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Ediciones Akal, S. A.

, 2008
Sector Foresta, 1
28760 Tres Cantos
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Fax: 918 044 028
www.akal.com
ISBN: 978-84-460-3010-2
ISBN: 978-84-460-2554-2 (obra completa)
Depsito legal: M-46.808-2008
Impreso en Fernndez Ciudad, S. L.
Pinto (Madrid)

LOS FILSOFOS CNICOS


Y LA LITERATURA MORAL
SERIOBURLESCA
Volumen I
Edicin de
Jos A. Martn Garca t
Texto corregido y revisado por
Cristbal Macas Villalobos

Volumen I
Prlogo..................................................................................

Introduccin.........................................................................

15

Nuestra traduccin, los textos originales y sus


fuentes..........................................................................
Definicin del gnero moral serioburlesco
y principales representantes......................................
Precedentes: la literatura satrica y moralista griega..
Contenido de la diatriba serioburlesca: ideario
y gnero de vida cnicos...........................................
Caractersticas literarias de la diatriba serioburlesca...

27
40

Bibliografa...........................................................................

87

15

58
76

Abreviaturas bibliogrficas..........................................
87
Ediciones generales y antologas................................
88
Ediciones, crtica textual y reconstrucciones
por autores................................................................... 89
Traducciones..................................................................
92
Estudios del gnero serioburlesco.............................. 93
Estudios generales del cinismo.................................... 94
Estudios de autores y textos........................................ 97
El cinismo y la posteridad: ediciones yestudios...... 101

Los filsofos cnicos y la literatura moral


serioburlesca
Textos sobre el cinism o......................................................

105

Autores de poca clsica tarda y helenstica................. 119


Antstenes de A ten as...................................................
Digenes de Snope.....................................................
Las 51 Epstolas Pseudodiognicas..........................
La obra cnica (?) annima El morral y
los discpulos de Digenes......................................
Discpulos distinguidos: Onescrito de Astipalea
y El dilogo de Dndamis y Alejandro.................
Anaxmenes de Lmpsaco..........................................
Crates de Tebas.............................................................
Las 36 Epstolas Pseudoepigrficas atribuidas
a Crates.......................................................................
Los familiares y discpulos de Crates: Hiparquia,
Metrocles de Maronea y Clemenes.....................
Los sucesores de los discpulos de C ra te s..............
Bin de Borstenes.......................................................
Menipo de G dara.......................................................
Stades de M aronea.....................................................
Stades o Sostates (?)..................................................
Teles................................................................................
Crcidas de M egalpolis............................................
El epigrama helenstico de influjo cnico.................
Meleagro de G dara....................................................

119
209
389
429
436
490
498
529
546
556
560
590
614
618
619
650
657
667

Volumen II
Autores de poca grecorromana........................................ 681
poca republicana........................................................ 681
Epoca im perial.............................................................. 701
Demetrio de Corinto y otros cnicos coetneos
y posteriores............................................................ 701
Parmenisco, El banquete de los cnicos y el cnico
Esfodrias.................................................................. 736

NDICE

Las 9 Epstolas Pseudoheraclteas......................... 744


El epigrama de poca imperial y los cnicos......... 764
Din de P rusa.............................................................. 768
Referencias al cinismo de Marcial IV 53
y Juvenal 13 y 14. Ddimo Planetades.............. 839
Enmao de G dara..................................................... 843
Agatobulo de Alejandra, Pncrates y Demetrio
de S u n io ................................................................... 896
Peregrino Proteo y Tegenes de Pairas................... 899
Personajes cnicos en la ficcin de L uciano.......... 922
Segundo el silencioso................................................. 928
El cnico Crescente: cinismo y cristianismo
en el s. n d.C............................................................. 931
Demonacte de C hipre................................................ 936
Luciano de Samsata................................................. 960
Un cnico annim o...................................................... 1028
La formacin cnica de Antoco de Cilicia,
de finales del s. i i ..................................................... 1029
El siglo iv d.C.: el emperador Flavio Claudio
Juliano........................................................................ 1031
Cnicos contemporneos de Juliano..........................1093
Los Proscinemas o dedicatorias tursticas...............1108
Mximo (Hern) de Alejandra: un cnico
cristiano......................................................................1110
Horo de E gipto............................................................. 1123
Salustio de Emesa o Siria: el ltimo cnico
conocido. Cinismo y cristianismo en el s. v d.C. .. 1127
Cuadro cronolgico............................................................... 1137
ndice de nom bres..................................................................1165

Prlogo

El 19 de septiembre de 2004 falleci el Dr. Jos Antonio


Martn Garca, Catedrtico de Griego de Bachillerato y Profe
sor Titular de Filologa Griega de la Universidad de Mlaga.
La muerte le impidi, entre otras cosas, ver publicada la
obra en la que llevaba trabajando intensamente al menos los
dos ltimos aos de su vida, Los filsofos cnicos y la litera
tura moral serioburlesca, que deba aparecer en la editorial
Akal y que supona la culminacin de una serie de trabajos
parciales dedicados al tema, como la traduccin de los poe
tas helensticos de tendencia cnica o afn, incluidos en su
Poesa helenstica menor (poesa fragmentaria), publicada
en 1994 por Gredos, o los dos artculos sobre los meliambos
cercideos publicados en Minerva 4 (1990), pp. 105-129, y en
Cuadernos de Filologa Clsica (Estudios Griegos e Indoeu
ropeos) 12 (2002), pp. 89-135, recogidos en la Bibliografa.
Unos meses despus, su familia, sabedora de que haba
mos colaborado puntualmente con el profesor Martn Garca
en la localizacin y traduccin de algunos de los materiales de
este libro, y siguiendo indicaciones expresas suyas, se puso en
contacto con nosotros para encomendarnos la tarea de revisar
el original y prepararlo para su publicacin, lo cual aceptamos
gustosamente.
Una vez en nuestro poder, escribimos al profesor Dr. Ma
nuel Garca Teijeiro, responsable de la coleccin de Clsicos
griegos de Akal, para que nos diera las orientaciones perti

nentes y nos remitiera todas las observaciones que sabamos


que haba hecho en su momento al libro.
En todo este tiempo, y con el asesoramiento constante del
profesor Garca Teijeiro, hemos procedido a una revisin en pro
fundidad del original, corrigiendo las erratas que encontramos y
reordenando el material para facilitar su lectura y comprensin.
Quede, por tanto, claro que nuestra intervencin se ha limitado
al terreno estrictamente ortotipogrfico y de estructuracin del
material, pues las cuestiones de contenido ya haban sido re
sueltas por el autor, por lo que en este terreno slo hemos tenido
que resolver problemas menores.
As, entre nuestras actuaciones concretas, situamos al fi
nal del libro el cuadro cronolgico que ahora aparece como
Apndice y que el profesor Martn Garca situaba al princi
pio, inmediatamente antes de la Introduccin general. La Bi
bliografa la hemos revisado en su totalidad y hemos com
pletado algunos datos que faltaban en el original o que haban
sido introducidos errneamente. En la Antologa de textos,
que constituye la aportacin principal de este libro, es donde
hemos tenido que intervenir de modo ms decidido. En pri
mer lugar, hemos respetado escrupulosamente la clasifica
cin por temas de los textos y la numeracin de los mismos
que haca el autor. No obstante, hemos preferido situar la
fuente de la que procede cada uno al final del fragmento tra
ducido, en vez de al principio, como apareca en el original.
Asimismo, por razones de claridad, las notas que acompaan
a los textos las hemos numerado de modo continuo, en vez de
comenzar a numerar de nuevo en cada uno de los apartados y
autores estudiados, como propona el autor. En este sentido,
hemos mantenido el mismo criterio seguido en la edicin de
Gredos de su Poesa helenstica menor, ya mencionada. Por
supuesto, el ndice de Nombres ha sido elaborado ntegra
mente por nosotros, localizando cada ocurrencia del trmino
en cuestin segn la pgina en la que apareca. Finalmente,
hemos procurado tambin unificar el uso de maysculas y de
abreviaturas que encontramos en el original.
Respecto al valor de la obra, como el propio autor indica
en la Introduccin general, su principal novedad radica en la

cantidad de textos traducidos que ofrece y el amplio periodo


^e tiempo que abarca, pues recoge todos los textos conserva
dos de los filsofos cnicos y un ingente nmero de referen
cias transmitidas sobre ellos por otros escritores, predomi
nantemente griegas, pero tambin latinas, que no se haban
traducido en su mayora ni conjuntamente con anterioridad,
adems de agregar las obras de otros autores que, sin com
partir completamente los presupuestos de los cnicos, se vie
ron atrados por su doctrina y cultivaron el gnero satrico
que la propia Antigedad denomin spoudogloion o serioburlesco.
A la informacin incluida en la Introduccin general -b'icamente la definicin del gnero y sus principales repre'entantes, sus precedentes, el ideario de vida cnicos y las ca
ractersticas literarias de la diatriba serioburlesca-, se aade
la que ofrecen las introducciones parciales que acompaan a
cada autor tratado, previa a la antologa de los textos de cada
uno, que en la mayora de los casos son muy breves, porque
los datos que podran recoger ya se dan en los textos.
Asimismo, consideramos un gran acierto del profesor Mar
tn Garca la clasificacin temtica que propone de los textos
en la mayora de los autores, pues permitir al lector hacerse
una buena idea de los aspectos fundamentales de la vida, la
obra y el pensamiento de cada uno de los representantes de
la filosofa cnica, la nica escuela filosfica griega, junto con
el platonismo y sus distintas variantes, que habiendo comen
zado su andadura en la poca clsica pervivi hasta finales de
la Antigedad, cuando el avance imparable del cristianismo
ahog la mayora de las manifestaciones del pensamiento pa
gano, no sin antes dejar en ste una profunda impronta.
De estos textos, quiz la parte ms atractiva para el lector
medio ser el abundante anecdotario que los discpulos reco
pilaron de sus maestros y que, a su vez, fueron recogidos por
otros muchos autores, pues constituye una buena muestra de
>u ideario y de su actitud ante la vida y los convencionalis
mos sociales.
No podemos olvidar en esta rpida resea de su conteni
do el gran nmero de notas (1.247 exactamente) que se in

cluye en la Antologa de textos y que acompaa sobre todo a


las traducciones, que dan cuenta de la identidad de persona
jes, de la procedencia de las citas y ecos literarios con los que
estos autores solan enriquecer su pensamiento y escritos, y
que completan la informacin ofrecida por las diversas intro
ducciones y por los propios textos.
Por supuesto, es imprescindible mencionar el gran nme
ro de trabajos que manej el profesor Martn Garca para ela
borar su obra, recogido en parte en la Bibliografa especiali
zada incluida en la seccin correspondiente y en parte en las
notas, cuando se trata de trabajos marginales al tema. Hay que
aadir que el detallado cuadro cronolgico incluido al final del
libro, donde el lector podr encontrar ordenados paralelamen
te los hechos histricos ms relevantes y las noticias sobre las
vidas de filsofos y sofistas, constituye el marco imprescindi
ble para situar adecuadamente la obra y el pensamiento de los
autores que militaron en las filas del movimiento cnico.
Para terminar, queremos agradecer muy sinceramente la
confianza que la familia del profesor Martn Garca deposit
en nosotros al confiamos la publicacin de esta magna obra;
tambin, las orientaciones y la infinita paciencia que el pro
fesor Garca Teijeiro ha tenido con nosotros en todo momen
to, sin las cuales esta empresa no habra llegado a buen puerto,
y, por supuesto, el inters y desvelo que la editorial Akal ha
puesto en sacar adelante este libro a pesar de las circunstan
cias tan adversas. Deseamos que la revisin que hemos lleva
do a cabo de este trabajo sirva como nuestro mejor homena
je al amigo y compaero.
Cristbal Macas Villalobos
Mlaga, junio de 2008

C a ri o sa m en te a m is h ijos J o s y E va

Introduccin

Nuestra traduccin, los textos originales y sus fuentes


Este libro es un ambicioso y novedoso proyecto por la
cantidad de textos traducidos que ofrece y el amplio periodo
de tiempo que abarca, pues recoge todos los textos conser
vados de los filsofos cnicos y un ingente nmero de refe
rencias transmitidas sobre ellos por otros escritores, predo
minantemente griegas, pero tambin latinas, que no se haban
traducido en su mayora ni conjuntamente con anterioridad.
Les agrego las obras literarias y filosficas helenas ms sig
nificativas de los autores que sin compartir plenamente su
doctrina se vieron atrados por ella y cultivaron el gnero mo
ral satrico, que aqullos crearon y divulgaron y la propia An
tigedad denomin spoudogloion, es decir, serioburlesco o
seriocmico. Abarca un recorrido histrico que va desde la
segunda mitad del s. v a.C., en plena poca clsica griega,
hasta finales del s. v d.C., que es tambin el final de nuestro
mundo antiguo occidental representado por la civilizacin
grecorromana. Ello supone un recorrido histrico de casi diez
siglos, exactamente nueve y medio de la literatura y cultura
griegas. La novedad reside en que hasta ahora, que sepamos,
no se haba realizado una traduccin de esta envergadura,
aunque he odo hablar de otro proyecto similar de solventes
colegas, al que deseo tambin el mayor xito. Pues hasta el
momento disponemos en castellano slo de poco ms que las

dos excelentes traducciones de los aos 1987 y 1986 de C. Gar


ca Gual y R. Sartorio, sobre todo del libro sexto de la obra
de Digenes Laercio Vidas, opiniones y apotegmas de los f i
lsofos ms ilustres, dedicado al cinismo. Basadas en moder
nas ediciones del texto, como la de H. S. Long, Oxford, 1964,
y la bilinge inglesa de R. D. Hicks en la Loeb de 1925, han
venido a suplir, actualizndola, la nica antigua existente, del
traductor de fines del s. xvm J. Ortiz y Sanz, quien tambin
sigui las mejores ediciones y versiones a su alcance de la
poca del Renacimiento y de su propio siglo, como las de Estfano, Aldobrandini, Casaubon y la de msterdam de 1692, que
incorporaba entre otras la traduccin latina de Ambrosio Traversari revisada por Meibomius. Se halla adems en ellas
mencin bibliogrfica de las traducciones de Laercio a otros
idiomas, algunas bastante recientes. Por lo que hace a los
poetas helensticos de esta filosofa o afn y de este gnero,
tambin yo ofrec sus textos traducidos en 1994, dentro de
una obra ms amplia, que contemplaba toda la poesa menor
correspondiente a esa poca. Por ello esos textos no se inclu
yen en este libro, salvo algunos nuevos testimonios y frag
mentos complementarios de alguno de ellos no ofrecidos en
tonces. Eran traduccin, sobre todo, de parte de los textos de
la edicin de Powell, Collectanea Alexandrina, Oxford, 1925,
y de la complementaria, de tratamiento muy exhaustivo y ri
guroso pese a su ttulo, del Supplementum Hellenisticum de
Lloyd-Jones y Parsons publicada en 1983, aunque tambin
se tena en cuenta la parte correspondiente de la Antologa de
poetas de E. Diehl, 3.a ed., Leipzig, 1952, pues estas tres edi
ciones globales haban sustituido a las ms antiguas de fil
sofos poetas de H. Diels, Berln, 1901, que recoga entre
otros a Crates y Timn de Fliunte, y de lricos de T. Bergk,
Leipzig, 1882, al tiempo que a otras ms especficas, como
las de C. Wachsmuth, Leipzig, 1859, sobre el citado Timn,
o Leipzig, 1885, sobre los silgrafos, entre los que l se con
taba, y la de G. Voghera, Padua, 1904, o la de L. Escher,
Giessen, 1913, sobre el cnico Stades de Maronea. A aqu
llas deben agregarse las particulares de algn poeta cnico
privilegiado por la transmisin de un cierto nmero impor

tante de poemas, como las sucesivas dedicadas a Crcidas de


Knox (1929), Livrea (1986) y Lomiento (1993).
Pero de los textos en prosa hasta hace poco, al menos, tan
slo contbamos en un idioma prximo, como el francs, con
la traduccin de 1975 de L. Paquet, un amplio compendio
representativo de los principales autores cnicos, que com
pletaba para nuestro uso las espaolas de Laercio. Hoy da
han venido a agregrsele nuevas traducciones en otros idio
mas europeos, aunque de cara al gran pblico escaseen las de
autores individuales debido a razones editoriales lgicas,
puesto que no se nos han transmitido todas sus obras. Y no
faltan las de cnicos incluidas en extensos estudios de ellos,
como ocurre con respecto al castellano, especialmente, con
las de helenistas provenientes de la Universidad de Granada.
Pero, aunque tampoco se han conservado obras ntegramente
completas de los cnicos, son suficientes los amplios extrac
tos de algunas de ellas, como de las de Teles o Enmao de
Gdara, para tener una idea clara de su contenido global y del
estilo del autor. Completan la transmisin de la produccin
original de estos filsofos los mltiples breves fragmentos,
en especial de los ms renombrados, que han llegado hasta
nosotros gracias a que sus ingeniosos o profundos pensa
mientos y divertidas o ejemplares ancdotas tuvieron una
gran acogida y divulgacin entre sus contemporneos y las
generaciones siguientes. Pues los cnicos se convirtieron pron
to en objeto de la curiosidad general y de la controversia tanto
de los intelectuales como de la sociedad en su conjunto. Los
propios rtores estudiaban y utilizaban sus ancdotas y sen
tencias en los ejercicios retricos de formacin de sus alum
nos, segn los mltiples ejemplos que tenemos de ello. Y sus
pensamientos nos son ofrecidos elogiosamente en general,
pero tambin crticamente por toda clase de pensadores de la
Antigedad, en particular por quienes tenan formacin filo
sfica, como ocurre, por ejemplo, con autores de la talla de
Plutarco, ilustre representante del medioplatonismo, del es
toico Epicteto, del escptico Sexto Emprico o del neoplatnico Porfirio en Grecia y del acadmico Cicern y del estoi
co Sneca en Roma.

Entre las primeras ediciones modernas de sus extractos y


fragmentos la ms amplia fue hasta no hace mucho la pro
porcionada por Mullach, en su volumen II de los tres que de
dic a los filsofos griegos en su publicacin de Pars, 18601867, reimpresa en Aalen, 1968, porque contemplaba en ella,
adems de a Antstenes, a Digenes, Crates, Mnimo, Demonacte, Enmao y, entre los cirenaicos, a uno homologado
a ellos, como Bin de Borstenes, en el vol. I, el Cuestiona
rio de Adriano de Segundo el Silencioso, hoy da reconocido
como filsofo cnico. De un modo similar Hercher haba re
cogido entre las dems epstolas griegas las pseudoheraclteas de factura cnica en su edicin de Pars, 1873. Y entre las
ediciones parciales o por separado de autores apenas exis
ta la de los extractos de las diatribas de Teles por obra de
O. Hense, Friburgo, 1889, aunque fue su 2.a edicin de Tu
binga, 1909, la reproducida en Hildesheim / Nueva York, 1969,
que an sigue vigente por su valor intrnseco, aunque pudie
ra ser que no durara mucho debido al signo de los tiempos.
As pues, hizo falta el auge que ha vuelto a tomar en poca
relativamente reciente el estudio del cinismo para producir
las diversas ediciones actuales, que, de un lado, han recopila
do los textos y testimonios de estos autores, entresacndolos
de sus mltiples y desperdigadas fuentes, o, de otro, han pu
blicado por separado los de los que tenan concentrados sus ex
tractos de obras en una nica fuente. Es el caso, por ejemplo,
de las ediciones de Antstenes de F. Decleva (1966), de Bin
de Borstenes de F. Kindstrand (1976), de Enmao de Gda
ra de J. Hammerstaedt (1988) o la parcial recopilacin de
referencias de Demetrio de Corinto de M. Billerbeck (1979).
E incluso la edicin aludida de Teles de O. Hense ha sido co
mentada y revisada recientemente por P. P. Fuentes en su te
sis doctoral, que debe de haber publicado ya, o la publicar
muy pronto, con un renovado planteamiento producto de sus
posteriores y continuados estudios sobre el autor. Y existen
adems otras dedicadas a las colecciones de epstolas pseu
doepigrficas de Digenes y Crates, como las de Malherbe
(1977), Mseler (1994) y Linqua (2000), quien agrega las de
los socrticos, de las que nos interesan dos relacionadas con

Antstenes. Naturalmente, tampoco he olvidado, junto a la


traduccin de los cnicos mencionados y otros, la del libro
sexto de Digenes Laercio segn sus diversas ediciones, a las
que, por cierto, vino a agregarse hace poco una nueva de
M. Marcovich en 1999, ni sus referencias a filsofos de otras
escuelas, que pasaron transitoriamente por la cnica, pero de
jando una honda huella en el estilo de sus diatribas, como el
aludido Bin, que Laercio recoge en su libro cuarto entre los
acadmicos, porque fue tambin discpulo del Crates de esta
escuela.
En este contexto surgi tambin la publicacin en 19831985 por parte de G. Giannantoni de los textos conservados
de los filsofos socrticos en 4 volmenes, de los que el se
gundo est enteramente dedicado a los nuestros. En l reco
pila una buena parte de casi todos los textos originales y casi
todas las referencias de cualquier poca y escritor, incluidas
las mencionadas epstolas pseudoepigrficas y los textos alu
sivos de Luciano, pero restringidos a las primeras generacio
nes de cnicos, desde el socrtico Antstenes hasta los disc
pulos de Crates; es decir, desde finales del periodo clsico
hasta comienzos del periodo helenstico, incluido el s. m a.C.
Pero por haber realizado este autor una reedicin moderna de
los socrticos en 1990, ampliada a los textos sobre el propio
Scrates, Esquines de Esfeto y algunos socrticos menores,
adems de otros nuevos dichos de Digenes entre los Addenda de la obra, ser sta la edicin que utilizaremos para ofre
cer sus citas y numeracin. Por otra parte, los muy escasos
testimonios de los mismos filsofos ausentes en ellas han
sido debidamente completados con la aportacin de sus citas
o referencias por los modernos artculos de actuales especia
listas publicados en recientes Diccionarios de filsofos o En
ciclopedias de personajes y autores antiguos grecorromanos,
como, por ejemplo, el francs de esa misma denominacin
primera, que ha editado R. Goulet, o el alemn conocido en
espaol como el Nuevo Pauly de acuerdo con la traduccin de
su ttulo.
Ahora bien, mi traduccin de los textos de Giannantoni
de esa reedicin no recoge slo el aludido volumen II, sino,

lgicamente, tambin los fragmentos genricos del volumen I


que contemplan esa escuela o doctrina entre las dems, o
ancdotas que ponen en relacin con los cnicos a Scrates y
los filsofos de otras escuelas y que ya no se repiten en el vo
lumen siguiente. Respecto a las aludidas referencias comple
mentarias de otros autores helenos o romanos a cada filsofo
ausentes en Giannantoni, aunque he dejado constancia de su
existencia, no siempre las he traducido, pero cuando han sido
escasas y significativas para los autores he procurado co
mentar su contenido en la Introduccin a ellos con miras a
un conocimiento lo ms completo posible del lector. Para los
restantes escritores de otras pocas del gnero serioburlesco,
cnicos o no, pero conservados con cierta produccin inde
pendiente, he recurrido a sus propias ediciones existentes y
en el caso de no existir stas he acudido directamente al es
critor que lo recoge, si es uno solo, o he recopilado yo mis
mo los textos de los diversos autores que tratan de ellos. Esto
me ha ocurrido tambin en algn caso cuando ha tardado en
llegarme la edicin moderna de ellos.
Otra cuestin que afecta en general a esta traduccin es el
orden de los fragmentos editados y recopilados por otros,
pues unas veces he seguido el dado a la obra por los editores
modernos, mientras que otras me he visto obligado a modifi
carlo por haber adoptado unos captulos temticos distintos,
pero en cualquier caso he procurado dejar constancia de la
numeracin que los textos tienen en sus respectivas ediciones
junto a la nueva de mi traduccin. Pues he intentado enfocar
los bajo una visin general comn a casi todos los autores,
basndome en una cierta y simple lgica natural de comenzar
por las noticias de sus vidas y las ancdotas relacionadas con
ellas, continuar con las referencias a sus obras y tratar de dis
tribuir igualmente de un modo articulado los restantes frag
mentos referentes a su pensamiento en razn de su afinidad
temtica. Y bajo ese mismo principio he agregado a ellos slo
en muy rara ocasin algn texto complementario de otros au
tores o temas relacionados con los editados que, a mi enten
der, aclaraba las posibles dudas que stos podan plantear al
lector en casos de cierta probable ambigedad o dificultad de

comprensin por su complejidad, como ocurre en concreto


en el caso de la tesis antistnica de la imposibilidad de la con
tradiccin. No obstante, respecto al orden temtico dicho, to
dos los textos relativos al pensamiento de Antstenes, por ir
ligados en su mayor parte a su propia extensa produccin en
la edicin de Giannantoni, los he mantenido de igual modo
ubicados bajo los epgrafes de los ttulos de sus libros. Pero,
para entender bien las correspondencias numricas concretas
entre los textos de mi traduccin y los del editor menciona
do, debe tenerse en cuenta que sus nmeros suelen abarcar
varios de ellos y por eso no es ilgico que a veces los ofrez
ca repetidos, si por mi distinta distribucin he separado los
textos que contienen. Cuando me ha sido posible, he procu
rado adems establecer entre los diferentes apartados tem
ticos de los textos de cada autor el nexo o ligazn de la conti
gidad de uno o varios de ellos con proximidad de contenido,
para que, al servir de transicin al nuevo apartado, hagan ms
fcil la lectura.
En cuanto a la edicin de obras de temtica filosfica en
general, en la Antigedad muy tempranamente comenzaron a
escribirse las Colecciones de Ancdotas o Chrias de los cni
cos, como ocurri con las de Digenes de Snope por obra de
Teofrasto1, aunque hubo luego otras del mismo, como las ela
boradas por su correligionario, el cnico Metrocles de Maro
nea, alumno de Crates de Tebas, y ms tardamente an por
1
D. L.VI 22. Advierto ya de inicio que en estas notas a pie de pgina
slo cito completos los estudios modernos marginales al tema, que no apare
cen recogidos luego en la Bibliografa especializada, mientras que estos
otros son aludidos mediante el autor, la fecha y a veces la ciudad de la pu
blicacin, con los clsicos op. cit. y loe. cit. ms las pginas. Tanto para los
autores que estudio como para las fuentes generales filosficas de la trans
misin en la Antigedad he tenido en cuenta, por supuesto, los valiosos
conocimientos y datos actualizados de los trabajos de los helenistas espe
cializados en la filosofa de cada poca y sus formas de expresin, tal como
se exponen en la obra de J. A. L pez F rez (ed.), Historia de la Literatura
Griega. Madrid, Ctedra, 1988. Aludo por el orden en que se ofrecen sus cap
tulos en el libro o, en algunos casos, como el primero de ellos, a M. Garca
T eijeiro, J. L. C alvo M artnez, A. D az T ejera, M. F ernndez-G aliano y
E. A costa. Y contemplo igualmente a los especialistas de la sofstica.

