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ESTRS

I.

Introduccin

El individuo, en distintos mbitos de su vida, se ve sometido a mltiples


presiones que le generan estrs. Una de las fuentes ms importantes de
estas presiones est relacionada con el desarrollo del trabajo. En
general, el trabajo en una empresa est sujeto a unas condiciones y una
forma de organizacin que no estn determinadas por las capacidades,
necesidades o expectativas del individuo, sino que se estructura en
orden a otro tipo de factores (tecnologa, exigencias productivas, ...). No
obstante, el hecho de que la organizacin de una empresa favorezca la
aparicin del estrs no es debido, la mayora de las veces, a unas
exigencias inapelables del proceso productivo; generalmente la causa se
encuentra en un deficiente diseo de la organizacin, que minusvalora la
importancia de los recursos humanos de la empresa.
Aunque los individuos en general tienen una gran capacidad de
adaptacin, en algunas ocasiones ciertos requerimientos del trabajo
obligan a realizar un esfuerzo adaptativo para el que el sujeto no est
preparado, lo cual le origina una serie de problemas de adaptacin o de
ajuste.
Por otra parte, algunas veces nos podemos encontrar que en unas
mismas condiciones unos individuos desarrollan unos niveles de estrs
patolgicos y otros no. Esto es debido a que diferentes individuos tienen
distinta capacidad de adaptacin en funcin de mltiples factores
personales.
Se plantea, por lo tanto, la necesidad de una intervencin para paliar
esta situacin. Esta intervencin podra dirigirse a modificar ciertos

aspectos de la organizacin del trabajo o a fomentar la capacidad de


adaptacin del individuo.
La modificacin de ciertos aspectos de una organizacin que favorecen
el desarrollo del estrs no slo repercute en una mejora del bienestar de
los trabajadores, sino en una optimizacin de los recursos humanos que
se traducir en un mejor funcionamiento de la empresa a todos los
niveles. Por otra parte, constituye una actuacin ms directa pues
interviene sobre el foco o la fuente de esa problemtica.
No obstante, en ocasiones resulta muy difcil o imposible eliminar las
fuentes de estrs en el origen, pero podemos dotar al individuo de una
serie de estrategias para afrontar dichas situaciones y, si stas son
difciles

de

afrontar,

dotarle

de

habilidades

para

controlar

las

experiencias y consecuencias que el estrs produce. As pues, constituye


un planteamiento preventivo el fomentar la adquisicin de algunas
estrategias que aumenten la capacidad de adaptacin del individuo, la
capacidad para hacer frente a los requerimientos del trabajo.
No hay que olvidar, sin embargo, que el desarrollo de actividades para la
prevencin del estrs que consistan en una intervencin sobre el
individuo ha de ser posterior o complementario al desarrollo de una
poltica de prevencin del estrs basada en la intervencin sobre la
organizacin de la empresa, orientada hacia la modificacin de ciertas
condiciones o demandas del trabajo estresantes.
Esta Nota Tcnica de Prevencin trata de ofrecer una visin general de
las estrategias y tcnicas utilizadas para llevar a cabo una intervencin
sobre el individuo para la prevencin del estrs.

ESTRATEGIAS

DE

INTERVENCIN DE

PSICOLOGA DE LA SALUD
Definimos una estrategia de intervencin como el conjunto coherente de
recursos

utilizados

multidisciplinario,

por

con

un

el

equipo

propsito

de

profesional
desplegar

disciplinario
tareas

en

o
un

determinado espacio social y socio-cultural con el propsito de producir


determinados cambios, para ello se requiere encontrar los factores que
limitan o posibilitan el desarrollo, a partir del anlisis de fenmenos y
tendencias que registra determinado lugar o persona.
1. ESTRS Y SALUD
El estrs es un desequilibrio sustancial (percibido) entre la demanda y la
capacidad de respuesta (del individuo) bajo condiciones en la que el
fracaso

ante

esta

demanda

posee

importantes

consecuencias

(percibidas). (Mc Grath 1970)


