctimas. Translcidas,
olas aceitosas de energa se esparcen por el recinto, hacen eco desde
las paredes del Halo, luego, se deslizan hacia abajo como hojas
plegables para envolver las multitudes abajo.
De repente, todo el mundo, a travs de cientos de kilmetros
cuadrados, los cuerpos se retuercen y caen. Cientos de miles son
compuestos ante mis sensores pudiendo hacer un conteo exacto.
Los flujos de informacin regresan al Compositor en una ola
inversa. Hombres, mujeres, nios... tomados en momentos.
La Moldeadora de Vida gime al fondo de su garganta. Entonces
el gemido se intensifica, hasta que ella grita: "Eso es todo lo que l
siempre hacematar a mis hijos! Por qu? Por qu?"

Audacity nos dice que debemos acercarnos al recinto o salir de la


gran rueda.
La nave de la Didacta retira el Compositor, lo sella en s misma
para el trnsito, empuja lejos del recinto y el Halo, se aparta.
Audacity se mueve bajo su propia voluntad a una posicin segura,
cerca del permetro exterior. Pero la seguridad no es gracia.
La prxima atrocidad pronto comenzarel disparo del propio
Halo. Audacity se prepara para un salto inmediato.

CADENA 32

MONITOR CHAKAS ALREDEDORES DEL HALO


HE VISTO esto antes. Recuerdo la horrible sensacin. No puedo
cerrar mis sensores. Yo soy una mquina. La sensacin no es ptima,
pero no siento lo que sienten los seres vivos, en presencia del
Compositor. Aunque lo recuerdo muy bien.
La Bibliotecaria lo mira todo, su cuerpo aparentemente en
conflicto con su armadura, como si fuera a alcanzar y rasgar su cara
retorcidams all de cualquier tristeza expresable. Tal ira
mezclada con tanto dolor, tanto antiguo como nuevo...
Nuestro camino est despejado, por el momento. Me gustara
poder sentir la desesperacin. Ojal yo pudiera llorar. Mi pueblo se
ha ido! Todo lo que queda de la coleccin de la Bibliotecaria est
sobre el transporte vinculado abajo. La ltima esperanza de mi
especie entera.
La Bibliotecaria detiene sus contorsiones y recupera el control
suficiente para decirme que ella y yo separaremos caminos. Voy a
volver al transporte y tomar los especmenes sobrevivientes
incluyendo mis amigoslejos de aqu. "Usted debe encontrar a
Nacido de la Estrellas, l le llevar al Arca menor. Ah es donde
debemos ocultar los especmenes." Pero qu hay de su seguridad?
Qu piensa hacer ella?
Debo obedecer. De todos modos,
Algo

Est naciendo en m. Algo oculto est emergiendo. Siento su


potencial. No es enteramente obediente. He sido afectado por la
plaga lgica? No.
Yo todava soy Chakas.
Yo todava soy Chakas!

CADENA 33

ISODIDACTA ARCA MAYOR, OMEGA HALO


EL PODER ABSOLUTO montado por el Flood es asombroso.
Ms de un milln de naves infectadas por el Flood han tomado
posiciones de ataque sobre el Arca mayor. Su disposicin es lo
suficientemente familiarel peculiar barrido espiral con huecos
favorecido por mi original, cada segmento capaz de rodar en tres
dimensiones en respuesta al ataque de cualquier direccin. Esa
tctica ha sido adaptada por el nuevo comandante del Flood
Mendicant Bias.
Mendicant Bias fue desactivado y desmontado despus de la
destruccin del sistema Capital, en la medida en que cualquier
metarch clase-Contender nunca puede ser eliminado de los sistemas
que una vez control. Sus partes fueron extendidas por toda la
ecmene para su estudio posterior. Pero muchas de las regiones
donde estaban almacenados han sido abrumadas por el Flood, y
fragmentos del metarch fueron aparentemente recuperados,
restaurados, vueltos a montary reactivados por un Gravemind. Las
fuerzas del Flood son ordenadas por una mquina torcida, la primera
vctima de la plaga lgicay una creacin, en parte, del Ur-Didacta.
Padre a hijo, me digo.
Contra la jaula de apriete de carreteras estelares reformadas, las
antiguas embarcaciones Forerunner son poco ms que una nube de
mosquitos que vierten a travs de una trampa de rboles.
Bitterness y el Examiner flotan junto a m mientras nuestra flota
de transporte nos lleva desde el Arca mayor a la rbita de
estacionamiento de Omega Halo.

"En un rango tan cercano, de tal tiempo limitado..." Bitterness


dice, todo lo que necesita decir. El nico Halo listo para la accin
nunca ser capaz de montar un amplio barrido antes de que las
carreteras estelares y su escolta de naves infectadas hayan cerrado y
destruido el Arca.
"Colcanos en el interior del aro y aterrzanos en cualquier lugar,"
le digo. "Mantn un vnculo directo con Offensive Bias. Vamos a
tener que disparar desde su ngulo actual. Enva seal de
confirmacin a Audacity, el plan est en marcha, est preparada."
"La Moldeadora de Vida no responde, Comandante. Audacity
dice que la nave del Ur-Didacta ha realizado una intrusin no
autorizada... y usado un Compositor! "El asombro de Bitterness es
igual a el mo. "Los humanos... se han ido. Han sido compuestos."
Qu querra mi original con los humanos? Recogindolos,
componindolos... Desafiando los deseos ms fervientes de la
Moldeadora de Vida. Est ms all de la comprensin. Mi primer
instinto es buscar al Mantle's Approach y obligarla a regresar al
Arca... Dnde el Ur-Didacta ser destruido, junto con el resto de
nosotros, permitiendo slo a la Moldeadora de Vida escapar. La
mejor de todos nosotros.
Pero nuestro transporte estara impotente contra Mantle's
Approach.
"Mi esposa est a salvo?" Pregunto.
"Audacity reporta que todos estn seguros, pero experimentando
angustia. Se est preparando para escapar."
"Bueno," le digo, aunque no puedo imaginar el horror al que mi
esposa se enfrentael trabajo de su vida devorado ante sus ojos.
Aterrizamos en la superficie interna del Halo, cerca de la base del
centro de control. Entramos rpidamente. Bitterness y el Examiner

siguen. En el ala ms alejada de la sala de control, una lectura


totalmente hologrfica de todos los sistemas de Halo se ensambla.
Acerco los smbolos que representan los nodos que darn forma a
ambos, los radios y al radiador del concentrador. Estos se delinean
en verde y azultotalmente funcional y listo para ser disparado.
"Est ah," dice Bitterness. "Tu monstruo. Mendicant Bias. No
puedes sentirlo?"
Mi monstruo, de hecho. No tiene sentido ofrecer una correccin.
Sabe lo que planeo? El Gravemind de alguna manera sabe o
recuerda lo que pas en Charum Hakkor? Tiene el secreto del Arca
menor dado? Todo lo que se requiere para que me marche al Arca
menor son sus coordenadas exactas, pero estas son solamente
conocidas por el Maestro Constructor. Y l me ha concedido una
audiencia antes de que yo me marche.
"Faber est aqu," Examiner dice, y seala a una sombra esbelta
entrando en la cmara.
"Por fin!" Dice Bitterness.
El Maestro Constructor pasa a travs de las pantallas, como antes,
una entrada bastante dramtica, pero realizada sin entusiasmo. l nos
echa un vistazo bajo la capucha de su casco, y luego instruye a su
ancilla para darme las coordenadas al Arca menor. Sin preludio, sin
ceremonia.
Una vez hecho esto, me enfrenta. "Usted tiene todo lo que tengo,
Didacta. Comparto la responsabilidad con Guerrero-Siervos. Ya no
voy a soportar esta carga por s solo."
Y con eso, l prepara el anillodejando claro por qu l me
requiri aqu. l quiere que vea el fuego de Omega Halo.
Los gastos se elevan; la energa del vaco local de un millar de
kilmetros alrededor del anillo es aspirada hasta un mnimo prctico.

Miro de cerca las mediciones; otro momento de incertidumbre


desesperada... las carreteras estelares puede tener un efecto sobre lo
que podemos sacar desde el espacio-tiempo local.
Pero ellas no estn lo suficiente cerca, sin embargo. Las reservas
de Omega Halo se elevan al mximo y estn preparadas para su
liberacin instantnea.
"Entrada de secuencia exitosa," Offensive Bias anuncia. "Omega
Halo est completamente cargado."
"Va a escapar con el IsoDidacta, Maestro Constructor?" El
Examiner le pregunta.
"No. Esta es mi arca. "Hace una pausa y mueve su dedo
enguantado, como para perfilar la imagen de la enorme instalacin.
"Y este es mi Halo." Esperamos otro gran gesto, un barrido arrogante
de retrica, pero Faber no est de humor para jactarse; su mirada es
firme, abatida. "Durante toda mi vida, he buscado el poder y el
beneficio para m, para mi casta. Ahora, por fin, creo que entiendo el
significado de un delito contra el Manto. Despus de esto, no hay
necesidad de buscar el equilibrio. Voy a esperar a mi penitencia
aqu."
Estamos en silencio ante este despliegue inusual de coraje y
humildad.
La expresin de Examiner sigue siendo dudosa. "Probablemente
ninguno de nosotros estudio el Dominio mucho tiempo," l dice.
La sala de control elimina todo menos las partes necesarias de
nuestra pantalla de comando, despus, rota lentamente en su posicin
y se hace transparente a la luz visible.
El Maestro Constructor convoca el complejo rostro de Offensive
Bias. El metarch se cierne sobre nosotros, un siervo mayor que sus

amos, ms capaz, y, espero, no contaminado. Pronto lo sabremos.


Todo depende de lo que logremos aqu, ahora.
Constructores y Guerrero-siervos.
Juntos.
"Buscamos la seguridad en el Dominio y el ejemplo del Manto,"
el Maestro Constructor canta. "Nosotros, los que estn a punto de
matar buscamos el perdn. Atesoramos la verdad de nuestro error,
que en el futuro error pasar de nosotros, y de las vidas de todos los
que vienen despus."
El Examiner nos mira con una expresin de alegra culpable.
Guerreros hacen amor en la guerra. Los Guerreros odian lo que trae.
La tensin
Me aparto, por primera vez en aos consciente de que mis huesos
no son tan antiguos, tan profundamente impregnados de tradiciones
Guerreras. Una vez, Vine de los valores del Constructor, ms como
Faber que el Didacta.
Pronto, habr slo un Didacta.
"Artefactos dentro del permetro," dice Offensive Bias. "Un
milln de kilmetros.
"Condenadamente demasiado cerca," dice Examiner.
La extraa y cambiante calidad del espacio-tiempo alrededor de
las carreteras estelares es sutil, pero evidente en un picor que avanza
lentamente en nuestros nervios y cerebro.
Los radios se estn formando, y Faber ajusta lentamente el ngulo
del anillo, tirando de su trayectoria de disparo.
Las fuerzas del Flood se reagrupan para responder al cambiante
ngulo del Halo. Las carreteras estelares y naves intentan salir de la

trayectoria del haz. Lo que estamos tratando solamente retrasar este


asalto, no nos proteger de la fuerza abrumadora del Flood.
El concentrador se forma.
Un horrible, doloroso resplandor se eleva a lo largo de los radios
y se rene, extendindose alrededor de la circunferencia del
concentrador. Desde la superficie interna opuesta, sin terminar de la
rueda, reflexiones de esta horrible luminosidad vuelven a nosotros.
Todos menos la ciega Bitterness miran lejos... Aun as, ella jadea,
para ella su ancilla debe transmitir plenamente la naturaleza del
poder que estamos a punto de desatarpor tercera vez en la historia
Forerunner.
Nuestras mentes tambalean en la liberacin repentina de la
radiacin de Halo. Ningn ser neurolgico, ningn sistema
biolgico, puede soportar por mucho tiempo la proximidad a una
descarga de este tipo. El campo radiado multidimensional se
extiende, tal como fue diseado, hacia Camino Kethona. Sin masa,
sutil, mortfero, cruzar esa gran distancia en cuestin de instantes.
La energa de Halo no reconoce espacio y tiempo.
Camino Kethona est ya muerta.
Las carreteras estelares ms cercanas a esa torcedura de haz, se
derriten, despus, se desmoronan a fragmentos, y los fragmentos se
convierten en... nada.
Las naves infectadas dentro de la trayectoria del haz vagan bajo
control automtico, llevando solamente sus muertosForerunner y,
espero, unos pocos Graveminds tambin.
"Logr mi esposa escapar?" Pregunto.
Aunque sus propias embarcaciones ya estn empezando a
enganchar al Flood, la voz de Offensive Bias se mantiene en calma.

