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De padre alemn y madre francesa,

Pierrot ha tenido una infancia no


muy distinta de la de cualquier nio
de su poca. Sin embargo, nos
hallamos en Pars, corre el ao
1935 y la guerra que se avecina
trastocar el destino de millones de
personas. Tras la muerte prematura
de sus padres, Pierrot deber
separarse de su ntimo amigo
Anshel y abandonar Francia para
vivir con su ta Beatrix, que trabaja
de ama de llaves en una mansin
imponente erigida en lo alto de una
montaa. Pero no es una casa
cualquiera; se trata nada menos

que del Berghof, la enorme


residencia que Adolf Hitler posee en
los Alpes de Baviera.
As, a sus siete aos, alojado de
manera involuntaria en el entorno
ntimo del todopoderoso Fhrer,
Pierrot se ver inmerso en un
mundo tan extraamente seductor
como peligroso. En l no hay lugar
para la inocencia, y cuando al final
de la guerra es capturado por los
aliados, Pieter como ahora se
llama
llevar
un
peso
insoportable en su conciencia. A su
regreso a Pars, abrumado por la
culpa, un aspecto clave de la

historia surgir como una tabla de


salvacin,
y
el
inesperado
desenlace ser una muestra ms de
la insondable dimensin del perdn
y la amistad.

John Boyne

El nio en la
cima de la
montaa
ePub r1.0

Titivillus 06.04.16

Ttulo original: The Boy at the Top of the


Mountain
John Boyne, 2015
Traduccin: Patricia Antn de Vez
Editor digital: Titivillus
ePub base r1.2

A mis sobrinos, Martin y


Kevin

PRIMERA PARTE
1936

1
Tres manchas rojas en un
pauelo

Pese a que el padre de Pierrot Fischer


no haba muerto en la Gran Guerra, su
madre, milie, siempre deca que la
guerra lo haba matado.
Pierrot no era el nico nio de siete
aos en Pars que viva slo con uno de
los progenitores. El nio que se sentaba
delante de l en el colegio no vea a su
madre desde que ella se haba fugado

con un vendedor de enciclopedias, y el


matn de la clase, que llamaba a Pierrot
Le Petit por lo pequeajo que era, viva
con sus abuelos en una habitacin sobre
el estanco que regentaban en la avenue
de la Motte-Picquet, donde se pasaba la
mayor parte del tiempo dejando caer
desde la ventana globos llenos de agua
sobre las cabezas de los transentes,
para luego insistir en que l no haba
tenido nada que ver con el asunto.
Tambin el mejor amigo de Pierrot,
Anshel Bronstein, viva solo con su
madre, madame Bronstein, en un
apartamento en la planta baja de su
propio edificio en la cercana avenue
Charles-Floquet, pues su padre se haba

ahogado dos aos antes cuando trataba


de cruzar a nado el canal de la Mancha.
Pierrot y Anshel, nacidos con slo
dos semanas de diferencia, se haban
criado prcticamente como hermanos,
con una madre ocupndose de ambos
cros cuando la otra necesitaba echarse
un rato. Aun as, nunca se peleaban,
como suelen hacer tantos hermanos.
Anshel era sordo de nacimiento, de
modo que los dos nios haban
desarrollado muy pronto un lenguaje de
signos con el que se comunicaban con
facilidad, expresando con dedos giles
cuanto necesitaban decir. Incluso haban
creado smbolos especiales para ellos
mismos, en lugar de utilizar sus

nombres. Anshel eligi el signo del


perro para Pierrot, pues consideraba a
su amigo generoso y leal, mientras que
Pierrot adopt el signo del zorro para
Anshel, de quien todos decan que era el
nio ms listo de la clase. Cuando
utilizaban esos nombres, sus manos se
movan as:

Pasaban juntos la mayor parte del

tiempo, chutando una pelota de ftbol en


el Champ-de-Mars o leyendo los
mismos libros. Tan ntima era su amistad
que Pierrot era la nica persona a la que
Anshel permita leer las historias que
escriba en su dormitorio por las noches.
Ni siquiera madame Bronstein saba que
su hijo quera ser escritor.
sta es buena indic por seas
Pierrot, con los dedos aleteando en el
aire mientras le tenda un fajo de
pginas a su amigo. Me ha gustado la
escena del caballo y la parte en la que
descubren el oro escondido en el atad.
Y devolvindole un segundo montn,
dijo: sta no lo es tanto, pero slo
porque tu letra es tan terrible que hay

partes que ni siquiera he conseguido


leer. Entonces, agitando un tercer fajo
de pginas en el aire como si estuviera
en un desfile, aadi: Y sta no tiene
ni pies ni cabeza. Yo en tu lugar la
tirara directamente a la papelera.
Es
experimental
explic
Anshel, a quien no le importaban las
crticas, pero a veces se pona un poco a
la defensiva cuando a su amigo no le
gustaba alguna de sus historias.
No insisti Pierrot, negando
con la cabeza. Sencillamente no tiene
sentido. No debes dejar que nadie la
lea. Pensarn que has perdido la
chaveta.
A Pierrot tambin le gustaba la idea

de escribir historias, pero nunca


consegua quedarse sentado el rato
suficiente para plasmar las palabras en
la pgina. En vez de eso, se instalaba en
una silla frente a su amigo y narraba
mediante seas cosas que se inventaba o
alguna aventura que haba odo en el
colegio. Anshel lo observaba con
atencin, para transcribirlo todo ms
tarde.
As que esto lo he escrito yo?
preguntaba Pierrot cuando por fin su
amigo le daba las pginas y l las lea.
No, lo he escrito yo contestaba
Anshel, negando con la cabeza. Pero
la historia es tuya.
milie, la madre de Pierrot, apenas

hablaba ya de su esposo, pero el nio


pensaba en su padre constantemente.
Wilhelm Fischer haba vivido con su
mujer y su hijo hasta haca tres aos,
pero se haba marchado de Pars en el
verano de 1933, unos meses despus de
que Pierrot cumpliera los cuatro. l lo
recordaba como un hombre alto que
imitaba los sonidos de un caballo
cuando lo llevaba por las calles sobre
sus anchos hombros, a ratos al galope,
algo que siempre lo haca chillar de
pura satisfaccin. Tambin le enseaba
alemn, para que recordara su
ascendencia, y pona mucho empeo en
ayudarlo a tocar canciones sencillas al
piano, aunque Pierrot saba que nunca

llegara a hacerlo tan bien como l. Su


padre
interpretaba
melodas
tradicionales que emocionaban a los
invitados hasta las lgrimas, en especial
cuando las acompaaba con aquella voz
dulce y potente, que tena la capacidad
de evocar recuerdos y pesares. Pierrot
quiz no tuviera grandes dotes
musicales, pero lo compensaba con su
facilidad para las lenguas: pasaba de
hablar alemn con su padre a usar el
francs con su madre sin la menor
dificultad. Su numerito para las fiestas
consista en cantar La Marseillaise en
alemn y luego Das Deutschlandlied en
francs, una habilidad que a veces haca
sentir incmodos a los asistentes a la

cena.
No quiero que vuelvas a hacer
eso, Pierrot dijo su madre una noche,
despus de que su interpretacin hubiera
causado una pequea desavenencia con
unos vecinos. Si quieres lucirte,
aprende otra cosa. Juegos malabares,
trucos de magia o a hacer el pino.
Cualquier cosa que no suponga cantar en
alemn.
Qu tiene de malo el alemn?
quiso saber Pierrot.
S, milie intervino el padre
desde la butaca del rincn, donde haba
pasado la velada bebiendo vino en
exceso, algo que siempre lo dejaba
rumiando sobre las malas experiencias

que lo obsesionaban. Qu tiene de


malo el alemn?
No has tenido ya suficiente,
Wilhelm? pregunt ella, volvindose
para mirarlo con los brazos en jarras.
Suficiente de qu? De que tus
amigos se dediquen a insultar a mi pas?
No estaban insultndolo
respondi ella. Es slo que les cuesta
olvidar la guerra, nada ms. Sobre todo
a aquellos que perdieron a sus seres
queridos en las trincheras.
Pero no les importa venir a mi
casa a comerse mi comida y beberse mi
vino.
El padre esper a que milie
hubiese vuelto a la cocina para llamar a

Pierrot y rodearle la cintura con un


brazo.
Algn da recuperaremos lo que
nos pertenece dijo, mirando al nio a
los ojos. Y cuando lo hagamos,
recuerda de qu lado ests. Es posible
que hayas nacido en Francia y vivas en
Pars, pero eres alemn hasta la mdula,
como yo. No lo olvides, Pierrot.

A veces, su padre despertaba en plena


noche y sus gritos reverberaban en los
pasillos oscuros y desiertos de su
apartamento; el perro de Pierrot,
DArtagnan, saltaba aterrado de su
cesta, suba a la cama del nio y se

colaba bajo las sbanas junto a su amo,


temblando. Pierrot se tapaba con la
manta hasta la barbilla y escuchaba a
travs de las finas paredes cmo su
madre trataba de calmar a su padre,
susurrndole que todo iba bien, que
estaba en casa con su familia, que slo
haba sido una pesadilla.
Pero no ha sido una pesadilla
oy decir a su padre en cierta ocasin,
con voz temblorosa por la angustia,
sino algo peor. Ha sido un recuerdo.
En ocasiones, Pierrot se despertaba
con la necesidad de hacer una rpida
visita al bao y encontraba a su padre
sentado a la mesa de la cocina, con la
cabeza apoyada sobre la superficie de

madera, murmurando para s con una


botella vaca volcada a su lado. Cuando
eso ocurra, Pierrot corra escaleras
abajo, descalzo, y arrojaba la botella al
cubo de basura del patio para que su
madre no la encontrara por la maana.
Muchas veces, cuando volva a subir, su
padre se haba levantado y, de algn
modo, haba encontrado el camino de
regreso a la cama.
Ni el padre ni el hijo hablaban nunca
de esas cosas al da siguiente.
Una vez, sin embargo, cuando
Pierrot haba salido en una de esas
misiones de madrugada, resbal en los
peldaos mojados y cay rodando al
suelo; no se hizo dao, pero la botella

que llevaba en la mano acab hecha


aicos, y al ponerse en pie se clav un
fragmento en la planta del pie izquierdo.
Esbozando una mueca de dolor, se lo
arranc y la sangre empez a manar
rpidamente entre la piel desgarrada.
Cuando volvi cojeando al apartamento
en busca de una venda, su padre se
despert y vio de lo que haba sido
responsable. Tras desinfectar la herida y
asegurarse de que quedara bien
vendada, sent a su hijo y se disculp
por haber bebido. Enjugndose las
lgrimas, le dijo a Pierrot que lo quera
muchsimo y le prometi que nunca ms
hara nada que pudiera ponerlo en
peligro.

Yo tambin te quiero respondi


Pierrot. Pero cuando ms te quiero es
cuando me llevas a hombros y finges ser
un caballo. No me gusta que te sientes en
la butaca y te niegues a hablarnos a m y
a Madre.
A m tampoco me gustan esos
momentos contest su padre. Pero a
veces es como si tuviera una nube
oscura justo encima y no consiguiera
moverla. Por eso bebo. Me ayuda a
olvidar.
A olvidar qu?
La guerra. Las cosas que vi.
Cerr los ojos y aadi en un susurro:
Las cosas que hice.
Pierrot trag saliva, casi temiendo

preguntar.
Qu hiciste?
Su padre esboz una sonrisa triste.
Fuera lo que fuese, lo hice por mi
pas. Eso lo entiendes, verdad?
S, Padre contest Pierrot sin
saber muy bien a qu se refera, pero le
pareci una respuesta valiente. Yo
tambin ser soldado si con eso te
sientes orgulloso de m.
Wilhelm mir a su hijo y le apoy
una mano en el hombro.
Slo asegrate de elegir el bando
adecuado.
Despus de eso, estuvo sin beber
durante varias semanas. Y entonces, tan
repentinamente como lo haba dejado, la

nube oscura de la que haba hablado


volvi, y empez otra vez.

Su padre trabajaba de camarero en un


restaurante del barrio. Desapareca
todas las maanas sobre las diez y
volva a las tres, y luego se marchaba de
nuevo a las seis para servir durante la
cena. En cierta ocasin lleg a casa de
muy mal humor y explic que alguien
llamado Papa Joffre haba acudido a
comer al restaurante. l se haba negado
a servirle, hasta que el patrn, monsieur
Abrahams, le dijo que si no lo haca
poda irse a casa y no volver ms por
all.

Quin es Papa Joffre? quiso


saber Pierrot, que nunca haba odo ese
nombre.
Fue un gran general durante la
guerra explic su madre mientras
sacaba un montn de ropa de una cesta y
la dejaba junto a la tabla de planchar.
Un hroe para nuestro pueblo.
Para tu pueblo corrigi el
padre.
No olvides que te casaste con una
francesa dijo milie, volvindose con
cara de enfadada.
Porque me enamor de ella
respondi l. Pierrot, te he contado
ya cundo vi a tu madre por primera
vez? Fue un par de aos despus de que

acabara la Gran Guerra. Haba quedado


en encontrarme con mi hermana Beatrix
durante su descanso del almuerzo, y
cuando llegu a los grandes almacenes
donde trabajaba, estaba hablando con
una de las nuevas ayudantes, una joven
tmida que haba empezado aquella
misma semana. Para m, fue mirarla y
saber de inmediato que era la chica con
la que iba a casarme.
Pierrot sonri; le encantaba que su
padre contara esa clase de historias.
Abr la boca para hablar, pero no
me sali una sola palabra. Fue como si
el cerebro se me hubiese dormido. Me
qued ah plantado, mirndola, sin decir
nada.

Pens que tena algn problema


coment su madre, sonriendo al
recordarlo.
Beatrix tuvo que sacudirme
agarrndome de los hombros dijo su
padre, rindose de lo tonto que se haba
mostrado.
De no haber sido por tu hermana,
nunca habra accedido a salir contigo
aadi su madre. Ella me dijo que
deba darte una oportunidad, que no eras
tan tonto como parecas.
Por qu nunca vemos a la ta
Beatrix? quiso saber Pierrot.
Haba odo mencionar su nombre
varias veces a lo largo de su corta vida,
pero no la conoca. Nunca acuda a

visitarlos ni les escriba cartas.


Porque no zanj su padre; la
sonrisa se desvaneci de su rostro y su
expresin cambi.
Pero por qu no?
Djalo, Pierrot.
S, djalo, Pierrot repiti su
madre, y su rostro se ensombreci
tambin. Porque eso es lo que
hacemos en esta casa. Apartamos de
nuestra vida a la gente que queremos, no
hablamos de las cosas que importan y no
permitimos que nadie nos ayude.
Y as, por las buenas, ensombreci
una conversacin alegre.
Come como un cerdo dijo su
padre
unos
minutos
despus,

agachndose junto a Pierrot para mirarlo


a los ojos, y curv los dedos para que
parecieran garras. Papa Joffre, quiero
decir. Como una rata que mordisquea
una mazorca de maz.

Una semana tras otra, su padre se


quejaba de que su sueldo era muy bajo,
de que monsieur y madame Abrahams lo
miraban por encima del hombro y de que
los parisinos eran cada vez ms tacaos
con las propinas.
Por eso nunca tenemos dinero.
Son todos unos agarrados. En especial
los judos, sos son los peores. Y no
dejan de venir porque, segn dicen,

madame Abrahams prepara el mejor


pescado gefilte y los mejores latkes de
toda Europa occidental.
Anshel es judo dijo Pierrot en
voz baja.
Lo saba porque a menudo vea a su
amigo marcharse al templo con su
madre.
Anshel es uno de los buenos
murmur su padre. Dicen que en todo
cajn de buenas manzanas hay una
podrida. Bueno, pues la cosa funciona
tambin al revs
Nunca tenemos dinero lo
interrumpi su madre porque te gastas
casi todo lo que ganas en vino. Y no
deberas hablar as de nuestros vecinos.

No olvides cmo
Acaso crees que he comprado
esto? la interrumpi l, y cogi una
botella para ensearle la etiqueta: era el
vino de la casa que servan en el
restaurante. Y, dirigindose a Pierrot en
alemn, aadi: Tu madre puede ser
muy ingenua a veces.
A pesar de todo, a Pierrot le
encantaba estar con su padre. Una vez al
mes lo llevaba al jardn de las Tulleras,
donde le enseaba los nombres de los
distintos rboles y las plantas que
flanqueaban los senderos y le explicaba
los cambios que sufran con el paso de
las estaciones. Le cont que sus propios
padres haban sido horticultores

entusiastas, enamorados de todo lo que


tuviera que ver con la tierra.
Pero lo perdieron todo, por
supuesto. Les quitaron la granja. El fruto
de su duro trabajo qued destruido.
Nunca se recuperaron.
De camino a casa, su padre compr
helados a un vendedor ambulante, y
cuando el de Pierrot se cay al suelo, le
dio el suyo.
sas eran las cosas que Pierrot
trataba de recordar cuando haba
problemas en casa. Apenas unas
semanas despus, presenci una pelea
en el saln cuando unos vecinos no
eran los mismos que haban puesto
objeciones a que Pierrot cantara La

Marseillaise en alemn empezaron a


hablar de poltica. Se levantaron la voz,
se echaron en cara antiguos agravios y,
cuando los vecinos se fueron, los padres
de Pierrot se enzarzaron en una
discusin terrible.
Ojal dejaras de beber!
exclam su madre. El alcohol te hace
decir cosas horribles. No te das cuenta
de lo mucho que disgustas a la gente?
Bebo para olvidar! respondi
a gritos su padre. T no has visto las
cosas que he visto yo. No tienes esas
imgenes dndote vueltas en la cabeza
da y noche.
Pero todo eso pas hace mucho
replic ella, y se acerc ms a l para

cogerlo del brazo. Por favor,


Wilhelm, s que sufres mucho, pero
quiz el problema es que te niegas a
hablar de ello con sensatez. Si
compartieras tu dolor conmigo, a lo
mejor
milie nunca lleg a acabar la frase,
porque en ese momento Wilhelm hizo
algo muy malo; algo que haba hecho por
primera vez unos meses atrs y que
haba jurado no repetir, aunque desde
entonces haba faltado en varias
ocasiones a su promesa. Y por
disgustada que estuviera, la madre de
Pierrot siempre encontraba un modo de
disculpar su conducta, en especial
cuando encontraba a su hijo llorando en

su habitacin despus de presenciar la


terrible escena.
No debes echarle la culpa a l
le dijo.
Pero te hace dao respondi
Pierrot, con los ojos llenos de lgrimas.
Desde la cama, DArtagnan mir a
uno y luego al otro, y baj de un salto
para hundir el hocico en el costado de su
amo; cuando Pierrot estaba disgustado,
el animalito siempre lo saba.
Est enfermo explic milie,
llevndose una mano a la cara. Y
cuando alguien que queremos est
enfermo, nuestro deber es ayudarlo a
sanar. Si nos deja. Pero si no lo hace
Inspir profundamente antes de volver

a hablar. Pierrot, cmo te sentiras si


tuviramos que irnos a otro sitio?
Todos?
Ella neg con la cabeza.
No. Slo t y yo.
Y qu pasa con Padre?
milie lanz un suspiro y Pierrot vio
lgrimas en sus ojos.
No lo s, pero las cosas no
pueden seguir as.

Pierrot vio por ltima vez a su padre una


clida noche de mayo, poco despus de
cumplir cuatro aos. Una vez ms, el
suelo de la cocina estaba cubierto de
botellas vacas, y su padre empez a

gritar y a golpearse la cabeza con las


manos, quejndose de que estaban ah,
de que estaban todos ah dentro y venan
a por l para vengarse. Las cosas que
deca no tenan ningn sentido para
Pierrot. Su padre se dirigi entonces al
aparador y arroj al suelo platos,
cuencos y tazas, hacindolos aicos. Su
madre alarg los brazos hacia l y le
suplic que se calmara, pero Wilhelm
blandi el puo, la golpe en la cara y
le grit cosas tan terribles que Pierrot se
tap las orejas y ech a correr con
DArtagnan hasta su dormitorio, donde
ambos se escondieron en el armario.
Pierrot temblaba y trataba de contener
las lgrimas mientras el perrito, que

odiaba esas situaciones, gimoteaba


hecho un ovillo contra su cuerpo.
Pierrot pas varias horas dentro del
armario, hasta que todo qued en
silencio otra vez. Cuando sali, su padre
haba desaparecido y su madre estaba
tendida en el suelo, inmvil, con la cara
ensangrentada y magullada. DArtagnan
se acerc a ella con cautela, agach la
cabeza y le lami la oreja repetidas
veces, tratando de despertarla, pero
Pierrot slo pudo mirarla fijamente sin
poder creer lo que vea. Armndose de
valor, baj a toda prisa hasta el
apartamento de Anshel. Cuando le
abrieron, seal hacia la escalera,
incapaz de articular palabra. Madame

Bronstein, que sin duda haba odo el


alboroto en casa de los Fischer, pero
estaba demasiado asustada para
intervenir, ech a correr y subi los
peldaos de dos en dos o de tres en tres.
Entretanto, Pierrot miraba a su amigo:
ah estaban, un nio incapaz de hablar y
otro incapaz de or. Se fij en un montn
de pginas que haba sobre la mesa
detrs de Anshel y fue hasta all, se
sent y empez a leer la ltima historia
de su amigo. De algn modo, sumergirse
en un mundo que no era el suyo supuso
una agradable forma de evasin.

Pasaron varias

semanas

sin tener

noticias del padre, durante las cuales


Pierrot ansiaba y tema a la vez su
regreso, hasta que, una maana, se
enteraron de que Wilhelm haba muerto
arrollado por un tren que cubra el
trayecto de Mnich a Penzberg, la
ciudad donde haba nacido y pasado su
infancia. Cuando supo la noticia, Pierrot
se dirigi a su habitacin, cerr la
puerta con llave, mir al perro, que
dorma sobre la cama, y dijo, muy
tranquilo:
Padre nos vigila ahora desde ah
arriba, DArtagnan. Y algn da har
que se sienta orgulloso de m.

Despus de aquello, monsieur y madame


Abrahams ofrecieron un empleo de
camarera a milie. A madame Bronstein
le pareci de mal gusto, pues, de hecho,
se limitaban a cederle el puesto que
haba ocupado su marido muerto, pero
milie saba que ella y Pierrot
necesitaban el dinero, y acept
agradecida.
El restaurante estaba a medio
camino entre la casa y el colegio de
Pierrot, y todas las tardes el nio se
quedaba leyendo y dibujando en una
pequea habitacin en el stano,
mientras el personal entraba y sala para

tomarse un descanso, charlar sobre los


clientes y hacerle carantoas. Madame
Abrahams siempre le bajaba un plato de
la especialidad del da, seguido de un
cuenco de helado.
Pierrot se pas tres aos, de los
cuatro a los siete, sentado todas las
tardes en aquella habitacin mientras su
madre serva a los clientes en el piso de
arriba, y, aunque nunca hablaba de l,
pensaba cada da en su padre y lo
imaginaba all, ponindose el uniforme
por las maanas y contando las propinas
al final de la jornada.

Aos

despus,

cuando

Pierrot

rememorara su infancia, experimentara


emociones un tanto desconcertantes.
Aunque lo entristeca mucho pensar en
su padre, tena un montn de amigos, le
gustaba ir a la escuela y su madre y l
vivan felices juntos. Pars floreca y las
calles siempre estaban rebosantes de
energa y de gente.
Sin embargo, en 1936, el da del
cumpleaos de milie, lo que debera
haber sido una ocasin alegre pas a
tener visos de tragedia. Al anochecer,
madame Bronstein y Anshel haban
subido con un pequeo pastel para
celebrarlo, y Pierrot y su amigo estaban
mordisqueando un segundo pedazo
cuando, de forma inesperada, milie

empez a toser. Al principio, Pierrot


pens que se haba atragantado con un
trozo de bizcocho, pero la tos dur
mucho ms de lo que pareca normal y
slo se le pas cuando madame
Bronstein le dio un vaso de agua. Aun
as, cuando por fin se recuper, su
madre tena los ojos inyectados en
sangre y se llev una mano al pecho
como si le doliera.
Estoy bien dijo cuando volvi a
respirar con normalidad. Debo de
estar pillando un resfriado, nada ms.
Pero, querida dijo madame
Bronstein, que palideci y seal el
pauelo que milie tena en las manos.
Pierrot lo mir y se qued

boquiabierto cuando vio tres manchitas


de sangre en el centro de la tela. milie
tambin las observ durante unos
instantes, y luego arrug el pauelo y se
lo meti en el bolsillo. Entonces,
apoyando las manos con cautela en los
brazos de la silla, se levant, se alis el
vestido y trat de sonrer.
milie, te encuentras bien?
pregunt madame Bronstein, ponindose
en pie.
La madre de Pierrot se apresur a
asentir con la cabeza.
No es nada. Probablemente no sea
ms que una infeccin de garganta,
aunque s estoy un poco cansada. Quiz
debera dormir un rato. Ha sido todo un

detalle que trajeras el pastel. Pero si a


Anshel y a ti no os importa
Claro, claro respondi madame
Bronstein. Le dio unas palmaditas a su
hijo en el hombro y se dirigi hacia la
puerta con ms prisas que nunca. Si
necesitas cualquier cosa, golpea el suelo
unas cuantas veces y subir en un
santiamn.
milie no tosi ms aquella noche,
ni durante los das que siguieron, pero al
poco, cuando estaba atendiendo a unos
clientes en el restaurante, empez a toser
sin control y la bajaron a donde Pierrot
jugaba al ajedrez con un camarero. En
aquella ocasin, su madre tena el rostro
ceniciento y el pauelo no estaba

manchado de sangre sino empapado de


ella. El sudor le corra por la cara y,
cuando lleg el doctor Chibaud, le ech
un vistazo y llam a una ambulancia. Al
cabo de una hora, milie yaca en una
cama del hospital Htel-Dieu de Pars y
varios doctores la examinaban mientras
hablaban en susurros llenos de
preocupacin.
Pierrot pas aquella noche en casa
de los Bronstein, tendido en la cama con
la almohada junto a los pies de su amigo
Anshel, mientras DArtagnan roncaba
en el suelo. Estaba muy asustado, por
supuesto, y le habra gustado hablar con
su amigo sobre lo que estaba pasando,
pero por bien que se expresara Anshel

mediante el lenguaje de signos, de nada


le serva en la oscuridad.
Visit a su madre todos los das
durante una semana, y en cada visita
pareca faltarle un poco ms el aliento.
Estaban solos una tarde de domingo
cuando la respiracin de su madre se
detuvo por completo y los dedos que
sujetaban los suyos se aflojaron.
Entonces la cabeza le cay hacia un
lado, con los ojos todava abiertos, y
Pierrot supo que se haba ido.
Se qued all sentado muy quieto
durante unos minutos. Luego corri la
cortina en torno a la cama y volvi a
instalarse en la silla junto a su madre,
sujetndole la mano, negndose a

dejarla marchar. Finalmente apareci


una enfermera muy mayor, se dio cuenta
de lo que haba pasado y le dijo que
tena que llevarse a su madre a un sitio
donde pudieran preparar su cuerpo para
la funeraria. Al or esas palabras,
Pierrot se ech a llorar. Tena la
sensacin de que nunca podra parar y
se aferr al cuerpo de su madre mientras
la enfermera trataba de consolarlo.
Tard largo rato en calmarse, y cuando
lo hizo, se sinti roto por dentro. Nunca
haba experimentado un dolor como
aqul.
Quiero que tenga esto dijo, y
sac del bolsillo una fotografa de su
padre para dejarla junto a ella en la

cama.
La enfermera asinti y le prometi
que se asegurara de que la imagen
permaneciera con su madre.
Tienes familia a la que pueda
llamar? quiso saber.
No contest Pierrot, negando al
mismo tiempo con la cabeza. No pudo
mirarla a los ojos, temiendo ver en ellos
lstima o falta de inters. No, no hay
nadie. Slo yo. Ahora estoy solo.

2
La medalla en la vitrina

Las hermanas Simone y Adle Durand


slo se llevaban un ao y ninguna de las
dos se haba casado. Parecan
satisfechas con su mutua compaa, pese
a que eran muy distintas.
Simone, la mayor de las dos, era
sorprendentemente alta, ms que la
mayora de los hombres. Era una mujer
muy guapa, con la piel morena y los ojos
castaos oscuros. Tena alma de artista y
nada le gustaba ms que sentarse al

piano durante horas, perdida en su


msica. Adle, por su parte, era ms
bien bajita, tena el trasero gordo y un
cutis cetrino, y caminaba como un pato,
un ave a la que se pareca bastante.
Derrochaba vitalidad y era con mucho la
ms sociable de las dos, pero no tena
una sola nota musical en la cabeza.
Las hermanas se haban criado en
una gran mansin a unos ciento veinte
kilmetros al sur de Pars, en Orleans, el
mismo lugar donde, quinientos aos
antes, Juana de Arco haba realizado la
famosa hazaa de levantar el sitio de la
ciudad. De pequeas, crean pertenecer
a la familia ms numerosa de Francia,
pues haba casi cincuenta nios ms, de

edades que iban desde unas semanas


hasta los diecisiete aos, viviendo en
los dormitorios de la tercera, cuarta y
quinta plantas de su casa. Unos eran
simpticos y otros tenan mal genio,
unos eran tmidos y otros bravucones,
pero todos tenan una cosa en comn:
eran hurfanos.
Desde las dependencias de la
familia en el primer piso se oan sus
voces y sus pisadas cuando hablaban
antes de irse a la cama o cuando
correteaban por las maanas soltando
chillidos al resbalar con sus pies
descalzos en los fros suelos de mrmol.
Sin embargo, aunque Simone y Adle
compartan su hogar con ellos, se sentan

separadas de los dems nios de un


modo que no llegaran a entender hasta
que fueran mayores.
Monsieur y madame Durand, los
padres de las nias, haban fundado el
orfanato
despus
de
contraer
matrimonio, y lo dirigieron hasta el fin
de sus das con normas de admisin muy
estrictas. A su muerte, las hermanas
tomaron las riendas y se consagraron
por entero al cuidado de los nios que
estaban solos en el mundo, pero hicieron
algunos cambios importantes en esas
normas.
Cualquier nio que no tenga a
nadie ser bienvenido declararon.
Para nosotras no significan nada el

color, la raza o el credo.


Simone y Adle estaban muy unidas.
Todos los das recorran juntas los
jardines para inspeccionar los arriates
de flores y dar instrucciones al
jardinero. Aparte de su aspecto fsico,
lo que verdaderamente las distingua era
que Adle no pareca capaz de parar de
hablar desde que despertaba por las
maanas hasta el instante en que se
quedaba dormida por las noches. Su
hermana Simone, en cambio, era muy
callada, y cuando hablaba utilizaba
frases breves, como si con cada aliento
consumiera una energa que no poda
permitirse desperdiciar.
Pierrot conoci a las hermanas

Durand casi un mes despus de la


muerte de su madre, cuando subi a un
tren en la Gare dAusterlitz, vestido con
su mejor ropa y con una bufanda nueva
que madame Bronstein le haba
comprado en las galeras Lafayette la
tarde anterior, como regalo de
despedida. Ella, Anshel y DArtagnan
lo haban acompaado a la estacin para
despedirse de l, y con cada paso que
daba, Pierrot notaba que el corazn se le
encoga ms y ms en el pecho. Se senta
asustado y solo, lleno de dolor por la
ausencia de su madre, y deseaba que l y
su perro hubieran podido quedarse en
casa de su mejor amigo. De hecho,
durante las semanas que siguieron al

funeral, haba vivido con Anshel y


observado cmo madre e hijo salan
juntos hacia el templo cada sabbat. En
una de aquellas ocasiones, incluso lleg
a preguntar si poda ir con ellos, pero
madame Bronstein le dijo que no era una
buena idea y que mejor se llevara a
DArtagnan a dar un paseo por el
Champ-de-Mars. Fueron pasando los
das, y una tarde, la madre de Anshel
volvi a casa con una de sus amigas. A
hurtadillas, Pierrot oy decir a la
invitada que una prima suya haba
adoptado a un nio gentil y que el
pequeo se haba convertido enseguida
en uno ms de la familia.
El problema no es que sea un

gentil, Ruth contest madame


Bronstein. El problema es que
sencillamente no me alcanza para
mantenerlo. No tengo mucho dinero, la
verdad. Levi no me dej gran cosa. Ay,
aparento cuanto puedo, o lo intento, pero
la vida no es fcil para una viuda. Y lo
que tengo lo necesito para Anshel.
Una debe ocuparse primero de los
suyos, por supuesto coment la otra
. Pero no hay nadie que pudiera?
Lo he intentado. He hablado con
todo el mundo que se me ha ocurrido,
creme. Supongo que t no podras
No, lo siento. Corren tiempos
duros, como t misma has dicho.
Adems, la vida no est volvindose

precisamente ms fcil para los judos


en Pars, no? Es posible que al chico le
vaya mejor con una familia ms
parecida a la suya.
Supongo que tienes razn.
Perdona,
no
debera
habrtelo
preguntado.
Claro que s. Ests haciendo lo
que crees mejor para el chico. T eres
as. Nosotras somos as. Pero cuando no
se puede, no se puede. Bueno, y cundo
vas a decrselo?
Esta noche, me parece. No va a
ser fcil.
Pierrot volvi a la habitacin de
Anshel dndole vueltas a aquella
conversacin. Busc la palabra gentil

en el diccionario y se pregunt qu
tendra que ver con l. Permaneci
mucho rato ah sentado, pasndose de
una mano a otra el yarmulke de Anshel,
que haba encontrado colgado en el
respaldo de una silla. Ms tarde, cuando
madame Bronstein entr para hablar con
l, lo llevaba puesto en la cabeza.
Qutate eso espet ella,
alargando una mano para arrancrselo y
volver a dejarlo donde estaba. Era la
primera vez que le hablaba con tanta
dureza. Con estas cosas no se juega.
Es un objeto sagrado.
Pierrot no dijo nada, pero sinti una
mezcla de vergenza y disgusto. No le
estaba permitido ir al templo, tampoco

le estaba permitido ponerse el gorrito de


su mejor amigo: quedaba bastante claro
que all no era bienvenido. Y cuando
madame Bronstein le cont adnde iba a
enviarlo, qued claro del todo.
Lo siento muchsimo, Pierrot
dijo la mujer cuando hubo acabado de
explicrselo. Pero me han hablado
muy bien de ese orfanato. Estoy segura
de que all sers feliz. Y a lo mejor te
adopta pronto una familia maravillosa.
Pero qu pasa con DArtagnan?
quiso saber l bajando la vista hacia
el perrito, que dormitaba en el suelo.
Nosotros podemos cuidar de l
respondi madame Bronstein. Le
gustan los huesos, verdad?

Le chiflan los huesos.


Bueno, pues los tenemos gratis,
gracias a monsieur Abrahams. Me ha
dicho que me regalar unos cuantos cada
da, porque l y su mujer le tenan
mucho cario a tu madre.
Pierrot no dijo nada. Estaba seguro
de que, de haber sido distintas las cosas,
su madre habra acogido a Anshel. Pese
a lo que haba dicho la seora
Bronstein, aquello deba de tener algo
que ver con el hecho de que l fuera un
gentil. De momento, sencillamente lo
asustaba la idea de quedarse solo en el
mundo y lo entristeca que Anshel y
DArtagnan fueran a tenerse el uno al
otro mientras que l no tendra a nadie.

Espero no olvidarme de cmo se


hace esto dijo por seas Pierrot
aquella maana en la estacin, cuando
esperaba con su amigo en el gran
vestbulo mientras madame Bronstein le
compraba un billete slo de ida.
Acabas de decir que esperas no
convertirte en un guila respondi
Anshel riendo, y le ense a su amigo
qu signos debera haber hecho.
Has visto? contest Pierrot,
deseando ser capaz de arrojar todos los
signos al aire para que cayeran en sus
dedos en el orden preciso. Ya se me
est olvidando.
No, no es verdad. Es slo que an
ests aprendiendo.

Pues a ti se te da mucho mejor


que a m.
Anshel sonri.
Ms me vale.
Pierrot se dio la vuelta cuando oy
salir el vapor por la vlvula de escape
de la caldera del tren y el fuerte pitido
del silbato del revisor. Aquella
imperiosa llamada a despejar el andn
le form un nudo de ansiedad en el
estmago. Una parte de l, por supuesto,
senta cierta emocin ante esa etapa del
viaje, pues jams haba subido a un tren,
pero deseaba que aquel trayecto nunca
acabara porque tema lo que pudiera
estar esperndolo a su llegada.
Tenemos que escribirnos, Anshel

indic. No debemos perder el


contacto.
Todas las semanas.
Pierrot hizo el signo del zorro,
Anshel hizo el del perro, y ambos
mantuvieron las manos en el aire como
smbolo de su amistad eterna. Tenan
ganas de abrazarse, pero haba tanta
gente a su alrededor que les dio un poco
de vergenza, de modo que se
despidieron con un apretn de manos.
Adis, Pierrot dijo madame
Bronstein, inclinndose para darle un
beso.
El ruido del tren era ahora tan fuerte
y el bullicio de la multitud tan
abrumador que casi result imposible

orla.
Es porque no soy judo, verdad?
contest Pierrot mirndola a los ojos
. No le gustan los gentiles y no quiere
tener uno viviendo en su casa.
Cmo?
pregunt
ella
incorporndose, al parecer muy
sorprendida. Pierrot, de dnde has
sacado esa idea? Es lo ltimo que se
me ha pasado por la cabeza! Adems,
eres un nio listo, seguro que ves cmo
est cambiando la actitud hacia los
judos Cmo nos insultan, cunto
resentimiento parece sentir la gente
hacia nosotros.
Pero si yo fuera judo, encontrara
la manera de tenerme con usted, s que

lo hara.
Te equivocas, Pierrot. Lo nico
que he tenido en cuenta es tu seguridad
y
Pasajeros al tren! grit a pleno
pulmn el revisor. ltima llamada!
Pasajeros al tren!
Adis, Anshel dijo Pierrot, y,
dndole la espalda a madame Bronstein,
subi al vagn.
Pierrot! exclam la madre de
Anshel. Espera, por favor! Deja que
te lo explique No lo has entendido
bien!
Pero l no se dio la vuelta. Su etapa
en Pars haba llegado a su fin, ahora lo
saba. Cerr la puerta tras de s, inspir

profundamente y emprendi el camino


hacia su nueva vida.

Al cabo de una hora y media, el revisor


dio unas palmaditas en el hombro a
Pierrot y seal los campanarios de la
catedral, que acababan de aparecer en la
lejana.
Bueno, chico dijo, y seal el
pedazo de papel que la seora Bronstein
le haba prendido en la solapa y en el
que haba escrito su nombre, PIERROT
FISCHER, y su destino, ORLEANS, en
grandes letras negras, sta es tu
parada.
Pierrot trag saliva, sac su pequea

maleta de debajo el asiento y se dirigi


hacia la puerta justo cuando el tren
entraba en la estacin. Cuando baj al
andn, esper a que el vapor de la
locomotora se disipara para comprobar
si haba alguien esperndolo. Por un
instante sinti pnico al preguntarse qu
hara si no apareca nadie. Quin
cuidara de l? Al fin y al cabo, slo era
un nio de siete aos y no tena dinero
para comprar un billete de vuelta a
Pars. Qu comera? Dnde dormira?
Qu sera de l?
Justo en ese momento, not una
palmadita en el hombro, y cuando se
volvi, un hombre con la cara colorada
le arranc la nota de la solapa y se la

llev a los ojos antes de arrugarla y


tirarla.
Te vienes conmigo dijo, y ech
a andar hacia un carro tirado por un
caballo mientras Pierrot lo observaba,
paralizado.
El hombre se volvi, lo mir
fijamente y aadi:
Venga. Mi tiempo es valioso,
aunque el tuyo no lo sea.
Quin es usted? quiso saber
Pierrot.
Se negaba a seguirlo, podran estar
reclutndolo como esclavo para algn
granjero que necesitara una ayuda extra
con la cosecha. Una de las historias que
Anshel haba escrito empezaba as, y la

cosa acababa muy mal para todos los


implicados.
Que quin soy? dijo el
hombre, rindose ante la audacia del
cro. Soy el tipo que te va a moler a
palos como no espabiles.
Pierrot abri mucho los ojos. No
llevaba ms que un par de minutos en
Orleans y ya lo amenazaban con pegarle.
Neg con la cabeza y, con un gesto
desafiante, se sent sobre su maleta.
Lo siento. Se supone que no debo
ir a ningn sitio con extraos.
No te preocupes, no seremos
extraos mucho tiempo contest el
hombre con una sonrisa que volvi su
rostro un tanto ms dulce.

Tena unos cincuenta aos y se


pareca un poco a monsieur Abrahams,
el del restaurante, excepto por el hecho
de que llevaba das sin afeitarse y vesta
prendas viejas y desaliadas que no
casaban muy bien.
T eres Pierrot Fischer, no? Eso
deca al menos en tu solapa. Las
hermanas Durand me han mandado a
buscarte. Me llamo Houper. A menudo
hago trabajitos para ellas. Y a veces
vengo a recoger a los hurfanos a la
estacin. A los que viajan solos, quiero
decir.
Ah dijo Pierrot, ponindose en
pie. Pensaba que vendran ellas
mismas a buscarme.

Y dejar la casa en manos de


todos esos monstruitos? Qu va. Cuando
volvieran, estara en ruinas. El
hombre se acerc para coger la maleta
de Pierrot, y su tono cambi: Oye, no
hay nada que temer. Es un buen sitio. Y
son muy amables, esas dos. Bueno, qu
te parece, te vienes conmigo?
Pierrot mir a su alrededor. El tren
ya se haba ido y, desde donde estaba,
no se vea ms que campo en kilmetros
a la redonda. Supo que no tena
eleccin.
Vale contest.
Al cabo de menos de una hora,
Pierrot se encontr sentado en un
despacho pulcro y ordenado, con dos

grandes ventanales que daban a un jardn


bien cuidado. Las hermanas Durand lo
miraban de arriba abajo, como si fuera
algo que considerasen comprar en una
feria.
Qu edad tienes? pregunt
Simone sujetando unas gafas para
examinarlo, que luego dej caer para
que le colgaran del cuello.
Siete contest Pierrot.
No puedes tener siete aos, eres
demasiado bajito.
Siempre he sido bajito. Pero tengo
previsto ser ms alto algn da.
No me digas respondi Simone
no muy convencida.
Qu edad tan bonita, los siete

aos intervino Adle dando una


palmada y sonriendo. Los nios
siempre son muy felices a esa edad y se
sienten maravillados ante el mundo que
los rodea.
Querida ma la interrumpi
Simone, posando una mano en el brazo
de su hermana. La madre del chico
acaba de morir. Dudo que se sienta
especialmente feliz.
Ay, s, claro se apresur a decir
Adle, que se puso seria de repente.
An debes de estar muy afectado. Es
algo terrible perder as a un ser querido.
Terrible. Mi hermana y yo lo sabemos
muy bien. Slo quera decir que los
chicos de tu edad sois un encanto, en mi

opinin. Hasta los trece o catorce no os


volvis desagradables. Aunque a ti no te
pasar eso, estoy segura. Dira que t
sers uno de los buenos.
Querida repiti Simone en voz
baja.
Ay, perdn contest Adle.
Ya estoy parloteando otra vez, no?
Bueno, dejadme decir una cosa. Se
aclar la garganta como si estuviera a
punto de dirigirse a una fbrica entera
de obreros rebeldes. Estamos muy
contentas de tenerte aqu con nosotras,
Pierrot. No me cabe la menor duda de
que sers una baza fantstica que aadir
a esta pequea familia nuestra en el
orfanato, como nos gusta considerarla.

