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Quin era Rafael Mndez

El maestro Rafael Mndez, al acercarse el 119 aniversario de su nacimiento en Jiqu


ilpan, Mich. en 1906, el 26 de marzo, y quien falleciera un 15 de septiembre per
o de 1981, fue un virtuoso mexicano en la trompeta. A los 10 aos de edad, fue con
tratado por Pancho Villa, a travs de la orquesta de su pap Maximino Mndez, como orq
uesta personal y luego lleg a ser cornetista oficial del Centauro del Norte.
Su grabacin ms famosa, "Moto Perpetuo," fue escrita en el siglo XVIII por Niccolo
Paganini para el violn. Para lograr tocar esta pieza, Mndez combina las tcnicas de
"doble lengua" continuamente por ms de 4 minutos mientras respira en forma circul
atoria para dar la ilusin de no respirar mientras segua tocando. De 1950 a 1975, Mn
dez se convirti en un solista de tiempo completo, y tuvo hasta 125 presentaciones
por ao. Tambin se mantuvo activo en el estudio de grabacin. Muchas de estas grabac
iones estn disponibles en discos compactos.
Mndez fue legendario por su tono, el alcance de sus notas y su tcnica. Su forma de
tocar se caracterizaba con tonos vibrantes, amplio vibrato y articulaciones rpid
as y limpias. Su repertorio fue una mezcla de msica clsica, popular, jazz y msica m
exicana y mariachi. Mndez tambin contribuy varios arreglos y composiciones original
es al repertorio de la trompeta. Su Scherzo en re menor se escucha con frecuenci
a en recitales, y tambin ha sido grabado por David Hickman.
Sus padres fueron Maximino Mndez y Gutirrez e Irene Arceo Glvez. Rafael fue el cuar
to de quince hijos. Su padre Maximino era maestro de violn, mandolina y trabajaba
como msico en fiestas de clase social alta. En 1911 comienza a tocar corneta. Po
r su estatura era el nico instrumento que poda tocar. Ese mismo ao el padre Maximin
o funda una orquesta con algunos de sus hijos.
Se dice que en tiempo de guerra la orquesta tocaba todos los das a las cinco de l
a tarde y se haca una tregua. Luego de esto continuaba la guerra. A Pancho Villa
le gustaba mucho cmo el pequeo Rafael tocaba la corneta y era su cornetista oficia
l. Su corneta estaba pegada con miel de abejas y un da Villa le pidi que tocara ba
jo el sol. La miel de abejas se derriti y la corneta se despeg. A Villa le molest y
rompi la corneta contra el piso. Cuando se le pas la clera le regal la mejor cornet
a que se poda conseguir en Mxico. Luego de seis meses Pancho Villa lo pone en un p
elotn de fusilamiento y luego lo escolta hasta cerca de su casa. Su padre no quera
que siguiera con la corneta porque pensaba que poda desarrollar tuberculosis y s
e la esconda pero siempre la encontraba.
En 1918 deja el grupo de sus hermanos y comienza a trabajar como msico en diferen
tes circos. En el 1920 regresa a Jiquilpan a la Orquesta de su padre. En 1921 se
une al ejrcito. En 1926 se muda a Gary, Indiana, Estados Unidos. Comienza a trab
ajar en minas de acero en turnos de doce horas.
Buscando una mejor oportunidad en la msica se muda a Flint, Michigan y trabaja en
una fbrica de Buick (1926). Un da fue a ver la orquesta de esta fbrica y como su i
ngls era malsimo, seal la trompeta para decir que la poda tocar. Le dieron la trompet
a y le pusieron una de las marchas ms difciles. La toc sin problemas. Comenz a traba
jar como msico a tiempo completo. Luego tom dinero prestado y se fue a Detroit. Si
n trabajo vendi la trompeta para comprarse un abrigo. Ganaba slo para comer tocand
o guitarra(1927).
Un da paso por una tienda de instrumentos musicales y a insistencias del dueo prob
una trompeta. Russ Morgan director de la orquesta del teatro Capitol lo escuch y
lo contrat como trompetista solista por 125 dlares semanales. Tambin trabaj con la o
rquesta del teatro Fox, orquestas alemanas y latinas. Comenz a ganar suficiente d
inero para enviar a su familia en Mxico. Compr un Cadillac y un La Salle.
El 9 de octubre de 1930 se cas con Ann Amor Rodrguez Fernndez. En 1932 en el teatro