Se considera que el estrs se produce como consecuencia de un
desequilibrio entre las demandas del ambiente (estresores internos o
externos) y los recursos disponibles del sujeto.A nivel individual afecta al
bienestar fsico, psicolgico y la salud de las personas.
El estrs aparece cuando la persona percibe que no puede afrontar el
problema

cuando

las

dificultades

del

afrontamiento

causan

preocupacin o ansiedad; pero si no se da cuenta de ello (no tiene un


problema) o si lo hace pero no le importa no se puede hablar de un
escenario de estrs. Por lo tanto, se requiere una valoracin consciente
del problema.
2. CAUSAS DEL ESTRS
FACTORES INTERNOS

Incluyen las variables del propio sujeto directamente relacionadas con la


respuesta de estrs. Un ejemplo de este tipo de factor lo constituye el
denominado ndice de reactividad al estrs, que se define como

el

conjunto de pautas habituales de respuesta cognitiva, emocional,


vegetativa

conductual

ante

situaciones

percibidas

como

potencialmente nocivas, peligrosas y desagradables.(Gonzales, 1990)

FACTORES EXTERNOS

Estos hacen referencia a los estresores medioambientales que pueden


sobrecargar los mecanismos de defensa y la regulacin homeosttica o
de ajuste del individuo. Ejemplos caractersticos de estos factores lo
constituyen el ndice de los sucesos vitales (Holmes y Rahe,1967) y los
basless (fastidios) de la vida cotidiana, inclusive de los eventos
interpersonales (Maybery y Graham, 2001)

FACTORES MODULADORES

Estn constituidos por variables tanto del medio ambiente como del
propio individuo que no estn en relacin directa con la respuesta del
estrs,

pero

que

actan

como

condicionadores,

moduladores

modificadores de la interaccin entre los factores externos e internos de


estrs. De entre los factores moduladores se pueden sealar variables
como el apoyo social, determinados estados afectivos y caractersticas
de personalidad por ejemplo Personalidad Tipo A y C o cualidades
atribucionales por ejemplo el locus de control o de manejo de
situaciones adversas como la resiliencia.
3. FASES:
FASE DE ALARMA
Fase de alerta general, en la que aparecen cambios para contrarrestar
las demandas generadas por el agente estresante (aumento de la

frecuencia cardiaca, variaciones de la temperatura, cambios en la


tensin, etc.).
FASE DE ADAPTACIN
Desaparecen los sntomas, ya que el organismo se est adaptando a los
efectos del agente estresante mediante una serie de mecanismos de
reaccin que permiten hacer frente al mismo.
FASE DE AGOTAMIENTO
Disminuyen las defensas, pues el agente estresante, al permanecer en
el tiempo, ha superado los mecanismos de reaccin del organismo,
dando lugar a sntomas semejantes a los de la fase de alarma.
4. MITOS SOBRE EL ESTRS
Segn Asociacin Americana de Psicologa
Mito 1: El estrs es igual para todos:
Totalmente equivocado. El estrs es diferente para cada uno de
nosotros. Lo que es estresante para una persona puede o no ser
estresante para otra; cada uno de nosotros responde al estrs en forma
totalmente diferente.
Mito 2: El estrs siempre es malo para la persona.
Segn este punto de vista, cero estrs nos hace sentir felices y sanos;
pero este concepto es equvoco. El estrs es para la condicin humana lo
que la tensin es para la cuerda del violn: muy poca tensin y el sonido
es apagado y desafinado; demasiada tensin y el sonido es estridente o
la cuerda se rompe. La cuestin reside realmente en cmo manejarlo. El
estrs bien manejado nos hace sentir productivos y felices; el estrs mal
manejado nos perjudica e incluso nos mata.

Mito 3: El estrs est en todas partes; por lo tanto, no


puede hacerse nada al respecto.
No es tan as. Puedes planificar la vida de modo que el estrs no te
abrume. La planificacin eficaz implica establecer prioridades y trabajar
primero en los problemas sencillos, resolverlos y luego continuar el
proceso con dificultades ms complejas. Cuando el estrs est mal
manejado, es difcil establecer prioridades. Todos tus problemas parecen
ser iguales y el estrs parece estar en todos lados.
Mito 4: Las tcnicas ms populares para reducir el estrs
son las mejores.
Nuevamente, no es tan as. No existen tcnicas de reduccin de estrs
que sean eficaces para todo el mundo. Todos somos diferentes, nuestras
vidas son diferentes, nuestras situaciones son diferentes y nuestras
reacciones son diferentes. Lo nico que funciona es un programa
integral adaptado a las necesidades de la persona.
Mito 5: Si no hay sntomas, no hay estrs.
La ausencia de sntomas no significa la ausencia de estrs. De hecho,
camuflar los sntomas con medicacin puede privarlo de las seales que
necesita para reducir la tensin en sus sistemas fisiolgico y psicolgico.
Mito 6: Los sntomas de estrs ms importantes son los
nicos que requieren atencin.
Este mito supone que los sntomas "secundarios", como dolor de cabeza
o acidez estomacal, pueden ignorarse con tranquilidad. Los sntomas
secundarios de estrs son las primeras advertencias de que su vida se
est descontrolando y de que necesita esforzarse ms para sobrellevar
el estrs.

