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El ambiente de selva

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Unidad 2: El ambiente, Ambiente de Selva

El ambiente
1. Buscar el significado de ambiente 2. Leer el siguiente párrafo y compararlo con la definición anterior

¿Qué es el ambiente?
Los problemas ambientales son cuestiones que, en las últimas décadas, estuvieron presentes en la mayoría de las sociedades. Generalmente, se los asocia con usos y alteraciones del funcionamiento de la naturaleza. Esta asociación es válida, pero no hay que olvidar que, a esta altura de la historia de la humanidad, lo ambiental no es sólo lo natural: como vimos, las personas viven, se relacionan y producen en un escenario muy modificado por sus acciones. A este escenario se lo denomina “ambiente”, concepto que abarca los elementos naturales de la biosfera y también los generados por las sociedades.

El ambiente de selva y Bosque tropical
Meteorología y Climatología
La meteorología es la ciencia que se ocupa de los fenómenos que ocurren a corto plazo en las capas bajas de la atmósfera, o sea, donde se desarrolla la vida de plantas y animales. La meteorología estudia los cambios atmosféricos que se producen a cada momento, utilizando parámetros como la temperatura del aire, su humedad, la presión atmosférica, el viento o las precipitaciones. El objetivo de la meteorología es predecir el tiempo que va a hacer en 24 o 48 horas y, en menor medida, elaborar un pronóstico del tiempo a medio plazo. La climatología es la ciencia que estudia el clima y sus variaciones a lo largo del tiempo. Aunque utiliza los mismos parámetros que la meteorología, su objetivo es distinto, ya que no pretende hacer previsiones inmediatas, sino estudiar las características climáticas a largo plazo. El clima es el conjunto de fenómenos meteorológicos que caracterizan las condiciones habituales o más probables de un punto determinado de la superficie terrestre. Es, por tanto, una serie de valores estadísticos. Por ejemplo, aunque en un desierto se pueda producir, eventualmente, una tormenta con precipitación abundante, su clima sigue siendo desértico, ya que la probabilidad de que esto ocurra es muy baja. 1. Establecer las diferencias entre los conceptos de “Tiempo” y “Clima”

Temperatura, humedad, presión
El clima es el resultado de numerosos factores que actúan conjuntamente. Los accidentes geográficos, como montañas y mares, influyen decisivamente en sus características. 1

Para determinar estas características podemos considerar como esenciales un reducido grupo de elementos: la temperatura, la humedad y la presión del aire. Sus combinaciones definen tanto el tiempo meteorológico de un momento concreto como el clima de una zona de la Tierra.

La temperatura y la sensación térmica
La temperatura atmosférica es el indicador de la cantidad de energía calorífica acumulada en el aire. Aunque existen otras escalas para otros usos, la temperatura del aire se suele medir en grados centígrados (ºC) y, para ello, se usa un instrumento llamado "termómetro". La temperatura depende de diversos factores, por ejemplo, la inclinación de los rayos solares. También depende del tipo de sustratos (la roca absorbe energía, el hielo la refleja), la dirección y fuerza del viento, la latitud, la altura sobre el nivel del mar, la proximidad de masas de agua, ... Sin embargo, hay que distinguir entre temperatura y sensación térmica. Aunque el termómetro marque la misma temperatura, la sensación que percibimos depende de factores como la humedad del aire y la fuerza del viento. Por ejemplo, se puede estar a 15º en manga corta en un lugar soleado y sin viento. Sin embargo, a esta misma temperatura a la sombra o con un viento de 80 km/h, sentimos una sensación de frío intenso. 1. 2. 3. 4. ¿Qué es la temperatura? ¿Cuáles son los factores que la modifican? Explicar cómo cada factor hace variar a la temperatura ¿Con qué zonas climáticas coincide el ambiente de selva? ¿Y el de Bosque templado?

La humedad del aire
La humedad indica la cantidad de vapor de agua presente en el aire. Depende, en parte, de la temperatura, ya que el aire caliente contiene más humedad que el frío. La humedad relativa se expresa en forma de tanto por ciento (%) de agua en el aire. La saturación es el punto a partir del cual una cantidad de vapor de agua no puede seguir creciendo y mantenerse en estado gaseoso, sino que se convierte en líquido y se precipita. Para medir la humedad se utiliza un instrumento llamado "higrómetro".