Fox fue golpeado accidentalmente con una puerta en la cara. El impacto le rompi
parte del labio superior. Aun as toc esa noche. Rehus dejar de tocar. El no parar d
e tocar afect su ejecucin. Ni los mejores maestros ni mdicos pudieron ayudarlo. Ent
re los maestros estaban Herbert Clarke y Walter Smith. Fue a Mxico a tratarse con
un mdico. l le quitara la infeccin pero luego no puede tocar. Por recomendacin de su
seora madre le pide ayuda a su padre. ste le ayuda con condiciones. Luego de vari
as semanas consigue hacer un sonido en la trompeta. A los dos meses poda tocar to
do lo que tocaba antes del accidente. Decide regresar a Estados Unidos. An no est
aba listo y el maestro Louis Maggio le dice que no lo poda ayudar. A l cont lo suce
dido y ste le recomend que volviera con su padre. Regresa a Mxico y luego de dos me
ses ms regresa con Maggio. ste le dijo que tena el sonido mejor que antes del accid
ente.
En el 1933 regresa a Detroit y trabaja con la orquesta del Teatro Michigan. En 1
934 en una feria mundial aprende la tcnica de respiracin circular. Ese mismo ao com
ienza a trabajar con Rudy Valle por 350 dlares semanales. En el ao 1937 nacen sus
gemelos Rafael y Robert. Fueron sus nicos hijos. En el 1938 se muda a Los ngeles y
comienza a trabajar con la Mutual Broadcasting System Orchestra. Firma un contr
ato con la MGM en 1939.
Se hace ciudadano estadounidense en 1940. Firma un contrato con Peleayz Records.
Siempre deca que quera poner la trompeta en el lugar del violn, un instrumento sol
ista en la orquesta. Deca que la trompeta poda hacer lo que cualquier violn. Comien
za a preparar transcripciones de piezas de violn para trompeta. En 1945 firm un co
ntrato con Decca Records. Todos los discos los toc como solista. Durante ese tiem
po y el 1950 trabaj en muchsimas grabaciones y transmisiones radiales. En 1950 com
ienza su carrera como solista de orquesta sinfnica Su carrera dur hasta 1975 con u
n grn xito cada vez mayor.
En 1950 firm un contrato con Olds para usar esa trompeta por $6,000.00 anuales. P
asaba todo el ao de gira y los veranos en campamentos y dando clnicas y clases. Po
r las noches tocaba conciertos con las bandas de la clnica.
En 1956 comenzaron los ataques de asma severos. Comenz a cancelar conciertos por
problemas respiratorios. En el 1962 se le diagnostic bronquitis y asma. Se ofreci
terapia con esteroides pero la rechaz. Uno de los ataques casi le causa la muerte
.
Para el 1964 el deterioro de su salud ocasion que cambiara su estilo de vida. Lue
go de esto acept la terapia de esteroides. Ese mismo ao decide retirarse de concer
tista. En 1966 regresa como concertista y su mayor motivacin era terminar el cont
rato que tena con Decca.
Le dice a los directivos que no puede terminar el contrato por sus problemas de
salud. Ellos le proponen grabar usando una tcnica nueva de multi-track que le per
mite grabar separadamente del resto del acompaamiento. De esta forma grab los disc
os Together con Almeida y Concerto for Mendez. En 1967 fue a Espaa y usando msicos
de la Sinfnica de Madrid grab varios discos en diez das.
Ese mismo ao sufre otro accidente en Mxico. Le dan un batazo en la cara que le pro
duce tres fracturas y le tumba cinco dientes. l haba donado los uniformes para ese
equipo de pelota de nios. Luego de un ao regresa a tocar pero sus compromisos baj
aron de 125 al ao a 25 o 30. Luego de 1968 tocaba en pblico muy poco y lo haca con
una banda local y tocaba en las ltimas sillas. El 15 de septiembre de 1981 muri en
su hogar. Las posibles causas de la muerte fueron arritmia cardaca o derrame cer
ebral.
Pstumamente se le dedic una estrella en el Paseo de los Inmortales de Hollywood. E
n 1993, la Universidad del Estado de Arizona (Arizona State University), de los
Estados Unidos, estableci el edificio de msica en donde se encuentra la Biblioteca

de Rafael Mndez.