5. TIPOS DE ESTRS:
Hay cuatro tipos principales de estrs que experimentan las personas.
Eustrs

El eustrs es un tipo de estrs a corto plazo que proporciona una


resistencia inmediata. El eustrs surge en puntos de mayor actividad
fsica, entusiasmo y creatividad. El eustrs es un estrs positivo que
surge cuando la motivacin y la inspiracin son necesarias. Un gimnasta
experimenta eustrs antes de una competicin.
Distrs
El distrs es un estrs negativo provocado por los reajustes constantes o
alteraciones en una rutina. La angustia crea sentimientos de malestar y
falta de familiaridad. Hay dos tipos de distrs. El estrs agudo es un
estrs intenso que llega y desaparece rpidamente. El estrs crnico es
un estrs prolongado que existe desde hace semanas, meses, o incluso
aos. Alguien que est en constante reubicacin o cambio de trabajo
puede experimentar distrs.
Hiperestrs
El hiperestrs ocurre cuando un individuo es empujado ms all de lo
que l o ella puede manejar. El hiperestrs resulta de una sobrecarga o
exceso

de

trabajo.

Cuando

alguien

est

hiperestresado,

incluso

pequeas cosas pueden desencadenar una respuesta emocional fuerte.


Un comerciante de Wall Street es probable que experimente hiperestrs.
Hipoestrs
El hipoestrss es lo contrario del hiperestrs. El hipoestrs ocurre cuando
un

individuo

est

aburrido

desmotivado.

Las

personas

que

experimentan hipoestrs son a menudo inquietas y sin inspiracin. Un


trabajador

de

la

fbrica

que

realiza

tareas

repetitivas

puede

experimentar hipoestrs.
Cuando estamos bajo este distrs, solemos cambiar e incluso puede
rompernos por dentro. El dolor puede aparecer. Estos son sntomas de
distrs que demuestran que este cambio est ocurriendo en tu interior:

6. CARACTERSTICAS DEL ESTRS

Las seales ms caractersticas del estrs son:

Emociones: ansiedad, miedo, irritabilidad, confusin.


Pensamientos:
dificultad
para
concentrarse,

repetitivos, excesiva autocrtica, olvidos, preocupacin por el futuro.


Conductas: dificultades en el habla, risa nerviosa, trato brusco en las

pensamientos

relaciones sociales, llanto, apretar las mandbulas, aumento del

consumo de tabaco, alcohol.


Cambios fsicos: msculos contrados, dolor de cabeza, problemas de
espalda

cuello,

malestar

estomacal,

fatiga,

infecciones,

palpitaciones y respiracin agitada.


7. REDUCCIN Y MANEJO DE ESTRS
Tcnicas de relajacin
Las

tcnicas

progresiva

de

relajacin

ejercicios

de

incluyen
respiracin

la

relajacin

muscular

profunda. La

relajacin

muscular progresiva implica contraer un grupo de msculos a la


vez

durante

superior

cinco

del

siete

cuerpo,

segundos, empezando

permitiendo

que

por

estos

la

parte

relajarse

progresivamente todo el cuerpo. Estas tcnicas de relajacin son


efectivas para reducir la excitacin y la ansiedad ( Murphy,1996).
Apoyo social
El apoyo social es la comodidad, asistencia o informacin que un
individuo recibe por medio de los contactos formales o informales
con

individuos

grupos .el

apoyo

social

ha

sido

investigado

ampliamente como una forma de reducir el estrs y la tensin en


el trabajo .House (1981) identifico cuatro clases diferentes de apoyo
social.
Apoyo instrumental

Ayuda directa, comnmente de naturaleza practica; por ejemplo, un


amigo

anima

una

compaero

de

trabajo

tranquilizarse

sugirindole caminar juntos a la hora de la comida.