el rtor estoico Din de Prusa. Los apotegmas, por su par


ticular y ejemplar concisin, podan recibir un tratamiento
por separado, como es el caso de los de Digenes, recogi
dos por el neoplatnico Spatro en sus Selecciones diversas.
Y lo mismo pas con sus sentencias o material gnomolgico,
como ejemplifican las editadas con ese ttulo por Hecatn.
Hoy da conservamos, gracias sobre todo al Gnomologium,
Vaticanum un gran nmero de ellas. Ahora bien, de un modo
parecido al de los apotegmas, stas en general no siempre se
distinguan del primer material citado, que ya las inclua, y
podan ser recogidas tambin por los propios discpulos, tal
como haba ocurrido con la tradicin socrtica. As oper Lu
ciano, al ofrecernos en su Vida de Demonacte un sincero in
tento de mostrarnos el ingenio, el profundo y realista pen
samiento, las relaciones con otros filsofos o sofistas y las
irreprochables conducta y vida de su maestro. Hubo tambin
entre los cnicos ediciones de Apomnemonemata o Reme
moraciones, un tanto en la lnea de las que Jenofonte elabo
r con gran xito sobre Scrates. En esta tradicin se alinea
ron Crates, al recoger las de su maestro Digenes, y Zenn de
Citio, al recoger las de Crates, que lo fue suyo. Estos textos
incluan, adems de las ancdotas, los hechos, conversacio
nes y discursos del filsofo que tenan un carcter ejemplar o
eran considerados de inters. El propio filsofo sola tambin
llevar consigo sus Hypomnmata, lo que hoy denominara
mos Memorias de notas para exposiciones o, simplemente,
Guiones de exposicin o Scrap-book, segn la denominacin
inglesa de D. R. Dudley2, porque, al modo de un borrador,
contenan an sin redactar las anotaciones de las ideas prin
cipales del tema de sus diatribas de clase, de sus conferencias
por exponer o de otros textos, tipo ensayos, sin publicar. L
gicamente, todo este material era especialmente importante
cuando el filsofo mismo no lo entregaba redactado ya como
una composicin para su publicacin y/o iniciaba su difusin
mediante una lectura pblica, hecho que era muy infrecuen-

te, al contrario de lo que ocurra cuando se trataba de su obra


literaria o sus tratados filosficos; aunque incluso estos lti
mos, como sabemos de Aristteles, tambin pudieron quedar
bajo esa forma al modo de unos Apuntes de clase, como ocu
rre tambin entre nosotros. S era normal, en cambio, que se
hicieran algunas copias en el estado en que se hallaban den
tro del crculo restringido de los amigos, colegas y discpulos
del filsofo, pues su condicin de escrito informal no impe
da que su contenido estuviera completo. Tan slo parece ha
berlos publicado entre su restante produccin Aristxeno de
Tarento, el discpulo de Aristteles de origen pitagrico,
quien por otra parte escribi adems unas Vidas de filsofos,
de las que se han transmitido unos breves fragmentos que
contemplan a Scrates y Platn, pero no a los cnicos. Sin
embargo, Laercio alude tambin a unas obras de ese ttulo del
atomista Demcrito, siguiendo el catlogo que Trsilo, de la
poca de Tiberio, hizo de su produccin. Por lo dicho, todo
este material en general se ha perdido y slo se conserva des
hilvanadamente en las recopilaciones o numerosas citas del
mismo que hicieron principalmente los filsofos o sofistas
posteriores, entre otros intelectuales. Y aqu es donde adquie
ren gran importancia las Antologas, como la compuesta en
cuatro libros por Juan Estobeo, escritor macedonio del s. v d.C.,
pues abarca 500 autores y un sinfn de obras de todo tipo, en
tre las que se incluyen tratados de tica, diatribas y sentencias
de filsofos, que de otro modo se hubieran perdido; o Lxi
cos como los de Hesiquio de Alejandra y Esteban de Bizancio, autores que vivieron entre los ss. v-vi d.C., que sern aco
gidos, a su vez, por otros bizantinos posteriores, como tal vez
el Violar de Pseudo-Eudocia, de redaccin o composicin
tarda, que, sin embargo, se fecha hoy da en el s. xvi.
Otras fuentes fundamentales en la transmisin de esa m is
ma o la restante produccin, opiniones y vidas de estos pen
sadores eran las Historias de la filosofa o Historias de las
doctrinas filosficas y las Biografas de los filsofos. De este
ltimo tipo fueron las obras de Diocles de Magnesia y de
Hermipo de Esmima, que incluan tambin ancdotas y sen
tencias, o el Epdrome del primero, que se considera pertene-

cente al primer tipo de publicaciones mencionadas. Este


Diocles fue contemporneo de Meleagro, cnico en su juven
tud, y es datable, por lo tanto, entre fines del s. n y el i a.C.
Tambin existieron las obras de Sucesiones de filsofos de las
diferentes escuelas, cuyo objetivo principal era la cronologa,
las ideas generales de las distintas opciones filosficas y la
relacin de maestros y discpulos, puesto que no son consi
deradas fuentes doxogrficas de opiniones de filsofos indi
viduales. De todas ellas, por lo que hace a nuestros filsofos,
tan slo conservamos completa, como un compendio o mis
celnea de conjuncin de esos distintos tipos de produccio
nes, la citada de Digenes Laercio. Su obra se suele ubicar en
los principios del s. iii d.C. por los trminos post quem de la
mencin del escptico Saturnino, discpulo de Sexto Empri
co, de finales del s. n d.C., y el ante quem de la ausencia de
alusiones al neoplatonismo creado por Plotino poco despus.
Sus libros se insertan, sin duda, en una compleja cadena de
autores de los que conocemos sus nombres, pero casi nada
de sus obras, salvo algunos fragmentos y el contenido gene
ral referido por las alusiones a ellos, como es el caso del So
bre los Socrticos de Fanias de Ereso, un peripattico anti
guo, de los Sobre las doctrinas filosficas de Hipboto y
Eratstenes o de las diversas Sucesiones de filsofos del pe
ripattico Socin de Alejandra, fechable en tomo al 200 a.C.,
de Soscrates de Rodas, del tambin peripattico Antstenes de
Rodas, autor de la primera mitad del s. II a.C., y de otros
como Alejandro Polihstor, Nicias de Nicea y Jasn de Nisa,
editados recientemente por R. Giannattasio, I Frammenti delle Sucesioni deifilosofi, Npoles, 1989. A ellos cabe agregar
los hallazgos relativamente recientes de ndole papirolgica y
carcter hypomnemtico de restos de las obras filosficas de
variada temtica del epicreo Filodemo de Gdara, que reco
jo aqu. Su mayor inters reside en las noticias crticas que
nos ofrece de las obras y el pensamiento de los primeros c
nicos, con un corte erudito y a la vez un estilo vivo y desen
fadado, precisamente adecuado al tipo de obras sin redaccin
final, como las dio a conocer. Estas fueron tambin en buena
medida las fuentes de Laercio, segn revelan sus citas o con

vergencias de ideas, entre otras, claro est, las aludidas arriba.


M. Alexandre considera precisamente su produccin una
Antologa de rememoraciones o Memoranda con inclusin
de ancdotas, similar, por tanto, aunque mucho ms concisa y
doctrinal, a las Memorables o Recuerdos de Jenofonte y de
Valerio Mximo. El suyo es un trabajo bien distinto, por con
siguiente, del Compendio de doctrinas de Aecio de los ss. i o
ii d.C., y ms an todava de la extensa Historia de la filoso
fa de Aristocles de Mesina, escritor del s. n d.C., a juzgar por
lo que se ha conservado de ellas, aunque nada, por cierto, re
lacionado con los cnicos. Por ello, tanto las noticias de Laer
cio como las de Filodemo, especialmente, y de otros pensa
dores importantes, como el emperador neoplatnico Juliano o
Din de Prusa con respecto a la figura de Digenes, o pensa
dores menores, como Mximo de Tiro, a pesar de su conciso
o parcial contenido, resultan fundamentales para nosotros con
respecto a los filsofos cnicos en concreto o griegos en gene
ral, puesto que adems, segn nos dice Eunapio de Sardes en
su Vidas de filsofos y sofistas 454, tampoco los filsofos que
vivieron entre Socin y Porfirio, el historiador neoplatnico
de la filosofa del s. m d.C., fueron estudiados con rigor pese
a su indudable calidad. Y menciona entre ellos a Carnades,
un cnico desconocido para nosotros, al que compara en im
portancia con Menipo de Gdara y Demetrio de Corinto.
As pues, gracias a ellos y a otras igualmente breves, pero
muy numerosas fuentes indirectas de escritores, principal
mente filsofos o idelogos prximos, como los menciona
dos antes, entre los que se cuentan tambin un buen elenco de
representativos autores cristianos simpatizantes o incluso
hostiles a ellos, como S. Agustn, Tertuliano, Eusebio de Cesarea, Juan Crisstomo, Gregorio Nacianceno o el papa D
maso entre otros muchos, y a sus propias obras transmitidas,
no slo conocemos su tipo de vida y, sobre todo, sus ideas e
incluso un buen nmero de sus chrias o apotegmas, sino tam
bin los ttulos y gneros junto con algunos fragmentos de la
restante produccin publicada por los principales represen
tantes del cinismo y el spoudogloion. Pues no slo expusie
ron o escribieron la clase de escritos de que hemos hablado,

las diatribas, dilogos, tratados de tica, etc. comunes y muy


generalizados en la mayora de ellos, sino tambin tragedias,
comedias y otros gneros o subtipos literarios, en los que pre
sentaban polmicamente o divulgaban los principios e ideas
fundamentales de su doctrina, aunque desgraciadamente en su
mayor parte no hayan llegado hasta nosotros a no ser en es
casos fragmentos o noticias, como parte del resto. No obs
tante, los estudios modernos de ellos, muy vivos y completos
en nuestro tiempo, continan aclarando y precisando muchos
aspectos particulares de sus personas y, lo que es ms impor
tante, de su pensamiento u obra.
Un material muy usado por los cnicos, los proverbios,
tambin tuvo sus recopiladores en esta primera poca de los
ss. iv - iii a.C., como los peripatticos Teofrasto y Clearco de So
los o el estoico Crisipo, entre otros, segn las noticias de Di
genes Laercio. Se conserva, adems, grabados en piedra en
Czico una coleccin de aforismos, especie de mximas doc
trinales concisas, de hacia el 300 a.C., que son un buen in
dicio de su popularidad. Tambin se reunieron por obra de
Demetrio Falereo las sentencias de los famosos siete sabios
antiguos. Su conocida leyenda del premio de la copa, otorga
da al mejor de ellos y que pas de las manos de uno a otro sin
que ninguno la aceptara, fue muy celebrada en el periodo he
lenstico, segn revela, adems del yambo 5 de Fnix o Fnice de Colofn, el epigrama annimo A. P. IX 366, entre otros
textos de escritores conocidos. A ellas se agregaron en el mis
mo s. iv a.C. las del sabio escita Anacarsis, ms cercano que
ellos al cinismo por representar un estilo de vida y pensa
miento primitivo e incorrupto3. En su caso existe adems una
mayor proximidad de su anecdotario a las ideas de los cni
cos y, sobre todo, al humor tpicamente diognico en alguna
ancdota de enfoque de extraamiento de una situacin con
vencional y habitual entre los griegos, a la que distorsiona
hasta resultar incongruentes y ridculos los hechos que suce
den en ella y sus autores, como la graciosa narracin descrip
3
Cfr. J. F. K indstrand , Anacharsis. The Legend and The Apophthegmata, Uppsala, 1981.

tiva de las actividades normales en un gimnasio griego hecha


por un extrao desconocedor de ellas, que Din (32, 44 = frg.
A 37 A K.) atribuye a este filsofo extranjero. El tema reapa
rece en el Anacarsis de Luciano y es estudiado en su relacin
con los cnicos por R. R Martin. Y no es un hecho ajeno a ello
que sus fragmentos hayan sido publicados hace poco precisa
mente por Kindstrand, el mismo editor de los de Bin.
Parte de las sentencias de los siete sabios se nos han trans
mitido tambin gracias a Estobeo y el propio Laercio recogi
sus escolios o canciones de banquete. No obstante, yo he
prescindido de la traduccin de toda esta literatura en lo que
pudiera tener de afn por no corresponder exactamente al tema
y, como en otros casos, para no alargar excesivamente el li
bro. Tambin, en otro mbito literario, Demetrio el Peripat
tico se ocup de la primera coleccin de las fbulas atribui
das al frigio Esopo y, por su honda raigambre en la moral
popular y su desarraigo social, fueron versificadas a conti
nuacin en yambos y coliambos en el propio s. m a.C. casi
con toda seguridad por los propios cnicos, para la propagan
da y divulgacin de su doctrina. Nuestros textos de Digenes
de Snope n. 296, 436 y 448 son fbulas que se le atribuyen
o que protagoniza. Por otra parte, la clebre Venta de Esopo
guarda una ntima relacin de motivos e ideas con la Venta de
Digenes del cnico Menipo de Gdara y otras versiones di
vulgadas del tema, como ha analizado G. Donzelli (1960). Y
la propia Vida de Esopo converge en parte con el formato tipo
con que a veces se referirn las vidas de algunos cnicos,
puesto que este fabulista de origen extranjero tena importan
tes aspectos comunes con ellos, incluidos su desenfado y la
baja extraccin social de su nacimiento.

Definicin del gnero moral serioburlesco y principales


representantes
Se han dado diversas definiciones del gnero de acuerdo
con los diferentes estudiosos del tema y los distintos ngulos
bajo los que cabe enfocarlo. Pero su denominacin genrica

originaria por su identificacin con quienes lo crearon y ms


caracterizadamente lo usaron, los filsofos cnicos, fue la de
Kyniks tropos, esto es, Gnero literario cnico, siguiendo la
transcripcin literal del griego. De modo similar, tambin los
griegos llamaban Kyniks bos a su peculiar estilo de vida as
ctico y mendicante, puesto que el nombre dado a estos pen
sadores era el de Kynes o Perros. Tanto se asemejaban a los
ojos de sus conciudadanos a tales animales en su modo de vi
vir simple y manifiestamente pblico, incluso en los actos
ms ntimos, y en sus osadas conductas antisociales y mor
dientes prdicas.
La denominacin que adquiri algo despus este gnero
de Spoudogloion o Spoudaiogloion o serioburlescoA podra
arrancar, aunque no necesariamente, de la calificacin ho
spoudogloios, el burlador de lo serio, primera referencia
conocida del trmino, aplicada por Estrabn, XVI 2, 29 entre
los siglos i a.C. y i d.C. a Menipo de Gdara, discpulo de Cra
tes y, sin duda, uno de sus ms notorios exponentes literarios
en la poca de su creacin y difusin, en los siglos iv-m a.C.
Con idea y expresin similar, pero separando los dos trminos
del compuesto, en tono paradjico e irnico oxmoron deca
Eunapio de Luciano de Samsata (s. ii d.C.), autor relativa
mente tardo, pero un representante muy significativo del g
nero y bastante influido por el cnico antecitado, que era un
hombre serio para rerse: anr spoudaios es t gelasthnaP.
Mas, entrando en su contenido, ya Demetrio de Alejan
dra (floruit ca. 250 a.C.) define correctamente la forma prin
cipal de exposicin del gnero como Diatriba moral mixta
de humor y gravedad, literalmente, en griego, de paidi (divertimento) y deintes (seriedad)6. Y aporta su caracterstica

4 Es ms o menos com o viene a traducirse en los idiomas m odernos,


como en alemn das Emstlcicherliche, acuado por L. R adermacher , op. cit.,
p. 11, quien estudia las diversas formas que adopta.

5 Eunapio, Vidas de filsofos y sofistas 454, aunque, a decir verdad,


tambin le reconoce que escribi totalmente en serio unos pocos libros, en
tre los que nombra la citada Vida de Demonacte.
6 Demetrio, De Eloquentia (= Sobre el estilo) 259.

temtica de bromas (gloia en griego precisamente, esto es,


dichos o hechos risibles o ridculos) usadas por los sabios
(hoi spoudaioi)... para censurar a los hombres ms voluptuo
sos, como hace Crates el Tebano en su Gastronoma1. Y
muy acertadamente tambin remataba Demetrio su defini
cin, aludiendo a su intencin y finalidad de erradicar me
diante la burla los yerros del alma.
Sabemos que el trmino diatriba es puesto por Platn en
boca de Scrates, coordinado al vocablo dilogo, aludiendo
a su alegato de las actividades que motivaron su proceso y que
se menciona por primera vez como publicaciones entre las
obras de su discpulo Aristipo de Cirene y algunos otros con
temporneos que tambin reproducan en ellas dilogos so
crticos8. Precisamente se deca que de la diatriba de Scrates
provenan las escuelas socrticas9. Indicaba una forma popu
lar de exposicin filosfica oral de origen escolar con tenden
cia dialgica o conversacional. Ms sucintamente la defina en
griego Hermgenes10 como la exposicin moral de un breve
pensamiento. No obstante, las formas de expresin del gne
ro serioburlesco eran muy diversas, como apuntan J. F. Kindstrand (1976), quien adems llama la atencin sobre la estre
cha relacin de la literatura cnica en general con la diatriba
de Bin de Borstenes y la de ste con la obra de Menipo, y
R. Bracht Brancham (1993), que subraya a su vez el importan
te impacto del cinismo sobre la cultura literaria por introducir
en ella formas de expresin de origen oral y uso cotidiano.
Entre las numerosas definiciones modernas de este tipo de
stira, cual la formal romana adoptada como modlica, pero
que tambin sufri el influjo de la diatriba griega, como entre
otros subraya Marenghi, resalta por su comprehensiva conci
sin la de J. Wight Duff11: Una combinacin de ridculo y di-

7 Demetrio, ibid. 170.


8 D. L. II 8, cfr. al respecto el artculo de G. M arenghi en nuestra Bi
bliografa.
9 Cfr. Orgenes, Contra Celso III 13 (I 13 G iananntoni).
10 Hermgenes, Rtores griegos III, p. 406 W.
11 J. W ight D uff, Romn Satire, Cambridge, 1937, p. 10.

dactismo, algo parecido a nuestro ensear deleitando,


acorde con el dicho horaciano lectorem delectando pariterque
monendon . Pues incide en el aspecto primordial de la cara se
ria de su exhortativa y ejemplar ndole pedaggica, resaltada
tambin por C. Miralles, y que es, como advierte Roca Ferrer,
la base que justifica la comicidad del spoudogloion por su in
tencin general de mejorar a los seres humanos y la particular
de demostrar o refutar una tesis moral, positiva o negativa
mente, por consiguiente, segn el caso.
En estos aspectos, aunque ms matizada y detalladamen
te, abundan otras definiciones, aplicadas ya directamente, al
igual que la anterior, al propio gnero griego, como la de G.
Voghera (1904), que califica las producciones diatrbicas de
Escritos filosficos populares de ndole humorstica y sat
rica... que ocultan la seriedad bajo la burla... en suma, crti
cas satricas de la necedad humana y los prejuicios sociales.
Subraya adems Voghera en otro pasaje la hyponoia, o humor
velado, y la irona, o eironeia, como peculiaridades primor
diales suyas; es decir, su condicin satrica fundamental de
censura o carga crtica indirecta o encubierta, parpsogos en
griego13. De modo muy semejante C. A. van Rooy destaca
el contenido crtico del gnero contra la necedad o locura, las
convenciones sociales y los vicios humanos, como su princi
pal rasgo coincidente con el objetivo propio de la stira, as
como, de otro lado, su otra cara ms rigurosamente tica de
enseanza de la virtud y del recto modo de conseguir la feli
cidad. Pero diferencia el componente satrico burlesco y
agresivo del cmico pardico de resalte de las incongruencias
humanas, que segn l se debera en el caso de Bin de Borstenes, el considerado creador de la diatriba literaria mixta
de prosa y verso o prosimetrum, al custico sentido comn
originario de los cnicos, as como a la mera broma (paidi
glos) para hacer rer o llamar la atencin del pblico por par
te del filsofo popular. Mas, aunque no cabe, en efecto, con
siderar a esta ltima propiamente satrica, como tambin opi
12 Horacio, A. P. 344.
13 Cfr. Aristteles, Potica 1448 b 24 ss.

na Voghera, debe matizarse que el elemento pardico men


cionado, una vez integrado en el gnero cnico, s lo es, en
cambio, pese a que, contemplado terica y aisladamente, como
un gnero o subgnero independiente, no lo sea por s mismo,
puesto que dentro de l es un recurso literario que conlleva en
su forma de expresin y contenido el efecto ridiculizador del
personaje representativo del vicio fustigado.
Pero, como veremos, cabe tambin, por cierto, que ese
plano cmico de censura negativa o indirecta, o parpsogos,
que es el que define exactamente a la literatura satrica, aun
siendo el dominante, pueda ir acompaado del psgos, esto
es, de la censura directa o invectiva con injuria o insulto (loidora) y reproche o imputacin (epitmema), segn la termi
nologa aristotlica, cuando son la amargura o la clera (pikra
o chol) los sentimientos prevalentes del autor. Y todos estos
aspectos de humor crtico los hallaremos en los filsofos cni
cos a lo largo de toda su historia, hasta alcanzar a Salustio de
mesa o Siria, el ltimo cnico y ltimo practicante, por lo
tanto, de este gnero diatrbico que conocemos, perteneciente
ya al s. v d.C., segn las noticias que nos ofrecen la Suda y
otros testimonios sobre sus exposiciones morales.
En consonancia con lo dicho oscilan los diversos tonos
humorsticos tendentes al objetivo satrico y tico. Puede pre
dominar el paradjico humor del absurdo y del esperpento,
con fuerte inversin de los valores sociales, de Digenes de
Snope, el creador del cinismo. No en vano era calificado por
ello, adems de por su gnero de vida, de Scrates loco o
enloquecido por contemporneos suyos, como Platn, y
ms modernamente de amargo por autores como G. Rudberg, o incluso de representante de una filosofa revoluciona
ria, segn K. W. Goettling, en la que se podran inscribir tam
bin algunos poemas ymbicos de Fnice de Colofn, como
el 3o Contra el mal empleo de la riqueza o el 6o dedicado a
un avaro. O cabe, como ocurrir despus de Digenes, que el
fundamento del gnero sea la irona sutil y la burla ms o me
nos caricaturesca (katgelos), caso de los pagnia, o juegos
o juguetes, del suave censor cnico Crates de Tebas o de su
condiscpulo Mnimo de Siracusa, quien tambin los escri

bi entremezclados con oculta seriedad14, y del prosmetro


de Bin, Teles o Enmao de Gdara. O que alcance incluso
la mofa o burla desdeosa sin excluir el sarcasmo, cuando el
humor del moralista se tie de indignacin. Este ltimo es
el rasgo peculiar de la diatriba annima en verso titulada
Contra la codicia, del meliambo 1. Sobre la injusticia social
de Crcidas de Megalpolis, y, a juzgar por la Antologa en
que iba incluida y pese a sus ms bien escasos restos, segu
ramente de otra poesa annima denominada Contra la pede
rasta^. No sin razn I. M. Nachov las titula y define a ellas
y a otros poemas similares del gnero de Fnice de Colofn y
Stades de Maronea como una poesa de ndole social de la
protesta y la clera, prxima por consiguiente al panfleto, si
no contuvieran otros destacados rasgos literarios y satricos.
As pues, el hecho de que fueran los cnicos los creadores
de este gnero satrico se justifica por el acentuado desarrai
go y anticonvencionalismo tanto de su conducta como de su
revulsiva doctrina. No debe olvidarse que la stira requiere
para su enfoque crtico humorstico y racionalista, junto con
una actitud anmica de rebelda, una buena dosis de un cierto
escepticismo de ndole pragmtica y custica a modo de una
puesta en solfa de las dudosas y engaosas apariencias de la
realidad y las conductas humanas. Y, como afirma L. Giangrande, gracias a l los cnicos son los primeros en utilizar
la risa para la enseanza moral... con una comicidad abierta
que tampoco excluye el autorreproche del ultraje a otros. Y
por ello piensa que nacera este estilo de diatriba en general
y particularmente en verso mejor bajo Crates, autor tambin
de parodias, y sus seguidores que bajo su maestro Digenes.
Ellos, en su opinin, expresaran mejor y ms eficazmente

14 Cfr. D. L.VI 86.


15 El texto completo original del poema Contra la codicia, resultado de
la combinacin de los fragmentos de tres papiros, fue publicado por primera
vez por A. D. K nox , Herodes, Crcidas and the Greek Choliambic Poets,
reimpr., Londres/Cambridge, Loeb, 1967, pp. 228-239, y est tambin tra
ducido al final de mi libro de 1994. Los restos del Contra la pederasta
haban sido ya ofrecidos por G erhard (1909) a comienzos del s. xx.

la verdad disimulada o semioculta en la chanza debido a su


simptico modo de exponer, o, dicho ms exactamente, a su re
conocida chris, gracia o gracejo, desde el punto de vista
perseguido de atraccin y captacin doctrinal del oyente. Pre
cisamente, son las Gracias o Chrites griegas las deidades o
Musas del gnero, como vemos en los versos del poeta epi
gramtico, inicialmente cnico, Meleagro de Gdara, que alu
de a ellas como a las inspiradoras de su produccin de esa
etapa y que incluso titul as, Las Gracias, a una de sus obras
de este gnero, en que imitaba a Menipo, segn Ath. 502 c.
Pero el propio Bin, seguidor de Crates y renovador del gne
ro diatrbico, tampoco estaba tan alejado del humor diognico, a juzgar por las caractersticas de estilo e ingenio que
A. Pennacini (1982) le atribuye con razn de acuerdo con la
crtica horaciana y basndose en los fragmentos conservados,
cuales la sal niger o humor crtico y mordaz al estilo de Di
genes y el ludicrum o divertimento, que son los componen
tes comunes de la stira romana y la bionea, puesto que Bin
adems estaba muy bien dotado para la parodia en la con
sideracin de los antiguos.
Por ello no debe excluirse del nacimiento del gnero,
como opina Roca Ferrer, la frme impronta llena de agresivi
dad y dislocado humor escandalizador de Digenes, en quien
la suave irona socrtica se convierte en mofa y la risa o son
risa en carcajada, segn revelan sus mltiples y singulares
ancdotas. Pues no falta tampoco entre ellas una alusiva a la
consideracin del mismo por Jenades de Corinto, su com
prador en su etapa de esclavitud, de buen genio o demon,
exactamente lo mismo que se deca de Crates, entre otros as
pectos por la seria y valiosa educacin que impartiera a sus
hijos. En sus actitudes despreocupadas o indiferentes con res
pecto a la sociedad y sus imposiciones y la atractiva prctica
de la parresa o total libertad de expresin, ve adems, resu
midamente, R. Bracht en sus publicaciones el fundamento l
timo de la invencin del gnero cnico serioburlesco en sus
diversas formas. Ahora bien, se debe analizar tambin con
cuidado las expresiones de las diatribas y sus dobles sentidos
en el mbito original griego, por estar muchas veces el humor

satrico soterrado u oculto bajo una apariencia de seriedad y


belleza formal, que no es ms que burla para resaltar mejor la
voluptuosidad y viciosa vida del personaje parodiado, como
ocurre en general en Stades y en concreto en el yambo 1 de
Fnice, del que por lo mismo se han dado hasta interpreta
ciones contradictorias, unas moralistas y otras hedonistas.
No obstante, hay casos evidentes, sobre todo en la literatu
ra propagandstica, como las Epstolas pseudoheraclteas o el
Dilogo de Dndamis y Alejandro, en que el moralismo su
merge al texto en un humor acre y sombro de tan oscuros ri
betes melanclicos que no cree posible la bondad en el mundo
humano, a diferencia del animal, salvo en la etapa irremisible
mente perdida y paradisaca del mtico reinado de Cronos. En
estas obras nos hallaramos ya ante la mera obra doctrinal mo
ralista y didctica, si no fuera por sus notas sarcsticas.
El humor ms agresivo iba asociado, al menos en Dige
nes, al deseo de causar un efecto fuertemente impactante de
ndole escandalizadora, muy adecuado, por supuesto, a la cho
cante presentacin para el pblico heleno de su novedosa y ri
gurosa tica, en pugna con las dems de su tiempo, ms con
vencionales y por ello ms fcilmente asequibles a sus futuros
adeptos. Y es que actualmente se piensa que la encarnacin o
plasmacin plena del cinismo como modelo de vida es obra
suya y no, por lo tanto, del socrtico Antstenes, que sera tan
slo el iniciador de parte de los fundamentos de la doctrina y
no un autntico cnico, frente a las opiniones ofrecidas por la
Antigedad de la existencia de una relacin de profesor-alum
no entre Antstenes y Digenes, la similitud de las virtudes de
fendidas por ambos16 y el parco modo de vivir del primero,
que parece un preludio atenuado del del segundo. Antstenes,
al parecer, cont siempre con pocos adeptos, denominados
adems antistnicos, segn noticia de Aristteles17, que eran
sin duda rtores y sofistas como su maestro entonces, mien
tras que, segn otra referencia tambin aristotlica8, Dige16 Cfr. D. L. VI 15.
17 Metafsica 1043 b 23.
18 Retrica 1411 a 24.