Y madre ma, qu guapetn eres,


adems! Tienes unos ojos azules
extraordinarios. Yo tuve un spaniel con
unos ojos iguales que los tuyos. No es
que pretenda compararte con un perro,
por supuesto. Eso sera de lo ms
grosero. Slo he querido decir que has
hecho que me acordara de l, nada ms.
Simone, no te recuerdan los ojos de
Pierrot a los de Casper?
La hermana arque una ceja, mir al
nio durante unos instantes y neg con la
cabeza.
No respondi.
Ay, pero s, s que se parecen!
declar Adle, tan entusiasmada que
Pierrot empez a preguntarse si pensaba

que su perro muerto haba vuelto a la


vida reencarnado en l. Y ahora, lo
primero es lo primero. Su expresin
se volvi seria. Las dos sentimos
mucho lo que le ha ocurrido a tu querida
madre. Tan joven, y un sostn tan
fantstico para la familia, por lo que me
han contado. Y despus de todo lo que
tuvo que sobrellevar Es una crueldad
terrible que alguien con tanta vida por
delante te sea arrebatado cuando ms lo
necesitabas. Y yo dira que te quera
muchsimo. No ests de acuerdo,
Simone? No te parece que madame
Fischer tuvo que querer mucho a
Pierrot?
Simone alz la vista de un cuaderno,

en el que iba dejando constancia por


escrito de detalles como la altura y el
estado fsico de Pierrot.
Imagino que la mayora de las
madres quieren a sus hijos replic.
No creo que merezca la pena
comentarlo.
Y tu padre continu Adle.
Tambin falleci hace unos aos, no es
as?
S contest Pierrot.
Y no tienes ms familia?
No. Bueno, mi padre tena una
hermana, creo, pero ni siquiera la
conozco. Nunca vino a visitarnos. Es
probable que ni sepa que existo o que
mis padres han muerto. No tengo su

direccin.
Ay, qu lstima!
Cunto tiempo tendr que
quedarme aqu? quiso saber Pierrot.
El montn de imgenes y dibujos que
haba all expuestos haba llamado su
atencin. Se fij en una fotografa que
descansaba sobre el escritorio: un
hombre y una mujer sentados en dos
sillas muy separadas entre s con una
expresin tan seria que se pregunt si
los habran captado tras una dura
discusin. Con slo mirarlos supo que
eran los padres de las dos hermanas. En
el rincn opuesto del escritorio, otra
fotografa mostraba a dos niitas que
cogan de la mano a un nio un poco ms

pequeo de pie entre ambas. En la pared


haba una tercera imagen, el retrato de
un joven con un bigotito fino y un
uniforme del ejrcito francs. La foto se
haba tomado de perfil, de modo que,
desde donde colgaba, el joven pareca
mirar por la ventana hacia los jardines,
con una expresin bastante nostlgica en
el rostro.
A muchos de nuestros hurfanos
los colocamos en buenas familias
cuando no han pasado ni un par de
meses de su llegada dijo Adle, que
se sent en el sof e indic con un gesto
a Pierrot que se sentara a su lado. Hay
muchsimos
hombres
y mujeres
maravillosos que querran formar una

familia y que no han tenido la suerte de


poder engendrar hijos propios; otros
simplemente desean acoger a un
hermano o hermana ms en su hogar,
porque son generosos y caritativos.
Nunca debes subestimar la bondad de la
gente, Pierrot.
Ni su crueldad musit Simone
desde detrs del escritorio.
Pierrot la mir sorprendido, pero
ella no alz la vista.
Hemos tenido unos cuantos nios
que slo pasaron con nosotros unos das
o unas semanas continu Adle,
ignorando el comentario de su hermana
. Y algunos que estuvieron aqu un
poco ms, claro. Pero en una ocasin

nos trajeron a un niito de tu edad por la


maana y a la hora del almuerzo ya
haba vuelto a marcharse. Casi no
tuvimos tiempo ni de conocerlo, te
acuerdas, Simone?
No respondi sta.
Cmo se llamaba?
No me acuerdo.
Bueno, da igual concluy Adle
. Lo que importa es que no puede
predecirse cundo va uno a encontrar
una familia. A ti podra pasarte algo as,
Pierrot.
Ya falta poco para las cinco
terci l. El da casi se ha acabado.
Slo me refera a que
Y a cuntos no los adoptan

nunca? interrumpi l.
Mmm? Cmo dices?
A cuntos no los adoptan nunca?
repiti l. Cuntos viven aqu
hasta que son mayores?
Ah repuso Adle, y su sonrisa
se desvaneci un poco. Bueno, es
difcil dar una cifra exacta, la verdad. A
veces pasa, por supuesto, pero dudo
mucho que te ocurra a ti. Si cualquier
familia estara encantada de tenerte!
Pero no nos preocupemos por eso de
momento. Sea como sea tu estancia aqu,
corta o larga, trataremos de hacerla lo
ms agradable posible. Ahora lo
importante es que te instales, conozcas a
tus nuevos amigos y empieces a sentirte

como en casa. Es posible que hayas odo


cosas malas sobre lo que pasa en los
orfanatos, Pierrot, porque hay un montn
de gente horrorosa que anda contando
barbaridades por ah, y encima aquel
ingls tan horrible, el seor Dickens,
nos hizo tener muy mala fama con sus
novelas, pero ten por seguro que en
nuestro establecimiento no ocurre nada
malo. Dirigimos un hogar donde todos
nuestros nios son felices, y si en algn
momento te sientes asustado o solo,
simplemente tienes que venir en busca
de Simone o de m, y estaremos
encantadas de ayudarte. A que s,
Simone?
Adle suele ser fcil de encontrar.

Fue la respuesta de su hermana mayor.


Dnde dormir? pregunt
Pierrot. Tendr una habitacin para
m solo?
Oh, no respondi Adle. Ni
siquiera Simone y yo tenemos cuartos
individuales. Esto no es el palacio de
Versalles, sabes? No, aqu dormimos
en habitaciones comunitarias, distintas
para nios y nias, por supuesto, as que
no hace falta que te preocupes por eso.
En cada una hay diez camas, aunque la
que que te toca est bastante tranquila en
este momento: t sers el sptimo en
ocuparla. Puedes elegir la cama vaca
que quieras. Lo nico que te pedimos es
que cuando escojas una te quedes con

ella. As, el da de la colada es todo ms


fcil. Te dars un bao todos los
mircoles por la noche. Se detuvo y
se inclin para olisquear el aire.
Aunque lo mejor sera que te dieras uno
hoy mismo, para quitarte el polvo de
Pars y la suciedad del tren. Apestas un
poco, querido. Nos levantamos a las
seis y media, y luego vienen el
desayuno, las clases, el almuerzo, unas
cuantas clases ms, y entonces los
juegos, la cena y a la cama. Te va a
encantar este sitio, Pierrot, estoy
convencida de que as ser. Y haremos
cuanto podamos por encontrar una
familia estupenda para ti. Eso es lo ms
curioso de este trabajo nuestro, sabes?

Nos alegra mucho verte llegar, pero an


nos alegra ms verte marchar. A que s,
Simone?
S confirm sta.
Adle se levant e invit a Pierrot a
seguirla para ensearle el orfanato, pero
al dirigirse hacia la puerta, el nio
advirti algo que brillaba en el interior
de una pequea vitrina y se acerc a
echar un vistazo. Apoy la cara contra el
cristal y observ con ojos entornados un
disco de bronce con una figura en el
centro. El objeto estaba colgado de una
cinta de tela a rayas rojas y blancas, y,
sujeta al tejido, una plaquita tambin de
bronce llevaba inscritas las palabras
ENGAG VOLONTAIRE. En la base de

la vitrina haba una vela pequea y otra


fotografa, ms reducida, del mismo
joven del bigotito fino, sonriente y
despidindose con la mano desde un tren
que sala de una estacin. Reconoci el
andn al instante, pues era el mismo al
que l haba bajado del tren de Pars
unas horas antes.
Qu
es
eso?
pregunt
sealando la medalla. Y se quin
es?
No es cosa tuya espet Simone,
ponindose en pie. Cuando Pierrot se
dio la vuelta, se puso un poco nervioso
al ver la expresin en su rostro. No lo
toques ni preguntes sobre ello. Nunca.
Adle, llvalo a su habitacin. Ahora

mismo, por favor!

3
Una carta de un amigo
y otra de una extraa

Las cosas no acababan de ser tan


maravillosas en el orfanato como haba
sugerido Adle Durand. Las camas eran
duras, y las sbanas, finas. Cuando haba
comida en abundancia sola ser muy
sosa, aunque s estaba buena cuando era
escasa.
Pierrot se esforzaba mucho en hacer
amigos, aunque no resultaba fcil porque

los dems nios se conocan muy bien y


se mostraban recelosos a la hora de
admitir a recin llegados en sus grupos.
Unos cuantos eran aficionados a la
lectura, pero no queran que Pierrot
participara en sus conversaciones
porque no haba ledo los mismos libros
que ellos. Otros se haban pasado meses
levantando un pueblo en miniatura con
madera que haban recogido en un
bosque cercano, pero negaron con la
cabeza cuando Pierrot se acerc,
argumentando que, como no era capaz de
distinguir un bisel de un guillame, no
podan dejar que destrozara algo en lo
que haban trabajado tan duro. El grupo
de chicos que jugaban al ftbol cada

tarde en el jardn, y que se hacan llamar


como sus jugadores favoritos de la
seleccin nacional francesa Courtois,
Mattler, Delfour, s permitieron que
Pierrot se uniese a ellos una vez, como
portero, pero, despus de que su equipo
perdiera once a cero, dijeron que no
meda lo suficiente para rechazar los
tiros altos y que todas las dems
posiciones en los otros equipos estaban
ocupadas.
Lo sentimos, Pierrot le dijo uno
de ellos, aunque no parecan sentirlo en
absoluto.
La nica persona que pareca
aceptarlo era una nia un par de aos
mayor que l. Se llamaba Josette y haba

ido a parar al orfanato tres aos antes,


cuando sus padres haban muerto en un
accidente de tren cerca de Toulouse. La
haban adoptado ya dos veces, pero en
ambas ocasiones la haban devuelto
como un paquete no deseado, arguyendo
que la consideraban demasiado
perjudicial para sus hogares.
La primera pareja era horrorosa
le cont a Pierrot una maana, cuando
estaban sentados bajo un rbol
hundiendo los dedos de los pies en la
hierba empapada de roco. Se negaron
a llamarme Josette. Dijeron que siempre
haban deseado tener una hija con el
nombre de Marie-Louise. La segunda
slo quera una sirvienta gratis. Me

hacan fregar suelos y lavar platos da y


noche, como a Cenicienta. As que arm
todo el alboroto que pude, hasta que me
devolvieron al orfanato. Al menos
Simone y Adle me caen bien aadi
. Es posible que algn da permita que
me adopten, pero an no. Aqu estoy
contenta.
El peor hurfano de todos era un
chico llamado Hugo, que llevaba all
toda su vida. Tena once aos. Lo
consideraban el ms importante, pero
tambin el ms amenazador de todos los
nios al cuidado de las hermanas
Durand. Llevaba el pelo largo hasta los
hombros y dorma en la misma
habitacin que Pierrot. A su llegada,

ste cometi el error de elegir la cama


libre que haba junto a la de Hugo:
roncaba tan fuerte que a veces tena que
enterrarse bajo las sbanas para
amortiguar el ruido. Incluso lleg a
ponerse trocitos de peridico en las
orejas por las noches, por si eso lo
ayudaba. Simone y Adle nunca
proponan a Hugo para la adopcin, y
cuando llegaba alguna pareja a conocer
a los nios, l siempre se quedaba en el
dormitorio: nunca se lavaba la cara;
nunca se pona una camisa limpia y
nunca sonrea a los adultos, a diferencia
de lo que hacan los dems hurfanos.
Hugo pasaba la mayor parte del
tiempo recorriendo los pasillos en busca

de alguien a quien atormentar, y Pierrot,


tan bajito y flacucho, se convirti
enseguida en el blanco ms fcil.
El acoso adoptaba formas distintas,
ninguna
de
ellas
especialmente
imaginativa. Unas veces, Hugo esperaba
a que Pierrot estuviera dormido para
meterle la mano izquierda en un cuenco
de agua caliente y provocar que el
pequeo hiciera algo que en general
haba dejado de hacer cuando tena tres
aos. Otras, agarraba el respaldo de la
silla de Pierrot cuando ste iba a
sentarse en clase y lo obligaba a
quedarse de pie hasta que la maestra lo
regaaba. En ocasiones, le esconda la
toalla mientras se duchaba, de modo que

Pierrot tena que correr con la cara muy


colorada de vuelta al dormitorio, donde
los dems chicos se rean de l y lo
sealaban. Y a veces recurra a mtodos
ms tradicionales y fiables: se limitaba
a esperarlo a la vuelta de una esquina y,
cuando apareca, le saltaba encima y
empezaba a tirarle del pelo y a darle
puetazos en el estmago, hasta dejarlo
con la ropa desgarrada y lleno de
moretones.
Quin te est haciendo esto?
pregunt Adle una tarde, cuando lo
encontr sentado a solas en la orilla del
lago examinndose un corte en el brazo
. Si hay algo que no tolero, Pierrot, es
el acoso.

No puedo decrselo contest


Pierrot, incapaz de levantar la mirada de
la orilla. No le gustaba la idea de ser un
chivato.
Pero debes hacerlo insisti
Adle. Si no, no podr ayudarte. Es
Laurent? Se ha metido antes en esta
clase de los.
No, no es Laurent respondi
Pierrot, negando con la cabeza.
Sylvestre, entonces? Ese chico
siempre anda tramando algo.
No. Tampoco es Sylvestre.
Adle mir a lo lejos y exhal un
profundo suspiro.
Ha sido Hugo, verdad? dijo
tras un largo silencio, y algo en su tono

le revel que lo haba sabido desde el


principio, pero que tena la esperanza de
equivocarse.
Pierrot no contest. Se limit a dar
pataditas a unos guijarros con la puntera
del zapato derecho y a observar cmo
rodaban por la orilla y desaparecan
bajo la superficie del agua.
Puedo volver al dormitorio?
pregunt al fin.
Adle asinti con un gesto, y cuando
Pierrot ech a andar por del jardn, ste
supo que ella lo seguira con la mirada
hasta que desapareciera de su vista.

Al da siguiente, por la tarde, Pierrot y

Josette daban un paseo por la finca en


busca de una familia de ranas que haban
encontrado unas semanas atrs. l iba
contndole que aquella maana haba
recibido una carta de Anshel.
De qu hablis en vuestras
cartas? quiso saber Josette, bastante
intrigada ante la idea, pues ella nunca
reciba correo.
Bueno, l cuida de mi perro,
DArtagnan contest Pierrot, as
que me lo cuenta todo sobre l. Y
tambin me explica qu pasa en el
barrio donde crec. Por lo visto, hubo
unos disturbios all cerca, aunque eso s
me alegro de habrmelo perdido.
Josette se haba enterado de esos

disturbios una semana antes, por un


artculo en el que se declaraba que todos
los judos deberan ser guillotinados. Lo
cierto era que cada vez ms peridicos
publicaban artculos en los que se
condenaba a los judos y se expresaba el
deseo de que se fueran, y ella los lea
todos con mucha atencin.
Tambin me enva sus historias
continu Pierrot, porque quiere ser
Pero antes de que pudiera acabar la
frase, Hugo y sus dos compinches,
Grard y Marc, surgieron armados con
palos de detrs de unos rboles.
Vaya, mirad a quines tenemos
aqu dijo Hugo sonriendo de oreja a
oreja, y pasndose el dorso de la mano

por debajo de la nariz para quitarse algo


larguirucho y asqueroso. Nada menos
que a la feliz pareja, monsieur y madame
Fischer.
Vete por ah, Hugo contest
Josette.
La nia intent pasar de largo, pero
l se lo impidi plantndose delante de
un salto y negando con la cabeza, al
tiempo que sostena los dos palos
formando una x ante s.
stas son mis tierras declar.
Quien entre en ellas debe pagar una
multa.
Josette resopl, como si no pudiera
creer que los chicos llegaran a ser tan
pesados, y se cruz de brazos para

mirarlo a los ojos, negndose a ceder


terreno. Pierrot se qued rezagado,
arrepintindose de haberse aventurado
hasta all.
Vale, muy bien dijo Josette.
De cunto es la multa?
Cinco francos contest Hugo.
Pues te los debo.
Entonces tendr que cobrarte
intereses. Un franco ms por cada da
que pase sin que pagues.
Me parece bien terci Josette
. Cuando llegue a un milln, hzmelo
saber y me pondr en contacto con mi
banco para que transfiera el dinero a tu
cuenta.
Te crees muy lista, verdad?

dijo Hugo poniendo los ojos en blanco.


Ms lista que t, seguro.
No me digas.
S que lo es intervino Pierrot.
Tena la sensacin de que deba
decir algo, o quedara como un cobarde.
Hugo se volvi hacia l con una
sonrisita.
Conque defendiendo a tu novia,
no es eso, Fischer? Ests loco por ella,
a que s?
Se puso a soltar besos al aire y
luego se dio la vuelta, abraz su propio
cuerpo y empez a subir y bajar las
manos por los costados, acaricindose.
Tienes idea de lo ridculo que
pareces? solt Josette.

Pierrot no pudo evitar rerse, aunque


saba que no era buena idea provocar a
Hugo, cuya cara estaba an ms roja que
de costumbre cuando se volvi.
No te hagas la listilla conmigo.
Hugo alarg la mano y hundi la
punta de uno de sus palos en el hombro
de Josette.
No olvides quin est al mando en
este sitio.
Ja! exclam la nia. Acaso
crees que aqu mandas t? Como si
alguien fuera a permitir que un sucio
judo estuviera al mando de nada.
Hugo puso cara larga. Frunci el
ceo, confuso y decepcionado a un
tiempo.

Por qu dices eso? pregunt


. Slo estaba jugando.
T nunca juegas, Hugo contest
ella, apartando el palo con un ademn
. Pero no puedes evitarlo, verdad?
Eres as por naturaleza. Qu otra cosa
puede esperarse de un cerdo aparte de
soltar gruidos?
Pierrot estaba sorprendido. As que
Hugo tambin era judo Quiso rerse
de lo que haba dicho Josette, pero
record algunas de las cosas que los
nios de su clase le haban dicho a
Anshel, y lo mucho que disgustaban a su
amigo.
Sabes por qu Hugo lleva el pelo
tan largo, no, Pierrot? sigui

diciendo Josette, volvindose hacia l


. Porque debajo tiene cuernos, y si se
lo corta, todos se los veremos.
Basta orden Hugo, aunque su
tono no fue tan audaz esta vez.
Apuesto a que, si le bajas los
pantalones, tambin tendr cola.
Basta! repiti Hugo, ms alto.
Pierrot, t duermes en la misma
habitacin que l. No le has visto la
cola cuando se cambia para irse a la
cama?
S, la tiene larga y con escamas
contest Pierrot, sintindose valiente
ahora que Josette llevaba las riendas de
la conversacin. Como la de un
dragn.

No deberas compartir habitacin


con l continu ella. Ms vale no
mezclarse con esa clase de gente. En el
orfanato hay unos cuantos. Deberan
ponerlos en un dormitorio aparte. O
echarlos.
Cllate de una vez! bram
Hugo, arremetiendo contra Josette.
La nia se apart de un salto, al
mismo tiempo que Pierrot daba un paso
adelante para quedar entre ambos. El
puo que blanda Hugo lo alcanz de
lleno en la nariz. Se oy un
desagradable crujido, y Pierrot cay al
suelo. La sangre empez a manar hasta
su labio superior. Josette grit, Pierrot
solt un Ay! y Hugo se qued

boquiabierto. Un instante despus se


intern en el bosque y desapareci, con
Grard y Marc corriendo tras l.
Pierrot notaba una sensacin muy
rara en la cara. No era del todo
desagradable, como si estuviera a punto
de soltar un estornudo monumental. Pero
empezaba a sentir un dolor palpitante
detrs de los ojos y tena la boca muy
seca. Alz la vista hacia Josette, que se
haba llevado las manos a las mejillas
de pura impresin.
Estoy bien dijo ponindose en
pie, aunque not las piernas muy dbiles
. Slo es un araazo.
No, no lo es respondi Josette
. Tenemos que ir ahora mismo con las

hermanas.
Estoy bien insisti Pierrot,
llevndose una mano a la cara para
asegurarse de que todo siguiera donde
deba.
Sin embargo, cuando volvi a bajar
la mano, vio que tena los dedos llenos
de sangre. Los mir fijamente, con los
ojos muy abiertos, y record el momento
en que su madre haba apartado el
pauelo de su boca, en aquella cena de
cumpleaos. Tambin estaba manchado
de sangre.
Ay, esto no es nada bueno dijo.
Y el bosque entero empez a dar
vueltas, not las piernas an ms dbiles
y cay redondo al suelo, desmayado.

Cuando recuper el conocimiento, lo


sorprendi encontrarse tendido en el
sof del despacho de las hermanas
Durand. De pie junto al lavamanos,
Simone enjuagaba bajo el grifo una
toallita, que luego escurri. Al darse la
vuelta, se detuvo tan slo para enderezar
una fotografa en la pared y luego se
dirigi hasta Pierrot y le puso la toalla
sobre el puente de la nariz.
Conque ya ests despierto
Qu ha pasado? pregunt l,
incorporndose sobre los codos.
Le dola la cabeza, an tena la boca
seca y notaba una desagradable

quemazn sobre la nariz, justo donde


Hugo le haba dado el puetazo.
No est rota contest Simone,
sentndose a su lado. Al principio me
ha parecido que lo estaba, pero no.
Aunque es posible que te duela durante
unos das y que el ojo se te ponga
morado cuando baje la hinchazn. Si
eres aprensivo, ms vale que pases un
tiempo sin mirarte al espejo.
Pierrot trag saliva y pidi un vaso
de agua. Era la primera vez, en los
meses transcurridos desde su llegada al
orfanato, que Simone Durand le diriga
tantas palabras seguidas. Normalmente,
apenas deca nada.
Hablar con Hugo dijo

entonces. Para que te pida perdn. Y


me asegurar de que nunca vuelva a
pasarte nada parecido.
No ha sido Hugo contest
Pierrot con un tono muy poco
convincente. Pese al dolor, segua sin
gustarle la idea de meter a otro en los.
S, ha sido l terci Simone.
Lo s porque, para empezar, Josette me
lo ha contado, aunque de todas formas lo
habra sospechado.
Por qu no le caigo bien?
pregunt el nio en voz baja y alzando la
mirada hacia ella.
No es culpa tuya respondi la
mayor de las Durand, sino nuestra. De
Adle y ma. Cometimos errores con l.

Muchos errores.
Pero lo cuidan dijo Pierrot.
Cuidan de todos nosotros. Y no somos
miembros de su familia. Hugo debera
sentirse agradecido.
Simone tamborile con los dedos en
el costado de la silla, como si sopesara
la importancia de revelar un secreto.
De hecho, l s es miembro de
nuestra familia. Es nuestro sobrino.
La sorpresa hizo que Pierrot abriera
mucho los ojos.
Ah. No lo saba. Pensaba que era
un hurfano, como el resto de nosotros.
Su padre muri hace cinco aos
explic ella. Y su madre Neg
con la cabeza y se enjug una lgrima.

Bueno, mis padres la trataron bastante


mal. Tenan ciertas ideas absurdas y
anticuadas sobre la gente. Al final
consiguieron que se fuera. Pero el padre
de Hugo era nuestro hermano, Jacques.
Pierrot mir hacia la fotografa de
las dos nias con el pequeo entre ellas,
cogindoles la mano, y luego el retrato
del joven del bigotito y con uniforme del
ejrcito francs.
Qu le pas? quiso saber.
Muri en la crcel. Estaba all
desde unos meses antes de que Hugo
naciera. Ni siquiera lleg a conocerlo.
Pierrot le dio vueltas a aquello.
Nunca haba conocido a nadie que
hubiera estado en la crcel. Recordaba

haber ledo sobre Felipe, el hermano del


rey Luis XIV, en El hombre de la
mscara de hierro, a quien haban
encarcelado con falsos pretextos en La
Bastilla. Slo pensar en un destino
semejante le haba producido pesadillas.
Por qu estaba en la crcel?
pregunt.
Nuestro hermano, al igual que tu
padre, luch en la Gran Guerra
explic Simone. Y aunque algunos
hombres fueron capaces de retomar sus
vidas tras acabar la contienda, otros, la
gran mayora, segn tengo entendido, no
pudieron hacer frente a los recuerdos de
lo que haban visto y lo que haban
hecho. Por supuesto, hubo una serie de

mdicos que hicieron cuanto pudieron


por conseguir que el mundo entendiera
los traumas producidos por lo que pas
hace veinte aos. No hay ms que pensar
en el trabajo del doctor Jules Persoinne,
aqu, en Francia, o del doctor Alfie
Summerfield en Inglaterra, que han
dedicado sus vidas a ilustrar a la
opinin
pblica
sealando
los
padecimientos de la generacin anterior,
insistiendo en que tenemos la
responsabilidad de ayudarlos.
A mi padre le pasaba eso
admiti Pierrot. Madre siempre deca
que, aunque no hubiera muerto en la
Gran Guerra, la guerra lo haba matado.
S contest Simone, asintiendo

con la cabeza. Entiendo lo que quera


decir. A Jacques le ocurra lo mismo.
Era un muchacho maravilloso, tan lleno
de vida y tan divertido La
personificacin de la bondad. Aunque
despus, cuando volvi a casa Bueno,
era muy distinto. Hizo algunas cosas
terribles. Pero haba servido a su pas
con honor. Se levant, fue hasta la
vitrina, abri el pequeo pasador en la
parte delantera y sac la medalla en la
que se haba fijado Pierrot el da de su
llegada. Se la tendi: Te gustara
verla bien?
El nio asinti, la cogi con cuidado
con ambas manos y acarici con los
dedos la figura que llevaba grabada en

el centro.
Se la concedieron por su valenta
dijo Simone, que la recuper y la
volvi a meter en la vitrina. Es cuanto
nos queda ahora de l. Durante la
dcada que sigui, entr y sali de la
crcel muchas veces. Adle y yo lo
visitbamos
a
menudo,
aunque
detestbamos hacerlo. Verlo all, en
condiciones tan terribles, tan maltratado
por un pas por el que haba sacrificado
su cordura Fue una tragedia, y no es
algo que nos sucediera slo a nosotras,
sino a muchsimas familias. La tuya
incluida, Pierrot, no es as?
l asinti con un gesto, pero no dijo
nada.

Jacques muri en prisin, y desde


entonces hemos cuidado de Hugo. Hace
unos aos, le contamos cmo se haban
portado nuestros padres con su madre y
tambin cmo haba tratado nuestro pas
a su padre. Quiz era demasiado
pequeo, quiz deberamos haber
esperado a que fuera ms maduro. La
rabia bulle en su interior y por desgracia
se manifiesta en la forma en que trata a
los dems hurfanos. Pero no debes ser
demasiado duro con l, Pierrot. Tal vez
se meta contigo ms que con nadie
porque es contigo con quien ms tiene en
comn.
Pierrot consider lo que le deca
Simone, y trat de sentir compasin por

Hugo, pero no le fue fcil. Al fin y al


cabo, los padres de ambos haban
pasado por experiencias similares,
como haba sealado la mayor de las
Durand, pero l no iba por ah
amargndoles la vida a los dems.
Al menos tuvo un final contest
unos instantes despus. La guerra,
quiero decir. Y no habr otra, verdad?
Espero que no respondi
Simone.
Justo entonces, la puerta del
despacho se abri y entr Adle
blandiendo una carta en la mano.
As que estabais aqu!
exclam, mirndolos a los dos. Os
estaba buscando. Se inclin para

examinar las magulladuras en la cara de


Pierrot, y aadi: Qu demonios te
ha pasado?
Me he metido en una pelea
contest l.
Has ganado?
No.
Ah. Qu mala suerte. Pero creo
que esto va a animarte. Han llegado
buenas noticias para ti. Vas a dejarnos
muy pronto.
Sorprendido, Pierrot mir primero a
una hermana, luego a la otra.
Hay una familia que quiere
adoptarme?
Pero no cualquier familia
respondi Adle, sino la tuya. Tu

propia familia, quiero decir.


Adle, quieres hacer el favor de
explicarnos qu est pasando? pidi
Simone, que tendi una mano para coger
el sobre que blanda su hermana y
recorrerlo con la mirada. Austria?
aadi con sorpresa cuando se fij en
el matasellos.
Es de tu ta Beatrix dijo Adle
mirando a Pierrot.
Pero si ni siquiera la conozco!
Bueno, pues ella parece saberlo
todo sobre ti. Puedes leerla. Hace poco
se enter de lo que le ocurri a tu
madre. Quiere que vayas a vivir con
ella.

4
Tres trayectos en tren

Antes de despedirlo en Orleans, Adle


le tendi a Pierrot una bolsa de papel
con sndwiches y le dijo que se los
comiera slo cuando tuviera mucha
hambre, pues tenan que alcanzarle para
todo el viaje, que durara ms de diez
horas.
A ver, te he prendido los nombres
de las tres paradas en la solapa
aadi mientras se aseguraba con mucho
aspaviento de que cada pedacito

estuviese bien sujeto al abrigo del cro


. Cada vez que llegues a una estacin
cuyo nombre coincida con uno de estos
tres, asegrate de bajar y subirte al tren
siguiente.
Toma dijo Simone, antes de
hurgar en su bolso para tenderle un
regalo pulcramente envuelto en papel
marrn. Nos ha parecido que esto te
ayudara a matar el tiempo. Te recordar
los meses que has pasado con nosotras.
Pierrot las bes a ambas en la
mejilla, les dio las gracias por todo lo
que haban hecho por l y subi al tren.
Se decidi por un compartimiento en el
que ya iban sentados una mujer y un
nio. Cuando tom asiento, la seora lo

mir con irritacin, como si ella y el


nio hubiesen tenido la esperanza de
disponer de aquel compartimiento entero
para ellos solos, pero no dijo nada y
volvi a su peridico mientras el cro
coga una bolsa de caramelos del
asiento de al lado y se los meta en el
bolsillo. Pierrot se sent junto a la
ventana cuando el tren sala ya de la
estacin, y salud con la mano a Simone
y Adle antes de bajar la vista hacia la
primera nota prendida en su solapa. La
ley despacio para s: Mannheim.
La noche anterior se haba
despedido de sus amigos, y Josette
pareci la nica que lamentaba su
marcha.

Seguro que no has encontrado


una familia que te adopte? pregunt
. No estars intentando que los dems
nos sintamos mejor, no?
No contest Pierrot. Puedo
ensearte la carta de mi ta, si quieres.
Vale, y cmo te sigui la pista?
Por lo visto, la madre de Anshel
andaba poniendo orden en las cosas de
mi madre y encontr la direccin de la
ta Beatrix. Le escribi para contarle lo
ocurrido y darle los datos del orfanato.
Y ahora quiere que vayas a vivir
con ella?
S respondi Pierrot.
Josette neg con la cabeza.
Est casada?

No lo creo.
Y qu hace? Cmo se gana la
vida?
Es ama de llaves.
Ama de llaves? repiti Josette,
asombrada.
S. Qu tiene de malo?
No tiene nada de malo per s,
Pierrot respondi ella, que haba
ledo esa ltima expresin en un libro y
decidi usarla en cuanto tuviera
oportunidad. Es un poco burgus,
desde luego, pero qu se le va a hacer?
Y qu hay de la familia para la que
trabaja? Qu clase de personas son?
No es una familia explic
Pierrot. Es un solo hombre. Y dijo

que por l no haba problema, siempre y


cuando no ande haciendo ruido. Segn
mi ta, no va por all muy a menudo.
Bueno dijo Josette fingiendo
indiferencia,
aunque
deseaba
secretamente poder irse con l,
supongo que siempre puedes volver, si
la cosa no funciona.
Ahora, mientras vea pasar a toda
velocidad el paisaje, Pierrot pens en
esa conversacin y se sinti un poco
incmodo. Desde luego, pareca extrao
que su ta no se hubiera puesto en
contacto con ellos en todos esos aos
al fin y al cabo, durante ese tiempo se
haba perdido siete cumpleaos y
Navidades pero, claro, era posible

que no se llevara bien con su madre, en


especial despus de todo lo que haba
ocurrido entre el padre de Pierrot y su
hermana. Sin embargo, por el momento
trat de no pensar mucho en ello y cerr
los ojos para echar una cabezadita. Slo
los abri cuando un hombre mayor entr
en el compartimiento para ocupar el
cuarto y ltimo asiento. Pierrot se
incorpor en el suyo, se desperez y
bostez, y observ al recin llegado.
Vesta un largo abrigo negro, pantalones
tambin negros y camisa blanca, y
llevaba largos tirabuzones oscuros a
ambos lados de la cabeza. Era obvio
que tena alguna dificultad para andar,
adems, pues utilizaba un bastn.

Ay, esto s que es demasiado


solt la seora de enfrente, cerrando el
peridico y negando con la cabeza.
Hablaba en alemn, y algo se reajust en
la mente de Pierrot para recordar la
lengua que haba hablado siempre con su
padre. De verdad no puede encontrar
otro compartimiento en el que sentarse?
El hombre hizo un gesto de negacin.
El tren va lleno, seora
contest educadamente. Y aqu hay un
asiento vaco.
Pues no, lo siento espet ella
, esto no puede ser.
Dicho lo cual, se levant, sali del
compartimiento y se alej con paso
firme pasillo abajo mientras Pierrot

miraba alrededor, sorprendido y


preguntndose cmo poda poner pegas
a que alguien se sentara con ellos
cuando haba un sitio disponible. El
hombre mir a travs de la ventanilla
unos instantes y exhal un profundo
suspiro, pero no dej su maleta en el
portaequipajes que haba sobre ellos
pese a que ocupaba un montn de
espacio.
Quiere que lo ayude con eso?
se ofreci Pierrot. Puedo subirla yo,
si quiere.
El hombre sonri y neg con la
cabeza.
Creo que perderas el tiempo
respondi. Pero es muy amable por tu

parte.
La mujer volvi entonces con el
revisor, quien mir hacia el interior del
compartimiento y seal al anciano.
Venga, t. Fuera de aqu. Puedes
ir de pie en el pasillo.
Pero este asiento est libre dijo
Pierrot, suponiendo que el revisor
pensaba que l viajaba con su madre o
su padre y que el viejo haba ocupado su
sitio. Yo voy solo.
Fuera. Ahora mismo insisti el
revisor, ignorndolo. Levntate, viejo,
o vas a meterte en problemas.
El hombre no dijo nada y se puso en
pie, plant el bastn en el suelo mientras
alzaba con cautela la maleta y, con gran

dignidad, se dirigi hacia la puerta y


sali.
Lo siento, seora dijo el
revisor volvindose hacia la mujer
cuando el anciano se hubo ido.
Tendran que andarse con ms ojo
con ellos espet ella. Mi hijo viaja
conmigo. No debera verse expuesto a
esa clase de gente.
Lo siento repiti el revisor.
La seora solt un bufido de
indignacin, como si el mundo entero
conspirase para frustrar sus planes.
Pierrot tuvo ganas de preguntarle por
qu haba echado a aquel anciano del
compartimiento, pero la presencia de la
mujer lo atemorizaba y pens que si

deca algo ms igual tendra que irse l


tambin, de modo que se volvi para
mirar por la ventana y poco despus
cerr los ojos de nuevo y se qued
dormido.
Cuando despert, vio que se abra la
puerta del compartimiento y que la
seora y el nio bajaban las maletas del
portaequipajes.
Dnde estamos? pregunt.
En Alemania contest ella,
sonriendo por primera vez. Por fin
estamos lejos de todos esos horribles
franceses! Le mostr un letrero en el
que se lea MANNHEIM, como en su
solapa, y seal con la cabeza su abrigo
. Creo que te bajas aqu.

Pierrot se levant de un salto,


recogi sus cosas y baj al andn.

Plantado en el centro del vestbulo de la


estacin, Pierrot se senta muy inquieto y
solo. Adondequiera que mirase, vea
hombres y mujeres que iban con prisas
de aqu para all y lo pasaban de largo,
desesperados por llegar adonde fuera
que se dirigieran. Y soldados. Montones
de soldados.
Lo primero que advirti, sin
embargo, fue que el idioma haba
cambiado. Estaban al otro lado de la
frontera y la gente hablaba ahora en
alemn y no en francs. Escuchaba con

atencin, tratando de entender lo que se


decan unos a otros, y se alegraba de que
su padre hubiera insistido en que
aprendiera esa lengua desde pequeo.
Se arranc la etiqueta de Mannheim
de la solapa, la tir a la papelera ms
cercana y baj la vista para leer qu
pona en la siguiente: Mnich.
Un enorme reloj penda sobre el
tabln de llegadas y salidas; ech a
correr hacia l, choc con alguien que
caminaba en direccin contraria y cay
al suelo boca arriba. Cuando levant la
mirada, vio que se trataba de un hombre
que llevaba un uniforme gris piedra, un
cinturn ancho y negro, botas altas hasta
la rodilla, tambin negras, y una ensea

en la manga izquierda con la figura de un


guila con las alas extendidas, sobre una
cruz parecida a una hlice.
Perdn dijo sin aliento y
mirndolo con una mezcla de miedo y
respeto.
El hombre baj la vista hacia l y, en
lugar de ayudarlo a levantarse, esboz
una mueca de desprecio y alz
levemente la puntera de una bota para
pisarle los dedos.
Me hace dao! exclam
Pierrot cuando el hombre presion ms
y sinti que los dedos empezaban a
palpitarle.
Nunca haba visto a nadie que
disfrutara tanto causando dolor, y aunque

la gente que pasaba vea lo que estaba


ocurriendo, nadie se detuvo a ayudarlo.
Ah, ests aqu, Ralf dijo
entonces una mujer que se acercaba con
un niito en brazos, seguida por una nia
de unos cinco aos. Lo siento, pero
Bruno quera ver los trenes de vapor y
casi nos olvidamos de ti. Vaya, qu
pasa aqu?
El hombre sonri, levant la bota y
tendi una mano para ayudar a Pierrot a
levantarse.
Un cro que corra sin mirar por
dnde iba respondi, encogindose de
hombros. Casi me hace caer.
Qu ropa tan vieja lleva dijo
la nia, que miraba de arriba abajo a

Pierrot con cara de desagrado.


Gretel, qu te he dicho sobre
hacer comentarios de esa clase! la
rega su madre con el ceo fruncido.
Huele mal, adems
Gretel!
Nos vamos ya? intervino el
hombre, consultando su reloj.
Su mujer asinti con la cabeza.
Echaron a andar a buen paso, y
Pierrot observ cmo se alejaban sus
espaldas mientras se masajeaba los
dedos. En ese momento, el niito se
volvi en los brazos de su madre y le
dijo adis con la mano. Sus miradas se
encontraron. Pese al dolor en los
nudillos, Pierrot no pudo evitar sonrer y

devolverle
el
saludo.
Cuando
desaparecieron entre la multitud, se
oyeron silbatos por toda la estacin, y
comprendi que deba encontrar cuanto
antes el tren al que se tena que subir si
no quera acabar varado en Mannheim.
Segn el tabln, el tren a Mnich
saldra en breve del andn nmero tres.
Corri hasta l y subi a bordo justo
cuando el revisor empezaba a cerrar las
puertas. Saba que esa parte del viaje le
llevara tres horas, y para entonces toda
la emocin de ir en tren se haba
esfumado.
El tren se estremeci y sali de la
estacin envuelto en una nube de vapor y
ruido. Desde la plataforma, Pierrot vio a

una mujer con un pauelo en la cabeza


que arrastraba una maleta y que corra
hacia l mientras gritaba al maquinista
que esperase. Tres soldados que
formaban un grupito en el andn
empezaron a rerse de ella, la mujer
dej la maleta en el suelo y se puso a
discutir con ellos. Pierrot se qued de
una pieza cuando uno de los soldados la
agarr del brazo y se lo retorci tras la
espalda. Apenas le dio tiempo a ver
cmo la expresin de la mujer cambiaba
de la ira al dolor, porque una mano le
dio una palmada en el hombro y l se
volvi en redondo.
Qu haces aqu fuera? quiso
saber el revisor. Tienes billete?

Pierrot hurg en el bolsillo y sac


todos los documentos que le haban
dado las hermanas Durand antes de salir
del orfanato. El hombre los revis de
malos modos, y Pierrot observ los
dedos manchados de tinta que reseguan
las lneas mientras musitaba cada
palabra por lo bajo. Aquel tipo apestaba
a cigarro, y entre el mal olor y el
movimiento del tren, el estmago se le
revolvi un poco.
Vale, muy bien dijo por fin el
revisor, que volvi a meterle los billetes
en el bolsillo del abrigo y observ los
nombres que llevaba en la solapa.
Viajas solo, no?
S, seor.

No tienes padres?
No, seor.
Bueno, pues no puedes quedarte
aqu fuera mientras el tren est en
movimiento. Es peligroso. Podras
caerte y acabar hecho picadillo bajo las
ruedas. Ha pasado ya alguna vez, no
creas. Un cro de tu tamao no tendra la
ms mnima posibilidad.
Para Pierrot, aquellas palabras
fueron como un cuchillo que le
atravesara el corazn, pues as, al fin y
al cabo, haba muerto su padre.
Ven conmigo dijo el hombre
finalmente.
Lo agarr con brusquedad del
hombro y lo hizo pasar a rastras ante una

hilera de compartimientos mientras


Pierrot cargaba con la maleta y los
sndwiches.
Lleno musit asomndose a
uno, y continu deprisa, para declarar
poco despus: Lleno. Lleno. Y lleno.
Baj la vista hacia Pierrot. Es
posible que no tengas donde sentarte. El
tren va hasta arriba hoy, as que igual no
encuentras sitio. Pero tampoco puedes ir
de pie todo el trayecto hasta Mnich.
Son medidas de seguridad.
Pierrot no dijo nada. No saba qu
significaba eso. Si no poda sentarse y
no poda ir de pie, no le quedaban
muchas alternativas. Capaz de flotar no
era, desde luego.

Aqu solt por fin el revisor al


asomarse a otro compartimiento, del que
sali un barullo de risas y voces que se
derram en el pasillo. Aqu dentro
hay sitio para alguien menudo. No os
importa, chicos, verdad? Tenemos un
cro que viaja solo hasta Mnich. Lo
dejar aqu dentro, para que le echis un
vistazo.
Cuando el revisor se apart, Pierrot
not que su inquietud aumentaba. Cinco
chicos, todos de unos catorce o quince
aos, fornidos, rubios y de piel clara, se
volvieron para mirarlo en silencio como
si fueran una manada de lobos
hambrientos inesperadamente alertas
ante una presa.

