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Universidad Autnoma Chapingo

Departamento de Agroecologa
Manejo y conservacin de recursos genticos
Resumen
Los Orgenes de la Civilizacin
Por Gordon Childe
Presenta: Ivn Antonio Aguilar Aguilar
Su obra a resear se titula Los orgenes de la civilizacin, en la cual el
antroplogo australiano hace un anlisis de la prehistoria y la historia de la
humanidad visualizando cmo el hombre se ha construido a s mismo gracias a sus
avances biolgicos, cientficos y culturales. Al definir el progreso tal y como l lo
postula, el autor despliega su contenido temtico sustentando que, as como
biolgicamente superviven y evolucionan las especies, el hombre tambin lo hace,
pero con la facultad adicional de crearse a s mismo a travs del progreso cultural.
El xito en la lucha por la sobrevivencia, la garanta de la existencia y la
reproduccin de la especie significan para el autor el progreso humano. Pero para
garantizar la existencia humana, el hombre ha tenido que crear toda una gama de
sistemas econmicos e industriales que, con el paso de la historia, se han acoplado
y transformado hasta consolidar la civilizacin en la que vivimos hoy en da.
En el captulo I, Historia humana e historia natural, se discute sobre la nocin de
progreso. Gordon Childe posee un pensamiento anclado firmemente a la ciencia,
considera al progreso como la posibilidad que tiene la humanidad para supervivir y
multiplicarse a travs de sus propios medios creados. Aclara que la prehistoria
adems de penetrar en el pasado humano, tambin ayuda a la historia natural. As
la arqueologa, la geologa, la zoologa, la paleontologa, se relacionan
recprocamente en el desarrollo de conocimientos complementarios. Compara que
biolgicamente las especies luchan por la sobrevivencia de sus semejantes e
intentan adaptarse lo mejor posible al ambiente natural, evolucionando o
pereciendo. Los seres humanos tambin luchan por su sobrevivencia y cuando
logran garantizar la vida continua a su especie es posible analizar su progreso. De
ah que el autor d cmo ejemplo la Revolucin Industrial en Gran Bretaa, la cual
constituye un xito porque la humanidad logr multiplicarse, lo que significa mejores
y ms fciles posibilidades de subsistencia.
Analiza la evolucin desde el punto de vista orgnico, y al progreso desde los
avances culturales. En el cap. II Evolucin Orgnica y Progreso cultural, contina
con la visin de que por un lado la historia natural se encarga de indagar sobre las
especies, su evolucin, adaptacin y sobrevivencia dentro del entorno natural; y la
historia humana estudia al hombre creando sus propias formas de subsistir a travs
de la creacin de economas que garanticen el incremento de su especie y el
mejoramiento de su aptitud. De este modo, para el ser humano es fundamental su
evolucin como especie a nivel orgnico, porque ello lo faculta para pasar de
sobrevivir salvajemente, a refinar su forma de adaptarse al mundo gracias a sus
cualidades fsicas como un cerebro y unas extremidades que facilitan su forma de
adquirir conocimientos, poseer un lenguaje, y ser el creador de su propia cultura, la