nes era ya famoso hacia el ao 362 a.C. en Atenas y se le co


noca por el apodo de el Perro. F. Decleva Caizzi (1987), en
su anlisis del tema, considera adems tardo el singular ape
lativo de haplokyon, perro simple o genuino, que se aplic
a Antstenes con posterioridad a su vida.
Un componente fundamental de las diatribas filosficas
originarias de los cnicos convergi en gran medida con el
prosmetro. ste se caracterizaba por el empleo complemen
tario en su prosa de versos, que no tenan que pertenecer ne
cesariamente al escritor, sino que en el comn de los casos, y
tal como ocurra en sus poesas, solan ser citas de otros au
tores famosos insertas con adecuacin sintctica y semntica
a su prosa, como es el caso de las transmitidas del cnico Te
les (floruit ca. 235 a.C.). Y ocurra que no siempre se intro
ducan ms o menos literalmente y de modo positivo para co
rroborar el propio pensamiento, sino que eran alteradas o
modificadas para adecuarlas crticamente a un contenido ti
co y cmico bien distinto del suyo. Sin embargo, lamenta
blemente. para tal literatura prosstica o prosimtrica en ge
neral y para el recurso mencionado, en concreto las diatribas
de Teles, son las nicas cnicas conservadas como tales del
periodo helenstico y ello en forma de extractos gracias a Es
tobeo, aunque cabe sugerir, como intento yo en este libro con
algunos textos, un ensayo de aproximacin de fragmentos y
referencias indirectas en autores como Digenes, que hubie
ran podido los unos formar parte de sus diatribas y las otras
instruirnos sobre su composicin. Mas tambin pueden agre
grseles las diatribas del cnico Enmao de Gdara, del pe
riodo romano, restringidas temticamente a la crtica de los
orculos, cuyos textos originales compuestos en hexmetros
acogan en el comentario, y otras del estoico y rtor Din de
Prusa (ss. i-ii d.C.), particularmente las correspondientes a su
etapa del exilio, que son el nico ejemplo conocido por no
sotros del gnero serioburlesco entre estos otros filsofos,
pese a estar tan prximos a aqullos en la disciplina tica. Y
se aaden a ellas tambin las de escritores posteriores, fil
sofos o con formacin de esa ndole, como Luciano, notable
representante de la segunda Sofstica, o el emperador neopla-

tnico Juliano, del s. iv d.C., que al igual que Din sintieron


una gran atraccin por lo que consideraron lo mejor del ci
nismo, representado en especial por sus ms conspicuos ex
ponentes, como Digenes o Menipo, segn ya sugerimos; aun
que mostraran simultneamente su rechazo a lo que para cada
uno de ellos era su peor vertiente, normalmente la de sus ex
ponentes menores o cnicos populares, como se advierte en
los escritos polmicos de ambos sobre el tema. Pues en todas
ellas se halla el mismo recurso aludido del verso ajeno adop
tado y modificado. Una forma curiosa de este componente
del gnero comenta D. Bartonkov en el caso de la stira menipea del romano Varrn, la de que el prosmetro contemple
tambin la inclusin de versos griegos en la prosa latina. Este
procedimiento, tradicionalmente denominado rectificacin o
diorthosis, es uno de los rasgos ms destacados del gnero y
aparece igualmente integrado en su poesa con plena adecua
cin al verso nuevo y distinto del adaptador. G. A. Gerhard
(1909), que fue su primer estudioso y las calificaba as, dis
tingui precisamente sus diversos tipos segn el grado de
acoplamiento al nuevo texto y defini su ndole burlona, ge
neralmente del tipo pardico griego, es decir, de versos pi
cos y por extensin de otras poesas hexamtricas, aunque,
como haba ocurrido en la Comedia Antigua, abarcaba igual
mente a los trgicos, en especial a Eurpides, por sus novedo
sas ideas y expresiones. En cuanto a la denominacin, moder
namente estudiosos como E. Degani19 o Roca Ferrer prefieren
llamarla con razn epanorthosis o paradiorthosis, por reflejar
mejor los prefijos su carcter de modificacin del original en
la lnea moral cmica o seria pretendida y no provenir ste,
como el otro tnnino, de la crtica textual de los fillogos ale
jandrinos, que calificaban as la enmienda de los vocablos li
terarios de sus ediciones no transmitidos correctamente.
No son, as pues, tampoco infrecuentes estas correcciones
o alteraciones de las citas originarias en las diatribas en ver
so, como las helensticas de los cnicos citados, Crates, Cr-

19 E. D egani, Poesa pardica greca, B ologna,21983, pp. 5-33, s. t., 11 ss.

cidas de Megalpolis y Stades de Maronea, este ltimo


acertadamente identificado por Gerhard con el cnico hom
nimo, o de Fnice de Colofn, yambgrafo, que equivale a
poeta satrico, y o bien cnico de tendencia heracltea para Ger
hard, o ms probablemente de formacin estoica, segn mis
conclusiones planteadas en obras anteriores, o del escptico
Timn de Fliunte (ca. 320-230 a.C.), un aliado de los cnicos
de su tiempo y, a juzgar por la condicin tambin de yamb
grafo y el contenido de sus versos, de Parmenn de Bizancio,
escritor igualmente de los ss. iv-m a.C. En el fragmento po
tico tercero de este ltimo podemos apreciar precisamente,
adems, la autoparodia que la stira moralista griega, por su
gran libertad de expresin, hace de sus propios creadores, los
cnicos. En esta misma lnea parece inscribirse la divertida
obra en prosa El banquete de los cnicos, atribuida a un Parmenisco20 no plenamente identificado, sobre el tema de la ce
lebracin de un banquete de estos filsofos circunscrito exclu
sivamente a su habitual comida de lentejas.
Ahora bien, con respecto a la insercin de la cita por este
procedimiento en la poesa, conviene precisar que puede no
estar totalmente integrada en el nuevo texto o aparecer suel
ta, desligada de contexto, como ocurre con las que se ofrecen
dentro del anecdotario de Digenes, sin que quepa hablar por
ello de epanorthosis de acuerdo con los diversos modos o fa
ses de su integracin estudiados por Gerhard. Pongo aqu
como ejemplo algunas de las que dedicaron los autores sat
ricos del gnero y otros filsofos al famoso epitafio en verso
de Sardanpalo. De ellas unas estn completamente acopla
das al nuevo poema, obedeciendo a su funcin crtica y hu
morstica, como las dos de Fnice de Colofn incorporadas a
su yambo 1. Sobre Nnive, mientras que otras no lo estn o,
mejor dicho, slo lo estn parcialmente, como las de Crates
o del estoico Crisipo, por haber sido confeccionadas sobre el
propio texto original sin pretensin de crear un poema propio
original, puesto que no son otra cosa que correcciones pro

20 Cfr. Ateneo, Deipnosofistas, IV 156 c-e.

pagandsticas de sesgo serio y moralista del mensaje hedonista del rey asirio21. El epitafio fue conocido en una doble
versin: una, obra de los historiadores, que sintetizada viene
a decir Come, bebe, haz el amor, que lo dems no vale lo
que esto (es decir, el chasquido de los dedos del monarca,
cuya efigie apareca danzando sobre la columna donde se ha
llaba grabada la inscripcin); y otra, ms importante y escan
ciada en hexmetros, a la que responden la mayora de las
rectificaciones, atribuida al poeta pico Qurilo, que no pare
ce ser otro por la poca y el metro que el de Samos, aunque
tambin se pens en su homnimo de Yaso: Bien conscien
te de que eres mortal, acrecienta tu nimo, / disfrutando de
los festines. Ningn goce tienes cuando mueras. / Pues ceni
za soy tambin yo, que rein en la gran Nnive. / Y tengo cuan
to com, cuanto me exced bebiendo y cuanto placer / del amor
obtuve. Pero aquellas mltiples riquezas se han quedado.
Las dos rectificaciones del yambo de Fnice, una por
cada versin, son: vv. 9-10: no saba reclutar al ejrcito, no
pasarle revista, / pero era el mejor en comer y en beber / y en
hacer el amor y todo lo dems lo desdeaba y vv. 18-21:
Poseo cuanto banquete y cuanto cant / y cuanto goc del
amor: Eso tan slo me ha quedado. / Pues las riquezas mis
enemigos concertados / se las llevaron, como un cabrito cru
do las bacantes... / Y y o... / como abundante ceniza yazgo.
La de Crates en sus vv. 4-5 dice: Poseo cuanto supe y refle
xion y de venerable / con las Musas aprend. Las mltiples
riquezas el humo se las llev. Y la de Crisipo con respecto a
los vv. 1-5 afirma: ... / disfrutando con las palabras. Ningn
goce tienes cuando comes. / Pues un ser vil tambin soy yo,
habiendo comido y gozado al mximo. / Tengo cuanto apren
d y reflexion y cuantos bienes / con ellos obtuve, mientras
que todos los restantes placeres se han quedado. Este epita
fio, sin embargo, al margen y con anterioridad al nacimiento
del gnero serioburlesco, ya haba merecido algunas morda
21
El motivo atrajo tan enormemente el inters en el mbito intelectual
de la poca que se conservan versiones de Calimaco, frg. 106, y de Tecrito,
en parte, en Id. XVI 42-43.

ces parodias epigramticas, como la dedicada por Semnides


de Ceos a Timocreonte de Rodas, el clebre satrico de fines
del s. vi y primera mitad del v a.C., perteneciente al crculo
poltico de Temstocles: Mucho comiendo y mucho bebien
do y mucho mal / diciendo de los hombres yazgo yo, Timo
creonte el Rodio; o la annima que tan cmicamente invier
te los trminos: Poco comiendo, poco bebiendo y mucho
sufriendo, / tarde, pero me mor. Que perezcis todos de
igual modo!. Un ltimo indicio de su popularidad es que
con posterioridad Plutarco ofrecer otro similar contra el hedonista Aristipo: Mucho comiendo, mucho bebiendo, pero
jams / sacindose.. .22.
Por el momento podemos ya delimitar, someramente al
menos, a travs de tales definiciones y datos, los constituyen
tes bsicos y la finalidad principal de estas diatribas conser
vadas en verso o en prosa mezclada. En el plano del conteni
do sirven para la exposicin de una doctrina tica altamen
te racionalizada, como heredera de la socrtica, y socialmente
subversiva, puesto que la cnico-estoica originaria tiene su
gozne situado en un nuevo concepto ms estricto que el so
crtico de la virtud y sus diversas manifestaciones, tal como
lo era igualmente su conducta o postura ante la vida, dirigida
por la adaptacin a una concepcin de la naturaleza en su es
tado ms puro, realista y crudo y en abierta contraposicin a
los valores sociales comnmente aceptados por los griegos.
Por ello, en general, la temtica de cada obra del gnero es la
polmica o beligerante exposicin de una tesis de ese ideario
moral cnico, la defensa de una virtud o varias de l y/o el ata
que mediante la ridiculizacin del vicio o vicios opuestos.
Las virtudes y vicios podan ser cardinales, como la fortaleza
o la autosuficiencia, y sus defectos contrarios considerados
signos de debilidad y reblandecimiento; o ms especficos,
como la justicia y la igualdad social, virtudes tradicional
mente aceptadas en sus formas ms abstractas; as como re
presentar la adaptacin personal por insensibilizacin interna

22 Plutarco, Sobre el amor a las riquezas 524 a-b.

y externa o impasibilidad a las diversas circunstancias tenidas


por el comn de los hombres como negativas, y los vicios
opuestos, como la riqueza conducida por la codicia o la ava
ricia o dirigida hacia el derroche por el libertino o la desme
dida ambicin o el mal humor del que siempre est descon
tento con su suerte, o la tristeza del ignorante causada por
males para los cnicos meramente aparentes, como el destie
rro, la indigencia o la muerte de un ser querido entre otros.
Pueden contener alusiones criticas incluso a personas
concretas y reales coetneas del autor en una situacin dada
y mencionadas por sus nombres o apodos, que es justo otro
de los aspectos determinantes que definen el gnero satrico,
como hace notar con toda razn J. L. Calvo, segn se ha po
dido constatar gracias a los descubrimientos papirolgicos
relativamente modernos de obras de sus exponentes, como
los meliambos de Crcidas, entre los que el 1 critica al codi
cioso Jenn y el 5 la pederasta del estoico Esfero. Pues has
ta entonces slo caba ver este recurso en determinados casos
en los dilogos o biografas de Luciano, mientras que era em
pleado indirecta o encubiertamente por Din y Juliano.

Precedentes: la literatura satrica y moralista griega


No estaba de ms para entender debidamente en su marco
o races el gnero serioburlesco, como intent y recomendaba
hacer uno de sus primeros estudiosos, J. Geffcken (1911), la
recopilacin de su fragmentario material y la elaboracin de
una historia de la literatura satrica griega, que era por enton
ces totalmente inexistente, a diferencia de la stira formal ro
mana, que adems del nombre ofreca una uniformidad litera
ria y evolucin cronolgica bien establecida. Para ello
aconsejaba Geffcken contemplar desde sus inicios toda la li
teratura helena anterior que fuera pertinente por su comicidad,
en primer lugar, y acto seguido por la presencia de compo
nentes autnticamente satricos. Una acorde respuesta tanto en
el plano temtico como terminolgico, y coincidente con las
directrices trazadas adems sobre el tema por Aristteles, en

particular en su Potica, y sus continuadores, fue la aportada


por G. L. Hendrickson (1927), de acoger y denominar tales
textos bajo el vocablo heleno ms general y vlido para cual
quier poca de Tropos o Gnos Skoptikn (gnero burlesco en
castellano), con especial subrayado de tal elemento frente al
didctico o moralizante. Y tampoco ha sido desatendido este
enfoque por otros trabajos citados, relativamente recientes,
sobre el gnero de estudiosos como Van Rooy, Roca Ferrer y
L. Giangrande, que junto a la literatura propiamente satrica
no excluyen de sus respectivos estudios el anlisis de los res
tantes gneros meramente cmicos. Por ello abordo yo aqu el
tema, aunque muy someramente.
Este gran gnero abarcara, por tanto, toda la literatura c
mica, incluyendo de modo imprescindible:
Buena parte de la lrica arcaica y clsica, especialmente
la ymbica.
La epopeya burlesca, representada por el arcaico poema
Margites, obra de un autor annimo de Colofn entre fi
nes del s. vil y principios del vi a.C., pero del que se han
transmitido apenas unos versos, entre otros poemas ar
caicos o inmediatamente posteriores pseudohomricos
totalmente perdidos, como Los Cercopes, de los ss. vnvi a.C., especie de pequeos y maliciosos hombres mo
nos en lucha con Heracles, que es el nico de ellos del
que se duda si trataba un tema serio y no jocoso, las
Otorninomaquia, Aracnomaquia, Grullomaquia, Los
Siete contra Actio, Los en pos de los tordos, animal que
era el premio de los cantores concursantes, y Ega o La
Cabra. Todos ellos eran calificados de pagnia, es de
cir, juguetes o divertimentos, segn las noticias de la
Vida de Homero23 y La Suda. Igualmente se incluyen los
helensticos o tardos Batracomiomaquia, que se han
conservado perfectamente, en cambio, y Galeomiomaquia, acerca de la guerra entre una comadreja y ratones,
transmitida en fragmentos por un papiro reciente.

23 Pseudo-Plutarco, Vida de Homero 24.

La parodia, creada por Hegemn de Tasos en poca cl


sica y continuada en la helenstica por el graciossimo
Matrn de Ptane, entre otros, y conformada, como la an
terior, por el remedo cmico de la pica de Homero me
diante hexmetros puros o combinados con yambos so
bre temas corrientes o pedestres e intrascendentes, nada
apropiados a la solemnidad del metro, como por ejemplo
la culinaria de los festines.
La comedia tica, especialmente las denominadas anti
gua, la aristofnica y coetneas, teatro sobre todo de cr
tica social y poltica y a caballo entre la poesa mlica y
el yambo; y la media, de censura menos personal y ms
de prototipos, filsofos e ideales de vida del ciudadano
corriente.
El drama satrico, compuesto tambin de yambos y es
cenas cmicas intercaladas en otras serias del mito.
Las escenificaciones afines de la comedia siciliana de
Epicarmo.
Tambin el mimo, breves y graciosas escenificaciones
dialgicas entre personajes tomados de la vida real y co
tidiana, que contempla a los helensticos Mimiambos
conservados de Herodas, mixtura igualmente de yam
bos, y los Idilios II y XV de Tecrito, junto con los cl
sicos Sofrn y Jenarco.
Y, finalmente, el simposio o banquete.
Pero, atenindonos a la importancia de estos gneros para el
serioburlesco cnico, descartamos los gneros humorsticos que,
por no reunir cualidades satricas, no conectan con l, como la
pica burlesca, cuyo objetivo era la mera diversin, ya advertida
por Aristteles y subrayada por Geffcken, y que puede compro
barse por la temtica que conocemos de luchas de animales o se
res semianimalescos traviesos y simiescos, tipo gnomos, como
los referidos Cercopes, u hombres ingenuos o bobos que hacen
rer por no conocer bien ningn oficio o actividad y equivocarse
en todo lo que hacen o dicen, como el Margites.
En este terreno representan mejor la stira y las races del g
nero serioburlesco episodios homricos como el del antiheroico
Tersites de II. II 211 -277, personaje al que precisamente Demo-

nacte de Chipre, un filsofo afn a ellos, calificaba muy aguda


mente de modelo de orador poltico cnico, pues se era su pa
pel crtico y satrico contra los poderosos, hacer ver sus vicios o
debilidades e incongruencias, aunque el autntico cnico lo hace
apoyado en una slida doctrina, y tambin sola recibir por ello
un castigo adecuado. Tampoco carece Homero, aunque sea muy
secundariamente, de o'os rasgos que, sin ser por s mismos sa
tricos, suelen aparecer en las stiras, como el psgos o invecti
va, y ataques directos, como los de Aquiles contra Agamenn en
//. I, 101 ss. o los de Hctor contra Pars, II. III, 38-57, o los ms
chocantes, por tratarse de un poema blico de todos los dioses,
incluido su propio padre Zeus, contra Ares, como smbolo ma
nifiesto de la guerra, II. V, 455-898, o la actitud hiriente y burlo
na de los pretendientes con Telmaco a lo largo de la Odisea y
el pugilato oral y fsico entre el mendigo Iro y el anciano Ulises,
o incluso la sutil irona del propio poeta en el difcil reconoci
miento o anagnrisis del mismo por Penlope en Od. XXIII,
1-230. De igual manera dejamos a un lado el drama satrico, que
resulta ser slo semicmico por el hecho de introducir el humor,
dentro del respeto al mito y sus nobles personajes y hechos,
gracias al coro compuesto de groseros stiros con su corifeo,
el Pap Sileno, todos ellos simpticos, pero que al modo de la
epopeya burlesca no son ms que otros grotescos seres de la na
turaleza, mediohumanos y totalmente carentes de rasgos racio
nalistas y crticos. Pues divierten, sobre todo, con simples choca
rreras, producto de su aficin al vino y a toda clase de placeres
sensuales, y con su innata cobarda.
En realidad los gneros que nos interesan en buena medida
son el simposio, la parodia, el mimo y la comedia siciliana, por
la adopcin que hizo de ellos el serioburlesco en convergencia
con el dilogo platnico, y, ms especialmente, la lrica y las
comedias antigua y media, por el gran influjo que ejercieron
sobre el mismo. No puede olvidarse que la primera, la gran he
redera de la lrica satrica ymbica, ha sido y es universalmen
te considerada la stira griega por antonomasia24 y el mejor

ejemplo en la literatura occidental de una stira total con plena


libertad de expresin y variedad temtica, que oscila desde la
sociopoltica hasta la personal y artstica o literaria de la crti
ca de otros poetas. Pues ofrece, como es sabido y dicho resu
midamente, una caricaturesca visin de la sociedad y sus per
sonajes, con fantsticas e hilarantes situaciones y soluciones
defendidas con toda seriedad como alternativa desmitificadora
de la negativa o incluso amarga realidad del presente. Como es
bien sabido, el propio Aristfanes nos dice en las parbasis de
varias de sus comedias, como en las Ranas 686 ss., que su ob
jetivo es exponer muchas cosas serias, como aconsejar a la ciu
dad lo bueno y til, pero alternadas con bromas y burlas (pasanta kal skpsanta), con risas y mofas (glos kai katgelos)25.
A este respecto es evidente que la diatriba serioburlesca
se diferencia muy claramente de la comedia, tanto como de
los tradicionales libelo del insulto y la injuria y del panfleto
poltico, porque, aun sin dejar de criticar por principio a los
poderosos en general y en concreto sus defectos particulares,
no se interesa en absoluto por un cambio del poder o poltica
determinada, sino nicamente por la mejora en el plano mo
ral, concerniente tanto al individuo como a la sociedad. Pero
en el aspecto formal le debe a ella, entre otros mltiples re
cursos, el singular de la paratragoedia o burla de los valores
y principios que propugna la tragedia, y no slo la moder
nista de Eurpides, como le ocurra a Aristfanes. En esta
orientacin cabe que se inscribieran en parte las calificadas
por algunos de paratragoidria o tragedillas pardicas de
Digenes de Snope.
De todo lo dicho se desprende que no hubo en Grecia
una sola clase de stira, con una nica denominacin, por lo
tanto, sino que estaba ya representada por diversos gneros
bien definidos, dos de ellos tan claros como los menciona

25
Los aspectos serios de su funcin los expone Aristfanes principal
mente en Acarnienses 626, Caballeros 507, Nubes 518, Avispas 1015, La
Paz 729 y Ranas 389. Obras fundamentales sobre el tema son L. G il , Aris
tfanes, Madrid, Gredos, 1996, y P. Rau, Paratragodia. Untersuchung einer
komischer Form des Aristophanes, Munich, 1967.

dos de la poesa ymbica y la com edia antigua, aunque te


nan un denom inador comn, el yambo, que es el verso y
trmino heleno ms prximo a lo que los romanos llamaron
stira.
El gnero potico por excelencia que acoge la stira en la
lrica griega es, en efecto, el compuesto del metro ymbico.
Su raz, como es sabido, se halla en los antiqusimos cultos
de fertilidad de diosas de la agricultura, como Demter y su
hija Persfone. Precisamente Yambe (Imbe) es el nombre de
la criada de estas divinidades, que, segn el mito, hara el pri
mer gesto obsceno de levantarse el vestido y ensear su sexo
para romper la grave seriedad del momento y provocar la risa
de Demter, afligida por el rapto de su hija por Hades. La
imagen de una accin de ese tipo viene a representar perfec
tamente, de un modo simblico adecuado a la conexin etimo
lgica de las denominaciones, el contenido e intencionalidad
del verso as llamado. Y precisando ms, como hace Wachsmuth (1885), el propio vocablo ambos, yambo, o mejor su
verbo iambzein, equivala en griego al latino convidan, inju
riar, y l mismo a carmen irrisorium, esto es, a poema de es
carnio, o, segn P. Wendland (1912), a carmen satyricum, y en
Luciano de Samsata, Doble acusacin 33, a contumelia o ul
traje. Todos ellos son tan homlogos del trmino satrico
como los propios constituyentes principales que se le recono
cen desde la Antigedad a la poesa ymbica. Y a ellos cabe
agregar junto a los ya aludidos psgos y loidora, injuria o
reproche, los de la aischrologa, expresin desvergonzada,
es decir, el lenguaje obsceno y coproflico, propio tambin de
los cnicos en su uso de esa clase de verso o de otros prxi
mos, como los relajados versos jnicos con sus secuencias de
breves. Con ellos formular su meldica poesa el cnico S
tades de Maronea, tomndolos de la poesa anterior junto con
su peculiar sentido, pero en la orientacin moralista. l mis
mo la llamaba jonicolgica o cinedolgica, es decir, de ndo
le burlonamente escatolgica y, sobre todo, lasciva y aun ho
mosexual libertina para hacer la crtica precisamente a esos
mismos vicios, puesto que adems cinedos, proveniente
del griego knaidos, significa afeminado degenerado o diso-

luto26. E igualmente contena el yambo el componente ya


referido anteriormente del onomast komoidein, o censura de
personas conocidas, citadas por sus propios nombres o apo
dos reconocibles, que se convertir en un recurso peculiar de
la comedia antigua, de la que recibir su nombre. Y es que el
elemento dominante de los yambgrafos ms destacados y
autores afnes, como Arquloco (fl. ca. 650 a.C.) o Hiponacte (fl. ca. 540 a.C.), es el mismo de los cnicos de la parresa
o total libertad de expresin, que les hace llamar a las cosas
crudamente por su nombre y sin importar la persona de que
se trate27.
Pero, como advierte L. Giangrande, los lricos arcaicos
difieren de los cnicos en las bromas desmedidas o no sujetas
al freno de la razn, es decir, sin control ni sutileza, llenas
slo de despiadada burla y sarcasmo contra sus enemigos, ha
bitualmente incluso sin la eironea u otro disimulo o humor
encubierto. En su naturalidad cruda o censura maldiciente
prima no lo propiamente ldico o humorstico, paidi, pagnion o gloion, latn ludus y risus, sino la mofa descamada e
hiriente, skmma en griego y en latn derisus, aunque debe
advertirse que el griego gloion, segundo elemento del com
puesto que denomina el gnero cnico, como vocablo semn
ticamente no caracterizado, contempla tambin al segundo ya
desde Homero, junto a otros trminos como el verbo kertomein, que equivale a satirizar. Pero no es extraa tampoco
su inclusin en la nueva diatriba moral, si bien con un uso
bastante ms suavizado y en ms raras ocasiones.
A causa de ello, precisamente, Aristteles, que distingua
la pica y la tragedia de los gneros satricos por las caracte
rsticas positivas de la aprobacin y el encomio, criticaba a
aquellos poetas su agresividad y mordacidad y pona como

26 Su verso, conocido como sotadeo, es un tetrmetro jnico a maiore


con diversas licencias. Estudia a este autor en relacin con la lrica arcaica
R. P r e t a g o s t i n i (1984).
27 Para esta convergencia e influencia, cfr. E. D egani, Note sulla for
tuna di Archiloco e di Ipponacte nella poca ellenistica, Quademi Urbinati di Cultura Classica 16 (1973), pp. 79-104.

ejemplo del genuino espritu cmico el poema pico burles


co Margites28 y la comedia de Crates, perteneciente a la lti
ma generacin de autores de la antigua, que preludiaba ya la
media, por abandonar la forma ymbica; es decir, no pro
piamente el verso, que los dos tipos de autores usaron, sino la
invectiva personal que conllevaba29. Si bien sta prosigui
con seguridad hasta upolis y Aristfanes, ms o menos coe
tneos de la tercera generacin cmica en el s. v a.C., y con
plena prevalencia en su produccin, igual que en la anterior
de Cratino. Pero tampoco subsisti, sin embargo, en el lti
mo Aristfanes, el autor de las Asamblestas del ao 392 y
del Pinto del 388, que vino as a coincidir con Crates y la co
media media30.
El cmico verso satrico del coliambo o yambo cojo o escazonte, llamado as por su inesperado y cmico cambio de
ritmo en el ltimo metro, donde justamente es ms significa
tivo, fue creado por el antiguo yambgrafo Hiponacte, quien
haba sido definido ya por la Antigedad como un anima naturaliter cynica, en razn de su descarada vida de mendigo,
declarada pblicamente, y su soez lenguaje. Por consiguien
te, no es nada sorprendente que sea retomado para sus pro
pias stiras por los poetas del gnero moderno, como Fnice
de Colofn y Parmenn de Bizancio31, ni que otro poeta, como
Crcidas, autor tambin de yambos solos, creara y denomi
nara meliambos, es decir, literalmente yambos cantados, a
sus composiciones ms habituales, aunque en realidad sean
dctilo-eptritos recitados. Pues asociaba as la antigua lrica
mlica al yambo satrico con precedentes arcaicos y clsicos