Adelante, hombrecito dijo uno,


el ms alto del grupo, indicando el
asiento vaco que haba entre los dos
chicos frente a l. No mordemos.
Tendi una mano para indicarle
mediante gestos lentos que se acercara,
y algo en sus movimientos hizo sentir
muy incmodo a Pierrot. Pero no tena
eleccin, de modo que se sent. En
cuestin de minutos los chicos haban
empezado a charlar otra vez,
ignorndolo por completo. Se sinti muy
pequeo, all sentado entre ellos.
Pas mucho rato con la vista fija en
sus zapatos, pero, poco a poco, fue
recuperando la confianza y por fin la
levant para fingir mirar a travs de la

ventanilla,
cuando
en
realidad
observaba a uno de los chicos, que
dormitaba con la cabeza apoyada en el
cristal. Todos llevaban el mismo
uniforme: camisa marrn, pantaln corto
y corbata negros, calcetines blancos
hasta la rodilla y un brazalete con un
rombo blanco entre dos franjas
horizontales de color rojo, separadas
por una franja blanca en el centro. En el
rombo llevaban aquella cruz que pareca
una hlice, la misma que haba visto en
la ensea de la manga del hombre que le
haba pisado los dedos en la estacin de
Mannheim. Pierrot no pudo evitar
sentirse impresionado y dese tener un
uniforme como aqul, en lugar de las

prendas de segunda mano que le haban


dado las hermanas Durand en el orfanato
o las que llevaba puestas, compradas de
saldo con su madre. Si fuera vestido
como aquellos chicos, las nias
desconocidas que se cruzara en las
estaciones de tren no podran hacer
comentarios sobre lo vieja que estaba su
ropa.
Mi padre era soldado dijo de
repente, sorprendindose del volumen
de sus propias palabras al salir de sus
labios.
Los chicos dejaron de hablar entre s
para mirarlo fijamente, y el de la
ventana despert, parpade varias
veces, mir a su alrededor y pregunt si

ya haban llegado a Mnich.


Qu has dicho, hombrecito?
quiso saber el que se haba dirigido a l
a su llegada, y que sin duda era el lder
del grupo.
He dicho que mi padre era
soldado repiti Pierrot, que ya
lamentaba haber abierto el pico.
Y eso cundo fue?
Durante la guerra.
Ese acento tuyo dijo el chico,
inclinndose hacia l. Hablas bien,
pero no eres alemn de nacimiento,
verdad?
Pierrot neg con la cabeza.
Djame adivinarlo. Una sonrisa
asom a la cara del lder cuando seal

el pecho de Pierrot. Suizo. No,


francs! Tengo razn, a que s?
Pierrot asinti.
El lder del grupo arque una ceja y
olisque el aire como si tratara de
identificar un olor desagradable.
Y cuntos aos tienes, seis?
Siete terci Pierrot sentndose
muy tieso, mortalmente ofendido.
Eres demasiado pequeajo para
tener siete aos.
Ya lo s. Pero algn da ser ms
alto.
Es posible, si vives lo suficiente.
Y adnde vas?
A encontrarme con mi ta
respondi Pierrot.

Tambin es francesa?
No, alemana.
El chico pareci darle vueltas a
aquello y luego esboz una sonrisa
inquietante.
Sabes cmo me siento ahora
mismo, hombrecito?
No.
Hambriento.
No has desayunado? pregunt
Pierrot, provocando las risotadas de dos
de los otros chicos, que una mirada
furibunda de su lder silenci casi de
inmediato.
S, he desayunado contest.
He disfrutado de un desayuno delicioso,
de hecho. Y he almorzado. Incluso he

tomado un tentempi en la estacin de


Mannheim. Pero sigo teniendo hambre.
Pierrot mir la bolsa de sndwiches
que haba dejado a su lado y lament no
haberla metido en la maleta junto con el
regalo que le haba dado Simone.
Planeaba comerse dos en aquella parte
del viaje y dejar ltimo para el trayecto
que le quedara hasta su destino.
A lo mejor venden comida en el
tren dijo.
Pero yo no tengo dinero
respondi el chico con una sonrisa y
abriendo los brazos. No soy ms que
un joven al servicio de la Patria. Un
simple Rottenfhrer, hijo de un
catedrtico de literatura Pero s,

resulta que estoy por encima de estos


humildes y miserables miembros de las
Juventudes Hitlerianas que ves aqu a mi
lado. Es rico tu padre?
Mi padre est muerto.
Muri durante la guerra?
No, despus.
El chico reflexion un instante.
Apuesto a que tu madre es muy
guapa dijo, y alarg una mano para
tocar la cara de Pierrot.
Mi madre tambin est muerta
contest l, apartndose.
Qu pena. Supongo que tambin
era francesa, no?
S.
Entonces tampoco importa tanto.

Venga ya, Kurt intervino el


chico de la ventana. Djalo en paz, no
es ms que un cro.
Tienes
algo
que
decir,
Schlenheim?
espet
el
lder
volvindose muy deprisa para mirar a su
amigo. Acaso has olvidado el
protocolo mientras roncabas ah como
un cerdo?
Schlenheim trag saliva nervioso y
neg con la cabeza.
Disclpame, Rottenfhrer Kotler
dijo en voz baja y sonrojndose.
He hablado cuando no me tocaba.
Entonces, lo repetir continu
Kotler, mirando de nuevo a Pierrot:
Tengo hambre. Ojal hubiera algo de

comer. Pero espera un momento! Y eso


qu es? Sonri, mostrando unos
dientes blancos y perfectos. Son
sndwiches? Tendi la mano, cogi la
bolsa de Pierrot y la olisque. Yo
dira que s. Alguien debe de habrselos
olvidado aqu.
Son mos protest Pierrot.
Es que llevan tu nombre escrito?
En el pan no se puede escribir
ningn nombre.
En ese caso, no podemos estar
seguros de que sean tuyos. Y como los
he encontrado yo, tengo derecho a
considerarlos de mi propiedad.
Dicho lo cual, Kotler abri la bolsa,
sac el primer sndwich, lo devor en

tres rpidos bocados y pas al segundo.


Deliciosos declar, y le ofreci
el ltimo a Schlenheim, que neg con la
cabeza.
No tienes hambre?
No, Rottenfhrer Kotler.
Pues oigo cmo te ruge el
estmago desde aqu. Cmetelo.
Schlenheim alarg una mano un poco
temblorosa para coger el sndwich.
Muy bien dijo Kotler con una
sonrisa. Mir a Pierrot, se encogi de
hombros, y aadi: Siento que no
haya ms. De haber sido as, podra
haberte dado uno. Pareces muerto de
hambre!
Pierrot lo mir y tuvo ganas de

decirle qu opinaba exactamente de los


ladrones que abusaban de su tamao
para robarle la comida, pero algo en
aquel chico le deca que saldra
perdiendo en cualquier intercambio que
mantuviera con l, y no slo porque
Kotler fuese mucho mayor. Sinti que
las lgrimas asomaban a sus ojos, pero
se prometi que no llorara y las
contuvo mirando al suelo. Kotler
adelant despacio una bota, y cuando
Pierrot levant la cabeza de nuevo, le
arroj la bolsa vaca y arrugada a la
cara, antes de retomar la conversacin
con los chicos que lo rodeaban.
Desde all hasta Mnich, Pierrot no
volvi a abrir la boca.

Cuando el tren entr en la estacin un


par de horas despus, los miembros de
las Juventudes Hitlerianas recogieron
sus pertenencias, pero Pierrot se qued
atrs, esperando a que bajaran primero.
Salieron uno por uno hasta que en el
compartimiento slo quedaron l y
Kotler, que lo mir y se inclin para
examinar la etiqueta en su solapa.
Tienes que bajarte aqu dijo.
sta es tu parada.
Hablaba como si no se hubiera
dedicado a atormentarlo y slo
pretendiera ayudarlo. Le arranc el
papel del abrigo para leer qu pona en

el ltimo: Salzburgo.
Ah, ya veo que no vas a quedarte
en Alemania. Tu viaje acaba en Austria.
Pierrot experiment una oleada de
pnico al pensar cul sera el destino
definitivo de Kotler, y aunque no tena
ganas de seguir hablando con aquel
chico, supo que deba preguntrselo:
No irs t tambin all, verdad?
La mera idea de que acabaran otra
vez en el mismo tren lo horrorizaba.
A Austria, yo? respondi
Kotler mientras coga la mochila de
encima del asiento y sala por la puerta.
Sonri y neg con la cabeza. No.
Hizo ademn de marcharse, pero se lo
pens mejor y mir de nuevo a Pierrot,

para aadir guindole un ojo:


Todava no, al menos. Pero ir pronto.
Muy pronto, dira yo. Ahora mismo, la
gente de Austria tiene un sitio al que
puede considerar su hogar. Pero uno de
estos das bum!
Al tiempo que imitaba el sonido de
una explosin, junt las yemas de los
dedos y luego las separ de golpe,
abriendo las palmas. A continuacin se
ech a rer y se alej pasillo abajo para
salir al andn.

El ltimo trayecto hasta Salzburgo slo


durara un par de horas. Para entonces,
Pierrot tena mucha hambre y estaba

exhausto, pero, por mucho que lo


estuviera, tema quedarse dormido y
pasarse de parada. Pens en el mapa de
Europa que colgaba en la pared de su
aula, en Pars, y trat de imaginar dnde
poda acabar si se dorma. En Rusia,
quiz. O ms lejos incluso.
Ahora
estaba
solo
en
el
compartimiento y, al acordarse del
regalo que le haba dado Simone en el
andn de Orleans, hurg en la maleta, lo
sac y le quit el papel marrn. Luego
resigui con el dedo las palabras en la
cubierta del libro.
Emil y los detectives ley,
de Erich Kstner.
La ilustracin de la tapa mostraba a

un hombre caminando por una calle


amarilla mientras tres nios lo observan
desde detrs de una columna. En la
esquina inferior derecha figuraba la
palabra Trier. Ley las primeras
lneas:
A ver, Emil dijo la seora
Tischbein, treme t esta otra
jarra de agua caliente, quieres?
La mujer cogi una jarra y un
cuenco pequeo con champ de
camomila, y sali a toda prisa de la
cocina para dirigirse al saln. Emil
levant la suya y la sigui.

Pierrot no tard mucho en descubrir,


sorprendido, que el nio del libro, Emil,

tena unas cuantas cosas en comn con


l, o al menos con quien haba sido l
hasta haca poco. Emil viva solo con su
madre aunque en Berln, no en Pars
y su padre tambin estaba muerto. Al
principio de la novela, como Pierrot,
hace un viaje en tren y un hombre que va
en su compartimiento le roba el dinero,
como a l le haba birlado los
sndwiches el tal Rottenfhrer Kotler.
En ese momento, Pierrot se alegr de no
tener dinero, aunque s llevaba una
maleta con ropa, el cepillo de dientes,
una fotografa de sus padres y una nueva
historia que le haba mandado Anshel
justo antes de salir del orfanato y que
haba ledo ya dos veces. Aquel relato

iba de un nio que se converta en


blanco de los insultos de aquellos que
haba credo sus amigos, y Pierrot la
encontraba un poco perturbadora.
Prefera las historias que Anshel haba
escrito en otras ocasiones sobre magos y
animales que hablaban.
Entonces se acerc ms la maleta
hacia l, por si alguien entraba y le
haca lo mismo que Max Grundeis le
haba hecho a Emil. Finalmente, el
movimiento del tren le dio tanto sueo
que ya no pudo mantener los ojos
abiertos. El libro le resbal de las
manos, y Pierrot se qued dormido.
Al cabo de lo que le parecieron slo
unos instantes, el ruido que produca

alguien aporreando el cristal hizo que se


despertara sobresaltado. Se volvi
sorprendido y preguntndose durante un
momento dnde estaba; entonces sinti
pnico al pensar que haba llegado a
Rusia, al fin y al cabo. El tren estaba
parado y reinaba un silencio inquietante.
Volvieron a golpear la ventana, ms
fuerte esta vez, pero el cristal estaba tan
empaado que no se vea el andn.
Trazando con la mano un arco perfecto,
despej el trozo suficiente para ver un
letrero enorme en el que, para su alivio,
se lea SALZBURGO. Una mujer muy
guapa de largo cabello rojizo lo miraba
desde fuera. Estaba dicindole algo,
pero Pierrot no consegua or sus

palabras. La mujer volvi a hablar, y l


sigui sin or nada. Alarg una mano
para abrir la ventanita de la parte
superior, y por fin las palabras llegaron
hasta l:
Soy yo, Pierrot! Soy tu ta
Beatrix!

5
La casa en la cima de la
montaa

Pierrot despert a la maana siguiente


en una habitacin que no le resultaba
familiar. El techo consista en una serie
de vigas largas de madera con las que se
entrecruzaban montantes ms oscuros.
En un rincn del travesao que quedaba
sobre su cabeza haba una gran telaraa
cuya arquitectura penda amenazadora
de una sedosa hebra rotatoria.

Se qued unos minutos donde estaba,


sin moverse, rememorando el viaje que
lo haba llevado hasta all. Lo ltimo
que recordaba era haber bajado del
convoy y recorrido el andn con una
mujer que deca ser su ta, y haber
subido luego al asiento trasero de un
coche que conduca un hombre con
uniforme gris y gorra de chfer.
Despus, todo se volva un tanto oscuro
en su mente. Tena la vaga impresin de
haber mencionado que un chico de las
Juventudes Hitlerianas le haba quitado
los sndwiches. El chfer haba
comentado algo sobre la conducta de
esos chavales, pero la ta Beatrix se
apresur a hacerlo callar. Sin duda

debi de quedarse dormido enseguida,


porque recordaba haber soado que
volaba hacia las nubes, cada vez ms
alto, y que haca ms fro a cada
instante. Entonces, unos brazos fuertes lo
haban sacado del coche para llevarlo
hasta una habitacin, donde una mujer lo
arrop bien y le dio un beso en la frente
antes de apagar las luces.
Se incorpor hasta quedar sentado y
mir a su alrededor. La habitacin era
pequea, ms incluso que la de su casa
en Pars, y contena tan slo la cama en
la que se encontraba, una cmoda con
una palangana y una jarra encima, y un
armario en el rincn. Levant las
sbanas y se llev una sorpresa al

comprobar que llevaba puesto un


camisn largo sin nada debajo. Alguien
deba de haberlo desvestido, y al
pensarlo se puso muy rojo porque
quienquiera que fuese se lo habra visto
todo.
Pierrot se levant de la cama y fue
hasta el armario, notando el fro suelo
de madera bajo sus pies descalzos, pero
su ropa no estaba all dentro. Abri los
cajones de la cmoda, y tambin estaban
vacos. Sin embargo, en la jarra haba
agua, de modo que bebi un poco y se
enjuag la boca, y luego verti un chorro
en la palangana para lavarse la cara. Se
acerc a la nica ventana que haba y
descorri la cortina para mirar hacia

fuera, pero el cristal estaba cubierto de


escarcha y apenas distingui una
mezcolanza indistinta de verde y blanco.
Pareca un bosque que se esforzaba en
sobresalir de la nieve. Se le hizo un
pequeo nudo de ansiedad en el
estmago.
Dnde estoy?, se pregunt.
Al volverse, advirti en la pared un
retrato de un hombre muy muy serio con
un bigotito. Su mirada se perda en la
distancia. Llevaba una chaqueta amarilla
con una cruz de hierro en el bolsillo de
la pechera, y apoyaba una mano sobre el
respaldo de una silla y la otra en la
cadera. Tras l penda un cuadro con
rboles y un cielo cubierto de nubes

oscuras, como si se avecinara una


tormenta terrible.
Pierrot se qued mirando fijamente
la pintura durante largo rato. Haba algo
hipntico en la expresin de aquel
hombre, y slo reaccion cuando oy
unas pisadas acercndose por el pasillo.
Volvi a toda prisa a la cama y se tap
con las sbanas hasta la barbilla. El
pomo de la puerta gir y una chica
bastante corpulenta de unos dieciocho
aos se asom a la habitacin. Era
pelirroja, y su rostro pareca ms rojo
incluso que su pelo.
As que ya ests despierto dijo
con tono acusador.
Pierrot se qued callado, se limit a

asentir con la cabeza.


Tienes que venir conmigo.
Adnde?
Adonde yo te lleve y se acab.
Vamos, date prisa. Ya estoy bastante
ocupada, slo me faltara tener que
responder adems a un montn de
preguntas tontas.
Pierrot se levant de la cama y se
acerc a ella, pero mirndose los pies.
Dnde est mi ropa? quiso
saber.
Ha ido a parar al incinerador. A
estas alturas ya se habr convertido en
ceniza.
Pierrot solt un grito ahogado de
consternacin. La ropa que haba

llevado durante el viaje se la haba


regalado su madre cuando cumpli siete
aos. Aqulla fue la ltima ocasin en
que haban ido de compras juntos.
Y mi maleta?
La chica se encogi de hombros,
pero no pareci tener el ms mnimo
cargo de conciencia.
Ya no queda nada contest.
No queramos esas cosas repugnantes y
apestosas en la casa.
Pero empez a decir Pierrot.
Basta ya de tonteras zanj la
chica, volvindose para agitar un dedo a
pocos centmetros del rostro de Pierrot
. Estaba todo asqueroso y es muy
probable que plagado de seres

indeseables. Est mejor en el fuego.


Tienes suerte de estar aqu, en el
Berghof
Dnde? pregunt Pierrot.
En el Berghof repiti ella.
As se llama esta casa. Y aqu no
permitimos berrinches. Ahora, sgueme.
No quiero orte decir una sola palabra
ms.
Pierrot recorri el pasillo mirando a
izquierda y derecha, tratando de
asimilarlo todo. La casa estaba hecha
casi por entero de madera, y aunque
pareca bonita y acogedora, las
fotografas en la pared, en las que
figuraban grupos de oficiales de
uniforme y en posicin de firmes

algunos miraban directamente al


objetivo de la cmara, como si
pretendieran intimidarlo hasta agrietarlo
, parecan un poco fuera de lugar. Se
detuvo ante una, fascinado por lo que
vea. Los hombres tenan un aspecto
feroz, una expresin que daba miedo, y
al mismo tiempo eran guapsimos y lo
dejaban a uno sin aliento. Pierrot se
pregunt si de mayor se vera tan
aterrador como ellos. De ser as, nadie
se atrevera a pisotearlo en las
estaciones, ni a robarle los sndwiches
en los vagones de tren.
Esas fotografas las toma ella
explic la chica, detenindose a ver qu
miraba Pierrot.

Quin?
La seora de la casa. Ahora deja
ya de entretenerte. El agua est
enfrindose.
Pierrot no supo qu quera decir con
eso, pero la sigui cuando baj por una
escalera y enfil por un pasillo a su
izquierda.
Cmo te llamabas? pregunt la
chica, mirando atrs. No consigo que
se me quede en la cabeza.
Pierrot.
Qu clase de nombre es se?
No lo s contest l,
encogindose de hombros. Es mi
nombre y ya est.
No hagas eso con los hombros. La

seora no soporta que la gente lo haga.


Dice que es vulgar.
Te refieres a mi ta Beatrix?
quiso saber Pierrot.
La chica se detuvo y lo mir durante
unos instantes, luego ech atrs la
cabeza y solt una risotada.
Beatrix no es la seora de la casa.
Slo es el ama de llaves. La seora es
Bueno, pues la seora, no? Es la que
manda. Tu ta est a sus rdenes. Como
todos.
Cmo te llamas? pregunt
Pierrot.
Herta Theissen. De las criadas de
aqu, soy la segunda de mayor rango.
Cuntas hay?

Dos contest ella. Pero la


seora dice que pronto harn falta ms,
y cuando lleguen esas otras, yo seguir
siendo la segunda y tendrn que
obedecerme.
Y t tambin vives aqu?
Claro que s. Te crees que slo
me he dejado caer por aqu sin ms?
Adems, estn el seor y la seora,
cuando vienen, aunque ahora hace varias
semanas que no los vemos. Unas veces
pasan aqu el fin de semana, y otras se
quedan ms tiempo. Hay ocasiones en
que no los vemos durante un mes entero.
Tambin est Emma Es la cocinera, y
ms te vale no buscarle las cosquillas. Y
Ute, la criada de mayor rango. Y, por

supuesto, Ernst, el chfer. Supongo que


lo conociste anoche. Ay, Ernst es
maravilloso! Tan guapo, divertido y
considerado. Se detuvo un instante y
exhal un alegre suspiro. Y luego est
tu ta, claro. El ama de llaves. Suele
haber un par de soldados en la puerta,
pero los cambian demasiado a menudo
como para que nos molestemos en
conocerlos bien.
Dnde est mi ta? pregunt
Pierrot, que haba decidido ya que Herta
no le caa muy bien.
Ha bajado de la montaa para ir
al valle con Ernst en busca de unas
cuantas provisiones indispensables.
Supongo que no tardarn en volver.

Aunque con esos dos nunca se sabe. Tu


ta tiene la terrible costumbre de hacerle
perder el tiempo. Si pudiera se lo dira,
pero ella est ms arriba que yo en la
jerarqua y probablemente ira con el
cuento a la seora.
Herta abri otra puerta y Pierrot la
sigui al interior de otra habitacin. En
el centro haba una baera metlica
llena de agua hasta la mitad, y un montn
de vapor elevndose desde la
superficie.
Hoy toca bao?
A ti s contest Herta
arremangndose. Venga, qutate ese
camisn para que pueda lavarte. Dios
sabe qu clase de mugre habrs trado

contigo. Nunca he conocido a un francs


que no estuviera asqueroso.
Eh? No, no! exclam Pierrot,
negando con la cabeza y retrocediendo
con las manos tendidas ante l para
impedir que Herta se le acercara. No
estaba dispuesto a quitarse la ropa
delante de una completa extraa, y
menos an tratndose de una chica. Ni
siquiera le haba hecho gracia
desvestirse en el orfanato, y en su
dormitorio slo haba chicos. Desde
luego que no. No pienso quitarme nada.
Lo siento, pero no.
Acaso crees que tienes eleccin?
pregunt ella con los brazos en jarras
y mirndolo como si fuera un

extraterrestre. rdenes son rdenes,


Pierre.
Pierrot.
No tardars en aprenderlo. Aqu
las rdenes se dan para que las
obedezcamos.
Siempre
y
sin
cuestionarlas.
Me niego a hacerlo insisti
Pierrot, rojo de vergenza. Hasta mi
madre dej de baarme cuando tena
cinco aos.
Bueno, pues tu madre est muerta,
segn he odo decir. Y tu padre se arroj
a las vas del tren.
Pierrot la mir fijamente, incapaz de
hablar durante unos instantes. No
consegua creer que alguien pudiera ser

tan cruel.
Me lavar yo mismo declar
por fin, y se le quebr un poco la voz.
S hacerlo y lo har bien, te lo prometo.
Herta
hizo
un
aspaviento,
rindindose.
Vale. Cogi una pastilla de
jabn y se la plant con gesto brusco en
la palma de la mano. Pero volver
dentro de un cuarto de hora, y quiero que
para entonces hayas utilizado todo este
jabn, entendido? Si no, yo misma
coger el cepillo y nada de lo que digas
podr impedirlo.
Pierrot asinti y exhal un suspiro
de alivio. Esper a que Herta hubiese
salido del lavabo para quitarse el

camisn y meterse con cuidado en la


baera. Una vez dentro, se tendi y
cerr los ojos, disfrutando de aquel lujo
inesperado. Haca mucho que no se daba
un bao caliente. En el orfanato, el agua
siempre estaba fra, pues era necesario
que muchos nios utilizaran la misma.
Moj el jabn, lo frot con fuerza entre
ambas manos hasta producir una buena
cantidad de espuma y empez a lavarse.
El agua no tard en volverse turbia,
con toda la mugre que haba acumulado
su cuerpo. Meti la cabeza bajo la
superficie, disfrutando del modo en que
se apagaban los sonidos del mundo
exterior, y se masaje el cuero
cabelludo con el jabn para lavarse el

pelo. Cuando se hubo aclarado toda la


espuma, se incorpor hasta quedar
sentado y empez a frotarse los pies,
insistiendo bajo las uas. Para su alivio,
el jabn iba volvindose ms y ms
pequeo, pero sigui lavndose hasta
que desapareci del todo. Lo tranquiliz
saber que cuando Herta regresara no
tendra motivos para llevar a la prctica
su terrible amenaza.
Cuando la chica entr de nuevo
sin ni siquiera llamar!, llevaba una
toalla grande, que extendi ante l.
Bueno, venga. Fuera de ah.
Date la vuelta pidi Pierrot.
Ay, por el amor de Dios
respondi ella con un suspiro, y volvi

la cabeza y cerr los ojos.


Pierrot sali de la baera y se dej
envolver en aquel tejido, el ms suave y
suntuoso que haba conocido nunca. Se
senta tan cmodo con aquella toalla
ciendo su cuerpo menudo que habra
estado encantado de quedarse as para
siempre.
Bueno dijo Herta. He dejado
ropa limpia encima de tu cama. Te ir un
poco grande, pero de momento tendrs
que arreglrtelas con eso. Beatrix bajar
contigo de la montaa para equiparte
como es debido en el valle, segn me
han dicho.
La montaa, una vez ms.
Por qu estoy en una montaa?

Qu clase de sitio es ste?


Se acabaron las preguntas zanj
Herta, dndose la vuelta. No s t,
pero yo tengo cosas que hacer. Vstete, y
cuando bajes, puedes cogerte algo de
comer si tienes hambre.
Pierrot corri escaleras arriba de
vuelta a su habitacin, todava envuelto
en la toalla. Sus pies dejaban pequeas
huellas en el suelo de madera. En efecto,
haban dejado una muda pulcramente
extendida sobre su cama. Se la puso, se
arremang la camisa, se dobl los bajos
de los pantalones y tens todo lo que
pudo los tirantes. Haba tambin un
jersey gordo, pero era tan grande que,
cuando se lo puso, le llegaba a las

rodillas, de modo que volvi a


quitrselo y decidi enfrentarse a los
elementos.
Baj de nuevo por la escalera y mir
a su alrededor, no muy seguro de adnde
tena que ir, pero no haba nadie para
ayudarlo.
Hola? pregunt en voz baja
porque le daba miedo llamar demasiado
la atencin. Pero como confiaba en que
alguien acabara oyndolo, se dirigi a
la puerta principal y repiti: Hola?
Oa voces ah fuera, de dos hombres
que se rean. Gir el pomo y abri la
puerta, y un chorro de luz solar cay
sobre l pese al fro que haca. Cuando
sali al exterior, los hombres arrojaron

al suelo los pitillos a medio fumar, los


pisaron y se pusieron muy firmes y
mirando al frente. Un par de estatuas de
carne y hueso vestidas con uniforme y
gorra con visera, todo de color gris, un
grueso cinturn negro y botas tambin
negras, casi hasta las rodillas.
Ambos llevaban un rifle colgado al
hombro.
Buenos das dijo Pierrot con
cautela.
Ninguno de los dos soldados habl,
de modo que dio unos pasos ms, se
volvi y los mir a la cara, pero ellos
siguieron sin pronunciar palabra. Le
parecieron ridculos all plantados. Se
meti dos dedos en la boca y tir hacia

fuera de sus comisuras para extender al


mximo los labios, puso los ojos en
blanco y trat de no soltar demasiadas
risitas. No reaccionaron. Salt a la pata
coja mientras se daba palmadas en la
boca y emita un grito de guerra. Nada
de nada.
Soy Pierrot! declar. Rey
de la montaa!
Uno de los soldados volvi entonces
levemente la cabeza, y por la expresin
de su cara, por la forma en que se le
curv el labio y por el modo en que su
hombro se desplaz un poco,
provocando que el rifle se levantara a su
vez, Pierrot crey conveniente no
hablarles ms.

Una parte de l deseaba entrar otra


vez en busca de algo de comer, como
haba sugerido Herta, ya que no haba
probado bocado en las veinticuatro
horas transcurridas desde que saliera de
Orleans. Pero por el momento estaba
demasiado abstrado mirando en torno a
s, tratando de averiguar dnde se
encontraba. Ech a andar cruzando la
hierba, cubierta por una capa blanca de
escarcha que produca agradables
crujidos bajo sus botas, y contempl la
vista. Era impresionante. No estaba
simplemente en la cima de una montaa:
se hallaba en medio de una cadena
entera de ellas, cada una con altsimos
picos que se elevaban hacia las nubes.

Las cumbres nevadas se fundan con el


cielo blanquecino, y las nubes se
arremolinaban entre ellas, ocultando
dnde acababa una y empezaba la
siguiente. Pierrot no haba visto nada
semejante en toda su vida. Rode la
casa hasta el otro lado y contempl la
vista desde all.
Era preciosa. Un mundo enorme y
silencioso que evocaba tranquilidad.
Le lleg un sonido en la distancia, y
recorri el permetro de la casa para
observar la tortuosa carretera que
descenda desde la entrada y se
internaba en el corazn de los Alpes,
describiendo giros impredecibles a
izquierda y derecha, antes de

desdibujarse y desaparecer en la zona


invisible ms abajo. Se pregunt a qu
altura estara aquella casa. Inspir y el
aire, que le pareci muy fresco y ligero,
le llen los pulmones y el espritu de
una enorme sensacin de bienestar.
Cuando volvi a bajar la vista hacia la
carretera, vio un coche que ascenda por
ella y se pregunt si debera volver a la
casa antes de que llegara quien fuera que
iba en l. Dese que Anshel estuviese
all. l sabra qu hacer en esa
situacin. Se haban escrito con
regularidad cuando Pierrot estaba en el
orfanato, pero el traslado haba sido tan
repentino que ni siquiera tuvo tiempo de
comunicar a su amigo que se marchaba.

Tena que escribirle pronto, pero qu


direccin pondra?
Pierrot Fischer
La cima de la montaa
En algn lugar cerca de
Salzburgo

Eso difcilmente iba a funcionar.


El coche se acercaba ya a la casa y
se detuvo en un puesto de control
situado seis o siete metros ms all.
Pierrot vio salir de una caseta de
madera a un soldado, que levant la
barrera e indic con un gesto que podan
pasar.
Era el mismo vehculo que lo haba

recogido en la estacin la noche


anterior,
un
Volkswagen
negro
descapotable con un par de banderitas
en negro, blanco y rojo ondeando en la
brisa en la parte delantera. Cuando se
detuvo ante la casa, Ernst baj y rode
el coche para abrir la puerta de atrs,
por la que sali su ta Beatrix. Ambos
charlaron unos instantes, hasta que ella
advirti la presencia de los soldados
que haba en la entrada y pareci
recomponer sus facciones en una
expresin severa. Ernst volvi entonces
a ponerse al volante y continu para
aparcar a cierta distancia.
Beatrix, mientras tanto, pregunt
algo a uno de los soldados, que seal

en direccin a Pierrot. Cuando ella se


volvi para mirarlo, su rostro se relaj y
esboz una sonrisa, y l pens que se
pareca mucho a su padre. Aquella
expresin le recordaba enormemente a
Wilhelm Fischer, y en aquel instante
dese estar de nuevo en Pars, en los
buenos tiempos en que sus padres
estaban vivos y lo haban cuidado y
querido y mantenido a salvo, cuando
DArtagnan rascaba la puerta para que
lo sacaran a pasear y Anshel estaba en
el piso de abajo dispuesto a ensearle
palabras silenciosas con sus dedos.
Beatrix levant una mano en el aire,
y Pierrot dud unos instantes antes de
hacer lo mismo y acercarse a ella, lleno

de curiosidad por saber qu le deparara


su nueva vida.

6
Un poco menos francs,
un poco ms alemn

A la maana siguiente, Beatrix entr en


la habitacin de Pierrot para decirle que
bajaran de la montaa para ir a
comprarle ropa.
Las prendas que trajiste de Pars
no eran las ms adecuadas para una casa
como sta. Mir hacia la puerta y se
acerc a cerrarla. El seor tiene ideas
muy estrictas sobre esas cosas. Adems,

ser ms seguro para ti que lleves ropa


tradicional alemana. La tuya era
demasiado bohemia para su gusto.
Ms seguro? pregunt Pierrot,
sorprendido de que hubiera elegido esa
palabra.
No fue fcil convencerlo de que te
dejara venir explic ella. No
acostumbra a tratar con nios. Tuve que
prometerle que no daras ningn
problema.
No tiene hijos? Pierrot haba
confiado en que apareciera otro nio de
su edad cuando llegara el seor de la
casa.
No. Y lo mejor ser que no hagas
nada que pueda molestarlo, no vaya a

mandarte de vuelta a Orleans.


El orfanato no era tan malo como
pensaba. Simone y Adle fueron muy
buenas conmigo.
Estoy segura de ello. Pero lo
importante es la familia. Y t y yo somos
familia, la nica que nos queda a ambos.
Nunca debemos defraudarnos el uno al
otro.
Pierrot asinti, pero haba algo que
quera preguntarle desde que Adle le
haba enseado la carta de su ta.
Por qu no nos hemos conocido
hasta ahora? Cmo es que nunca viniste
a visitarnos a mis padres y a m a Pars?
Beatrix neg con la cabeza y se puso
en pie.

sa no es una historia para hoy.


Pero hablaremos del tema en otro
momento, si quieres. Ahora ven, debes
de tener hambre.
Despus de desayunar, salieron de la
casa y se encontraron a Ernst apoyado
tranquilamente en el coche, leyendo el
peridico. Cuando alz la mirada y los
vio, sonri, lo dobl por la mitad y se lo
encaj bajo el brazo para abrirles la
puerta trasera. Pierrot se fij en su
uniforme qu elegante se vea! y se
pregunt si podra convencer a su ta de
que le comprara algo as. Siempre le
haban gustado los uniformes. Su padre
tena uno en un armario de su
apartamento en Pars; una casaca de

pao verde manzana con cuello de


tirilla, seis botones en el centro y
pantalones a conjunto, pero nunca se lo
pona. En cierta ocasin, su padre lo
haba pillado probndose la chaqueta y
se qued paralizado en el umbral,
incapaz de moverse, y su madre lo
rega por andar curioseando en cosas
que no eran suyas.
Buenos das, Pierrot! exclam
alegremente el chfer, revolvindole el
pelo. Has dormido bien?
Muy bien, gracias.
Esta noche he soado que jugaba
al ftbol con el equipo de Alemania
cont Ernst. Marcaba el gol de la
victoria contra los ingleses y todos me

vitoreaban cuando me sacaban a


hombros del campo.
Pierrot asinti con la cabeza. No le
gustaba que la gente contara sus sueos
porque, como algunas de las historias
ms complicadas de Anshel, no solan
tener mucho sentido.
Adnde
vamos,
Frulein
Fischer? pregunt Ernst, inclinndose
mucho ante Beatrix y saludando con
dramatismo con la gorra.
Ella ri mientras suba al asiento
trasero.
Deben de haberme ascendido,
Pierrot. Ernst nunca se dirige a m de
manera tan respetuosa. A la ciudad, por
favor. Pierrot necesita ropa nueva.

No le hagas caso dijo Ernst,


que se sent al volante y puso en marcha
el motor, tu ta ya sabe que la tengo en
mucha estima.
Pierrot se volvi para observar a
Beatrix, que miraba a los ojos al chfer
a travs del retrovisor, y advirti la leve
sonrisa que ilumin su cara y el ligero
rubor en sus mejillas. Cuando
arrancaron, se volvi para ver por el
parabrisas trasero cmo se alejaba la
casa. Era muy bonita, con su estructura
de madera clara destacando entre el
accidentado paisaje nevado como un
hechizo inesperado.
Recuerdo la primera vez que la vi
dijo Beatrix, siguiendo la mirada de

Pierrot. No poda creer que


desprendiera tanta tranquilidad. Tuve la
seguridad de que ste sera un sitio en el
que reinara la calma.
Y as es, al menos cuando l no
est murmur Ernst por lo bajo, pero
lo bastante alto para que Pierrot lo
oyera.
Cunto tiempo hace que vives
aqu? pregunt, volvindose hacia su
ta.
Bueno, tena treinta y cuatro
cuando llegu, de manera que debe de
hacer ya Vaya, algo ms de dos aos.
Pierrot la observ con atencin. Era
muy guapa, sin duda, con un cabello
largo y rojizo que se ondulaba un poco

en los hombros, y una piel clara y


perfecta.
O sea que tienes treinta y seis
aos! Qu vieja!
Ja! solt Beatrix, y se ech a
rer.
Pierrot, t y yo debemos tener una
pequea charla intervino Ernst. Si
quieres encontrar novia, necesitas saber
cmo hablarle. Nunca debes decirle a
una mujer que te parece mayor. Siempre
has de suponer que tiene cinco aos
menos de los que realmente piensas que
tiene.
Yo no quiero tener novia se
apresur a decir Pierrot, horrorizado
ante la idea.

Eso lo dices ahora. Ya veremos


qu opinas dentro de unos aos.
Pierrot neg con la cabeza.
Recordaba que Anshel se haba
comportado como un tonto con una nia
nueva de su clase, en el colegio: le
escriba historias y le dejaba flores en el
pupitre. l haba tenido que hablar muy
seriamente con su amigo, aunque no
hubo manera de convencerlo de que
cambiara de actitud; Anshel estaba
perdidamente enamorado. A Pierrot,
todo aquel episodio le haba parecido
de lo ms ridculo.
Cuntos aos tienes, Ernst?
pregunt entonces, movindose para
apoyarse en el asiento delantero y ver

mejor al chfer.
Veintisiete
contest
ste,
volvindose para mirarlo. Cuesta
creerlo, ya lo s. Parezco un muchacho
en la flor de la juventud.
No apartes la vista de la
carretera, Ernst lo rega la ta
Beatrix en voz baja, aunque su tono
revel que aquello la diverta. Y t
sintate bien, Pierrot, es peligroso ir ah
reclinado. Si cogemos un bache
Vas a casarte con Herta?
interrumpi Pierrot.
Herta? Qu Herta?
La criada de la casa.
Herta Theissen? exclam
Ernst, horrorizado. Dios santo, no.

De dnde diablos has sacado semejante


idea?
Dijo que eras guapo, divertido y
considerado.
Beatrix se ech a rer y se llev
ambas manos a la boca.
Ser verdad, Ernst? pregunt
con tono burln. Se habr enamorado
de ti la afable Herta?
Las mujeres siempre andan
enamorndose de m respondi Ernst,
encogindose de hombros. Es una
cruz que tengo que llevar. Me echan un
solo vistazo, y ya est. Hizo
chasquear los dedos. Rendidas a mis
pies para siempre. No es fcil ser tan
guapo, sabes?

Ni tan humilde aadi Beatrix.


A lo mejor les gusta tu uniforme
sugiri Pierrot.
A todas las chicas les gustan los
hombres con uniforme dijo Ernst.
Es posible, s, pero no nos gusta
cualquier uniforme puntualiz Beatrix.
Sabes por qu lleva uniforme la
gente, verdad, Pierrot? continu el
chfer.
El nio neg con la cabeza.
Porque la persona que lo lleva
cree que puede hacer lo que le apetezca.
Ernst advirti Beatrix en voz
baja.
Puede tratar a los dems como
nunca lo hara si llevara ropa normal.

Insignias, guerreras o botas altas Los


uniformes nos permiten dar rienda suelta
a nuestra crueldad sin sentirnos
culpables.
Ernst, ya est bien insisti
Beatrix.
No crees que tengo razn?
Ya sabes que s. Pero ste no es
momento
para
esa
clase
de
conversacin.
Ernst no respondi y sigui
conduciendo en silencio mientras Pierrot
le daba vueltas a lo que haba dicho y
trataba de encontrarle sentido. La
verdad era que no estaba muy de
acuerdo con l. Le encantaban los
uniformes y deseaba tener uno.

Hay nios aqu con los que


jugar? pregunt al cabo de un rato.
Me temo que no contest
Beatrix, pero en la ciudad s, muchos.
Y empezars pronto el colegio, as que
dira que no tardars en hacer amigos
all.
Podr llevrmelos a la cima de
la montaa a jugar conmigo?
No, creo que al seor no le
gustara.
A partir de ahora vamos a tener
que cuidarnos mutuamente, Pierrot
dijo Ernst desde el asiento delantero.
Necesito a otro hombre en la casa. La
forma en que me acosan todas estas
mujeres acabar conmigo.

Pero t eres viejo.


Hombre, tampoco tanto.
Veintisiete aos es ser viejsimo.
Si l es viejsimo intervino
Beatrix, qu soy yo?
Pierrot titube unos instantes.
Prehistrica declar por fin con
una risita, y Beatrix se ech a rer.
Ay, mi pequeo Pierrot
intervino Ernst. Te queda mucho que
aprender sobre las mujeres.
Tenas muchos amigos en Pars?
quiso saber Beatrix.
Pierrot asinti.
Bastantes. Y un enemigo mortal
que me llamaba Le Petit, por lo
pequeajo que soy.

Ya crecers contest Beatrix.


Y Ernst dijo al mismo tiempo:
Hay matones en todas partes.
Pero mi mejor amigo de verdad,
Anshel, viva en el piso de abajo, y es al
que ms echo de menos. Est cuidando
de mi perro, DArtagnan, porque no me
dejaron llevrmelo al orfanato. Pas
unas semanas en su casa cuando Madre
muri, pero su madre no quiso que
viviera con ellos.
Por qu no? quiso saber Ernst.
Pierrot se pregunt si deba
contarles la conversacin que haba
escuchado a hurtadillas aquel da entre
madame Bronstein y su amiga en la
cocina, pero decidi no hacerlo. An

recordaba lo furiosa que se haba puesto


ella cuando lo haba encontrado con el
yarmulke de Anshel puesto, y tambin
que no le haba permitido acudir al
templo con ellos.
Anshel y yo pasbamos juntos
casi todo el tiempo aadi, ignorando
la pregunta de Ernst. Cuando l no
estaba escribiendo historias, claro.
Historias? repiti Ernst.
S, de mayor quiere ser escritor.
Beatrix sonri.
Tambin quieres serlo t?
No contest Pierrot. Lo
prob unas cuantas veces, pero no
consegua que mis palabras tuvieran
mucho sentido. Aunque s sola

inventarme historias, o explicar cosas


divertidas que pasaban en el colegio, y
entonces Anshel se iba durante una hora
y cuando volva me daba unas pginas.
Siempre deca que, aunque las hubiese
escrito l, seguan siendo mis historias.
Los dedos de Beatrix tamborilearon
unos instantes en el asiento mientras le
daba vueltas a todo aquello.
Anshel Fue su madre quien me
escribi, claro, y quien me dijo dnde
poda encontrarte. Cmo era el
apellido de tu amigo? Recurdamelo,
Pierrot.
Bronstein.
Anshel Bronstein Ya veo.
Una vez ms, Pierrot advirti que la

mirada de su ta se encontraba con la de


Ernst en el retrovisor, y esta vez fue el
chfer quien neg levemente con la
cabeza, con expresin muy seria.
Aqu voy a aburrirme mucho
declar el nio con abatimiento.
Siempre hay cosas en las que
ocuparse cuando no ests en el colegio
dijo Beatrix. Y estoy segura de que
encontraremos algn trabajo para ti.
Un trabajo? pregunt Pierrot,
mirndola con cara de sorpresa.
S, por supuesto. En la casa de la
cima de la montaa todos deben
trabajar. Incluido t. El trabajo nos hace
libres Eso dice el seor.
Yo pensaba que ya era libre

terci Pierrot.
Y yo tambin dijo Ernst.
Pero resulta que los dos nos
equivocbamos.
Djalo ya, Ernst le advirti
Beatrix.
Qu clase de trabajo? quiso
saber Pierrot.
An no lo s muy bien
respondi su ta. Es posible que el
seor tenga algunas ideas al respecto. Si
no, estoy segura de que a Herta se le
ocurrir algo. Incluso podras ayudar a
Emma en la cocina. Oh, venga, no
pongas esa cara de preocupacin,
Pierrot. En estos tiempos, todo alemn
debe hacer alguna contribucin a la

Patria, por pequeo o viejo que sea.