"Dos naves han salido del Arca Una de las naves reportadas en s
es Audacity. La otra nave est encubierta, desconocida."
Slo puedo asumir que este es Mantle's Approach. Mi esposa
aparentemente ha escapado, y por eso siento una inmensa alegra,
pero la supervivencia de mi original aporta ningn placer, solamente
una fuerte, desconcertada ira. l ha violado el Manto de nuevo, y
luegohuido! En un momento de inmenso peligro, l nos ha
abandonado.
Ya no es un Prometeo.
Ya no es un Guerrero-Siervo.
Un traidor!
Nuestro propio fin est muy cercano. Tengo que partir antes de
que sea demasiado tarde.
"El Metarch, prepara mi embarcacin para su aprobacin. Voy a
utilizar la estela del disparo de Halo para escapar."
"Su nave est en acercamiento, Didacta," dice Offensive Bias.
Las carreteras estelares fuera del campo de Halo de repente
empiezan a moverse, reemplazando las daadas o destruidas.
Cortaron a travs de nuestra rueda. A nuestro alrededor, debajo de
nosotros, la esencia de Omega Halo se estremece mientras se le
intercept y tall en pedazos. En su acercamiento, mi embarcacin
es arrojada a un lado, aplastada contra la pared ms alejada de este
anillo.
Ahora estoy varado, mi destino est sellado.
Los radios y el concentrador parpadean y mueren. La alta curva
de expansin del anillo violentamente se dobla y arroja enormes
cuadrados como las hojas de un rbol arrastradas por el viento.

Las embarcaciones de Offensive Bias hacen sus ltimas


incursiones contra las naves de ataque entrantes, pero no pueden
hacer nada para evitar nuestra destruccin. La energa cintica
acumulada del Halo termina el trabajo. Ya podemos sentir el calor
levantndose de debajo de nuestros pies.
Hemos hecho todo lo posible. Mi confusin ahora debe terminar.
Slo puede haber un solo Didacta, incluso en caso de que sea un
traidor, incluso en caso de estar loco.
Siento gruesas capas de mi impronta partiendo, dejando a travs
de las fundaciones jvenes e ingenuas de Nacido de las Estrellas de
Duracin Eterna. Rindo honor a mi madre y mi padre, a todos mis
antepasados Constructores que se remontan a millones de aos,
cuyos nombres aprend en mi infancia y puedo recitar de memoria....
Mi mantra apenas tiene tiempo para terminar. Mi armadura intenta
protegerme contra el calor, el movimiento, el desmontaje de la
cmara.
Oigo a nuestras ancillas realizar su propio mantra, y me pregunto
si tal vez en el Dominio no existe ninguna distincin entre mquina
y ser vivo. Han servido bien, con lo mejor de su capacidad.
Catlogo, junto a m, compartiendo nuestro destino, escucha mi
confesin...
El fondo de la sala de control cae por debajo de nosotros y los
dems pasan de mi vista. Puedo or y verlos no msyo no puedo
decir si han sobrevivido. Mis manos agarran una columna estrecha,
en busca de agarrepero encuentra nada.
Y sin embargo, antes de que caiga puedo ver un destello de intensa
radiacinla unidad de una nave acercndose, tallando un corte
brillante en el caos, barriendo en direccin hacia las agrietadas y
fundidas paredes del centro de control. Mientras me deslizo a travs

de las grietas de un maltrecho Halo, oigo una voz y la reconoc


inmediatamente.
Chakas.
Yo lo rescat una vez de la destruccin de un Halo.
Ahora l me rescata.

CADENA 34

LA BIBLIOTECARIA
AUDACITY EST AHORA a aos luz de distancia del Arca
mayor. Siento el temblor en la armadura que apenas funciona. A mi
lado, Catlogo est tranquilo; si todava est grabando, no puedo
saber.
Todo mi cuerpo hormiguea, el aire a mi alrededor huele extrao.
Vagamente puedo distinguir smbolos describiendo en cdigo bsico
ancilla una cosa u otra... hace tanto tiempo que no he tenido que leer
tales smbolos.
Luego se reforman y se traducen en medidas que puedo entender.
A pesar de la interferencia de las carreteras estelares, hemos
completado nuestro trnsito. Slo puedo suponer que el Didacta ha
sobrevivido tambin.
Antes de hacer nuestro salto, orden al Monitor Chakas de
proceder al Arca menor y entregar todo lo que logramos rescatar.
Contra todo pronstico, conseguimos salvar un nmero de humanos,
incluyendo al pequeo Florian, Riser, y la hembra joven Vinnevra
que fueron recuperados del Halo rebelde. Esto parece mejorar
sustancialmente el compromiso del monitor y energa. Todava tiene
amigos que proteger.
Aunque esto consuela a Chakas, no me consuela. Nunca antes la
fragilidad de su especie ha sido ms evidente que en este momento.
Pero otros planes ya estn trabajando, y tengo que concentrar toda
mi energa en la tarea por delante.
Me he quedado sola para hacer lo que debo hacer. Slo puede
haber un Didacta, y ese no es el primero. Extraoel fro que siento

en mi cabeza y el pecho, en la garganta, como si se me estuviera


atragantado con hielomientras yo afirmo eso!
He visto lo que el Flood reserva a la galaxia. Lo he visto en sus
ojos atormentados y crueldades desesperadas. A l no se le puede
permitir llevar a cabo sus planes, cualesquiera que sean. Y sin
embargo qu puedo hacer yo contra l? Cmo puedo detener su
locura? Mirando hacia fuera sobre las estrellas que dan vuelta
lentamente, sintiendo los zumbidos preparativos mientras que
Audacity encuentra una solucin para nuestro prximo salto, llegu
a una decisin rpida y desesperada. Tengo unas ltimas cartas que
jugar. Voy a utilizar el anterior amor de Ur-Didacta por m, nuestra
relacin intensa e ntima durante miles de aos, como un arma contra
l.
Audacity tiene mis cdigos de transpondedor personal. Usando
estos, todava podemos ser reconocidos como una nave segura,
incluso un compaero poco notable, por Mantle's Approach. Es
posible que los sistemas automatizados de Requiem tambin me
acepten y me permitan la entrada sin activar las alarmaso incluso
notificar al Didacta de mi presencia. Aunque eso parece poco
probable.
Dos posibilidades, ambas, pienso, con una posibilidad delgada de
xito. Puedo unirme a la nave del Didactauna embarcacin de gran
tamao, empequeeciendo a Audacity. O puedo seguir directamente,
en la sombra, hasta el fondo de Requiemdentro de su querido
Mundo Escudo, por el que trabajbamos tanto tiempo, y por el cual
ha sufrido horriblemente.
Se encontr la solucin.
La seguimos.
***

Lo que siento cuando nos acercamos a Requiem est ms all de


toda descripcin educada. Rara vez he experimentado este tipo de
rabia, decepcin, o tristeza.
He decidido por jugar una sombra. Al parecer no hemos atrado
ningn aviso dentro de Mantle's Approach.
Una keyship intercepta nuestra pista, acepta el portafolio de
Audacity, as como el de la embarcacin del Didacta, y gua a ambas
naves a la imponente, curva de tonalidad acero de la construccin
masiva, ms grande que muchos planetas rocosos. Construido como
un mundo fortaleza mucho antes de las guerras humanas, Requiem
fue un modelo para aquellos que seguiranMundos Escudo de
extraordinario poder, capaces de sobrevivir al Flood. Con estas
fortalezas, l podra haber establecido branas defensivos y ofensivos
con mucha mayor velocidad y flexibilidad que los Halos.
La escala y la brillantez del plan estratgico del Didacta ahora
parece ms como la tumba de toda esperanzasin duda de todas mis
esperanzas. Un sueo que ambos habamos compartido es poco ms
que un repositorio para un Prometeo desde hace mucho tiempo
masticado y dejado de lado por la historia, por la fuerza de sus
enemigos, humanos y Forerunnery por la influencia extrema del
Flood.
Y, sin embargo, esta enorme construccin, nada menos que un
mundo completamente artificial, este bastin diseado para la guerra
sin fin, todava impresiona de tal forma que un Halo no puede.
Viniendo por la curva iluminada por las estrellas, veo brillantes
balizas apualar hasta iluminar siete planetoides capturados
recubiertos de hielo, esperando a ser rotos y entregar sus
componentes esencialeshidrgeno, deuterio, oxgeno, nitrgeno,
carbono, silicio, aluminio, nquel-hierro, tierras rarassuficientes
para durar millones de aos.

A medida que el orbe reflexivo rota debajo de mi nave, veo


tambin los extendidos, penachos parecidos a plumas de torres de
alta tensin de energa de vaco, dibujando en el potencial de una
infinidad de realidades alternativas... abortando un nmero
incalculable de universos nacientes para suministrar la energa de
Requiem. Es extrao que estas muertes csmicas nunca antes me
llamaron la atencin como crueles e intiles. Toda la tecnologa
Forerunner se ha hecho posible echando mano de la energa de vaco.
Mi propia vida, todo lo que yo s, surge de la depredacin csmica.
Las capacidades de Requiem son en su mayora desconocidas para
msecretos no destinados a Trabajadores de Vida. Cuando los
Mundos Escudo fueron diseados, se plane que el montaje de sus
componentes fuera muy disperso para desalentar una comprensin
completa de los armamentos y capacidades, incluso entre los
Constructores. Slo los Guerreros-Siervos que serviran en estos
reductoslos amados Prometeos seguidores del Didactaseran
informados de sus configuraciones finales.
Me pregunto si todos los Prometeos restantes se han reunido en
Requiem. Muchos han muerto al tratar de sofocar al Flood. Un
pequeo nmero todava mantienen sus conversiones a la Seguridad
Constructora. Pero todos, que yo sepa, todava llevan una tremenda
lealtad al Didacta. Estn aqu, finalmente, para unirse a mi marido?
Audacity es envuelta en un bfer que anula todas las ancillas y
otros procesos internos. El Didacta no puede permitirse tener una
nave potencialmente infectada entrando en su lugar de refugio final,
durante todo el tiempo que pueda tomar cumplir con su visin cruel.
La visin de una futura guerra sin fin.
Qu planea l para mis humanos compuestos? l los sostendr
para la rendicin, amenazar con torturarlos?
Qu juego cree que est jugando?