28 Potica 5, 1448 b 37.


29 Potica 5, 1445 b 7. B. G e n t i l i , Biasimo e lode, en Poesa e pu
blico nella Grecia antica, Roma/Bari, 1984, pp. 141-151, sigue esa distin
cin aristotlica y contempla tambin esa poesa arcaica dentro del concep
to de lo seriocmico o serioburlesco.
30 Cfr. escolio a Arstides. III 44, 23 D i n d o r f .
31 Esta conexin ha sido muy estudiada desde B. T en B rink , Hipponactea, Philologus 6 (1851), c. 14. Modernamente puede acudirse, entre
otros, a E. D egani, Ipponacte parodico, Museum Criticum 1973-1974,
pp. 141-167.

en ambos aspectos, como los poetas mencionados en el cap


tulo anterior, Simnides de Ceos (ca. 556-468 a.C.) y Timocreonte el Rodio. Si bien stos cultivaron adems del yambo
el dstico elegiaco, tal como hizo el propio Crates de Tebas en
su paignion La minuta diaria o Efimride, sin que hubiera
contradiccin en ello, porque la burla, segn se advierte ya en
Homero y en la epopeya burlesca al igual que en la stira ro
mana, se poda ofrecer tambin mediante el hexmetro solo o
combinado con el pentmetro, pese a que contuviera normal
mente en s mismo una mayor sublimacin temtica y un
tono ms reflexivo y ponderado. Ejemplo de ello son los epi
gramas, entre cuyos precedentes satricos se cuenta uno atri
buido al trgico Sfocles, el 4 West, contra su rival Eurpides
en la delicada materia amorosa de los efebos. Nuestro libro
aporta una relativa gran variedad de epigramas, algunos obra
de cnicos, pero los ms de admiradores suyos, que se los de
dicaron a modo de simptico homenaje a su muerte o como
cariosa evocacin en el tiempo, aunque tampoco faltan otros
verdaderamente crticos contra ellos, sin que por eso dejen de
ser ldicos y divertidos. Un caso especial del uso del hex
metro satrico es el del fillogo de Prgamo del s. II a.C., Herdico de Babilonia, quien arremete humorsticamente contra
sus enemigos los fillogos aristarqueos de Alejandra en su
frg. 1 o aparenta burlarse de los contrariados amores de S
crates en su frg. 2. Los valores ticos defendidos en ellos no
son estrictamente los cnicos, pero tampoco parecen contra
venirlos, pues su escuela filolgica haba nacido con su
maestro Crates de Malos bajo el influjo de la doctrina moral
de la Estoa. No obstante, cabe tener en cuenta adems el li
bre y personal entorno en que al menos hasta el s. iv a.C. se
haba desenvuelto la stira potica griega antes de desembo
car en el que parece que fue el nico cauce literario comn
del gnero cnico en el periodo helenstico. Sin embargo,
tambin ocurri lo inverso en el aspecto formal, es decir,
hubo versos ymbicos didcticos.
Incluso es bien conocido que se dio en la poesa arcaica
la combinacin ocasional de ambos, que sirvi para subrayar,
de un lado, la ndole de la epopeya cmica y contribuy a or-

ginar, de otro, un tipo singular de hexmetro satrico, el de


nominado burlonamente Silo o verso bizco por su creador, el
filsofo arcaico Jenfanes de Colofn (ca. 565-470 a.C.).
Precisamente, su crtica racionalista en materia religiosa, como
su ataque a la creencia en los dioses antropomrficos, o a cos
tumbres socialmente reprobables, como propias de orientales
y libertinos, adems de su anteposicin de la sabidura por su
utilidad para la ciudad-estado a otras actividades ms valora
das socialmente, como las atlticas u olmpicas, vuelve a es
tar rediviva y a hallar un claro reflejo no slo temticamente
en la diatriba moral helenstica, sino tambin en la adopcin
de su metro, como hizo el aliado escptico del cnico Crates,
Timn de Fliunte, para su amplia crtica de filsofos32. Y
ejemplos de sus ideas pueden verse con posterioridad en el
irnico cuestionamiento de los orculos de la obra en prosmetro del cnico del s. n d.C. Enmao de Gdara, titulada El
desvelamiento de los Magos (o Mdiums), o ms simplemen
te en la ancdota de Digenes durante la celebracin de los
Juegos Olmpicos, donde pretenda que se incluyera una com
peticin de la excelencia fsica y moral, es decir, de la virtud
griega tica y cnica por antonomasia.
As pues, expresndonos de un modo ms sinttico y sig
nificativo, nos circunscribimos en este mbito literario arcai
co esencialmente al reino de la crtica y la burla, que son los
dominios del dios heleno Momo, tal como nos lo muestran
principalmente Hesodo, Teogonia 214, Platn, Repblica
487 a, Alceo de Mesenia, Epigrama X P, y las fbulas espi
cas 100, titulada Momo y los dioses creadores, y 455, Momo
y Afrodita33. No ilgicamente la primera fbula citada nos
32 Ello ya fue antiguamente estudiado por G. V oghera, Senofane e i Cinici autori de Silloi?, Studi Italiani di Filologa Classica 111 (1903), pp. 1-16,
y sigue siendo hoy por su inters objeto de la atencin de los helenistas.
33 Citadas segn la clsica edicin de B. E. P erry , Aesopica I. Greek
and Latin texts, Urbana, 1952, y Babrius and Phaedrus, Londres, Loeb,
1965. Cfr. los textos com pletos de las fbulas traducidos y comentados por
F. M artn G arca y A. Rspide L pez , Fbulas Espicas, M adrid, Alba,
1989. Para su estrecha relacin con el cinismo, cfr. F. R odrguez A drados,
Filosofa cnica en las fbulas espicas, Buenos Aires, 1986.

dice que este dios fue expulsado del Olimpo por Zeus a cau
sa de su inconveniente e incorregible conducta crtica y censora. Y es tambin el breve reino del carnaval con sus cere
monias rituales de purificacin, sus festivas composiciones
de puyas entre los distintos sexos o sectores sociales, la libe
racin de los actos y palabras socialmente reprimidos en la
normalidad cotidiana y la burla e inversin de la cspide de
los seres ms favorecidos de la sociedad sustituidos por sus
opuestos, que pueden ser representados incluso por los propios
animales. Haciendo uso del enfoque y terminologa empleados
por M. Hodgart sobre el tema, en este universo carnavalesco y
primitivo propio de la stira originaria, las representaciones
satricas arcaicas vienen a corresponderse con el antiguo com
ponente de la fantasiosa farsa burlona, como la flicica grie
ga o la de las fiestas saturnales romanas, en tanto que su otro
elemento bsico originario, como el libelo de la invectiva y el
insulto, se los apropia en general el metro ymbico dentro de
la Hlade.
Pero, naturalmente, el gnero cnico dota de otra funcio
nalidad a las caractersticas de la primitiva stira originaria,
que se advierten, en cambio, an en la lrica arcaica, como la
intencin apotropaica o expiatoria de purificacin, que aho
ra atiende al saneamiento de la vida mental y moral de los in
dividuos frente a la ciudad debilitada y degradada por la ci
vilizacin prometeica y sus superfluas comodidades. Y estas
ltimas son ahora el verdadero frmaco o chivo expiatorio
que se ha de expulsar ritualmente, no ya los originarios ani
mal o persona degradados y maltratados o los enemigos per
sonales a quienes lo transfieren Arquloco e Hiponacte, por
su condicin para los cnicos de vicios denigrantes mediante
la inversin de sus valores y la recuperacin por la razn y el
ejercicio asctico corporal de la adaptacin a la vida natural,
que los animales siguen sabiamente guiados por el instinto.
Estos no son, pues, ya los seres negativos34 de la clebre S
tira de Mujeres o Psgos gynaikn de Semnides de Amor34
Para su concepcin de los animales, cfr. U. D ierauer , Tier und
Mensch im Denken der Antike, Amsterdam, 1977, s. t., c. E y G-H.

gos (fl. c. 630 a.C.) y su breve eco en el frg. 3 del lrico del
s. vi a.C. Foclides de Mileto, en que se presentaba a las mu
jeres peyorativamente mediante la tcnica de la reduccin
propia del gnero a las caractersticas y rasgos vistos negati
vamente de los animales, puesto que tampoco ellas son con
sideradas as por los cnicos, sino como seres de idntica na
turaleza a la de los hombres e igualmente liberables por las
mismas nuevas virtudes. Pues ese yambo arcaico de neta y
graciosa raigambre carnavalesca refleja en su fondo la pugna
de los principios rectores del mantenimiento del universo
bajo la lucha social de los dos sexos opuestos, forzados a
convivir emparejadamente en matrimonio y a renovar ccli
camente esa unin con la satrica descarga de su crtica anual,
mientras que el cinismo opta por la disolucin de esa institu
cin familiar en pro de la sociedad en comn de las mujeres
en igualdad de condiciones con los hombres y la comunidad
de los nios. Y los males que se han de destruir a fin de ofre
cer pura o renovada la siguiente etapa temporal no son ya los
correspondientes al Ao Viejo, sino los de una sociedad tra
dicional, que debiera ser aniquilada desde sus propios ci
mientos y para siempre a fin de hacer brotar de esa manera
otra enteramente nueva en conformidad con las autnticas
virtudes humanas, que son las acordes con las leyes natura
les. Pues de todo aquello tan slo queda en los cnicos y en
su gnero literario la aludida evocacin de la feliz edad de
oro de Cronos, cuando la naturaleza ofreca espontneamen
te sus frutos al hombre y l viva perfectamente acorde con la
naturaleza, mientras que su empleo de la tcnica de la reduc
cin va dirigida contra el ser humano ignorante e insensato,
que, a diferencia del sabio y prudente, yerra normalmente en
su comportamiento por la carencia o el mal uso de su razn.
Puesto que a los cnicos, en general, las relaciones de hom
bres y mujeres, por la importancia concedida a la autonoma
personal, que no afectaba a la distincin de los dos gneros,
slo les preocupaba en el plano realista de la vida por las so
luciones dadas a la inevitable satisfaccin del instinto sexual
y a las cuestiones de la procreacin y posterior crianza y edu
cacin de los nios, que eran responsabilidad de todos por

igual. En la sociedad vigente ellos defendan la solucin ms


general y libre de artificio y peligros de la mdica unin con
la Afrodita del gora o de la plaza pblica de Crcidas y
los restantes cnicos, equivalente a la Venus vulgivaga o ca
llejera de Lucrecio y a la parabilis Venus o fcil y barata de
Horacio, mientras que censuraban burlonamente las otras dos
opciones existentes, como la denigrante, llena de riesgos y de
humillantes o fatales consecuencias propias del adulterio o la
del mantenimiento por los ricos y poderosos de costosas mu
jeres. Sin embargo, tambin caba, como afirmaba hacer su
precursor Antstenes, la eleccin de mujeres libres normales
y corrientes, pero de las menos agraciadas, hecho que elimi
naba la competencia masculina y que en su comunidad ideal
estos filsofos hacan extensiva a los dos sexos, como una
obligacin adquirida, cuando ella se constituyera o estuviera
vigente. Tal idea recuerda, por tratarse de la misma medida,
la situacin cmica del final de las Asamblestas de Aristfa
nes, en que los hombres, para tener relacin con las jvenes
y bellas, deben unirse antes a las viejas y feas. O, en el caso
de Digenes, era suficiente la masturbacin simple y directa,
adems de pblica, por ser un acto natural y tener preceden
tes mticos en la leyenda del propio dios Pan.
No obstante, tampoco faltaban en las invectivas de los l
ricos arcaicos, al margen de los motivos personales de rencor
y venganza, la firme conciencia de unos valores y normas
morales que, aunque mnimos, eran inviolables en su socie
dad, como los juramentos, el principio de la justicia, el respe
to debido a los muertos, la piedad hacia los dioses y la sabia
resignacin y paciencia ante lo inevitable y que extienden, in
cluso, en sus epodos al reino animal, como ejemplo del mo
delo que fue siempre la naturaleza para los griegos. Pues
siempre intentaron ajustar sus vidas a su armonizacin, en
tendida de un modo u otro, segn la poca o la corriente de
pensamiento, o si no justificarlas, slo que en los cnicos se
llev a su mximo rigor por constituir una estricta doctrina
racionalista y tica.
En cuanto a los otros gneros prximos aludidos, como la
parodia o el mimo y la comedia de Epicarmo, segn ya ad

vertimos, s interesan, en cambio, al cnico pese a su finalidad


primordial de conseguir con arte y gracia la mera diversin o
el goce esttico del auditorio. Pues o bien las parodias ad
quieren un sentido tico y didctico al servicio de su censura
satrica, como las poticas creadas por los autores cnicos y
afines, caso de La isla de Zurrn de Crates o las prosimtricas
lucianescas dedicadas a Menipo de La necromancia o El Icaromenipo; o bien, en el caso del mimo y Epicarmo, las situa
ciones y personajes tpicos son tiles para resaltar virtudes y
sobre todo vicios mediante la caricatura de los caracteres, en
coincidencia con los formulados por la tica de Aristteles,
Teofrasto y las propias comedias antigua y nueva, como el
adulador, el supersticioso, el charlatn, el cobarde, el sirvien
te picaro, etc. Aunque ya en la lrica precedente, al lado de los
enemigos personales atacados y ridiculizados, asomaban en
buena medida tambin, fusionado lo satrico con lo didctico
o moralizante, las caracterizaciones de determinados prototi
pos sociales, como las prostitutas, el glotn, el fanfarrn o el
libertino, tpicos por igual de todos esos gneros.
Los tres ltimos influyeron adems en la conformacin
del dilogo filosfico de Platn, con muestras tan evidentes
como el Eutidemo, que ha sido acertadamente comparado
con una comedia en cinco actos y con algn coro. Aristte
les, precisamente, pona en un plano de similitud a los dilo
gos socrticos con los mimos en prosa de Sofrn y Jenarco35,
y Platn, el autor ms importante de esa literatura, conside
raba a Epicarmo un maestro de la comedia, reconociendo as
su influjo en su propia obra36. Sin embargo, pese a la impor
tancia que adquiri este gnero prosstico en Atenas despus
de Scrates, su origen es anterior, segn la noticia de Arist
teles de que un desconocido Alexmeno de Teos ya haba es
crito dilogos filosficos antes que los socrticos37.
En las obras de Luciano, como Nigrino, se advierte que
tena muy presente al escribirlas el precedente platnico por
35 Potica 1447 b 9.
36 Teeteto 152 e.
37 Aristteles, frg. 72 R.

la temtica y los recursos. El dilogo satrico lucianesco, que


desde el ngulo formal es ya puramente mimtico por la ex
clusin del narrador o comentarista, est combinado, al igual
que el platnico, con otras formas literarias de expresin t
picamente cmicas, slo que en l son ms bien las ticas, tal
como se deja ver en El sueo o el gallo o en Doble acusa
cin, en cuyo pargrafo 33 confiesa adems por boca del pro
pio dilogo personificado la deuda contrada con el cinismo.
Tambin contempla el gnero cnico otro tradicional y no
de ndole menor con el paso del tiempo en Grecia, el simpo
sio. De l J. Martin38 ofrece en su estudio su antigua defini
cin helena, expresada en los mismos trminos que los de
nuestro gnero: entrelazamiento de lo serio y lo cmico. Y
de ello tratan, entre otros aspectos, J. Campos Daroca y J. L.
Lpez Cruces (1992). Pues surge en un entorno festivo orga
nizado bajo la direccin de un simposiarca, donde adems de
la distendida y bromista charla de los comensales y otras di
versiones escnicas y musicales poda tratarse de cuestiones
filosficas u otras igualmente intelectuales, como vemos en
el Banquete socrtico de Jenofonte o en el de Platn, debido
a que era normativo proponer una materia de entretenimien
to, bien una cancin, llamada escolio, cancin oblicua o
cruzada, por el orden alterno en diagonal en que iban can
tando los comensales, o un tema de exposicin, como el del
amor en el de Platn. Con el tiempo lleg a convertirse en un
subgnero del serioburlesco, como muestran entre otros el
Simposio o Los Csares de Juliano, tambin denominado Las
Cronias o Saturnales, o el de los cnicos de Parmenisco, ade
ms de las obras perdidas de ese ttulo y temtica de los cni
cos Menipo o Meleagro. En este mbito, por cierto, situaba
tambin Lpez Cruces el marco real o supuesto de la poesa
del cnico Crcidas (1995).
Profundizando an ms, tambin se debe agregar a la for
mulacin satrica y humorstica de los gneros citados la car
ga de censura crtica en el plano del contenido serio de la alu
38
J. M artn , Symposion. Die Geschichte einer literarischen Form, Padebom, 1931.

dida poesa hexamtrica en el gnero de la elega y de la pro


sa reflexiva filosfica o sentenciosa, puesto que ambos as
pectos conforman los dos pilares de la stira griega, sin ex
cluir tampoco, aunque sea someramente, sus precedentes en
los orgenes de la literatura griega que vimos en Homero y
que existen en su vertiente seria en Hesodo.
Y
es que en la carga censora del antiguo hexmetro tam
poco puede prescindirse del Hesodo de los Trabajos y Das,
poesa exhortativa y gnmica, que tan tempranamente arre
mete contra las injusticias de su tiempo, los famosos prnci
pes sobomables asociados a la fbula del halcn y el ruiseor,
o lamenta la partida de Dike o Justicia al refugiarse en el cie
lo ante la degradacin y corrupcin humana. Y a ella la segui
rn con el tiempo Aids o Pudor y Nmesis o Justicia vindi
cativa o reparadora, a pesar de los cien mil vigilantes puestos
por Zeus para observar los actos buenos y malos de los hu
manos. Pues bien, esas mismas dos personificaciones de la
Justicia vuelven a aparecer en una frase de inconfundible se
llo hesidico junto con Reparto de bienes y Pen sanador o
mdico en el meliambo 1 de Crcidas, amenazando la segun
da a los codiciosos y dilapidadores, que no quieren aceptar a
la primera ni a Donacin de sus productos, ni la curacin o
asistencia mdica del pueblo necesitado. Tambin se halla
preludiado en aqul el tema de los males que acompaan a la
mujer con la aparicin de la primera de ellas, la mtica Pan
dora, en convergencia con la stira de Semnides. No obs
tante, segn hemos visto, en este aspecto no coincide con los
cnicos, salvo en las bromas sobre las cualidades negativas de
determinados tipos de mujeres. Tampoco es posible descartar
el precedente de la no menos gnmica y exhortativa Colec
cin Teognidea, con sus 1.389 versos reunidos a lo largo de
diferentes pocas y que convergen en buena medida con el
spoudogloion, ni otros textos moralistas prehelensticos si
milares, como, por ejemplo, los que estn en la lnea de un
Soln (ss. v ii - v i a.C.), pese a la diferencia de los valores ti
cos que lo guan en comn con todos ellos, que son princi
palmente los de la moral social presocrtica tradicional. Por
que tambin se juzgan en ellos vicios, virtudes y conductas

particulares y sociales, cuyo enfoque crtico sigui subsis


tiendo, y no faltan temas comunes o prximos a los de aqul,
como en Soln la censura del lucro, si bien ya no por s mis
mo, como en la del gnero cnico, sino limitado a su conse
cucin con malas artes, o el comportamiento ultrajante con
los dems, la bebida de vino puro propia de necios y un lar
go etctera. Ahora bien, ninguna obra refleja ms claramente
las profundas diferencias existentes entre unos y otros que la
parodia de Crates de la Elega I de Soln, el Himno a Par
quedad, que supone una verdadera y radical rectificacin c
nica de los valores e ideales a que aqul aspiraba y hecha ade
ms en parte, con respecto a la riqueza, desde la superioridad
de las posesiones que pueden tener unos humildes insectos,
como las hormigas o los escarabajos.
Finalmente, tampoco ha de olvidarse el gnero prosstico
de la epstola moral. Ella debi de alcanzar un gran auge en
el periodo helenstico, a juzgar por su influjo en la poesa del
gnero. Esta, en efecto, adopta su mismo tono exhortativo di
rigido de modo intimista a un destinatario en segunda perso
na, cuyo nombre se menciona varias veces en determinadas
posiciones fijas de los versos, como puede verse en poemas
annimos citados, como el que se dirige a un tal Parno, o de
los autores Fnice a Posidonio y Crcidas a Calimedonte. Sin
embargo, son de poca ms tarda las colecciones de epsto
las transmitidas, como las pseudoepigrficas socrticas, pseudodiognicas o atribuidas a Crates y las Cartas pseudoheraclteas. Estas, concretamente, son una combinacin de rasgos
de pensamiento del filsofo de Efeso con otros propiamente
cnico-estoicos, segn los estudios de J. F. Kindstrand (1984)
y M. Daraki y Romeyer-Dherbey. En general son fechadas
despus del s. i a.C., seguramente entre ste y la primera mi
tad del II d.C., que puede ser muy bien el lmite de datacin
de sus ediciones en los papiros conservados39.
39
Precisamente, los segundos autores citados relacionan la catarsis uni
versal estoica del fuego o ekpyrosis y su concepcin del curso del tiempo con
la del ro heraclteo. A ello apunta igualmente M. S evilla R odrguez, An
tologa de los primeros estoicos griegos, Madrid, Akal, 1991, p. 22.

Justificadamente cualquier tipo de stira es tambin con


siderado un gnero menor en la literatura universal. Y no es
posible que salve esa barrera este tipo de exposicin moralis
ta serioburlesca. La ndole superior de la pica y la tragedia
es explicable porque refleja en un plano enteramente serio el
grandioso y elevado escenario entre humano y divino, hist
rico y mtico a la vez, de la pugna del poder y el deber y los
sentimientos o de los valores existentes dentro de una socie
dad o de sta frente a otras, representados por sus individuos
ms relevantes. Ello conmueve y afecta a todos los hombres
frente a la ms restringida condicin humorstica y censora
de la stira. Y en esa misma medida el gnero cnico, pese a
su mayor trascendencia para la vida interior y la realidad prag
mtica del individuo y su ejemplaridad moral cara a la socie
dad, tambin aparenta serlo dentro de los de su tipo debido a la
limitacin de su impacto a unos grupos de individuos y sus
procedimientos de presentacin inferiores o menos grandio
sos, puesto que son slo los expresados o sugeridos por la pa
labra y el gesto, como resalta en la comparacin con los otros
grandes gneros escnicos afines por la comicidad, como la
comedia, el mimo y en parte el drama satrico. Pues a pesar de
la similitud de su graciosa envoltura festiva contrasta notable
mente su brevedad formal, la concisin de su contenido y la
proyeccin e intencin intimista de menor vuelo imaginativo
o espectacular frente a la amplitud temtica y el alto y varia
do grado formal de composicin artstica y divulgacin pbli
ca del teatro cmico.
Sin embargo, esos gneros, graves o semigraves y semicmicos, como el serioburlesco, comparten sin distincin el
plano serio de la consciente intencionalidad didctica y el in
tento de mejoramiento psicolgico y moral del pueblo al que
se dirigen. Y el cnico tampoco prescinde del yambo serio,
aunque normalmente transformado o censurado, de la trage
dia, que es su otra cara, la severa, y cuya realidad de conte
nido tambin pretende transformar e invertir a la par que la de
la sociedad, segn revelan las tragedillas de los primeros c
nicos, si bien prefiere el verso o el prosmetro cmicos de la
ridiculizacin, por ser ms efectivos para su subversiva doc-

trina. As pues, son bien claras la condicin y funcin satri


ca del gnero cnico y su verdadero y principal objetivo por
su fuerte carga ideolgica e intencin moralizante de aniqui
lamiento y mutacin en el interior de los individuos de los va
lores sociales comnmente admitidos. Y aunque el contenido
de sus diatribas es el propio de unas lecciones de tica, ello
es tpico de cualquier otra clase de stira, que trata siempre
de mejorar la realidad tica y social humana de la poca his
trica del autor. Y sus efectos fueron beneficiosos a juzgar
por las palabras del propio Juvenal, que por ser l mismo un
autor satrico pudo apreciar adecuadamente el mejoramiento
que haba sufrido la conducta del individuo y la sociedad gre
corromana gracias a las prdicas de censura y humor crtico
y a la consecuente ejemplaridad de semejantes filsofos cr
ticos y moralistas, porque fueron una gua moral y racional
de conducta humana y supusieron un freno contra los ms ex
tendidos errores y vicios40.

Contenido de la diatriba serioburlesca: ideario


y gnero de vida cnicos
Rige la tica cnica el principio fundamental del retomo y
la adaptacin mediante la razn a la vida de la naturaleza,
puesto que su concepcin de vivir conforme a la naturaleza
es vivir conforme a la virtud. La preside un fuerte anticon
vencionalismo que, aunque arranque de la suavizada y mera
mente intelectual contraposicin sofstica naturaleza/institu
ciones (physis / nmoi), entra en pugna radical ya de base con
la civilizacin humana y la mayora de sus valores sociales
convencionales, como el poder, los honores y la riqueza, por
cuanto, aunque sean circunstancias indiferentes en s mismas
para estos filsofos (adiphora en griego), resultan ser falsos
valores por antinaturales en relacin con su doctrina del bien
y del mal, es decir, del vicio o kaka y de la virtud o aret.

