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Arqueologa postprocesual

La Arqueologa postprocesual es un movimiento surgido en Gran Bretaa a partir de los aos


80 como reaccin contra la Arqueologa procesual y amparado en la filosofa postmoderna. Los
postprocesualistas rechazan el determinismo y la imparcialidad asptica del Procesualismo,
argumentando que cada arquelogo est fuertemente mediatizado por sus experiencias personales y
por su entorno, lo que imposibilita un enfoque completamente objetivo de los problemas arqueolgicos.
Crtica a la Arqueologa procesual
Los postprocesualistas han sealado numerosos agujeros en las teoras procesuales, como es el caso
de la debilidad en la contrastacin de sus hiptesis, el abuso indiscriminado de la Teora del Nivel
Medio como herramienta universal para validar cualquier idea, el fracaso en la aplicacin de la Teora
de sistemas recurriendo a parches como la Caja negra de Clarke,2 la falta de resultados que
demuestren la supuesta superioridad de sus procedimientos (cuando no de sonados fracasos o de ideas
peregrinas), el determinismo funcional, la excesiva abstraccin de sus trabajos (que a menudo son
meros ejercicios tericos, basados en informaciones de segunda mano) y, sobre todo, el menosprecio
del ser humano como individualidad.
La Arqueologa postprocesual defiende la importancia del individuo, de cada uno de sus actos
personales as como la originalidad y singularidad de las culturas que forman (agency: el libre
albedro o la heurstica, opuestos al determinismo procesual: la capacidad de las personas o de las
sociedades para tomar decisiones por propia iniciativa, en virtud de sus valores ticos y morales).
Caractersticas de la Arqueologa postprocesual
Asimismo, afirman que se sobreestiman las cualidades del Mtodo cientfico y dudan que sea posible
aplicarlo estrictamente en Arqueologa pues existen diversos factores intrnsecos a esta disciplina que
lo impiden y hay uno fundamental: una ciencia que estudia al ser humano forzosamente debe ser una
ciencia humana. Por ejemplo, es imposible, como se hace en otras ciencias, repetir algunos
experimentos por parte de cientficos independientes: es el caso de la propia excavacin arqueolgica
(para la Arqueologa procesual las excavaciones arqueolgicas son repetibles, pues a veces
varios yacimientos siguen los mismos patrones; en cambio, los prostprocesuales consideran cada yacimiento como
nico e irrepetible). En Arqueologa suele ocurrir que los fenmenos estudiados son nicos y aislados (y,
por lo tanto, no susceptibles de contrastacin independiente, como dicta el mtodo cientfico; para
ellos, recurrir a la traducibilidad parece una salida fcil, pero es una salida falsa). As, pues, los
arquelogos postprocesuales defienden el relativismo cientfico aceptando el carcter blando de la
disciplina, reconcilindose en parte con el historicismo cultural y, adems, afirman que el conocimiento
puede ser utilizado de forma estratgica a favor o en contra de determinadas causas. Es decir, la moral
debe estar por encima de la ciencia y por tanto sta puede ser modelada por aqulla.
Este relativismo hace que la Escuela postprocesual carezca de una unidad conceptual tan
slidamente construida como la Arqueologa procesual: cada equipo, a pesar de contar con idnticos
datos, puede realizar una interpretacin distinta de un mismo fenmeno. La Escuela postprocesual es
heredera directa de la Arqueologa europea historicista, pero dotada, esta vez, s, de armas cientficas,
aunque dentro de un paradigma primario Postmoderno (que cuestiona, en s mismo, la validez universal
del Mtodo cientfico). A este marco general se unen otros paradigmas secundarios como
las humanidades,
el
neomarxismo,
el feminismo,4 el estructuralismo,
la arqueologa
del
comportamiento
La ventaja de este planteamiento es el enriquecimiento de los puntos de vista y la generacin de
debates que generalmente son muy constructivos; el inconveniente es que los arquelogos
postprocesuales han cado en cierto pesimismo cientfico ante el peligro del Todo Vale, pues todo
aporta. De hecho, el postprocesualismo, a veces, peca de discursivo y errtico ya que, como decimos,
carece de una posicin unitaria frente a los fenmenos que estudia. En resumen, podra decirse que el
nico elemento unificador es su oposicin a la Nueva arqueologa.
Muchos arquelogos y prehistoriadores actuales se sienten en la encrucijada de no comulgar con los
presupuestos de la Arqueologa procesual, pero se niegan a aceptar el pesimismo postprocesual que
relega la disciplina prehistrica y la arqueologa a ciencias de segunda categora. El mayor reproche