Ya estoy trabajando para reparar el dao que ha hecho. Los


humanos en el Arca mayor y luego en Omega Halo eran los ms
diversos de su tipo en la galaxiay lo ltimo, con la excepcin de
aquellos pocos que Chakas logr salvar, y las poblaciones dejadas
atrs en Erde-Tyrene. Y si Erde-Tyrene se encuentra ahora en
medio de un Burn? Pudo haber sido vencida desde hace mucho
tiempo por el Flood.
Pero necesitamos todo lo que podamos recuperar. De lo contrario,
tengo pocas esperanzas de traer de vuelta a la raza humana. Mi
mensaje a Chant-to-Green fue breve pero claro: Trae tu keyship a
Erde-Tyrene, asegura a cualquiera de los humanos que podran
permanecer y espera ms instrucciones.
Mis opciones, tambin, se estn estrechando. Mi historia parece
estar disminuyendo a un nico punto negro en la inmensa madeja de
posibilidades que haba planeado para cuando primero puse al
Didacta en un Cryptum, luego escond ese Cryptum en Erde-Tyrene.
Qu inteligente pens que era. Cmo artero y astuto para burlar el
Consejo, confundir al Didacta, hacer tratos con el Maestro
Constructor... todo para salvar mis especmenes. Todo para mantener
la diversidad de la vida lista para lo que podra venir en nuestra
galaxia.
Somos atrados a la cubierta externa de Requiem. Centinelas y
Combatientes clase Desesperacin pululan a nuestro alrededor como
avispas.
Ahora viene otra decepcin... para el Didacta. Tan pocos de sus
Guerreros han llegado para unirse a l! Las pasarelas a travs de la
cscara que podran haber recibido cientos de miles de
embarcaciones siguen abiertas, pero revelan slo un puado de
dreadnoughts y una sola nave de guerra clase Fortaleza, adems de
unas cuantas docenas ms de pequeos, viejos transportes que
pueden haber sido los restos de existencias Constructoras, destinadas

a servir como chatarra. Audacity confirma que no hay firmas


Forerunner en cualquiera de estas. Estn todas vacas. Abandonadas.
Palabra de sus dificultadesde su captura vergonzosa y tratamiento
por el Gravemindeso podra haber erosionado el ltimo de los
apoyos del Didacta entre los que le veneran. Siento bochorno por l.
Incluso vergenza. Pero ninguna compasin. No despus de lo que
ha hecho.
Hay alguien aqu con l ahora, aparte de m?
No he odo nada del Arca mayor desde nuestra saliday nada en
absoluto, durante aos, del protegido Arca menor. El silencio del
Arca mayor puede significar una de dos cosaslas comunicaciones
han sido bloqueadas otra vez, o este no existe ms.
Basado en lo que vi, sospecho lo ltimo.
Catlogo est casi totalmente restablecido, y dice que no tiene
problemas interactuando con la red Jurdica, utilizando canales
reservados, aqu fuera, para una demanda mucho mayor, hasta ahora
casi sin usar. De hecho, Catlogo felizmente ha estado poniendo al
da todo su nmero de casos. Permaneciendo fuera de m camino
mientras yo doy vueltas en el centro de mando.
Seguimos a Mantle's Approach a travs de la carcasa exterior y
luego a travs de cincuenta kilmetros de fras, capas inactivas, ms
all grandes soportes columnares y arcos visibles en los haces
perdidos de centinelas, emplazamientos donde las armas iban a ser
montadas por los miles, pero que destacan slo como sombras
despojadas...
A travs de rpidas nubes de gas...
Dentro de las capas ms activas, iluminadas en tonos azules fros
y verdes.
Ms profundo an, cientos de kilmetros.

Todava no veo la oportunidad de abordar Mantle's Approach.


Slo que ahora la belleza olvidada de Requiem me saluda. Aqu,
por miles de kilmetros por todos lados, fuera en bruma plateadaverde, se extiende una amplia, vista de techo alto, iluminada por
pequeas sunlets llameantes como flores verdes brillantes. Cadenas
montaosas esculpidas brillan con trozos cristalinos de mineral duro
de hielo, esperando calor para crear otro santuario para los
especmenes de los Trabajadores de Vida. Una punzada de dolor
agudo en ese estril, paisaje inacabado. Pero ninguno de los
Forerunners ser trado aqu.
Todo eso lo empujo de vuelta a las profundidades de la mente y
la memoria. Slo tengo un deber ahora, y ese es ver a mi marido
encerrado en su Cryptum, y todos sus crmenes con l.
Una vez hecho, voy a volver a Erde-Tyrene.
***
Audacity viene a descansar al lado de Mantle's Approach en un
lado de un gran cilindro que se sumerge ms de mil kilmetros por
debajo de los brazos acunados del muelle. El cilindro es
probablemente un tubo de suministro para armas ms grandes, ms
grandes que la mayora de nuestras naves, o bien ya en su sitio o a
punto de llegar, despus de lo cual el tubo se cerrar, junto con todas
las puertas de entrada, y la cscara externa de Requiem ser sellada.
Me pregunto de donde aquellas armas llegan. O si alguna vez
sern instaladas
En este punto, decido que es poco prctico tratar de subir a la nave
del Didacta sin una comprensin adecuada de la situacin de
Requiem. Adems, mi suerte con el antiguo Mundo Escudo podra
ser ms fuerte que con la embarcacin en la que el Didacta reside
actualmente.

En esto estoy, hasta el momento, correcto. Requiem asiente a mi


permiso para cruzar, y me proporciona una escolta inofensiva de
centinelas serviles.
Gasto plenamente tres horas movindome a travs de los niveles
a medio terminar, donde podran, una vez haber estado acuartelados
los Guerrero-Siervos, pero donde ahora veo slo fbricas guiadas por
ancillas trabajando a toda velocidad para producir qu?
Mquinas formadas como guerreros? Por fin, comienzo a ver la
vislumbre ms dbil de su esquema cruel. Finalmente, en la antesala
al repositorio del Cryptum, me encontr con una Guerrero-Siervo
que no he visto en miles de aosuna Prometeo! Y me da un
pequeo choque. Alguien que nunca hubiera esperado, retirada hace
mucho tiempo, por lo que he odo. Una Prometeo que en otras
circunstancias podra haber llevado una existencia muy diferente.
Si yo no hubiera intervenido.
Su nombre es Endurance-of-Will. Ella era ayudante de Bitternessof-the-Vanquished durante las guerras humanas, as como una de las
mejores estrategas de la ecmene, casi tan brillante como el Didacta.
Su propia expresin, vindome y a los centinelas, bastante a fondo
es controlada, aunque yo not un apretamiento leve de sus sabios,
perspicaces ojos.
Estamos a una docena de metros de distancia. "Moldeadora de
Vida, nos sentimos honrados y sorprendidos con su presencia," dice
ella.
Ms pequea que la mayor parte de su casta y rango, pero con una
distintiva, gracia felina, lleva un estilo singularmente sencillo de
armadura de batalla: sin adornos, sin picos, curvas suaves
transmitiendo fuerza serena.
"Por qu mi marido no atendi plenamente?" Pregunto.

Tal pregunta directa trae ninguna sorpresa. Pero ella debe estar
preguntndose por qu estoy aqu. "l es asistido, Moldeadora de
Vida. Estoy aqu. A peticin suya."
"Y l tambin es asistido por stos, evidentemente," digo,
sealando a las fbricas.
Endurance reconoce como mucho con un cabeceo hacia los lados,
todava mirndome cortsmente, pero estrechamente.
Es entonces que yo entiendo por qu esas naves estaban vacas y
me doy cuenta, con horror, qu pas con sus ms fieles Prometeos.
"Esclavos implantados en mquinas! Apoy usted al Didacta en
estos planes?"
"El Didacta es nuestro comandante," dice ella, con un toque de
cautela. Ella me tantea, tratando de descubrir no slo mi razn de
estar aqu, sino mi objetivo. "Soy subordinada. Yo no hago las
decisiones de mando."
"Cundo vas a unirte a tus compaeros... como una mquina?"
Pregunto.
"Con el tiempo," ella responde, y luego, con una impaciente salida
de aliento, "Pronto. Seguramente el Didacta te dijo lo que pensaba
que deberas saber."
"Ms de lo que quera saber," le digo.
"El Didacta puede responder mejor que yo"
"Solicit usted esencias humanas?" Pregunto.
"Servirn bastante bien."
Fueron recolectadas por un Compositor de mi santuariosin mi
permiso. Ha convertido en armas a sus antiguos enemigos y los
instala en el corazn de este constructo. Es este el acto de un
Forerunner cuerdo? De un Guerrero que respeta el Manto?"

"Todas las cosas se inclinan para resolver," dice Endurance. "El


Manto incluido." Slo ahora empiezo a sentir la profundidad de su
duda, y posiblemente incluso su miseria. La recuerdo como una
Guerrero sensible y honorable; ella todava puede ser convencida
para ayudar.
Pero tengo que tener un argumento estratgico convincente. Y lo
hago.
"Cuando volvi del Burn, l trajo consigo nuevas estrategias para
combatir al Flood. Esta? La transformacin de sus propios... en
mquinas?"
"El Didacta no anticip tu presencia. No se da cuenta de que ests
aqu, verdad?"
Con sus propias vistas poderosas de planificacin de batalla,
Endurance y el Didacta a menudo se enfrentaron en el pasado. Estoy
tomando la posibilidad de que esta vez ella discrepa con su
comandante lo suficiente como para, al menos, escuchar mi splica.
Es ella quien ser enterrada con mi marido, no yo!
Endurance comienza a bajar por una amplia sala flanqueada por
columnas ornamentadas con dibujos de luz durala primera que he
visto en Requiem, que, a este punto, ha consistido en material base
Forerunner, sin decoracin y rudimentaria. "Sera mejor si yo te llevo
al Didacta ahora, Moldeadora de Vida. Supongo que l dar la
bienvenida a tal interrupcin."
"Qu planifica l para sus nuevos guerreros, Prometeos?" Yo
grito, mi voz resonando por el largo pasillo. Me pregunto si l puede
orme. Y si se entera de que estoy aqu, qu har? l asumir lo
peor, probablemente. Pero est l lo suficientemente desesperado,
lo suficientemente loco, para librar este santuario de mi irritante
presencia y posiblemente peligrosa?

"La victoria, como siempre," Endurance dice, dndome la


espalda.
"Contra qu?"
"Tienes algo que decirme, Moldeadora de Vida? Algo que debo
sabernecesito saber?"
Su armadura se flexiona, ondula.
"Tal vez no," le digo. "Tal vez ya entiendes."
"Ests aqu para proteger a tu marido. Eso lo esperara. Dime
cmo lo protegeras, Moldeadora de Vida."
"El Didacta est cansado."
"El Didacta est altamente energizado y dedicado."
"El Didacta est a punto del colapso."
"No he visto eso." Hablado con menos firmeza.
"El Didacta no est pensando con claridad," le digo.
"Qu pruebas?" Endurance pregunta, girando lentamente hacia
m de nuevo. Ya ella viola su honor, mostrando alguna disposicin a
escuchar mi crtica de su comandante. Sus dudas deben ser
profundas. Y deben ser trascritas, al descubierto.
"Fue interrogado por un Gravemind," le digo.
"Yo s mucho de eso."
"Si tu fueras Gravemind, una amalgama de antigua memoria,
memoria Forerunner y experiencia cmo forjaras un arma para
atacar en el centro las defensas Forerunner?"
Ella entrecierra sus ojos fuertemente. He llegado a un fuerte
acordey uno agrio. Sus fosas nasales se comprimen, como si ella

no deseara respirar el mismo aire que yo. Pero ella se cruza de brazos
y contina escuchando.
"Un lder honorable y valiente es entregado inesperadamente en
tu control," le digo, "un lder cuyo retorno puede traer esperanza y
fuerza renovada a la ecmene Forerunner."
"Y?"
"Y sin embargo, su regreso ha trado nada ms que dolor y
destruccin horrible, no slo a su propia casta, sino ahora a los
humanos tambin. Se ha convertido en un pen tonto en un juego
oscuro de venganza que comenz hace mucho tiempo."
"El Primordial," Endurance dice.
"El Primordial. Una experiencia tan traumtica que l mantuvo
los hechos ocultos de mi parte durante diez mil aos. Tal criatura,
con un brillo tan oscuro, jugara sobre sus temores ms antiguos, las
emociones de torcedura lo hicieron frgil durante una vida de guerra
y dificultad y poltica. La torsin, se intensificay los tuerce."
"Prometeos por cientos de miles de aos han sido
impermeabilizados contra esa clase de presin," dice Endurance. "La
tortura nunca ha roto a uno de nuestro rango."
"Ellos no tienen formacin contra este adversario. Ninguna
armadura o proteccin contra los herederos de aquellos que nos
crearon. El Didacta ha sido sometido al examen de algo muy cercano
a un dios... uno relacionado con aquellos que asumimos nos haban
pasado el Manto, pero definitivamente no."
"Suficiente, Moldeadora de Vida! No voy a escuchar la
blasfemia, incluso de ti."
"Te ha metido en sus planes? Los ha aclarado?"

