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Biodiversidad de Chile: Patrimonio y desafíos

Biodiversidad de Chile: Patrimonio y desafíos

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Publicado porGustavo Curaqueo F.
Biodiversidad de Chile
Patrimonio y desafíos

Biodiversidad de Chile Patrimonio y desafíos

Segunda Edicion 2008
CONAMA
Edición General: Jaime Rovira, Jaime Ugalde y Miguel Stutzin
Biodiversidad de Chile
Patrimonio y desafíos

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Segunda Edicion 2008
CONAMA
Edición General: Jaime Rovira, Jaime Ugalde y Miguel Stutzin

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El hábitat acuático está determinado por las características
propias del agua. Estas características constituyen muchas ex-
cepciones a lo que son los rangos normales en las transforma-
ciones físicas y químicas de elementos y compuestos terres-
tres, especialmente líquidos. Este comportamiento anómalo
del agua es el que hace posible la vida en el planeta. A conti-
nuación se exponen las principales características del agua.

Propiedades del agua

Estructura química. La molécula de agua (H

2O) es un di-
polo, es decir, presenta un extremo negativo y otro positivo de-
terminados por la presencia de un átomo de oxígeno y dos de
hidrógeno; estos últimos están dirigidos hacia el lado opuesto
del primero, pero en un ángulo divergente de 105 grados. Esta
naturaleza dipolar permite al agua disolver sustancias con di-
ferente carga eléctrica. Además, el dipolo permite la cohesión
de las moléculas de agua para aglomerarse al formar puentes
de hidrógeno entre ellas. El agua puede también adherirse a la
superficie de otras sustancias. Cuando la fuerza de cohesión
es mayor que la de adhesión, los cuerpos en contacto con ella
son hidrófobos; por el contrario, si la adhesión es mayor que
la cohesión, el agua puede penetrar y humedecer el cuerpo
extraño, el cual se comporta en este caso como hidrófilo.
Empuje. El empuje del agua, definido desde los griegos
como el equivalente al peso que pierde un cuerpo al estar
sumergido en ella, ayuda al sostén mecánico de muchos or-
ganismos, tanto unicelulares como también pluricelulares. El

empuje hace que un cuerpo sumergido pueda flotar en el
agua. En el empuje es más importante el volumen que el
peso, ya que el peso perdido por el objeto sumergido co-
rresponde al peso que tiene el agua que fue desplazada por
el volumen del cuerpo. Por lo anterior, un cuerpo hueco (de
baja densidad) flotará con más facilidad en el agua. El empu-
je del agua es superior al empuje que ejerce el aire; por ello
muchos organismos acuáticos, especialmente algas y vegeta-
les, no necesitan tener tejidos de sostén o de resistencia, que
sí son útiles en el medio aéreo.
Densidad. Contrariamente a lo que sucede con la mayo-
ría de los líquidos, el agua tiene su mayor densidad a 4 °C
y no cuando se solidifica a 0 ºC, es decir, el hielo es menos
denso que el agua líquida. Esto trae como consecuencia que
el hielo sea el único sólido que puede flotar en su propio lí-
quido. Al derretirse el hielo comienza a disminuir el volumen
del agua hasta que adquiere la temperatura de 4 ºC; luego,
y al subir la temperatura, comienza a aumentar su volumen,
como sucede con los otros líquidos. Lo anterior permite que
sobre los cuerpos acuáticos se forme una capa de hielo en
la superficie que no se hunde y que actúa como un aislante
térmico, que impide que el agua más profunda se congele,
con lo cual, aun en invierno, la vida acuática puede seguir
existiendo bajo el hielo de la superficie.
Capacidad calórica. El agua tiene una alta capacidad ca-
lórica, es decir, necesita mucha energía para subir su tempe-
ratura y luego pierde esta energía (se enfría) muy lentamente.
Esto hace que los cuerpos acuáticos tarden en calentarse du-
rante el día, pero en la noche retienen el calor, lo que en la
mañana provoca una diferencia de temperatura entre el agua
(más caliente) y el aire (más frío). Esto permite la evaporación
de la primera, formando lo que se conoce como neblina. La
capacidad calórica del agua atenúa las diferencias climáticas
entre día y noche, en la cercanía de los ambientes acuáticos.

Página derecha: Valle del Limarí. En los cuerpos dulceacuícolas
como ríos, arroyos y arroyuelos, la corriente in
uye sobre el
desarrollo de los organismos acuáticos, desplazando aquellos que
no se adhieren al sustrato. La erosión que provoca la corriente en las
riberas libera mucho sedimento que es depositado río abajo: estos
bancos de sedimento permiten la vida y alimentación de numerosas
especies de animales, aves, y peces.
Foto: Nicolás Piwonka.

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Capítulo II: Nuestra Diversidad Biológica

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Biodiversidad de Chile, Patrimonio y Desafíos

Tensión supercial. La tensión superficial del agua es
muy alta; esto significa que la atracción mutua (cohesión)
entre las moléculas de agua es muy fuerte y, por ello, una
pequeña cantidad de agua líquida libre tiende a transformar-
se en una gota, ya que las moléculas del borde son atraídas
por las del centro. Como consecuencia de la tensión superfi-
cial, en la superficie del agua se forma siempre una película
que la separa del aire. Esta película, que constituye una capa
limitante, facilita la flotabilidad, tanto de plantas flotantes
libres (pleuston) como también de aquellas arraigadas al sus-
trato que presentan hojas natantes. El neuston, formado por
pequeños organismos que viven sobre o colgando de la pe-
lícula superficial, hacen uso de esta propiedad del agua, así
como también pequeños insectos tales como los zapateros,
que se desplazan sobre la superficie del agua sin hundirse.
La tensión superficial puede ser disminuida agregando deter-
gentes al agua.

Acidez (pH). El agua líquida nunca es químicamente
pura, a diferencia del vapor de agua que siempre lo es, y del
hielo, que frecuentemente se presenta químicamente puro.
El agua líquida, aunque esté pura, siempre contiene iones
hidrógenos (H+

). La concentración de estos iones hidróge-
nos determina la propiedad que se conoce como pH, que se
mueve en una escala logarítmica entre 0 y 14. La vida sólo
es posible en un rango de pH restringido y ubicado en torno
al centro de la escala, siendo más alto en las aguas marinas y
más bajo en las dulces, en el agua del suelo y en turberas.

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