que le hacen al Postprocesualismo es su renuncia al Mtodo, su oposicin a ser una ciencia


experimental cuyas hiptesis considera incontrastables (y, por tanto, no cientficas). Esa especie de
derrotismo que les hace aceptar como verdaderas las explicaciones ms razonables, sin someterlas a
controles estrictos; lo que, a veces, induce a cuestionarse el porqu de la Arqueologa (si, total, los
resultados no pueden ser comprobados).
Y, digo yo: Para qu arrastrar tntas dificultades prospectando y excavando en sitios tan remotos
de la comodidad del gabinete universitario: observando, midiendo, registrando con tanto esmero, en
medio de los mosquitos y bajo un calor de infierno, es decir, para qu ser arquelogo, si luego el asunto
se resuelve alegando la validez unilateral de su lectura?
Csar Velandia: Anti-Hodder
Pero aclaman hallazgos tales como la honestidad y la continua crtica, la humildad cientfica
(aceptando que, a travs de interpretaciones provisionales, hermenuticas, es posible avanzar en la
investigacin), la recuperacin del valor contextual de los fenmenos (en el tiempo y en el espacio), el
rechazo a los puntos de vista dogmticos y la revisin de muchas teoras a la luz de nuevos
paradigmas: por ejemplo, el papel de la mujer en la Prehistoria (Feminismo5 ), la importancia de la
realidad simblica por encima del materialismo puro (Estructuralismo), la denuncia de las asimetras e
injusticias sociales (Marxismo). En pocas palabras, la Arqueologa debe comprometerse, al estudiar el
pasado, para mejorar el presente y el futuro.
Igualmente reconocen los grandes avances que se han hecho en la arqueologa de campo. Una de
las consecuencias de considerar como nico cada fenmeno prehistrico es el deseo de preservarlo a
toda costa, siendo los arquelogos postprocesuales renuentes a excavar sin necesidad, pues como
mejor se conserva un lugar arqueolgico es mantenindolo intacto. A pesar de iniciar cualquier
investigacin con un paradigma o planteamiento hipottico previo que la dirija, ste se supedita a un
planteamiento general que permita a otros estudiosos aplicar paradigmas diferentes. Adems, estn
dispuestos a cambiar su enfoque sobre la marcha, en funcin de los resultados que se vayan
obteniendo, pues stos pueden plantear nuevos problemas cientficos y, por lo tanto, nuevas formas de
ver la investigacin.
Figuras de la arqueologa postprocesual
El trmino Arqueologa postprocesual es problemtico, sobre todo si se intenta utilizar una teora
unificadora. Lo cierto es que, como diran los ingleses es un umbrela term, o, como diramos en
espaol, un cajn de sastre en el que se incluye a todo el que no siga el Procesualismo.
Ian Hodder (1948): Profesor de Arqueologa de la Universidad de Cambridge, ocup el mismo puesto
que David L. Clarke, pero desde unos presupuestos totalmente contrarios (a pesar de su amistad
personal); pasando recientemente a ocupar una ctedra en la universidad estadounidense de Stanford.
Adems de ser uno de los mximos responsables de la creacin del paradigma Postprocesual, 8 es ms
conocido por haber dirigido el proyecto de excavacin y recuperacin del yacimiento de atalhyk,
preparndolo para su visita turstica. Ian Hodder es uno de los mximos partidarios de la interpretacin
subjetiva de los datos arqueolgicos, sin dejar de lado la estadstica aplicada, por ejemplo, la
distribucin arqueolgica de los yacimientos en el espacio geogrfico. 9
La Arqueologa postprocesual
En los aos 80, un nuevo movimiento surgi en la arqueologa anglosajona. Sus protagonistas
fueron Michael Shanks, Christopher Tilley, Daniel Miller y, sobre todo Ian Hodder. Debido a que
cuestionaban
el procesualismo o Nueva
arqueologa y
a
que
se
basaban
en
presupuestos postmodernos, recibieron la etiqueta de Arqueologa postprocesual. A diferencia
del procesualismo, reniegan de la capacidad de alcanzar verdades absolutas por medio del Mtodo
cientfico, asegurando que cada investigador lleva a cabo su trabajo, no slo desde un paradigma, sino
tambin fuertemente influido por sus circunstancias personales y su experiencia vital y laboral. Por lo
tanto, niegan a la Arqueologa la capacidad de seguir el camino de las ciencias duras.
Una mujer kuna junto a sus tpicos paos bordados o molas: un objeto cuyo papel, en la actualidad,
ya es difcilmente interpretable: social, artstico, econmico?.