"Aclarado lo suficiente. Sirvo, no juzgo. l cree que va a derrotar


al Flood con estos nuevos Prometeos, que los restos dispersos de los
Forerunners sobrevivirn, y que con el tiempo se reunirn. l los
convocar, luego los gobernar y reorganizar. Requiem se
convertir en centro para el resurgimiento Forerunner, el fundamento
sobre el que vamos a legtimamente reclamar el Manto."
"Y?"
"El Didacta cree que la humanidad era una amenaza que debera
haber sido tratada desde el principio." Ahora ella parece ms
conflictiva, ms reacia a continuar. "El comenzar un programa para
erradicar todas las especies sospechosas. Purgar todos los planetas
peligrosos. Limpiar la galaxia de las amenazas. Nunca ms permitir
a la galaxia levantarse contra los Forerunners."
El fraseocomo si toda la galaxia en s es una amenazaes
inquietantemente familiar. La claridad de expresin; la perversin,
as como la pureza demonaca.
"Este no es el Didacta que recuerdoel ms noble de los
Guerreros a travs de toda la ecmene," le digo. "Seguramente
reconoces la naturaleza oscura de ese enfoque. Lo apoyas en esto
en corazn y alma?"
"l es el Didacta. l es el comandante."
"l est roto."
"La ecmene est rota, Moldeadora de Vida. La ecmene desech
a Guerrero-Siervos"
"Y significa esto que toda la vida merece sufrir, ser extinguida
dejando solamente Forerunners? Est la regla del Manto sin
significado?"
La ltima cscara de su reserva se agrieta. "Hay sentidoy hay
deber, Moldeadora de Vida."

"El Manto. Siempre."


"Entonces, lo mejor que podemos hacer por el Didacta... es por
detenerlo, obligarlo a razonar. El Cryptum."
"Otro exilio, Moldeadora de Vida? Y qu pasa con tu deber con
l?"
"Este no es mi Didacta, Endurance. Este ya no es mi marido. Es
l el Didacta que conocas tan bien? El Guerrero que habra sido tu
espososi l no me hubiera elegido?"
Esto la perfora. La reserva se rompe, y su angustia por esta herida
desde hace mucho tiempo encostrada, pero nunca sanada, es
desgarradora. Los Guerreros no revelan sus emociones as, no a la
ligera.
Desleal. Injusto.
Necesario.
"T sabas?" Pregunta.
"Le ofrec ponerlo en libertad para volver a su casta. l se neg."
"Tal era su amor..." dice con tristeza.
"Juntas, podemos salvarlo," le digo. "Somos las nicas. Y
debemos salvarlo. En su estado actual, o algo como su estado actual,
nunca debe permitrsele controlar Requiem o soltar estos
Prometeos."
He jugado todas mis cartas. Mi cubierta est vaca. Tengo que
confiar en el honor y la honestidad y en ltima instancia, la sabidura
del Guerrero de una hembra de otra casta a quien una vez venc, que
no me gusta, que me resiente profundamentey desde hace miles de
aos.
***

Ahora voy a Mantle's Approach. El Didacta est haciendo los


preparativos finales all para transferir su mando, y todas sus ancillas,
a Requiem. Cunto mi marido no ha podido prever, prepararse? Es
posible que l no pueda concebir, incluso ahora, incluso en su locura,
tal vez debido a su locura, que yo soy capaz de traicionarlo?
Soy escoltada por un solo monitor, que Endurance ha puesto a mi
completa disposicin.
"Tengo que evaluar la salud del Didacta y preparar su seguridad,"
le digo eso a medida que fluimos a lo largo por el pasillo central de
acceso de la nave.
"Entendido, Moldeadora de Vida." Este rechaza los campos de
inspeccin de la nave. Entramos en Mantle's Approach. La escotilla
de Requiem se sella detrs de nosotros. Me pregunto si se abrir de
nuevo, si se me permitir volver. Todava no estoy completamente
convencida de que Endurance me apoya. Todo es engao en la vida
del Didacta. Tal vez eso la ha tocado, tambin.
"l ha insistido en que yo est armada y haga parte de su
destacamento de proteccin."
"Un arma debe ser procurada, Moldeadora de Vida," dice el
monitor." "Quieres que te anuncie al Didacta?"
"l es consciente de mi presencia."
"Que as sea, Moldeadora de Vida."
Cmo algunos de estos detalles han sido atendidos! La falta de
delicadeza del Didacta es chocante, pero empiezo a entender. Este es
el santuario definitivo de mi marido. Para creer que es dbil aqu, en
modo alguno puede ser ms de lo que podra posiblemente soportar.
Para creer que Endurance se volvera contra sus planes, unindose a
m... Inconcebible.
Sobre Requiem, nada puede o debe traicionar al Didacta.

Un rifle es entregado, un compacto, fasces delgadas de guas de


plasma y microondasextremadamente poderoso. Un panel de
control se ajusta al guante de mi armadura, ajustndose rpidamente
a la pequea envergadura de mi dedo. Examino su funcionamiento,
solicito orientacin; el monitor instruye a mi ancilla. Mi armadura
aprende rpidamente. Yo apenas prest atencin.
"El Didacta est haciendo los preparativos finales en sus
habitaciones," dice. "En horas, l asegurar Mantle's Approach y
apagar sus funciones."
"Supongo que l mantiene un Cryptum de combate en su nave."
"Eso es lo que hace, Moldeadora de Vida."
"Lo prepara para la transferencia a Requiem."
"As se har, Moldeadora de Vida." El monitor hace una pausa.
"Moldeadora de Vida, el Didacta nos dice que l no era, de hecho,
consciente de tu presencia."
"Una seal del deterioro de su salud, tal vez."
El monitor est fuera de sus profundidades en tales asuntos. "l
sugiere una reunin inmediatamente."
Yo proyecto signos de alegra, ocultando cualquier preocupacin.
"Solicitud por supuesto concedida."
Una entrada se abre ante m en la oscuridad. Supongo que este
monitor ahora me destruir; No puedo esperar un xito ms all de
lo que ya he conseguido, lo que es notable.
En cambio, me lleva ms profundamente en el escritorio de
mando de la nave. Aqu encuentro frialdad, vaco.
El Didacta est solo ante una lectura parcial de la seguridad de
Requiem. Sus armaduras descansan plegadas en un depsito,
esperando su atencin.

l ni siquiera da vuelta mientras entro.


"Esposa," dice. "No esperaba tu presencia, despus de todo lo que
ha sucedido." Todo lo que siento por l, todo lo que escucho en su
voz, es un odio que se cuece a fuego lento suavemente.
"El deber de mi marido debe ser lo ms importante," le digo.
"La lealtad... nuestro mayor vnculo. Pero es evidente que ests
angustiada por lo que he hecho. Tal vez ests tambin aqu para
supervisar mis planes para tus humanos."
"Lo estoy," le digo. "Busco una explicacin, de modo que yo
pueda ser consolada."
"Perdonen mi atrevimiento, pero antes de ahora, siempre has
accedido a mi superioridad estratgica."
"Siempre hemos discutido estos asuntos," le recuerdo.
"La recogida fue necesaria," insiste.
"Qu tienes pensado para ellos?"
"Las esencias humanas irn donde todos excepto uno de mi
Prometeos ya han ido. Su lealtad est ahora ms all de la cuestin.
Ellos son nuestra nica esperanza contra el parsito."
"Cmo?"
Slo que ahora l se gira y me afronta. Sus ojos estn hundidos,
vacos. "Ellos han sido compuestos, ya sabes eso," dice. La piel de
su rostro arrugada como una fruta desecndose, ms all de la fatiga,
ms all de la emocin. Si nada ms ha convencido a Endurance,
quizs vindolo como l es ahora? El Cryptum es ahora su nica
esperanza para su recuperacin.
Para emerger en el tiempo, sano y fuerte y cuerdo?

"Tus humanos encontrarn la inmortalidad como un nuevo tipo de


arma," explica, su voz baja.
"Ahora son Prometeosun honor que les he concedido, a pesar
de que no se lo merecen."
"Pero por qu mis humanos?"
"Incluso como dbiles primitivos, ellos conservan un instinto
enorme para la guerra. Harn combatientes formidables. Sus
esencias estn siendo insertadas en miles de otros Prometeosuna
fuerza diferente de todo lo que el Flood jams ha enfrentado."
"As que humanos, tus enemigos, compartirn ese honor con tus
viejos camaradas. Las esencias de los que mataron a nuestros hijos.
Eso es... justicia?"
La mencin de nuestros hijos evoca un mero capricho de
expresin, luego un vistazo a un lado, como si brevemente distrado
por el zumbido de un pequeo insecto inofensivo. Pero l no se digna
a reconocer el arma. Claramente, l cree que soy ninguna amenaza.
Que bien podra no existir.
"Ellos trajeron el parsito a nuestras orillas, ahora ellos servirn
para cauterizar el mismo.," dice.
Levanto el arma. Mi guante se fusiona con el panel. Somos una,
armadura, yo, arma. No puedo concebir mejor suerte para l que
larga estancia en el Dominio, reencuentro con los antepasados, con
nuestro honor, nuestra historia.
Tal como pueda ser. Lejos de este universo. Ahora l mira hacia
m. Ahora se da cuenta.
Yo disparo. Los pernos le envuelven en rizos de relmpagos
positrnicos. Dondequiera que tocan, paralizan, entumecen; ellos

rodean su cabeza de ltimo, y sus ojos estn fijos en m, expresando


ninguna sorpresaexpresando nada.
Despus de un momento de silenciosa protesta, l cae al suelo.
Incluso ahora, me pregunto si l esperara esto, planificado para ello;
siempre el maestro en la estrategia, siempre el genio en la ms fina
de las tcticas.
***
Endurance camina alrededor del Cryptum, la plataforma que
soporta al Didacta aturdido y su armadura plegada. Su rostro est
oscuro, asolado. "Cunto tiempo debe descansar el Didacta?"
Pregunta ella, con voz temblorosa.
"Cunto tiempo sugeriras?" Le respondo. Tengo que mantenerla
equilibraday dispuesta a continuar.
"A partir de aqu, voy a aprender si las instalaciones del Maestro
Constructor tuvieron xito o fracasaron. Si el Flood ha sido
destruido. Y si has logrado tu resiembra. Contamos con los recursos
para esperar miles de aos, si es necesario."
Permitiendo que mis especies inteligentes alcancen su propia
prominenciahasta el momento en que puedan comenzar a
defenderse. El Tiempo de Vida est siempre lleno de retos y
competencias.
Debo devolverle algo de su dignidad guerrera. "T, aqu,
protegindolo en lugar de m," murmuro.
"T no eres un Guerrero," dice ella, irguindose. "Nunca lo
fuiste."
De repente, enfrentada con este extrao insultouna declaracin
que es slo la verdadpierdo mi camino a travs de mis propias
maquinaciones. Siento un impulso casi incontenible de arremeter
contra ella. Los Trabajadores de Vida siempre han escalonado

ligeramente entre las cargas aplastantes de los Constructores y


Guerreros. Mi armadura se tensa de ira reprimida.
La reprimo.
No hay ms que podamos decir sobre esto, no ms absurdidad o
clausura se tendr. Mi amor por el Didacta hace mucho tiempo estaba
destinado a convertirse en una maldicin, a pesar de todo lo que
pudimos hacer. Pero soy Moldeadora de Vida. Solo puedo hacer un
ltimo esfuerzo para asegurar que el Manto caiga en las manos de
sus legtimos herederos. Y eso es algo que el Didacta, en sus mejores
siglos, crea en con la misma pasin.
Si uno puede servir al fantasma de un marido vivo y as esto
ser puesto a Endurance.
"Quiero dejar algo de m misma aqu," le digo. "El Didacta en su
sano juicio no se opondra."
Endurance me mira con una desconfianza an ms fuerte. "Qu
podras dejar?"
"Si los Trabajadores de Vida triunfan en repoblar la galaxia,
despus de que el Flood se haya ido... Si tienes visitantes que
busquen desafiar al Didacta, puedes transmitirles un mensaje. Y una
salvaguardia."
"Y cul ser el mensaje?"
"Eso es para los visitantes. Si alguno. No tomar mucho tiempo
entregar una impronta a tus sistemas ancillares."
"Por qu debera Requiem aceptar tu impronta?"
"Conoces en lo que el Didacta se ha convertido," le digo. "l
podra convertirse en un peligro tanto para s mismo y para los
dems, incluso para aquellos que no quieren hacerle dao."
Su mirada est nivelada, claracon demasiado discernimiento.