Pues propician los vicios anexos de la philarcha o amor al


poder, la philotima o ambicin, y la codicia y avaricia, philoplouta o philargyra. Desde Antstenes, al menos, y segu
ramente antes, dado que aparece en el Scrates de Platn, se
debe distinguir como una dicotoma fundamental del cinismo
entre lo propio (dion u oikeion), que concierne al hombre
en general o al individuo concreto, y lo ajeno o extrao
(alloon o alltrion), que no le atae, por tanto. F. Decleva
(1987) evoca a este respecto la frase atribuida a Digenes por
Epicteto41 de que Antstenes lo liber de las doxai, es decir,
de las opiniones o falsos pareceres y creencias, ensen
dole, de acuerdo con esa dicotoma, lo que era o no era real
mente propio suyo y en razn de ello lo que deba asumir y
practicar o marginar y erradicar.
Por consiguiente, los cnicos optaban por un ideal com
pletamente opuesto al de la riqueza o plotos y su ms nega
tivo y vicioso congnere, el lujo o suntuosidad (polytleia);
es decir, por el de la pena o pobreza, como apropiado o co
rrespondiente a la vida natural, e igualmente por el de sus
connaturales compaeras, la adoxa o ausencia de fama e
incluso infamia, entendida con buen sentido moral, y la
atima o ausencia de honores. De este modo se marginaban
de toda sociedad existente, incluida la democrtica y su
igualdad de derechos o deberes legales y polticos, con la que
slo coincidan en la aceptacin de la virtud de la parresa o
libertad absoluta de expresin, que les permita censurar
abierta y pblicamente los vicios de cualquiera y en particu
lar de los poderosos.
Por otra parte, su aspiracin a la superacin sobrehuma
na, que explicaban cara al pblico como aproximacin a la
fcil, feliz e inconmovible existencia de los dioses, que son
todopoderosos y nada necesitan, segn la creencia tradicional
helena, los conduce paradjicamente en la misma direccin
contraria a la de la sociedad vigente, en tanto que consideran
que ese ideal slo es realizable en conformidad con otra coor

denada dicotmica primordial estrechamente conectada con


el principio de la pobreza, la de servirse slo de lo mnimo
necesario, por imprescindible (anankcon), frente al con
junto de todo lo dems, lo superfluo y prescindible (perittn). Esto conlleva un modo y rgimen de vida que, por ser
los acordes con los naturales, estn caracterizados por la sen
cillez o simplicidad (hapltes o litotes) y la parquedad o fru
galidad (eutleia), segn su tan repetida mxima arkeisthai o
chrsthai tois parosin, bastarse con lo que se tiene al al
cance. Puesto que, si la divinidad no necesita nada por su
absoluta perfeccin, el ser ms prximo, que es el hombre,
intermedio entre ella y el animal, deber bastarse con poco,
esto es, con lo presente o disponible, que la propia naturale
za pone al alcance de todos, pero que slo lo advierte quien
se reconoce a s mismo en consonancia y conformidad con
ella. Y si, aun as, se tiene carencia de lo necesario, no es
nada vergonzoso, sino aconsejable, recurrir a la mendicidad
del sustento diario (ptochea to ka th hemran), puesto que
pedir ms es vano por resultar superfluo42. Expresan su justi
ficacin mediante un silogismo subversivo, por cierto, con
respecto a la propiedad privada, que ofrece Laercio43: Pues
to que los dioses lo poseen todo, los sabios son amigos de los
dioses y lo de los amigos es comn, todo pertenece tambin
a los sabios. En consecuencia el sabio no pide, sino que re
clama lo que es suyo por derecho propio, segn la expresa
opinin de Digenes.
As pues, el cnico, como hombre sabio o spoudaos44,
esto es, diligente y serio e integrado en la comunidad de los
filsofos, slo mediante este gnero de vida y acoplamiento
a la naturaleza obtiene su autonoma o autosuficiencia de me
dios de vida (autrkeia) e independencia o libertad persona
42 Cfr. la opinin de Metrodoro en Filodemo de Gdara, Econmico XII
38-43.
43 D. L. VI 37. Al mismo alude con irona el citado Filodemo como un
circunloquio en nuestro texto n. 24 de Sobre el cinismo.
44 Es el trmino usual en esta poca para el sabio, aunque sigue siendo
vlido el tradicional sophs y sus calificaciones de agaths, chrests y otros,
adems del socrtico filsofo o incluso del popular sofista.

les de las imposiciones de la sociedad (eleuthera), as como


el encauzamiento de la liberacin de las propias afecciones o
pasiones internas o impasibilidad (aptheia), que viene acom
paada indisolublemente de la imperturbabilidad emocional
(ataraxia) ante las circunstancias consideradas negativas por
la gente, pero que son meros productos del azar o ty'che que
se han de superar. De tal modo alcanza una existencia des
preocupada y desentendida de lo que no le atae, es decir, ca
rente de inquietudes materiales o pasionales, segn otra m
xima capital suya, el t medens mlein o no inquietarse por
nada. Y es que stas son las autnticas cualidades o virtudes
que les aproximan a los supuestos dioses superiores, por con
ducirles a la ltima meta de la felicidad o eudaimona de la
virtud, que, segn dijimos, no es otra que vivir reflexivamen
te conforme a la naturaleza (kat physin).
La impasibilidad y la autonoma son tambin dos virtudes
que, entre otras, se remontan a Scrates a travs de Antste
nes45, como en el caso de la segunda comenta A. N. M. Rich
(1956), si bien hace notar ciertas diferencias con ellas en S
crates. Y curiosamente incluso algunas de las ltimas virtu
des citadas, como la imperturbabilidad, sern retomadas des
pus por el epicureismo, pese a ser su ms irreconciliable
enemigo, como subraya M. Gigante (1993).
Entre las cualidades fundamentales o areta de estos fil
sofos pragmticos estn las adecuadas a una vida que combi
na la lucidez mental o racionalismo con el ascetismo fsico o
skesis mediante la prctica (las meltai) de las virtudes y el
ejercicio del esfuerzo o fatigas corporales (los pnoi). El as
cetismo fsico incluye no slo las privaciones de lo que con
sideran innecesario, sino tambin el endurecimiento ante las
inclemencias del tiempo, como soportar al descubierto un
fuerte aguacero o un viento helado o las dificultades natura
les habituales y el diario entrenamiento en las tradicionales
gimnasia y palestra. Y la unin de ambos tipos de actividades
es la que produce tales virtudes de la inteligencia o cordura

(phrnesis), la prudencia o ponderacin de juicio (sofrosyne),


la conciencia de la verdad (altheia), la firmeza o fortaleza
(kartera) y la continencia o autodominio (enkrteia).
Naturalmente, frente al sabio se hallan los hombres vul
gares y viles, los phaloi y kako, que son el comn de la gen
te (hoi pollo) y poseen o estn muy prximos a los defectos
o kakai contrarios a la virtudes expuestas, esto es, los bsi
cos y causas de otros, de la necedad o insensatez (aphrosyne
o noia), la ignorancia (gnoia y amatha), la falta de forma
cin o educacin (apaideusa) y, sobre todo, la sumisin al
placer o hedon (philedona), que es el objetivo de sus vidas.
Y ste es el principal enemigo del cnico, por lo que contie
ne de esclavizacin de la razn y degradacin fsica, razn
por la que debe combatirlo con todas sus fuerzas. En cambio,
aqullos se les subordinan por la bsqueda de la satisfaccin
de sus deseos sensuales o pasiones (epithymai o pthe y orgai), que les hacen caer en una serie de vicios capitales, como
la molicie o total voluptuosidad (tryph), el libertinaje licen
cioso o akolasa, la blandura o reblandecimiento (malaka) y
el afeminamiento vicioso (kinaida), precisamente los males
contrarios al esfuerzo y la superacin a que deben propender.
A este respecto recordamos que se atribuye a Antstenes
la radical afirmacin de Antes enloquecer que sentir pla
cer, aunque para entender bien su sentido hay que aadir
que, como muestran las referencias del Banquete de Jeno
fonte, no quiere decir que no admitiera el goce de lo sencillo
y modesto, por ser algo natural, como corresponda a su par
ca vida, sino que rechazaba el placer sensual desmedido y ha
bitual, porque creaba adiccin y privaba del imprescindible
uso normal de la razn46. Esta frase es analizada detenida
mente junto a otras afirmaciones suyas por A. Brancacci.
Tambin eran objeto de la crtica de los cnicos otros vicios
relacionados, como la incontinencia (akrasa) y la insaciabi
lidad (aplesta) y las derivadas de ellas, la gula o glotonera
(gastrimarga, lichnea o tenthea), as como la insensata e
46 Para la concepcin antistnica del placer como un vicio o un mal, cfr.
D. L. IX 101.

inconveniente embriaguez (mthysos) o borrachera (proinos), bien distintas de la euforia propia de la ms excusable
onosis o escasa bebida de vino, aunque tampoco era acepta
da por ellos. Y las censuraban no slo por ser causadas por la
abundante bebida, sino por deberse tambin a la ingestin de
vino puro o sin mezcla de agua (kratos o chlis y chalkratos), considerado como un acto propio de la mayor insensa
tez. Lo mismo hacan con la engaosa e ilusa vanidad, bien
se le llame typhos, equivalente en singular a nuestro plural
humos, o vanagloria (kenodoxa), jactancia y fan
farronera (megalaucha); o con la insolencia (hybris), in
separable como exceso del ultraje o agravio; o con la ya
mencionada codicia, que puede denominarse pleonexa, an
sia constante de beneficios econmicos, o aischrokrdeia,
consecucin de la riqueza por medios vergonzosos y desho
nestos y que obedecen a la intil e improductiva avaricia,
mezquina con los seres queridos y hasta con su propio posee
dor (mikrologa) e impropia de un hombre libre (aneleuthera); o con el vicio contrario del derroche o dilapidacin del
libertino (polydpanos).
Por consiguiente, el filsofo cnico revela as su estricto
racionalismo y pragmatismo ticos y considera al hombre que
tiene esos vicios y no conduce bien su vida segn sus lgicos
y sensatos principios, cuando no un verdadero loco (mainmenos), un autntico necio e insensato (mtaios, anetos y
phron o npios) y por lo mismo un hombre ridculo (kataglastos), carente de todo clculo y reflexin (krsis kai logisms) sobre sus propios asuntos y existencia. Pues es con
ducido inevitablemente por el hbito y el deseo (thos kai
epithyma) a travs del error (plnos) y el engao (apte) ha
cia la fascinacin por la charlatanera de los magos o mdiums
(goetea), al descontento con la propia suerte (mempsimora),
a la supersticin (deisidaimona), a otros mltiples pesares
(lypa) y quejas (odyrmo), producto de su infelicidad (kakodaimona), e incluso a la locura (mana) y a su ruina y perdi
cin (lethros), segn revelan algunas graciosas ancdotas,
como la diognica de la casa tan mareada que acab vomitan
do al borracho de su dueo. Para tales individuos slo cabe

una solucin: o el buen juicio o la cuerda, es decir, cordura


para rectificar y conducirse bien o en caso contrario tomar la
soga y colgarse. Mas si tales hombres viles no hacen caso, ni
quieren aprender, an queda al cnico, segn su frmula favo
rita, mandarlos a llorar o gemir. Naturalmente criticaban
adems los vicios o defectos y excesos relativos a la conduc
ta y relaciones humanas, como entre otros varios las ostenta
ciones ornamentales o viciosas de los jvenes an por formar
y la adulacin o kolakea por representar una actitud de false
dad y ser la ms opuesta a su propio comportamiento.
Su actitud, pues, frente a todos esos vicios en sus diversas
manifestaciones no es otra que la amonestacin y denuesto
con total descaro y satrico humor en presencia de todos, que
era denominada popularmente la censura al estilo cnico.
Para ello, y para la superacin interior de los errados conven
cionalismos adquiridos por la educacin, los cnicos, entre los
que se cont el joven Zenn de Citio, como refleja su anecdotario de este tipo, adiestraban a sus pupilos en la prdida de
lo que consideraban el falso pudor social por medio del con
tacto con los miserables vagabundos de ciudad y con situacio
nes vergonzosamente ridiculas para el joven, ejercitndolos,
consecuentemente, en la desvergenza o anadeia. Pues era
necesaria ya de base para llevar sin avergonzarse su propio
modo de vida, o kyniks bos, a contracorriente de todo, simi
lar al de los animales a la hora de hacer sus necesidades o sa
tisfacer el instinto sexual e incluso el hambre pblicamente,
ya que estaba mal visto comer en el gora y otros lugares con
curridos o pblicos. Pero ello no les impeda tener en los de
ms aspectos positivos de su conducta una concepcin mori
gerada del comportamiento del sabio, que calificaban con el
trmino convencional, aunque en ellos no lo fuera, de kosmites, es decir, de honestidad o decencia, el cual no com
portaba los excesos o defectos de conducta censurables que
hemos enumerado anteriormente.
El estoicismo, influido en principio por el amable Crates,
con quien se formaron sus iniciadores, el aludido Zenn (ca.
332-261 a.C.) y Cleantes (ca. 331-232 a.C.), pero mucho
ms an por su propia evolucin, suavizar la virtud cnica

de la impasibilidad bajo la forma de la euptheia o buena


disposicin anmica como fundamento de la char o ale
gra interior, y aceptar unos pthe o emociones justas, como
la indignacin ante ciertos comportamientos que requirieran
una postura resuelta y disuasoria del sabio47. Pero esto no
debe engaar e inducir a ver en ello una importante diferen
cia con el cinismo, en cuanto que esa misma era la actitud
prctica ante la vida de un Crates, de quien los helenos pen
saban, a juzgar por Plutarco, que pas su vida sin responsa
bilidades, en un puro rer y bromear, y lo consideraron un
demon positivo para la comunidad. Lo que en realidad les
diferenciar en el terreno tico ser la distincin de la Estoa
de los adiphora proegmna, o bienes y hechos indiferen
tes, pero preferibles, que les permitir contemplar y mora
lizar toda la casustica humana, desde la administracin de la
casa y direccin de la familia de cualquier ciudadano hasta
el gobierno de la polis o el Imperio mediante la formulacin
de los deberes o kathkonta del gobernante. E incluso, pre
cisando ms, el estoico romano Musonio Rufo (25-80 d.C.),
que con Sneca, Epicteto y Marco Aurelio, principalmente,
representa la Estoa Nueva de poca imperial (ss. i-ii d.C.),
delimitar en su frg. 20 los deberes correspondientes a todos
los hombres para con los dioses, el Estado y los amigos.
Pues de ese modo acabarn integrndose en la sociedad fren
te al perenne aislamiento y marginacin del cinismo, segn
ya advirti Juliano en su diatriba IX [VI] Contra los cnicos
incultos (o ignorantes), 185 c-186. Pero tambin hubo estoi
cos que rechazaron la nueva orientacin, como le ocurri al
disidente de la Estoa Aristn de Quos, discpulo de Zenn,
Crates y Bin de Borstenes, que ha sido estudiado reciente
mente por J. I. Porter48.

4i Cfr. R. R H aynes, The theory of the pleasure of the od Stoa, Ame


rican Journal o f Philology 83 (1962), pp. 412-419, y E. E lorduy , El estoi
cismo, H, Madrid, Gredos, pp. 96-104, 209-261 y 301-304.
48
Cfr. tambin G. M oretti, Acutum dicendi genus. Brevit, oscurit, sottigliezze e paradossi nelle tradizioni retoriche degli Stoici, Bolonia,
1995, pp. 53 y 120 ss.

Adems, en el mbito terico, al parecer, ya desde su pro


pio fundador Zenn, pero sobre todo desde sus inmediatos
seguidores, principalmente Crisipo de Solos (ca. 280-210 a.C.),
que conforman la llamada Estoa Antigua49, a diferencia de
los cnicos supieron adaptar su doctrina a la sociedad helena,
aceptando los Enkyklia mathmata o Enseanza oficial ccli
ca y con ella ciencias como las matemticas, la geometra o
la astronoma, y equipararse a las restantes escuelas de fil
sofos al dotar a la Estoa de todo un sistema complejo de dis
ciplinas de la mayor abstraccin intelectual, como la lgica
con su dialctica, la teora del conocimiento, la retrica y la
fsica e incluso una concepcin religiosa csmica de tipo ce
leste o astral, que conectaba en buena medida con la de Pla
tn y la anterior de rficos y pitagricos. Y sucesores suyos,
como Panecio (185-112 a.C.) y Posidonio (135-51 a.C.), del
periodo de la Estoa Media, harn algo similar en su adecua
cin a la sociedad romana, acentuando la distancia respecto a
sus socialmente inconformistas e inconvenientes principios
ticos originarios compartidos con el cinismo.
As pues, por un lado el cinismo conecta claramente con
principios generales y ciertas virtudes de la moral y dialcti
ca socrtica, seguramente transmitidos a travs de su disc
pulo Antstenes, tal como por va de ejemplo, adems de los
aludidos, nos los ofrece reiteradamente el platnico Eutidemu 278 d-282 e, al decirnos, recogindolo aproximadamen
te, que no son la posesin de la riqueza u otros bienes ma
teriales, sino el conocimiento filosfico de la virtud, guiado
por la razn, y su prctica los que conducen al acierto o xi
to en la vida y, por lo tanto, a la bondad y felicidad huma
nas. Pero en lo principal las virtudes y valores por los que
se rige son totalmente novedosos, sorprendentes y revolucio
narios. Pues suponen un claro intento de subvertir totalmen
te la sociedad tanto en lo que respecta a sus instituciones
49
Cfr. sus textos traducidos en M. S evilla R odrguez , Antologa de
los primeros estoicos griegos, Madrid, Akal, 1991 y, en francs, J. Brun,
Les Stoiciens. Textes choisis, Pars, 1966. Los estudia tambin el libro cita
do de D araki y R omeyer-D herbey .

como a sus costumbres y comportamientos convenidos y


aceptados por el comn de la gente, segn revela la clebre
frmula de Digenes del paracharttein t nmisma o sub
versin y transformacin de las instituciones. Si bien, enten
dida literalmente, significaba falsificar la moneda o, ms
estrictamente, cambiar sus caracteres, lo que se entiende
como una alteracin al alza o revaluacin de su precio, de
acuerdo con la acusacin que, segn las noticias, se formul
contra l en su ciudad natal de Snope. Pero tomada metaf
ricamente indica la intencin de devaluar los valores tradi
cionales establecidos en pro de una revaluacin al alza de
otros nuevos anticonvencionales, puesto que el trmino grie
go nmisma, adems de moneda en curso, significa tam
bin instituciones vigentes. No es, por lo tanto, extrao que
Digenes fuera calificado en la Atenas de la poca de loco o
que el apelativo habitual con que le designaran, incluido
Aristteles, fuera el de el Perro y obtuviera al comienzo el re
chazo o la burla de sus conciudadanos, porque con sus ideas
y conducta de total desarraigo haba roto con gran resolucin y
firmeza todos los lazos que podan unirle a la autoridad de las
personas representativas de la ciudad, sin poder pretender
con tal actitud otra transformacin que la espiritual de todos
los hombres a los que persuadiera, que en el caso de sus se
guidores no podan ser en su mayora sino gente humilde o de
marginal extraccin. Como bien seala Giannantoni (1993),
es con este principio con el que Digenes desborda y supe
ra en su eficaz y radical modelacin del cinismo a la mera
refutacin antistnica de los nmoi o leyes y normas y
las dxai.
No acepta, por cierto, el cnico ni una casa con sus pro
pios enseres como hogar ni una ciudad con su constitucin
como patria, sino que lo son para l el mundo entero, como
una unidad natural, segn la conocida formulacin cnica que
recoga un texto del Heracles de la tragedia50. Y como un
hombre enteramente libre, poseedor de una frrea voluntad,

de un magro pero musculoso cuerpo, con larga barba, vesti


do con un tosco y rado manto doblado contra el fro en in
vierno, y sirvindose de un bastn y un zurrn, se alimenta
con el pan, las verduras y algunos pescados que mendiga, so
bre todo arenques o sardinas de salazn, usa la sal como ni
co condimento y la bebida del agua de las fuentes y duerme
instalado en los prticos de los templos o en las puertas de las
casas ajenas en una determinada ciudad o en cualquiera en
que circunstancialmente se halle. As actuaba Digenes cuan
do no dispona del tonel y adoctrinaba igualmente a sus dis
cpulos en los lugares pblicos, los habituales gimnasios, que
ya eran una tradicin, y entre otros viajes acuda sobre todo
a Olimpia cuando se celebraban las fiestas, porque tena la
oportunidad de dirigirse a todos los griegos. Y despus de l
sus sucesores cnicos, cuyo nmero ir creciendo y acabarn
convirtindose en figuras familiares o usuales para la gente,
recorrern los pases o regiones, vagando y comiendo la fru
ta o el alimento vegetal que encuentren en su camino, exclu
yendo en general los productos hortcolas por no ofrecerlos
espontneamente la tierra, durmiendo al raso, puesto que es
su modo de vida diario dondequiera que se hallen, en las ca
lles o en los caminos, y predicarn su doctrina en las plazas
o encrucijadas por ser los lugares de concurrencia del pbli
co de las principales poblaciones. Y en cualquier punto y oca
sin censurarn los vicios de todos, sin excluir, sino muy al
contrario incluyendo especialmente, a los mximos gober
nantes y con mayor motivo all donde el mal est ms exten
dido o la ocasin sea ms propicia y ejemplar.
Naturalmente, ello les acarrear perjuicios como el des
tierro, la flagelacin o la muerte, que sufrir una parte de
ellos, en especial en circunstancias de revueltas populares y
sobre todo cuando se halle incorporado a ellas el componen
te tnico de pueblos sometidos51. Mas sa es su misin, en
51 Estos aciagos sucesos, aunque tambin pudieran haber ocurrido en
el periodo helenstico, de acuerdo con algunas noticias no muy fidedignas
sobre Stades, fueron, por supuesto, ms frecuentes en poca romana,
como puede constatarse en C. M artha , Les moralistes sous l Empire ro-

tanto que se sienten enemigos de los males de la civilizacin


y se consideran cosmopolitas o ciudadanos del universo, que
comparten con todos los dems seres, en particular humanos
sin excepcin de raza, etnia o sexo, pero en realidad sin ape
nas tampoco otra condicin, como la de la especie con res
pecto a todos los seres vivos con los que consideran que for
man una cadena comn de vida y alimentacin. Y por ello no
lamentan, como Digenes, quedar sin entierro y que su cuer
po, al morir, sea devorado por los animales carroeros o, como
Demonacte, sufrir un naufragio y ser pasto de los peces,
puesto que piensan que seran unos ingratos teniendo ese te
mor, cuando han comido tantos pescados a lo largo de su
vida. Y en este sentido de comunin total con la naturaleza
entiende que es y se autodenomina cosmopolita, amplian
do el concepto de origen sofstico. J. Moles (1993) enfoca
correctamente el concepto diognico de polis o ciudad-esta
do como una sociedad contra la naturaleza o para physin
y que su presencia en ellas la justifica slo su misin doctri
nal, que no es sino una actitud moral.
Singular y muy significativamente Crates se autodenominaba ciudadano de Digenes, indicando, como parece, que
perteneca al mundo nada individual, sino general humano y
natural que su maestro representaba y haba creado y plas
mado por escrito con sus instituciones y normas en su hoy
perdida Constitucin poltica o Politea. Pero sabemos que
era la del universo o ksmos, la nica Constitucin recta o
vlida existente, segn sus propias palabras, que se rega por
el principio de la homnoia o concordia universal. A esta
concepcin cosmopolita agregar precisamente Crates el filantropismo, que anudar an ms entre los cnicos la con
ciencia de unidad de la especie humana y consolidar el ci
nismo como una doctrina universal. Y seguramente por eso
mismo Enmao de Gdara, como recoge Juliano (IX [VI] 8),
afirmaba que el cinismo no es antistenismo ni diogenismo,

main, Pars, Hachette, 1872, y en alguno de los textos de ese tiempo, que
ofrezco aqu.

porque trascenda a ambos, ya que si no hubiera dicho que


no era antistnico ni diognico, que podra indicar slo la
negacin de la adscripcin de los orgenes del cinismo a uno
u otro, segn trataremos ms adelante.
La obra citada de Digenes fue imitada por otra homni
ma del joven Zenn, escrita tambin, segn los antiguos,
Sobre la cola del Perro y elogiada por los primitivos estoi
cos Cleantes y Crisipo. Hoy da la primera ha sido objeto de
dos profundos estudios debidos a M. Gigante y T. Dorandi
sobre la autenticidad de su adjudicacin, sus fuentes y tem
tica y los rasgos del cinismo propiamente antistnicos. Y
ellos confirman que esta obra propugnaba la abolicin de la
propiedad privada y los lazos familiares y, al igual que en sus
tragedias Edipo y Tiestes, haca otras propuestas completa
mente escandalosas por antisociales, como la justificacin
del amor libre y el incesto o del parricidio, junto con la an
tropofagia del difunto por sus hijos en un acto de ndole sa
crificial. Estas costumbres existan en comunidades brbaras
primitivas de su tiempo y anteriores, pero J. Moles las justi
fica adems por la idea diognica del parentesco entre ani
males y hombres. Y a ellas agregaba otras ideas, aparente
mente disparatadas, sobre la inutilidad de las armas para el
Estado o la consideracin de los astrgalos o tabas, posible
mente, como monedas de curso legal, segn parecen trans
mitirnos Ateneo y el epicreo Filodemo en su obra Sobre los
estoicos, aunque la frase tiende a entenderse como la equipa
racin de la legislacin a un juego de azar, que tambin cabe
interpretar por cierta indudable ambigedad de la expresin.
Lgicamente, dentro del racionalista naturalismo cnico, escandalizador por llevar sus conclusiones a un punto extremo
y, por consiguiente, del anticonvencionalismo de tales utpi
cas e inhumanas medidas, no debe descartarse el tpico hu
mor diognico, como pensaba Juliano y defiende hoy da
R. Bracht, que considera sus obras literarias de este tipo unas
stiras o parodias contra obras filosficas o literarias vigentes
en su tiempo o que, segn Dorandi, seran achacables a valo
raciones suyas de las circunstancias histricas de entonces.
Claro que ello tampoco se opone a que estos primeros cni

cos expusieran tambin en ellas sus propios pensamientos


con toda seriedad e incluso elevacin filosfica, como nos
dice Laercio''2 , entre otros, del fragmento de tragedia 80G 6
de esta traduccin, en que Crates expresaba con bellas pala
bras el cosmopolitismo.
Y
tampoco cabe duda de que Digenes haba impulsado
un sistema filosfico popular y fructfero, llamado por los es
toicos el sendero abreviado hacia la virtud por no requerir
especiales o complejas reflexiones tericas, sino tan slo el
ejemplo de los maestros, la simple lgica y la constante ejercitacin fsica y mental de la virtud53. Y por su universalidad
y al tiempo marginalidad con respecto a los sistemas de cada
poca superar en el tiempo incluso la desaparicin de las
restantes escuelas de filosofa con excepcin del novedoso
neoplatonismo, al que acompaar hasta su fin para acabar
sumergindose y desapareciendo en el mbito de un cristia
nismo ya plenamente dominante. ste precisamente muestra,
al menos en sus comunidades primitivas, alguna afinidad con
l, segn los comentarios de Elio Arstides, Luciano, Juliano,
Justino, Galeno y, de acuerdo con Orgenes, Celso, e incluso
contrajo algunas deudas parciales con posterioridad, segn
las argumentaciones de F. Gerald Downing (1993).
Acertadamente refleja las modernas teoras M. Daraki
cuando expone la oscilacin del cinismo desde el asilvestramiento o animalidad de la existencia hasta su elevacin sobre
ella, aunque una espiritualizacin sobrehumana en la lnea de
lo divino o celeste debe achacarse ms bien, en su opinin y la
nuestra, al enfoque que le dio el estoicismo. Pues, como ad
vierte este autor, el camino cnico hacia el supuesto dios o ser
superior no es en realidad tal, sino un retomo al animal, si bien
racional, por su imposicin de la sujecin a las necesidades b
sicas y al canon realista que corresponde al hombre en la natu
raleza. Lgicamente, el cnico, despus de su largo camino de
autodominio y renuncias, es consciente de que ha alcanzado
52 D. L. v i 98.
5' D. L. VII 121-122=5V F III, frg. 617 atribuye la acertada frase al es
toico Apolodoro de Seleucia.