Yo no soy alemn solt Pierrot
. Soy francs.
Beatrix se volvi rpidamente hacia
l. La sonrisa se haba desvanecido de
su rostro.
Naciste en Francia, es verdad. Y
tu madre era francesa. Pero tu padre, mi
hermano mayor, era alemn. Y eso te
convierte a ti en alemn tambin, lo
comprendes? A partir de ahora, ser
mejor que ni siquiera menciones de
dnde procedes.
Pero por qu?
Porque as ser ms seguro.
Fue la respuesta de su ta. Y hay otra
cosa de la que quera hablar contigo. De

tu nombre.
Mi nombre? pregunt Pierrot,
mirndola con el ceo fruncido.
S. Beatrix titube, como si no
acabara de creer lo que estaba a punto
de decir. Me parece que ya no
deberamos llamarte Pierrot.
l la mir con la boca abierta,
sorprendido; no poda creer lo que le
estaba diciendo su ta.
Pero yo siempre me he llamado
Pierrot. Es bueno, es mi nombre!
Aun as, es un nombre demasiado
francs. Se me ha ocurrido que
podramos llamarte Pieter. Es el mismo
nombre, slo que en la versin alemana.
No son tan distintos.

Pero yo no soy un Pieter


insisti l. Soy un Pierrot.
Por favor, Pieter
Pierrot!
Confa en m, s lo que digo. De
corazn puedes seguir siendo Pierrot,
por supuesto. Pero en la cima de la
montaa, cuando haya gente alrededor, y
en especial cuando estn presentes el
seor y la seora, sers Pieter.
Pierrot exhal un suspiro.
Pieter no me gusta.
Tienes que entender que slo
pienso en lo que ms te conviene. Por
eso te he trado a vivir conmigo. Quiero
que ests a salvo. Y slo s hacerlo de
esta manera. Necesito que seas

obediente, Pieter, aunque a veces las


cosas que te pida que hagas te parezcan
un poco raras.
Continuaron el trayecto un rato en
silencio, siempre descendiendo por la
carretera, y Pierrot se pregunt cuntos
cambios ms habra en su vida antes de
que acabara aquel ao.
Cmo se llama el pueblo al que
vamos? quiso saber.
Berchtesgaden contest Beatrix
. Ya no queda mucho. Llegaremos
dentro de unos minutos.
Seguimos en Salzburgo?
pregunt l, pues aqul haba sido el
ltimo nombre que haba llevado
prendido en el abrigo.

No, estamos a unos treinta


kilmetros de all. Las montaas que ves
a tu alrededor son los Alpes de Baviera.
Beatrix seal a la ventanilla
izquierda. Hacia all est la frontera
con Austria. Luego seal a la
derecha. Y por all est Mnich.
Pasaste por Mnich de camino aqu,
verdad?
S, y por Mannheim aadi,
acordndose de aquel soldado en la
estacin que le haba pisado los dedos
como si estuviera disfrutando del dolor
que le causaba. Entonces seal l
tambin hacia las montaas a lo lejos,
hacia el mundo que no podan ver ms
all de ellas. Pues por all tiene que

estar Pars. Hacia all est mi casa.


Beatrix neg con la cabeza y le baj
la mano.
No, Pieter dijo, y volvi a
mirar hacia la cima de la montaa. Tu
casa est ah arriba. En el Obersalzberg.
Es ah donde vives ahora. No debes
pensar ms en Pars. Es posible que no
vuelvas a verla durante mucho tiempo.
Pierrot sinti una gran oleada de
tristeza en su interior, y el rostro de su
madre apareci en sus pensamientos,
dando paso a una imagen de los dos
sentados muy juntos ante la chimenea
por las noches, mientras ella teja y l
lea un libro o dibujaba en un cuaderno.
Pens en DArtagnan, y en madame

Bronstein en el piso de abajo, y cuando


pens en Anshel, sus dedos trazaron el
signo del zorro y luego el signo del
perro.
Quiero irme a casa, pens
mientras mova las manos de un modo
que slo Anshel entendera.
Qu haces? quiso saber
Beatrix.
Nada contest l. Volvi a
dejar ambas manos a los costados y
mir a travs de la ventanilla.

Al cabo de unos minutos llegaron a


Berchtesgaden, un pueblo con mercado,
donde Ernst aparc en un sitio tranquilo.

Tardaris mucho? pregunt,


volvindose para mirar a Beatrix.
S, es posible que un rato.
Necesita ropa y zapatos. Tampoco le
vendra mal un corte de pelo, no crees?
Tenemos que volverlo un poco menos
francs y un poco ms alemn.
El chfer mir un momento a Pierrot
y asinti.
S, probablemente sea lo mejor
contest. Cuanto ms elegante est,
mejor para todos. Al fin y al cabo, l
an podra cambiar de opinin.
Quin podra cambiar de
opinin? quiso saber Pierrot.
Un par de horas, entonces?
dijo ta Beatrix, ignorando a su sobrino.

S, de acuerdo.
A qu hora vas a?
Un poco antes de medioda. La
reunin slo nos llevar una hora ms o
menos.
Qu reunin es sa? pregunt
Pierrot.
No voy a ninguna reunin
respondi Ernst.
Pero acabas de decir que
Pieter, cierra el pico zanj
Beatrix, irritada. Nunca te ha dicho
nadie que no hay que andar escuchando
conversaciones ajenas?
Pero estoy aqu sentado!
protest. Cmo no voy a escucharos?
No pasa nada intervino Ernst,

volvindose para sonrerle. Has


disfrutado del paseo?
Supongo que s.
Seguro que algn da te gustara
aprender a conducir un coche como ste,
a que s?
Pierrot asinti con la cabeza.
S. Los coches me gustan.
Vale, pues si te portas bien, a lo
mejor te enseo. Lo har como un favor.
Y, a cambio, me hars t un favor a m?
Pierrot se volvi para mirar a su ta,
pero ella guardaba silencio.
Puedo intentarlo contest.
No, necesito que hagas algo ms
que intentarlo repuso Ernst.
Necesito que me lo prometas.

Vale, te lo prometo. Qu es?


Tu amigo, Anshel Bronstein.
Qu pasa con l? Pierrot
frunci el ceo.
Ernst intervino Beatrix con
nerviosismo, inclinndose hacia l.
Un momento, por favor, Beatrix
dijo el chfer, y su tono fue ms serio
que en toda la maana. El favor que
quiero pedirte es que no vuelvas a
mencionar el nombre de ese nio
mientras ests en la casa de la cima de
la montaa. Lo has entendido?
Pierrot lo mir como si se hubiera
vuelto loco.
Pero por qu no? Es mi mejor
amigo. Lo conozco desde que nac. Es

prcticamente mi hermano.
No dijo el chfer con acritud
. l no es tu hermano. No digas una
cosa as. Pinsala, si quieres. Pero no la
digas en voz alta.
Ernst tiene razn intervino
Beatrix. Lo mejor ser que no hables
en absoluto de tu pasado. Conserva tus
recuerdos en la memoria, por supuesto,
pero no hables de ellos.
Y, sobre todo, no hables de ese
Anshel insisti Ernst.
No puedo hablar de mis amigos,
no puedo usar mi propio nombre dijo
Pierrot, frustrado. Hay algo ms que
no pueda hacer?
No, nada ms contest Ernst

con una sonrisa. T sigue esas normas


y un da de stos te ensear a conducir.
Vale dijo Pierrot despacio,
preguntndose si el chfer no estara un
poco pirado, lo cual no sera un gran
atributo en un hombre que deba subir y
bajar la ladera de una escarpada
montaa varias veces al da al volante
de un coche.
Dos horas, entonces concluy
Ernst cuando se apeaban.
Pierrot ech a andar, mir hacia
atrs y vio como el chfer tocaba a su
ta en el codo con gesto afectuoso, y
luego cmo se miraban el uno al otro a
los ojos, ms que sonrientes, como si
compartieran un instante de inquietud.

El pueblo estaba muy animado, y la ta


Beatrix salud a una serie de conocidos
a medida que lo recorran. Les
presentaba a Pierrot y les contaba que
ahora viva con ella. Haba un montn
de soldados. Cuatro de ellos estaban
sentados en la terraza de una taberna,
fumando y bebiendo cerveza pese a lo
temprano que era, y cuando vieron
acercarse a Beatrix arrojaron los pitillos
al suelo y se enderezaron en los
asientos. Uno trat de poner el casco
ante el vaso de cerveza para ocultarlo,
pero era demasiado alto. La ta de
Pierrot tuvo buen cuidado de evitar

mirarlos al pasar, pero el nio no pudo


sino sentirse intrigado por el revuelo de
actividad que haba provocado su
llegada.
Conoces a esos soldados?
No contest Beatrix, pero
ellos a m, s. Les preocupa que
denuncie que estaban bebiendo en vez
de estar patrullando. Cuando el seor no
est, siempre se relajan en el
cumplimiento de su deber. Llegaron
ante el escaparate de una tienda de ropa,
y aadi: Es aqu. A que tiene buena
pinta este sitio?
Las siguientes dos horas fueron
quiz las ms aburridas de la vida de
Pierrot. Beatrix insisti en que se

probara la ropa tradicional de un nio


alemn: camisas blancas y Lederhosen,
sujetos por tirantes de cuero marrn, con
calcetines blancos hasta la rodilla y por
encima del pantaln. Luego fueron a una
zapatera, donde le midieron los pies y
se vio obligado a caminar de aqu para
all por la tienda mientras todos lo
miraban. Despus volvieron a la
primera tienda, donde haban llevado a
cabo algunos arreglos en las piezas de
ropa escogidas, y tuvo que probrselo
todo otra vez, prenda por prenda, y dar
vueltas en el centro del local mientras su
ta y la dependienta comentaban lo
guapsimo que estaba.
Se sinti como un idiota.

Podemos irnos ya? pregunt


cuando Beatrix pagaba la cuenta.
S, claro. Tienes hambre?
Comemos algo?
Pierrot no tuvo que pensrselo dos
veces. Siempre tena hambre, y cuando
se lo hizo saber a Beatrix, ella solt una
carcajada.
Igualito que tu padre coment.
Entraron en un caf y pidieron sopa
y sndwiches.
Puedo preguntarte una cosa?
dijo Pierrot.
Su ta asinti.
S, por supuesto.
Por qu nunca viniste a vernos
cuando yo era pequeo?

Beatrix se lo pens un poco, pero


esper a que les hubiesen servido la
comida antes de contestar.
Tu padre y yo nunca estuvimos
muy unidos de nios. l era mayor y
tenamos pocas cosas en comn. Pero
cuando se fue a luchar en la Gran Guerra
lo ech mucho de menos. Siempre estaba
preocupada por l. Nos mandaba cartas
a casa, por supuesto, y unas veces tenan
sentido, pero otras eran bastante
incoherentes. Lo hirieron de gravedad,
como ya sabrs
No dijo Pierrot, sorprendido.
No lo saba.
Claro. Me pregunto por qu no te
lo habr contado nadie. Una noche,

estaba en las trincheras cuando sufrieron


el ataque de unos ingleses que
consiguieron reducirlos. Los mataron a
casi todos, pero tu padre se las apa de
algn modo para escapar, aunque le
pegaron un tiro en el hombro que lo
habra matado de haberle dado unos
centmetros ms a la derecha. Se ocult
cerca de all, en el bosque, y vio a los
soldados ingleses sacar a rastras de su
escondrijo
a
un
desafortunado
muchacho, el ltimo superviviente de la
trinchera. Estuvieron discutiendo qu
hacer con l hasta que uno de ellos se
limit a dispararle en la cabeza.
Wilhelm consigui llegar de alguna
manera hasta las lneas alemanas, pero

haba perdido mucha sangre y deliraba.


Se las arreglaron para hacerle un
remiendo y mandarlo al hospital, donde
pas unas semanas. Podra haberse
quedado all, pero no: cuando estuvo
mejor, insisti en volver al frente.
Mir a su alrededor para asegurarse
de que nadie la oyera y baj la voz hasta
hablar casi en susurros.
Creo que tanto sus heridas como
lo que vio aquella noche le causaron un
gran dao. Despus de la guerra nunca
volvi a ser el mismo. Rebosaba de ira
y de odio hacia cualquiera que, segn l,
le hubiera costado la victoria a
Alemania. Por eso nos enfadamos. Yo
detestaba que fuera tan estrecho de

miras, y l aseguraba que yo no saba de


qu hablaba porque no haba sido testigo
de ningn combate.
Pierrot frunci el ceo, tratando de
entenderlo.
Pero no estabais en el mismo
bando?
Bueno, s, en cierto sentido. Pero
ahora no es el momento de tener esta
conversacin, Pieter. Quiz cuando seas
mayor podr explicrtelo todo mejor.
Cuando entiendas un poco cmo
funciona el mundo. Ahora tenemos que
acabar de comer deprisa y volver. Ernst
estar esperndonos.
Pero su reunin no habr
terminado todava.

Beatrix lo mir fijamente.


No tena ninguna reunin, Pieter
dijo un tanto enfadada. Era la primera
vez que la oa hablar en ese tono. Est
esperando en el mismo sitio en que lo
hemos dejado, all estar cuando
volvamos. Entendido?
Pierrot asinti, un poco asustado.
Vale contest, decidido a no
volver a sacar el tema, aunque saba
muy bien qu haba odo, y nadie lo
convencera de lo contrario.

7
El sonido de las pesadillas

Unas semanas despus, un sbado por la


maana Pierrot se despert y oy un
gran revuelo en la casa. La criada
mayor, Ute, cambiaba las sbanas en las
camas y abra todas las ventanas para
ventilar las habitaciones, mientras Herta
corra como loca de aqu para all, con
la cara ms colorada de lo habitual,
barriendo los suelos para luego
fregarlos armada de cubo y mocho.
Hoy tendrs que prepararte t

mismo el desayuno, Pieter dijo Emma,


la cocinera, cuando el nio entr en la
cocina.
Haba bandejas de hornear por todas
partes, y el repartidor deba de haber
subido ya hasta la cima de la montaa
porque sobre las encimeras haba cajas
de fruta y hortalizas frescas.
Hay mucho que hacer y vamos
justos de tiempo.
Necesitas ayuda? pregunt l,
pues era una de esas maanas en las que
se senta un poco solo y no soportaba la
idea de quedarse sentado sin hacer nada
el da entero.
Necesito un montn de ayuda.
Fue la respuesta de Emma. Pero de un

profesional cualificado, no de un cro de


siete aos. Ms tarde, tal vez puedas
hacer algo para m, pero, de momento,
toma. Cogi una manzana de una caja
y se la lanz. Llvate esto ah fuera.
Te har aguantar un ratito.
Volvi a salir al vestbulo, donde
encontr a la ta Beatrix de pie con una
tablilla en la mano, en la que llevaba
sujeta una lista que iba resiguiendo con
un dedo mientras tachaba cosas.
Qu est pasando? quiso saber
Pierrot. Por qu hay tanto ajetreo
hoy?
El seor y la seora van a llegar
dentro de unas horas explic Beatrix
. Anoche recibimos un telegrama de

Mnich, y nos pill a todos


desprevenidos. Por el momento, lo
mejor ser que te quites un poco de en
medio. Te has dado un bao?
Me lo di anoche.
Perfecto. Oye, y si coges un libro
y te sientas bajo un rbol? Al fin y al
cabo, hace una preciosa maana de
primavera. Ah, por cierto Levant
los papeles de su tablilla, sac un sobre
y se lo tendi a Pierrot.
Qu
es?
pregunt
l,
sorprendido.
Una carta contest Beatrix, y su
tono fue severo.
Una carta para m?
S.

Pierrot la mir con cara de asombro.


No se le ocurra quin poda haberla
escrito.
Es de tu amigo, Anshel.
Cmo lo sabes?
Porque la he abierto, claro.
Pierrot frunci el ceo.
Has abierto mi carta?
Y menos mal que lo he hecho
contest Beatrix. Creme cuando te
digo que slo intento velar por tus
intereses.
Pierrot cogi la carta de manos de su
ta y, en efecto, el sobre haba sido
rasgado en la parte superior para sacar
el contenido y examinarlo.
Tienes que contestarle continu

Beatrix. Hoy, preferiblemente, y


decirle que no vuelva a escribirte nunca
ms.
Pierrot alz la vista hacia ella,
desconcertado.
Pero por qu iba a hacer una
cosa as?
Ya s que debe de parecerte raro.
Pero las cartas de ese de ese Anshel
podran meterte en ms los de los que
crees. Y a m tambin. Si se llamara
Franz o Heinrich o Martin no tendra
importancia. Pero Anshel? Neg con
la cabeza. Aqu no va a sentar nada
bien que recibas cartas de un nio judo.

Hubo un altercado tremendo justo antes


de medioda, cuando Pierrot daba
patadas a una pelota en el jardn y la ta
Beatrix sali y se encontr a Ute y Herta
sentadas en un banco en la parte de atrs
de la casa, fumando y cotilleando
mientras observaban al nio.
Miraos, las dos ah sentadas
dijo la ta Beatrix, indignada cuando
los espejos estn por limpiar, la
chimenea del saln est asquerosa y
nadie ha bajado an las alfombras
buenas del desvn.
Slo nos tombamos un pequeo
descanso contest Herta con un

suspiro. No podemos trabajar las


veinticuatro horas del da, sabes?
No es verdad! Segn Emma,
llevis aqu media hora tomando el sol.
Emma es una chivata solt Ute,
y cruz los brazos con gesto desafiante y
mir hacia las montaas.
Nosotras tambin podramos
contarte cosas sobre Emma aadi
Herta. Como adnde van a parar los
huevos y cmo desaparecen cada dos
por tres las tabletas de chocolate de la
despensa. Por no mencionar lo que se
trae entre manos con Lothar, el lechero.
No me interesan los chismes
respondi Beatrix. Slo necesito
asegurarme de que todo quede hecho

antes de que llegue el seor.


Francamente,
con
vuestro
comportamiento, a veces tengo la
sensacin de estar a cargo de un
parvulario.
Bueno, pues eres t quien ha
trado a un cro a esta casa, no nosotras
solt Herta.
Se hizo un largo silencio mientras
Beatrix la miraba furibunda.
Pierrot se acerc, intrigado por ver
quin saldra ganando en aquel
intercambio, pero cuando su ta lo vio
ah de pie, le seal la casa.
Ve dentro, Pieter. Tienes que
ordenar tu habitacin.
Muy bien contest l, pero en

cuanto dobl la esquina se qued


escondido para or el resto de la
conversacin.
Bueno, qu acabas de decir?
pregunt Beatrix, volvindose de nuevo
hacia Herta.
Nada contest la muchacha,
mirndose los pies.
Tienes idea de lo que ha pasado
ese nio? Primero su padre se marcha y
acaba muerto bajo las ruedas de un tren.
Luego su madre fallece de tuberculosis,
y al pobre cro lo mandan a un orfanato.
Acaso ha causado el ms mnimo
problema desde que lleg aqu? No!
Ha sido otra cosa que amable y
simptico, pese al hecho de que an

estar muy triste? No! La verdad, Herta,


habra esperado un poco ms de
compasin por tu parte. Tampoco es que
t hayas tenido una vida fcil, no?
Deberas comprender por lo que est
pasando ese cro.
Lo siento murmur Herta.
No te oigo.
He dicho que lo siento dijo
Herta un poco ms alto.
Lo siente confirm Ute.
Beatrix asinti.
De acuerdo dijo en un tono un
tanto ms conciliador. Pero ya est
bien de estos comentarios tan
desagradables Y, desde luego, se
acab lo de andar sin hacer nada. No

querris que el seor se entere de todo


esto, verdad?
Las dos chicas se pusieron en pie de
un salto al orla decir aquello y
apagaron los pitillos con el zapato antes
de alisarse el delantal.
Voy a sacar brillo a los espejos
dijo Herta.
Y yo limpiar la chimenea
aadi Ute.
Muy bien concluy Beatrix.
Yo misma me ocupar de las alfombras.
Ahora, daos prisa No tardarn en
llegar, y quiero que todo est perfecto.
Cuando ech a andar hacia la casa,
Pierrot entr corriendo y cogi una
escoba que haba en el vestbulo para

llevrsela a su habitacin.
Pieter, cario dijo Beatrix,
s buen chico y treme la rebeca de mi
armario, quieres?
Claro contest l.
Volvi a apoyar la escoba en la
pared y recorri el pasillo hasta el
fondo. Slo haba estado una vez en la
habitacin de su ta, cuando ella le
ense la casa durante su primera
semana all, y no le haba parecido muy
interesante, pues contena ms o menos
las mismas cosas que la suya: una cama,
un armario, una cmoda, una jarra y una
palangana, aunque era con mucho la
mayor de las dependencias del servicio.
Abri el armario y cogi la rebeca,

pero cuando ya se iba advirti algo que


no haba visto en su primera visita.
Colgada en la pared, haba una
fotografa enmarcada de sus padres,
cogidos del brazo y sosteniendo a un
beb envuelto en una mantita. milie
esbozaba una amplia sonrisa, pero
Wilhelm pareca abatido y el beb
que era l, por supuesto estaba
sumido en un sueo profundo. Haba una
fecha en la esquina derecha, 1929, y
el nombre del fotgrafo: Matthias
Reinhardt,
Montmartre.
Saba
exactamente dnde estaba Montmartre.
Recordaba haber estado en los peldaos
del Sacr-Cur mientras su madre le
contaba que haba ido all de nia, en

1919, justo al acabar la Gran Guerra,


para ver al cardenal Amette consagrar la
baslica. Adoraba pasear por el
mercadillo de antigedades y observar a
los artistas que pintaban en las calles; a
veces, sus padres y l pasaban la tarde
entera vagando por ah, tomando algn
tentempi cuando tenan hambre, para
luego desandar el camino hasta casa.
Era un lugar en el que haban sido una
familia feliz, cuando su padre todava no
estaba tan perturbado como llegara a
estarlo, cuando su madre an no haba
cado enferma.
Al salir de la habitacin, Pierrot no
consigui encontrar a Beatrix por
ninguna parte, y cuando la llam a

gritos, su ta apareci corriendo


procedente del saln.
Pieter! exclam Beatrix. No
vuelvas a hacer eso nunca ms! En esta
casa no se toleran carreras ni gritos. El
seor no soporta el ruido.
Aunque l s que suele armar
bastante aadi Emma, que sali de la
cocina secndose las manos mojadas
con un trapo. No le importa cogerse
un berrinche siempre que le apetece,
eh? Cuando las cosas no van bien, grita
hasta quedarse ronco.
Beatrix se volvi en redondo y mir
a la cocinera como si hubiera perdido la
chaveta.
Un da de stos, esa lengua tuya

va a meterte en un lo bien gordo.


T no ests por encima de m
respondi Emma, sealndola con el
dedo, as que no actes como si as
fuera. Cocinera y ama de llaves estn al
mismo nivel.
No pretendo estar por encima de
ti, Emma dijo Beatrix con un tono de
agotamiento que sugera que ya haba
aguantado antes esa conversacin.
Slo quiero que entiendas hasta qu
punto pueden ser peligrosas tus
palabras. Piensa lo que quieras, pero no
digas esas cosas en voz alta. Soy la
nica persona en esta casa que da
muestras de sensatez?
Yo hablo como me sale. Siempre

lo he hecho y siempre lo har.


Vale. Pues hblale as a la cara al
seor y ya veremos qu consigues.
Emma solt un bufido, pero la
expresin de su rostro revel que no
pensaba hacer semejante cosa. A Pierrot
empez a preocuparle el seor de la
casa. Todos parecan tenerle miedo. Y
sin embargo, haba tenido la amabilidad
de permitirle a l vivir all. Todo
aquello lo dejaba muy confundido.
Dnde est el nio? pregunt
Emma, mirando a su alrededor.
Estoy aqu dijo Pierrot.
Ah, ests aqu. Nunca te encuentro
cuando te necesito, ser por lo
pequeajo que eres. No te parece que

va siendo hora de que crezcas un poco?


Djalo en paz, Emma intervino
Beatrix.
Lo digo sin mala intencin. Me
recuerda a aquellos Se dio una
palmada en la frente, tratando de
recordar la palabra. Cmo se
llamaban los pequeines de aquel libro?
Qu pequeines? pregunt
Beatrix. De qu libro hablas?
Ay, ya sabes! insisti Emma.
El de aquel hombre que llega a la isla y
es un gigante comparado con ellos, de
modo que lo atan y
Liliputienses dijo Pierrot,
interrumpindola. Salen en Los viajes
de Gulliver.

Las dos mujeres lo miraron con cara


de sorpresa.
Cmo sabes t eso? pregunt
Beatrix.
Lo he ledo contest el nio,
encogindose de hombros. Mi amigo
Ansh Se corrigi: El nio que
viva debajo de mi casa, en Pars, tena
un ejemplar. Y en la biblioteca del
orfanato tambin haba uno.
Ya est bien de darte aires solt
Emma. A ver, antes te he dicho que a
lo mejor tena un trabajo para ti ms
tarde, y lo tengo. No eres muy
remilgado, no?
Pierrot mir a su ta, preguntndose
si debera ir con ella, pero Beatrix se

limit a cogerle la rebeca de las manos


y a decirle que siguiera a Emma. Cuando
cruzaron la cocina, oli el maravilloso
aroma de los pasteles que llevaban
hornendose desde primera hora una
mezcla de huevos, azcar y toda clase
de frutas y mir con ansia la mesa,
donde las bandejas se haban cubierto
con trapos para ocultar sus tesoros.
Ni se mira ni se toca advirti
Emma, sealndolo con un dedo. Si
vuelvo y me encuentro con que falta
algo, sabr quin es el culpable. Lo
tengo todo contado, Pieter, no lo
olvides.
Salieron al patio trasero y Pierrot
mir a su alrededor.

Los ves? pregunt la cocinera,


sealando los pollos en el gallinero.
S.
Pues echa un vistazo y dime qu
dos te parecen los ms gordos.
Pierrot se acerc y los examin con
atencin. Haba ms de una docena
apiados: unos muy quietos, otros
ocultndose detrs de los primeros y
unos cuantos picoteando el suelo.
se dijo, indicando con la
cabeza un pollo sentado y con pinta de
estar tan poco entusiasmado ante la vida
como puede llegar a estarlo un pollo;
luego, sealando otro que correteaba de
aqu para all sembrando un gran
revuelo, aadi: Y ese otro.

Vale, muy bien respondi


Emma.
Lo apart de un codazo y abri el
pasador del gallinero. Los pollos
empezaron a soltar chillidos, pero ella
meti las manos a toda prisa y,
cogindolos por las patas, sac los dos
que haba elegido Pierrot; luego se
incorpor y los sostuvo cabeza abajo,
uno en cada mano.
Cierra eso dijo la cocinera,
indicando el gallinero con la cabeza.
Pierrot obedeci.
Muy bien. Ahora, ven conmigo. A
los dems no les hace falta ver lo que
ocurrir a continuacin.
Pierrot se apresur a doblar la

esquina tras ella, preguntndose qu


demonios iba a hacer. Aquello era lo
ms interesante que haba pasado en
varios das, desde luego. Quiz iban a
jugar a algo con los pollos o a organizar
una carrera entre ellos para averiguar
cul era el ms rpido.
Sujtame ste.
Emma le tendi el ms tranquilo a
Pierrot, que lo sostuvo por las patas tan
lejos de su cuerpo como pudo. El animal
no paraba de volver la cabeza para
mirarlo, pero el nio se retorca para
que no llegara a darle un picotazo.
Y ahora qu pasa? pregunt al
ver que Emma pona su pollo de lado
sobre un tocn que le llegaba a la

cintura y lo sostena con firmeza por el


cuerpo.
Esto contest ella. Con la otra
mano, cogi un hacha pequea, la alz y
la dej caer con un movimiento rpido y
eficaz para cortar la cabeza del pollo,
que cay al suelo. Una vez decapitado,
el cuerpo empez a correr en crculos
frenticos, hasta que por fin se
desplom, muerto.
Pierrot contempl la escena
horrorizado y sinti que el mundo
empezaba a dar vueltas. Tendi una
mano para apoyarse en el tocn, pero
sus dedos aterrizaron en un charco de
sangre de pollo y solt un grito, cay al
suelo y dej escapar al animal que

sujetaba. ste, tras haber presenciado el


inesperado final de su amigo, tom la
sensata decisin de correr de vuelta al
gallinero lo ms deprisa posible.
Levntate, Pieter orden Emma,
pasando a su lado con decisin. Como
vuelva el seor y te encuentre ah tirado
de esa manera, te har picadillo.
Para entonces, brotaba una cacofona
tremenda del gallinero, y el pollo que
haba quedado fuera y trataba de entrar
era presa del pnico. Los dems lo
miraban y chillaban, pero nada podan
hacer, por supuesto. Antes de que
supiera qu pasaba, el animal ya tena
encima a Emma, que lo cogi por las
patas y fue con l hasta el tocn, donde,

al cabo de un instante, corri la misma


suerte truculenta que su compaero.
Incapaz de apartar la mirada, Pierrot
not que se le revolva el estmago.
Como vomites sobre ese pollo y
lo eches a perder advirti Emma
blandiendo el hacha, t sers el
siguiente. Me has odo?
Pierrot se puso en pie, vacilante,
observ la carnicera que lo rodeaba
las cabezas de los dos pollos sobre la
hierba, las salpicaduras de sangre en el
delantal de Emma y corri de vuelta a
la casa, entr y cerr de un portazo.
Cuando cruz la cocina y regres a toda
prisa a su habitacin, an oa la risa de
Emma mezclndose con la algaraba de

los pollos, hasta que se fundieron en un


solo sonido: el sonido de las pesadillas.

Pierrot pas casi toda la hora siguiente


tumbado en la cama, escribindole una
carta a Anshel sobre lo que acababa de
presenciar. Por supuesto, en los
escaparates de las carniceras de Pars
haba visto cientos de veces pollos sin
cabeza colgando. Y en ocasiones,
cuando tena un poco de dinero de ms,
su madre llevaba uno a casa y se sentaba
a la mesa de la cocina a desplumarlo, y
le contaba que si lo racionaban,
solucionaran las cenas de una semana
entera gracias al ave en cuestin. Pero

nunca haba sido testigo de cmo


mataban uno.
Alguien tiene que matarlos, claro,
reflexion. Pero la idea de la crueldad
en s no le gustaba. Detestaba la
violencia desde que le alcanzaba la
memoria y se haba alejado siempre de
las confrontaciones de manera instintiva.
En la escuela de Pars haba nios que
se peleaban ante la menor provocacin,
y parecan disfrutar al hacerlo. Cuando
dos de ellos levantaban los puos y se
plantaban frente a frente, los dems
formaban
un
corro
alrededor,
ocultndolos de los maestros, y los
incitaban a seguir peleando. Pierrot, sin
embargo, nunca observaba las peleas; no

entenda que a la gente le produjera


tanto placer hacer dao a los dems.
Y eso, le escriba a Anshel, poda
aplicarse tambin a los pollos.
No coment gran cosa sobre lo que
su amigo le haba contado en su carta:
que las calles de Pars se haban vuelto
ms peligrosas para un nio como l;
que haban roto a pedradas el escaparate
de la panadera del seor Goldblum y
pintado la palabra Juden! en la
puerta; que tena que bajarse de la acera
y esperar en la cuneta siempre que un no
judo se acercaba en direccin contraria.
Pierrot no coment nada de todo aquello
porque lo inquietaba pensar que
estuvieran insultando e intimidando a su

amigo. Al final de la carta le deca que


deban adoptar un cdigo especial para
escribirse en el futuro.
No podemos permitir que nuestra
correspondencia caiga en manos
enemigas! As que, a partir de
ahora, Anshel, no volveremos a
firmar las cartas con nuestros
nombres. Lo que haremos ser
utilizar los nombres que nos
pusimos el uno al otro cuando
vivamos juntos en Pars. T debes
usar el signo del zorro, y yo, el del
perro.

Cuando volvi a bajar, permaneci


todo lo alejado que pudo de la cocina,
pues no quera saber qu andara

haciendo Emma con los cuerpos de las


aves muertas. Encontr a su ta
cepillando los cojines del sof en la sala
de estar, desde donde haba una vista
maravillosa del Obersalzberg. En las
paredes pendan dos banderas: largas
tiras de un rojo como el de un camin de
bomberos con crculos blancos en el
centro y con esas cruces como hlices,
que resultaban impresionantes y daban
miedo al mismo tiempo. Sigui adelante
sin hacer ruido, pasando de largo ante
Ute y Herta, que llevaban bandejas con
vasos limpios a los dormitorios
principales, y se detuvo al final del
pasillo, preguntndose qu hacer.
Las dos puertas a su izquierda

estaban cerradas, de modo que entr en


la biblioteca y empez a recorrer las
estanteras leyendo los ttulos de los
libros. Se llev una leve decepcin,
pues ninguno de ellos pareca tan bueno
como Emil y los detectives. Casi todos
eran volmenes de historia y biografas
de gente muerta. En un estante haba diez
o doce ejemplares del mismo libro,
escrito por el seor en persona. Cogi
uno, lo hoje y volvi a ponerlo en su
sitio.
Finalmente, su atencin se centr en
la mesa que haba en medio de la
habitacin,
un
gran
escritorio
rectangular con un mapa abierto encima
y sujeto en las cuatro esquinas por

piedras macizas y lisas. Lo observ y


reconoci el continente europeo.
Se inclin, pos el ndice en el
centro y le cost bastante poco encontrar
Salzburgo, pero fue incapaz de localizar
Berchtesgaden, el pueblo que haba al
pie de la montaa. Movi el dedo hacia
el oeste, pasando por Zrich y Basilea,
hasta llegar a Francia, y una vez all lo
desliz hacia Pars. Sinti una enorme
aoranza de su hogar, de sus padres,
cerr los ojos y record haber estado
tendido en la hierba del Champ-deMars, con Anshel a su lado y
DArtagnan corriendo alrededor en
busca de olores inslitos.
Tan enfrascado estaba en sus

ensoaciones que no oy cmo se


precipitaba la gente al exterior, ni el
ruido del coche que se detuvo en el
sendero, ni la voz de Ernst cuando abra
las puertas para que se apearan los
pasajeros. Tampoco oy las palabras de
bienvenida ni el sonido de las botas que
recorran el pasillo hacia l.
Slo se dio la vuelta cuando se dio
cuenta de que alguien lo observaba.
Haba un hombre de pie en el umbral: no
era muy alto, pero llevaba un pesado
abrigo gris y una gorra militar bajo el
brazo, y luca un bigotito sobre el labio
superior. Pierrot lo miraba con fijeza
mientras se quitaba los guantes lenta y
metdicamente, tironeando de los dedos

uno por uno. El corazn le dio un


vuelco; lo reconoci al instante, por el
retrato que haba en su habitacin.
El seor.
Record las instrucciones que la ta
Beatrix le haba dado montones de veces
desde su llegada y trat de seguirlas al
pie de la letra. Se irgui en toda su
estatura, junt los pies e hizo
entrechocar los talones una vez, deprisa
y con un ruido bien audible. Su brazo
derecho sali disparado en el aire, con
los cinco dedos sealando al frente justo
por encima de la altura del hombro. Por
ltimo, con la voz ms clara y el tono
ms convincente del que fue capaz,
pronunci a pleno pulmn las dos

palabras que llevaba practicando sin


parar desde que estaba en el Berghof:
Heil, Hitler!

SEGUNDA PARTE
1937-1941

8
El paquete de papel de estraza

Pierrot llevaba casi un ao viviendo en


el Berghof cuando el Fhrer le hizo un
regalo.
Ya tena ocho aos y, a pesar de la
estricta rutina cotidiana que le imponan,
disfrutaba mucho de la vida en lo alto
del Obersalzberg. Cada maana se
levantaba a las siete en punto y corra al
cobertizo exterior a coger el saco de
comida para las gallinas, una mezcla de
grano y semillas, que verta entonces en

el comedero para que las aves


desayunaran. Despus se diriga a la
cocina, donde Emma le preparaba un
cuenco de fruta y cereales. Acto seguido
se daba un bao de agua fra.
Ernst lo llevaba a la escuela en
Berchtesgaden cinco das por semana.
Como era el nuevo de la clase y todava
hablaba con un ligero acento francs,
algunos nios se burlaban de l, aunque
la nia que se sentaba a su lado,
Katarina, nunca lo haca.
No dejes que te acosen, Pieter
le dijo. Los matones son lo que ms
odio del mundo. No son ms que unos
cobardes, slo eso. Tienes que pararles
los pies siempre que puedas.

Pero estn por todas partes


contest Pierrot, y le cont lo del nio
parisino que lo llamaba siempre Le Petit
y la forma en que lo haba tratado Hugo
en el orfanato de las hermanas Durand.
Pues t rete de ellos y ya est
insisti Katarina. Deja que sus
palabras te resbalen.
Pierrot esper unos instantes antes
de decir lo que de verdad tena en la
cabeza:
Nunca piensas que estara mucho
mejor ser matn que vctima? Al menos
as nadie podra hacerte dao.
Katarina se volvi para mirarlo con
asombro.
No contest muy convencida.

No, Pieter, nunca lo pienso. Ni por un


instante.
No se apresur a decir l,
apartando la vista. Yo tampoco.

A media tarde poda corretear cuanto


quisiera por la montaa, y como sola
hacer buen tiempo a esa altitud, con
aquel aire fresco y tonificante lleno de
aroma a pino, muy rara vez pasaba un
da sin salir. Trepaba a los rboles y se
internaba en el bosque, alejndose
mucho de la casa para despus buscar el
camino de vuelta guindose tan slo por
sus huellas, el cielo y su conocimiento
del terreno.

Ya no pensaba en su madre tanto


como antes, aunque su padre apareca en
ocasiones en sus sueos, siempre de
uniforme y a menudo con un rifle
colgado al hombro. Tambin se haba
vuelto menos cumplidor en sus
respuestas a Anshel, quien ahora
firmaba todas las cartas dirigidas al
Berghof con el smbolo que haba
sugerido Pierrot, el del zorro, en lugar
de con su nombre. Cada da que pasaba
sin que hubiera escrito, Pierrot se senta
culpable por fallar a su amigo, pero lo
cierto era que cuando lea las cartas de
Anshel y se enteraba de las cosas que
estaban pasando en Pars, descubra que
no se le ocurra nada que decir.

El Fhrer no iba con mucha


frecuencia al Obersalzberg, pero
siempre que anunciaba su llegada se
desataba el pnico y haba un montn de
trabajo
que
hacer.
Ute
haba
desaparecido una noche sin despedirse
siquiera y la haba sustituido
Wilhelmina, una muchacha un tanto boba
que soltaba risitas todo el rato y sala
corriendo hacia otra habitacin siempre
que se acercaba el seor. Pierrot se fij
en que Hitler se la quedaba mirando
fijamente de vez en cuando, y Emma,
que llevaba de cocinera en el Berghof
desde 1924, crea saber el motivo.
Cuando llegu aqu, Pieter le
cont una maana durante el desayuno,

en voz baja y tras haber cerrado la


puerta, esta casa no se llamaba el
Berghof. No, ese nombre se le ocurri al
seor. Al principio se llamaba Haus
Wachenfeld y era la casa de veraneo de
una pareja de Hamburgo, los Winter. Sin
embargo, cuando Herr Winter muri, su
viuda empez a alquilarla a la gente que
vena de vacaciones. Para m fue
terrible, porque cada vez que vena
alguien nuevo tena que averiguar qu
clase de comida le gustaba. Recuerdo la
primera vez que Herr Hitler se aloj
aqu, en 1928, con Angela y Geli
Quines? pregunt Pierrot.
Su hermana y su sobrina. Angela
ocup durante un tiempo el puesto que tu

ta ocupa ahora. Vinieron a pasar aquel


verano, y Herr Hitler, pues entonces era
Herr Hitler, claro, y no el Fhrer, me
inform de que no coma carne. Jams
haba odo nada semejante, me pareci
rarsimo. Pero con el tiempo aprend a
prepararle sus platos preferidos, y por
suerte no impidi que los dems
comiramos lo que ms nos gustara.
Casi a modo de respuesta, Pierrot
oy chillar a los pollos en el jardn
trasero, como pidiendo que el Fhrer
impusiera sus criterios alimenticios a
todos.
Angela era una mujer de armas
tomar continu Emma mirando a
travs de la ventana mientras recordaba

lo ocurrido nueve aos atrs. Ella y el


seor discutan constantemente, y el
motivo pareca ser siempre Geli, la hija
de Angela.
Tena mi edad? quiso saber
Pierrot, que imagin a una niita
correteando cada da por la cima de la
montaa como haca l. Eso le hizo
pensar que sera buena idea invitar
algn da a Katarina.
No, era mucho mayor. Rondaba
los veinte, dira yo. Durante un tiempo,
estuvo muy unida al seor. Demasiado,
quiz.
Qu quieres decir?
Emma titube un instante y luego
neg con la cabeza.

No importa. No debera hablar de


estas cosas, y menos contigo.
Pero por qu no? pregunt
Pierrot, ms interesado incluso. Por
favor, Emma. Te prometo que no se lo
contar a nadie.
La cocinera exhal un suspiro y l
advirti que se mora por cotillear.
Vale dijo Emma por fin. Pero
como digas una sola palabra de lo que
voy a contarte
No dir nada.
El caso, Pieter, es que en aquella
poca el seor ya era el lder del
Partido
Nacionalsocialista,
que
consegua cada vez ms escaos en el
Reichstag. Estaba formando un ejrcito

de seguidores, y a Geli le gustaba que le


prestara tanta atencin. Hasta que se
aburri de l, claro. Sin embargo,
aunque ella haba perdido todo el
inters, el seor continuaba adorndola
y la segua a todas partes. Y entonces
Geli se enamor de Emil, el chfer del
Fhrer en aquel entonces, y se arm un
lo tremendo. Al pobre Emil lo
despidieron Tuvo suerte de huir con
vida. Geli qued desconsolada y Angela
se puso furiosa, pero el Fhrer se neg a
dejarla marchar. Insista en que Geli lo
acompaara a todas partes, y la pobre
chica se fue volviendo ms retrada y
desdichada. Creo que el motivo de que
el Fhrer mire tanto a Wilhelmina es que

le recuerda a Geli. Se parecen mucho.