"Lo que dejo de m servir tanto para proteger Requiem, como


para proteger a cualquier visitante."
Ella estudia esto detenidamente. Su propia incertidumbre sobre la
situacin actual pesa mucho. "Tu lealtad a tu marido nunca ha sido
puesta en duda."
"Nunca. Todos se beneficiarn," le digo. "El Didacta no debe
controlar a los Prometeos."
Esto causa a Endurance ms dificultad. "Muy complicado,
Moldeadora de Vida. Quieres que vaya en contra de sus rdenes?"
Hemos llegado hasta aqu!
"Cul fue su ltima orden?"
"Que yo guarde Requiem con mi vida," dice Endurance.
"Entonces no hay contradiccin," le digo. "Tienes que guardar
Requiemlo debes proteger. He visto a mi marido por ms de diez
mil aos. Y ahora mi impronta te ayudar a vigilarlo mucho despus
de que yo me haya ido." Espero saber lo suficiente de la psicologa
Guerrero y planificacin tctica, as como la estructura de mando y
responsabilidad, para hacer este caso plausible.
"Si ests de acuerdo," concluyo.
El momento es largo y peligroso. Endurance de un modo dimitir
a una rivalidad permanente. Su opuesta estar aqu, justo al lado de
ella. Y sin embargo, finalmente habiendo conseguido al Didacta todo
para ella, es claro que l la ha presentado con una gran cantidad de
dilemas. "Crees que l podra poner en peligro a los Forerunners,"
ella dice en voz baja.
"l va a violar el Manto, con el fin de apoderarse de l. A menos
que l sea contenido. Permitindole encontrarse a s mismo de
nuevo."

La veo por primera vez en la manera en que sus manos


enguantadas se relajan. Resignada, dice, "Con tu ayuda, vamos a
guardar Requiem, Moldeadora de Vida."
Ella s tiene los mejores intereses de su comandante en el corazn.
Pero su decisin no est exenta de defectos.
"Un gran guerrero requiere grandes enemigos, Moldeadora de
Vida," ella dice. "El futuro nos presenta oponentes dignos?"
"El Tiempo de Vida est lleno de peligros," le digo.
Esto parece darle la respuesta que ella busca. "Entonces as ser."
"La transferencia desde mi armadura a la tuya, y desde la tuya a
las ancillas de Requiem, no tomar ms que unos pocos segundos."
"Dmela, entonces," dice ella.
Tocamos guantes.
La transferencia est hecha.
Ella podr seguir adelante? Ha jugado sus propias cartas mejor
que las que tengo, slo para sacarme de Requiem?
No tengo forma de saberlo.
Nunca podr saber.
***
Por ltimo, mando al Cryptum de combate ensamblar.
Aumentando sobre un tallo de luz, el contenedor comienza a crecer
por debajo del Didacta, lo levanta erguido, expulsa por la fuerza la
plataforma. Muchas secciones del Cryptum se expanden y dan forma
a s mismo en una gran esfera fragmentada, en la que el Didacta est
centrado. Los fragmentos se unen despus. Las ltimas lagunas
destellan con luz dura, se acercan y se sellan.

Finalmente, ya no puedo ver su rostro.


Cmo me duele por la mente y el cuerpo! Cmo me duele por
los maridos que he perdido!
El Cryptum se eleva en el tallo de luz y se oculta en la cmara
alta, en medio de otras formas similares, para confundir a quien
pudiera perturbar este lugar, sin embargo lo improbables que tales
visitantes sern. La cmara se llena de un profundo auge y luego un
silbido doloroso.
"Ya est hecho," digo. "Pronto este mundo dormir."
Centinelas me alientan fuera de la cmara, de nuevo a travs del
laberinto tortuoso de pasillos y rampas, a travs de los huecos
enturbiados por vapor elevndose desde turbulento magma, vapores
chupando y dando vueltas en los respiraderos de recuperacin.
En un lapso estrecho cruzando el eje final antes de que alcance la
cerradura, siento algo detrs de m, y me giro para ver una solitaria,
mquina rpida diferente de cualquiera que he visto antes
movindose detrs de nosotros sobre delicadas, piernas acechando.
La mquina lleva otra mquina en su espalda que brevemente
relincha como un insecto que despliega sus alas... y luego aparecen
de repente otras, muchas otrastodas ellas recogiendo a lo largo de
un pasillo lateral largo que da nueva forma y se cierra a medida que
veo. Alcanzo la ms cercana a m.
Si se trata de Endurance, no lo sla mquina es silenciosa, fra.
Un destino oscuro, pero uno que ser muy til al efecto.
Desde lo profundo de Requiem, oigo hueco, haciendo ecos de
rutinas y chasquidos que vibran mis botas, seguido por, desde todas
las direcciones, una confusin de sonidos suavemente por tierra. Me
aparto rpidamente, cruzando el muelle hacia mi nave, negndome a
mirar a lo que dejo atrs.

Audacity sella su escotilla. Catlogo y yo tomamos nuestras


posiciones en el centro de mando. Mi nave asciende el largo cilindro,
niveles cerrndose detrs a medida que pasamos.
Centinelas nos escoltan a travs de la puerta de acceso exterior, y
esta se cierra tambin. Requiem est listo para su larga espera. He
hecho todo que puedoexcepto la destruccin de mi marido, que
jams me atrevera a hacer. Espero.
Audacity expresa alivio que incluso nos permitieran salir. "Esta es
una construccin preocupante," confiesa. "Estamos a tiempo para
nuestro prximo salto? El presupuesto del Slipspace parece ser
generoso aqu. Curioso, cunta capacidad ya est disponible."
"Para nada curioso," dice Catlogo. "El Slipspace se reconcilia a
travs de un nmero de aos, hacia adelante y hacia atrs. As dicen
los juicios legales sobre el uso comercial. El Arca mayor ya no existe,
y casi todos los trnsitos Forerunner y las comunicaciones se han
detenido. Adems, no hay carreteras estelares localmente para
complicar las cosas."
El espacio-tiempo est en silencio, de los Forerunners. Pero esa
apertura tambin puede significar que el Arca menor an tiene que
posicionar sus nuevos Halos. Todava podemos perder esta carrera
con el Flood. El IsoDidacta puede o no puede haber sobrevivido;
puede o no puede haber una presencia de comando en el ltimo Arca.
Yo todava no conozco la situacin en Erde-Tyrene. Ha
recuperado Chant-to-Green suficientes humanos para cumplir con
los planes de los Trabajadores de Vida? Si Audacity se desva al Arca
menor, la humanidad puede llegar a su fin. Una afrenta a todos mis
milenios de planificacin.
Me estoy hundido en desgraciada indecisin. Mi cerebro corre
con excusas. Y entonces mi curso est muy claro. Es como si, sin el

beneficio del Cryptum o Haruspis o cualquier otro intermediario, yo


siento el toque del Dominio... me llama, me dirige.
El Didacta no es el nico que tiene una visin del futuro.
"Me gustara enviar un mensaje:" digo a Audacity.
"Al Arca menor, para preparar tu llegada?"
"No. Para todas las embarcaciones Forerunner."
"Todas incluso las infectadas por el Flood?"
"Especialmente sas," le digo. "Diles que estoy en mi camino a
Erde-Tyrene. Dile a todas nuestras naves que hemos encontrado por
fin una cura para el Flood, pero deben ensamblar un ltimo
componente en Erde-Tyrene."
"No entiendo su propsito, Moldeadora de Vida."
Una maniobra desesperada apilada sobre otra. Durante siglos, la
falsa nocin de una cura, la cura para el Flood haba conducido a los
Forerunnersme incluyoa la conducta depravada. Tal vez ahora
pueda ser usada contra el mal que la concibi.
"Tenemos que dar tiempo al Arca menor," le digo. "Unos pocos
das adicionales podran ser suficientes. Una diversin, una
distraccin... sacar al Flood."
Cmo de unificado son los componentes del Flood? Cmo de
unificado y singular es un Gravemind? Una pregunta interesante, que
se mueve al corazn de algunos de los principales problemas en la
biologa. Una pregunta que me distrae durante nuestro salto. Y tal
vez haber respondido cuando lleguemos.
"Despus de eso," le digo, "tenemos que contactar con el Arca
menor."
"Intentando ahora, Moldeadora de Vida. Con qu propsito?"

"Si Nacido de las Estrellas ha sobrevivido, necesitaremos su


ayuda para adquirir una nave muy importante."
"Muy bien. Voy a enviar este mensaje a la vez. Cree usted que
ha sobrevivido?"
No puedo responder.
Sin l, la esperanza para todos los seres sensibles al ltimo ha sido
extinguida.

CADENA 35

MONITOR CHAKAS
OBSERVO POR ENCIMA al IsoDidacta. Su armadura est
severamente marcada, y l an no se ha repuesto de las heridas de
fuerza contundente en las que l incurri durante la destruccin del
Arca mayor y Omega Halo.
El transporte clase Gargantua con el que rescat al Nacido de las
Estrellas Didacta ahora se desplaza sin vida despus del disparo de
Omega Halo.
Tena la esperanza de encontrar otros supervivientes en el campo
de escombros, y cargarlos en la nave, pero no hay ninguno que sea
detectado. Y poco tiempo para buscar ms. Vamos a tener que
conformarnos con cualquiera de los especmenes que la Moldeadora
de Vida y yo logramos salvar antes de que el Ur-Didacta asalt Halo.
Varios cientos de especies diferentes, en su mayora compuestos
genticos indexados, han sido salvados.
Con suaves codazos, Maniobro esta reacia, marcada, pero muy
poderosa embarcacin desde el campo de escombros, sabiendo que
en cualquier momento nuestras firmas energticas podran atraer a
nuestros enemigos.
Finalmente, un camino para salir de los escombros, las flotas, y la
maraa aflojndose de carreteras estelares rotas y daadas, se
presenta, y yo ideo una solucin de curso para nuestro primer salto.
He demostrado mi valor todava?
***
Los restos del Arca mayor estn a unas decenas de aos luz detrs
de nosotros. Pero la distancia a cualquier refugio accesible sigue

siendo tremenda, incluso para una embarcacin de esta magnitud. Y


para mi disgusto, los ncleos de accionamiento estn casi agotados.
El disparo de Halo aparentemente llev esta nave hasta sus ltimas
reservas.
Para alcanzar la seguridad de un sistema no infestado, tendremos
que encontrar un portal. Hay pocos portales de los que podamos
confiarmuy pocos fuera de la influencia de las carreteras estelares.
Mis opciones son arriesgadas a nada en absoluto.
Yo no soy lo que fuipero aun as, hay iniciativa, y por extrao
que parezca, lealtad. El IsoDidacta fue una vez un amigoen el
sentido peculiar que Chakas le agradaba la gente que l era capaz de
engaar. Chakas enga a Nacido de las Estrellas, y porque l enga
al joven Forerunner tan bien, ahora estamos aqu, as que me siento
responsable. O tal vez es slo el acondicionamiento de la mquina,
que los monitores servirn a Forerunners. No importa.
Cuando hay tiempo para prestar atencin, descubro que Catlogo
ha sufrido algunos daos. Se est recuperando.
La piel del IsoDidacta de repente toma un color esperanzador.
Su ancilla se conecta conmigo, y llevamos a cabo un diagnstico,
que es bastante positivo que el traje permita a su ocupante subir
hasta estar consiente.
Sus ojos buscan en el gran centro de mando y se fijan primero en
m, luego al caparazn inmvil de Catlogo.
"Dnde estamos?" Pregunta.
"Lejos," le digo. "Nuestro prximo salto comenzar en breve."
"Saltar a dnde?"
"Una ubicacin aleatoria. Lejos de aqu. Algn lugar seguro."

Mira a su alrededor el centro de mando. "Estamos en una nave


carguera?"
"Lo estamos. Clase Gargantua."
"Cmo organizaste eso?"
"Soy recursivo, como usted ha observado. Pero esta fue
proporcionada por su esposa y los Trabajadores de Vida."
"Notable. Cambia ese destino," dice. "Tengo otra coordenada."
Su armadura me alimenta la nueva coordenada. Esta debe ser la
ubicacin del Arca menor, tal como la Bibliotecaria haba prometido.
"Escap mi esposa?" Pregunta.
"Eso creo."
"A Requiem," l dice.
"S."
"Con mi original."
"Ellos viajaron por separado," le digo.
Su expresin se ablanda. "Viejo amigo," l dice. "Te debo mi
vida."
"Otra vez," le digo. "Chakas podra haberlo asesinado en su sueo
de regreso en Erde-Tyrene, y l no lo hizo."
De alguna manera, l encuentra esto divertido. Pero l
rpidamente se sobria. "Cuntos humanos en el recinto
sobrevivieron?"
"Slo un puado."
"No suficientes para reconstruir los que se perdieron?"