cual al desarrollarla se convierte en el lugar que antes ocupaba la evolucin


orgnica. As, los avances culturales segn nuestro autor, se convierten en una
serie de efectos tan cruciales e importantes como los efectos biolgicos en la
evolucin orgnica.
Los captulos siguientes comienzan entonces a enfatizarse en las revoluciones
econmicas que ha llevado a cabo el hombre para controlar la naturaleza y cmo
ello permite la creacin de la ciencia, las instituciones, la literatura y la civilizacin.
Aunque precedente a ello, Childe aclara lo concerniente a las Escalas de tiempo,
cap. III. En esta parte quiere dejar manifiesto al lector que las Edades, Paleoltica,
Neoltica, de Bronce y de Hierro, no deben ser confundidas con periodos absolutos
de tiempo, como las eras de los gelogos. De modo que la edad es relativa y no
ocupa un periodo definido de tiempo histrico, ni tampoco sucede igual en todos los
lugares en donde el hombre se asent en la tierra. As entonces prosigue al IV cap.
Recolectores de alimentos. Los utensilios son la clave material para intentar
estudiar y descifrar las formas de vida de nuestros antepasados. Los hallazgos
arqueolgicos han permitido establecer que nuestros ancestros prehistricos tenan
una economa de subsistencia basada en la cacera y en la recoleccin de
alimentos. Dotado de una fisonoma con la cual elaborar utensilios y recolectar
frutos y races, el hombre primitivo se hizo con un pilar del progreso cultural: el
fuego. No slo le servira para la coccin de alimentos, calefaccin y defensa, sino
tambin para alejarse de la conducta sumamente salvaje de otros animales y
crearse como humanidad. As pudo entonces tener el conocimiento de tener fuego,
afirmndose cada vez ms como un creador que ahora puede manejar un elemento
de la naturaleza y elaborar utensilios de madera o piedra, con los cuales poda
hacerse con herramientas de caza y recoleccin, mtodos inherentes para asegurar
su subsistencia en la Edad Paleoltica.
En el cap. V, La revolucin neoltica Comienza Childe a acuar su concepcin
de revolucin, especficamente en la Edad Neoltica. La revolucin comienza
gracias a que el hombre logra zafarse en cierta medida de su estado netamente
salvaje para tener cada vez ms control de su supervivencia por medio de la
cooperacin con la naturaleza. As, la forma de abastecerse sus propios alimentos
fue el impulso de la primera revolucin la cual transformara al hombre de un salvaje
limitado a un ser capaz de sembrar y cultivar vegetales y a domesticar animales. La
prctica de la agricultura mixta, la creacin del hacha de piedra pulimentada, la
fabricacin de armas, objetos de alfarera y textiles, denotan un progreso cultural
que permitira al hombre garantizar la vida de su especie y establecerse en
comunidades cuya economa era autosuficiente por su no dependencia al trueque
o intercambio. Adems de ello, el hombre comenz a inmiscuirse dentro de la trama
simblica de la magia y la supersticin para crear su mundo a travs de rituales que
pusieran a su conveniencia las fuerzas de la naturaleza.
De pequeas comunidades de campesinos autosuficientes, el progreso cultural dio
paso a la creacin de ciudades populosas cuya sobrevivencia era posible gracias a
la creacin de industrias secundarias, a la prctica del comercio y a una
organizacin social regulada por un estado. En el cap. VI Preludio a la segunda

revolucin Childe menciona detalladamente sucesos cruciales que daran paso a


la segunda revolucin. La capacidad cada vez ms diestra para domesticar
animales, la invencin del arado, la excavacin de canales para regar los campos y
drenar pantanos; el carro de ruedas tirado por bestias, el bote de vela, la rueda en
la industria manufacturera y el arte simblico-religioso, no pudieron ser posibles sin
que el hombre haya logrado conocimientos cada vez ms tiles en el dominio sobre
los procesos qumicos de extraccin metales, la coccin de barro, la contemplacin
del cielo, la refinacin de la manufactura. Esto significa un nuevo bagaje de
conocimientos industriales que formaran una nueva economa gracias a la larga
experiencia y a los experimentos constantes, lo cual se traduce como una primera
forma de ciencia aplicada.Con estos descubrimientos e invenciones, la humanidad
aumentaba su poblacin y se estableca de una forma ms cmoda, por as llamarla,
a la lucha por la sobrevivencia.
La acumulacin de conocimientos topogrficos, geolgicos, astronmicos,
qumicos, zoolgicos y botnicos, permitieron al hombre la facultad de aplicarlos y
desarrollarlos progresivamente en la agricultura, la mecnica, la metalurgia y la
arquitectura, para manifestar una revolucin que dara paso a la civilizacin: La
revolucin urbana. As se titula el VII captulo, en que Childe sita en su anlisis a
las siguientes civilizaciones ms antiguas de la tierra: los egipcios, los sumerios y
los hindes. Fue entonces cuando la humanidad se organiz en Estados que por
vez primera crearon clases sociales y dividieron los roles de la vida humana entre
una clase privilegiada conformada por reyes, sacerdotes, escribas y funcionarios, y
aquellos que sostenan con su trabajo a toda la sociedad: los artesanos, los
soldados, y los productores de alimentos. Con un modelo econmico urbano que se
basaba en la manufactura especializada y en el comercio libre, la poblacin humana
tuvo de nuevo un crecimiento demogrfico gracias a la produccin agrcola a gran
escala. Eso significa, en los trminos de Childe, en una revolucin porque se
evidencia el progreso cultural que salvaguarda la subsistencia de la especie
humana. Dado que la humanidad logr pasar de ser cazadora-recolectora a
construir una civilizacin, esto no slo se atestigua materialmente, sino que se
evidencia tambin gracias a una Revolucin en el conocimiento humano, cap.
VII. En esta parte, Childe afirma que las revoluciones anteriormente descritas slo
pudieron manifestarse gracias a un valioso conjunto de experiencias acumuladas
transformadas en ciencia aplicada. Por ejemplo, los imperios necesitaron de
mecanismos de registro para realizar cuentas y para ello crearon sistemas
matemticos que facilitaban la organizacin econmica y social de todo el imperio.
La creacin de un sistema de escritura convencional es evidencia clara del progreso
humano; su importancia es fundamental en la transmisin de conocimiento y libra a
la ciencia de las limitaciones del tiempo y el espacio. As el hombre pudo entonces
inmortalizar su experiencia, aprender de ella y hacerla inteligible a las generaciones
venideras.
El libro finaliza con el cap. IX La aceleracin y la retardacin del progreso. Si bien
la humanidad de las antiguas civilizaciones logr un desarrollo prominente en las
aplicaciones de la ciencia en cuanto a la agricultura, el arte, la artesana, la
arquitectura, las matemticas, la astronoma y la escritura; las desestabilidades