Presión atmosférica
La presión atmosférica es el peso de la masa de aire por cada unidad de superficie. Por este motivo, la presión suele ser mayor a nivel del mar que en las cumbres de las montañas, aunque no depende únicamente de la altitud. La presión "normal" a nivel del mar es de unos 1.013 Hectopascales y disminuye 2

progresivamente a medida que se asciende. Para medir la presión utilizamos el "barómetro". Las diferencias de presión atmosférica entre distintos puntos de la corteza terrestre hacen que el aire se desplace de un lugar a otro, originando los vientos.

Vientos y brisas
El viento se produce cuando una masa de aire se vuelve menos densa, al aumentar su temperatura, asciende y entonces, otra masa de aire más densa y fría se mueve para ocupar el espacio que la primera ha dejado. Hay vientos generales y permanentes que recorren todo el globo terráqueo como consecuencia de la circulación general de la atmósfera, y otros vientos que se desencadenan a causa de los cambios meteorológicos locales. Algunos de estos últimos son periódicos, otros no; algunos afectan grandes regiones de la tierra, otros tienen un ámbito de actuación muy limitado. Las condiciones topográficas de la Tierra hacen que haya vientos producidos por pequeñas alteraciones regionales. Por ejemplo, las brisas de tierra, aire fresco del mar hacia tierra durante el día, y las brisas de mar, aire fresco que viaja de la tierra al mar durante la noche. Algo parecido ocurre en las zonas de montaña. Durante el día, la brisa de montaña del valle asciende hacia las cumbres, y la brisa de valle, que desciende desde las cumbres por la noche.

Lluvia, nieve, granizo, tormentas
Cuando la humedad del aire supera el punto de saturación, se condensa alrededor de pequeñas partículas sólidas que flotan en la atmósfera y se forman las nubes. Algunas de ellas se desarrollan en vertical, corrientes internas hacen que el aire ascienda hacia zonas más frías, mientras las gotas aumentan de tamaño ya que, al descender la temperatura, el agua en estado gaseoso tiende a convertirse en líquida. Si las gotas de agua o hielo superan en peso a las fuerzas que las sostienen, caen por la fuerza de la gravedad y forman lo que llamamos una "precipitación". Dependiendo de la temperatura y el grado de condensación, el agua se puede precipitar en forma de lluvia líquida, pero también puede hacerlo en forma de cristales de hielo (nieve) o de masas densas de hielo de diverso tamaño (granizo). Cuando las diferencias de temperatura entre dos masas de aire son muy grandes, la condensación se produce con enorme rapidez y abundancia, hay precipitaciones intensas, acompañadas de movimientos bruscos del aire y de intercambio eléctrico entre las masas (rayos y relámpagos). Es lo que llamamos "tormentas". 5. ¿Por qué se mueve el aire? 6. Explicar cómo se originan los vientos. 7. ¿Cuáles son los vientos característicos de éste ambiente?

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8. Existen distintos tipos de precipitaciones, ¿Cuáles son las características de este ambiente? ¿Por qué? 9. ¿Cómo se clasifican las lluvias según su cantidad?

Climogramas
Un climograma es un gráfico de doble entrada en el que se presentan resumidos los valores de precipitación y temperatura recogidos en una estación meteorológica. Se presentan los datos medios de cada mes del año, teniendo en cuenta la precipitación y la temperatura media a lo largo de todos los años observados. Los climogramas tienen un eje de abscisas donde se encuentran los meses del año, un eje de ordenadas a la derecha (normalmente) donde se encuentra la escala de las temperaturas y un eje de ordenadas a la izquierda donde se encuentra la escala de las precipitaciones. En el climograma clásico las temperaturas se presentan en una línea y las precipitaciones en barras. Normalmente se añaden los datos de las precipitaciones totales medias y la temperatura media anual.
Manaos 72 m 3°08'S 60°01'W

Brasil:

Meses
Enero Febrero Marzo Abril Mayo Junio Julio Agosto Septiembr e Octubre Noviembr e Diciembre

Temperatu ras Lluvias
27 26 25 26 27 28 28 25 26 26 27 27 440 450 280 370 80 60 40 45 30 100 260 255

10. Subrayar la definición de climograma 11. Obtener las temperaturas medias y la Amplitud térmica. Buscar las definiciones. 12. De acuerdo al total de precipitaciones dentro de que categoría está clasificado.