La cara ancha y redonda. Los mismos
ojos oscuros y hoyuelos en las mejillas.
La misma cabeza hueca. La verdad,
Pieter, es que el da que lleg me
pareci estar viendo un fantasma.
Pierrot le dio vueltas a todo aquello
mientras Emma volva a sus fogones. Sin
embargo, cuando el chico hubo lavado
el cuenco y la cuchara para dejarlos de
nuevo en el aparador, se volvi y
pregunt una cosa ms.
Un fantasma? Por qu, qu le
pas?
Emma solt un suspiro y neg con la
cabeza.
Se fue a Mnich. l la llev all

porque se negaba a perderla de vista. Y


un da, cuando la dej sola en su piso en
la Prinzregentenplatz, la muchacha entr
en el dormitorio del Fhrer, cogi una
pistola del cajn y se dispar en el
corazn.

Eva Braun casi siempre acompaaba al


Fhrer cuando visitaba el Berghof, y
Pierrot tena instrucciones estrictas de
llamarla Frulein en todo momento.
Era una mujer alta de poco ms de
veinte aos, pelo rubio y ojos azules, y
siempre vesta muy a la moda. Pierrot
nunca la haba visto llevar dos veces la
misma ropa.

Puedes llevarte todo esto de aqu


le dijo una vez a Beatrix, antes de
marcharse tras un fin de semana en el
Obersalzberg, abriendo de par en par
los armarios y pasando la mano por
todos los vestidos y las blusas que
colgaban en ellos. Son de la
temporada pasada. Los diseadores de
Berln han prometido mandarme
muestras de sus nuevas colecciones.
Se los doy a los pobres?
propuso Beatrix.
Eva neg con la cabeza.
No sera apropiado que cualquier
mujer alemana, rica o pobre, llevara un
vestido que ha estado antes en contacto
con mi piel. No, limtate a arrojarlos

todos a la incineradora de la parte de


atrs junto con el resto de la basura. Ya
no me sirven de nada. Qumalos y ya
est, Beatrix.
Eva no prestaba mucha atencin a
Pierrot muchsima menos que el
Fhrer, desde luego, pero, a veces,
cuando se cruzaban en un pasillo, le
revolva el pelo o le haca cosquillas
bajo la barbilla, como si fuera un
spaniel, y le deca Pieter, mi dulce
pequen o eres un angelito,
comentarios que a l lo avergonzaban.
No le gustaba que lo tomaran por tonto y
estaba convencido de que Eva segua sin
saber si trabajaba para ellos, si era un
inquilino poco grato o si se trataba de

una simple mascota.


La tarde en que el Fhrer le hizo el
regalo, Pierrot estaba en el jardn, no
muy lejos de la casa principal, tirndole
un palo a Blondi, la pastor alemn de
Hitler.
Pieter! lo llam Beatrix, que
haba salido y le haca seas. Pieter,
ven, por favor!
Estoy jugando! exclam l
como respuesta mientras recoga el palo
que acababa de llevarle Blondi para
volvrselo a tirar.
Ahora, Pieter! insisti Beatrix.
El nio solt un gruido y se acerc
a ella.
T y esa perra Siempre que te

necesito, no tengo ms que seguir el


sonido de sus ladridos.
Blondi adora estar aqu arriba
contest Pierrot, sonriendo de oreja a
oreja. Crees que podra preguntar al
Fhrer si puede dejarla aqu todo el
tiempo en lugar de llevrsela a Berln?
Yo que t no lo hara respondi
Beatrix, negando con la cabeza. Ya
sabes lo unido que est a su perra.
Pero a Blondi le encanta la
montaa. Y por lo que he odo, en la
sede del partido siempre est encerrada
en las salas de reuniones y no la sacan a
jugar. Ya has visto cmo se emociona
cuando llega en el coche, y cmo baja
de un salto.

Por favor, no se lo preguntes. No


andamos pidindole favores al Fhrer.
Pero no es para m! insisti
Pierrot. Es para Blondi. Al Fhrer no
le importar. Creo que si soy yo quien
se lo dice
Os habis hecho amigos, verdad?
lo interrumpi Beatrix. Hubo un dejo
de ansiedad en su tono.
Blondi y yo?
Herr Hitler y t.
No deberas llamarlo el
Fhrer?
Claro, eso quera decir. Pero
tengo razn, no? Pasas mucho tiempo
con l cuando est aqu.
Pierrot le dio vueltas a aquello, y

abri mucho los ojos cuando


comprendi por qu.
Me recuerda a Padre dijo.
Por la forma en la que habla de
Alemania, de su destino y su pasado.
Por lo orgulloso que se siente de su
pueblo. Padre tambin sola hablar as.
Pero l no es tu padre terci
Beatrix.
No, no lo es admiti Pierrot.
l no se pasa la noche entera bebiendo,
al fin y al cabo. Lo que hace es trabajar.
Por el bien de los dems, por el futuro
de la Patria.
Beatrix clav la vista en l y neg
con la cabeza; luego mir hacia las
cumbres. A Pierrot le pareci que deba

de sentir fro de repente, pues se


estremeci y se rode el cuerpo con los
brazos.
Bueno
concluy
l,
preguntndose si poda ir de nuevo a
jugar con Blondi. Me necesitabas
para algo?
No. Es l quien te necesita.
El Fhrer?
S.
Tendras que haberlo dicho antes!
exclam Pierrot, y pas corriendo
ante su ta en direccin a la casa,
temiendo haberse metido en problemas
. Ya sabes que nunca hay que hacerlo
esperar!
Cruz el pasillo a toda prisa hacia el

estudio del seor y a punto estuvo de


chocar con Eva, que sala de una de las
habitaciones. Ella lo agarr de los
hombros y le hundi tanto los dedos que
lo hizo retorcerse.
Pieter, no te he pedido que no
corras por la casa?
El Fhrer quiere verme
respondi Pierrot, tratando de liberarse.
Te ha llamado l?
S.
Muy bien dijo Eva, y alz la
vista hacia el reloj de pared. Pero no
lo entretengas mucho, de acuerdo? La
cena no tardar en servirse, y quiero que
antes oiga unos discos nuevos que tengo.
La msica siempre lo ayuda a hacer la

digestin.
Pierrot se escabull, llam a la gran
puerta de roble y esper a or una voz
que lo autorizara a entrar. Cuando cerr
la puerta se dirigi a buen paso hasta el
escritorio, hizo entrechocar los talones
como tantas otras veces durante los
ltimos doce meses y ofreci el saludo
con el brazo. Aquel saludo que lo haca
sentir tan importante.
Heil, Hitler! exclam a pleno
pulmn.
Ah, aqu ests, Pieter dijo el
Fhrer; tap la pluma y rode el
escritorio. Por fin.
Lo siento, mein Fhrer. Me he
retrasado.

Cmo es eso?
Pierrot titube.
Bueno, alguien me ha entretenido
ah fuera.
Alguien? Quin?
Pierrot abri la boca, con las
palabras a punto de brotar de ella, pero
lo inquietaba tener que pronunciarlas.
No quera meter en los a su ta. Aunque
por otra parte, se dijo, ella tena la culpa
de su retraso, por no haberle transmitido
el mensaje ms deprisa.
No tiene importancia dijo
entonces Hitler. Ya ests aqu.
Sintate, por favor.
Pierrot se sent en el borde del sof,
muy tieso, y el Fhrer ocup una butaca

frente a l. Se oy el ruido de unos


araazos al otro lado de la puerta y
Hitler mir hacia ella.
Puedes dejarla entrar dijo.
Pierrot se levant de un salto y abri
la puerta; Blondi entr trotando en busca
de su dueo y fue a tenderse a sus pies
con un bostezo extenuado.
Buena chica dijo l, dndole
unas palmaditas. Lo estabais
pasando bien ah fuera?
S, mein Fhrer.
A qu jugabais?
Le tiraba un palo, mein Fhrer.
Se te dan muy bien los perros,
Pieter. Yo, por lo visto, soy incapaz de
educarla. No consigo imponerle

disciplina, he ah el problema. Soy


demasiado compasivo.
Es una perra muy inteligente, as
que no es tan difcil dijo Pierrot.
Es de una raza inteligente
matiz Hitler. Su madre tambin era
muy lista. Has tenido un perro alguna
vez, Pieter?
S, mein Fhrer. DArtagnan.
Hitler sonri.
Por supuesto. Uno de los tres
mosqueteros de Dumas.
No, mein Fhrer.
No?
No, mein Fhrer repiti Pierrot
. Los tres mosqueteros eran Athos,
Porthos y Aramis. DArtagnan no era

ms que Bueno, slo era uno de sus


amigos. Aunque haca el mismo trabajo.
Hitler sonri.
Cmo sabes todo eso?
A mi madre le gustaba mucho ese
libro. Ella le puso ese nombre cuando
era un cachorro.
Y de qu raza era?
No estoy seguro contest
Pierrot, frunciendo el ceo. Pareca
una mezcla de varias.
El Fhrer puso cara de asco.
Prefiero las razas puras. Sabes
que un pueblerino de Berchtesgaden
coment casi riendo ante la ridiculez de
semejante idea me pregunt si
permitira que su chucho se cruzara con

Blondi para tener cachorros? Su


peticin me pareci tan audaz como
repugnante. Jams permitira que una
perra como Blondi mancillara su lnea
de sangre retozando con una de esas
criaturas despreciables. Dnde est
ahora tu perro?
Pierrot abri la boca para explicar
que madame Bronstein y Anshel se
haban quedado con DArtagnan tras la
muerte de su madre, pero record las
advertencias de Beatrix y Ernst sobre no
mencionar el nombre de su amigo en
presencia del seor.
Muri contest con la vista fija
en el suelo, confiando en que aquella
mentira no se le viera en la cara.

Detestaba la idea de que el Fhrer lo


pillara faltando a la verdad y dejara de
confiar en l.
Adoro a los perros continu
Hitler, sin expresarle su condolencia.
Mi favorito fue un pequeo Jack Russell
blanco y negro que desert del ejrcito
ingls durante la guerra y se pas al
bando alemn.
Pierrot alz la mirada con una
expresin de escepticismo en el rostro;
la idea de un desertor canino le pareca
improbable, pero el Fhrer sonri y
mene un dedo.
Crees que hablo en broma, Pieter,
pero te aseguro que no es as. Mi
pequeo Jack Russell, al que llamaba

Fuchsl porque pareca un zorrito, era


una mascota de los ingleses. El caso es
que solan tener perros no muy grandes
en las trincheras, una crueldad por su
parte. Unos servan de mensajeros;
otros, de detectores de mortero, pues un
perro puede or el sonido de la llegada
de los proyectiles mucho antes que un
humano. Los perros han salvado muchas
vidas gracias a esa habilidad. Y tambin
son capaces de oler gases como el cloro
o el mostaza, y alertar a sus amos.
Bueno, pues resulta que el pequeo
Fuchsl ech a correr una noche hacia la
tierra de nadie Deba de ser el ao
ay, deja que lo piense s, 1915. Ese
perro se abri paso entre el fuego de

artillera sin que lo alcanzaran y aterriz


con un salto de acrbata en la trinchera
en la que yo estaba apostado. Puedes
creerlo? Y desde el instante en que cay
en mis brazos, no volvi a apartarse de
mi lado durante los dos aos siguientes.
Era muy fiel, me mostr una lealtad a
toda prueba, ms que ningn humano que
haya conocido.
Pierrot trat de imaginar al perrito
corriendo a travs del campo de batalla,
esquivando balas, con las pezuas
resbalando en los miembros cercenados
y las entraas desparramadas de los dos
ejrcitos. Haba odo antes historias
como sa de boca de su padre, y pensar
en esas cosas le revolva un poco el

estmago.
Y qu le pas? quiso saber.
El rostro del Fhrer se ensombreci.
Me lo arrebataron, fui vctima de
un robo infame contest en voz baja
. En agosto de 1917, en una estacin
de tren a las afueras de Leipzig, un
ferroviario me ofreci doscientos
marcos por Fuchsl, y le dije que jams
lo vendera, ni siquiera por mil veces
esa cantidad. Pero tuve que ir al
servicio antes de que saliera el tren, y
cuando volv a mi asiento, Fuchsl, mi
zorrito, haba desaparecido. Me lo
haban robado! De aquello haca
veinte aos, pero era obvio que segua
indignado por el robo. Exhal con fuerza

por la nariz, torci el gesto y, usando un


tono ms alto y lleno de ira, pregunt:
Sabes qu le hara al hombre que me
rob a mi pequeo Fuchsl si lo pillara?
Pierrot neg con la cabeza y el
Fhrer se inclin hacia l y le indic
que hiciera lo mismo. Cuando l
obedeci, se llev una mano a la boca y
le susurr algo al odo: tres frases,
breves y muy precisas. Cuando hubo
acabado, volvi a acomodarse en la
silla y algo parecido a una sonrisa cruz
por su rostro. Pierrot tambin se sent
erguido de nuevo, pero no dijo nada.
Baj la vista hacia Blondi, que abri un
ojo y lo mir sin mover un msculo. Por
mucho que le gustara pasar ratos con el

Fhrer, algo que siempre haca que se


sintiera importante, en aquel momento lo
que ms deseaba era volver a estar fuera
con la perra, para arrojarle un palo en el
bosque y correr tan deprisa como
pudiera. Para divertirse. Para ir en
busca del palo. Para ponerse a salvo.
Bueno, dejemos ya estas cosas.
El Fhrer dio tres palmadas en el brazo
de la butaca para indicar que quera
cambiar de tema. Tengo un regalo
para ti.
Gracias, mein Fhrer contest
Pierrot, sorprendido.
Es algo que cualquier nio de tu
edad debera tener. Seal hacia una
mesa, junto a su escritorio, sobre la que

haba un paquete de papel de estraza.


Tremelo, quieres, Pieter?
Blondi levant la cabeza al or
tremelo, y el Fhrer ri, le dio unas
palmaditas en la cabeza y le dijo que se
quedara tranquila. Pierrot se acerc a
coger el paquete, que contena algo
blando, y lo sujet con cautela con
ambas manos para ofrecrselo al seor.
No, no. Yo ya s qu hay dentro.
Es para ti, Pieter. brelo. Creo que te va
a gustar.
Los dedos de Pierrot empezaron a
deshacer el nudo del cordel que sujetaba
el envoltorio del paquete. Haca mucho
tiempo que no reciba un regalo y estaba
bastante emocionado.

Es muy amable por su parte.


Vamos, brelo respondi el
Fhrer.
El cordel se solt, el papel de
estraza se abri y Pierrot levant con
ambas manos lo que haba en su interior:
unos pantalones cortos negros, una
camisa de tono pardo, unos zapatos, una
guerrera azul oscuro, un pauelo de
cuello negro y una boina marrn. La
manga izquierda de la camisa llevaba
cosida una pequea ensea con la figura
de un rayo en blanco.
Pierrot contempl el contenido del
paquete con una mezcla de inquietud y
deseo. Record que los chicos del tren
llevaban prendas similares, con motivos

distintos pero que transmitan la misma


autoridad. Y record tambin que lo
haban acosado y que el Rottenfhrer
Kotler le haba robado los sndwiches.
No estaba seguro de querer convertirse
en esa clase de persona. Sin embargo,
aquellos chicos no le teman a nada y
formaban parte de un grupo; como los
mismsimos mosqueteros, se dijo. Le
gustaba la idea de no temerle a nada. Y
tambin le gustaba la idea de pertenecer
a algo.
Son prendas muy especiales
dijo el Fhrer. Habrs odo hablar de
las Juventudes Hitlerianas, no?
S contest Pierrot. Cuando
cog el tren para venir al Obersalzberg,

coincid con varios miembros en el


vagn.
Entonces sabrs algo sobre ellas.
Nuestro Partido Nacionalsocialista est
promoviendo la causa de nuestro pas a
paso de gigante. Es mi destino conducir
a Alemania a grandes logros en el
mundo entero, y te aseguro que as ser,
a su debido tiempo. Pero nunca es
demasiado pronto para sumarse a la
causa. Siempre me deja impresionado
que los nios de tu edad, y tambin algo
mayores, se unan a m y apoyen nuestra
poltica y nuestra determinacin de
corregir los errores cometidos en el
pasado. Supongo que sabrs de qu
hablo, no?

Un poco contest Pierrot. Mi


padre sola hablar de esas cosas.
Bien dijo el Fhrer. As que
os animamos, a los jvenes, a adheriros
al partido lo antes posible. Empezamos
con la Deutsches Jungvolk. T an eres
un poco pequeo, la verdad, pero
contigo estoy haciendo una excepcin
especial. Con el tiempo, cuando seas
mayor, te convertirs en miembro de las
Juventudes en s. Tambin hay una
seccin para nias, la Bund Deutscher
Mdel, pues no subestimamos la
importancia de las mujeres, que sern
las madres de futuros lderes. Ponte el
uniforme, Pieter. Deja que vea cmo te
queda.

Pierrot parpade y baj la vista


hacia la ropa.
Ahora, mein Fhrer?
S, por qu no? Ve a tu habitacin
y cmbiate. Vuelve cuando lleves el
uniforme completo.
Pierrot subi a su dormitorio, y una
vez all se quit los zapatos, los
pantalones, la camisa y el jersey, y los
reemplaz por las prendas que le haban
regalado. Le quedaban como un guante.
Por ltimo, se puso los zapatos e hizo
entrechocar los talones: el ruido fue
mucho ms impresionante que el que
haban producido nunca los suyos.
Haba un espejo en la pared, y cuando se
dio la vuelta para contemplar su reflejo,

cualquier inquietud que pudiera haber


sentido se evapor al instante. No se
haba sentido tan orgulloso en toda su
vida. Volvi a pensar en ese tal Kotler y
se dijo que sera maravilloso tener tanta
autoridad como l; poder coger lo que
quisieras, cuando fuera y sin importar de
quin fuera, en lugar de que siempre
anduvieran quitndote las cosas.
Cuando volvi al estudio del Fhrer,
luca una sonrisa de oreja a oreja.
Gracias, mein Fhrer dijo.
No hay de qu contest Hitler
. Pero no olvides que el chico que
lleve nuestro uniforme debe obedecer
nuestras normas y no desear otra cosa en
la vida que el progreso de nuestro

partido y nuestro pas. Para eso estamos


aqu, todos nosotros. Para volver a
hacer de Alemania una gran nacin. Y
ahora, una cosa ms. Fue hasta su
escritorio y revolvi en los papeles
hasta que dio con alguna clase de tarjeta
que llevaba algo escrito. Luego seal
el largo estandarte nazi que penda
contra la pared, la banda roja con el
crculo blanco y la cruz de hlice
grabada en su interior que a Pierrot ya le
resultaban tan familiares. Ponte ah de
pie. Ahora coge esta tarjeta y lee en voz
alta lo que hay escrito.
Pierrot se coloc donde le decan y
ley primero las palabras sin
pronunciarlas, despacio, para luego

alzar la vista hacia el Fhrer con


nerviosismo. Senta algo muy curioso en
su interior. Deseaba pronunciar aquellas
palabras en voz alta y al mismo tiempo
no quera hacerlo.
Pieter murmur Hitler.
Pierrot se aclar la garganta y se
irgui en toda su estatura.
En presencia de esta bandera de
sangre, que representa a nuestro Fhrer,
juro que dedicar todas mis energas y
mi fuerza al salvador de nuestro pas,
Adolf Hitler. Estoy dispuesto a dar mi
vida por l, y lo juro ante Dios.
El Fhrer sonri, asinti con la
cabeza y recuper la tarjeta, y Pierrot
confi en que, al hacerlo, no advirtiera

cmo le temblaban las manos.


Bien hecho, Pieter dijo Hitler
. A partir de ahora, no quiero verte
llevar otra cosa que ese uniforme,
entendido? Encontrars otros tres
iguales en tu armario.
Pierrot asinti e hizo el saludo una
vez ms antes de salir del despacho y
alejarse pasillo abajo, sintindose ms
adulto y seguro de s mismo ahora que
llevaba un uniforme. Se haba
convertido en un miembro de las
Deutsches Jungvolk, se dijo. Y no en un
miembro cualquiera sino en uno
importante, pues a cuntos nios les
haba dado el uniforme Adolf Hitler en
persona?

Qu orgulloso se sentira Padre de


m, pens.
Al torcer una esquina, vio a Beatrix
y a Ernst, el chfer, de pie en un
recoveco, hablando en voz baja.
Todava no estaba diciendo
Ernst, pero pronto. Si las cosas se nos
escapan demasiado de las manos, te
prometo que actuar.
Y ya sabes qu hars?
pregunt Beatrix.
S. He hablado con
Ernst se interrumpi en cuanto vio al
nio.
Pieter dijo.
Mirad!
exclam
Pierrot,
abriendo los brazos. Miradme!

Beatrix se qued sin habla unos


instantes, pero por fin se oblig a
sonrer.
Te queda de maravilla. Pareces un
autntico patriota. Un verdadero alemn.
Pierrot esboz una sonrisa ms
amplia incluso y se volvi para mirar a
Ernst, que tena el semblante serio.
Y yo que pensaba que eras francs
solt el chfer.
Se toc la gorra en direccin a
Beatrix antes de salir por la puerta
principal y desvanecerse en el sol
radiante de la tarde, como una sombra
que se disolva en el paisaje blanco y
verde.

9
Un zapatero, un soldado y un
rey

Para cuando Pierrot cumpli ocho aos,


su relacin con el Fhrer era ms
estrecha y ste mostraba inters en sus
lecturas; le concedi libre acceso a su
biblioteca, y le recomend autores y
libros que causaron honda impresin en
l. Le ofreci una biografa de un rey
prusiano del siglo XVIII, Federico el
Grande, escrita por Thomas Carlyle, un

volumen tan enorme y con un cuerpo de


letra tan pequeo que Pierrot dudaba de
que fuera capaz de pasar del primer
captulo.
Fue un gran guerrero le explic
Hitler, dando golpecitos con el ndice
sobre la cubierta del libro. Un
visionario global. Y un mecenas. Es el
recorrido perfecto: luchamos para lograr
nuestros objetivos, purificamos el
mundo y luego volvemos a convertirlo
en un lugar hermoso.
Pierrot lleg incluso a leer el libro
del propio Fhrer, Mein Kampf, un poco
ms fcil de entender en su opinin que
el de Carlyle, pero aun as le resultaba
confuso. Le interesaron de manera

especial las secciones relativas a la


Gran Guerra, pues era en ella donde su
padre, Wilhelm, tanto haba sufrido. Una
tarde, cuando paseaban a Blondi por el
bosque que rodeaba el refugio de
montaa, le pregunt al Fhrer por sus
tiempos como soldado.
Al principio hice de correo en el
Frente Occidental le cont Hitler,
llevando mensajes entre los ejrcitos
emplazados en las fronteras con Francia
y Blgica. Pero despus combat en las
trincheras, en Ypres, en el Somme y en
Passchendaele. Hacia el final de la
guerra, a punto estuve de quedar ciego
tras un ataque con gas mostaza. Despus
de eso, llegu a pensar en alguna

ocasin que habra sido mejor perder la


vista que presenciar las humillaciones
que hicieron padecer al pueblo alemn
tras la capitulacin.
Mi padre tambin luch en el
Somme dijo Pierrot. Mi madre
siempre deca que, aunque no muri en
la guerra, lo haba matado la guerra.
El Fhrer desestim ese comentario
con un ademn despreciativo.
Por lo que dices, tu madre parece
haber sido una mujer bastante ignorante.
Todos deberan sentirse orgullosos de
morir para mayor gloria de la Patria. El
recuerdo que deberas honrar, Pieter, es
el de tu padre.
Pero cuando volvi a casa

explic l estaba muy enfermo. Hizo


algunas cosas terribles.
Cules?
A Pierrot no le gustaba recordar lo
que su padre haba hecho, y empez a
narrar los peores momentos en voz baja
y con la mirada fija en el suelo. El
Fhrer escuchaba sin cambiar su
expresin, y cuando el nio hubo
concluido su relato se limit a negar con
la cabeza, como si nada de aquello
tuviera importancia.
Recuperaremos lo que nos
pertenece declar. Nuestras tierras,
nuestra dignidad y nuestro destino. La
lucha del pueblo alemn y la victoria
definitiva se convertirn en la historia

que definir nuestra generacin.


Pierrot asinti con firmeza. Haba
dejado de considerarse francs, y ahora
que por fin haba crecido y acababan de
darle dos nuevos uniformes de las
Deutsches Jungvolk que se adaptaban a
la longitud de sus miembros, haba
empezado a sentirse alemn. Al fin y al
cabo, como le haba dicho el Fhrer,
toda Europa pertenecera algn da a
Alemania, de manera que las
identidades nacionales ya no tenan
importancia.
Seremos una sola nacin
sentenci Hitler. Estaremos unidos
bajo una nica bandera. Y seal el
brazalete con la esvstica que llevaba

puesto. Esta bandera.


Durante aquella visita, el Fhrer le
dio a Pierrot otro libro de su biblioteca
privada antes de marcharse a Berln. l
ley el ttulo despacio y en voz alta:
El judo internacional declar,
pronunciando cada slaba con cautela.
Un problema del mundo, por Henry
Ford.
Un americano, por supuesto
explic Hitler. Pero comprende la
naturaleza del judo, la avaricia del
judo, la forma en que el judo se
interesa por la acumulacin de riqueza
personal. En mi opinin, el seor Ford
debera dejar de fabricar automviles y
presentarse
como
candidato
a

presidente. Es un hombre con el que


Alemania podra trabajar. Con el que yo
podra trabajar.
Pierrot cogi el libro e intent no
pensar en el hecho de que Anshel era
judo, aunque saba que su amigo no
tena ninguna de las caractersticas que
haba descrito el Fhrer. Por el
momento, lo meti en el cajn de la
mesita de noche, bajo llave, y volvi a
la lectura de Emil y los detectives, que
siempre le traa recuerdos de su hogar.

Unos meses despus, cuando la escarcha


otoal empezaba a formarse sobre las
colinas
y
las
montaas
del

Obersalzberg, Ernst fue con el coche a


Salzburgo a recoger a Frulein Braun,
que acuda al Berghof a preparar la
llegada de unos invitados muy
importantes. La seora le hizo entrega a
Emma de una lista de sus platos
favoritos, y la cocinera neg con la
cabeza con cara de incredulidad.
Vaya, pues qu poco exigentes
son, eh? coment con sarcasmo.
Estn acostumbrados a ciertos
estndares dijo Eva, que estaba como
un manojo de nervios por la cantidad de
cosas que quedaban por hacer. Iba de
aqu para all chasqueando los dedos e
insistiendo en que todos trabajaran ms
deprisa. El Fhrer dice que hay que

tratarlos bueno, como a miembros de


la realeza.
Y yo que pensaba que nuestro
inters por la realeza se haba acabado
con el kiser Guillermo murmur
Emma por lo bajo, antes de sentarse a
hacer una lista de los ingredientes que
iba a tener que encargar en las granjas
que rodeaban Berchtesgaden.

Hoy me alegro de estar en el colegio


le dijo Pierrot a Katarina aquella
maana, entre clase y clase. En casa
andan todos con mucho ajetreo. Herta y
Ange
Quin es Ange? quiso saber

Katarina, a quien su amigo informaba a


diario de lo que pasaba en el Berghof.
La nueva criada contest
Pierrot.
Otra criada? pregunt ella,
negando con la cabeza. Cuntas
necesita?
Pierrot frunci el ceo. Katarina le
caa muy bien, pero no aprobaba que de
vez en cuando se burlara del Fhrer.
Ha sustituido a una explic.
Frulein Braun se deshizo de
Wilhelmina.
Vaya,
y
a
quin
anda
persiguiendo ahora el Fhrer por el
Berghof?
La casa estaba patas arriba esta

maana continu l, ignorando el


comentario. Lamentaba haberle contado
a su amiga la historia de la sobrina de
Hitler, y la teora de Emma de que la
joven criada le recordaba a la
desdichada muchacha. Estn bajando
todos los libros de las estanteras para
quitarles el polvo, desmontando
apliques y lmparas para sacarles brillo,
lavando y planchando todas las sbanas
para que parezcan nuevas otra vez
Pues cunto teatro dijo Katarina
para un pblico tan tonto.

El Fhrer lleg la noche antes de que lo


hicieran sus invitados, y llev a cabo

una concienzuda inspeccin de la


residencia, tras la cual los felicit a
todos por el trabajo realizado, para gran
alivio de Eva.
A la maana siguiente, Beatrix hizo
acudir a Pierrot a su dormitorio para
comprobar que su uniforme de las
Deutsches Jungvolk cumpliera los
criterios del seor.
Perfecto declar, mirndolo de
arriba abajo con expresin de
aprobacin. Ests creciendo tanto que
me preocupaba que volviera a quedarte
pequeo.
Llamaron a la puerta y Ange asom
la cabeza.
Perdone, seorita, pero

Pierrot se volvi y chasque los


dedos, como haba visto hacer a Eva, y
seal hacia el pasillo.
Fuera de aqu espet. Mi ta
y yo estamos hablando.
Ange se qued boquiabierta y lo
mir fijamente unos instantes; luego
volvi a salir y cerr la puerta con
suavidad.
No hace falta que le hables de esa
manera, Pieter dijo la ta Beatrix, a
quien su tono tambin haba dejado
desconcertada.
Por qu no? quiso saber l. Le
sorprenda un poco haber hablado de
modo tan autoritario, pero le gustaba la
sensacin de importancia que senta al

hacerlo. Estbamos hablando. Nos ha


interrumpido.
Pero ha sido una grosera por tu
parte.
Pierrot neg con la cabeza,
descartando semejante idea.
Slo es una criada. Y yo soy un
miembro de las Deutsches Jungvolk.
Mira mi uniforme, ta Beatrix! Tiene
que mostrarme el mismo respeto que a
cualquier soldado u oficial.
Beatrix se levant y se dirigi a la
ventana para mirar hacia las cumbres y
las nubes blancas que cruzaban en lo
alto. Entonces apoy ambas manos en el
alfizar, como si tratara de hacer acopio
de calma para no perder los estribos.

Quiz a partir de ahora no


deberas pasar tanto tiempo con el
Fhrer dijo finalmente, volvindose
para mirar a su sobrino.
Y por qu no?
Es un hombre muy ocupado.
Un hombre ocupado que dice ver
mucho potencial en m respondi con
orgullo Pierrot. Adems, hablamos de
cosas interesantes. Y l sabe
escucharme.
Yo tambin te escucho, Pieter
dijo Beatrix.
Eso es distinto.
Por qu lo es?
T eres slo una mujer. Necesaria
para el Reich, por supuesto, pero los

asuntos de Alemania vale ms dejarlos


en manos de hombres como el Fhrer y
yo.
Beatrix se permiti esbozar una
sonrisa amarga.
Y eso es algo que has decidido
por ti mismo, no?
No admiti Pierrot, vacilando.
Ahora que haba pronunciado las
palabras en voz alta no le sonaban tan
bien. Al fin y al cabo, su madre tambin
era una mujer y siempre haba sabido
qu era lo mejor para l. Es lo que me
ha dicho el Fhrer.
Y ya eres un hombre, no es eso?
Con slo ocho aos?
Tendr nueve dentro de unas

semanas contest l, irguindose. Y


t misma has dicho que cada da que
pasa estoy ms alto.
Beatrix se sent en la cama y dio
unas palmaditas en la colcha,
invitndolo a sentarse a su lado.
De qu clase de cosas te habla el
Fhrer?
Es complicado. Tienen que ver
con la historia y la poltica, y el Fhrer
dice que el cerebro femenino
Ponme a prueba. Me esforzar al
mximo para seguirte.
Hablamos sobre cmo nos han
robado.
Nos? A quines se refiere ese
nos? A ti y a m? A ti y a l?

A todos nosotros. Al pueblo


alemn.
Claro. Ahora eres alemn, se me
haba olvidado.
El derecho de nacimiento de mi
padre es tambin el mo respondi
Pierrot a la defensiva.
Y qu nos han robado
exactamente?
Nuestras tierras. Nuestro orgullo.
Nos lo han robado los judos. Vers, es
que estn hacindose dueos del mundo
entero. Despus de la Gran Guerra
Pero debes recordar, Pieter, que
nosotros perdimos la Gran Guerra.
Por favor, no me interrumpas
cuando estoy hablando, ta Beatrix

dijo Pierrot, soltando un suspiro. Es


una muestra de falta de respeto por tu
parte. Claro que recuerdo que perdimos,
pero tambin debes admitir que despus
sufrimos vejaciones destinadas slo a
humillarnos. Los Aliados no se
contentaron con la victoria, queran al
pueblo alemn de rodillas como
represalia. Nuestro pas estaba lleno de
cobardes que se rindieron con
demasiada facilidad al enemigo. No
volveremos a cometer ese error.
Y tu padre? pregunt Beatrix,
mirndolo a los ojos. Era l uno de
esos cobardes?
El peor de todos, pues permiti
que su falta de carcter doblegara su

espritu. Pero yo no soy como l. Soy


fuerte. Yo devolver el orgullo al
nombre de los Fischer. Se detuvo y
mir a su ta. Qu pasa? Por qu
lloras?
No estoy llorando.
S, lo ests haciendo.
Ay, no s, Pieter contest ella,
apartando la mirada. Slo estoy
cansada, nada ms. Los preparativos
para la llegada de nuestros invitados han
sido muy duros. Y a veces pienso
Titube, como si temiera acabar la frase.
Qu piensas?
Que comet un error terrible al
traerte aqu. Crea que estaba haciendo
lo correcto. Crea que tenindote cerca

podra protegerte. Pero con cada da que


pasa
Llamaron de nuevo a la puerta, y
cuando se abri, Pierrot se volvi en
redondo con indignacin, pero esta vez
no chasque los dedos porque quien
estaba ah plantada era Frulein Braun.
Se levant de un salto de la cama y se
puso firmes, aunque su ta Beatrix no se
movi de donde estaba.
Ya estn aqu declar Frulein
Braun con excitacin.

Cmo debo llamarlos? susurr


Pierrot a su ta cuando, lleno de emocin
y temor, ocup su sitio en la fila de

recepcin junto a ella.


Su Alteza Real. A ambos, al
duque y la duquesa. Pero no digas nada
a menos que ellos te hablen primero.
Unos instantes despus, un coche
dobl la curva en lo alto del sendero de
entrada y, casi simultneamente,
apareci el Fhrer detrs de Pierrot. Los
miembros del servicio se pusieron
firmes, rgidos y con la vista al frente.
Ernst detuvo entonces el coche, apag el
motor y baj muy deprisa para abrir la
puerta trasera. Un hombre menudo con
un traje que le apretaba un poco se ape
aferrando un sombrero. Mir a su
alrededor
un tanto
confuso
y
decepcionado al ver que no lo reciban a

bombo y platillo.
Uno acostumbra a encontrarse
alguna clase de banda murmur, ms
para s que dirigindose a alguien en
particular, antes de hacer el saludo nazi,
que pareca haber practicado bien, con
el brazo cruzando orgulloso el aire
como si hubiera estado anhelando aquel
momento. Herr Hitler aadi
entonces con voz refinada y cambiando
sin esfuerzo del ingls al alemn, es
un placer conocerlo por fin.
Su Alteza Real contest el
Fhrer con una sonrisa. Su alemn es
excelente.
S, bueno murmur el duque,
toqueteando la cinta del sombrero.

Uno tiene familia, ya sabe Dej la


frase en suspenso, como si no supiera
muy bien cmo acabarla.
David, no piensas presentarme?
pregunt una mujer que se haba
apeado del coche tras l.
Iba vestida de negro cerrado, como
si acudiera a un funeral, y se haba
dirigido a su marido en un ingls con
claro acento americano.
Ay, s, por supuesto. Herr Hitler,
permtame presentarle a Su Alteza Real,
la duquesa de Windsor.
La duquesa se declar encantada, y
lo mismo hizo el Fhrer, que tambin
alab su alemn.
No es tan bueno como el del

duque contest ella con una sonrisa


, pero me apao.
Eva dio un paso adelante para que la
presentaran, y permaneci muy tiesa y
erguida mientras se daban apretones de
manos, como si le preocupara que la
vieran hacer cualquier movimiento que
se pareciera ni remotamente a una
reverencia. Las dos parejas charlaron
durante unos instantes sobre el tiempo,
las vistas desde el Berghof y el trayecto
en coche montaa arriba.
He tenido la sensacin unas
cuantas veces de que bamos a
despearnos coment el duque. Y
no es que a uno le apetezca tener
vrtigo, a que no?

Ernst jams habra permitido que


les ocurriera nada malo respondi el
Fhrer, dirigiendo una mirada al chfer
. Sabe que son muy importantes para
nosotros.
Mmm? pregunt el duque,
alzando la vista como si slo entonces
reparara en que estaba en plena
conversacin. Cmo dice?
Vayamos adentro. Fue la
respuesta del Fhrer. Les gusta tomar
el t a esta hora, si no me equivoco.
Preferira un poco de whisky, si
tiene dijo el duque. La altitud lo
deja a uno fatal, ya sabe. Wallis,
vienes?
S, David. Estaba admirando la

casa. A que es preciosa?


Mi hermana y yo la encontramos
en 1928 explic Hitler. Vinimos a
pasar unas vacaciones aqu y me gust
tanto que, en cuanto pude permitrmelo,
la compr. Vengo siempre que puedo.
Para los hombres de nuestra
posicin es importante tener un sitio
propio
coment
el
duque,
tironendose de los puos de la camisa
. Algn lugar en el que el mundo nos
deje en paz.
Los
hombres
de
nuestra
posicin?
repiti
el
Fhrer,
arqueando una ceja.
Los hombres importantes
precis el duque. Yo antes tena un

sitio as en Inglaterra, sabe? Cuando


era prncipe de Gales. Fort Belvedere.
Un refugio maravilloso. Celebramos
unas cuantas fiestas extraordinarias en
aquellos tiempos, a que s, Wallis?
Trat de encerrarme all y tirar la llave,
pero, de algn modo, el primer ministro
siempre consegua entrar.
Quiz podamos encontrar una
manera de que le devuelva usted el
favor dijo el Fhrer con una amplia
sonrisa. Entremos ya y consigmosle
esa copa.
Pero quin es este jovencito?
quiso saber la duquesa cuando pasaba
ante Pierrot. A que est guapsimo,
David? Parece un nazi de juguete, qu

maravilla. Ay, me encantara llevrmelo


a casa y ponerlo en la repisa de la
chimenea, de tan mono que es. Cmo te
llamas, cielo?
Pierrot mir al Fhrer, que asinti
con la cabeza.
Pieter, Su Alteza Real.
Es el sobrino de nuestra ama de
llaves explic Hitler. El pobre nio
se qued hurfano, de manera que
acced a que viniera a vivir aqu.
Has visto, David? dijo Wallis,
volvindose hacia su marido. A eso lo
llamo yo caridad cristiana como Dios
manda. He aqu lo que la gente no
entiende de usted, Adolf. Porque puedo
llamarlo Adolf, verdad? Y usted debe

llamarme Wallis. No ven que bajo todos


esos uniformes y esas cursiladas
militares habitan el corazn y el alma de
un verdadero caballero. En cuanto a
usted, Ernie aadi, volvindose
hacia el chfer para menear un dedo
enguantado, confo en que ahora ver
que
Mein
Fhrer
interrumpi
Beatrix a la duquesa con un tono
inusualmente alto y dando un paso
adelante. Le gustara que me ocupara
de servir bebidas a sus invitados?
Hitler la mir con sorpresa, pero,
divertido por lo que acababa de decir la
duquesa, se limit a asentir.
S, por supuesto. Pero dentro,

dira yo. Aqu fuera empieza a hacer


fro.
S, alguien ha hablado de whisky,
no es as? secund el duque, que
entr con paso decidido.
Cuando los anfitriones y el personal
lo siguieron, Pierrot se volvi y se llev
una sorpresa al ver a Ernst apoyado en
el coche con la cara muy plida, ms
que nunca.
Te has puesto muy blanco le
dijo, y aadi, imitando el acento del
duque: La altitud lo deja a uno fatal,
ya sabes, a que s, Ernst?

Unas horas ms tarde, Emma le tendi

una bandeja de dulces a Pierrot y le


pidi que la llevara al estudio, donde el
Fhrer y el duque se encontraban
enfrascados en una conversacin.
Ah, Pieter dijo Hitler cuando lo
vio entrar, y dio palmaditas en la mesa
que haba entre las dos butacas.
Puedes dejarla aqu.
Les traigo alguna cosa ms, mein
Fhrer, Su Alteza Real? pregunt,
pero estaba tan nervioso que se dirigi a
cada uno con el ttulo del otro, y eso
hizo rer a ambos.
Pues estara bueno que hubiera
venido hasta aqu arriba para dirigir
Alemania, no? coment el duque.
O que yo me hiciera con el control

de Inglaterra aadi el Fhrer.


La sonrisa del duque se desvaneci
un tanto al or aquello y juguete con
nerviosismo con la alianza de boda,
quitndosela y volvindosela a poner.
Siempre tiene a un nio haciendo
estas tareas, Herr Hitler? No dispone
de un ayuda de cmara?
No contest el Fhrer. Lo
necesito?
Todo caballero lo necesita. O al
menos un lacayo en el rincn, por si le
hace falta cualquier cosa.
Hitler se lo pens y luego neg con
la cabeza, como si no acabara de
entender la nocin de protocolo del
duque. Pero entonces mir a Pierrot y

seal un rincn del estudio:


Pieter, ponte ah. Sers nuestro
lacayo honorario durante la visita del
duque.
S, mein Fhrer respondi
Pierrot con orgullo.
Se plant junto a la puerta y se
esforz cuanto pudo por no hacer ruido
al respirar.
Ha sido usted increblemente
amable con nosotros continu el
duque, y encendi un cigarrillo. En
todas partes nos han tratado con
tremenda generosidad. Estamos muy
complacidos. Se inclin en el asiento
. Wallis tiene razn. Creo de verdad
que si el pueblo ingls tuviera ocasin

de
conocerlo
un poco
mejor
comprendera que es usted un tipo
respetable. Tiene mucho en comn con
nosotros, sabe?
De veras?
S, tenemos el mismo objetivo en
la vida y creemos en la importancia del
destino de nuestro pueblo.
El Fhrer no dijo nada, se limit a
servirle otra copa a su invitado.
Tal como yo lo veo prosigui el
duque, nuestros pases tienen mucho
ms que ganar trabajando juntos que
separados. No me refiero a una alianza
formal, por supuesto, sino ms bien a
una especie de entente cordiale como la
que mantenemos con los franceses,

aunque con ellos nunca puede uno fiarse


del todo. Nadie quiere que se repita la
locura de hace veinte aos. Demasiados
jvenes inocentes perdieron la vida en
aquel conflicto. En ambos bandos.
S respondi el Fhrer en voz
baja. Yo luch en esa guerra.
Al igual que yo.
No me diga?
Bueno, en las trincheras, no, por
supuesto. Era el heredero al trono en
aquel entonces. Tena una posicin que
mantener. Y an la tengo, sabe?
Pero no la que le corresponde por
nacimiento terci el Fhrer.
Aunque eso podra cambiar, supongo.
Con el tiempo.

