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La MDMA segn Shulgin (PIHKAL)

En esta ocasin ofrecemos un extracto del captulo que Sasha


dedica a la MDMA, de la obra PIHKAL, que se publicar en
espaol en noviembre, junto al otro gran libro de la pareja
Shulgin, TIHKAL. A pesar de que hemos ido saltndonos
varios fragmentos para convertir todo un captulo en un artculo,
no ponemos los reglamentarios puntos suspensivos () para
facilitar la lectura. Por tanto, no lo olviden: en noviembre los
libros estarn publicados y el mes anterior permanecer abierto
el perodo de reservas, para quien quiera asegurarse sus
ejemplares en cuanto salgan de imprenta.
Os recordamos que ya hemos publicado una pgina sobre el
plazo de reserva y las instrucciones detalladas para adquirir
PIHKAL y TIHKAL en espaol (leer aqu), para resolver todas las
dudas que nos habis ido preguntando. Aqu puedes ver nuestro
vdeo promocional, y aqu la colaboracin de Escohotado y aqu
la de Jonathan Ott para los libros de los Shulgin. En esta pgina
podis leer un extracto de la dedicatoria de Ann Shulgin a todos
los lectores hispanohablantes. En esta otra podis leer la resea
que la Librera Muscaria hizo de Pioneros de la coca y la cocana,

el libro que regalaremos a todos los que hagan la reserva de los

libros.
El primer contacto de Shulgin con la MDMA
El

evento

de

etnofarmacolgica

1967

tena

de

por

drogas

nombre

La

psicoactivas.

bsqueda
Estuvieron

presentes Steven Szara, famoso gracias al DMT, y Andy Weil,


Gordon Wasson, Nathan Kline, Harry Isbel, Danny Freedman,
adems de Claudio Naranjo y Richard Evans Schultes, y muchos
otros que siempre han estado interesados y han contribuido
en este mbito de la farmacologa
Un amigo me present a un joven profesor de qumica, Noel
Chestnut, que a su vez me present a una bella alumna llamada
Merrie

Kleinman,

la

cual

me

dijo

que

haba

hecho

un

experimento con dos buenos amigos suyos, utilizando 100


miligramos de MDA n-metilada (MDMA). Coment muy poco
sobre la experiencia, pero asegur que haba tenido un carcter

bastante emocional y que los tres haban reaccionado muy bien,


en trminos generales.
Esta no era la primera vez que yo haba odo mencionar la
MDMA. En realidad, yo ya la haba sintetizado en Dole, en 1965,
pero nunca haba encontrado a nadie que la hubiese probado
personalmente. Volv a sintetizarla, y encontr algo distinto a
cualquier otra cosa que hubiese tomado antes. No era un
psiquedlico en el sentido visual o interpretativo, pero la
iluminacin y el calor propios de los psiquedlicos estaban
presentes, y eran bastante notables. Empec a recopilar
comentarios sobre sus efectos, procedentes de una serie de
sujetos sometidos a diversas circunstancias, y desarroll un gran
respeto y admiracin por esa sustancia.

La MDMA soluciona un caso de tartamudez


Uno de mis estudiantes ms fieles era un dulce joven, un
guitarrista, que tena el tartamudeo ms desastroso del mundo.
Klaus estaba intrigado por la MDA y, por alguna razn, con su
homlogo N-metilado, la MDMA. De hecho, pudo reservar una
sala de laboratorio en algn lugar del edificio de Ciencias de la
Vida y organiz un proyecto de verano con el objetivo de
descubrir

procedimientos tiles

para

sintetizar

MDMA.