sociales y la incapacidad de los estados para remediarlas ocasionaron la cada de


los grandes imperios a travs de guerras y conquistas entre estados y grupos que
queran hacerse con los territorios y el poder hegemnico. La guerra entonces
expresa una disminucin de la poblacin, lo que significa una retardacin del
progreso. Adems de que los saqueos, las violaciones y la destruccin de ciudades
limitan el desarrollo cientfico-cultural que se llevaba a cabo en aquellos lugares.
Childe seala que la supersticin impide que la ciencia lleve las riendas del
conocimiento; la religin y la creencia en dioses, slo crea ignorantes sometidos y
una clase privilegiada a costa de ellos. De forma que por un lado el hombre aplicaba
la ciencia y con ello lograba el progreso cultural, pero la religin y la magia que
organizaban a la sociedad, estancaba a sus dominados a travs de postulados
mgicos que slo buscaban vedarlos del conocimiento y mantenerlos cegados para
as, la clase social elevada, establecerse indiscutiblemente en la parte ms alta de
la pirmide social.
Childe finaliza su obra dejndonos en claro la tesis que en todo el libro buscaba
sustentar: el hombre es quien se crea a s mismo. Es el ser humano quien elabora
sus tradiciones sociales y las modifica, es el creador de su propia cultura y de su
forma de adquirir conocimiento y aplicarlo, de modo que su progreso garantiza su
existencia y la mejora constante de su forma de vida. Para finalizar, no estoy de
acuerdo con la nocin de progreso humano que establece Childe, porque se
sacrifica las condiciones de vida por mayor cantidad de seres vivientes. El mundo
actual est en sobrepoblacin y esto no significa progreso, porque las
desigualdades en la vida humana son indetenibles y el sistema de poder
hegemnico an busca su beneficio individual por encima del resto de humanidad.
Es como tapar el sol con el pulgar y decir que hemos progresado porque hay miles
de millones sobre un planeta altamente contaminado no slo por desechos, sino por
actitudes humanas que siguen reproduciendo el modelo piramidal de un reducido
grupo de dominantes sobre el resto de seres sometidos. El poder hegemnico tiene
el control de la ciencia y la ha legitimado por encima de cualquier religin
depositando en ella una confianza absoluta porque todo lo demuestra y lo
soluciona; aun as, el mundo sigue hundido en guerra, corrupcin y pobreza. Es
claro que el progreso humano no slo estriba en avances cientficos, sino
principalmente en la forma de convivir unos con otros sin tener que someternos ni
matarnos, lo cual no necesita de complejas teoras, ni de religiones, algo casi
imposible en sta fallida civilizacin.
Referencias
Childe, G., 1996. Los Orgenes de la Civilizacin. Primera ed. Distrito Federal:
Fondo de la cultura econmica.