El duque mir a su alrededor, como


si le preocupara que hubiese espas
ocultos tras las cortinas. Su mirada no se
pos en ningn momento en Pierrot; por
el inters que el duque mostraba por l,
aquel nio podra haber sido una
estatua.
Ya sabe que el gobierno ingls no
quera que yo viniera dijo en tono de
confidencia. Y mi hermano Bertie
estaba de acuerdo con ellos. Hubo un
revuelo
tremendo.
Baldwing,
Churchill todos andaban soltando
amenazas.
Pero por qu los escucha?
pregunt Hitler. Ya no es rey. Es un
hombre libre. Puede hacer lo que le

plazca.
Yo nunca ser libre contest el
duque con amargura. Adems, est la
cuestin de los recursos, si entiende a
qu me refiero. Uno no puede salir
simplemente ah fuera y conseguir un
empleo.
Por qu no?
Y qu pretende que haga?
Trabajar detrs del mostrador de la
seccin de caballeros de Harrods?
Abrir una mercera? Colocarme de
lacayo, como nuestro amiguito aqu
presente? Seal a Pierrot, soltando
una risotada.
Todos ellos empleos honrados
contest el Fhrer en voz baja. Pero

quiz por debajo de su condicin de


antiguo rey. Es posible que haya otras
posibilidades.
El duque neg con la cabeza,
ignorando por completo la cuestin, y
Hitler sonri:
Lamenta alguna vez su decisin
de abdicar del trono?
Ni por un instante respondi el
duque, y hasta Pierrot fue capaz de
captar la mentira en su voz. No poda
hacerlo, sabe? Sin la ayuda y el apoyo
de la mujer que amo, no. Y as lo
expres en mi discurso de despedida.
Pero ellos jams habran permitido que
fuera reina.
Y cree que sa fue la nica razn

por la que se libraron de usted? quiso


saber el Fhrer.
Usted no?
Creo que le tenan miedo. Al igual
que me lo tienen a m. Saban lo que
usted siente: que debera existir una
conexin muy ntima entre nuestros
pases. Si hasta su propia abuela, la
reina Victoria, lo era tambin de nuestro
ltimo kiser. Y su abuelo, el prncipe
Alberto, era de Coburgo. Su patria est
tan empapada de la ma como la ma lo
est de la suya. Somos como un par de
magnficos robles plantados muy juntos.
Nuestras races se entrelazan bajo la
tierra. Corte una, y la otra padecer.
Permita que una florezca, y lo harn

ambas.
El duque reflexion unos instantes, y
luego respondi:
Es posible que algo de eso haya.
Le han arrebatado lo que le
corresponde por nacimiento continu
el Fhrer, levantando la voz a causa de
la ira. Cmo puede soportarlo?
Nada puede hacerse ya. Fue la
respuesta del duque. Ahora todo eso
es cosa del pasado.
Pero quin sabe qu puede
depararle el futuro
Qu quiere decir?
En los prximos aos, Alemania
va a cambiar. Nos volveremos fuertes
otra vez. Estamos redefiniendo nuestro

lugar en el mundo. Y quiz Inglaterra


cambie tambin. Usted es un hombre
progresista, tengo entendido. No le
parece que usted y la duquesa podran
hacerle mucho bien a su pueblo si los
restituyeran como reyes?
El duque se mordi el labio y
frunci el ceo.
No creo que eso sea posible
dijo al cabo de unos instantes. Ya tuve
mi oportunidad.
Cualquier cosa es posible.
Mreme a m: soy el lder de un pueblo
alemn unificado y sal de la nada. Mi
padre era zapatero.
Mi padre era rey.
Mi padre era soldado aadi

Pierrot desde su rincn.


Las palabras brotaron de su boca
antes de que pudiese contenerlas, y los
dos hombres se volvieron para mirarlo,
como si hubieran olvidado que estaba
presente. Haba tanta ira en la expresin
del Fhrer que a Pierrot se le retorci el
estmago y se sinti a punto de vomitar.
Cualquier cosa es posible
continu el Fhrer al poco, cuando los
dos hombres volvieron a mirarse. Si
pudiera hacerse, ocupara de nuevo el
trono?
El duque mir alrededor con
inquietud y se mordi las uas, que
luego examin una por una antes de
enjugarse la mano en la pernera del

pantaln.
Bueno, uno ha de tener en
consideracin su deber, por supuesto
contest por fin. Y lo que resulte
mejor para su pas. Y si puede servirlo
de la forma que sea, como es natural,
uno estara dispuesto a a
Alz la vista con expresin
esperanzada, como un cachorro a la
espera de que lo adopte un amo
benevolente, y el Fhrer sonri.
Creo que nos entendemos bien,
David. No le importar que lo llame
David, verdad?
Bueno, ver, es que en realidad no
lo hace nadie, sabe? Aparte de Wallis.
Y de mi familia, aunque ellos ya no se

dirigen a m de ninguna manera. Ya


nunca tengo noticias suyas. Llamo a
Bertie por telfono cuatro o cinco veces
al da, pero no contesta a mis llamadas.
El Fhrer levant ambas manos.
Disclpeme. Nos ceiremos a las
formalidades, entonces, Su Alteza Real.
Neg con la cabeza. Aunque quiz
algn da, una vez ms, ser Su
Majestad.

Pierrot emergi lentamente de un sueo,


con la sensacin de haber dormido tan
slo un par de horas. Con los ojos
entornados, capt la penumbra de la
estancia y el sonido de una respiracin.

Haba alguien de pie, a su lado,


observndolo dormir. Abri los ojos del
todo y vio entonces el rostro del Fhrer,
Adolf Hitler, y el corazn se le encogi
de miedo. Trat de incorporarse para
poder hacer el saludo, pero se encontr
con que lo empujaban para obligarlo a
tenderse otra vez. Nunca haba visto
aquella expresin en el rostro del seor.
Era ms aterradora incluso que la de
unas horas antes, cuando haba
interrumpido su conversacin con el
duque.
Conque tu padre era soldado, no
es eso? sise el Fhrer. Era mejor
que el mo? Mejor que el del duque?
Crees que era ms valiente que yo

porque l est muerto?


No, mein Fhrer contest
Pierrot sin aliento y con un nudo en la
garganta. Notaba la boca terriblemente
seca y el corazn le palpitaba
desbocado en el pecho.
Puedo confiar en ti, verdad
Pieter?
pregunt
el
Fhrer,
inclinndose tanto que los pelos del
bigote casi rozaron el labio superior del
nio. Nunca me dars motivos para
que lamente haberte permitido vivir
aqu?
No, mein Fhrer. Nunca, lo
prometo.
Ms te vale sise Hitler.
Porque la deslealtad jams queda

impune.
Le dio dos palmaditas a Pierrot en la
mejilla, sali a grandes zancadas de la
habitacin y cerr la puerta detrs de s.
Pierrot levant las sbanas y se mir
el pijama. Le entraron ganas de llorar;
haba hecho algo que llevaba sin hacer
desde que era un cro y no saba cmo
iba a explicrselo a nadie. Sin embargo,
se jur una cosa: jams volvera a
decepcionar al Fhrer.

10
Una feliz Navidad en el
Berghof

La guerra llevaba en marcha ms de un


ao y la vida en el Berghof haba
cambiado considerablemente. El Fhrer
pasaba
menos
tiempo
en
el
Obersalzberg, y cuando iba sola
encerrarse en su estudio con sus
generales de mayor rango, los lderes de
la Gestapo, la Schutzstaffel y la
Wehrmacht. Aunque Hitler segua

encontrando tiempo para hablar con


Pierrot durante sus visitas, los oficiales
al mando de esas divisiones del Reich
Gring, Himmler, Goebbels y
Heydrich preferan ignorarlo por
completo. Ansiaba que llegara el da en
que pudiera ocupar una posicin tan
elevada como la de aquellos hombres.
Pierrot ya no dorma en la pequea
estancia que le haban ofrecido a su
llegada. Cuando cumpli once aos,
Hitler inform a Beatrix de que el chico
ocupara su habitacin a partir de
entonces y que ella deba trasladar sus
cosas a la ms pequea. La decisin
provoc que Emma se mostrara
contrariada y musitara algo sobre la

ingratitud del nio hacia su ta.


Ha sido decisin del Fhrer
declar Pierrot sin molestarse siquiera
en mirarla.
Haba crecido mucho nadie
volvera a llamarlo Le Petit, y su
torso haba ganado msculo gracias al
ejercicio que realizaba a diario en las
cumbres.
O es que pones en duda sus
decisiones? prosigui. Se trata de
eso, Emma? Porque si es se el caso,
siempre podemos hablarlo con l, te
parece?
Qu pasa aqu? pregunt
Beatrix cuando entr en la cocina y
capt la tensa atmsfera entre ambos.

Por lo visto, Emma piensa que no


deberamos
haber
intercambiado
nuestros dormitorios explic Pierrot.
Yo no he dicho nada semejante
musit Emma, dndose la vuelta.
Mentirosa la acus Pierrot a su
espalda cuando la cocinera se alejaba.
Al volverse, el nio se fij en la
expresin de su ta y experiment una
curiosa mezcla de emociones. Deseaba
la habitacin ms grande, por supuesto,
pero tambin quera que ella
reconociera que tena derecho a
quedrsela. Al fin y al cabo, estaba ms
cerca de la del propio Fhrer.
No te importa, verdad?
pregunt.

Por qu iba a importarme?


Beatrix pareca resignada. Slo es un
sitio donde dormir, nada ms. Para m
no es una prioridad.
No fue idea ma, sabes?
No? He odo decir que s lo fue.
No! Yo slo le dije al Fhrer que
me gustara que mi habitacin tuviera
una pared lo bastante grande como para
colgar en ella uno de esos mapas
enormes de Europa. Como la tuya. As
podra seguir el progreso de nuestro
ejrcito a travs del continente, a
medida que vamos derrotando a nuestros
enemigos.
Beatrix ri, pero a Pierrot no le
pareci la clase de risa que soltaba una

persona cuando encontraba algo


divertido.
Podemos volver a cambiarlas, si
quieres dijo en voz baja y mirando al
suelo.
As est bien respondi Beatrix
. Ya han hecho el traslado. Sera una
prdida de tiempo volver a dejarlo todo
como estaba.
Bien dijo Pierrot, alzando la
vista otra vez con una sonrisa. Saba
que estaras de acuerdo. Emma siempre
tiene que opinar sobre todo, no? Sera
mejor que el servicio mantuviera la
boca cerrada y se limitara a hacer su
trabajo.

Una tarde, Pierrot fue a la biblioteca en


busca de algo que leer. Resigui con los
dedos los lomos de los libros que
llenaban las estanteras, y examin una
historia de Alemania y otra del
continente europeo antes de considerar
un volumen que describa los crmenes
cometidos por el pueblo judo a lo largo
de los siglos. Junto a l haba una tesis
en la que se denunciaba que el tratado
de Versalles era un acto de injusticia
criminal contra la patria alemana. Pas
de largo el Mein Kampf, que haba ledo
tres veces durante los dieciocho meses
anteriores y del que poda citar muchos
prrafos importantes. Encajado al final

de un estante, haba un volumen ms, y


sonri al recordar lo pequeo e inocente
que era cuando Simone Durand lo haba
puesto en sus manos en la estacin de
Orleans cuatro aos atrs. Emil y los
detectives. Se pregunt cmo haba ido
a parar hasta aquella estantera llena de
libros tan importantes. Lo sac y mir en
direccin a Herta, que estaba de rodillas
limpiando la chimenea. Cuando lo abri,
de entre las pginas cay un sobre, que
recogi enseguida.
De quin es? pregunt la
criada, alzando la vista hacia l.
De un viejo amigo mo
contest, y el nerviosismo al ver aquella
letra familiar se le not en la voz. Luego

aadi, corrigindose: Bueno, en


realidad slo era un vecino. Nadie
importante.
Se trataba de la ltima carta de
Anshel que Pierrot se haba molestado
en guardar. Sin embargo, volvi a
abrirla y ech un vistazo a las primeras
lneas.
No
haba
frmula
de
encabezamiento alguna, nada de
Querido Pierrot; slo el dibujo de un
perro y luego una serie de frases
precipitadas:
Te escribo esto a toda prisa porque
hay un montn de ruido en la calle,
y Madre dice que finalmente ha
llegado el da de marcharnos. Hizo
las maletas con parte de nuestras

cosas, las ms importantes, y ya


llevan varias semanas junto a la
puerta. No s muy bien adnde
vamos, pero Madre dice que
quedarse aqu ya no es seguro. No
te preocupes, Pierrot, nos llevamos
a DArtagnan! Bueno, y cmo
ests? Por qu no has contestado a
mis dos ltimas cartas? Aqu, en
Pars, todo ha cambiado. Ojal
pudieras ver cmo

Pierrot no ley ms, se limit a


arrugar la carta y arrojarla a la
chimenea, levantando una nube de
cenizas del fuego de la noche anterior,
que acab en la cara de Herta.
Pieter!
exclam
ella,
indignada.

Pero l la ignor. Se pregunt si no


debera tirar la carta a la chimenea de la
cocina, en la que arda un fuego desde
primera hora de la maana. Al fin y al
cabo, si el Fhrer la encontraba, poda
enfadarse con l, y no consegua
imaginar nada peor que ser objeto de su
desaprobacin. Hubo un tiempo en que
Anshel le caa bien, claro que s, pero
por aquel entonces slo eran unos cros
y l no haba comprendido qu
significaba ser amigo de un judo. Dar
por terminada la relacin con l era lo
mejor. Alarg la mano y recuper la
carta, luego le tendi el libro a Herta.
Puedes darle esto de mi parte a
algn nio de Berchtesgaden orden

con tono imperioso. O tralo,


sencillamente. Lo que te sea ms fcil.
Oh, Erich Kstner dijo Herta,
sonriendo al ver la cubierta.
Recuerdo haberlo ledo de pequea. Una
maravilla, a que s?
Es para cros contest Pierrot
con un gesto de indiferencia, decidido a
no coincidir con ella, y aadi mientras
se alejaba: Ahora vuelve al trabajo.
Quiero este sitio bien limpio antes de
que llegue el Fhrer.

Unos das antes de Navidad, Pierrot se


despert en plena noche porque
necesitaba ir al lavabo, y recorri el

pasillo sin hacer ruido y descalzo. De


regreso, todava medio dormido,
cometi el error de dirigirse a su antigua
habitacin y slo se dio cuenta cuando
ya tenda la mano hacia el pomo. Estaba
a punto de dar media vuelta y alejarse,
cuando oy voces en el interior. Le pic
la curiosidad y acerc la oreja a la
madera para escuchar.
Pero tengo miedo estaba
diciendo la ta Beatrix. Por ti, por m,
por todos nosotros.
No hay nada que temer
respondi la segunda voz, y Pierrot
reconoci la de Ernst, el chfer. Todo
se ha planeado con mucho cuidado. No
olvides que hay ms gente en nuestro

bando de la que imaginas.


Pero de verdad es ste el mejor
sitio? No sera ms fcil en Berln?
All hay demasiada seguridad, y
l se siente a salvo en esta casa. Confa
en m, cario, todo saldr bien. Cuando
todo haya acabado, y se imponga el
sentido comn, podremos trazar un
nuevo camino. Estamos cumpliendo con
nuestro deber. Lo crees as, verdad?
Sabes que s contest Beatrix
con vehemencia. Cada vez que miro a
Pierrot s lo que hay que hacer. Es un
nio completamente distinto del que
lleg aqu. T tambin te has dado
cuenta, no?
Claro que s. Se est convirtiendo

en uno de ellos. Cada da que pasa se


les parece un poco ms. Incluso ha
empezado a dar rdenes al servicio.
Hace unos das lo rega y me contest
que debera transmitirle mis quejas al
Fhrer o cerrar el pico.
Me da miedo pensar en qu clase
de hombre va a convertirse si esto sigue
as dijo Beatrix. Hay que hacer
algo. No slo por l, sino por todos los
Pierrots que hay ah fuera. El Fhrer
destrozar el pas entero si alguien no lo
detiene. Acabar con Europa entera.
Dice estar iluminando las mentes del
pueblo alemn pero en realidad es la
encarnacin de las tinieblas en el centro
del mundo.

Se hizo el silencio durante unos


instantes, y Pierrot oy entonces el
sonido inconfundible que hacan su ta y
el chfer al besarse. Estuvo a punto de
abrir la puerta y enfrentarse a ellos, pero
finalmente decidi volver a su
habitacin. Una vez all permaneci
tendido en la cama con los ojos abiertos,
mirando el techo y dndole vueltas a
aquella conversacin para comprender
su posible significado.

Al da
pregunt
Katarina
Berghof.

siguiente, en el colegio, se
si debera compartir con
lo que estaba pasando en el
A la hora del almuerzo la

encontr leyendo un libro bajo uno de


los grandes robles del jardn. Ya no se
sentaban juntos en clase: Katarina haba
pedido que la pusieran junto a Gretchen
Baffril, la nia ms callada de la
escuela, pero a Pierrot nunca le haba
dado una razn por la que no quisiera
seguir sentada a su lado.
No llevas puesta tu corbata dijo
Pierrot, y la recogi del suelo, donde la
nia la haba tirado.
Katarina haba pasado a formar
parte un ao antes de la Bund Deutscher
Mdel, la Liga de Muchachas Alemanas,
y no paraba de quejarse de que la
hicieran llevar uniforme.
Pntela t, si significa tanto para

ti contest sin levantar la vista del


libro.
Pero yo ya llevo una. Toma.
Katarina alz la mirada y cogi la
corbata de manos de Pierrot.
Supongo que si no me la pongo te
chivars.
Claro que no. Por qu iba a hacer
eso? Siempre y cuando te la pongas
cuando acabe el recreo y empiecen otra
vez las clases, no hay problema.
Qu imparcial eres, Pieter dijo
ella con una sonrisa dulce. Es una de
las cosas que me gustan de ti.
Pierrot sonri a su vez, pero, para su
sorpresa, Katarina se limit a poner los
ojos en blanco y volver a su libro.

Consider dejarla sola, pero tena una


duda y no saba a quin ms
plantersela. Por lo visto, ya no tena
muchos amigos en la clase.
Conoces a mi ta Beatrix?
pregunt finalmente, sentndose junto a
Katarina.
S, claro. Viene mucho a la tienda
de mi padre a comprar papel y tinta.
Y a Ernst, el chfer del Fhrer?
Nunca he hablado con l, pero lo
he
visto
conduciendo
por
Berchtesgaden. Qu pasa con ellos?
Pierrot solt un resoplido y luego
neg con la cabeza.
Nada.
Cmo que nada? Por algo los

habrs mencionado.
T crees que son buenos
alemanes? No, sa no es una pregunta
sensata. Supongo que depender de
cmo definas t la palabra bueno,
no?
La verdad es que no contest
Katarina, que haba puesto el punto de
libro en el centro de su novela para
mirarlo a los ojos. No creo que haya
muchas formas de definir esa palabra. O
eres bueno o no lo eres.
Supongo que lo que quiero decir
es si crees que son patriotas.
Y qu se yo? Katarina se
encogi de hombros. Aunque s hay
formas distintas de definir el

patriotismo, por supuesto. T, por


ejemplo, es posible que tengas una
opinin muy diferente de la ma.
Mi opinin es la misma que la del
Fhrer declar Pierrot.
Pues
a
eso
me
refiero
exactamente. Katarina mir a un grupo
de nios que jugaban a la rayuela en un
rincn del patio.
Por qu ya no te caigo tan bien
como antes? pregunt Pierrot al cabo
de un largo silencio.
Ella se volvi para mirarlo y su
expresin sugiri que la pregunta la
haba sorprendido.
Qu te hace pensar que no me
caes bien, Pieter?

Ya no hablas conmigo como


hacas antes. Y te cambiaste de sitio
para sentarte con Gretchen Baffril y
nunca me has contado por qu.
Bueno, Gretchen no tena a nadie
que se sentara con ella despus de que
Heinrich Furst se fuera del colegio. No
quera que estuviera sola.
Pierrot apart la mirada y trag
saliva, lamentando haber empezado
aquella conversacin.
Porque te acuerdas de Heinrich,
verdad, Pieter? continu Katarina.
Aquel nio tan simptico. Tan buen
chico. Y te acordars de que todos nos
quedamos impresionados cuando nos
cont las cosas que su padre deca sobre

el Fhrer, verdad? Y de que todos


prometimos que no se lo contaramos a
nadie, no?
Pierrot se levant y se sacudi los
fondillos de los pantalones.
Empieza a hacer fro aqu fuera
dijo. Debera volver dentro.
Y seguro que recordars que nos
enteramos de que a su padre lo haban
sacado de la cama en plena noche para
llevrselo de Berchtesgaden, y de que
nadie ha vuelto a saber de l, verdad?
Y de que Heinrich, su madre y su
hermana pequea tuvieron que mudarse
a la casa de una ta en Leipzig porque ya
no tenan dinero, no?
Son el timbre en la puerta del

colegio, y Pierrot consult su reloj.


Tu corbata dijo, sealndola.
Ya es la hora. Deberas ponrtela.
No te preocupes, lo har
contest Katarina cuando l ya se
alejaba, y aadi a pleno pulmn:
Porque no queremos que la pobre
Gretchen vuelva a encontrarse maana
sin nadie sentado a su lado, verdad?
Verdad que no, Pierrot?
Pero l negaba con un gesto como si
aquello no fuera con l; y de algn
modo, cuando volvi a clase, ya haba
conseguido sacar aquella conversacin
de su cabeza y la haba escondido en una
parte distinta de su memoria: la parte
que albergaba los recuerdos de su madre

y de Anshel, un lugar que ahora muy rara


vez visitaba.

El Fhrer y Eva llegaron al Berghof la


vspera de Nochebuena, cuando Pierrot
estaba fuera practicando la marcha con
rifle, y una vez instalados lo mandaron
llamar.
Hoy va a celebrarse una fiesta en
Berchtesgaden explic Eva. Una
fiesta de Navidad para los nios. Al
Fhrer le gustara que nos acompaaras.
El corazn de Pierrot dio un vuelco
de alegra. Nunca iba a ninguna parte
con el Fhrer, y ya imaginaba la
expresin de envidia en las caras de la

gente del pueblo cuando llegara con su


amado lder. Casi dara la sensacin de
que fuera el hijo de Hitler.
Se puso un uniforme limpio y le dio
instrucciones a Ange de que le lustrara
las botas hasta que se viera reflejada en
ellas. Cuando la chica volvi, l dijo sin
apenas mirarlas que no estaban lo
bastante limpias e hizo que se las
llevara de nuevo para sacarles ms
brillo.
Y no me hagas pedrtelo por
tercera vez amenaz cuando Ange se
alejaba hacia el cuarto de la plancha.
Aquella tarde, cuando sali a la
explanada de gravilla con Hitler y Eva,
se senta ms orgulloso que nunca en

toda su vida. Ocuparon los tres el


asiento trasero del coche, y, mientras
descendan por la ladera de la montaa,
Pierrot miraba a Ernst a travs del
retrovisor y trataba de descifrar sus
intenciones con respecto al Fhrer. Aun
as, cada vez que el chfer levantaba la
vista para comprobar la carretera detrs
de s, pareca ajeno a la presencia de
Pierrot. Me considera un simple cro
pens. No cree que tenga la ms
mnima importancia.
Cuando llegaron a Berchtesgaden, la
multitud haba tomado las calles y
agitaba esvsticas y coreaba vtores.
Pese al fro, Hitler le haba dicho a
Ernst que dejara abierta la capota para

que la gente pudiera verlo, y cuando


pasaba lo aclamaban a pleno pulmn. l
iba saludndolos a todos con el
semblante serio, mientras Eva sonrea y
agitaba la mano. Cuando Ernst detuvo el
coche frente al ayuntamiento, el alcalde
sali a recibirlos y se inclin con gesto
obsequioso ante el Fhrer al estrecharle
ste la mano; luego hizo el saludo nazi y
volvi a inclinarse, y acab tan
confundido que slo cuando Hitler le
apoy una mano en el hombro para
calmarlo pudo apartarse y dejarlos
pasar.
T no entras, Ernst? pregunt
Pierrot cuando advirti que el chfer se
quedaba atrs.

No, yo debo permanecer junto al


coche. Pero entra t. Cuando todos
volvis a salir, aqu estar.
Pierrot asinti y decidi esperar a
que el resto de la gente hubiese entrado;
le gustaba la idea de recorrer el pasillo
con su uniforme de las Deutsches
Jungvolk y ocupar su asiento junto al
Fhrer con las miradas de los lugareos
fijas en l. Pero cuando se dispona a
entrar por fin, vio las llaves del coche
en el suelo, junto a sus pies. Deban de
habrsele cado al chfer en medio del
tumulto.
Ernst! exclam, mirando hacia
donde estaba aparcado el vehculo.
Solt un suspiro de frustracin y

mir hacia el interior del ayuntamiento,


pero haba an tanta gente buscando su
asiento que decidi que dispona de
tiempo suficiente y ech a correr
cruzando la calle, esperando ver al
chfer palpndose los bolsillos en busca
de las llaves.
El coche estaba ah, pero, para su
sorpresa, no haba rastro de Ernst.
Pierrot frunci el ceo y mir a su
alrededor. No haba dicho que se
quedara junto al vehculo? Ech a andar
calle abajo, recorriendo con la mirada
las calles que cruzaban, y ya estaba a
punto de abandonar y volver al
ayuntamiento cuando vio al chfer ms
all, llamando a una puerta.

Ernst! grit, pero su voz no


lleg hasta l.
Pierrot vio cmo se abra la puerta
de una casita sencilla y sin nada de
particular y el chfer desapareca en su
interior. Esper a que la calle quedara
desierta una vez ms y se dirigi hasta a
la ventana para acercar la cara al cristal.
No se vea a nadie en la salita de
estar, que estaba llena de libros y
discos, pero ms all de la puerta
abierta de esa habitacin distingui a
Ernst con un hombre al que no haba
visto nunca, ambos de pie. Estaban en
plena conversacin, y Pierrot vio que el
desconocido abra un armario y sacaba
lo que pareca un frasco de medicamento

y una jeringa. Perfor la tapa del frasco


con la aguja, extrajo un poco de lquido
de su interior y, acto seguido, lo inyect
en un bizcocho que haba encima de la
mesa junto a l; luego extendi los
brazos como queriendo decir: As de
simple. Ernst asinti, cogi el frasco y
la jeringa y se los meti en el bolsillo
del abrigo mientras el hombre recoga el
bizcocho y lo arrojaba a la basura.
Cuando el chfer se volvi para
dirigirse de nuevo a la puerta, Pierrot
ech a correr hasta doblar la esquina,
pero se qued lo bastante cerca para or
lo que decan.
Buena suerte dijo el extrao.
S, buena suerte para todos

nosotros respondi Ernst.


Pierrot recorri el camino de vuelta
al ayuntamiento, detenindose tan slo
para poner las llaves en el contacto del
coche al pasar. Luego entr en la sala de
actos y ocup un asiento cerca de
primera fila para escuchar el final del
discurso del Fhrer. Estaba diciendo
que el ao siguiente, 1941, sera un gran
ao para Alemania y que el mundo
reconocera por fin su firme resolucin a
medida que se acercara la victoria. Pese
al ambiente de celebracin, pronunciaba
aquellas frases a voz en cuello, como si
reprendiera a su pblico. Pero la gente
responda a su vez a grito pelado,
encantada y exaltada hasta el frenes por

su manaco entusiasmo. Hitler golpeaba


repetidamente el atril, haciendo que Eva
cerrara los ojos y diera un brinco cada
vez, y cuantos ms golpes daba, ms lo
aclamaba la multitud, y los brazos se
alzaban como uno solo, como si
formaran un nico cuerpo conectado por
una nica mente, y todos gritaban Sieg
Heil! Sieg Heil! Sieg Heil!, con Pierrot
en medio, su voz tan alta como las
dems, su pasin igual de intensa, su fe
tan firme como la de cualquiera de ellos.

En Nochebuena, el Fhrer celebr una


pequea fiesta con el personal del
Berghof para agradecerles los servicios

prestados durante todo el ao. Aunque


no hizo regalos personales, unos das
antes s le haba preguntado a Pierrot si
haba algo especial que le gustara tener,
pero l no quera parecer un cro entre
adultos
y haba
declinado
el
ofrecimiento.
Emma se haba lucido preparando un
verdadero festn: un bufet con pavo, pato
y ganso, un maravilloso relleno de
manzana y arndano muy bien
condimentado, tres clases distintas de
patatas, chucrut y un abanico de platos
de hortalizas para el Fhrer. Todos
disfrutaban de la comida alegremente,
con Hitler yendo de aqu para all y de
uno a otro, y todava hablando de

poltica. No importaba qu dijera, todos


asentan y le decan que tena toda la
razn. Podra haber dicho que la Luna
era en realidad un queso, y todos le
habran contestado: Por supuesto, mein
Fhrer. Un queso de Limburgo.
Pierrot observaba a su ta, que
aquella noche pareca ms nerviosa de
lo habitual, y no le quitaba ojo a Ernst,
que estaba increblemente tranquilo.
Tmate una copa, Ernst!
exclam el Fhrer, y sirvi una copa de
vino al chfer. Esta noche no
requeriremos tus servicios. Al fin y al
cabo, es Nochebuena. Disfruta un poco.
Gracias, mein Fhrer contest
l.

Acept la copa, que levant en un


brindis por el lder, y ste correspondi
a los aplausos con una inclinacin de
cabeza y una inslita sonrisa.
Ay, el Stollen! exclam Emma
cuando las bandejas sobre la mesa
estaban casi vacas. Casi se me
olvida el Stollen!
Pierrot la observ traer de la cocina
un hermoso Stollen y dejarlo sobre la
mesa. El aroma a frutas, mazapn y
especias llenaba el aire. Se haba
esforzado al mximo en darle al postre
la forma del Berghof, con azcar glas
espolvoreada encima para simular la
nieve, aunque habra hecho falta un
crtico generoso para ensalzar su talento

como escultora. Beatrix, muy plida,


clav la vista en el Stollen y luego se
volvi para mirar a Ernst, quien pareca
decidido a no cruzar su mirada con ella.
Pierrot observ con inquietud cmo
Emma sacaba un cuchillo del bolsillo
del delantal y empezaba a cortarlo.
Tiene una pinta maravillosa,
Emma dijo Eva, sonriendo de oreja a
oreja.
El primer trozo para el Fhrer!
exclam Beatrix, aunque no pudo
evitar que le temblara un poco la voz.
S, por supuesto secund Ernst
. Tiene que decirnos si est tan bueno
como parece.
Por desgracia, no me siento capaz

de comer ms declar Hitler, dndose


palmaditas en el vientre. Lo cierto es
que estoy a punto de explotar.
Oh, pero tiene que probarlo,
mein Fhrer! exclam Ernst al
instante. Y cuando advirti la cara de
sorpresa de todos ante su entusiasmo, se
apresur a aadir: Lo siento, slo
quera decir que debera darse ese
gusto. Ha hecho mucho por todos
nosotros durante este ao. Slo un trozo,
por favor, para celebrar las fiestas.
Despus, los dems podremos probar un
poco.
Emma cort una generosa porcin, la
puso en un plato junto con un tenedor de
postre y se la tendi al Fhrer, que la

mir unos instantes sin saber qu hacer,


hasta que por fin ri y la acept.
Tienes razn, por supuesto dijo
. La Navidad no es lo mismo sin un
Stollen.
Entonces cort un trocito con el
costado del tenedor y se lo llev a los
labios.
Alto! exclam Pierrot, dando
un salto. Espere!
Todos lo miraron presos del
asombro cuando corri para plantarse
junto al Fhrer.
Qu pasa, Pieter? pregunt
Hitler. Quieres para ti el primer
trozo? Pensaba que tenas mejores
modales.

Deje ese Stollen orden


Pierrot.
Durante unos instantes, rein un
silencio absoluto.
Perdona? dijo finalmente el
Fhrer con frialdad.
Deje ese Stollen, mein Fhrer
repiti Pierrot. Creo que no debera
comrselo.
Nadie pronunci palabra mientras
Hitler miraba del nio al Stollen y de
nuevo a Pierrot.
Y por qu no, si puede saberse?
pregunt desconcertado.
Creo que puede haber algo malo
en l contest Pierrot con voz tan
temblorosa como la de su ta un

momento antes.
Quiz sus sospechas no fueran
ciertas. Quiz estaba haciendo el
ridculo y el Fhrer nunca le perdonara
aquel estallido.
Cmo que hay algo malo en mi
Stollen! exclam Emma, rompiendo el
silencio. Deberas saber, jovencito,
que llevo ms de veinte aos
preparando ese postre y jams he odo
una queja!
Pieter, ests cansado intervino
Beatrix, dando un paso adelante y
ponindole las manos en los hombros
para tratar de hacerlo retroceder.
Disclpelo, mein Fhrer. Es toda la
emocin por la Navidad, ya sabe cmo

son los nios.


Sultame!
grit
Pierrot
apartndose, y ella dio un paso atrs y
se llev una mano a la boca, horrorizada
. No vuelvas a ponerme las manos
encima, me oyes? Eres una traidora!
Pieter dijo el Fhrer. Qu
pretendes?
Hace unos das me pregunt si
quera algo por Navidad lo
interrumpi l.
Pues s, lo hice. Y?
Bueno, pues he cambiado de
opinin. S que quiero algo. Algo muy
simple.
El Fhrer pase su mirada por la
habitacin con un atisbo de sonrisa en la

cara, como si esperase que alguien le


explicara todo aquello.
Muy bien, y qu es? Dmelo.
Quiero que Ernst se coma el
primer trozo.
Nadie habl. Nadie se movi. El
Fhrer dio unos golpecitos con el dedo
en el borde del plato mientras cavilaba
sobre todo aquel enredo, y por fin se
volvi despacio, muy despacio, para
mirar a su chfer.
Quieres que Ernst se coma el
primer trozo repiti en voz baja.
No, mein Fhrer insisti el
chfer, la voz se le quebr un poco.
No puedo hacerlo. Estara mal. El honor
del primer trozo es slo suyo. Ha

hecho El miedo empezaba a


hacerlo vacilar tanto por todos
Pero es Navidad dijo el Fhrer,
dirigindose hacia l, y Herta y Ange se
apartaron para dejarle paso. Y a los
jvenes debera concedrseles lo que
han pedido, si han sido buenos. Y Pieter
ha sido muy muy bueno.
Plant el plato delante de Ernst,
clavndole la mirada.
Cmetelo. Cmetelo todo. Dime
lo bueno que est.
Dio un paso atrs y Ernst se llev el
tenedor a la boca y lo mir unos
instantes, pero, de repente, se lo arroj
al Fhrer y sali corriendo del saln,
mientras el plato caa al suelo y se

rompa y Eva soltaba un grito.


Ernst! exclam Beatrix.
Los guardias corrieron tras el chfer,
y Pierrot oy gritos procedentes del
exterior cuando forcejeaban con l,
hasta que lo redujeron y se lo llevaron a
rastras. Iba gritando que lo soltaran, que
lo dejaran en paz, mientras Beatrix,
Emma y las criadas observaban la
escena horrorizadas.
Qu es todo esto? pregunt
Eva mirando alrededor, llena de
confusin. Qu est pasando? Por
qu no ha querido comrselo?
Ha tratado de envenenarme
contest el Fhrer con tristeza. Estoy
muy decepcionado.

Y tras aquellas palabras, se dio la


vuelta, se alej pasillo abajo, entr en
su despacho y cerr la puerta tras de s.
Unos instantes despus, volvi a abrirla
y llam a Pierrot a voz en cuello.

Pierrot tard mucho rato en dormirse


aquella noche, y no precisamente por la
emocin de que a la maana siguiente
fuera Navidad. Interrogado por el
Fhrer durante ms de una hora, le haba
revelado de forma voluntaria cuanto
haba visto y odo desde su llegada al
Berghof: las sospechas que le haba
despertado Ernst y la gran decepcin
que le haba producido que su ta

traicionase a la Patria del modo en que


lo haba hecho. Hitler permaneci en
silencio durante gran parte de su
declaracin y se limit a hacer preguntas
de vez en cuando; le interesaba saber si
Emma, Herta, Ange o alguno de sus
guardias haban estado implicados en el
plan, pero al parecer saban tan poco
sobre lo que tramaban Ernst y Beatrix
como el propio Fhrer.
Y t, Pieter? pregunt antes de
dejarlo marchar. Cmo es que no se
te ha ocurrido acudir a m con tus
preocupaciones?
No he comprendido lo que
pretendan hacer hasta esta misma noche
respondi l, y su rostro enrojeci de

inquietud ante la posibilidad de que el


Fhrer lo implicara a l tambin en lo
sucedido y lo echara del Obersalzberg
. Ni siquiera estaba seguro de que
fuera usted de quien hablaba Ernst. Slo
me he dado cuenta en el ltimo
momento, cuando ha insistido en que se
comiera el Stollen.
El Fhrer acept lo que le deca y lo
mand a la cama, donde Pierrot dio
vueltas y ms vueltas hasta que por fin
consigui dormirse. En sus sueos
aparecieron imgenes inquietantes de
sus padres, el tablero de ajedrez en el
stano del restaurante de monsieur
Abrahams, las calles en torno a la
avenue Charles-Floquet. So tambin

con DArtagnan y con Anshel, y con las


historias que su amigo sola mandarle. Y
entonces, justo cuando todo se volva
confuso en su subconsciente, despert
sobresaltado y se incorpor hasta
quedar sentado en la cama, con la cara
empapada de sudor.
Se llev una mano al pecho,
esforzndose para que llegara aire
suficiente a sus pulmones, y en ese
momento oy un murmullo de voces y el
crujir de las botas en la gravilla de
fuera. Se baj de un salto de la cama, se
acerc a la ventana y separ las cortinas
para ver los jardines que se extendan
hacia la parte trasera del Berghof. Los
soldados haban llevado dos coches, el

de Ernst y otro ms, y estaban aparcados


frente a frente y con los faros
encendidos, baando con una luz irreal
una zona en el centro de la explanada de
hierba. Haba tres soldados de espaldas
a la casa, y Pierrot vio entonces a otros
dos llevar a Ernst hasta el punto en que
confluan los haces de luz, que le
confirieron un aspecto un tanto
fantasmal. Le haban arrancado la
camisa para molerlo a palos: tena un
ojo cerrado por la hinchazn, y la sangre
que manaba de una herida en el
nacimiento del pelo le corra por la
cara. En su abdomen se haba formado
un moretn oscuro. Llevaba las manos
atadas a la espalda y, aunque las piernas

amenazaban con ceder, estaba muy


erguido, como un hombre.
Un instante despus apareci el
Fhrer en persona, con abrigo y
sombrero, y se plant a la derecha de
los soldados; no dijo una palabra, se
limit a asentir con la cabeza cuando
levantaron los rifles.
Muerte a los nazis! grit Ernst
al tiempo que resonaban los disparos.
Pierrot se aferr al alfizar,
horrorizado, cuando vio caer al suelo el
cuerpo del chfer; entonces, uno de los
guardias que lo haba llevado al lugar
donde acababa de encontrar la muerte se
acerc a l a grandes zancadas,
desenfund su pistola y le descerraj un

tiro en la cabeza. Hitler volvi a asentir,


y retiraron el cuerpo de Ernst
arrastrndolo por los pies.
Pierrot se llev una mano a la boca
para no gritar y cay al suelo con la
espalda apoyada en la pared. Nunca
haba visto nada semejante. Estaba a
punto de vomitar.
T has hecho esto dijo una voz
en su cabeza. T lo has matado.
Pero era un traidor respondi
en voz alta. Traicion a la Patria!
Traicion al mismsimo Fhrer!
Se qued donde estaba, tratando de
serenarse, ignorando el sudor que le
corra bajo la camisa del pijama, hasta
que, finalmente, cuando sinti que tena

la fuerza suficiente, se puso en pie y se


arriesg a mirar al exterior.
Justo en aquel instante, oy una vez
ms el crujir de las pisadas de los
guardias, y luego unas voces de mujer
que gritaban histricas. Cuando mir
abajo, vio que Emma y Herta haban
salido de la casa y estaban junto al
Fhrer, rogndole algo. La cocinera
estaba casi de rodillas, en actitud
implorante. Pierrot frunci el ceo,
incapaz de comprender qu ocurra. Al
fin y al cabo, Ernst estaba muerto. Era
demasiado tarde para suplicar por su
vida.
Y entonces la vio.
Conducan a su ta Beatrix al mismo

sitio donde Ernst haba cado unos


minutos antes.
A ella, sin embargo, no le haban
atado las manos a la espalda, aunque su
cara reflejaba que la haban golpeado
con igual saa y tena la blusa
desgarrada en la pechera. Su ta no dijo
nada, pero mir unos instantes hacia las
mujeres
con
expresin
de
agradecimiento antes de volverse. El
Fhrer solt un grito aterrador, dirigido
a la cocinera y la criada, y entonces
apareci Eva y se llev a las dos
llorosas mujeres de vuelta al interior de
la casa.
Pierrot mir hacia su ta y la sangre
se le hel en las venas al comprobar que

alzaba la vista hacia su ventana. Sus


miradas se encontraron y l trag saliva,
sin saber muy bien qu hacer, pero antes
de que pudiera decidirse, los disparos
resonaron, como un insulto a la calma de
las montaas. El cuerpo de Beatrix cay
sobre la hierba. Pierrot se limit a
seguir mirando, incapaz de moverse. Y
entonces, una vez ms, el sonido de una
bala solitaria desgarr la noche.
Pero t ests a salvo habl la
voz de nuevo. Y ella era una traidora,
igual que Ernst. Los traidores deben
recibir su castigo.
Pierrot cerr los ojos mientras se
llevaban el cuerpo a rastras, y cuando
volvi a abrirlos, esperando que el

jardn estuviera desierto, vio a un


hombre en el centro, alzando la vista
hacia l como lo haba hecho Beatrix un
momento antes.
Pierrot permaneci muy quieto
cuando su mirada se encontr con la de
Adolf Hitler. Supo qu tena que hacer.
Entrechocando los talones, alz el brazo
derecho hacia adelante, con las yemas
de los dedos rozando el cristal, y le
ofreci el saludo que ya se haba
convertido en una parte de l.
Era Pierrot quien se haba levantado
de la cama aquella maana, pero fue
Pieter quien volva a ella en ese
momento y se suma en un sueo
profundo.

TERCERA PARTE
1942-1945

11
Un proyecto especial

Haca casi una hora que haba dado


comienzo la reunin cuando los dos
hombres llegaron por fin. Pieter observ
desde el estudio cmo Kempka, el nuevo
chfer, detena el vehculo ante la puerta
principal, y baj a toda prisa para
recibir a los oficiales cuando se apearan
del coche.
Heil, Hitler! exclam a pleno
pulmn, firmes y llevando a cabo el
saludo nazi.

Herr Bischoff, el ms bajo y


corpulento de los dos, se llev una mano
al corazn, sorprendido.
Tiene que gritar tan fuerte?
pregunt al chfer, quien mir al nio
con expresin de desdn. Y quin es,
por cierto?
Soy el Scharfhrer Fischer
declar Pieter, dndose golpecitos en
las caponas para sealar los dos rayos
blancos contra un fondo negro.
Kempka, entra las maletas.
Por supuesto, seor respondi
el chfer, y cumpli las rdenes del nio
sin vacilacin.
El
otro
hombre,
un
Obersturmbannfhrer,
segn
su

insignia, llevaba el brazo derecho


enyesado. Dio un paso adelante para
examinar los distintivos que luca Pieter
antes de mirarlo a los ojos sin el ms
leve atisbo de calidez o simpata. Algo
en el rostro de aquel oficial le resultaba
familiar, pero no consigui situarlo.
Estaba seguro de no haberlo visto antes
en el Berghof, pues llevaba un
cuidadoso registro de todos los oficiales
importantes que acudan de visita, pero
en algn recoveco de su memoria
abrigaba la certeza de que sus caminos
se haban cruzado ya.
Scharfhrer Fischer repiti el
hombre en voz baja. Eres miembro
de las Juventudes Hitlerianas?