Le

atormentaba continuamente su problema en el habla en


cualquier momento en que le ocurra lo cual, en realidad, era

poco frecuente-, y despus de cierto tiempo perd todo contacto


con l. Pero volv a verle.
Cmo ests?, pregunt, esperando el patrn de respiracin o
el movimiento de cabeza que le sucedan cuando apareca el
tartamudeo.
Con un humor excelente, fue la respuesta, con slo un ligero
bloqueo de la R en la palabra humor.
Y tu msica?, prosegu con determinacin, ahora ya dudado
de haberle identificado correctamente.
Slo de vez en cuando. Las oes de Slo y cuando las
pronunciaba un poco ms largas de lo normal, por lo que con
ello me asegur de que se trataba del Klaus que yo conoca.
Pero, aadi sin variar el ritmo, esa MDA metilada me ha
permitido lograr muchas cosas conmigo mismo.
Qu, por ejemplo?, pregunt.
Bueno, por un lado he conseguido cierto control sobre mi forma
de hablar, por primera vez en mi vida. Y he decidido emprender
una nueva carrera.
Y es?

Terapia hablada.

La MDMA muestra el valor de la vida


Otro ensayo temprano mostr un enfoque distinto sobre los
efectos de la MDMA. Un buen amigo mo, Charles Miller, haba
estado siguiendo mi investigacin durante muchos aos, y de
vez en cuando me preguntaba si yo crea que podra ser til
para l tener una experiencia con drogas algn da.
Adems de alcohlico, se declaraba anti-intelectual y antihomosexual, una combinacin que para m siempre haba
supuesto un peligro. Seguramente no la haba resuelto, pero al
menos la habra enterrado profundamente y en un lugar seguro
del inconsciente. Y yo no estaba totalmente seguro de querer
ser la persona que le proporcionara el instrumento para
desenterrarla.
Su esposa, Janice, nunca haba expresado ningn inters por
una exploracin de ese tipo. Pero fue ella quien me llam un da
para preguntarme si ella (y su hijo menor) podan robarme
algunas horas de mi tiempo para contestar algunas preguntas.
Era Janice quien pregunt; su hijo pareca que la acompaaba
para darle apoyo moral, ya que l se mostraba ms bien
reticente hacia las drogas. Les suger que nos viramos esa
misma tarde y aceptaron.

Janice, su hijo y yo, los tres, tomamos 120 miligramos de MDMA


a primera hora de la tarde, pero l enseguida se apart de
nosotros. Aproximadamente a la media hora, el momento
habitual en que uno se da cuenta de que sucede algo, Janice no
dio ninguna indicacin de efectos, ni tampoco hubo cambios en
el minuto 40, ni en el 50. Llevbamos una hora desde el inicio
del experimento, y an no haba ninguna seal de actividad de
la MDMA. Entonces apareci la inesperada pregunta, esa
pregunta poco habitual.
Merece la pena estar vivo?
Puedes apostar tu dulce culo a que merece la pena estar vivo!
Es una bendicin estar vivo!
Ese fue el comienzo. Se entreg por completo al estado propio
de la MDMA y empez a correr por la cuesta, gritando que era
bueno estar vivo. La alcanc y su cara esta radiante. Me cont
algo de su historia personal que ella conoca bien, y que yo
conoca bien, pero con la cual ella nunca haba hecho las paces.
Haba llegado al mundo mediante una cesrea no prevista y su
madre muri durante el parto. Y durante cincuenta aos haba
vivido sintindose culpable de poder estar viva a cambio de que
muriese su madre. Haba hecho terapia con su mdico de familia
durante unos tres aos y haba insistido bastante en este

problema, pero parece que lo que necesitaba era reconocer que


mereca la pena estar viva.

Un hombre pierde el miedo a los psiquedlicos gracias a


la MDMA
En la mayor parte de mis primeros ensayos experimentales, me
concentr en un rango de entre 80 y 100 miligramos, y utilic en
mis notas la palabra ventana para describir los efectos. Me
permita ver lo exterior a m, adems de mi propio interior, sin
distorsiones ni reservas atribuibles al sujeto.
Helen y yo, en algunas ocasiones, hacamos un viaje dominical
en tren desde las 6:00 de la maana hasta la 4:00 de la tarde,
con nuestros amigos, George y Ruth Close. Helen senta una
incomodidad