Apoyo emocional
Inters

en, entendimiento

de, cuidar

simpata

con

las

dificultades de una persona; este tipo de apoyo comnmente los


proporciona un terapeuta o un miembro de la familia.
Apoyo informativo
Informacin que ayuda a una persona a resolver un problema; este
tipo de apoyo lo proporciona un profesional del cuidado de la
salud. Adems, un nmero creciente de sitios web ofrecen esta
informacin.
Apoyo para autovaloracin
Realimentacin acerca del funcionamiento de una persona que
favorece su autoestima; comnmente viene de un amigo cercano,
un terapeuta, miembros de la familia u otros miembros del grupo
de apoyo.
8. Tcnicas para la prevencin del estrs
"La tensin puede controlarse bien modificando directamente la
activacin fisiolgica inicial y su mantenimiento, o modificando los
efectos que los pensamientos, situaciones o conductas... tienen sobre
ellas. En el primer caso, porque se controla directamente la propia
activacin del organismo, en el segundo, porque se reducen los agentes
que instigan su aparicin" (Labrador, 1992).
Muchas de las tcnicas de las que a continuacin se habla, fueron
diseadas

para

el

tratamiento

de

diversos

problemas

de

comportamiento aunque tienen utilidad a nivel preventivo de cara a


fomentar la capacidad de adaptacin del individuo.
Las tcnicas se pueden clasificar en:
Generales. Tienen el objetivo de incrementar en el individuo una
serie de recursos personales de carcter genrico para hacer
frente al estrs.
Cognitivas. Su finalidad sera cambiarla forma de ver la situacin
(la percepcin, la interpretacin y evaluacin del problema y de los
recursos propios).
Fisiolgicas. Estn encaminadas a reducir la activacin fisiolgica y
el malestar emocional y fsico consiguiente.
Conductuales. Tienen como fin el promover

conductas

adaptativas: dotar al individuo de una serie de estrategias de


comportamiento que le ayuden a afrontar un problema.
La aplicacin de la mayora de las tcnicas que se describirn a
continuacin requiere de un profesional de la psicologa que
determine cules son las ms adecuadas para cada situacin o
caso

concreto,

as

como

para

asegurarse

de

su

correcta

administracin y ejecucin.

9. MODOS DE AFRONTAMIENTO DEL ESTRES


Lazarus y Folkman propusieron lo que denominaron como estrategias de
afrontamiento,

las

cuales

suponen

los

esfuerzos

cognitivos

conductuales que desarrollan los individuos para manejar las demandas


especficas externas (ambientales) y/o internas (emocionales) que son
evaluadas como excedentes de los recursos de la persona, (Lazarus,
1986). Y las clasificaron de la siguiente manera:
a) Estrategias

orientadas

al

problema:

se

basan

en

la

modificacin de la situacin hacia otra que no suponga una

amenaza, a travs de comportamientos o actos cognitivos


dirigidos a gestionar la fuente de estrs.
b) Estrategias orientadas a la regulacin emocional: orientadas
a provocar un cambio en cmo es percibida y vivida la situacin de
estrs,

regulando

de

manera

ms

efectiva

las

reacciones

emocionales negativas.
Folkman y Lazarus nos proponen mbitos concretos de intervencin y
sus objetivos especficos, as como diferentes estrategias y tcnicas:
Asertividad, habilidades sociales y de comunicacin. Desarrollo de
habilidades como: Aprender a Decir No, comunicarse de manera
eficaz, defender la propia posicin o punto de vista, expresar los
sentimientos, establecer relaciones positivas con los dems, etc.
Habilidades para la toma de decisiones y solucin de problemas.
Aprender a manejar conflictos, no dejarse presionar, tener la mente
abierta a diversas soluciones, consultar con expertos/compaeros,
etc.
Habilidades para la gestin eficaz del tiempo. Se hace necesario
distinguir entre:
Factores personales en la prdida de tiempo: falta de planificacin
y organizacin, falta de resolucin, incapacidad para trabajar en
equipo,

no

establecer

inflexibilidad, fatiga.
Factores ambientales

prioridades
en la

ni

prdida

tener

objetivos

de tiempo:

claros,

demandas

externas, instrucciones incorrectas o mal interpretadas, no poder


localizar la informacin que se necesita, interrupciones, retrasos
debidos a otras personas.
El objetivo de la gestin del tiempo es eliminar los factores que
provocan una prdida de tiempo, dotando a la persona de una mayor
eficiencia. Las tcnicas de gestin del tiempo son sencillas y fciles
de aprender e implican un cambio de hbitos en sentido estricto.