S, mein Obersturmbannfhrer.
Y qu edad tienes?
Trece
aos,
mein
Obersturmbannfhrer. El Fhrer me
confiri el rango un ao antes que a
otros chicos, por un gran servicio que
les prest a l y a la Patria.
Ya veo. Pero sin duda un jefe de
unidad necesita una unidad, no?
S, mein Obersturmbannfhrer
respondi Pieter mirando al frente.
Bueno, y dnde est?
Mein Obersturmbannfhrer?
Tu unidad. Cuntos miembros de
las Juventudes Hitlerianas se encuentran
bajo tu mando? Una docena? Veinte?
Cincuenta?

No hay miembros de las


Juventudes Hitlerianas presentes en el
Obersalzberg. Fue la respuesta de
Pieter.
Ninguno?
No, mein Obersturmbannfhrer
contest l, avergonzado.
Pese a que se senta orgulloso de su
nombramiento, Pieter senta vergenza
por no haber recibido instruccin ni
vivido o pasado un tiempo con otros
miembros de la organizacin, y aunque
el Fhrer le conceda de vez en cuando
un nuevo ttulo, una especie de ascenso,
quedaba claro que eran, en gran medida,
honorarios.
Un jefe de unidad sin unidad

coment el oficial, volvindose para


sonrer a Herr Bischoff. Nunca haba
odo nada semejante.
Pieter sinti que enrojeca y dese
no haber salido. Se dijo que le tenan
celos, nada ms. Algn da, cuando
fuera poderoso de verdad, les hara
pagar por todo aquello.
Karl! Ralf! exclam el Fhrer
saliendo de la casa, y descendi por los
peldaos con paso firme para estrechar
las manos de los dos hombres. Por
fin cmo es que llegan tan tarde?
Disclpeme, mein Fhrer
intervino Kempka, que entrechoc los
talones y salud a la manera nazi. El
tren de Mnich a Salzburgo vena con

retraso.
Por qu te disculpas, entonces?
quiso saber Hitler, quien no tena una
relacin tan amistosa con el nuevo
chfer como la que haba mantenido con
su predecesor; y eso que, como haba
sealado Eva una noche, cuando se lo
mencion, al menos Kempka no haba
intentado matarlo. No lo has retrasado
t, no? Pasen, caballeros. Heinrich ya
est dentro. Me reunir con ustedes
dentro de unos minutos. Pieter les
mostrar el camino hasta mi estudio.
Los dos oficiales siguieron al chico
pasillo abajo, y cuando ste abri la
puerta de la habitacin en la que
esperaba Himmler, el Reichsfhrer se

oblig a sonrer mientras estrechaba las


manos de ambos. Pieter advirti que se
mostraba amistoso con Bischoff, pero le
pareci un poco ms hostil con su
acompaante.
Cuando dej solos a los oficiales y
cruz la casa de nuevo, vio al Fhrer de
pie ante una ventana, leyendo una carta.
Mein Fhrer dijo, acercndose
a l.
Qu pasa, Pieter? Estoy ocupado
contest Hitler, que se meti la carta
en el bolsillo y se volvi a mirarlo.
Confo en haberle dado pruebas
de mi vala, mein Fhrer dijo Pieter,
ponindose firmes.
S, claro que lo has hecho. Por

qu lo pones en duda?
Es por algo que ha dicho el
Obersturmbannfhrer sobre que tengo
un cargo sin responsabilidades.
Tienes muchas responsabilidades,
Pieter. Formas parte de la vida en el
Obersalzberg. Y luego estn tus
estudios, por supuesto.
Pensaba que quiz podra
ayudarlo ms en su lucha.
Ayudarme? En qu sentido?
Me gustara combatir. Soy fuerte,
estoy sano, tengo
Trece aos interrumpi el
Fhrer con un atisbo de sonrisa.
Pieter, slo tienes trece aos. Y el
ejrcito no es lugar para un nio.

Pieter sinti que enrojeca de pura


frustracin.
No soy ningn nio, mein Fhrer.
Mi padre luch por la Patria. Yo
tambin deseo hacerlo. Quiero hacer que
usted se sienta orgulloso de m y
devolverle el honor a mi apellido, que
tan mancillado se ha visto.
El Fhrer solt un resoplido
mientras reflexionaba.
Te has preguntado alguna vez por
qu te tengo aqu?
Pieter neg con la cabeza.
Por qu, mein Fhrer?
Cuando aquella traidora, cuyo
nombre no mencionar, me pregunt si
podas venir a vivir aqu, al Berghof, al

principio me mostr escptico. No tengo


experiencia con los nios. Como sabrs,
no he tenido hijos. No estaba seguro de
querer tener a un cro correteando por
aqu, metindose en medio todo el rato.
Pero siempre he sido un hombre
compasivo, de modo que acced, y nunca
has hecho que lamentara mi decisin.
Eres un chico tranquilo y aplicado.
Cuando los crmenes de esa mujer
salieron a la luz, hubo quienes dijeron
que deba despacharte o incluso hacerte
correr el mismo destino que ella.
Pieter abri mucho los ojos.
Alguien haba sugerido que lo fusilaran
a l por las atrocidades de Beatrix y
Ernst? Quin habra sido? Uno de los

soldados, quiz? Herta o Ange?


Emma? Ellos detestaban su autoridad
en el Berghof. Habran deseado verlo
muerto por eso?
Pero dije que no continu el
Fhrer, que chasque los dedos cuando
vio pasar a Blondi; la perra se le acerc
y le apoy el hocico en la mano.
Pieter es mi amigo, les dije, Pieter
vela por mi bienestar, Pieter nunca me
fallar. Pese a su herencia, pese a su
despreciable familia, pese a todo. Dije
que te tendra aqu conmigo hasta que
fueras un hombre. Pero an no lo eres,
mi pequeo Pieter.
El chico palideci ante aquel
adjetivo y sinti una oleada de

frustracin en su interior.
Cuando seas mayor, tal vez pueda
hacer algo ms por ti. Claro que para
entonces har mucho tiempo que la
guerra habr acabado. Obtendremos la
victoria en el curso del prximo ao, es
obvio que s. Entretanto, debes continuar
con tus estudios, eso es lo primordial. Y
dentro de unos aos, habr un puesto
importante esperndote dentro del
Reich. Estoy seguro de ello.
Pieter asinti con la cabeza,
decepcionado, pero era lo bastante
sensato como para no cuestionar al
Fhrer o intentar convencerlo de que
cambiara de parecer. En ms de una
ocasin haba presenciado la rapidez

con la que poda perder los estribos, y


pasar de mostrarse benvolo a estar
furioso. As que entrechoc los talones,
hizo el saludo tradicional y volvi a
salir al jardn, donde Kempka estaba
apoyado en el coche fumando un pitillo.
Ponte derecho! exclam Pieter
. No hundas los hombros.
Y el chfer se puso derecho al
instante.
Y dej de hundir los hombros.

A solas en la cocina, Pieter abra latas


de galletas y armarios en busca de algo
de comer. De un tiempo a esa parte
siempre tena hambre y, no importaba

cunto
comiera,
nunca
quedaba
satisfecho. Segn Herta, aquello era
algo tpico en los adolescentes. Levant
la tapa de una bandeja para tartas y
sonri al ver un bizcocho de chocolate
recin hecho, esperndolo. Estaba a
punto de hincarle el cuchillo cuando
Emma apareci en la puerta.
Como le pongas un solo dedo
encima a ese bizcocho, Pieter Fischer,
no te dars ni cuenta y estars sobre mis
rodillas para darte con la cuchara de
madera.
Pieter se volvi y la mir con
frialdad; ya haba encajado bastantes
insultos por un da.
No te parece que soy un poco

mayor para esas amenazas?


No, no me lo parece contest
ella, y lo apart para volver a colocar la
campana sobre el bizcocho. Cuando
ests en la cocina, tendrs que seguir
mis normas. No me importa que te
sientas muy importante. Si tienes
hambre, en la nevera hay unas sobras de
pollo. Puedes prepararte un sndwich.
Pieter abri la puerta de la nevera y
ech un vistazo. En efecto, haba un
plato con pollo en un estante, junto con
un cuenco de relleno y otro de mayonesa
recin hecha.
Perfecto solt dando una
palmada. Qu pinta tan deliciosa.
Puedes preparrmelo t, y luego tomar

algo dulce.
Se sent a la mesa y Emma se qued
mirndolo con los brazos en jarras.
Yo no soy tu maldita sirvienta. Si
quieres un sndwich, prepratelo t
mismo. Tienes manos, no?
La cocinera eres t dijo l sin
alzar la voz, y yo soy un Scharfhrer
hambriento. Me preparars un sndwich.
Emma no se movi, pero Pieter
advirti que no saba muy bien cmo
reaccionar.
Ahora! bram l, dejando caer
el puo sobre la mesa.
Emma se puso firmes y empez a
murmurar por lo bajo mientras sacaba
los ingredientes de la nevera y abra la

panera para cortar dos rebanadas


gruesas. Cuando el sndwich estuvo
listo y lo dej ante Pieter, l alz la
vista y sonri.
Gracias,
Emma
dijo
tranquilamente. Parece riqusimo.
Ella lo mir a los ojos un buen rato.
Debe de ser un rasgo de familia.
A tu ta Beatrix tambin le encantaba el
sndwich de pollo. Aunque ella saba
preparrselo solita.
Pieter apret los dientes y sinti una
oleada de furia en su interior. l no tena
una ta con el nombre de Beatrix, se
dijo. se haba sido un nio
completamente distinto. Un nio que se
llamaba Pierrot.

Por cierto aadi Emma,


hurgando en el bolsillo del delantal.
Esto ha llegado hace un rato para ti.
Le tendi un sobre. Pieter observ la
letra familiar unos instantes y se lo
devolvi sin abrir.
Qumalo. Y cualquier otro que
reciba como ste.
Es de aquel viejo amigo tuyo de
Pars, verdad? pregunt Emma,
sosteniendo el sobre ante la luz, como si
as pudiera ver las palabras en su
interior a travs del papel.
He dicho que lo quemes espet
l. Yo no tengo amigos en Pars, y
mucho menos ese judo que insiste en
escribirme para contarme lo terrible que

es ahora su vida. Debera alegrarse de


que Pars haya cado en manos de los
alemanes. Tiene suerte de que le
permitan vivir all todava.
Me acuerdo de cuando llegaste
aqu dijo Emma en voz baja. Te
sentaste ah, en ese taburete, y me
hablaste del pequeo Anshel, de cmo
cuidaba de tu perro por ti, y de que
usabais un lenguaje de signos especial
que slo vosotros dos entendais. l era
el zorro, y t el perro, y
Pieter no la dej acabar la frase. Se
levant de un salto y le arranc el sobre
de las manos con tanta fuerza que Emma
resbal, se tambale hacia atrs y acab
en el suelo. Solt un grito, aunque no

poda haberse hecho mucho dao.


Pero qu te pasa? sise l.
Por qu tienes que faltarme siempre al
respeto de esa manera? No sabes quin
soy?
No! exclam ella con la voz
llena de emocin. No lo s. Pero s s
quin eras antes.
Pieter sinti que sus manos se
crispaban hasta volverse puos, pero
antes de que pudiera decir nada, el
Fhrer abri la puerta y asom la
cabeza.
Pieter! Ven conmigo, quieres?
Necesito tu ayuda.
Hitler mir a Emma, pero no pareci
ni reparar siquiera en el hecho de que

estuviera en el suelo de la cocina. Pieter


arroj la carta al fuego y baj la vista
hacia la cocinera.
No quiero recibir ms cartas de
sas, entendido? Si llega alguna, trala.
Si me entregas otra, har que lo
lamentes. Cogi el sndwich, que no
haba tocado, de la mesa, lo tir al cubo
de basura y aadi: Puedes
prepararme otro ms tarde. Cuando lo
quiera, te lo har saber.

Como puedes ver, Pieter dijo el


Fhrer cuando entr en la habitacin,
el Obersturmbannfhrer aqu presente
se ha hecho dao. Un asuntillo con un

matn que lo atac en plena calle.


Me rompi el brazo coment el
hombre tranquilamente, como si no
tuviera mucha importancia, as que yo
le romp el cuello.
Himmler y Herr Bischoff levantaron
la vista de la mesa que haba en el
centro de la habitacin, cubierta de
fotografas y muchas pginas con planos,
y rieron.
Sea como fuere, por el momento
no puede escribir, de modo que necesita
que alguien tome notas por l. Sintate,
qudate calladito y escribe lo que
digamos. Sin interrupciones.
Por supuesto, mein Fhrer
respondi Pieter, recordando el miedo

que haba pasado casi cinco aos atrs,


cuando el duque de Windsor se haba
sentado en aquella misma habitacin y l
haba hablado cuando no tocaba.
Al principio se sinti reacio a
ocupar el escritorio del Fhrer, pero los
cuatro hombres se haban reunido en
torno a la mesa, as que no le quedaba
otra. Se sent, apoy las palmas abiertas
en el sobre de madera y experiment una
enorme sensacin de poder cuando
pase la mirada por el estudio
flanqueado por las banderas del Estado
alemn y el partido nazi. No pudo sino
imaginar cmo sera sentarse all cuando
uno estaba al mando.
Pieter, ests prestando atencin?

espet Hitler, volvindose para


mirarlo.
El chico se enderez, acerc un bloc
hacia s, cogi una pluma del escritorio,
desenrosc el capuchn y se dispuso a
escribir lo que se dijera.
Bueno, pues aqu, seores,
tenemos el solar propuesto empez
Herr Bischoff sealando una serie de
planos esquemticos. Como sabr,
mein Fhrer, los diecisis edificios que
haba aqu se han remodelado para que
hagamos
uso
de
ellos,
pero
sencillamente no hay suficiente espacio
para la cantidad de prisioneros que
estn por llegar.
Cuntos hay ah en este

momento? quiso saber el Fhrer.


Ms de diez mil contest
Himmler. Polacos en su mayora.
Y esto continu Herr Bischoff,
indicando una zona extensa en torno al
campo es lo que yo llamo la zona de
inters. Unos cuarenta kilmetros
cuadrados de tierras que seran
perfectas para nuestras necesidades.
Y estn despobladas en este
momento?
pregunt
Hitler,
resiguiendo el mapa con el dedo.
No, mein Fhrer respondi
Herr Bischoff. Estn ocupadas por
terratenientes y granjeros. Imagino que
tendramos
que
considerar
comprrselas.

Tambin pueden confiscarse


intervino el Obersturmbannfhrer con
un gesto de indiferencia. Las tierras
se requisarn para uso del Reich. Los
residentes tendrn que entenderlo,
quieran o no.
Pero
Por favor, contine, Herr Bischoff
pidi el Fhrer. Ralf est en lo
cierto. Esas tierras sern confiscadas.
Por supuesto respondi el
hombre, y Pieter advirti que su calva
empezaba a perlarse de sudor. Y aqu
estn los planos que he trazado para el
segundo campo.
Qu tamao tendr?
Alrededor de ciento setenta

hectreas.
Tan grande es? Hitler alz la
vista
del
mapa,
claramente
impresionado.
Yo mismo he estado all, mein
Fhrer intervino Himmler, con una
expresin de orgullo en el rostro. En
cuanto vi el sitio, supe que servira para
nuestros propsitos.
Mi buen y leal Heinrich dijo
Hitler con una sonrisa, y le apoy la
mano en el hombro un momento mientras
miraba los planos.
Himmler sonri de oreja a oreja,
encantado con el cumplido.
Lo he proyectado para que incluya
trescientos edificios prosigui Herr

Bischoff. Ser el mayor campo de su


clase en toda Europa. Como vern, he
utilizado un diseo bastante formal, pero
eso permitir que a los guardias les sea
ms fcil
Claro, claro interrumpi Hitler
. Pero a cuntos prisioneros podrn
albergar esos trescientos edificios? No
me parecen tantos.
Pero mein Fhrer terci Herr
Bischoff, abriendo mucho los brazos,
no son pequeos. Cada uno de ellos
puede albergar entre seiscientas y
setecientas personas.
Hitler alz la mirada y cerr un ojo
mientras haca clculos.
Y eso significara

Doscientos mil intervino Pieter


desde detrs del escritorio; haba vuelto
a hablar sin pretenderlo, pero en esa
ocasin el Fhrer no lo mir indignado
sino con satisfaccin.
Volvindose de nuevo hacia los
oficiales, Hitler neg con la cabeza de
puro asombro.
Es correcto eso?
S, mein Fhrer contest
Himmler. Aproximadamente.
Extraordinario. Ralf, cree que
puede supervisar a doscientos mil
prisioneros?
El Obersturmbannfhrer asinti sin
titubear.
Y me enorgullecer mucho

hacerlo.
Esto es estupendo, caballeros
dijo el Fhrer, asintiendo para mostrar
su aprobacin. Y qu me dicen de la
seguridad?
Propongo dividir el campo en
nueve secciones explic Herr
Bischoff. Puede ver aqu mis planos
para las distintas zonas. Ah, por
ejemplo, estn los barracones de las
mujeres. Y ah, los de los hombres.
Cada uno de ellos estar rodeado por
una alambrada
Una alambrada electrificada se
apresur a puntualizar Himmler.
S, mein Reichsfhrer, por
supuesto. Una alambrada electrificada.

Ser imposible que ninguno de los


presos escape de su seccin. Pero,
incluso si sucediera lo imposible, el
campo entero estar rodeado por una
segunda valla electrificada. Tratar de
huir ser un suicidio. Y por supuesto,
habr torres de vigilancia por todas
partes. Los soldados podrn apostarse
en ellas, listos para disparar a
cualquiera que trate de echar a correr.
Y esto? quiso saber el Fhrer,
que sealaba una zona en la parte
superior del mapa. Qu es? Aqu
dice Sauna.
Propongo instalar ah las cmaras
de vapor explic Herr Bischoff.
Para desinfectar la ropa de los

prisioneros. Cuando lleguen, estarn


cubiertos de piojos y otras plagas. No
queremos
que
se
propaguen
enfermedades por el campo. Tenemos
que pensar en nuestros valientes
soldados alemanes.
Ya veo dijo Hitler, paseando la
mirada por el complejo proyecto como
si buscara algo en particular.
Las cmaras estarn diseadas
para que parezcan duchas intervino
Himmler. Slo que del techo no
saldr agua.
Pieter alz la vista de su bloc de
notas y frunci el ceo.
Disculpe, mein Reichsfhrer
dijo.

Qu pasa, Pieter? quiso saber


Hitler, volvindose para mirarlo al
tiempo que exhalaba un suspiro.
Perdn, es que me parece que
debo de haber odo mal. Me ha parecido
que decan que de las duchas no saldra
agua.
Los cuatro hombres miraron
fijamente al muchacho y durante unos
instantes nadie habl.
Basta de interrupciones, por
favor, Pieter dijo por fin el Fhrer en
voz baja, y se volvi.
Disclpeme, mein Fhrer. Es que
no quiero cometer ningn error en mi
transcripcin
para
el
Obersturmbannfhrer.

No has cometido ningn error. A


ver, Ralf, estaba hablando de la
capacidad
Para empezar, unos mil quinientos
por da. Antes de que pase un ao
podremos duplicar esa cifra.
Muy bien. Lo importante es que
seamos sistemticos en la rotacin de
prisioneros. Para cuando hayamos
ganado la guerra, necesitamos tener la
seguridad de que heredamos un mundo
puro para nuestros propsitos. Ha
creado usted algo muy bello, Karl.
El arquitecto pareci aliviado e hizo
una inclinacin de cabeza.
Gracias, mein Fhrer.
Muy bien, slo queda preguntar

cundo empezamos con las tareas de


construccin.
Si da la orden, mein Fhrer,
podemos empezar a trabajar esta semana
dijo Himmler. Y si Ralf es tan
bueno en lo que hace como todos
sabemos que es, el campo estar en
funcionamiento en octubre.
No hace falta que se preocupe por
eso,
Heinrich
respondi
el
Obersturmbannfhrer con una sonrisa
amarga. Si el campo no est listo para
entonces, puede encerrarme a m
tambin all como castigo.
Pieter not que empezaba a
cansrsele la mano de tanto escribir,
pero
algo
en
el
tono
del

Obersturmbannfhrer hizo aflorar un


recuerdo en su memoria y alz la vista
para mirar fijamente al comandante que
dirigira el campo de prisioneros. Se
acord de dnde lo haba visto antes.
Fue seis aos atrs, cuando l corra
hacia el tabln de salidas y llegadas en
Mannheim en busca del andn del tren
con destino Mnich. Era el hombre del
uniforme gris piedra con el que haba
chocado y que le haba pisado los dedos
mientras Pieter estaba en el suelo. El
hombre que le habra roto la mano de no
haber aparecido entonces su mujer y sus
hijos para llevrselo.
Esto est muy bien dijo el
Fhrer con una sonrisa y frotndose las

manos. Es una gran empresa,


caballeros; quiz la ms grande que ha
acometido nunca el pueblo alemn.
Heinrich, considere dada la orden:
puede empezar las obras en el campo de
inmediato. Ralf, usted regresar all
enseguida y supervisar la operacin.
Por supuesto, mein Fhrer.
El Obersturmbannfhrer hizo el
saludo nazi y entonces se dirigi hasta
donde estaba Pieter y se plant ante l.
Qu? pregunt el chico.
Tus
notas
respondi
el
Obersturmbannfhrer.
Pieter le tendi el bloc, donde haba
tratado de garabatear casi todo lo que
haban dicho los cuatro hombres, y el

Obersturmbannfhrer lo observ unos


instantes. Luego se volvi, se despidi
de todos y abandon la habitacin.
T tambin puedes retirarte Pieter
dijo el Fhrer. Sal fuera a jugar, si
te apetece.
Me retirar a mi habitacin a
estudiar, mein Fhrer contest,
hirviendo de indignacin por la forma en
que Hitler se haba dirigido a l.
En un momento dado, era un
confidente leal que poda ocupar el
asiento ms importante de la nacin y
tomar notas sobre aquel proyecto
especial del Fhrer, y al instante
siguiente lo trataban como a un cro.
Bueno, pues tal vez era muy joven, se

dijo, pero al menos saba que no tena


sentido construir unas duchas sin agua.

12
La fiesta de Eva

Katarina haba empezado a trabajar en


la papelera de su padre en
Berchtesgaden en 1944, en cuanto haba
cumplido trece aos. Pieter baj de la
montaa para ir a verla, tras haber
decidido no ponerse el uniforme de las
Juventudes Hitlerianas del que estaba
tan orgulloso, sino unos Lederhosen
hasta la rodilla, zapatos marrones,
camisa blanca y corbata oscura. Saba
que a Katarina, por alguna razn

inexplicable, no le gustaban los


uniformes, y no quera provocar su
desaprobacin.
Vag por el exterior de la tienda
durante casi una hora, tratando de hacer
acopio de valor para entrar. La vea
todos los das en la escuela, por
supuesto, pero lo de ahora era distinto:
tena una pregunta especfica que
hacerle, aunque la idea de plantearla lo
llenaba de inquietud. Haba considerado
hacerlo en el pasillo, entre clase y clase,
pero caba la posibilidad de que algn
compaero los interrumpiera, as que
haba decidido que sa sera la mejor
forma de abordar la cuestin.
Cuando entr en la tienda, la vio

llenando un estante de libretas


encuadernadas en piel. Al or la
campanilla, Katarina se volvi y l
experiment la familiar mezcla de deseo
y angustia que le produca nuseas.
Estaba desesperado por gustarle, pero
tema no conseguirlo nunca, pues en el
instante en que la chica vio quin haba
entrado, su sonrisa se desvaneci y
volvi en silencio a su trabajo.
Buenas tardes, Katarina.
Hola, Pieter contest ella sin
darse la vuelta.
Qu da tan bonito hace. No te
parece precioso Berchtesgaden en esta
poca del ao? Claro que t eres
preciosa todo el ao. Pieter se qued

helado y neg con la cabeza, notando el


rubor que le suba del cuello a las
mejillas. Quiero decir que el
pueblo est precioso todo el ao.
Siempre
que
vengo
aqu,
a
Berchtesgaden, me impresiona su
su
Su belleza? sugiri Katarina,
poniendo la ltima libreta en el estante
para volverse hacia l con actitud algo
distante.
S contest l con abatimiento.
Se haba preparado mucho para
aquella conversacin, y le estaba yendo
terriblemente mal.
Queras algo, Pieter?
S, necesito tinta y unos plumines

para estilogrfica, por favor.


De qu clase? quiso saber
Katarina, que fue detrs del mostrador y
abri una vitrina.
Los mejores que tengas. Son para
el Fhrer en persona, Adolf Hitler!
Claro respondi ella sin el
menor entusiasmo. Vives con el
Fhrer en el Berghof. Deberas
mencionarlo ms a menudo, para que a
la gente no se le olvide.
Pieter frunci el ceo. Le sorprenda
orla decir aquello, pues lo cierto era
que l lo mencionaba con bastante
frecuencia. De hecho, a veces pensaba
que no debera hablar tanto del tema.
Pero la cuestin no es la calidad

continu ella, sino el tipo de


plumn. Fino, medio o grueso. O si uno
es de gustos un poco ms refinados,
podra probar uno fino y blando. O un
Falcon. O un Suitab. O un Cors. O
Medio concluy Pieter.
No le gustaba que lo hicieran sentir
estpido, pero supona que sa era la
opcin menos arriesgada.
Katarina abri una caja de madera y
alz la vista hacia l.
Cuntos?
Media docena.
La chica asinti y los fue sacando
uno por uno mientras Pieter se apoyaba
en el mostrador y finga naturalidad.
Te importara no poner las manos

en el cristal? Lo he limpiado hace slo


unos minutos.
Claro, perdona respondi l,
enderezndose. Aunque siempre tengo
las manos limpias. Al fin y al cabo, soy
un destacado miembro de las Juventudes
Hitlerianas, y nos enorgullecemos de
nuestra buena higiene.
Espera un momento dijo
Katarina, dejando lo que tena entre
manos para mirarlo como si acabara de
hacer una gran revelacin. Eres
miembro de las Juventudes Hitlerianas?
No me digas?
Bueno, pues s respondi
Pieter, perplejo. Llevo el uniforme a
la escuela todos los das.

Ay, Pieter dijo ella, soltando un


suspiro y moviendo la cabeza.
Pero t ya sabas que soy
miembro de las Juventudes Hitlerianas!
exclam l, frustrado.
Pieter zanj Katarina, abriendo
los brazos ante el despliegue de plumas
y frascos de tinta de la vitrina que tena
ante s, no queras tinta?
Tinta?
S, has dicho antes que queras.
Ah, s, claro. Seis frascos, por
favor.
De qu color?
Cuatro de negra y dos de roja.
Pieter se volvi cuando son la
campanilla de la puerta. Entr un

hombre con tres cajas grandes de


material, y Katarina firm un recibo
mientras hablaba con l con un tono
mucho ms simptico del que haba
utilizado con su compaero de clase.
Qu son, ms plumas?
pregunt Pieter cuando volvieron a estar
solos, en un intento de encontrar un tema
de conversacin. Lo de hablar con
chicas era mucho ms complicado de lo
que haba previsto.
Y papel. Y otras cosas.
No hay nadie que te ayude?
pregunt l cuando Katarina llevaba las
cajas a un rincn para amontonarlas con
pulcritud.
Lo haba contest ella con

serenidad y mirndolo a los ojos.


Antes trabajaba aqu una seora muy
agradable que se llamaba Ruth. Estuvo
casi veinte aos, de hecho. Era como
una segunda madre para m. Pero ya no
est.
Ah, no? dijo Pieter, sintiendo
que le tendan una trampa. Por qu?
Qu le pas?
Quin sabe. Se la llevaron. Y a su
marido. Y a sus tres hijos. Y a la mujer
de uno de sus hijos con sus dos nios.
Jams hemos vuelto a saber de ellos.
Ella prefera una estilogrfica con
plumn fino y blando. Claro que era una
persona sofisticada y con gusto. No
como otros.

Pieter mir a travs del escaparate,


irritado porque la falta de respeto que
ella le mostraba iba mezclndose con el
doloroso deseo que le despertaba
Katarina. En la escuela, el chico que se
sentaba delante de l, Franz, haba
trabado amistad recientemente con
Gretchen Baffril; el colegio entero bulla
de excitacin con el cotilleo de que se
haban dado un beso la semana anterior,
durante el recreo. Y Martin Rensing
haba invitado a Lenya Halle a la boda
de su hermana mayor haca unas
semanas, y haba circulado una
fotografa en la que ambos bailaban
cogidos de la mano durante la velada.
Cmo se las haban apaado ellos,

cuando Katarina le pona las cosas tan


difciles a l? Incluso mientras miraba
hacia la calle, Pieter vio a un chico y
una chica, a quienes no reconoci a
pesar de que tendran la misma edad que
Katarina y l, paseando juntos y
rindose. El chico se agach y fingi ser
un mono para divertirla, y ella solt una
carcajada. Parecan muy cmodos el uno
con el otro. No lograba imaginar qu
sentira uno compartiendo algo as.
Judos,
supongo
dijo
volvindose de nuevo hacia Katarina, y
la frustracin lo hizo escupir la palabra
. Esa tal Ruth y su familia. Seran
judos.
S contest ella.

Cuando se inclin, Pieter advirti


que el botn superior de su blusa estaba
a punto de desabrocharse; imagin que
poda observarlo eternamente, con el
mundo en silencio e inmvil en torno a
l, a la espera de una brisa amable que
separara an ms la tela. Al cabo de un
momento, volvi a alzar la vista y,
tratando de ignorar la actitud grosera de
Katarina, pregunt:
Nunca has deseado ver el
Berghof?
Ella lo mir con cara de sorpresa.
Qu?
Slo te lo pregunto porque este fin
de semana van a celebrar una fiesta. El
cumpleaos de Frulein Braun, la amiga

ntima del Fhrer. Habr mucha gente


importante. Quiz te apetecera tomarte
un descanso de tu aburrida vida aqu y
experimentar la emocin de una ocasin
tan importante, no?
Katarina arque una ceja y solt una
risita.
No lo creo.
Por supuesto, tu padre puede venir
tambin, si es se el problema aadi
Pieter. Por el bien del decoro.
No dijo ella, negando con la
cabeza. Sencillamente, no me apetece.
Pero gracias por la invitacin.
Adnde puede ir su padre?
quiso saber Herr Holzmann, que sali de
la trastienda secndose las manos en una

toalla y dejando en ella un manchn de


tinta negra con la forma de Italia.
Se detuvo cuando reconoci a
Pieter;
haba
poca
gente
en
Berchtesgaden que no supiera quin era.
Buenas tardes aadi entonces
el padre de Katarina irguindose y
sacando pecho.
Heil, Hitler! bram Pieter,
entrechocando los talones y llevando a
cabo el saludo habitual.
Katarina dio un respingo de sorpresa
y se llev una mano al corazn. Herr
Holzmann trat de hacer el saludo a su
vez, pero le qued mucho menos
profesional que al chico.
Aqu tienes tus plumines y tu tinta

intervino Katarina, tendindole el


paquete mientras Pieter contaba el
dinero. Adis.
Adnde puede ir tu padre?
insisti Herr Holzmann, que se haba
plantado junto a su hija.
El Oberscharfhrer Fischer
explic Katarina con un suspiro me ha
invitado nos ha invitado a ambos a
una fiesta en el Berghof, el sbado. Una
fiesta de cumpleaos.
La fiesta de cumpleaos del
Fhrer? pregunt el padre con los
ojos muy abiertos de sorpresa.
No contest Pieter. La de su
amiga, Frulein Braun.
Ser un honor para nosotros!

exclam Herr Holzmann.


S, claro, para ti lo sera espet
Katarina. Porque ya no sabes pensar
por ti mismo, verdad?
Katarina! solt l, mirndola
ceudo antes de volverse de nuevo hacia
Pieter. Tendrs que perdonar a mi
hija, Oberscharfhrer. Primero habla y
luego piensa.
Al menos pienso, y no como t.
Cundo fue la ltima vez que tuviste
una opinin propia que no te hubiesen
impuesto los?
Katarina!!! bram entonces
su padre, enrojeciendo. Habla con
respeto o te vas a tu habitacin. Lo
siento, Oberscharfhrer, mi hija est en

una edad complicada.


l tiene la misma edad que yo
musit ella, y a Pieter lo sorprendi
advertir que le temblaba la voz.
Estaremos encantados de asistir
declar Herr Holzmann, inclinando la
cabeza con gratitud.
Padre, no podemos ir. Tenemos
que pensar en la tienda, en nuestros
clientes. Y ya sabes lo que siento por
No te preocupes por la tienda
interrumpi su padre, alzando la voz.
Ni por los clientes. Katarina, el
Oberscharfhrer acaba de concedernos
un gran honor. Mir de nuevo a Pieter
.
A qu
hora
deberamos
presentarnos?

A partir de las cuatro, cuando


quieran contest Pieter, un poco
decepcionado ante la asistencia del
padre; habra preferido que Katarina
acudiera sola.
Pues all estaremos. Y toma, por
favor gurdate el dinero. Puedes
ofrecerle tu compra al Fhrer como un
regalo de mi parte.
Gracias respondi Pieter con
una sonrisa. Los ver a los dos all,
entonces; lo estoy deseando. Adis,
Katarina.
Cuando sali a la calle, suspir
aliviado ante el fin del encuentro y se
guard el dinero que le haba devuelto
Herr Holzmann. No haca falta que nadie

se enterara nunca de que la compra en la


papelera le haba salido gratis.

El da de la fiesta haban acudido al


Berghof algunos de los miembros ms
importantes del Reich, la mayora de los
cuales parecan concentrarse ms en
evitar al Fhrer que en celebrar el
aniversario de Eva. Hitler se haba
pasado gran parte de la maana
encerrado en su estudio con el
Reichsfhrer Himmler y el ministro de
Propaganda, Joseph Goebbels, y por los
gritos que se oan a travs de la puerta,
Pieter saba que no estaba nada
contento. Se haba enterado por los

peridicos de que la guerra no marchaba


bien. Italia haba cambiado de bando,
haban hundido el Scharnhornst, uno de
los barcos ms importantes de la
Kriegsmarine, en el Cabo Norte, y
durante aquellas ltimas semanas los
britnicos
haban
bombardeado
repetidamente Berln. Cuando la fiesta
dio comienzo, los oficiales parecieron
aliviados de encontrarse fuera haciendo
vida social y no teniendo que defenderse
de un Fhrer indignado.
Himmler observaba a los dems
invitados a travs de sus gafitas
redondas mientras daba pequeos
mordiscos a la comida como una rata.
Se fijaba sobre todo en quienes

hablaban con el Fhrer, como si


estuviera convencido de que todas las
conversaciones giraban en torno a l.
Goebbels, con gafas oscuras, se haba
sentado en una silla de jardn en el
porche, de cara al sol. A Pieter le
pareca un esqueleto forrado de piel.
Herr Speer, que ya haba acudido al
Berghof en varias ocasiones con
proyectos para un Berln de posguerra
remodelado, tena pinta de desear
encontrarse en cualquier lugar del
mundo que no fuera aqul. La atmsfera
era tensa, y cada vez que Pieter miraba a
Hitler, vea a un hombre tembloroso a
punto de perder los estribos.
El chico no dejaba de lanzar miradas

hacia la carretera que serpenteaba


montaa abajo, confiando en que
Katarina
apareciera,
segn
lo
prometido, pero ya eran ms de las
cuatro de la tarde y an no haba rastro
de ella. Se haba puesto un uniforme
limpio y una locin para despus del
afeitado que haba birlado de la
habitacin de Kempka, esperando que
aquello bastara para impresionarla.
Eva iba de un grupo a otro con
mucho afn, aceptando felicitaciones y
regalos y, como de costumbre,
bsicamente ignoraba a Pieter, que la
haba obsequiado con un ejemplar de La
montaa mgica comprado con sus
escasos ahorros.

Qu detalle haba comentado


ella, para luego dejarlo sobre una mesita
y seguir con lo suyo.
Pieter imagin que Herta lo
recogera en algn momento ms
adelante y lo dejara en un estante de la
biblioteca sin que nadie lo hubiese
ledo.
Entre mirar montaa abajo y
observar el desarrollo de la fiesta, lo
que ms inters despertaba en Pieter era
una mujer que andaba de aqu para all
con una cmara de cine en las manos,
enfocando con ella a los invitados y
pidindoles que dijeran unas palabras.
Sin embargo, por habladores que se
hubieran mostrado haca un instante,

cuando ella se acercaba todos parecan


tmidos y reacios a que los filmara, y
volvan la cabeza o se tapaban la cara
con las manos. De vez en cuando tomaba
planos de la casa o la montaa, y Pieter
descubri que tambin le intrigaba su
presencia. En un momento dado, la
mujer se puso a filmar una conversacin
entre Goebbels y Himmler, y ambos
dejaron de hablar de inmediato para
mirarla sin pronunciar palabra; ella se
alej en la direccin opuesta. Vio
entonces al muchacho, all solo, mirando
ladera abajo, y se le acerc.
No estars pensando en saltar,
verdad?
No, claro que no contest

Pieter. Por qu se me iba a pasar


algo as por la cabeza?
Era broma dijo ella. Ests
muy elegante con ese disfraz.
No es un disfraz contest l con
irritacin, es un uniforme.
Slo te estoy tomando el pelo.
Bueno, y cmo te llamas?
Pieter. Y t?
Leni.
Qu ests haciendo con eso?
quiso saber l, sealando la cmara.
Filmo una pelcula.
Para quin?
Para quien quiera verla.
Supongo que estars casada con
uno de ellos, no? dijo Pieter,

indicando con la cabeza hacia los


oficiales.
No, qu va. No les interesa nadie
que no sean ellos mismos.
Pieter frunci el ceo.
Y dnde est tu marido? quiso
saber.
No tengo. Por qu? Me ests
haciendo una proposicin?
Por supuesto que no.
Eres un poco joven para m, en
cualquier caso Qu edad tienes,
catorce?
Quince contest l
con
indignacin. Y no te haca
proposiciones, era una simple pregunta.
Pues resulta que voy a casarme

este mismo mes.


Pieter no dijo nada y se volvi para
mirar de nuevo hacia el valle.
Qu hay tan interesante ah
abajo? quiso saber Leni, que se
asom tambin. Esperas a alguien?
No, a quin voy a esperar? La
gente importante ya est aqu.
Oye, dejars que te filme?
l neg con la cabeza.
Soy un soldado, no un actor.
Bueno, en este momento no eres
ninguna de las dos cosas. Slo un nio
con uniforme. Pero eres guapo, eso s.
Quedars muy bien ante la cmara.
Pieter la mir fijamente. No estaba
acostumbrado a que le hablaran de ese

modo, y no le gustaba. No entenda que


l era alguien importante? Abri la boca
para hablar, pero justo entonces advirti
un coche que asomaba en la curva en lo
alto de la carretera y se diriga hacia l.
Lo observ y empez a sonrer al
comprobar quin iba dentro, pero
recompuso sus facciones.
Ya veo qu estabas esperando
dijo Leni, y levant la cmara para
filmar el coche cuando pasaba. O ms
bien, a quin estabas esperando.
A Pieter le entraron unas ganas
tremendas de arrancarle la mquina de
las manos y arrojarla Obersalzberg
abajo, pero se limit a alisarse la
guerrera para asegurarse de estar

impecable, y se acerc a saludar a sus


invitados.
Herr
Holzmann
dijo,
inclinndose con educacin mientras los
dos lugareos se apeaban. Katarina.
Cmo me alegra que hayan podido venir.
Bienvenidos al Berghof.

Ms tarde, cuando cay en la cuenta de


que llevaba un buen rato sin ver a
Katarina, Pieter entr en la casa, donde
la encontr contemplando unos cuadros
que colgaban en las paredes. La tarde no
marchaba especialmente bien de
momento. Herr Holzmann haba hecho lo
posible por conversar con los oficiales

nazis, pero era un hombre poco refinado,


y Pieter saba que se burlaban de sus
intentos de confraternizar con ellos. Sin
embargo, la presencia del Fhrer
pareca atemorizarlo y permaneca tan
lejos de l como poda. A Pieter aquella
actitud slo le haca sentir desprecio; se
preguntaba cmo era posible que un
adulto como l pudiera acudir a una
fiesta y comportarse como un nio.
A l, Katarina tampoco se lo haba
puesto fcil. Ella ni siquiera era capaz
de fingir que le alegraba estar all, y era
obvio que quera marcharse en cuanto
tuviera oportunidad. Haba actuado de
manera respetuosa cuando Pieter le
present al Fhrer, pero no se mostr tan

impresionada como l haba esperado.


De modo que eres la novia del
joven Pieter? pregunt Hitler con una
sonrisa y mirndola de arriba abajo.
Desde luego que no contest
ella. Estamos en la misma clase en la
escuela, nada ms.
Pero mira qu enamorado est l
intervino Eva, acercndose para
tomarle tambin el pelo. Ni siquiera
se nos haba ocurrido que Pieter pudiera
tener ya inters en las chicas.
Katarina es slo una amiga
contest l, ponindose como un tomate.
Y ni siquiera eso terci ella,
esbozando una sonrisa dulce.
Ah, eso lo dices ahora aadi

el Fhrer, pero yo veo una chispa ah,


y no tardar mucho en prender. La
futura frau Fischer, quiz?
Katarina no dijo nada, pero pareci
a punto de explotar de rabia. Cuando el
Fhrer y Eva se alejaron, Pieter trat de
entablar una conversacin con ella sobre
algunos de los jvenes de Berchtesgaden
que conocan, pero Katarina apenas
solt prenda, como si no quisiera darle
demasiadas pistas sobre sus opiniones.
Cuando Pieter le pregunt qu batalla de
la guerra era su favorita por el momento,
Katarina lo mir como si estuviera
chiflado.
La batalla en la que haya muerto
menos gente respondi.