Comentario del climograma

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Para comentar un climograma es necesario tener en cuenta los siguientes factores: con respecto a las precipitaciones, precipitaciones totales, distribución de las precipitaciones a lo largo del año, indicando el mes de máximas y el de mínimas precipitaciones. Con respecto a las temperaturas, temperatura media, amplitud térmica anual (diferencia en ºC entre la temperatura media del mes más cálido y la temperatura media del mes más frío), distribución de las temperaturas a lo largo del año, indicando el mes más cálido y el más frío. También es necesario indicar si hay períodos de aridez, que se reconocen por que la curva de las precipitaciones están por debajo de la curva de las temperaturas, y cuándo se dan esos períodos de aridez, si es en verano o en invierno. 13. Realizar la interpretación del siguiente climograma, obtener la (TM) Temperatura media, la (ΔT) Amplitud Térmica y la clasificación de las precipitaciones según su cantidad.

Recife Meses [mm] [° C] Enero Febrero Marzo Abril Mayo Junio Julio Agosto Sep. Oct. Nov. Dic. Año 101 26.6 143 26.7 270 26.4 327 26.0 329 25.3 389 24.6 386 23.8 207 23.9 122 24.6 58 25.5 44 26.1 65 26.4

Leer los siguientes artículos: 14. Dar las características del bosque y de la selva. 15. ¿Cómo es el suelo? 16. ¿Cuáles son los aprovechamiento económicos que se le dan al ecosistema de Selva? 5

La selva.

Las selvas se ubican en zonas de altas temperaturas que presentan lluvias abundantes y permanentes. Con su múltiple variedad de especies vegetales y animales, las selvas tropicales son los biomas más productivos de la Tierra y los de mayor biodiversidad. Para tener una idea de la biodiversidad selvática se puede considerar que en 10 km2 de superficie pueden convivir unas 760 especies de árboles, 125 de mamíferos, 400 de aves, 100 de reptiles y 60 de anfibios. En un solo árbol pueden contarse 400 especies de insectos. La vegetación se encuentra distribuida de forma que los árboles más altos forman un techo, bajo en cual viven otras especies en forma desordenada y enmarañada. Son una característica de la selva la presencia de plantas de gran tamaño y de trepadoras que compiten entre sí para alcanzar la luz del sol: lianas, enredaderas y helechos. Esta variedad vegetal permite la existencia de una gran cantidad y variedad de animales: monos, reptiles, aves, insectos y mamíferos depredadores. Es un ecosistema con una gran riqueza y variedad de especies y de gran interés porque de esta gran biodiversidad se pueden obtener muchos recursos: alimentos, medicinas, sustancias de interés industrial, etc. El suelo, que proporciona agua y sales minerales es poco fértil en la selva, ya que la materia orgánica es rápidamente descompuesta por el calor y la humedad, y los nutrientes son lavados por las intensas lluvias. Además, permanece húmedo, ya que el follaje espeso absorbe casi toda la luz y no permite el paso de los rayos solares hacia el interior. La visibilidad alcanza unos 20 metros. Cuando este ecosistema es destruido, por la tala o los incendios, su recuperación es imposible o muy difícil, porque el suelo desnudo se hace costroso y duro . Por otra parte, al ser un suelo tan pobre, no es apto para la agricultura, porque en tres o cuatro cosechas pierde sus nutrientes. 6

Bosque

Los bosques se caracterizan por ser formaciones en que los árboles se ubican formando un sólo piso, sin presentar plantas trepadoras. A diferencia de la selva poseen una época de reposo durante el invierno. La variedad de flora y fauna que se encuentra en estas zonas es menor que en la selva, predominando una pequeña variedad de especie en cada bosque. De acuerdo al clima, los bosques presentan diferencias: Bosque tropical y subtropical: Se encuentra rodeando las selvas. Su época de reposo es la estación seca. Los animales característicos son los monos, marsupiales, murciélagos, aves y reptiles. Bosque continental y frío: Se encuentra en el interior de los continentes en zonas templadas y frías. Su época de reposo es aquella en que las temperaturas son más bajas. Presentan muy poca cantidad de especies y los árboles se encuentran muy distanciados entre sí. La fauna que lo habita está compuesta por predadores como los zorros, lobos, pumas y linces, ciervos y ardillas que se alimentan de vegetales y poca cantidad de aves. Los bosques de las zonas más frías son coníferas y en las zonas templadas son especies de hojas caducas.