En efecto, si consideramos que en la arqueologa de campo cada fenmeno es singular', por ms que
comparta con otros ciertos rasgos comunes y, sobre todo, si aceptamos que cada yacimiento es nico,
su estudio, su excavacin nunca puede ser equiparada a un experimento de laboratorio, pues es un
proceso
destructivo
e irrepetible.
La
arqueologa
se
convierte,
entonces,
en
un
procedimiento relativocuyo mtodo no slo consiste en analizar los restos procedentes de una
excavacin, sino tambin las actitudes y opiniones que suscita. Este enfoque es radicalmente opuesto
al procesualismo, ya que reconoce que cada miembro del equipo puede, debe, brindar su diferente
interpretacin de los hechos, construyendo el pasado intersubjetivamente.
Qu beneficio puede reportar esto? En primer lugar, el enriquecimiento del debate terico, que se
estaba esclerotizando de nuevo; en segundo lugar, dejar paso a interpretaciones alternativas que hasta
el
presente
haban
sido
marginadas
por
la
jerarqua
cientfica
oficial
impregnada
de machismo,academicismo, racismo, europeocentrismo o neocolonialismo;... pueden ser puestos en
tela de juicio y discutidos sin que haya asimetras institucionales. Los postprocesualistas atacan al
Mtodo cientfico como un enfoque dictatorial impuesto por Occidente y que, a veces, antepone el
progreso a la deontologa. La proteccin del patrimonio cultural y arqueolgico de un pueblo, de una
regin, se convierte en uno ms de sus fines. Los postprocesualistas defienden que la moral debe
controlar a la ciencia, incluso, que debe servirse de ella para lograr sus objetivos de justicia e igualdad.
Al margen del punto de vista tico o crtico, defienden la validez de las ciencias blandas, como la
Historia, e incluso niegan la supuesta superioridad de las ciencias mal llamadas exactas. Curiosamente,
los estudios postprocesualistas no carecen de mrito cientfico. Paradjicamente, sugieren que
el protocolo debe seguirse lo ms fielmente posible: los procedimientos cientficos deben ser
respetados porque la experiencia indica que el mtodo permite avanzar (no siempre en la direccin
adecuada). Aunque eso no hace que se elimine el relativismo: en esto no aceptan
el falsacionismo popperiano, se puede contrastar una hiptesis favorablemente muchas veces, y, por
supuesto, no basta una negativa para refutarla. Esto no quiere decir que todo valga.
Debido al relativismo y a la crtica de las jerarquas, el postprocesualismo es, a menudo, una etiqueta
que se coloca a todo arquelogo que se rebela contra el sistema. Lo cual es un error, pues hay muchos
que siguen paradigmas marxistas, feministas, en favor de los derechos de los indgenas... Adems, la
libertad interpretativa ha conducido a multitud de escuelas locales, dentro de este paradigma, si bien,
casi todas ellas comparten un nuevo acercamiento al Historicismo Cultural (cauteloso, eso s), gracias a
que ste dispone de herramientas de trabajo de campo, para periodos remotos, ms potentes que el
procesualismo, ms enfocado ste a la interpretacin terica y a la etnologa, y no a la Historia.