La tarde haba transcurrido as, con


l esforzndose al mximo por
conversar con ella y vindose rechazado
una y otra vez. Aunque quiz era porque
en el jardn haba demasiada gente, se
dijo Pieter. Ahora que estaban solos
dentro de la casa, confiaba en que ella
se mostrara un poco ms comunicativa.
Lo has pasado bien en la fiesta?
No estoy segura de que nadie lo
est pasando bien aqu.
Pieter alz la vista hacia la pintura
que ella haba contemplado un instante
antes.
No saba que te interesara el arte.
Pues s contest Katarina.
Entonces debe de gustarte mucho

esta pieza.
Ella neg con la cabeza.
Es espantosa. Fue su respuesta,
y mir hacia las dems. Todas lo son.
Habra dicho que un hombre con el
poder del Fhrer sabra escoger algo un
poco mejor de los museos.
Pieter abri mucho los ojos,
horrorizado por lo que acababa de decir
Katarina. Seal con un dedo la firma
del artista en la esquina inferior derecha
del cuadro.
Oh! exclam ella, que por un
momento pareci escarmentada y quiz
un tanto nerviosa. Bueno, pues no
importa quin los haya pintado. Siguen
siendo terribles.

l la agarr del brazo con


brusquedad, la arrastr pasillo abajo
hasta su habitacin y cerr de un portazo
detrs de s.
Qu haces? pregunt ella,
retorcindose hasta liberarse.
Protegerte. No puedes decir esas
cosas aqu, no lo entiendes? Vas a
meterte en un lo.
No saba que los haba pintado
l! exclam la muchacha con un
aspaviento.
Bueno, pues ahora ya lo sabes.
As que mantn la boca cerrada en el
futuro, Katarina, hasta que entiendas de
qu hablas. Y deja ya de darte aires de
superioridad conmigo. Yo te he invitado

aqu, a un sitio que prcticamente


ninguna chica tiene ocasin de visitar.
Ya va siendo hora de que me muestres
un poco de respeto.
Katarina le clav la mirada, y l vio
un miedo creciente en sus ojos, aunque
ella haca lo posible por controlarlo. No
supo decir si aquello le gustaba o no.
No me hables as dijo ella en
voz baja.
Lo siento contest Pieter,
acercndose ms. Me preocupo por ti,
eso es todo. No quiero que sufras ningn
dao.
Ni siquiera me conoces.
Hace aos que te conozco!
No, no me conoces en absoluto.

l solt un suspiro.
Quiz no. Pero me gustara
cambiar eso, si me lo permites.
Alarg la mano y le resigui la
mejilla con un dedo. Ella retrocedi
hacia la pared.
Qu preciosa eres susurr
Pieter entonces, y se sorprendi de que
esas palabras hubieran salido de sus
labios.
Basta, Pieter.
Pero por qu? repuso l,
acercndose tanto que el aroma de su
perfume casi lo embriag. Es lo que
quiero.
Con una mano, volvi su cara hacia
l y se inclin para besarla.

Aprtate de m solt Katarina.


Lo empuj con ambas manos, l dio
un traspi, puso cara de sorpresa,
tropez con una silla y acab en el
suelo.
Cmo?
pregunt
Pieter,
asustado y confuso.
No me pongas las manos encima,
me oyes? Katarina abri la puerta,
pero no sali, sino que se volvi
mientras l se levantaba. No te dara
un beso por nada del mundo.
l neg con la cabeza, con
incredulidad.
Pero no entiendes el honor que
supondra para ti? No sabes lo
importante que soy?

Claro que lo s. Eres el cro de


los Lederhosen que viene a comprar
tinta para las plumas del Fhrer. Cmo
iba a subestimar tu vala?
Soy bastante ms que eso
espet Pieter, y se le acerc. Slo
tienes que dejar que pueda mostrarme
generoso contigo.
Volvi a tender las manos hacia ella,
pero Katarina le dio un bofetn, y uno de
sus anillos le desgarr la piel y Pieter
empez a sangrar. Solt un grito y se
llev una mano a la mejilla. La mir con
furia en los ojos y volvi a acercarse a
ella para empujarla ahora contra la
pared e inmovilizarla.
Quin te has credo que eres?

pregunt con la cara casi tocando la de


Katarina.
Crees
que
puedes
rechazarme? La mayora de las chicas
de Alemania mataran por estar en tu
lugar ahora.
Trat de besarla de nuevo, y esta
vez, con el cuerpo de Pieter contra el
suyo, no pudo escabullirse. Se retorci y
trat de empujarlo, pero era demasiado
fuerte para ella. Pieter le recorri el
cuerpo con la mano izquierda,
toquetendola a travs del vestido, y
ella trat de pedir ayuda, pero l le
tapaba la boca con la otra mano,
silencindola. Pieter sinti que, poco a
poco, ella ceda bajo la presin, y supo
que no podra resistirse mucho ms;

podra hacerle lo que quisiera. Una


vocecita en su cabeza le deca que
parara. Otra, ms fuerte, lo instaba a
tomar lo que deseaba.
De pronto, una fuerza salida de la
nada lo hizo caer al suelo y, sin darse ni
cuenta, se encontr tendido y con alguien
encima que le oprima el cuello con el
filo de un cuchillo de trinchar. Intent
tragar saliva, pero notaba la afilada hoja
contra la piel y no quiso arriesgarse a
que le hicieran un tajo.
Si vuelves a ponerle un solo dedo
encima a esta pobre chica susurr
Emma, te cortar el cuello de oreja a
oreja. Me has entendido, Pieter?
l no dijo nada, se limit a dejar que

sus ojos fueran varias veces de la una a


la otra.
Dime que lo has entendido,
Pieter Dilo ahora, o no respondo
S, te he entendido sise l.
Emma se incorpor, dejndolo ah
tendido y frotndose el cuello. Luego se
inspeccion los dedos para comprobar
si tenan sangre. Alz la vista hacia
ellas, humillado y con los ojos llenos de
odio.
Has cometido un gran error,
Emma dijo en voz baja.
No lo dudo. Pero no es nada
comparado con el que cometi tu pobre
ta el da que decidi acogerte. Su
expresin se suaviz durante unos

instantes. Qu te ha pasado, Pierrot?


Eras un nio muy dulce cuando llegaste
aqu. De verdad es tan fcil que los
inocentes se corrompan?
Pieter no dijo nada. Tena ganas de
insultarla, de permitir que su ira se
abatiera sobre ella, sobre las dos, pero
algo en el modo en que Emma lo miraba,
en la mezcla de lstima y desprecio que
vea en su rostro, despertaba en l el
recuerdo del nio que haba sido.
Katarina lloraba, y l apart la vista,
deseando que las dos lo dejaran solo.
No quera que continuaran mirndolo.
Slo cuando oy sus pisadas
alejndose pasillo abajo y a Katarina
decirle a su padre que era hora de

marcharse, hizo el esfuerzo de ponerse


en pie otra vez. Pero en lugar de volver
a la fiesta, cerr la puerta y se tendi en
la cama, temblando ligeramente. Y
entonces, sin saber muy bien por qu,
Pieter se ech a llorar.

13
Las tinieblas y la luz

La casa estaba desierta y a oscuras.


En el exterior, la vida brotaba una
vez ms en los rboles que poblaban las
montaas del Obersalzberg, y a Pieter,
que recorra aquellos parajes pasndose
descuidadamente de una mano a otra la
pelota que haba pertenecido a Blondi,
le costaba creer que ah arriba reinase
tanta serenidad mientras el mundo de
all abajo que llevaba casi seis aos
sometido a las barbaridades ms atroces

y hacindose pedazos se encontraba


en la agona final de otra guerra
devastadora.
Haba cumplido diecisis aos un
par de meses atrs y haba conseguido
que le permitieran cambiar el uniforme
de las Juventudes Hitlerianas por el de
faena gris piedra de un soldado raso.
Aun as, siempre que le haba pedido al
Fhrer que lo destinara a un batalln,
ste no le haba hecho caso y le haba
contestado que estaba demasiado
ocupado
para
cuestiones
tan
intrascendentes. Haba pasado ms de la
mitad de su vida en el Berghof, y cuando
intentaba pensar en todos aquellos con
los que haba compartido su infancia en

Pars, le supona un gran esfuerzo


recordar incluso sus nombres o sus
caras.
Haba odo rumores sobre lo que
estaban viviendo los judos en Europa y
por fin haba comprendido por qu su ta
Beatrix insista tanto en que no hablara
de su amigo a su llegada al Berghof. Se
preguntaba si Anshel estara vivo o
muerto, si su madre habra conseguido
huir con su hijo a un lugar seguro, si
DArtagnan habra ido con ellos.
Pensar en su perro lo hizo lanzar la
pelota ladera abajo. La observ surcar
el aire antes de que desapareciera en un
grupo de rboles que haba ms all.
Cuando mir hacia la carretera, se

acord de la noche en que haba llegado,


solo y asustado, mientras Beatrix y Ernst
lo conducan a su nuevo hogar tratando
de convencerlo de que all se sentira
feliz y a salvo. Cerr los ojos ante aquel
recuerdo y neg con la cabeza, como si
de ese modo pudiera olvidar lo que les
haba ocurrido a ambos y la forma en
que l los haba traicionado. Pero
empezaba a comprender que no era tan
sencillo.
Haba ms. Emma, la cocinera que
slo le haba dado muestras de cario en
sus primeros aos en el Berghof, pero
cuya ofensa en la fiesta de Eva Braun l
no haba podido dejar impune. Le haba
contado al Fhrer lo que Emma haba

hecho, quitndole gravedad a su propio


papel en los sucesos de aquella tarde y
exagerando lo que ella haba dicho para
que pareciera una traidora. Un da
despus, los soldados se la llevaron sin
darle tiempo siquiera a hacer la maleta.
No saba adnde. La cocinera llor
cuando la arrastraron hacia el coche. La
ltima vez que la vio estaba sentada en
el asiento trasero, con la cara hundida
entre las manos mientras se alejaba.
Ange se haba ido poco despus, por
voluntad propia. Ya slo quedaba Herta.
Los Holzmann tambin se vieron
obligados
a
marcharse
de
Berchtesgaden. Tuvieron que cerrar y
vender la papelera que haba

pertenecido a la familia durante tantos


aos. Pieter no supo nada de aquello
hasta que, en una visita al pueblo, pas
por la tienda y la encontr con las
ventanas cegadas con tablones y un
letrero en la puerta que anunciaba que se
convertira pronto en un establecimiento
de comestibles. Cuando le pregunt a la
propietaria del negocio vecino qu
haba sido de ellos, ella lo mir sin
miedo y neg con la cabeza.
T eres el chico que vive all
arriba, no? pregunt, sealando con
un gesto la montaa.
S, as es.
Pues lo que les pas fuiste t lo
acus la mujer.

Se sinti demasiado avergonzado


para decir nada, as que se fue sin
pronunciar una palabra ms. Los
remordimientos lo acosaban, pero no
tena a quien confirselos. Pese al dao
que le haba hecho, haba esperado que
Katarina lo escuchara y aceptara sus
disculpas; y, si era capaz, que le
permitiera contarle todo cuanto haba
vivido hasta el momento, todo lo que
haba visto y hecho. Quiz entonces ella
habra podido perdonarlo de algn
modo.
Pero aquella posibilidad ya no
exista.
Dos meses antes, cuando el Fhrer
se haba alojado en el Berghof por

ltima vez, pareca una mera sombra del


hombre que haba sido. No quedaba ni
rastro de su frrea confianza en s
mismo, de su capacidad de mando ni de
la fe absoluta que haba mostrado en el
destino de su pas y en el suyo propio.
Se haba convertido en un hombre
paranoico y airado, que temblaba y
musitaba para s por los pasillos. El
menor ruido bastaba para desencadenar
su ira. En una ocasin destroz
prcticamente todo cuanto haba en su
despacho; en otra, le dio una bofetada a
Pieter cuando el muchacho acudi a
preguntar si haba algo que pudiera
llevarle. Se quedaba despierto hasta
bien entrada la noche, murmurando por

lo bajo, maldiciendo a sus generales, a


los britnicos y a los americanos, a
todos aquellos a quienes haca
responsables de su perdicin. A todos,
claro est, excepto a s mismo.
No se haban despedido. Un grupo
de oficiales de las SS haban llegado
simplemente
una
maana
para
encerrarse en el estudio, donde hablaron
largo y tendido con el Fhrer, y luego l
sali a grandes zancadas, furibundo y
echando pestes, derecho al asiento
trasero de su coche, y le grit a Kempka
que se pusiera en marcha, que lo llevara
a cualquier parte, que lo sacara de
aquella montaa de una vez por todas.
Eva tuvo que salir corriendo tras l

cuando el coche ya se alejaba por la


carretera. Pieter la haba visto por
ltima vez as, persiguindolo montaa
abajo mientras agitaba los brazos y
gritaba, con su vestido azul ondeando al
viento, hasta que desapareci al doblar
la curva.
Los soldados se marcharon poco
despus, de modo que en la casa slo
quedaron Herta y l. Una maana, Pieter
la encontr haciendo las maletas.
Adnde irs? pregunt desde
el umbral de la habitacin de la criada.
Ella se encogi de hombros.
Volver a Viena, supongo. Mi
madre sigue all. Eso creo, al menos. No
s si los trenes an funcionan, pero me

las apaar para llegar.


Qu vas a contarle?
Nada. Jams volver a hablar de
este lugar, Pieter. Y sera muy sensato
por tu parte que hicieras lo mismo. Vete
ahora, antes de que lleguen los ejrcitos
aliados. An eres joven. No hace falta
que nadie sepa las cosas terribles que
has hecho. Que hemos hecho todos.
Para Pieter, aquellas palabras fueron
como un disparo en el corazn. Casi no
pudo creer que el rostro de Herta
expresara aquella conviccin absoluta al
condenarlos a ambos. Cuando pas junto
a l, la cogi del brazo y, acordndose
de la noche en que la haba conocido,
nueve aos atrs, cuando lo haba

mortificado tanto que lo viera desnudo


en la baera, le pregunt en un susurro:
No habr perdn para nosotros,
Herta? Los peridicos Las cosas que
estn diciendo No habr perdn para
m?
Ella se apart con cautela la mano
de Pieter del codo.
Crees que yo no conoca los
planes que se estaban trazando aqu, en
la cima de la montaa? Las cosas que
se hablaban en el estudio del Fhrer?
No habr perdn para ninguno de
nosotros.
Pero yo no era ms que un nio
dijo l con tono suplicante. Yo no
saba nada. No comprenda nada.

Ella neg con la cabeza y cogi la


mano del chico entre las suyas.
Pieter. Mrame.
l alz la vista, con lgrimas en los
ojos.
Nunca finjas que no sabas lo que
estaba pasando aqu. Tienes ojos y
odos. Y estuviste en esa habitacin
muchas veces, tomando notas. Lo oste
todo. Lo viste todo. Lo sabas todo. Y
sabes tambin de qu cosas eres
responsable. Titube, pero era
necesario decirlo. Las muertes que
cargas en tu conciencia. An eres joven,
slo tienes diecisis aos, te queda
mucha vida por delante para llegar a
aceptar tu complicidad en estas

cuestiones. Pero nunca te convenzas de


que no lo sabas. Le solt la mano.
se sera el peor crimen de todos.
Herta cogi la maleta y se dirigi
hacia la puerta. Pieter la observ,
enmarcada por la luz que se colaba entre
los rboles.
Cmo vas a bajar? exclam l,
con la esperanza de que no lo dejara all
solo. No queda nadie. No hay ningn
coche que pueda llevarte.
Ir andando contest ella antes
de desaparecer de su vista.

Los peridicos seguan llegando, pues


los proveedores de la zona teman dejar

de entregarlos por si el Fhrer volva y


descargaba su descontento sobre ellos.
Haba quienes crean que an poda
ganarse la guerra. Y otros que estaban
dispuestos a enfrentarse a la realidad.
En el pueblo, Pieter oy rumores de que
el Fhrer y Eva se haban trasladado a
un bnker secreto en Berln, junto con
los miembros ms importantes del
Partido
Nacionalsocialista.
All
conspiraban para volver, trazando
planes para surgir con ms fuerza que
nunca, con un plan infalible para la
victoria. Y de nuevo haba quienes lo
crean y quienes no. Pero los peridicos
seguan llegando.
Cuando vio que los ltimos soldados

se
disponan
a
abandonar
Berchtesgaden, Pieter se acerc a ellos
para preguntarles qu deba hacer y
adnde deba ir.
Llevas uniforme, no? dijo uno,
mirndolo de arriba abajo. Por qu
no lo utilizas por una vez?
Pieter no combate explic su
compaero. Slo le gusta disfrazarse.
Y tras soltar aquellas palabras,
empezaron a rerse de l. Mientras vea
cmo se alejaba el coche, Pieter sinti
que su humillacin era ahora absoluta.
Y entonces, el nio al que haban
llevado a la montaa cuando an vesta
pantalones cortos empez a ascender
por ella por ltima vez. Permaneci all

arriba, pues no saba muy bien qu


hacer. Por los peridicos, iba siguiendo
el avance de los aliados hacia el centro
de Alemania, y se pregunt cunto
tardara el enemigo en ir a por l. Unos
das despus de que acabara el mes, un
avin sobrevol la zona. Era un
bombardero Lancaster britnico, y dej
caer dos bombas sobre una ladera del
Obersalzberg. No alcanzaron el Berghof
por muy poco, pero despidieron
suficientes escombros para romper la
mayora de las ventanas. Pieter se haba
refugiado en la casa, en el estudio del
propio Fhrer, cuando los vidrios
estallaron en torno a l y cientos de
diminutos fragmentos volaron hacia su

rostro y lo hicieron arrojarse al suelo,


gritando de miedo. Slo cuando el ruido
del avin se hubo extinguido, se sinti lo
bastante seguro para levantarse e ir
hasta el cuarto de bao, donde lo recibi
en el espejo su sangriento semblante.
Pas el resto de la tarde tratando de
quitarse todos los cristales que pudo,
temiendo que las cicatrices nunca
desaparecieran.
El ltimo peridico lleg el 2 de
mayo y el titular de primera plana le
revel cuanto necesitaba saber. El
Fhrer haba fallecido. Goebbels, aquel
hombre horrible y esqueltico, tambin
haba muerto, junto con su mujer y sus
hijos. Eva haba ingerido una cpsula de

cianuro; Hitler se haba pegado un tiro


en la cabeza. Lo peor fue que el Fhrer
decidi probar el cianuro antes de su
consumo, para asegurarse de que
funcionara. Lo ltimo que deseaba era
que Eva quedara agonizante y la
capturara el enemigo. Quera que tuviera
una muerte rpida.
As que prob a darle una cpsula a
Blondi.
Y funcion, de manera fulminante y
eficaz.
Pieter casi no sinti nada cuando
ley el peridico. Sali del Berghof y
contempl el paisaje que lo rodeaba.
Mir hacia Berchtesgaden y luego hacia
Mnich, acordndose del viaje en tren

en el que haba coincidido por primera


vez con miembros de las Juventudes
Hitlerianas. Y finalmente sus ojos se
volvieron hacia donde se hallaba Pars,
la ciudad en la que haba nacido, un
lugar del que prcticamente haba
renegado en su deseo de ser importante.
Se dio cuenta entonces de que ya no era
francs. Ni alemn. No era nada. No
tena hogar, ni familia, ni mereca
tenerlos.
Se pregunt si podra vivir all para
siempre, si podra ocultarse en las
montaas como un ermitao y sobrevivir
con lo que encontrara en los bosques. A
lo mejor as no tena que volver a ver a
nadie nunca ms. Que siguieran todos

con sus vidas all abajo, se dijo. Que


continuaran con sus luchas, sus guerras,
sus tiros y carniceras; a lo mejor lo
dejaban a l fuera de todo eso. Nunca
tendra que volver a hablar. Nunca
tendra que dar explicaciones. Nadie lo
mirara nunca a los ojos y vera las
cosas que haba hecho, ni reconocera a
la persona en la que se haba convertido.
Durante aquella tarde, le pareci una
buena idea.
Y entonces llegaron los soldados.

Fue a ltima hora de la tarde del 4 de


mayo, y Pieter recoga piedras de la
gravilla del sendero de entrada para

tratar de derribar una lata que haba


colocado en alto. Un sonido grave que
surga de la base de la montaa empez
a penetrar en el silencio del
Obersalzberg. Cuando aument de
intensidad, mir ladera abajo y vio un
pelotn de soldados ascendiendo por
ella. No llevaban uniformes alemanes,
sino americanos. Venan a por l.
Consider echar a correr hacia el
bosque, pero no tena sentido escapar ni
lugar alguno al que ir. No tena eleccin.
Los esperara.
Entr de nuevo en la casa y se sent
en la sala de estar, pero cuando ya
estaban cerca, empez a tener miedo y
sali al pasillo en busca de un sitio

donde esconderse. En el rincn haba un


armario apenas lo bastante grande para
l; se meti dentro y cerr la puerta.
Encima de su cabeza penda una cuerda,
y cuando tir de ella se encendi una
luz. All slo haba bayetas y
recogedores viejos, pero algo se le
clavaba en la espalda y se llev una
mano atrs para ver qu era. Le
sorprendi comprobar que se trataba de
un libro, tirado all, sin cuidado. Le dio
la vuelta para ver el ttulo. Emil y los
detectives. Volvi a tirar de la cuerda,
condenndose a la oscuridad.
La casa se llen de voces, y oy el
ruido de las botas de los soldados en el
pasillo. Hablaban en una lengua que no

entenda, y rean y armaban jolgorio


mientras registraban las habitaciones: la
suya, la del Fhrer, la de las criadas. Y
la que antao haba sido de su ta.
Empezaron a descorchar botellas, y
entonces oy que dos pares de botas
recorran el pasillo hacia l.
Qu habr aqu dentro?
pregunt un soldado con fuerte acento
americano.
Y, antes de que Pieter pudiera
alargar la mano para mantenerla
cerrada, la puerta del armario se abri,
dejando entrar un haz de luz que lo
oblig a cerrar los ojos al instante.
Los soldados empezaron a gritar, y
Pieter oy que levantaban las armas

para apuntarlo. l grit a su vez, y al


cabo de unos instantes haba cuatro,
seis, diez, una docena, una compaa
entera de hombres apuntando con sus
armas al chico oculto en la oscuridad.
No me hagis dao llorique
Pieter, y se hizo un ovillo, se cubri la
cabeza con las manos y dese ms que
nada en el mundo poder volverse
pequeo para desvanecerse en la nada
. Por favor, no me hagis dao.
Antes de que pudiera decir ms, una
cantidad indefinida de manos penetr en
las tinieblas y lo sac de nuevo a la luz.

EPLOGO

14
Un chico sin hogar

Tras haber pasado tantos aos


prcticamente
aislado
en
el
Obersalzberg, Pieter se esforzaba para
adaptarse a la vida en el campo de
Golden Mile, cerca de Ramagen, adonde
lo haban llevado justo despus de su
captura. A su llegada, le dijeron que no
era un prisionero de guerra, puesto que
para entonces la guerra haba concluido
oficialmente, sino que formaba parte de
un grupo conocido como fuerzas

enemigas desarmadas.
Qu diferencia hay? quiso
saber un hombre que estaba de pie junto
a l en la cola.
Significa que no tenemos que
seguir la Convencin de Ginebra
respondi uno de los guardias
americanos, antes de escupir y sacar un
paquete de cigarrillos del bolsillo de la
guerrera; no esperes que el trayecto te
salga gratis, Fritz. As llamaban los
americanos a los alemanes.
Cuando cruz las puertas del campo,
Pieter, encarcelado junto con un cuarto
de milln de soldados alemanes
capturados, tom la decisin de no
hablar con nadie y utilizar el lenguaje de

signos que recordaba de su infancia,


para que lo tomaran por sordomudo. La
farsa funcion tan bien que ahora ya ni
lo miraban siquiera y, por supuesto,
tampoco le hablaban. Era como si no
existiera. Y exactamente as quera
sentirse.
En su seccin haba ms de un millar
de hombres, que iban desde oficiales de
la Wehrmacht quienes an ostentaban
una cierta autoridad sobre sus
subordinados, hasta miembros de las
Juventudes Hitlerianas, algunos ms
jvenes que el propio Pieter, aunque los
ms pequeos fueron liberados al cabo
de unos das. El barracn donde dorma
albergaba a doscientos hombres

apiados en camas de campaa que


alcanzaban tan slo para una cuarta
parte de esa cifra, y la mayora de las
noches Pieter se encontraba buscando un
hueco vaco contra una pared donde
pudiera tenderse con su guerrera
enrollada bajo la cabeza para rascar
unas horas de sueo.
Algunos soldados, sobre todo los de
mayor rango, eran sometidos a
interrogatorios para averiguar qu
haban hecho durante la guerra. Como a
l lo haban encontrado en el Berghof, lo
interrogaron muchas veces para
descubrir sus actividades. Sin embargo,
l continuaba fingiendo ser sordomudo,
y puso por escrito su historia: cmo

haba llegado a abandonar Pars y cmo


haba acabado al cuidado de su ta. Las
autoridades mandaron a distintos
oficiales para que lo interrogaran, pero
como siempre contaba la verdad no
haba contradicciones en las que
pudieran pillarlo.
Y tu ta? quiso saber uno de
los soldados. Qu le pas? No
estaba en el Berghof cuando te
encontraron.
Pieter pos la pluma sobre el bloc y
trat de impedir que le temblara la
mano. Muri, escribi por fin, y fue
incapaz de mirar al soldado a los ojos
cuando le pas la hoja.
De vez en cuando estallaban peleas.

A algunos prisioneros la derrota les


provocaba amargura; otros eran ms
estoicos. Una noche, un tipo del que
Pieter saba que haba sido miembro de
la Luftwaffe por la boina que llevaba,
una Fliegermtze, empez a maldecir al
Partido Nacionalsocialista y a expresar
su desprecio hacia el Fhrer sin
morderse la lengua. Un oficial de la
Wehrmacht se acerc a l a grandes
zancadas y lo abofete con el guante,
llamndolo traidor y acusndolo de ser
el motivo por el que se haba perdido la
guerra. Rodaron por el suelo durante
unos diez minutos, molindose a golpes,
patadas y puetazos, mientras los dems
formaban un crculo alrededor y los

aclamaban, excitados por aquella


muestra de brutalidad que supona un
alivio del aburrimiento al que estaban
sometidos en el campo de prisioneros.
Al final, el piloto prevaleci sobre el
soldado, un resultado que dividi al
barracn, pero ambos haban acabado
con heridas tan serias que a la maana
siguiente ya no haba rastro de ellos.
Pieter nunca volvi a verlos.
Una tarde en que se encontraba junto
a las cocinas y no haba ningn soldado
montando guardia, se col para robar
una hogaza de pan, que se llev oculta
bajo la camisa de regreso al barracn.
La fue mordisqueando durante el resto
del da, con el estmago rugindole de

placer ante aquella ofrenda inesperada,


pero slo se haba comido la mitad
cuando un Oberleutnant un poco mayor
que l advirti lo que haca y decidi
quitrsela. Pieter trat de luchar contra
l, pero como el tipo era muy
corpulento, acab por abandonar y
batirse en retirada a su rincn, como un
animal
enjaulado
que
cobrara
conciencia de la amenaza de un agresor
ms fuerte. All intent quitarse de la
cabeza cualquier clase de pensamiento.
El vaco era el estado que anhelaba. El
vaco y la amnesia.
De vez en cuando circulaban por los
barracones peridicos en ingls, y
quienes entendan ese idioma los

traducan en voz alta para que el resto


de presos supiera qu haba ocurrido en
su pas desde la rendicin. Pieter se
enter de que el arquitecto Albert Speer
haba sido condenado a la crcel y de
que Leni Riefenstahl, la mujer que lo
haba filmado en la explanada del
Berghof durante la fiesta de Eva,
aseguraba no saber nada de lo que
andaban haciendo los nazis, y aun as
haba pasado por varios campos de
detencin franceses y americanos. El
Obersturmbannfhrer que le haba
pisado los dedos en la estacin de
Mannheim, y que acudi ms tarde al
Berghof con el brazo en cabestrillo para
asumir la direccin de uno de los

campos de exterminio, haba sido


capturado por los ejrcitos aliados y se
rindi ante ellos sin rechistar. No tuvo
noticias, sin embargo, de Herr Bischoff,
el hombre que haba proyectado el
campo en cuestin, con su llamada
zona de inters, pero s se enter de
que se haban abierto las puertas de
Auschwitz, Bergen-Belsen y Dachau, de
Buchenwald y Ravensbrck; del lejano
Jasenovac en el este, en Croacia; de
Bredtvet en el norte, en Noruega, y de
Sajmite en el sur, en Serbia. Se enter
de que haban liberado a los presos para
que regresaran a sus hogares en ruinas,
tras haber perdido a padres, hermanos,
tos e hijos. Escuchaba con atencin los

detalles que se revelaban al mundo


sobre lo ocurrido en aquellos lugares, y
an lo aturdan ms sus intentos de
comprender la crueldad de la que haba
formado parte. Cuando no poda dormir,
algo que le ocurra a menudo, se
quedaba tendido mirando al techo y
pensando: Yo soy responsable de eso.
Y entonces, una maana, lo dejaron
en libertad. Hicieron salir al patio a
unos quinientos hombres para decirles
que podan volver con sus familias. Se
sorprendieron, como si pensaran que
poda tratarse de alguna clase de trampa,
y se dirigieron hacia las puertas con
nerviosismo. Slo cuando se haban
alejado tres o cuatro kilmetros del

campo y tuvieron la certeza de que no


los segua nadie, empezaron a relajarse.
Entonces comenzaron a mirarse unos a
otros, confusos ante su liberacin al
cabo de tantos aos de vida militar, y se
preguntaron: Y ahora qu hacemos?.

Pieter pas los siguientes aos yendo de


un sitio a otro, viendo las huellas
destructivas de la guerra en los rostros
de la gente y en los monumentos
histricos de las ciudades. Desde
Remagen, viaj al norte hasta Colonia,
donde fue testigo del terrible
desmoronamiento de la ciudad bajo las
bombas de la Royal Air Force. All

donde mirara vea edificios en ruinas y


calles intransitables, aunque la gran
catedral, en el centro de Domkloster,
segua en pie pese a haber sido
alcanzada en varias ocasiones. Desde
all, se dirigi al oeste hasta Amberes,
donde trabaj durante un tiempo en el
ajetreado puerto que se extenda a lo
largo de su costa. Viva en una
habitacin en una buhardilla que daba al
ro Escalda.
All hizo un amigo, algo poco
frecuente en l, puesto que los dems
empleados lo tenan por una especie de
lobo solitario. Se trataba de un joven de
su misma edad, llamado Daniel, que
pareca compartir su aislamiento.

Incluso cuando haca calor, Daniel


llevaba siempre camisas de manga
larga, y todos los dems, que trabajaban
a pecho descubierto, se burlaban de l
dicindole que era tan tmido que jams
encontrara novia.
De vez en cuando cenaban juntos o
salan a tomar una copa, y Daniel nunca
hablaba de sus experiencias en la
guerra, igual que el propio Pieter.
En cierta ocasin, durante una noche
en un bar, su amigo mencion que ese
da habra sido el trigsimo aniversario
de boda de sus padres.
Habra sido? pregunt Pieter.
Ambos murieron respondi
Daniel en voz baja.

Lo siento.
Mis hermanas tambin revel
Daniel mientras frotaba con el dedo una
mancha invisible en la mesa que haba
entre ellos. Y mi hermano.
Pieter no dijo nada, pero supo de
inmediato por qu Daniel llevaba
siempre manga larga y se negaba a
quitarse la camisa. Tena un nmero
tatuado en la piel, un eterno recordatorio
de lo que le haba ocurrido a su familia,
y que l evitaba mirar porque apenas era
capaz de vivir con aquel recuerdo.
Al da siguiente, Pieter escribi una
carta a su patrn para despedirse del
astillero y sigui su camino sin siquiera
decir adis.

Cogi un tren hacia el norte, con


destino a msterdam, donde vivi
durante los seis aos siguientes y
cambi por entero de vocacin: se
form como maestro y consigui un
puesto en una escuela cerca de la
estacin de ferrocarril. Nunca hablaba
de su pasado: hizo pocos amigos fuera
del trabajo y pasaba la mayor parte del
tiempo a solas en su habitacin.
Una tarde de domingo, cuando daba
un paseo por Westerpark, se detuvo a
escuchar a un violinista que tocaba bajo
un rbol y se sinti transportado de
vuelta a su infancia en Pars, a aquellos
tiempos sin preocupaciones en los que
paseaba por el jardn de las Tulleras

con su padre. Se haba formado una


pequea
multitud
alrededor
del
intrprete, y cuando ste se detuvo para
frotar las cerdas del arco con un taco de
resina, una joven se adelant para
arrojar unas monedas en el sombrero
que el msico haba dejado boca arriba
en el suelo. Al darse la vuelta, la joven
se encontr cara a cara con Pieter, y
cuando sus miradas se cruzaron, l sinti
que el estmago se le retorca de dolor.
Aunque no se haban visto en muchos
aos, supo quin era al instante, y fue
obvio que tambin la chica lo haba
reconocido. En su ltimo encuentro, ella
haba salido corriendo de su habitacin
en el Berghof hecha un mar de lgrimas

y con la blusa desgarrada all donde l


le haba dado un tirn antes de que
Emma lo lanzara al suelo. Ahora, la
joven se acerc a l sin temor en los
ojos. Estaba ms guapa incluso de lo
que recordaba de sus aos de
adolescencia. Su mirada no vacil y se
clav en l como si no hicieran falta
palabras, hasta que Pieter ya no pudo
soportarlo ms y baj la vista al suelo,
avergonzado. Confi en que ella se
alejara, pero no lo hizo, se mantuvo
firme, y cuando l reuni el valor
suficiente para volver a mirarla, su
expresin mostraba un desprecio tan
absoluto que Pieter dese poder
evaporarse en el aire. As que dio media

vuelta sin pronunciar palabra y se


march de all.
A finales de aquella semana,
renunci a su puesto en el colegio y
comprendi que el momento que haba
postergado durante tanto tiempo haba
llegado por fin.
Ya era hora de volver a casa.

El primer lugar que Pieter visit a su


regreso en Francia fue el orfanato de
Orleans, pero cuando lleg descubri
que estaba parcialmente en ruinas.
Durante la ocupacin, los nazis haban
tomado posesin del edificio para
convertirlo en un centro de operaciones,

y los nios se vieron desperdigados a


los cuatro vientos. Cuando fue obvio que
la guerra llegaba a su fin, los nazis
abandonaron el edificio e intentaron
destruirlo, pero las paredes eran slidas
y no se haba desmoronado del todo.
Haca falta un montn de dinero para
reconstruirlo, y de momento no haba
aparecido nadie con la voluntad de
restaurar aquel refugio que haba sido
antao para los nios sin familia.
Cuando entr en el despacho en el
que haba conocido a las hermanas
Durand, Pieter busc con la mirada la
vitrina de cristal que haba albergado la
medalla del hermano de Adle y
Simone, pero haba desaparecido, igual

que las dos mujeres.


El departamento de archivos de
guerra, sin embargo, lo llev a descubrir
que Hugo, el nio que lo haba sometido
a su continuo acoso, haba muerto como
un hroe. A pesar de que apenas era un
adolescente, haba opuesto resistencia a
las fuerzas de ocupacin y emprendido
varias misiones peligrosas que salvaron
las vidas de muchos de sus
compatriotas, antes de que fuera
descubierto el da de la visita de un
general alemn poniendo una bomba
cerca del mismo orfanato en el que se
haba criado. Lo haban alineado con
otros contra una pared y, segn constaba,
rechaz que le vendaran los ojos cuando

los fusiles le apuntaron, porque quera


mirar a sus verdugos cuando cayera.
De Josette no encontr ni rastro. Una
nia ms de los muchos inocentes que
desaparecieron durante la guerra, cuyo
destino nunca se sabra.
Cuando lleg por fin a Pars, pas la
primera noche escribiendo una carta a
una dama que viva en Leipzig. Le
describa con detalle los actos que haba
cometido cierta Nochebuena, cuando
an era un nio, y aada que, aunque
saba que no poda esperar su perdn,
quera hacerle saber que se sentira
eternamente arrepentido.
Recibi una respuesta simple y
educada de la hermana de Ernst, en la

que le contaba que se haba sentido


tremendamente orgullosa de su hermano
cuando se haba convertido en chfer de
un hombre tan magnfico como Adolf
Hitler y haba considerado su intento de
asesinar al Fhrer una mancha en el
impecable historial de su familia.
Hizo usted lo que habra hecho
cualquier patriota, le escriba. Pieter se
qued perplejo al leer aquella carta; le
hizo comprender que era posible que el
tiempo siguiera su curso, pero que las
ideas de algunas personas se quedaran
enquistadas para siempre.
Varias semanas despus, una tarde
mientras paseaba por el barrio de
Montmartre, pas ante una librera y se

detuvo a ver el escaparate. Llevaba


muchos aos sin leer una novela la
ltima haba sido Emil y los detectives
, pero haba algo all que atrajo su
atencin y lo hizo entrar y coger el libro
de su soporte para darle la vuelta y
observar la fotografa del autor de la
contraportada.
La novela la haba escrito Anshel
Bronstein, el nio que haba vivido
debajo de su piso. Record que haba
querido ser escritor, claro. Y por lo
visto, haba hecho realidad su sueo.
Compr el libro y lo ley en el
transcurso de dos veladas. Luego se
dirigi a las oficinas de su editorial,
donde dijo ser un viejo amigo de Anshel

y aadi que le gustara retomar el


contacto con l. Le dieron la direccin
del autor y le dijeron que probablemente
lo encontrara all, pues monsieur
Bronstein pasaba todas las tardes en
casa, escribiendo.
La calle en cuestin no quedaba muy
lejos, pero Pieter se dirigi hacia all
despacio, preocupado por cmo lo
recibiran. No saba si Anshel querra
escuchar la historia de su vida, si podra
soportarla, pero s saba que tena que
intentar contrsela. Al fin y al cabo,
haba sido l quien dej de responder a
sus cartas, quien le dijo que ya no eran
amigos y que deba dejar de escribirle.
Llam a la puerta sin saber si Anshel se

acordara todava de l.

Pero lo reconoc de inmediato, por


supuesto.

No me gusta que llamen a la puerta


cuando estoy trabajando. Escribir una
novela no es fcil. Lleva su tiempo y
requiere paciencia, y una simple
distraccin momentnea puede hacerte
perder una jornada entera de trabajo. Y
aquella tarde estaba escribiendo una
escena importante, de modo que me
molest mucho la interrupcin. Sin
embargo, slo me llev un instante

reconocer al hombre que estaba


plantado ante mi puerta, temblando
ligeramente y mirndome. Haban
pasado los aos, y no haban sido
clementes con ninguno de los dos, pero
lo habra reconocido en cualquier parte.
Pierrot indiqu por seas,
haciendo con mis dedos el smbolo del
perro, bueno y leal, con el que lo haba
bautizado de nio.
Anshel contest l, con el signo
del zorro.
Nos miramos fijamente durante lo
que me pareci un largo rato, y luego me
hice a un lado y abr la puerta del todo
para invitarlo a pasar. Se sent frente a
m en mi estudio y contempl las

fotografas en las paredes. El retrato de


mi madre, de quien me haba escondido
cuando los soldados acorralaron a los
judos de nuestra calle y a la que haba
visto por ltima vez cuando la metan a
empujones en un camin junto con tantos
de nuestros vecinos. La foto de
DArtagnan, su perro, mi perro, el
mismo que haba tratado de atacar a uno
de los nazis que sujetaban a mi madre y
haba recibido un disparo por su
valenta. La fotografa de la familia que
me haba acogido y ocultado, y que me
haba convertido en un hijo ms pese a
todos los problemas que ello acab
suponindoles.
Se qued mucho rato sin decir nada,

y decid esperar a que se sintiera


preparado. Y luego, por fin, anunci que
tena una historia que contarme; la
historia de un nio que haba empezado
abrigando amor y decencia en su
corazn, pero al que despus haba
corrompido el poder. La historia de un
nio que haba cometido crmenes con
los que tendra que vivir el resto de sus
das. Un nio que haba hecho dao a
gente que lo quera y que haba
contribuido a las muertes de aquellos
que no le haban mostrado ms que
cario. Un nio que haba sacrificado el
derecho a llevar su propio nombre y que
tendra que pasar el resto de sus das
luchando por merecerlo de nuevo. La

historia de un hombre que deseaba


encontrar un modo de reparar el dao
que haban causado sus actos y que
recordara siempre las palabras de una
criada llamada Herta, quien le haba
dicho que nunca fingiera que no haba
sabido lo que estaba ocurriendo, que una
mentira as sera el mayor crimen de
todos.
Te acuerdas de cuando ramos
nios? me pregunt. Yo tena
historias que contar, igual que t, pero
no consegua ponerlas por escrito.
Cuando tena una idea, slo t eras
capaz de plasmarla con palabras. Y me
decas que, aunque la hubieras escrito
t, segua siendo mi historia.

S, me acuerdo contest.
Crees que podemos volver a ser
nios otra vez?
Negu con la cabeza y sonre.
Han ocurrido demasiadas cosas
para que eso sea posible. Pero puedes
contarme lo que te pas cuando te
marchaste de Pars, por supuesto. Y
despus, ya veremos.
Va a llevarme mucho rato contarte
esta historia me dijo Pierrot. Y
cuando la hayas odo, tal vez me
desprecies, incluso desees matarme.
Aun as, voy a contrtela, y t podrs
hacer con ella lo que quieras. Quiz
escribas sobre ella. O quiz pienses que
ms vale olvidarla.

Me dirig a mi escritorio y apart a


un lado mi novela. Al fin y al cabo, era
trivial comparada con lo que l iba a
contarme, y poda volver a ella otro da,
cuando ya hubiese odo todo lo que l
tena que decirme. Y as, tomando un
cuaderno nuevo y una estilogrfica del
armario, me volv hacia mi viejo amigo
y utilic la nica voz que haba tenido
nunca, las manos, para indicarle
mediante signos dos palabras que saba
que l comprendera:
Vamos all.

Agradecimientos

Los consejos y el apoyo de amigos y


colegas a lo largo y ancho del mundo
mejoran infinitamente cada novela que
escribo. Muchas gracias a mis agentes:
Simon
Trewin,
Eric
Simonoff,
Annemarie Blumenhagen y a todos los
dems en WME; a mis editores: Annie
Eaton y Natalie Doherty, en Random
House Childrens Publishers, en el
Reino Unido; Laura Godwin y Henry
Holt, en Estados Unidos; Kristin

Cochrane, Martha Leonard y el


maravilloso equipo de Random House
en Canad, y a todos aquellos que
publican mis novelas en todo el mundo.
Gracias tambin a mi marido y
mejor amigo, Con.
Los ltimos captulos de la novela
se escribieron en mi alma mater, la
Universidad de East Anglia, en
Norwich, en otoo de 2014, cuando
imparta un mster en Creacin
Literaria. Por recordarme que es
maravilloso ser escritor y obligarme a
pensar en la ficcin de maneras
distintas, muchsimas gracias a unos
grandes escritores del futuro: Anna
Pook, Bikram Sharma, Emma Miller,

Graham Rushe, Molly Morris, Rowan


Whiteside, Tatiana Strauss y Zakia
Uddin.

JOHN BOYNE (Dubln, Irlanda, 1971).


Se form en el Trinity College y en la
Universidad de East Anglia, en
Norwich.
Entre las novelas que ha publicado
destaca El nio con el pijama de rayas
(2006), que se ha traducido a ms de

cuarenta idiomas y de la que se han


vendido ms de cinco millones de
ejemplares. Ganadora de dos Irish Book
Awards y finalista del British Book
Award, fue llevada al cine en 2008. En
Espaa fue galardonada con el Premio
de los Lectores 2007 de la revista Qu
Leer y permaneci ms de un ao en las
listas de libros ms vendidos.
John Boyne es asimismo el aclamado
autor de El ladrn de tiempo (2000),
Motn en la Bounty (2008), La casa del
propsito especial (2009), En el
corazn del bosque (2010), El secreto
de Gaudlin Hall (2013) entre otras
novelas.

Boyne actualmente vive en su ciudad


natal.

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