Problemas del ambiente Deforestación

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Se entiende por deforestación a la destrucción a gran escala del bosque por la acción humana. Avanza a un ritmo de unos 17 millones de ha. al año (superficie que supera a la de Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte juntas). La deforestación no es lo mismo que la degradación forestal, que consiste en una reducción de la calidad del bosque. Ambos procesos están vinculados y producen diversos problemas. Pueden producir erosión del suelo y desestabilización de las capas freáticas, lo que a su vez favorece las inundaciones o sequías. Reducen la biodiversidad (diversidad de hábitats, especies y tipos genéticos), lo que resulta sobre todo significativo en los bosques tropicales, que albergan buena parte de la biodiversidad del mundo. La cultura y el conocimiento de muchos pueblos han evolucionado a lo largo de los años, muy ligados a los cuidados del bosque y van desapareciendo junto con éste, al ser cada vez más restringido el acceso al bosque y ser mermados sus derechos tradicionales por los gobiernos. La deforestación afecta al medio de vida de entre 200 y 500 millones de personas que dependen de los bosques para obtener comida, abrigo y combustible. La deforestación y la degradación pueden contribuir a los desequilibrios climáticos regionales y globales. Los bosques desempeñan un papel clave en el almacenamiento del carbono; si se eliminan, el exceso de dióxido de carbono en la atmósfera puede llevar a un calentamiento global de la Tierra, con multitud de efectos secundarios problemáticos. Si hoy la deforestación se considera un problema, antiguamente se pensaba que contribuía al desarrollo nacional. El capital forestal fue liquidado y reemplazado por otras formas de capital para generar alimentos, materias primas, energía o infraestructuras. En las regiones templadas la agricultura se ha basado en la eliminación de los bosques aprovechando la fertilidad de sus suelos. Los procesos de deforestación son, por lo general, más destructivos en los trópicos. La mayor parte de los suelos forestales tropicales son mucho menos fértiles que los de las regiones templadas y resultan fácilmente erosionables por el proceso de “lavado del suelo”, causado por la elevada pluviosidad que impide la acumulación de nutrientes. La deforestación tropical aumentó rápidamente a partir de 1950, con la ayuda de maquinaria pesada. Desde entonces, el crecimiento de las poblaciones humanas ha llevado también a la destrucción de zonas forestales por la vía más difícil, a mano. Las tasas anuales de deforestación en 52 países tropicales prácticamente se duplicaron entre 1981 y 1990.

Tipos y formas de deforestar.
La agricultura de tala y quema, un tipo de agricultura itinerante muy practicada por los pequeños agricultores de las regiones tropicales, fue la responsable del 45% de la deforestación en África y Asia en 1980. Tras unos pocos años de cultivo, muchos suelos sólo pueden sustentar praderas y matorral, por lo que los agricultores tienen que trasladarse a otros bosques que acondicionan para el cultivo, en este caso mediante la tala de la cubierta vegetal y el fuego. Las explotaciones madereras constituyen una causa importante de deforestación en el sureste de Asia, África central y, hasta cerca de 1990, África occidental. La tala suele dañar más árboles de los que derriba. Los productores madereros del noroeste de América del Norte y Siberia, a menudo, reponen la cubierta arbórea por medio de plantaciones , o dejan que el área se regenere 8

naturalmente por el proceso de, aunque, mientras se restablece la comunidad vegetal, se produce la erosión y degradación del suelo. La deforestación para fines agrícolas en suelos no fértiles sólo produce beneficios a corto plazo. No obstante, cuando está bien planificada, puede producir beneficios sostenibles, como algunas plantaciones de caucho y palma de aceite, que conservan cierta estructura forestal favorable para el suelo y la mejora de la conservación del agua. La deforestación para plantaciones de árboles ha sido significativa en el Sureste asiático y Sudamérica. Los silvicultores de todo el mundo han talado bosques naturales para abrir hueco a plantaciones más rentables en la producción maderera, pero hoy son más conscientes del coste social y ambiental que esta actitud representa. Las plantaciones, dado que a menudo contienen tan sólo una especie de árbol, todos ellos de la misma edad, no reproducen el ecosistema del bosque original, que suele caracterizarse por la variedad de su flora y fauna en todas las fases de desarrollo. La deforestación para pastos fue una importante causa de deforestación en los bosques brasileños y centroamericanos en las décadas de 1970 y 1980, impulsada por programas gubernamentales para crear grandes ranchos. La quema regular de bosques para mantener los pastos es común en el África seca. La deforestación para obtener leña constituye un problema en las áreas más secas de África, el Himalaya y los Andes. La deforestación para asentamientos, explotaciones mineras y petrolíferas es localmente significativa, en especial los programas de reasentamiento puestos en práctica, hasta hace poco, en Indonesia y Brasil, donde los habitantes de zonas superpobladas fueron reasentados por sus respectivos gobiernos en superficies ocupadas por bosques. La construcción de carreteras y presas ha tenido, como resultado directo, la deforestación. A menudo actúan secuencialmente varios agentes de la deforestación. La construcción de carreteras incentiva la explotación maderera, que abre al bosque a la explotación agrícola y a la recolección de leña. Alrededor de la mitad de los bosques tropicales talados acaban siendo dedicados a la agricultura. 17. La deforestación es el mayor problema de éste ambiente: a. ¿Cuáles son las causas por las que se produce? b. ¿Cómo se puede reparar la deforestación?