esa superacin, pero decididamente lejos de ilusas sublimacio


nes o, como opina Goulet-Caz (1993), de cualquier nocin de
religiosidad. Pues la consecucin de esa aspiracin se comien
za a materializar nicamente cuando consigue por fin ser due
o de s mismo y de su existencia y alcanza su culminacin,
cuando es capaz adems de liberarse de ella mediante el suici
dio, en el momento en que por las circunstancias o los achaques
de la vejez y las enfermedades se ha convertido en un quebran
to y una humillacin de su autonoma y libertad. Es lo que vie
ne a decir Teles en una de sus diatribas sin dolor ni aspavientos,
sino con total serenidad y hacindose eco de filsofos anterio
res: Abandono la vida, como cuando me salgo de una fiesta,
porque ya no me divierto.
Su hroe representativo, patrono desde el punto de vista
estoico, puesto que representa a ambas corrientes, es el He
racles de los trabajos o ponoi mticos, de acuerdo con la ver
sin de Antstenes de la alegora del sofista Prdico54. A este
respecto L. Gil (1980/1981) llama la atencin sobre la singu
laridad de que Antstenes, maestro o precursor de Digenes,
expusiera su doctrina tica precisamente en su produccin
sobre Heracles. Ello es, al menos en parte, explicable por la
indiscutible afinidad que tena con el hroe, como protector
religioso del Cynosarges, el gimnasio en el que el socrtico
se form atlticamente e imparti luego su enseanza, pues
to que Heracles era considerado otro aptrida, desarraigado,
menesteroso y servidor de un amo inferior. Respecto a la ale
gora deben advertirse las divergencias existentes entre la ori
ginal y la antistnica y cnica, como el hecho de que en estas
segundas el vicio y la virtud estn representados, en lugar de
por las dos alegricas mujeres, por los propios senderos que
ellas preconizan; y que el positivo de ellos, el spero y dif
cil, que era largo y tortuoso en Prdico, se transforme en uno
breve y empinado, cual era el cnico de la virtud, mientras
que el cmodo y fcil sigue siendo el engaoso y negativo,
segn la ancdota de la carta n. 37 del epistolario pseudo-

diognico de la iniciacin de ste por Antstenes. Tratan el


tema con similares conclusiones V. Emeljanow (1965), que
rene versiones de Din, las propias Cartas pseudo-diognicas y Luciano, y M. Gigante, quien apunta a la posible mo
dificacin antistnica del camino de la virtud para combatir
el intelectualismo o filosofa terica y especulativa, puesto
que tanto Antstenes como Digenes rechazaban la educacin
estatal de los aludidos estudios cclicos o formacin global
del hombre griego por entrar dentro de lo ajeno al hombre,
es decir, su tica55. Mas ahora los monstruos o bandidos que
deben someter los cnicos son las conductas y vicios antina
turales. Y seguramente debido a ello rechazan para s mis
mos, adems de los ya expuestos, la pederasta entendida
como el amor de los jvenes, que era tcitamente aceptada
por la sociedad helena en general y tampoco la rechazaba An
tstenes, al menos en la relacin de discpulo y maestro, a juz
gar por su afirmacin de que el maestro es digno de ese amor,
mientras que la crtica del adulterio, como delito que incluso
no debe ser derogado, est ms de acuerdo con sus ideas so
bre la satisfaccin sexual y la pasin ya comentadas.
En un segundo plano heroico parcialmente ejemplar, pero
con crticas, era tenido en cuenta el sufrido y prudente Ulises,
de origen igualmente antistnico, que reflejaba alegrica
mente la lucha de la virtud y la inteligencia contra el smbolo
de lo subyugante y deshumanizador que representaba Circe
por su capacidad de hacer degenerar a los hombres, transfor
mndolos en cerdos glotones o fieras salvajes. Medea no de
bera diferir mucho de ella para el pensamiento cnico en ge
neral, puesto que parece otro modelo negativo de la misma
funcin, ya que bajo la interpretacin de su coccin de los
hombres entre vapores de baos clidos, tal como suceda en
las termas romanas criticadas por el cnico Demetrio de Co
rinto, cabra entender el entumecimiento y debilitamiento a
que ellos se entregaban por medio de toda clase de artificio
sas comodidades y placeres sensuales en convergencia con

las nefastas animalizaciones de Circe. Sin embargo, Dige


nes, rechazando la verdad de la supuesta coccin del mito,
nos ofrece en su texto n. 210 una original interpretacin ra
cionalista con sentido positivo de la sabidura de Medea, por
el resultado del rejuvenecimiento que producira mediante el
simblico descuartizamiento de sus vctimas, que no sera en
la realidad sino la ejercitacin y mejoramiento corporal en los
gimnasios y baos, aunque ello no quiere decir que no consi
derara un tanto contradictoriamente a los baos de agua ca
liente equiparables a los placeres como elementos fsicamen
te disipadores, segn su texto n. 166.
La figura opuesta a Heracles la ofrece, sobre todo, Pro
meteo, por representar justamente el inicio de la civilizacin
con su aportacin del fuego y la tcnica a la vida del hombre,
que en realidad conlleva tambin su reblandecimiento, empe
zando por la coccin o asado de los alimentos, puesto que
nada era peor visto por los cnicos que la comida de los coci
neros, siguiendo por todos los lujos y refinamientos de ade
rezos, afeites, revestimientos y acomodos para el cuerpo, que
no tiene necesidad de otra cosa que del simple manto equiva
lente a la dura y velluda piel con que la naturaleza dot a los
animales. Tntalo, a su vez, fue para ellos el smbolo de la
avaricia por su avidez permanentemente insatisfecha y su de
seo de beneficios abusivos e inmorales. Pero su ms autnti
ca personificacin de la codicia y la avaricia, a la vez, lo fue
ron las Arpas, debido a su constante rapia de los bienes del
ciego y abandonado rey Fineo. Tambin tiene su papel en la
caracterizacin de la gula y las comilonas la burlona versin
diognica de la Caribdis, como el remolino fatal del vientrecloaca o letrina, a donde todos los alimentos, por costosos o
refinados que sean, van a parar a la postre.
Entre los personajes histricos antiheroicos representativos
de esos mismos vicios se halla el soberano frigio Midas, m
ximo exponente tambin de la codicia y su desgraciada sumi
sin, con el castigo inherente y lgico de no poder vivir, ni dis
frutar siquiera de ningn bien por vivir aferrado a la riqueza en
que convierte todo lo que toca. Y prximos a l, aunque menos
significativos, estn el rey lidio Creso o Polcrates, el tirano de

Samos, que, pese a haber disfrutado de abundantes riquezas,


tambin tuvieron un desgraciado final, al caer en manos de sus
enemigos. Son, adems, ejemplos del tirano en general, el ma
yor smbolo del poder por poseerlo absolutamente, junto con
otros ficticios, como el desposedo Megapentes de Luciano,
que significa literalmente el gran llorn (indicando sus fuer
tes lamentos tras la circunstancia de su desposesin), o reales,
como los Dionisio I y II de Siracusa, en particular el primero,
que habra actuado sin escrpulos y vivido en absoluta des
confianza con respecto a sus prximos y todos los dems seres
humanos, o los emperadores romanos perseguidores de filso
fos, en particular de cnicos y estoicos, como Nern, Domiciano y Cmodo. stos son aludidos a veces ms indirectamente,
como hace Din de Prusa con respecto al ltimo, pero resultan
perfectamente reconocibles y son censurables adems por sus
restantes vicios. La irrefrenable ambicin tiene sus prototipos
en el soberbio Jeijes, que pretendi dominar Grecia y con ella
el mundo entonces conocido y muri en medio del fracaso,
pero tambin en Alejandro el Macedonio, siempre insatisfecho
y convertido por ello en esclavo de los deseos de los dems. La
vanidad de la inmortalidad es representada por Mausolo, que
dej tan intil y pesada tumba tras de s. Las burlas en este con
texto en los Dilogos de los muertos lucianescos iban tambin
dirigidas contra filsofos hedonistas, como los cirenaicos Aris
tipo o Polstrato56, e incluso en otros contextos, como Timn o
el misntropo 54-57, contra supuestos falsos cnicos, como
Trasicles. Y el ya mencionado rey asirio Sardanpalo es su ma
yor smbolo del afeminamiento y la voluptuosidad que lleva a
la ruina, en su caso, a la cada del poderossimo Imperio asirio
con su capital Nnive, como puede verse en la alegora del
yambo 1. Nnive, de Fnice de Colofn o en las burlonas refe
rencias de Din de Prusa.
En cambio, entre los personajes heroicos reales se cuentan
los hombres honestos, como Arstides el Justo, que pese al po
der que tuvo concedido por sus conciudadanos no dispona de

56 Cfr. Dilogos de los muertos 20, 5 y 4, 2 respectivamente.

dote suficiente para casar a sus hijas y muri en la pobreza. O


humildes y honrados artesanos, caso de los ejemplares zapa
teros remendones, como el socrtico Simn citado en la su
puesta correspondencia entre Antstenes y Aristipo o el M id
i de alguna ancdota de Crates, cuya profesin se acabar
convirtiendo en la imagen de una ingenua y simptica figura
prototpica aliada de ellos, segn vemos en los zapateros Fi
lisco del Tirano o la travesa y Simn de El Sueo o el gallo
de Luciano. Y, sobre todo, los propios filsofos cnicos inicia
les, que con sus vidas y sentencias o ancdotas ofrecieron el
ejemplo a seguir a sus sucesores, aunque tambin se poda re
currir a un personaje ficticio, pero representativo de ellos,
como Cinisco, el diminutivo familiar y carioso de Cnico, en
Luciano. Valoraron adems positivamente a algunos reyes ex
tranjeros gracias al influjo del socrtico Jenofonte, como a
Ciro el Mayor, otro hroe dentro de esta literatura de las vir
tudes cinicoestoicas y del buen gobernante en general.

Caractersticas literarias de la diatriba serioburlesca


Hemos visto los rasgos generales y las formas literarias ya
existentes que adopta el gnero serioburlesco tanto en prosa o
prosmetro como en poesa. Entre ellas estn las ms comunes
o generales de la diatriba filosfica, la parodia, el mimo, el
simposio, el dilogo, la epstola y el epigrama. Y debemos
agregar el amos, tipo cuento, aplogo moral o fbula, como
las de Esopo, y recordar su similar y ms usual chrea o
chria, la entretenida y pedaggica ancdota ya mencionada
de los ms conspicuos exponentes de esta filosofa, denomi
nada apophthegma o apotegma, cuando adoptaba la conci
sin del dicho laconio. Ambas se insertaban en la exposicin
diatrbica junto con las gnmai griegas, constituidas bien por
las sabias y capitales mximas o aforismos, que no requieren
la adscripcin a un autor determinado y tienen un valor uni
versal, o bien por las sentencias de autores concretos que
condensaban perfectamente su ideario tico y que arrancaban
de las tradicionales ya citadas de los siete sabios. Tambin era

usual la inclusin del proverbio o paroima, por su ndole po


pular equivalente a nuestro refrn.
La chria se defina como el sabio o ingenioso dicho, he
cho o gesto portador de un mensaje, o como la combinacin
de ambos elementos convergiendo en el mismo sentido, de
ndole til y ticamente ejemplar para la vida, ocurrida en
presencia de oyentes y caracterizadora de un personaje mo
dlico. Y se distingue, tal como normalmente el apotegma de
ella, por su concisin de los apomnemonemata, rememo
raciones o recuerdos de dilogos y hechos dignos de mencin
de un filsofo recogidos por un discpulo. Normalmente se
trataba de ocurrencias agudas y graciosas, que solan jugar
con el doble sentido o equvoco, que los griegos llamaban an
fibologa, pero tambin caba que incluyeran unas sentencias
o mximas y argumentaciones filosficas ms del tipo del in
completo entimema que del riguroso silogismo, que, como
veremos en los atribuidos a Digenes, requera un enunciado
formal y lgico ms preciso37.
Las epstolas mismas podan ser el mero desarrollo de una
chria, como ocurre con buena parte de las adjudicadas a Di
genes, puesto que no en vano se convirti a este filsofo en
el modelo ms usual y representativo de ellas e igualmente
del epigrama, que parece adoptarlo muy generalizadamente
como su hroe preferido para bien o incluso mucho menos
usualmente para mal, en tanto que en el dilogo de Luciano,
en el que tambin concurre, suele ser superado con frecuen
cia por Menipo, el exponente cnico de mayor gracejo y li
bertad crtica.
Otros importantes elementos literarios que unifican tales
subgneros y conforman al spoudogloion son en primer lu
57
Eran usadas tanto para la prctica retrica, estudiadas en profundidad
por M. A l e x a n d r e , Importancia da chria na cultura helenstica, Euphrosyne 17 (1989), pp. 31-62, como en la filosofa, analizadas por H. A. F i s c h e l ,
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gar, de acuerdo con el estudio de P. Vallette58, la importante


peculiaridad de contener alegoras y prosopopeyas de proto
tipos mticos o histricos, positivos o negativos, y las carac
terizaciones del tipo de los helensticos charakterismo o,
mejor dicho, katacharakterismo, es decir, caricaturas, por su
ndole ms habitual de ofrecer la ridiculizacin de los vicios
personificados mediante los personajes anteriormente aludi
dos; como puede verse en la descripcin caricaturesca de un
insensato, afeminado reblandecido y borrachn del yambo 2.,
Sobre Nnive de Fnice de Colofn o de su autntico modelo
real, Sardanpalo, en Din de Prusa y en los Dilogos de los
muertos de Luciano, que lo presenta con crneo de mujer.
Lgicamente, los recursos mencionados solan estar insertos
en los mimos o escenas de esa ndole que ofreca el gnero
como subcomponentes propios. Los ejemplos de ellos son
abundantes y los hallamos incluso en autores de los que se
conserva muy escasa obra, como las alegoras de la Inconti
nencia y la Cobarda, que aparecen junto a las virtudes opues
tas instigando a un joven en el cnico Demetrio de Alejan
dra59. Su uso en las fbulas revela claramente que eran un
elemento moralizante de carcter popular. En segundo lugar,
el ya estudiado recurso de la rectificacin o epanrthosis no
slo era uno de los rasgos ms destacados del gnero, sino
que constitua un procedimiento inseparable de la parodia y
del charcikterisms, hasta el punto de no poderse mencionar
stos desligados de l. El lector encontrar muchas humors
ticas correcciones en las parodias de Luciano y en los cmi
cos remedos del verso pico de Digenes. Y en convergencia
con los paratragoedia de Aristfanes, segn dijimos, origi
nan las parodias trgicas, como sobre todo las euripideas, a
veces incluso siguiendo los pasos de las del comedigrafo,
caso de la del clebre verso del Hiplito 612 sobre el jura
mento de palabra que no obliga a la mente a cumplirlo, la

58 P. V a l l e t t e , Phnix de Colophon et la posie cynique, Rvue de


Philologie 37 (1913), pp. 162-182.
59 Estobeo, VIII 20. C f r . W. C r o n e r t , Kolotes und Menedemos, S t l i
dien zur Palaeographie und Papiruskunde VI, msterdam, 1965, pp. 45-46.

cual reaparece en la Subasta de vidas 9 de Luciano, para bur


larse de la impasibilidad descarada de algunos cnicos: Su
frir tu mente, pero tu lengua no expresar el sufrimiento,
apostillando luego en 10 con remedo burln similar la de
Aristfanes, con la que se amenazaba al que as se expresaba
con producirle mediante un golpe dolor de cabeza, pero no
de la lengua60.
En realidad, el recurso, como rasgo humorstico, est ya
preludiado, de un lado, en el doble sentido o ambigedad me
tafrica a que se prestan los propios trminos por s mismos
en su empleo popular, caso, por ejemplo, del vocablo de un
verso homrico denotativo de lanza, que Digenes utiliza
pardicamente en una cita con el sentido de pene; y, de
otro, a causa de la evolucin histrica, que, al hacer casi o to
talmente incomprensibles para el lector algunos antiguos vo
cablos compuestos, permite reinterpretarlos por uno de los
componentes que es fcilmente asociable a trminos vigen
tes, con cmicas acepciones nuevas, como el cercideo enchesmoros de su meliambo 3, agudo lancero, cuyo segundo
lexema, ya desaparecido del todo o al menos con ese signifi
cado, permite entenderlo ahora humorsticamente como
tonto lancero o lancero atontador. En ello convergi el
gusto helenstico por el divertimento de corte erudito, que ju
gaba con paradjicas transferencias de significado, como en
el caso de la mencin de unas canosas jvenes, porque lle
vaban un casco plateado, segn cabe ver en el conocido estu
dio de G. Giangrande sobre El humor de los Alejandrinos.
Y tampoco excluyen los gneros de las poesas pardica y sa
trica las figuras y recursos de la poesa esttica, aunque le
dan una finalidad burlona bien distinta de la propia de sta.
Por tal proximidad y convergencia B. A. van Groningen61,
uno de los mejores estudiosos de la esttica, a la que deno
mina poesa verbal, reconociendo su comn origen las dis
60 Un buen nmero de las euripideas recogen W a c h s m u t h , op. cit.,
pp. 70-71, y G e r h a r d , op. cit., pp. 231-237.
61 B. A . V a n G r o n i n g e n , La posie verbale grecque. Essai de mise au
point, msterdam, 1953, pp. 66-69.

tingue al comienzo de su trabajo. Y es que, como advierten


Wachsmuth y Voghera62, las obras serioburlescas ofrecen la
broma oculta tras bellsimas paronomasias, aliteraciones y
agudas anfibologas que bajo la apariencia de expresiones co
rrientes e incluso de alabanza resaltan ms mordazmente la
incongruencia del ridculo comportamiento del vicioso per
sonaje censurado. As Bin y los cnicos, como hace notar
Dudley63, presentan como peculiaridades los asndeton, las
asonancias, el esmerado cuidado del ritmo y del peso fnico
de las palabras, principalmente en forma de responsiones e
isosilabias o igualdades del nmero de las slabas de palabras
consecutivas o estructuradas en miembros de oraciones con
paralelismos estilsticos, que recuerdan en la prosa o el prosmetro el florido estilo del discurso potico antittico o lxis
antikeimne creado por el sofista Gorgias. Tambin son im
portantes bajo esa misma orientacin los homeotleuton o ri
mas finales e interiores, normalmente asonantes, las parisosis
o gusto por las correspondencias sintcticas y longitudinales
entre las clusulas oracionales y el polisndeton, un tipo de
anfora lentificadora de la agilidad expresiva. Y se dan ade
ms en estos autores, en general, una gran cantidad de con
versionis figurae, esto es, de metforas normalmente tradi
cionales y de smiles. stos pueden provenir de las esferas
del mito y del teatro, como espejos de la vida humana, o de
la propia vida cotidiana y sus situaciones tanto agrcolas o
marinas como provenientes de las actividades y responsabili
dades que el ser humano ejerce desde su infancia hasta la ve
jez en las ciudades. En sus vividas metforas y sus sorpren
dentes o chocantes anttesis, habitualmente resaltadas por los
hiprbaton de disjunctio o inversio y el multiplicador expre
sivo del quiasmo, incide tambin E. A. Barber. Finalmente,
como culmen de su agresividad satrica de nfasis burln y
moralista, resultan de lo ms eficaz las desenfadadas hipr
boles tan usuales, las amplificaciones de la expresin y las

62 Cfr. W a c h s m u t h , op. cit., pp. 10 y 71,


63 Op. cit., p. 68.

y V o ghera,

op. cit., p. 61.

anforas sobre todo de negaciones. Precisamente, P. Photiads ve a este respecto en la cualidad de la agresividad la ca
racterstica esencial de la diatriba. En el plano sintctico,
dentro de los periodos largos se usan otros expresivos recur
sos, como las interrogaciones retricas y las elipsis de ndole
popular, y en el plano semntico, bellos juegos etimolgicos
del tipo de los poliptoton o vocablos de la misma raz pero
distinta morfologa conjugados con las variantes sinonmicas.
Estas figuras en su convergencia con el mensaje producen
otra de sus principales peculiaridades en opinin de Vallette,
cual es la paradjica mezcla del singular patetismo alejandri
no con la bufonera del gnero, y agrega a ella la presencia de
un movimiento dramtico en el curso del relato, expresado
por vivas imgenes y emotividad, que suplen la escasa va
riedad escnica, as como los dilogos reales o ficticios con
exhortaciones al amigo destinatario e interpelaciones o im
precaciones al enemigo criticado, segn el caso. Son tambin
tpicos el humor popular y el tono sentencioso y socarrn de
la argumentacin, que apela al simple sentido comn o cor
dura, caractersticos de la propia chria, como resalta Donzelli, adems de la sencillez expositiva, casi familiar o hasta tri
vial y la expresin o giro prctico y coloquial.
Una importante forma que adoptaba el gnero a modo
tambin de subtipo es el de la Katbasis o Descenso al Ha
des, o en otro caso el equivalente de la Nkuia o Evocacin
de los muertos, como revelan las obras que bajo ese ttulo es
cribieron en el s. m a.C. Stades, en uno de sus habituales poe
mas cinedolgicos, Timn y Menipo, que desgraciadamente
no se han conservado. El epigrama A. P. VII 472 de Lenidas
de Tarento, aunque muestra afinidades, no es hoy aceptado
como verdaderamente adscrito a este subtipo de stira, porque
plantea el motivo completamente en serio, ya que es el propio
Digenes el que desciende, aunque no carece de la peculiar
correccin de los versos de Sardanpalo en su final64. El tema,
64
J. G e f f c k e n , Lenidas von Tarentum, Leipzig, 1897, p. 131 lo con
sideraba una diatriba en verso y a su autor cnico. Tambin M. D e s r o u s s e a u x lo comparaba con el Dilogo de los muertos 27 de Luciano en la

como puede verse en las conocidas obras de Luciano Dilo


gos de los muertos 1, 4, 7, 10, 14, 21-22, La travesa o el ti
rano y Caronte o los inspectores, y puede rastrearse en los vv.
16-24 del yambo 1 de Nnive, en que el personaje nos habla
desde el Hades, ofreca en primer lugar el obligado desvestimiento del poderoso ante Caronte o los jueces subterrneos, a
su llegada al Hades, de todos sus rasgos y ornatos tan valora
dos socialmente en vida, desde la belleza al lujo de la riqueza
y las ostentaciones del poder, hasta hallarse finalmente en un
plano de total igualdad con el resto de los muertos. El perso
naje poda ser histrico, como Creso o Polcrates en Luciano,
o alegrico, como el Nnive-Sardanpalo de Fnice, e incluso
ficticio, como el Megapentes lucianesco. En segundo lugar
vena la narracin de su muerte violenta y la desposesin de
sus bienes por obra indiferentemente de sus enemigos o de sus
propios herederos, puesto que las pasiones, los placeres y toda
voluptuosidad y lujo conllevaban para el gnero cnico la per
dicin y el desastre final. Y en tercer lugar la risa y burlas del
cnico ante los lamentos, tan opuestos a su virtud de la impa
sibilidad, que lanzaba postreramente el muerto por la prdida
de sus supuestos valiosos bienes, cuando estaba vivo65.
Una nueva cuestin plantea la fantasa de que hace gala
Luciano en obras como el Icaromenipo, en que el hroe cni
co viaja al celeste Olimpo para entrevistarse con los dioses. Su
novedosa orientacin temtica se inserta, sin embargo, en los
mrgenes de las creencias tradicionales griegas, al igual que la
Necromancia u otras Katbasis o descensos al Hades, y re
presenta la correspondiente visita cmica y crtica a esos otros
mundos mticos para observar y conocer in situ su verdad. Sus
precedentes estaban ya expuestos en serio en los mitos y hu
morsticamente en la Comedia Antigua. La cuestin es si la
obra era enteramente original de Luciano, como El viaje a la
Luna, o tena ya como modelo un posible Viaje al cielo de
edicin de P. W a l t z y otros epigramas de la Anthologia Palatina, IV, Pars,
Les Belles Lettres, 1938, p. 86, n. 1.
65
Cfr. G e r h a r d , op. cit., p. 244; D u d l e y , op. cit., pp. 114-116, y Vog h e r a , op. cit., p. 43.

Menipo, que habra sido seguido tambin por Meleagro de


Gdara, aunque por los ttulos de las obras transmitidos de l
slo cabra pensar en sus Cartas figuradamente compuestas
por los dioses en persona, que son un precedente de las Car
tas de Cronos de Luciano. A ambos autores cnicos citados se
suelen achacar la ambientacin inslita y fantstica, las esce
nas paradjicas, digresiones inesperadas y las burlas mitol
gicas. Y hallaran otras sucesivas secuelas en las stiras de Va
rrn, la Apocolocyntosis de Sneca y el Satiricn de Petronio,
de acuerdo con el estudio de los fillogos sobre el tema que
ofrece Roca Ferrer66. Pero aquellas obras, seguramente dialgicas o mixtas de narracin y dilogo, si realmente existieron
como un gnero independiente, se han perdido. A juzgar por
Luciano y el Simposio de Juliano, que sucede igualmente en
el Olimpo y alude al lugar sublunar de los espritus inferiores,
aunque sus personajes o son dioses o estn ya muertos, cabra
considerar hipotticamente a esos viajes de Ascensiones o Anbasis celestes como otro subgnero del Spoudogloion, per
fectamente equiparable al de las Katbasis.
La estructura de composicin de la diatriba serioburlesca
es bastante abierta, pero tambin puede ser formulada de un
modo filosfico ms estricto, como ocurre en poesa con el
yambo 3 de Fnice de Colofn, Sobre el mal empleo de la ri
queza. Pues sus porciones temticas estn claramente delimi
tadas desde un enfoque lgico filosfico:
1. Premisa: las riquezas deben poseerse en la medida en
que se usen inteligentemente (vv. 1-3).
2. Tesis: pero por una mala distribucin las poseen quienes
no estn preparados para hacer un buen uso de ellas (vv. 4-8).
3. Argumentacin: por eso adquieren casas lujossimas,
pero no se preocupan de adquirir formacin filosfica para s
mismos (vv. 9-17).
4. Conclusin: por consiguiente, poseen objetos de much
simo valor material, pero ellos no valen ni siquiera tres mone
das de bronce (vv. 18-23).

Los estudios de P. Wendland67 de las diatribas del estoico


Musonio y de Filn, y en segundo lugar las de los Padres de
la Iglesia en comparacin con las anteriores de los cnicos Te
les o Enmao y otros, revelan grandes diferencias formales
que las deslindan claramente del spoudogloion, a saber, au
sencia de mordacidad; mitigacin o desaparicin de la cho
cante y descarada formulacin de su nitidez expositiva y sus
fuertes efectos expresivos; inexistencia de elementos dialgicos en pro del autntico sermn o discurso moral; amplio
desarrollo verbal; clara disposicin formal; orden sistemti
co; descripcin doctrinal de las ideas y redondeada disposi
cin de los periodos.
Se advierte, as pues, en parte de esas otras diatribas una
mayor rigidez formal, como en el caso de las de Epicteto, por
el influjo de la severidad originaria del estoicismo, cuya es
cuela era habitualmente denominada la muy viril Estoa,
por su mayor rigor intelectual y posteriormente por su adap
tacin al mbito romano. Contienen una ms rebuscada ela
boracin y sistematismo del contenido, bien diferente, por
ejemplo, de las del mencionado cnico Enmao de Gdara,
quien an mantiene en el s. n d.C. la gracia, viveza y flexibi
lidad tpicas del gnero serioburlesco, esto es, el ropaje flori
do y humorstico que se atribuyen al prosmetro de Bin de
Borstenes68 o de Menipo de Gdara. Mas aun as algunas
diatribas estoicas nos son tiles por su afinidad temtica para
extraer los principios y motivos cnicos subyacentes de la ti
ca originaria, aunque ya no quepa hacer el intento sugerido
por el libro de J. Geffcken de 1909 de enfocarlas conjunta
mente69. En efecto, las de Musonio, cuando no toca temas de
la casustica estoica, como por ejemplo el matrimonio y los
hijos entre otras instituciones, por remontarse a la originaria
cosmovisin filosfica comn a ambas escuelas, siguen sien
do de gran inters para entender mejor el sentido ltimo de la
67 Op. cit., p. 80.
68 D. L. IV 42.
69 Cfr. el cap. I del libro, pp. 1-44, titulado Investigaciones sobre la
diatriba cinicoestoica.

doctrina cnica70, que no queda siempre bien pergeada en


los restos conservados de sus diatribas.
Pero es evidente que con la aludida excepcin de Din las
estoicas no pertenecen propiamente al gnero, por su referi
da ndole seria y ms compleja doctrinalmente hablando,
aunque se mantendr de ellos la idealizacin a que sometie
ron a sus predecesores moralistas, como Scrates, Digenes
y Crates, que aflorar en las diatribas no slo del citado Din,
sino incluso en las del neoplatnico Juliano.