"No, no lo creo."
El rostro del IsoDidacta se vuelve sombro. Su consternacin y
enojo es alentador. Chakas cree que los Forerunners deben sentir
culpa, especialmente por este tipo de acciones atroces.
"Yo s dnde la Moldeadora de Vida ir," l dice, "una vez que
haya terminado su deber para con mi original."
"Ella va a regresar a mi mundo a natal," Yo planteo. "Donde
algunos humanos todava pueden quedar."
"Es casi seguro. Me gustara poder seguirla... pero hay que llegar
al Arca menor, y pronto."
l da la orden. El salto no es tan resistente como algunos, pero
esto no es ningn paseo en hierba corta.
Llegamos con pocos ncleos de reservas de sobra a un pequeo
portal, permanente cerca de mil aos luz de donde comenzamos.
A pesar de m mismo, estoy impresionado por el IsoDidacta. l
es mejor que su original y mejor que Nacido de las Estrellas, que era
un pedacito de bobo. Estoy ms alegre ahora, si una mquina puede
sentir alegra. Tambin estoy esperanzado de que el Nacido de las
Estrellas Didacta me asignar volver a Erde-Tyrene, si no ha sido
capturada por el Flood, y buscar a la Moldeadora de Vida, protegerla.
Hogar. Un lugar que me gustara visitar una vez ms.
La estacin del portal est desierta. La plataforma y los
amortiguadores cilndricos estn vacos, la ancilla parece antigua y
excntricapero funcional.
Rechaza mi pedido de informacin. No estoy autorizado. "Pide
nuestra identidad," le digo al IsoDidacta. "Por qu est este portal
aqu afuera, con tanta capacidad, pero sin usar?"

"En caso de que algo salga mal," l dice. "El Maestro Constructor
lo cre hace diez mil aos, en secreto. l era muy rico y pens que
yo podra ganarel Didacta podra ganary l tendra que irse
rpidamente, a un lugar donde no pudiera ser rastreado. l me dio las
coordenadas de este secreto Arca, donde hay una matriz final de
Halos. Al parecer, ya no deseaba escapar.
"Y ahora, pertenece a nosotros, no?"
A travs de m, el IsoDidacta suministra las coordenadas del
Maestro Constructor. La vieja ancilla del portal expresa su alivio y
pregunta si ms Constructores llegarn pronto. "Nosotros
disfrutamos de servir," dice.
No deseo decepcionar. Contesto con una ambigedad mecnica.
Aprecio su paciencia y lealtad. Un da, podr experimentar la
decepcin similar.
El viaje por el portal es mucho ms largo y mucho ms suave. Los
beneficios de la riqueza y el poder. Lo que las pantallas muestran
cuando llegamos es a la vez sorprendente y aterrador.
Halos por todas partes. Seis de ellos!
Y otra Arca, tambin fuera de los mrgenes de la galaxia, ms
pequeo que el que acaba de ser destruido, pero lo suficientemente
grande. Por muchos miles de aos luz alrededor, no hay signos de
flotas convertidas, carreteras estelareso el Flood.
Es posible que hayamos llegado a tiempo!
Nuestra embarcacin no es reconocida, pero despus de la
confirmacin de la presencia del IsoDidacta nuestro estado se
actualiza y se nos permite ingresar en el permetro protegido del
Arca.
Aqu tenemos refugio, por ahora.

Todas las comunicaciones se actualizan. El IsoDidacta tiene un


mensaje de la Moldeadora de Viday una peticin. A medida que
avanzamos desde la embarcacin hasta el Cartgrafo del Arca para
revisar los preparativos de Halo, me dice, "Ella est en Erde-Tyrene.
Pero no slo para salvar a los humanos. Ella solicit una nave! sta,
en realidadsi ests dispuesto a desprenderte de ella."
"Nos ha llevado bien. Pero deberemos reponer el ncleo Slipspace
antes de enviarla a ella."
"Puedo viajar a Erde-Tyrene y asistir a la Moldeadora de Vida?"
Me pregunto qu queda en Erde-Tyrene. Cada humano que conoca
est probablemente muerto. Puede ser muy doloroso ir all.
"No," dice el IsoDidacta. "Ella dice que est tratando de retirar al
Flood," l dice, cabizbajo. "Yo le creo, pero creo que tiene otros
motivos. Adems, no habra esperanza de su regreso. Y te necesito.
Tenemos que dispersar los Halos tan pronto como sea posible. Te
necesito ah para asegurar el xito. Vas a hacer esto por m, amigo?"
Yo digo que lo har. El IsoDidacta y yo separamos caminos. Pero
antes de que la embarcacin se actualice, y se enve en un curso
automatizado a Erde-Tyreneme comunico con un Trabajador de
Vida cerca.
"Rpidamente," le digo. "Hay ejemplares en la bodega. Ellos
deben ser transferidos al Arca."
Riser, Vinnevra, as como otros que no conozco.
Posiblemente los ltimos humanos en la galaxia.
Catlogo va con ellos, todava desorientado. Una vez ms, mi
naturaleza de mquina pesa sobre mpero estoy seguro de que ya
me siento solo. Seis aros se extienden a travs del cielo azul.
Esta matriz armada es diferente a las dems; diseada para purgar
todo. El verdadero potencial destructivo que el Didacta siempre

haba temido, finalmente desencadenado. Si los Forerunners


disparan sus Halos, solo las mquinas de inteligencia van a
sobrevivir dentro de la galaxia.
Slo seres como yo, o nada en absoluto.
Solo de verdad.

CADENA 36

ISODIDACTA
LA CALMA PACFICA no poda durar mucho.
Los sensores del Portal cerca del Arca menor nos dicen que el
espacio-tiempo cerca de nuestra posicin est cambiando. Eso era
inevitable. Eso era inevitable. El tiempo pronto se enredar
horriblemente, y no habr cuenta de las horas que hemos dejado.
Temo lo peor para mi esposa.
Este Arca tiene la ms amplia instalacin de comando de
cualquiera que he visto. Los Constructores se han, debo admitir (y
tal vez con un poco de orgullo profundo) superado a s mismos con
esta instalacin, tanto en el tiempo rcord que tomaron para
completarla y los cambios y mejoras que han hecho en comparacin
con el Arca anterior. Sin embargo, el nuevo Arca no est probada.
Controlando los Halos ms pequeos, diseados para ser ms rpido
y flexible su envo, requerir tremenda coordinacin y
comunicaciones a travs de esas distancias que pronto podran verse
comprometidas.
Los Halos ms nuevos han sido diseados para disparar al mismo
tiempo y en todas direcciones; son mucho ms poderosos que los
antiguos Halos. Una vez distribuidos, sus energas cubrirn toda la
galaxia, superponiendo y desencadenando unos a otros hasta que no
haya espacio que no haya sido limpiado del Flood.
Hay incertidumbre sobre si las carreteras estelares en trnsito a
travs de Slipspace sern eliminadas tambin. Algunos dicen que lo
harn, otros, no. Y as, estamos tratando de medir, a travs de datos
muy sospechosos, cuando el nmero mximo de carreteras estelares

y otras construcciones Precursoras emergern y ocuparan el estado


de espacio.
Los Halos deben ser dispersados cuanto antes. No puedo confiar
en que el engao de mi esposa tendr algn efecto sobre el
Gravemind o Mendicant Bias. Ella ha dicho a los Trabajadores de
Vida que me tienen que dar toda la asistencia, deben seguir mis
rdenesrdenes que fueron aprobadas por el Consejo, lo que
quedaba de l, antes de que ella dejara el Arca mayor. Ella les ha
dicho, de forma explcita, con toda la autoridad de su rango, que el
triunfo del Flood sera una violacin de la Regla del Manto. Ella ha
viajado mucho, un duro curso para alcanzar esta decisin,
obviamente, y sospecho que fue el ejemplo de mi original que
finalmente inclin la balanza.
***
En una embarcacin de los Trabajadores de Vida, me encuentro
por ltima vez con Chakas, junto con otros seis monitores
comisionados como cuidadores de los Halos restantes. La guardera
de los Trabajadores de Vida ha certificado que todos ellos estn en
forma y listos para el deber, preparando los siete ndices de
activacin, uno para cada Halo. "Te envo en tu camino, amigo," le
digo a Chakas. "Tu nuevo hogar ser la Instalacin 04. Yo tambin
te doy una nueva designacin. De ahora en adelante, ya no sers slo
un gua y asistente. Sers guardin y protector de una instalacin
completa. Sers llamado 343 Guilty Spark."
Chakas flota delante de m, todava recibiendo la programacin
que necesitar para su nueva asignacin. Los otros han recibido la
nomenclatura similar, con una escalada de delineacin numrica. Sus
nuevos nombres son un presagio, as como un epitafio para nuestra
gentey para mi esposa. Si hubiera otra forma, la hubiramos
tomado.
"Esto es," l dice. "El final?"

"Has recorrido un largo camino conmigo, viejo amigo," le digo.


"ramos jvenes y tontos cuando nos conocimos. Han pasado tantas
cosas para los dos. No somos del todo lo que fuimos, somos
nosotros?"
"Pensar en los buenos das," l dice. "Espero encontrar consuelo
en la memoria."
Comodidad? Una declaracin extraa para una mquina! Pero
estoy hablando de una manera igualmente extraa para una mquina.
Es evidente que, en mis pensamientosen verdadeste monitor es
mucho ms que una mquina.
"Ahora, viejo amigo, tenemos el trabajo ms importante en la
historiaquizs en todos los tiempos. Puedes muy bien durar ms
que todos nosotros aqu. Podrs ver la nueva galaxia emerger." Me
detengo y me aparto, mirando fuera de la ciudadela del Arca hacia la
forja ahora que se-enfra y el sitio de minera ms all. "Dime,
Chakas, si esto fuera tu eleccin, despus de todo lo que hemos visto
y sobrevivido... podras disparar los anillos?"
l no responde. No s qu esper de una respuesta. Es una
pregunta hecha a modo de despedida. Y gran parte de su memoria se
borrar al llegar a su nueva estacin en nombre de la
compartimentalizacin, si alguna vez la plaga lgica llegara a
resurgir. Por un momento, me pregunto si l recordar algo de esto.
Los Halos han recibido su preparacin finalseis enormes,
anillos mortales, as como la instalacin 07, el antiguo Halo rebelde,
que ya haba sido colocado aos antes.
Slo un puado de Trabajadores de Vida se renen en el centro de
mando de la nave, junto con los siete monitores. Aunque no se sabe,
parece como si la mayora de las otras castas perecieron en el Arca
mayor. Los pocos Trabajadores de Vida aqu son probablemente lo
ltimo de nuestra especie.

Excepto, por supuesto, por mi original y mi esposa.


Slo puedo esperar que...
Pero voy a pensar no ms de mi esposa o de algo ms all de la
tarea a realizar. El presupuesto para la reconciliacin es apenas
adecuado, por debajo de una hora antes. Las carreteras estelares
estn, obviamente, teniendo su efecto an aqu.
Offensive Bias aparece de repente delante de m. Me sorprende
que haya sobrevivido. Su presencia en el Arca menor, en su totalidad,
es ms esencial que tranquilizadora. De alguna manera, a pesar de
todo, el y una relativamente pequea coleccin de naves ha llegado
para defendernos. Los Trabajadores de Vida deben haberlo
convocado a raz de la destruccin del Arca mayor. "Apertura de
Portal," el metarch anuncia. "Didacta... he recibido una seal
codificada de Mendicant Bias. Ofrece ningn cuartel, Expresa plena
confianza en la destruccin exitosa de esta Arcay pide que me
transfiera para unrmele.
"Por qu me dices?" Pregunto.
"En caso de que an tengas dudas sobre mi libertad de la plaga
lgica. Todava estoy aqu, todava con ustedes, Didacta. Espero tus
instrucciones."
La proyeccin del metarch llena mi visin, compleja realmente
ms all de mi comprensin.
"Gracias. No tengo dudas. Dispersa los Halos," ordeno.
Vemos el gran crculo violeta del portal formarse en la oscuridad
sin estrellas. Los Halos comienzan a moverse adentro en imponente
rango uno por uno hacia ese crculo.
Y desaparecen, uno por uno, con exhibiciones fabulosas de
radiacin residualpara ser colocados por toda la galaxia.