18. Interpretando los gráficos, explicar los fenómenos del “Efecto invernadero” y la “Lluvia ácida”

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19. a. ¿Qué recursos naturales están comprometidos en esos pro b l e m a s ? b. Lean con atención los siguientes textos e identifiquen las ideas principales.
Los actores de la deforestación “En todas las áreas geográficas, los agricultores que practican roza y quema se sitúan entre los agentes de deforestación más importantes, ya que destruyen extensas superficies de tierra forestal con el fin de realizar cultivos comestibles. Los pequeños agricultores producen los alimentos básicos para sus familias y envían los excedentes a los mercados urbanos y regionales. Estos agricultores cultivan las tierras, aprovechando los nutrientes disponibles en el suelo forestal y las cenizas que son incorporadas al suelo como consecuencia de las sucesivas quemas. Otros agentes del sector agrícola que intervienen en la deforestación son los ganaderos que talan los bosques para sembrar nuevos pastizales para alimentar el ganado. También los agricultores comerciales que realizan plantaciones comerciales, como el caucho y el aceite de palma. A la disminución de los bosques por la expansión agropecuaria, hay que sumar la construcción de carreteras y de represas hidroeléctricas, la instalación de pozos petrolíferos y las actividades de las empresas madereras. Entre los agentes madereros que producen deforestación se encuentran los dueños de plantaciones forestales y los recolectores de leña.”

Cuando disminuyen las selvas y los bosques “El equilibrio ecológico de la Amazonia siempre ha sido perfecto: el 50% de las lluvias que caen sobre ella vuelve a la atmósfera por la transpiración de las plantas; el resto alimenta los pequeños riachos denominados ‘igarapés’. Un 50% de la biodiversidad total del planeta se encuentra en la Amazonia. En 1 km2 de la re g i ó n hay más especies vegetales que en toda Europa, y tres de cada diez especies de pájaros del mundo se encuentra en ella. Se calcula que en una sola hectárea amazónica hay un millón de hormigas, 200 especies de abejas y 700 especies de mariposas. Además, viven allí unas 50 especies de primates: el 20% del total del mundo. También existen más de 600 plantas medicinales, por lo que la selva amazónica es considerada la mayor farmacia natural de mundo. [...]. El impacto que ha tenido la minería de oro ha sido muy difundido, especialmente la minería abierta, por sus efectos negativos sobre la salud de los pueblos indígenas, sobre la calidad del suelo y sobre los bosques adyacentes. Por su parte, las actividades de explotación petrolera, no sólo destruyen la superficie forestal, sino que promueven la colonización de los agricultores de subsistencia, que siguen a los equipos de exploración. Es importante también el efecto causado por la apertura de la carretera transamazónica, que abrió millones de kilómetros cuadrados de bosque tropical, antes inaccesible, a la colonización y a la expansión de la industria ganadera [...]. También cuenta el desarrollo hidroeléctrico de la región como otro factor importante en la deforestación: las represas inundan tierras forestales y provocan la apertura del bosque para dar paso a las líneas de transmisión que llevan la energía a los consumidores, lo que ocasiona pérdidas permanentes de cubierta forestal. Todas las acciones antes descritas provocan la reducción y el deterioro de los bosques y las selvas. A su vez, los efectos asociados a la intensa deforestación son: la destrucción del suelo debido a la erosión, la pérdida del hábitat de la vida silvestre, la pérdida de biodiversidad, la alteración del ciclo del agua, entre otros Fuente: Agencia Canadiense para el Desarrollo Internacional. Asuntos Forestales.

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