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G a r c a G u a l ,

LO S FIL S O FO S C N IC O S
Y LA LITER A TU R A M O R A L SER IO B U R LESC A

TEXTOS SOBRE EL CINISMO


Introduccin
La brevedad, en general, de las Introducciones particulares es
debida a que los textos traducidos ofrecen prcticamente toda
la informacin antigua que el lector pueda requerir para el co
nocimiento de las vidas de los autores y del contenido de su
produccin. Salvo en el caso de los representantes y cuestio
nes principales debatidas actualmente por los especialistas, las
he reducido, en efecto, a su temtica principal y a las conclu
siones o resultados ms importantes a que han llegado las in
vestigaciones modernas sobre ellos. Porque, aunque resultan,
sin duda, siempre muy tiles, y en ocasiones imprescindibles,
no dejan de ser el necesario complemento de los textos. Por
unas y otros el lector advertir, adems, la unidad global que
fue todo el movimiento cnico y la secuencia histrico-temporal de escritores y obras que representaron al mismo y/o a su
gnero literario a lo largo del tiempo, con las secundarias y es
casas diferencias normales con que a veces alguna poca pudo
marcarlos. Pues, en realidad, stas incidieron ms en aspectos
literarios, como el florecimiento de la poesa exclusivo del pe
riodo helenstico inicial frente al cultivo del prosmetro propio
de toda poca, y si se lleg en algn momento al surgimien
to de representantes ms severos o solemnes y trascendentes

de lo normal, el hecho es ms achacable al espritu religioso


del pueblo de pocas tardas que a los exponentes del cinismo,
que nunca abandonaron su objetivo, con mentalidad realista y
racionalista no exenta de su caracterstico humor satrico. Mas
si, aun as, alguno pareci comportarse por ello de ese modo,
tampoco faltaron quienes, cnicos o practicantes de su gnero
literario o de su tipo de vida moral, les sirvieran de contra
punto, cuando no de crtica abierta u oposicin declarada des
de el ngulo satrico, como puede ser el caso entre los ss. i-n d.C.
del popularmente venerado Peregrino Proteo y sus crticos
oponentes, el filsofo Demonacte de Chipre, practicante de su
gnero de vida, y el satirista Luciano. La misma seriedad y
grave severidad social se observa a fines del s. v d.C., cuando
el cristianismo y su predicacin han triunfado sobre las res
tantes creencias y se han impuesto doctrinalmente sobre las
ideas, reglas de tica y estilo de vida de los filsofos, relega
dos y reducidos ya por entonces a neoplatnicos y cnicos tan
slo. Este hecho contribuye a justificar la extraeza e incom
prensin que producen incluso entre los conocidos y amigos
las censoras y humorsticas diatribas serioburlescas de Salustio de mesa o Siria, el ltimo cnico conocido. Porque, al
achacarlas a anomalas psicolgicas del carcter del filsofo,
mostraban en realidad que el gnero satrico y moral cnico
estaba ya entonces fuera de circulacin o, si se prefiere, pasa
do de moda, que le haba llegado el final de su tiempo.
Procuro situar en la medida de lo posible a cada autor no
slo en su contexto histrico, sino tambin en el de la comu
nidad de filsofos e intelectuales de su tiempo, aun a sabien
das de su valor relativo, cuando no casi nulo por las grandes
lagunas existentes sobre el tema. Ofrezco ahora en primer lu
gar, por estar directamente conectados con la Introduccin ge
neral, los textos alusivos a las caractersticas de estilo, conte
nido e intencionalidad moral del gnero cnico y su afinidad
con la comedia. Agrego a continuacin los que tratan sobre
componentes de su contenido, como las rememoraciones o re
cuerdos de los seguidores, sus propios guiones de exposicio
nes filosficas y muy en especial las ancdotas, con sus subti
pos y la variedad de los apotegmas. Pues stas no quedaron

slo en el mbito concreto del cinismo o el ms genrico de la


filosofa, sino que fueron tanto estudiadas y utilizadas por los
representantes de la Segunda Sofstica -com o Ten, Hermgenes de Tarso o Aptonio- para los ejercicios prcticos esco
lares y sus disertaciones retricas, como comentadas por los
rtores u oradores romanos, filsofos o no, como Quintiliano
y Cicern. Y para completar la temtica general de este primer
apartado finalizo con otros textos que enuncian sintticamen
te los principios y normas peculiares de la doctrina cnica.

Textos
A. El gnero cnico (n.os 1-8)
1. Por cierto que en muchos textos, por agregarle una broma,
se produce la impresin de una fuerte expresividad, como en
las comedias. Todo el gnero literario cnico es tambin de
esta ndole1... 261... Y en suma, para decirlo resumidamente,
el gnero de expresin cnica se asemeja, mi buen amigo, a
alguien que acaricia al mismo tiempo que muerde.
D em etrio , Sobre la elocuencia 259-261.

2. Pues cuando los que se sentan orgullosos con el ttulo de fi


lsofos no vacilaron en suscitar una violenta batalla entre s,
menos an se hubieran ocupado de la paz los rtores y los poe
tas. stos, precisamente, estaban en desacuerdo con los socr
ticos, que aceptaban la continencia, la justicia y la sensatez.
Platn los ridiculiz cmicamente en sus dilogos y de l se
burlaron de igual modo los cnicos, entre los que se contaba
tambin Luciano2.
I sid o r o P e l u s io t a , Epstolas IV 54 .
1 Ofrezco la traduccin Sobre la elocuencia, etimolgicamente empa
rentada con el ttulo en latn de la obra de Demetrio, que suele traducirse por
Sobre el estilo.
2 Es el texto IH 14 G , segn la reedicin de los socrticos de G ia n n a n t o n i .

3. Despus de la tragedia se introdujo la comedia antigua,


que contena una libertad de expresin didctica y por medio
de esa misma franqueza no sin utilidad traa a la mente la ca
rencia de humos. Con una intencin similar Digenes adopt
tambin este recurso de ella3.
M

arco

A u r e l io , X I 6, 4.

4. Pues la razn tambin prueba que deban ser de tal ndole


los profetas del Dios universal, quienes revelaron que era un
juego la entonada fortaleza de Antstenes, Crates y Dige
nes4.
O r g e n e s , Contra Celso V II 7.
5. Ha habido cinco Herclitos: El primero fue ste (el filso
fo de feso)... El quinto fue un autor serioburlesco, que se
pas de la citarodia a este gnero5.
D i g e n e s L a e r c io , IX 17.

6. (Menipo de Gdara) no produjo, por cierto, ninguna obra


seria, sino que sus libros estn llenos de mucha burla, igual
que los de su coetneo Meleagro.
D i g e n e s L a e r c io , V I 99 .

Por otra parte hemos de examinar con atencin el cinismo.


Pues si estos hombres hubieran compuesto sus escritos con
cierta seriedad y no, por el contrario, en broma, se debera se
7.

3 Traduzco literalmente atyphia por carencia de humos, dada su equi


valencia semntica en castellano, en lugar de por la virtud de la modestia.
4 El texto es el V A 183 G. El trmino pagnion, juego, juguete, ade
ms de su sentido ms general evoca el gnero serioburlesco por aludir tam
bin al tipo de poesa humorstica y satrica practicada por Crates y otros c
nicos.
5 Es indudable que Laercio, al emplear un vocablo tan especfico, alu
de a un poeta satrico de nuestro gnero, aunque ignoramos de quin se tra
ta. El cdice F daba una lectura equivocada en una letra del compuesto,
spondo -e n lugar de spoudo-, que ofreca un trmino sin sentido lgico:
burlador de (libaciones de) pactos. Por ello fue corregido por el que tra
duzco: autor serioburlesco.

guirlos y tratar de comprobar en ellos cada punto de nuestro


pensamiento sobre el tema.
J u l i a n o , IX [VI] Contra los cnicos incultos
(o ignorantes) 7, 1-4, p. 186 b.
8. En ocasiones tambin los hombres sensatos harn uso de
las bromas en razn de las oportunidades, como en las fiestas
y banquetes, e igualmente en las reprensiones a los ms vo
luptuosos, como el Saco de harina que brilla a lo lejos (= Telauges el Pitagrico) y la poesa de Crates, porque tambin
hubiera podido leerse su Panegrico de las lentejas delante de
los libertinos. El gnero literario cnico es as en su mayor
parte, porque las bromas de esta ndole adoptan la disposi
cin de la ancdota (chrea) y la sentencia (gnme).
D e m e t r io , Sobre la elocuencia 170.
B. La ancdota o chria y la rememoracin (n.os 9-15)
9. La ancdota (chrea) es una rememoracin (apomnemneuma) de un dicho o un hecho o de ambos conjuntamente,
que contiene una concisa revelacin, las ms de las veces en
razn de alguna utilidad... De las ancdotas, unas son de di
chos (lgicas), otras de hechos (prcticas) y otras mix
tas... Las de hechos son aquellas en las que slo hay accin,
por ejemplo: Digenes, al ver a un muchacho indisciplina
do, golpe a su preceptor. Las mixtas son las que contienen
una mezcla de palabra y accin, por ejemplo: Digenes, al
ver a un muchacho indisciplinado, golpe a su preceptor dicindole: Por qu lo educas de ese modo?6.
H e r m g e n e s , Ejercicios retricos 3, 19, p. 7, 7-14.
6
El hecho de que usemos dobles formas de la misma palabra, como
chrea y chria, se debe al uso de la transcripcin literal del griego, caso de la
primera, o de la adoptada por los romanos, nuestra transcripcin culta tradi
cional, como en el segundo caso. Esta segunda, al utilizar la y por u, no pa
rece permitir los signos diacrticos griegos ni castellanos, como el acento,
por no servirse de ellos el latn, aunque a la postre se trate de una conven
cin. Otra cuestin es que no me ha sido posible reflejar las vocales largas
helenas, omegas y etas, con el signo de larga por encima.

10. Se han transmitido diversas clases de ancdotas. Una es


semejante a una sentencia que se expone por medio de la voz
de un individuo: Aqul dijo o Sola decir. Una segunda
es la que consiste en una respuesta: Preguntndosele a l o
Habindosele dicho esto, respondi. La tercera no es dis
tinta de sta: Habiendo dicho o habiendo hecho alguien
algo. 5. Porque consideran que hay tambin ancdotas en
sus hechos, como: Habiendo visto Crates a un chico igno
rante, golpe a su preceptor. Y hay otro tipo casi igual a
ste, al que sin embargo no se atreven a llamar con el mismo
nombre, sino que lo denominan un (hecho) anecdtico (chreiodes), como: Miln, que sola transportar un ternero, transpor
t un toro.
Q u in t il ia n o , Instituciones Oratorias I 9, 4 -5 .
11. Por ello damos a aprender a los nios tanto sentencias
como las que llaman los griegos chrias (ancdotas), por
que puede comprenderlas el espritu infantil, que a partir de
ah ya no capta ms.
S n e c a , Epstolas a Lucillo IV 5, 9.
12. Tres son las clases principales de ancdotas. En efecto,
unas son de dichos, otras de hechos y otras mixtas. Las de di
chos son ratificadas mediante dichos, sin hechos, como por
ejemplo: Digenes el filsofo, preguntado por alguien cmo
conseguira ser famoso, le respondi: Preocupndote menos
de la fama. Dos son los tipos de las de dichos: la aseverativa y la de rplica. De las aseverativas unas son una asevera
cin espontnea... mientras que otras se deben a la situacin,
como por ejemplo: Digenes, el filsofo cnico, al ver a un
muchacho rico ineducado, dijo: Este es una mierda envuel
ta en plata, porque Digenes no hizo una afirmacin gen
rica, sino en razn de lo que vio... Las de rplica no son las
respuestas a una pregunta simple ni a una indagacin, sino
que contienen un dicho al que se dirige la rplica, como por
ejemplo: En cierta ocasin Platn, hallndose Digenes al
morzando en la plaza e invitndole al almuerzo, le dijo:
Digenes, qu gracioso sera lo no ficticio tuyo, si no fue

ra ficticio!, porque ni Digenes le pregunta a Platn sobre


algo, ni Platn trata de sacarle una informacin, sino que
simplemente aqul le invit a almorzar, un dicho que no se
corresponde con ninguna de las dos situaciones.
Al lado de stas hay adems otro tipo, el llamado doble,
que incide en las de dichos. Una ancdota doble es la que ori
gina una ancdota de dos personajes, como por ejemplo:
Alejandro, el rey de los Macedonios, detenindose junto a
Digenes, que estaba acostado, le dijo: No debe dormir toda
la noche un varn consejero. Y Digenes le replic: A quien
huestes le estn encomendadas y tantas preocupaciones
h a y 1. Pues habra tambin una ancdota sin agregrsele la
rplica. Las de hechos son las que muestran un pensamiento
sin palabras, pero las hay de hechos activas y pasivas. Las ac
tivas son todas las que muestran una accin, como por ejem
plo: Digenes, el filsofo cnico, al ver a un nio glotn,
golpe con el bastn al preceptor... Esos son, por consi
guiente, los tipos de ancdotas, pero por los modos de su for
mulacin las hay de ndole sentenciosa, demostrativa, chisto
sa, de silogismo, de entimema, ejemplar, de ruego, simblica,
figurada, de equvoco, de metalepsis y las de emparejamien
to, que estn compuestas de los tipos que se han dicho antes...
La de silogismo es, por ejemplo, Digenes, el filsofo, al ver
a un muchacho exageradamente engalanado, dijo: Si es por los
hombres, te deshonras y si es por las mujeres, delinques... La
de emparejamiento no es un tipo oscuro, puesto que resul
ta de diversos modos... bien de dos o de ms tipos reunidos
en una sola ancdota, como por ejemplo: Digenes, el fil
sofo cnico, al ver a un muchacho, hijo de un adltero, tirar
piedras a la plaza, le dijo: Djalo, nio, no vayas a pegarle a

7
Esta ancdota, que recogemos de nuevo despus en textos de otros au
tores, est compuesta con las citas de dos versos homricos consecutivos,
Ilada II 24-25, que por ello ofrezco en cursiva. La broma reside en el tr
mino antiguo Consejero o partcipe del Consejo, aunque tardamente
poda aplicarse al filsofo en su relacin con los gobernantes. Pues con l se
alude a las tradicionales reflexiones y preocupaciones del dirigente poltico
y militar en Homero, bien ajenas a los afanes del filsofo cnico.

tu desconocido padre, puesto que es una aseveracin de los


tipos simblico y chistoso a la vez8.
T e n e l R t o r , Ejercicios retricos 5, p. 9 7 , 1 1 -1 0 1 , 2.
13. Si es anecdtica (chreides, til) se la denomina anc
dota (chria). No es llamada ancdota por ser til por anto
nomasia, como algunos afirman, sino como denominacin
significativa, porque el dicho o el hecho es causado por una
necesidad (= chrea). Pues igual que decimos que hay ne
cesidad de tal objeto por tal motivo, as tambin en ese mo
mento le viene la necesidad de un dicho al que lo dice o de un
hecho al que lo hace a causa de la situacin subyacente. Por
ejemplo: Hallndose durmiendo Digenes, se detuvo a su
lado Alejandro y le dijo: No debe dormir toda la noche un
varn consejero. En efecto, la necesidad de Alejandro de
emitir este dicho es causada por el hecho de que Digenes es
tuviera dormido, porque si Digenes no hubiera estado dormi
do, Alejandro no habra sentido la necesidad de decir el verso.
Y, de nuevo: Digenes, al ver a un muchacho indisciplinado,
golpe con el bastn al preceptor. (No habra sentido la ne
cesidad) si el jovencito no se hubiera mostrado indisciplinado.
Por lo tanto, es la necesidad la que ha provocado el golpe...
J u a n S a r d ia n o , Comentario a Ejercicios retricos
de Aptonio, p. 3 9 , 1-1 6 .
14. A su vez, otros pusieron la ancdota despus del mito
(m y th o sf por considerarla ms cmoda que el relato, puesto
que ni siquiera optaban por dividirla segn aquellos aspectos
capitales, como actualmente se divide entre nosotros, sino se
8 Parte de los subtipos mencionados de ancdotas, por ser usados en las
argumentaciones, son vlidos tanto para la retrica como para la lgica filo
sfica: el entimema es un silogismo imperfecto por faltarle una premisa o ser
las dos premisas meramente probables o constituir simples ejemplos. La metalepsis es un tipo de translatio o transferencia, como la metonmica de de
cir Hefesto por fuego y se le llama de contradiccin si se sale del tema.
9 El trmino griego mito, mythos, equivale a un relato ms bien breve,
producto de la imaginacin y de significado simblico, tanto del tipo leyenda
como fbula, a la que, por consiguiente, en griego tampoco se contrapone.

gn todos los casos flexivos por igual, que era, sin duda, mu
cho ms fcil que exponer un relato. Pues cmo no va a ser
completamente ms manejable dividir la ancdota por casos
a los que as lo prefieran: as, por ejemplo, segn el caso rec
to (nominativo): Preguntado D i g e n e s....... O, por ejem
plo, segn el genitivo: Habiendo sido.... O segn el dativo:
Para Digenes, preguntado.... O segn el acusativo: A
D igenes.... O, por ejemplo, segn el vocativo: T, Di
genes, preguntado....
D o x pa t r o R t o r , Homilas a Aptonio, 2,
p . 192, 1 4 -1 9 3 , 4.

15. Tambin el mismo (Teofrasto) ha dejado numerossimas


obras, cuyos ttulos consider valioso registrar por escrito por
estar llenas de toda clase de virtudes. Son las siguientes... en
un libro la Coleccin de las (Chrias) de Digenes...
D i g e n e s L a e r c io , V 4 2 -4 3 .

C. Apotegmas y guiones de exposicin (n.os 16-20)


16. Hagamos ahora en segundo lugar la divisin de las obras
aristotlicas. De ellas unas, por consiguiente, son las particu
lares, otras las universales y otras las intermedias entre las uni
versales y las particulares... Las universales son aquellas en las
que se investiga sobre la naturaleza de las cosas, como son
las Sobre el alma, Sobre la generacin y la corrupcin y So
bre el cielo... Entre las universales unas son las del tipo de
Composiciones y otras las del de Guiones de exposicin. Son
llamadas del tipo de Guiones ide exposicin aquellas en que
se registra slo lo principal. Pues debe saberse que antigua
mente, cuando alguien se propona escribir una obra, escriba
de modo resumido lo que iba descubriendo sucesivamente
unido hasta alcanzar la demostracin del tema propuesto; to
maban muchos pensamientos de libros anteriores para ratifi
car lo que era correcto y refutar lo que no lo era y despus ya
redactaban las obras, agregndoles una organizacin y ha
cindolas brillar con la belleza de las palabras y el ejercicio

del estilo. Y de ese modo las del tipo de Composiciones se di


ferenciaron de las del de Guiones de exposicin por su forma
organizada y su belleza de expresin. Del tipo de las de los
Guiones de exposicin unas son uniformes, como cuando se
hace la investigacin sobre un solo tema, y otras diversas,
cuando se hace sobre varios.
A m o n io , A las Categoras de Aristteles, p. 4 Busse.

17. De las obras universales (de Aristteles), unas son las del
tipo de Guiones de exposicin, que son las que el filsofo
compuso para su propio recuerdo y como su mayor medio de
verificacin (de su pensamiento). Y de ellas unas son unifor
mes, porque aluden a un solo tema, y otras diversas, porque
aluden a ms.
S im plicio , A las Categoras de Aristteles,
p. 4 Kalbfleisch.
18. La mayor parte (de la produccin) que dej (Bin de Bo
rstenes) fueron sus Guiones de exposicin (hypomnemata),
pero tambin Apotegmas, que contienen una provechosa doc
trina filosfica.
D i g en es L a e r c io , IV 47.
19. El segundo (libro de Selecciones diversas) de Spatro...
contiene adems los Apotegmas de Digenes el Cnico10.
Focio, Biblioteca 161.
20. Generalizando, son dos las clases de burla, una descorts,
descarada, ignominiosa y obscena, la otra elegante, urbana,
ingeniosa y graciosa. Esta segunda es la clase de las que nos
han transmitido no slo nuestro Plauto y la comedia tica an
tigua, sino tambin libros de los filsofos socrticos y mu
chos dichos graciosos de muchos, como los que fueron reco
gidos por Catn el Viejo, que se llaman apotegmas.
C ic e r n , Sobre los deberes I, 29, 104.
10
Spatro fue un filsofo neoplatnico, discpulo de Jmblico. Se le
ejecut por orden de Constantino, cfr. L i p p o l o , RE. III A I, col. 1002.

D. Introduccin al cinismo (n.os 21-27)


21. El camino hacia la virtud es esforzado y es preciso que los
hombres sabios practiquen el cinismo. Este es una doctrina fi
losfica. Su definicin es la de El camino abreviado para la
virtud. El objetivo del cinismo es vivir de acuerdo con la vir
tud, como hicieron Digenes y Zenn de Citio. Es de su agra
do vivir con sencillez, sirvindose de los alimentos suficientes,
despreciar la riqueza, la fama y la nobleza de nacimiento.
La Suda, s. v. cinismo.
22. Y que l (el sabio) practicar el cinismo, porque el ci
nismo es el camino abreviado hacia la virtud, como (dice)
Apolodoro en su tica11.
D i g e n e s L ^ r c i o , VII 121.
23. ... como los cnicos dicen que han descubierto el sende
ro a la vez esforzado y abreviado para la virtud12.
P l u t a r c o , Tratado de amor 6, p. 759 d.
24. Constan en el Sobre la riqu[eza] de M[etr]odoro expre
siones tales en relacin con el pasaje de la argumentacin di
rigida contra los que posiblemente digan que los cnicos han
[optaldo por una orientacin de vida [muc]ho ms ligera y f
cil de llevar, al [haber dicho] en circunloquio que todo les
pertenece en la medida de lo posible. En cuanto que ello n[o]
les procura un gnero de vida [bajrato, que se [rejalice con
tranquilidad], de un modo particularmente imperturbable y
[con la]s menores preocupaciones] y problemas13.
F i l o d e m o , Sobre la administracin (Economa),
col. XII 25-38.
11 Apolodoro de Seleucia, estoico, discpulo de Digenes de Babilonia
(ca. 240-150 a.C.).
12 Los adjetivos griegos de la sentencia tienen para su mayor eficacia la
expresividad de la isosilabia, asonancia y casi consonancia rtmica entre s:
syntonos kal syntomos.
13 Metrodoro de Lmpsaco fue un filsofo epicreo, discpulo del pro
pio iniciador y maestro.

25. Es muy factible que el profesor que hable con rostro gra
ve sea obedecido por los muchachos sin educar y que haya un
camino muy fcil para la sabidura, enseado por los deno
minados cnicos. Pues tambin ellos dicen que su prepara
cin es el camino abreviado hacia la virtud. Algunos de
ellos, sin embargo, rectificando eso, suelen afirmar que la fi
losofa cnica es el camino no hacia la virtud, sino por la vir
tud hacia la felicidad.
G a l e n o , Sobre el diagnstico y remedio
del espritu de cada pecador 3.
26. ... Esbozaremos, adems, lo que es grato en comn a
ellos (los cnicos), pensando que esta filosofa es tambin una
doctrina de escuela, no, como dicen algunos, una orientacin
de vida. Por consiguiente, es de su agrado rechazar las mate
rias Lgica y Fsica, de modo similar a Aristn de Quos, y
prestar su atencin nicamente a la tica... Descartan tam
bin la Enseanza cclica14... 104. Rechazan igualmente la
Geometra y la Msica y todas las disciplinas semejantes...
Mientras que es de su agrado que el objetivo es vivir con
forme a la virtud... al igual que los estoicos, puesto que hay
una cierta comunidad de doctrina entre ellos dos. Por ello
tambin stos han dicho que el cinismo es el camino abre
viado para la virtud y Zenn de Citio vivi tambin de ese
modo. 105. Es de su agrado, adems, vivir sencillamente, uti
lizando los alimentos que sean suficientes y burdos mantos
tan slo, en tanto que desprecian la riqueza, la fama y la no
bleza de nacimiento. Algunos, por ejemplo, toman absoluta
mente slo vegetales y agua fresca y como lugares de cobijo
los que se topen, incluidos toneles, como Digenes, que so
la decir: Es propio de los dioses no necesitar nada y de los
semejantes a los dioses requerir poco. Es tambin de su
agrado que la virtud es enseable... y que se posee inalie
nablemente. Que el sabio es digno de amor, intachable y
14
La Enseanza cclica, o de cursos sucesivos, estatal u oficial abarcaba
la educacin desde la infancia hasta la edad militar de la efeba, a los diecio
cho aos. Sobre ella y sus disciplinas trata la diatriba 5 H del cnico Teles.

amigo de sus iguales y que no confa nada al azar. Y al


igual que Aristn de Quos dicen que lo intermedio entre la
virtud y el vicio es indiferente.
D i g e n e s L a e r c i o , VI 103-105.
27. Pues, evidentemente, si todo lo que le parece un bien a
cualquiera fuera absolutamente un bien, puesto que el placer
le parece un bien a Epicuro, pero un mal a cualquier cnico y
algo indiferente a un estoico, el placer sera simultneamen
te un bien, un mal y algo indiferente. Pero resulta imposible
por naturaleza que la misma cosa sea cosas opuestas. Luego
no todo lo que le parezca a alguien un bien o un mal debe
afirmarse que es un bien o un m al15.
S e x t o E m p r ic o , Contra los profesores III 74.

15
El escptico tardo Sexto Emprico pertenece a la ltima etapa del es
cepticismo de poca imperial romana. En ella la escuela mdica emprica
asumi esta corriente filosfica. Postula en el texto la necesidad de un crite
rio tico para decidir qu es bueno y malo, en lugar del lgico de lo verda
dero y falso, en el que no crea.