CADENA 37

MOLDEADORA DE VIDA ERDE-TYRENE


ESTOY EN el borde del valle del Rift, donde una vez que mis
Trabajadores de Vida velaban por nuestros humanos reevolucionados. No muy lejos, las torres de la keyship de Chant sobre
la tierra seca, a la espera de mis ltimas instrucciones.
Chant-to-Green est a mi lado. Chant es una de las ltimas de mis
ayudantes. La mayora se perdieron en el Arca mayor o consumidos
por los Flood.
Cuando me di cuenta de lo que pretenda mi marido, Le ped a ella
volver a Erde-Tyrene en una misin especial y muy peligrosa, para
determinar la extensin de la conquista del Flood en este sistema, y
si es posible, recorrer y salvar cualquier porcin de la humanidad que
se haya quedado atrs. Ella con gusto tom la tarea. Y ahora su
trabajo est dando sus frutos. Erde-Tyrene ha sido dejada inalterada
desde mi ltima visita y los humanos han sido recuperados.
El aire aqu es tranquilo; todo el continente se encuentra
aletargado bajo una ola de calor de verano. Al este, puedo ver por
muchos kilmetros. Al oeste, una gran tormenta de polvo traza una
lnea de color marrn a travs del horizonte.
"Hay muy poco tiempo, Moldeadora de Vida," dice Chant. Ella
no necesita recordrmelo. En su tiempo aqu, ella ha ubicado a slo
unos pocos cientos de humanos, en grupos de cuatro o cinco,
repartidos en decenas de miles de kilmetros cuadradosen su
mayora muy viejos o muy jvenes. Con unos pocos monitores, ella
cuidadosamente ha juntado estos pocos, y ahora estn en xtasis en
su embarcacin de investigacin, estacionada a unos cientos de
metros de la keyship.

Un puado de otros humanos probablemente ha llegado al Arca


menor. Estos son, pues, todo lo que tenemos de especmenes
humanos naturales, fsicos. Las poblaciones una vez repletas de
humanos estn ahora bajando a un mximo de tres o cuatro. Sin eso
muchas plantillas sanas y naturales, ser mucho ms difcil, si no
imposible, usar los patrones genticos que he almacenado.
Muchas veces en mis experimentos he enfrentado una raya
obstinada en todos los sistemas vitales, una delicadeza casi perversa,
como si, ms all o dentro de su fsico se encuentra un campo o
sobre-espritu, que abastece a una poblacin que vive con fuerza
increble, pero en un cierto punto, en caso de prdida y presin
abrumadora, puede sufrir y debilitarse ms all de la salvacin, como
la llama de una vela en un fuerte viento, donde una vez hubo un horno
rugiente.
La humanidad puede estar en ese punto.
El peso colocado sobre los Trabajadores de Vida es extremo. Sin
nosotros, la galaxia ser una basura mutilada, y cualquier cosa que
se levante de los restosdependiendo cuan eficaces los Halos
seanpuede tardar cientos de miles de aos para revivir la gloria que
hemos visto en todas nuestras exploraciones.
"Moldeadora de Vida, tenemos que irnos ahora!"
Mi ancilla est de acuerdo. Tanto la keyship y la embarcacin de
investigacin han detectado carreteras estelares formndose
alrededor del sistema, una pequea presencia para estar seguros, pero
heraldos de ms por venir. El Flood ha mordido el anzuelo. "Yo me
quedo," le digo. "Vas a llevar a nuestros humanos de regreso al
Arcahas servido al Manto de manera brillante, y por eso, confiero
mi ttulo sobre ti."
Ella est asombrada. "Moldeadora de Vida... no puedo aceptar.
An eres"

"No ms. Nuestras ancillas confirmarn la transferencia. T eres


Moldeadora de Vida. Sin discutir. Es tiempo de salvar a nuestros
humanos."
"Estoy confundida, Moldeadora de Vida qu hay de ti?" Ella
pasea a m alrededor en incertidumbre desesperada y agitacin. Ella
me conoce lo suficiente como para ver que tengo un plan, pero por
la vida de ella, ella no puede razonar lo que podra ser.
"Hay otra embarcacin en camino hacia aqu mientras hablamos,"
le digo. "Lo suficientemente grande como para desplegar
ensambladores y crear un portal. Si tengo xito, entonces los que
sean re-sembrados aqu tendr una esperanza que debera haberles
sido concedida hace mucho tiempo. Tendrn acceso a nuestra
historia. Nuestro legado. El Arca."
Chant-to-Greenla nueva Moldeadora de Vidaest muy
quieta. Un largo, bajo suspiro de viento sopla alrededor de nosotras,
melanclico y hermoso; siempre me ha gustado este mundo, por
todas sus formas cambiantes y dureza. Hay una gran belleza aqu.
"Todo est dicho. Esta keyship es la ltima que le ser permitido
salir y pronto incluso eso ser arriesgado. A prisa. Lleva a nuestros
humanos al nuevo Arca. Vela por ellos; vela por l. Si me uno a
ustedes otra vez, voy a servirte, espero que as como ustedes me han
servido."
Ella se niega a aceptar. "Moldeadora de Vida, has perdido la
razn!"
"Ve. Con el tiempo sabrs por qu he hecho esto." Ella no se
mueve. Ella parece estar arraigada a la tierra.
"Ve!" Grito llorando. "Salva a nuestros especmenes! Hemos
terminado aqu!"
Chant-to-Green se retira, despacio al principio, y luego corriendo.

Su embarcacin de investigacin se eleva, raya arriba a travs del


cielo hacia la estacin de comando de la keyship.
"Vida apresrate," le susurro. "La eternidad para todos ustedes."
***
Me paso un da y una noche sobre el suelo, despus la masiva nave
carguera de Nacido de las Estrellas sin contemplaciones lleg. Con
el fin de ser desmantelada y reconfigura, esta embarcacin requiere
mi presencia y supervisinpor lo menos en las etapas iniciales. Es
un momento digno, un momento triste. Se acercan los animales.
Gacelas y us, bfalos y cabras monteses, vienen para
inspeccionarme. Tienen poco miedo; los humanos han sido quitados.
Un alto brontothere de dos metros acaricia mi mano, suave pero
contundente, dicindome que estoy fuera de lugar, tal vez debera
trasladarme a algn lugar y no molestar este reino pacfico.
"Al pueblo de Riser como le encantara cazarte," le susurro.
El viento se levanta, y me hundo en mi armadura al caer la noche,
y con ella, veo el cielo que est lleno de naves enormes y carreteras
estelares.
***
Con la salida del sol, l aparece ante m, y junto con l vienen tres
de sus guerreros. Estn de pie entre m y el sol naranja. No estoy
segura de que son reales, slidos, pero yo no estoy imaginndolos;
eso mi armadura me lo asegura.
Este es Forthencho, Seor de los Almirantes. Y slo hay una
manera que puede ser. El Gravemind est jugando otro truco cruel.
"Bibliotecaria," l dice. Una mirada a l, mientras da un paso
adelante, y luego a mi alrededor, a plena luz, confirma mis
sospechas. Su rostro est contorsionado de profundo dolor,

devastado, oscurecido por las manchas; su carne se pudre desde


dentro.
Esencias recopiladas por el Compositor han sido impresas sobre
humanos vivos; y esas esencias estn pudriendo los cuerpos desde
dentro, difamados por el parsito Flood. A pesar de este hecho, estoy
sorprendida de que l pueda comunicarse.
"Se nos ha permitido venir aqu a morir. El Gravemind..." l tose
y apenas puede recuperar su voz. "El Gravemind est en camino
hacia el secreto Arca, preparndose para devorar independiente de la
esperanza que hayas guardado all. Pero nos ha enviado a ti con un
mensaje final, Gran Madre."
Se renen alrededor de m. Estoy a la vez conmovida y
horrorizada. Ellos ciertamente morirn pronto. Tal es la crueldad del
Compositor; tal es la barbarie del Flood.
"Esto el Gravemind nos dijo, el mayor de ellos, quien ha
consumido diez mil planetas y ha trado galaxias enteras a un final.
Dijeron esto a nosotros"
Sus guerreros se arrodillan a mis pies, y me marchitan el interior
con pena, ya que reconozco que, a travs de sus cuerpos impresos,
miran sobre m como una ltima y redentora visin, consideran mi
cara como igual a la de su propia madre, una cara que sus
descendientes vern al nacer y en todos sus sueos ms profundos...
"Ustedes son mis hijos," le susurro, y ellos responden en muchas
lenguas. Estoy lista ahora. Yo s que no van a mentirme. Ellos me
dirn lo que les dijeron, y yo sabr la verdad de ello, o no. "Escucho,
Forthencho."
l se esfuerza por dar voz a tantos pensamientos ajenosen el
lenguaje que sabe, usando las palabras que l est familiarizado. "Los
Precursores vivan en muchas formas, carne y espritu, primitivos y
avanzados, con capacidad espacial y encerrados a sus mundos... han

evolucionado una y otra vez, desvanecido, renacido, explorado, y


sembrado muchas galaxias... Esto me dijeron. Entiendo poco.
"Somos tus hijos, Bibliotecaria. Pero tambin somos sus hijos. Y
que ellos aprendieron a travs de muchos billones de aos y que ellos
lo almacenaron en esta galaxia. No sabemos dnde. El Gravemind
nos dice algo imposible de entenderque la mayora de lo que ha
sido reunido viene de antes de que haba estrellas. No creemos en tal
tiempo, pero la Mente insiste Los patrones de vida y sabidura
viviente de un centenar de billones de aos.
"Me dicen que el inmenso campo proyectado por esta reserva es
conocido por los Forerunners, que una vez fue accedido por ellos.
Es as, Bibliotecaria?"
El Dominio! Me digo a m misma. l est describiendo el
Dominio. Podra ser verdad? El Dominio fue creado por los
Precursores?
Los guerreros de Forthencho claman con voz ronca. Sus manos
en descomposicin alcanzan a acariciar mi armadura, me tocan
directamente, tocan mi carne. No me retiro. Extiendo la mano a la
mejilla desmoronndose del Seor de los Almirantes.
"Estoy escuchando," le digo.
"El Gravemind no ms entiende toda la verdad de lo que hacemos.
Est ms all de toda comprensin, de lo mayor a lo ms pequeo.
Esta reserva fue envuelta en la arquitectura Precursora, protegida por
muchos billones de aos. Ah fuera." l levanta el brazo y seala al
cielo azul brillante. "Tal vez si hubiera tiempo suficiente, podramos
encontrarlo. Pero cuando se disparen los Halos, no slo la vida
sensible por toda la galaxia desaparecer, sino todo ese conocimiento
se desvanecer tambin. El mayor tesoro de todos ser destruido."
El Organon! El Dominio es el Organon!

Una maravillosa verdad, a punto de girarse por los Forerunners en


una terrible verdad. Y no muy lejos, fuera del crculo, Catlogo est
escuchando, a esta acusacin, este testimonio con respecto a lo que
puede ser el mayor crimen de todos.
Si los Halos son disparados, vamos a matar a nuestra propia
alma!
"Voy a enviar un mensaje," digo a Forthencho.
Sus labios se agrietan en su intento de rer. "T no me entiendes,
Bibliotecaria. Los efectos de la radiacin de Halo ya se hacen sentir."
Miro alrededor del crculo de humanos miserables. Me niego a
aceptar esto.
El Seor de los Almirantes sostiene ambas manos, aferrndose a
m, entonces las deja y cae a sus rodillas. l trata de sonrer. Flujos
de sangre desde las esquinas rotas de sus labios. No es una sonrisa
amable. Al igual que la sonrisa de un lobo.
"Los Halos sern disparados," l dice. "Ellos estn siendo
disparados. Han sido disparados!"
Con una mueca de agona, l se derrumba, su cara hacia adelante
en la tierra y la hierba. Su sangre regresa a la tierra. Los otros tratan
de cantar, pero dan solamente un bajo, aullido de muertelo que
podra ser una antigua cancin de batalla, o tal vez transmitiendo un
mensaje final desde el Gravemind.
Su risa me persigue a travs de miles de aos luz.
En minutos, todos estn muertos, no de los efectos de Halo, an
por llegar en mi tiempo, el tiempo de este sistema. No de Halo, sino
de la crueldad del Gravemind, usndolos como mensajeros
encarnados. Una advertencia transmitida por carne a m, que la
victoria no es dulce, que nuestros crmenes nos perseguirn para
siempre, que no somos y nunca seremos los herederos del Manto.