Habilidades

para

el

autocontrol

emocional,

restructuracin

revaluacin cognitiva. Tratan de devolver al individuo el control de sus


pensamientos y de sus sentimientos. A menudo se basan en cambiar
la forma de evaluar y enfocar las situaciones para modificar las
emociones.
Entrenamiento

para

darse

cuenta

de

los

estmulos

internos

(cogniciones, emociones, sensaciones) y eventos que producen


ansiedad. Autorregistros, imaginacin en la consulta de los estmulos
provocadores de ansiedad y peticin al cliente de que comience a
preocuparse en sesin sobre algo y que note las sensaciones,
pensamientos e imgenes asociados.
Reestructuracin cognitiva. Se identifican los pensamientos, imgenes
y creencias asociados con la respuesta ansiosa y se utiliza el debate
para examinar los datos a favor y en contra de los mismos, generar
interpretaciones alternativas y desdramatizar.
Tcnica del Diario de los Resultados de las Preocupaciones:
Preocupacin + lo que se teme que suceda + habilidad percibida
para afrontarlo.
Exposicin graduada, imaginativa y en vivo. Imaginacin +
relajacin + imaginar los resultados ms realistas y probables.
Estrategia de control de estmulos. Posponer las preocupaciones para
un momento y lugar especficos del da. Actividad:
1. Identifica las preocupaciones.
2. Elige un perodo de preocupacin de 30 minutos en el mismo lugar
y a la misma hora.
3. Cuando notes que

te

ests

preocupando,

posponer

la

preocupacin al perodo prefijado y concntrate en el aqu y ahora.


4. Utiliza el perodo de preocupacin para preocuparte y aplicar las
estrategias aprendidas para manejar la ansiedad.
10.

Tcnicas de autocontrol

El objetivo de estas tcnicas es buscar que el individuo tenga control de


la propia conducta a travs del adiestramiento de su capacidad para
regular las circunstancias que acompaan a su conducta (circunstancias
que anteceden a su conducta y circunstancias consecuentes a esa
conducta). "Estos procedimientos son muy tiles en el manejo y control
en las conductas implicadas en situaciones de estrs y son tiles no slo
para mejorar conductas que ya han causado problemas, sino tambin
para

prevenir

la

posible

aparicin

de

conductas

problemticas"

(Labrador, 1992).
En el mbito laboral, puede resultar especialmente til fomentar el
aprendizaje y la concienciacin de los individuos en estrategias de
carcter organizativo tendentes a facilitar al individuo recursos para el
ordenamiento de su tiempo en relacin a las tareas que ha de
desempear (cuadro 3) o para reducir las demandas de trabajo
exteriores. Dos ejemplos de esto ltimo pueden ser la delegacin (que
permita la distribucin de las responsabilidades y los cometidos de una
tarea entre varios sujetos y evite que sean una misma persona o unas
pocas los que "lleven" el peso del trabajo) y la negociacin (que facilite
al individuo la flexibilidad y la comprensin necesarias para atender
otros puntos de vista, para incluir otras variables en su anlisis de la
realidad, para adaptarse a las posibilidades reales, para facilitar el
intercambio y el dilogo con los otros, para buscar la colaboracin y no
la oposicin, para buscar soluciones
11.

Biofeedback

Esta es una tcnica de intervencin cognitiva para el control del estrs


pero busca efectos a nivel fisiolgico. Su objetivo es dotar al individuo de
capacidad de control voluntario sobre ciertas actividades y procesos de
tipo biolgico. A partir de la medicin de algunos de procesos biolgicos
del individuo, se tratara de proporcionar al propio individuo una

informacin continua de esos parmetros, de manera que esta


informacin pueda ser interpretada y utilizada para adquirir control
sobre aquellos procesos para posteriormente adiestrar al individuo en el
control voluntario de los citados procesos en situaciones normales.