intrnseca

hacia

las

drogas,

pero

no

tena

problemas en beber de vez en cuando; los Close eran, en aquel


momento, novatos en lo relativo a cualquier estado modificado
de conciencia, excepto los inducidos por el alcohol. En uno de
nuestros viajes, les pregunt si se sentiran molestos si llenaba
mi vaso con agua de quinina y el contenido de un pequeo vial,
en lugar de un Martini. Por qu? Un experimento, dije. De
acuerdo, dijeron, por qu no?
Funcion. Pareca como si mi estado gradual de embriaguez se
sincronizase con el de ellos sin problemas. Olvidaron que yo

estaba utilizando una sustancia qumica, y no vodka. Por eso,


durante un tiempo, yo siempre llam a la MDMA como a mi
Martini bajo en caloras.
Poco despus de eso, conoc y me hice muy amigo de una
agradable pareja de investigadores profesionales y profesores
alemanes, Ursula y Adolph Biels. Dolph, como l se llamaba a s
mismo, haba tomado en cierta ocasin una pequea dosis de
LSD, y su experiencia haba sido extraordinariamente compleja,
difcil y aterradora. Les suger, despus de pensarlo bien, que la
MDMA podra serles til. Insist en que no era un psiquedlico, y
les expliqu el concepto de la ventana, adems de por qu
quizs l pudiese utilizarla a modo de autoayuda.
Compart la experiencia con los dos. Fue un da digno de
recordar. Rein la honestidad verbal, sin ningn tipo de reserva,
y el experimento origin una amistad ntima que durara, entre
tres de nosotros, siete aos. El trauma de Dolph con la LSD se
resolvi en esas pocas horas, y emergi renacido, tal como dijo
con sus propias palabras. La MDMA -empezaba a ser evidentepoda servir de todo a todo tipo de personas.

El psiclogo pionero en el empleo de la MDMA


Debo narrar cierta parte de la historia de la MDMA, relacionada
con un amable psiclogo de edad avanzada. Adam ejerca su

profesin

en

Oakland.

Por

un

lado,

era

un

terapeuta

convencional, pero, por otro lado, cierta parte de su prctica


sigui otro camino que se mantuvo en secreto, excepto para sus
amigos ms ntimos y aquellos con quienes decidi realizar su
trabajo especial-, hasta su muerte. Esta secreta prctica
implicaba el uso de sustancias psicoactivas que permitan al
cliente evitar el bloqueo ejercido por sus barreras psicolgicas, y
tratarse a s mismo y a su inconsciente de forma directa.
Adam acuda a la casa del cliente para estas sesiones. Despus
de administrarle la droga, Adam que no tomaba nada- se
sentaba cerca para transmitir seguridad y tocar la mano para
tranquilizarle, si era necesario, o para ayudar a desenredar
cualquier nudo o problema que pudiera surgir durante la
experiencia. No obstante, en 1977, la vejez se le estaba
echando encima. Un da me pregunt si yo quera escuchar
algunos de los recuerdos ms inusuales que haba acumulado
con el paso de los aos. Yo haba decidido en esa ocasin llevar
conmigo un pequea botella con mi Martini bajo en caloras,
hidrocloruro de MDMA, para tentarle a probar algo nuevo.
La tom encontrndose solo, y unos das despus me telefone
para decirme que haba decidido abandonar los planes que
hasta ese momento tena para jubilarse tranquilamente. Se
dedic a viajar por todo el pas, a presentar la MDMA a otros
terapeutas y a ensearles a utilizarla en su terapia. Todos ellos
deban comenzar, por supuesto, aprendiendo sus efectos en s

mismos. La informacin y las tcnicas que l les ense se


extendieron ampliamente y, con el paso del tiempo, por otros
pases. Es imposible llegar a conocer la extensin real del uso
teraputico de la MDMA logrado por Adam durante los aos que
an vivi, pero probablemente llegase a tratar a unas cuatro mil,
ms o menos.
La MDMA ha demostrado ser una ayuda psicoteraputica tan
valiosa que creo que continuar utilizndose en terapia durante
mucho tiempo, a pesar de la aprobacin de la ley en muchos
pases que prohbe su uso y pretende disuadir de su estudio.
Dijo un psiquiatra: La MDMA es penicilina para el alma, y nadie
abandona la penicilina una vez que sabe lo que puede
conseguir.

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