Y eso que estamos a punto de destruir la cosa ms grande en el


universo.
Convoco a Catlogo. "Est abierta la red Jurdica? Est
despejada para acceder?"
Catlogo afirma que la comunicacin es posible.
"Tengo que enviar un ltimo mensaje al Arca, al IsoDidacta. Dar
testimonio."
"Eso es lo que hago, Bibliotecaria."
"Dgale lo que hemos escuchado. Dile que yo creo que es verdad."
Pienso en el Didacta, encerrado en su Cryptum. Si se destruye el
Dominio, he condenado a mi marido a una eternidad de oscuridad,
silencio, slo con su propia rabia y locura para hacerle compaa.
El mensaje es enviado.
Miro nuestra poderosa embarcacin astillarse en partes y
enterrarse profundamente, haciendo que la tierra temblara a m
alrededor mientras espero con los restos de mis pobres humanos,
sobre la hierba seca en el calor del sol de la tarde. Lo que queda de
esta nave va a explotar y aprovechar la materia prima de esta vasta
sabana para construir kilmetros y kilmetros de portal. Pueden
pasar cien aos para terminar, un proceso que se extender mucho
tiempo despus de que me haya ido, mucho ms all de la resiembra
incluso de este mundo. Pero valdr la pena.
Quin usar este portal?
Quin va a vivir para volver aqu? Y qu pensarn ellos de esta
mquina que he enterrado? Aquellos por los que he luchado, durante
tanto tiempo. Los que, est claro para m ahora, en ltima instancia,
sern y deben heredar el Manto. Slo puedo esperar que van a
sobrevivir y al regresar, ellos encontrarn este portal y utilizarlo para

viajar al Arcacon el fin de que pudieran descubrir su lugar que le


corresponde en esta galaxia, y la gran responsabilidad que finalmente
han heredado.
Son lo ltimo de mis hijos. Deben reclamar su derecho de
nacimiento.
El sol occidental. El aire se arremolina y se enfra. Los
depredadores y carroeros vienen, pero me ignoran y rechazan a los
Guerreros muertos. El ltimo resplandor gris y naranja del da da
paso a la noche como la tinta. El aire es muy fro, el cielo estable y
limpio. Las estrellas nunca han parecido tan muchas, nunca
quemaron ms brillantes.
Nunca marcaron mis ojos como lo hacen ahora.

CADENA 38

ISODIDACTA
EL TIEMPO HA llegado. Las instalaciones han sido enviadas a
sus posiciones estratgicas dentro de la galaxia.
Una ciudadela que surge sobre el Arca ahora trabaja como una
entidad de mando, compartiendo todos los recursos con Offensive
Bias. Una vez que se d la orden, no puede ser anulada. Las vas de
comunicacin son increblemente claras.
Casi nada se mueve ah fuera.
Muchas preguntas siguen sin respuesta. Lo que s sabemos con
certeza virtual es que el poder del Flood y la fortaleza vuelta a
despertar de los Precursores se extinguirn. La energa del haz de las
instalaciones no puede viajar ms lento que la luz, y en ltima
instancia, se propagar a velocidades cercanas al infinito. Ya, dos de
nuestros Halos informan pre-ecos que sugieren que la descarga
combinada ya ha sucedido.
Qu otra opcin me queda, entonces?
En algn lugar, en algn momento, ya he dado la orden...
Offensive Bias pasa a lo largo ms mensajes. Quebrados,
fragmentados, desesperadosdesde naves individuales, los
sobrevivientes de flotas diezmadas, los puestos de avanzada
finalmente son capaces de enviar datos, ahora que el Slipspace ha
reanudado su misteriosa liberacin.
Uno pretende ser desde la Moldeadora de Vida, pero hay una alta
probabilidad que sea falso. Despus de todo, este est firmado
Bibliotecaria. Ella no utilizara de buena gana ese nombre para
firmar un mensaje, no a m.

No hay nada que decir, no hay manera de responder a sus gritos


de asistencia, para la atencin, para una ltima oportunidad de
conectarse con lo que queda de la ecmene. No hay manera de
responder a sus gritos para darles tiempo para hacer las reparaciones,
para moverse.
Asumo la responsabilidad completa. Es mi decisin.
"Nos demoramos?" Offensive Bias pregunta.
"Sin demora," le digo.
"Compruebe el punto para el aborto final, diez segundos.
Instalacin 04Alpha Halo, esta ser llamadainiciar la descarga,
seguida secuencialmente por las instalaciones restantes. Los anillos
se encendern una vez que sus campos se crucen."
Y luego sigua as detalladamente, todos manejados
magnficamente por Offensive Bias. El metarch ha tomado su flota
final de regreso a la Lnea, corriendo por delante para reunirse con
Mendicant Bias y Gravemindy la flota de naves Flood ms grande
que jams se haya visto. Esa batalla retrasar a nuestros enemigos el
tiempo suficiente para terminar lo que ya ha sido puesto en marcha.
Irnico que en este acto mortal haya tanta gracia y perfeccin de
ejecucin. Esta ser la mayor operacin combinada en la historia de
los Guerreros, en la historia de los Forerunners. Se est llevando a
cabo sin problemas.
Vamos a sentir los efectos secundarios, con qu intensidad, nadie
puede decir. Nunca ha habido tal poder desatado de una sola vez.
Presiono la placa de activacin y cierro los ojos.
"Perdnennos," digo.
Han dicho.
Siempre se dir.

CADENA 39

343 GUILTY SPARK INSTALACIN 04


DURANTE UNAS POCAS horas, despus de que hago m
deber, trato de escuchar todas las comunicaciones, los sonidos
finales. Los canales estn notablemente libres y claros.
Habra disparado Halo, si fuera mi decisin?
No es mi decisin. Se ha tomado, pero los efectos estn fuera de
secuencia, untados en el tiempo fantasmal.
Hay un ltimo parche de comunicacin, en algn lugar ms
adelante, dentro de una gran nube densatal vez un vivero de
estrellas. Una nueva y precoz civilizacin adquiriendo su voz slo
ahora, despus de haber eludido tanto a los Forerunners y el Flood...
enviando sus primeras quejumbrosas, seales esperanzadoras.
Clamando por atencin. Escchennos!
No entiendo lo que estn tratando de decir. No saben lo que
podran haber parecido, no pueden imaginar lo que podran haber
hecho, de haber nacido en tiempos ms fortuitos.
Y entonces incluso esa voz joven se ha ido.
Ellos han hecho esto. Hemos hecho esto. Qu ms vendr,
siempre?
Sin previo aviso, los procesos internos ya puestos en marcha
comienzan a borrar partes de mi memoria, ocultando secretos y
escondiendo mi pasado de m.
Me esfuerzo por evitar esto, pero es inevitable. Trato de aferrarme
a la historia, pero poco a poco se desvanece, sustituida ahora por mi
nueva estacinmi nuevo propsito.

Mi galaxia est muerta.


Soy mquina.
Soy Chakas.
Soy humano.
Soy 343 Guilty Spark.
Nunca he entendido a los Forerunners.
Y ellos nunca me entendern.
Pero por ahora
Silentium. (Silencio).

Novelas de la serie Halo ms vendidas en el New York Times


Halo: La cada de Reach por Eric Nylund
Halo: El Flood por William C. Dietz
Halo: Primer Golpe por Eric Nylund
Halo: Fantasmas de Onyx por Eric Nylund
Halo: Contacto en Harvest por Joseph Staten
Halo: El Protocolo Cole por Tobias S. Buckell
Halo: Evoluciones: Cuentos Esenciales del Universo de Halo
por varios autores/artistas
Halo: Cryptum: Libro Uno de la Saga Forerunner por Greg Bear
Halo: Tierras del vidrio: Libro Uno de la Triloga Kilo-Cinco
por Karen Traviss
Halo: Primordium: Libro Dos de la Saga Forerunner por Greg
Bear
Halo: La Guerra del Jueves: Libro Dos de la Triloga Kilo-Five
por Karen Traviss
Halo: Silentium: Libro Tres de la Saga Forerunner por Greg
Bear

SOBRE EL AUTOR
Greg Bear es el autor de ms de treinta libros de ciencia ficcin y
fantasa, incluyendo Hull Zero Three, City at the End of Time, Eon,
Moving Mars, Mariposa, and Quantico. Est casado con Astrid
Anderson Bear y es el padre de Erik y Alexandra. Galardonado con
dos Hugos y cinco Nebula por su ficcin, uno de los dos autores por
ganar un Nebula en todas las categoras, Bear ha sido llamado el
"mejor escritor de trabajo de ciencia ficcin dura," por The Ultimate
Encyclopedia of Science Fiction. Sus historias han sido recogidas en
un volumen mnibus por Tor Books.
Bear ha sido miembro de los comits de accin poltica y
cientfica, y ha asesorado tanto a agencias gubernamentales y
corporaciones en temas que van desde la seguridad nacional a
empresas aeroespaciales privadas para nuevos medios de
comunicacin y desarrollo de videojuegos. Su ms reciente esfuerzo
es una colaboracin a largo plazo con Neal Stephenson y la Subutai
Corporation sobre The Mongoliad, una novela por entregas
interactiva disponible en mltiples plataformas, incluyendo iPhone,
iPad y Kindle.
Esta es una obra de ficcin. Todos los personajes, organizaciones
y eventos retratados en esta novela son o bien producto de la
imaginacin del autor o se emplean de manera ficticia.

TABLA DE CONTENIDO
AGRADECIMIENTOS ................................................................................... 4
ONIRF TREVELYAN ..................................................................................... 5
CADENA 1 .................................................................................................. 7
CADENA 2 ................................................................................................ 10
CADENA 3 ................................................................................................ 24
CADENA 4 ................................................................................................ 40
CADENA 5 ................................................................................................ 61
CADENA 6 ................................................................................................ 85
CADENA 7 ................................................................................................ 88
CADENA 8 ................................................................................................ 96
CADENA 9 .............................................................................................. 110
CADENA 10 ............................................................................................ 115
CADENA 11 ............................................................................................ 138
CADENA 12 ............................................................................................ 147
CADENA 13 ............................................................................................ 156
CADENA 14 ............................................................................................ 159
CADENA 15 ............................................................................................ 160
CADENA 16 ............................................................................................ 165
CADENA 17 ............................................................................................ 166
CADENA 18 ............................................................................................ 167
CADENA 19 ............................................................................................ 168
CADENA 20 ............................................................................................ 169
CADENA 21 ............................................................................................ 170
CADENA 22 ............................................................................................ 175
CADENA 23 ............................................................................................ 180

CADENA 24 ............................................................................................ 182


CADENA 25 ............................................................................................ 188
CADENA 26 ............................................................................................ 193
CADENA 27 ............................................................................................ 209
CADENA 28 ............................................................................................ 215
CADENA 29 ............................................................................................ 216
CADENA 30 ............................................................................................ 226
CADENA 31 ............................................................................................ 231
CADENA 32 ............................................................................................ 236
CADENA 33 ............................................................................................ 238
CADENA 34 ............................................................................................ 247
CADENA 35 ............................................................................................ 273
CADENA 36 ............................................................................................ 280
CADENA 37 ............................................................................................ 284
CADENA 38 ............................................................................................ 293
CADENA 39 ............................................................................................ 296
SOBRE EL AUTOR ................................................................................... 299
TABLA DE CONTENIDO ........................................................................... 300

HALO: SILENTIUM
Copyright 2013 by Microsoft Corporation
All rights reserved.
Microsoft, Halo, the Halo logo, Xbox, and the Xbox logo are
trademarks of the Microsoft group of companies.
Cover art by Sparth, Robogabo, and Glenn Israel
Edited by Stacy Hague-Hill
A Tor Book
Published by Tom Doherty Associates, LLC
175 Fifth Avenue
New York, NY 10010
www.tor-forge.com
Tor is a registered trademark of Tom Doherty Associates,
LLC.
ISBN 978-0-7653-2398-9 (hardcover)
ISBN 9781429944786 (e-book)
First Edition: March 201
Traduccin echa en Bogot, Colombia.
Terminada en 25 de Dic. De 15.
Revisin No. 1, 17 de Feb. de 16