A n ts te n e s d e A te n a s

Introduccin
Antstenes de Atenas es el primer autor que se ha de con
siderar por su conexin con el cinismo, aunque ello ha sido y
sigue siendo un tema muy debatido por los estudiosos. A juz
gar por las noticias de la Antigedad y su ms precisa valo
racin por los helenistas modernos, habra vivido en torno a
los aos 450/445-366/365 a.C. Naci en Atenas de la unin
ilegtima de un ciudadano ateniense de su mismo nombre y
una mujer tracia, seguramente esclava. Ello le convierte en un
nthos del grupo de los nthoi metrxenoi, o hijos ilegti
mos de madre extranjera, es decir, en un mestizo o bastardo
tnico sin los derechos de ciudadana de su polis o ciudad-es
tado. Pues slo la disfrutaban los hijos de los dos padres ate
nienses, denominados ithageneis o legtimos, de acuerdo
con el decreto de Pericles del 451/450, promulgado, por lo
tanto, en el posible ao de su nacimiento o unos pocos aos
antes, segn la fecha que se acepte. De ello trata el estudio de
M.-F. Billot. Esta situacin restringe su vida social, las prc
ticas gimnsticas juveniles y posteriormente su magisterio al

mbito del gimnasio del Cinosarges, dedicado a los bastar


dos, si bien F. Decleva Caizzi (1966) sugiere la posibilidad de
que consiguiera la ciudadana durante la guerra. Pero aunque
ello fuera cierto, como advierte Giannantoni (1993), la res
trictiva medida de Pericles fue de nuevo adoptada, y de modo
definitivo, en el ao 403/402. Precisamente al lado de ese
gimnasio se hallaba un templo de Heracles, que por su mti
co nacimiento de Zeus, en lugar del padre mortal Anfitrin,
lo converta en su patrono protector16.
No deja de ser curioso, aunque lgico, que las dos escue
las filosficas famosas de Platn y Aristteles se instalaran
tambin en las afueras de la ciudad, donde se hallaban los
otros dos gimnasios de Atenas dedicados a las prcticas atl
ticas de los ciudadanos legtimos, y adoptaran por consiguien
te sus propios nombres, la Academia y el Liceo. La situacin
de Antstenes es, pues, la de un semimarginado por ser slo
medio ateniense y su alumnado, como subraya L. Gil, deba
de pertenecer a ese mismo grupo, no muy numeroso adems
por lo que se nos dice, pese a las cualidades antistnicas del
atractivo y gracia de su conversacin y sus disertaciones, que
le reconoce Jenofonte. Los hechos conocidos de su vida son
su participacin en la batalla de Tanagra del 426 o, mucho
ms probablemente por confusin terminolgica, en la de
Delio del 424/423, que tambin se hallaba en la regin tanagria, porque en esta segunda intervino Scrates, de quien se
ha transmitido un elogio del valiente comportamiento que
tuvo Antstenes en ella. Sabemos que acompa al maestro
junto con la mayora de los socrticos el da de su muerte en
el ao 399. Es, sin duda, una exageracin de Libanio consi
derarlo literalmente viejo dentro de un grupo de los asis
tentes a esa reunin, cuando deba rondar o tener apenas los
cincuenta aos en esa fecha, por ello he optado por traducir

16
Naturalmente, los griegos distinguan otro tipo de bastardos, aqu
confundidos, el de los hypobolimaioi o hijos supuestos. Estos segundos no
eran hijos del marido legtimo o padre de familia, aunque pasaban por serlo a
sabiendas o no del mismo. Es el caso de Heracles, aunque desde un ngulo de
enfoque mtico y ennoblecedor.

lo con un trmino ms vago. Aparece en su anecdotario la


mencin de otra batalla, la de Leuctra del 371, entablada en
tre espartanos y beocios, pero se debe a un agudo comentario
suyo al respecto. Su inters para la cronologa radica en que
es una fecha clara del terminus ante quem de su muerte. Sin
embargo, una ltima noticia de Diodoro XV 76, 4, aunque es
fuente menos fiable, rebajara esa fecha lmite de su vida al
366, ao de la Olimpiada 103, 3, en que an vivira, por con
siguiente, y sera junto al tambin socrtico Aristipo de Cirene un hombre de prestigio por su profunda y extensa cultura.
Su muerte fue causada por una enfermedad, no propiamente
por un suicidio, justificable por los achaques de la vejez, aun
que la designacin de ella por nuestro texto n. 76 de Laercio
y el 77 de un escoliasta de Luciano sugiere que se produjo
por consuncin voluntaria, seguramente debida a padecer, se
gn otra noticia, una enfermedad especialmente dolorosa.
Sobre la edad que tena entonces, nuestro texto n. 75 de la
obra de redaccin muy tarda de Pseudo-Eudocia, Violar
-pues se adjudica su composicin o ltima redaccin al s. xvi,
aunque sigue fuentes anteriores-, nos dice que muri septua
genario. Pero la cronologa generalmente aceptada hoy, muy
precisa y minuciosa por contemplar todas las fechas transmi
tidas de su vida, resulta algo ms extensa, puesto que habra
muerto, teniendo en cuenta los datos cronolgicos comenta
dos, entre los setenta y nueve y ochenta y cinco aos, casi o
completamente octogenario. Su aspecto fue el de un filsofo
de aire severo y porte descuidado, de acuerdo con sus des
cripciones y la iconografa existente comentada por M.-C.
Hellmann, DphA I 253-254.
Su educacin de juventud, como muestran sus escritos y
las noticias, fue la de un rtor formado en el mbito de la So
fstica entonces dominante. Ello explica su slida prepara
cin no slo en el arte oratoria y las figuras retricas, a las
que debe su elegante estilo, sino tambin en lingstica, se
mntica y dems reas filolgicas de la poca, puesto que la
creacin de estas disciplinas antropolgicas se debi a los so
fistas, en concreto a Protgoras de Abdera, creador de la Gra
mtica u Orthoepeia junto con Prdico de Ceos y de los fun

damentos de la Lingstica en convergencia con Gorgias de


Leontinos. A este ltimo, del que precisamente se ha trans
mitido que fue maestro de Antstenes, se debe adems la con
formacin de la prosa potica denominada por Aristteles te
xis antikeimne o antittica, que fue un claro precedente del
prosmetro. Y a Prdico corresponde tambin la fundamentacin de la Lexicografa con la creacin de una Semntica sis
temtica, como revela el Protgoras de Platn. Justamente
Antstenes, en sus comentarios sobre Homero, opera con su
mismo mtodo de los ejes smicos o rasgos semnticos o clasemticos distintivos para definir el significado de los ant
nimos y sinnimos o las diversas acepciones de cada palabra.
Es lo que puede verse claramente, dentro de su obra dedica
da a la epopeya, en su anlisis del trmino hyperphialos, apli
cado por Homero tanto a los Cclopes como a los preten
dientes de Penlope. Pues bajo su significado general de
quienes sobrepasan la medida o media normal humana, l
lo estructura en torno a dos ejes clasemticos, el de la esta
tura, dominante en la primera aplicacin, y el de la autori
dad o categora social, en la segunda. De su extensa pro
duccin de 65 obras recogidas en 10 volmenes por la
Antigedad helena, citadas en las traducciones de los textos
que ofrezco, seleccionamos aqu: Sobre el estilo o Sobre los
modos de expresin, Ulises o Sobre <la defensa de> Ulises,
Ayante o El discurso de Ayante, La defensa de Orestes o So
bre los redactores de discursos forenses, La Isografa o L i
sias e Iscrates, Sobre el Sin testigos de Iscrates, El dia
lctico Sobre el dilogo, Sobre el habla coloquial (o la
conversacin), Sobre la educacin o Sobre los nombres en
cinco libros y El fisiognmico Sobre los sofistas, entre un lar
go etctera. A Patzer se debe la distribucin temtica de los
volmenes: Retricos, I y X; tico-polticos, II-V; Dialctico-ontolgicos, VI-VII y Filolgicos sobre poesa VIII-IX.
Pero la autenticidad del X ha sido puesta en entredicho por
algunos helenistas, basndose en D. L. II 61, mientras que
Giannantoni, editor y buen conocedor de la temtica postsocrtica y cnica, la defiende mediante un entendimiento o in
terpretacin distinta de esa fuente.

As pues, no es nada extrao que dentro de su relacin


con los sofistas se le atribuya concretamente la enseanza de
Gorgias, del que sabemos que con seguridad estuvo en Ate
nas en varias ocasiones, la primera con motivo de una emba
jada de los leontinos entre los aos 427/425 y a quien l tam
bin dedic un estudio crtico, aunque perdido. Su docencia
fue determinante para Antstenes, dado el carcter prioritario
que tuvo la Retrica y la Sofstica en su formacin, profesin
y consiguientes medios de vida. Tambin se acepta su rela
cin con Hipias de Elide, otro famoso sofista que haba in
corporado a su amplio conocimiento sofstico de las discipli
nas antropolgicas los saberes tcnicos o artesanales. En
coincidencia con l, su coetneo iniciador del hedonismo,
Aristipo de Cirene, fue igualmente sofista antes que socrti
co y ejerci como tal, puesto que haba sido discpulo del
propio Protgoras. Antstenes entr en contacto con Scrates
algo despus de esas fechas, puesto que entonces era ya un
profesor con sus propios discpulos, como subraya GouletCaz, DphA I 245-253, y poco antes de la fecha siguiente que
se nos ofrece de su vida, el convite de celebracin de Calias
el ao 422 de la victoria de su amigo Autlico en el pancracio de las Panateneas. Pues Antstenes asisti a este aconteci
miento, que refiere el Banquete de Jenofonte, integrado ya en
el crculo socrtico y sabiendo desenvolverse en l, a juzgar
por las espontneas afirmaciones personales que pone el au
tor en su boca y la simptica irona de ntima complicidad
con que le trata Scrates. ste lo instruy lgicamente en ti
ca, que en l iba indisolublemente unida a la Dialctica, y
condujo su vida prctica en justa armona con la doctrina te
rica de una mayor simplicidad y austeridad, segn afirma l
mismo. Con ello preludia, al menos en parte, el ideal autrquico y asctico de vida cnico, si bien hay que pensar por las
circunstancias aludidas al principio que su estatus econmi
co nunca debi de ser boyante. l mismo nos habla de su mo
desta casa y enseres. Sin duda, deba de vivir tan slo o casi
nicamente de la docencia. En este terreno moral y de tal tipo
de conocimientos se asent en buena medida parte de las ba
ses tericas de la doctrina que con Digenes se llamar ci

nismo. Pues en general no piensan sus estudiosos que Ants


tenes fuera el creador de esta filosofa, sino a lo sumo el ini
ciador de sus principios, especialmente en sus obras dedica
das a la figura de Heracles, Heracles el mayor o Sobre la
fuerza, Heracles o Midas, Heracles o Sobre la inteligencia o
la fuerza. As lo expone L. Gil, para quien junto a otros, como
Garca Gual, fue nicamente el precursor. Por ello recojo
bajo el epgrafe en especial de la primera obra mencionada
sobre Heracles los pensamientos de esa temtica filosfica
y sobre todo los relativos a las virtudes de acuerdo con los tes
timonios transmitidos, uno de los cuales, el n. 154 = 92, 2 G.,
hemos debido corregir en esa orientacin por haberse trans
mitido corrupto. En este captulo es donde el lector podr
apreciar ms fcilmente las ideas que han quedado como sin
gulares de Antstenes y las que convergieron en el cinismo.
Ahora bien, buena parte de su obra, como revelan los ttulos
citados y fragmentos transmitidos, est centrada, y sin duda
con maestra, en los temas retricos, literarios y lingsticos
propios de los sofistas. Mas, pese a ser el primero en formu
lar el enunciado lgico, esto es, la definicin de los seres o
cosas, como la expresin de que es o sea (o era?) cada
uno de ellos, que Aristteles precisara ms, sustituyndolo
por la expresin del ser que sea o es, no destac por la ar
gumentacin de sus tesis filosficas, como la de la imposibi
lidad de la definicin, conocida como el nominalismo antistnico. Esta tesis, criticada por el propio Aristteles en la
Metafsica y los Tpicos, sostena que slo se poda enunciar
o predicar un nombre de cada ente u objeto, que era precisa
mente el suyo propio e indefinible salvo por comparacin con
otro ser cualitativamente prximo, mientras que si se agrega
ban otros resultaba un enunciado compuesto, tan slo defini
ble en la delimitacin de las porciones que lo constituan,
pero que no reflejaba la unicidad de aqullos. Pues las defi
niciones de esencias afectaban a cualidades abstractas, como
al concepto de equinidad de los caballos, pero no al ser real
o cosa en s, es decir, a un caballo concreto. A este respecto
Digenes mostrar en alguna ancdota una actitud similar en
relacin con las formas o esencias ideales platnicas, lejana

mente equivalentes a nuestras abstracciones, que conformaran


tericamente los objetos concretos, como la supuesta vasei
dad a un vaso o la meseidad a una mesa. Muy probable
mente su formulacin debi de ser al menos planteada en sus
libros El erstico Sobre el uso de los nombres y Las opinio
nes o El Erstico, mientras que en Sobre la educacin o Sobre
los nombres seguramente ofreca una temtica ms general.
La siguiente tesis de Antstenes, consecuencia de la anterior,
fue la de la negacin de la contradiccin, que puede ser ex
presada ms o menos del siguiente modo: si, al formular un
enunciado, slo cabe expresar una nica denominacin de las
cosas o seres, dos interlocutores que hablen de la misma cosa
dirn lo mismo de un modo inevitablemente tautolgico y, si
disintieran, estaran hablando de cosas distintas. As pues, no
sera posible de esa manera la existencia de la contradiccin.
Su tesis le fue criticada por Platn a Antstenes personalmen
te y rebatida por escrito en su dilogo Eutidemo por incurrir
ella misma en contradiccin, al pretender contradecir a la
misma. Este hecho provocar la enemistad de ambos por
la insultante respuesta de Antstenes en su dilogo sobre el
tema Satn o Sobre la contradiccin, ttulo pardico y grose
ro del propio mote de Platn (de ancho cuerpo), pues su
verdadero nombre era Aristn, y Satn, pese a que tambin
evocaba la connotacin de joven fornido, contena una de
notacin peyorativa de ndole sexual por la inequvoca alu
sin del nombre al griego sthe, pene. Estas tesis, aunque
eran ms antiguas, como afirma Platn ponindolo en boca
de Scrates en el dilogo citado, donde analiza y critica una
serie de argumentos ersticos, haban renacido en el entorno
sofstico. Las argumentaciones antistnicas de sus dos tesis
aparentan estar motivadas por interconexiones no muy ajus
tadas entre el lenguaje, que era el dominio en el que Antste
nes se desenvolva con autoridad, y las disciplinas filosficas
que llamamos Lgica y Metafsica.
Otras obras suyas, que cabe incluir entre las de contenido
tico, seran: El protrptico (o exhortativo) Sobre la justicia
y la valenta en tres libros, l-3, y el Sobre Teognis en dos,
4-5, Sobre el bien, Sobre la ley o Sobre el bien y la justicia,

Sobre la ley o Sobre la Constitucin, Sobre la naturaleza, So


bre la vida y la muerte, Sobre la injusticia y la impiedad, jun
to con algunas otras muy probables, como las que dedica a
las figuras histricas de reyes, como el persa Ciro y el mace
donio Arquelao. Precisamente, sabemos que expona la con
dicin de la virtud del esfuerzo en obras sobre Ciro y Hera
cles. El soberano macedonio citado destac desde el punto de
vista poltico y a l se debe el comienzo de la helenizacin
de su corte, pero careca de todo escrpulo moral, hecho que,
como es sabido, le censuraba duramente el Scrates de Pla
tn. Adems inclua en esa obra un estudio crtico segura
mente de ndole moral de su maestro Gorgias.

Textos
A. Vida: sus desarraigados orgenes y sus maestros
(textos n.os 1-39 = V A 1-21 y l H 1 ,3 G.)
1. Antstenes, el filsofo, era ateniense de nacimiento.
P s e u d o - E u d o c i a , Violar 96, p. 95, 1.
2. Antstenes el A teniense... era hijo de un padre de igual
nombre, pero de una madre tracia de nacimiento.
La Suda, s. v. Antstenes.
3. Antstenes era de madre tracia, pero l mismo ateniense.
E p if a n io , Contra las doctrinas herticas III 2, 9 (III 26).
4. Antstenes era ateniense, hijo de Antstenes. Se deca que
no era hijo legtimo. Por eso le respondi al que se lo censu
raba: Tambin la madre de los dioses es frigia. Porque, al
parecer, proceda de una madre tracia.
D i g e n e s L a e r c i o , VI, 1.
5. No apruebas el dicho de rplica de Antstenes al que le dijo:
Tu madre es frigia; Pues tambin lo es la de los dioses?
P l u t a r c o , Sobre el exilio 17, p. 607 B.

6. Al reprochrsele a Antstenes la condicin extranjera y tracia de su madre, respondi: Y la madre de los dioses es del
Ida17.
S n e c a , Sobre la constancia del sabio 18, 6.
7. stos eran los tiempos de los ms antiguos sabios y filso
fos de los griegos. Qu ms hay que aadir al juicio de que
la mayora de ellos eran brbaros de nacimiento y educados
entre brbaros, si precisamente a Pitgoras se le denominaba
tirreno o tirio, mientras que Antstenes era frigio?
C l e m en te d e A l e ja n d r a , Tapiz I, XV 6 6 , 1.
8. Al decirle, por cierto, uno (a Scrates) que Antstenes era
de madre tracia, le respondi: Es que t creas que habra
nacido tan noble de dos padres atenienses?.
D i g en es L a e r c io , II 31.
9. Por ello tambin el hecho de que (Antstenes) consiguiera
renombre en la batalla de Tanagra provoc que Scrates dije
ra que no hubiera nacido tan noble de dos atenienses18.
D i g en es L a e r c io , VI 1.
10. Al reprocharse (a Antstenes) en una ocasin que no provi
niera de dos padres libres, respondi: Tampoco, por cierto, de
dos luchadores de palestra, pero yo soy luchador de palestra.
D i g en es L a e r c io , VI 4.
11. El mismo (Antstenes), al insultarle uno dicindole que no
era ateniense, replic: Efectivamente, nadie ha visto un len
corintio ni tico, pero no por eso es menos noble el animal.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 10.
17 El texto alude al monte Ida de Frigia, donde se daba culto a Cibeles,
considerada generalmente la madre de los dioses. Los griegos la asimilaban
a Rea, la esposa de Cronos.
18 Si se trat de la propia batalla de Tanagra de la Olimpiada 88, 3 =
426 a.C., segn Tucdides III 91, Antstenes habra nacido, de acuerdo con la
cronologa ms restringida de P a q u e t y R. S a r t o r i o , entre 446/444; si de
la de la tanagria Delio del 423, sobre 443/441.

12. SIMN: A su vez, stos (los filsofos), Tiquades, que se


pasan el da entero hablando sobre la hombra y desgastando
el nombre de la virtud, se revelan mucho ms cobardes y
blandos que los rtores. Examnalo, en efecto, de este modo:
en primer lugar, no hay quien pueda nombrar a ningn fil
sofo muerto en combate, porque ms bien o no lucharon en
absoluto o, si lucharon, todos huyeron. En efecto, Antstenes,
Digenes, Crates, Zenn, Platn, Esquines, Aristteles y toda
esa tropa de gente ni siquiera conocieron la alineacin de
combate.
L u c i a n o , Del parsito 43.
13. Por ello el cnico Antstenes, sirvindose de esa expre
sin, cuando dijo al que le interrogaba por su linaje Mi pa
dre era el que se sonaba los mocos con el codo, es decir, era
vendedor de salazones y lo que sigue, evoca el dicho De tal
linaje y sangre, por cierto, me ufano de ser19.
E u s t a c i o a H o m e r o , Ilada VI 211, p. 637, 36-39.
14. Y el mismo (Antstenes) desdeaba a los atenienses que
se enorgullecan de ser autctonos20 y deca que no eran ms
nobles que los caracoles y los saltamontes.
D i g e n e s L a e r c i o , VI 1.
15. Antstenes, el Socrtico, al ver muy orgullosos a los tebanos despus de la batalla de Leuctra, dijo que no se diferen
ciaban en nada de nios que brabuconean por haberle pegado
a su profesor21.
P l u t a r c o , Vida de Licurgo 30, 7, p. 58 f-59 a.
19 Tal gesto era indicacin de un trabajo propio de hombres de baja ex
traccin social. Se deba normalmente al mal olor de las manos por andar
con el pescado. La cita homrica aparece entre otros textos en Od. I 170.
20 El trmino significa literalmente nacido en la propia tierra. El he
cho fue motivo de orgullo de todos los griegos en toda poca. Incluso a ello
parece obedecer nombres de pueblos, como los mirmidones de Aquiles, eti
molgicamente relacionado con la designacin de las hormigas.
21 El comentario crtico de Antstenes sobre esta batalla de la 01. 102,
2 = ao 371 a.C., se basa en que los tebanos haban aprendido de los propios

16. Dice Hermipo que (Antstenes) en la gran fiesta de los


Juegos stmicos se haba propuesto hacer censuras y elogios
a los atenienses, tebanos y lacedemonios, pero que luego,
cuando vio que haba llegado una numerosa afluencia de gen
te de esas ciudades, se retrajo22.
D i g e n e s L a e r c i o , V I 2.
17. Debemos adems refutar las ancdotas por su falta de evi
dencia... as como por su inverosimilitud, porque no sea l
gico, como que Antstenes, siendo precisamente del tica, al
viajar de Atenas a Lacedemonia dijera que iba del gineceo
al androceo23.
T e n e l R t o r , Ejercicios retricos 5,
p. 104, 15-105, 6.
18. ste (Antstenes) en sus comienzos fue alumno del rtor
Gorgias: por ello aplica el estilo retrico a sus Dilogos y, es
pecialmente, a la Verdad y a sus Protrpticos.
D i g e n e s L a e r c i o , VI 1.
19. Antstenes el Ateniense fue filsofo socrtico procedente
del grupo de los rtores.
La Suda, s. v. Antstenes.
20. Finalmente se pas a Scrates y le result tan beneficio
so que animaba a sus propios discpulos a convertirse en sus
condiscpulos con Scrates. Como habitaba en el Pireo, todos
los das suba los cuarenta estadios para or a Scrates. Y al
lacedemonios, hegemones en Grecia desde el 404, a vencerlos. Antstenes
deba de tener entonces algo ms de setenta aos.
22 Hermipo de Esmirna, ya aludido en la Introduccin general, fue un
filsofo peripattico, autor de Vidas de filsofos que abarcaban desde Tales
hasta Aristteles y los primeros cnicos, al menos. Fue fuente de Digenes
Laercio.
23 La expresin, atribuida a Antstenes, juega con trminos que desig
naban habitaciones de la casa griega, la sala de los hombres contrapuesta a
la de las mujeres, que estaba ms en el interior o en el piso superior, si la casa
dispona de dos plantas.

adquirir la firmeza de ste e imitar su impasibilidad fue el pri


mero en crear el cinismo24.
D i g e n e s L a e r c io , VI 2.
21. El mismo (Antstenes) enseaba antes retrica y luego,
tras hablarle Scrates, se cambi. Y encontrndose a sus
alumnos, les dijo: Antes erais mis discpulos, pero ahora, si
tenis juicio, seris mis condiscpulos.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 4.
22. ste, en efecto, es Antstenes, de quien, despus de haber
enseado retrica con gran prestigio y de or a Scrates, se
cuenta que dijo a sus discpulos: Idos y buscaros un maestro,
porque yo ya lo encontr. Y vendi inmediatamente lo que
tena y lo reparti pblicamente, sin reservarse ms que un
mantillo. Y son testigos de su pobreza y esfuerzo Jenofonte en
su Banquete y sus propios innumerables libros. Unos los com
puso dentro del gnero filosfico y otros del retrico.
J e r n im o , Contra Joviniano II 14.
23. 61. Me parece, por cierto, dijo (Scrates), que este An
tstenes es de esa clase (un buen prostituidor). Y Antstenes
le replic: A m me traspasas el arte, Scrates?. S, por
Zeus!, afirm, porque te veo muy cultivado en el arte compa
ero de ste. Cul es se? Pues la alcahuetera, dijo. 62. Y
l, muy dolido, le pregunt: Y cmo sabes que yo haya cul
tivado semejante arte?. S, dijo, que t alcahueteaste a Ca
lias con el sabio Prdico cuando viste que amaba la filosofa,
mientras que ste andaba falto de dinero. Y s que tambin lo
alcahueteaste con Hipias de lide, de quien aprendi el arte
mnemotcnico. Por l, precisamente, ha resultado ms ena
moradizo, porque ya nunca se le olvida nada hermoso que
vea. 63. Y, sin duda, tambin a m hace un momento, cuando
me elogiaste al extranjero heracleota, al hacerme desearlo, me
relacionaste con l y, sin embargo, te estoy agradecido, por
24
El estadio contena 600 pies. 40 estadios vendran a ser una legua y
media, esto es, unos 8 km aproximadamente.

que me parece que es un autntico hombre de bien. Y cuan


do me elogiabas a Esquilo de Fliunte y a m ante l, no nos
dispusiste de tal modo que, enamorados por tus palabras, co
rramos a la caza recproca, buscndonos el uno al otro? 64. Al
verte, por consiguiente, capaz de hacer estas cosas, creo que
eres un buen alcahuete, puesto que el que est cualificado
para conocer a los que son beneficiosos entre s y es capaz
de hacerlos desearse recprocamente, se me parece que po
dra hacer amigas a las ciudades, concertar bodas apropiadas,
se hara merecedor de una gran estimacin y conseguira para
s muchos amigos y aliados. Pero t te irritaste, como si me
hubieras odo insultarte, porque dije que eras un buen alca
huete. Pero, por Zeus!, respondi, ahora ya no, puesto que
si soy capaz de hacer eso, tendr el alma completamente re
bosante de riqueza.
J e n o f o n t e , El Banquete IV 6 1 -4 .
24. La ndole de los elogios parece ser, por lo tanto, un tipo
inverso de irona. Tambin Scrates lo utiliz, cuando a la
cualidad de Antstenes de conciliar y unir en buena armona
a los hombres la denomin arte de prostituir y alcahuetera.
P l u t a r c o , Charlas de sobremesa II 1,6, p. 632 d-e.
25. Eres t, Antstenes, el nico que no ests enamorado
de nadie? 4. S que lo estoy, por los dioses, dijo l, y apa
sionadamente, por cierto, de ti. Y Scrates, bromeando
como si se hubiera envanecido, le dijo: Ahora, en este mo
mento no me pongas en una situacin embarazosa, porque,
como ves, me ocupo de otros asuntos. 5. Y Antstenes le res
pondi: Cun claramente, sin embargo, oh, prostituidor de ti
mismo, haces siempre cosas semejantes. Unas veces pones
como pretexto al demon y otras remites a algn otro asunto
para no conversar conmigo. 6. Y Scrates le replic: An
tstenes, por los dioses!, tan slo no me pegues. Porque tu
restante aspereza la soporto y la soportar amorosamente.
Pero ocultemos, por cierto, aadi, tu enamoramiento, pues
to que adems no lo es de mi alma, sino de mi belleza.
J e n o f o n t e , El Banquete V III 4 -6 .

26. Mas por qu crees, dijo (Scrates), que Apolodoro,


aqu presente, y Antstenes jam s me abandonan?
J e n o f o n t e , Recuerdos de Scrates III 11, 17.
27. Al dejar (Antstenes) al descubierto mediante un giro una
rotura de su manto rado, Scrates, que lo advirti, le dijo: A
travs del manto veo tu afn de gloria.
D i g e n e s L a e r c io , VI 8.
28. Dejando Antstenes al descubierto mediante un giro una
rotura de su rado manto, (Scrates) le dijo: A travs del
manto veo tu vanagloria.
D i g e n e s L a e r c io , II 36.
29. Scrates, al ver que Antstenes siempre dejaba visible la
porcin rota de su manto, le dijo: No dejars de darte bom
bo ante nosotros?.
E l ia n o , Historia varia IX 35 .
30. Cuentan que Scrates, cuando vio que durante el gobierno
de los Treinta eran matados los hombres de prestigio y los de
mayor riqueza por las intrigas de los tiranos, se encontr a An
tstenes y le dijo: No te causa pesar que no seamos en la vida
nada importante ni respetable, sino iguales a los monarcas que
vemos en las tragedias, aquellos Atreos, Tiestes, Agamenones
y Egistos? Pues ellos son presentados siempre degollados, en
trgicas situaciones y celebrando [y comiendo] funestos festi
nes. Pero no hubo ningn poeta trgico tan atrevido ni desver
gonzado que introdujera en un drama a un coro degollado.
E l ia n o , Historia varia II 11.
31. Por sentir (Demetrio de Corinto) con respecto a Apolonio
(de Tiana) lo que dicen que senta Antstenes ante la sabidu
ra de Scrates, lo segua...
F il s t r a t o , Vida de Apolonio IV 2 5 , 1.
32. Y Antstenes le dijo: Cmo es, Scrates, que con tanto
como sabes no educas tambin a Jantipa, sino que convives,

segn creo, con la mujer ms spera de las que existen, han


existido y existirn?.
Je n o f o n t e , El Banquete II 10.
33. Pues, segn creo, Scrates pensaba que la ciudad de Atenas
se beneficiara poco con la filosofa de Esquines y Antstenes.
M x im o d e T ir o , Discursos filosficos I 9.
34. Hubo en esos tiempos hombres dignos de recuerdo por su
cultura: el rtor Iscrates y sus discpulos, el filsofo Arist
teles, adems Anaxmenes de Lmpsaco, Platn el Ateniense,
los ltimos filsofos pitagricos y Jenofonte... Aristipo, An
tstenes y adems de stos el socrtico Esquines de Esfeto.
D iodoro S c u l o , XV 76, 4.
35. Sin embargo, Jenofonte no se avergonz de presentar en la
escena al bufn Filipo en presencia de Scrates, Antstenes y
otros hombres semejantes, como tampoco Homero, cuando in
dica a los hombres que la cebolla es condimento de la bebida25.
P l u t a r c o , Obras Morales. Cuestin 7a, p. 710 c.
36. E q u c r a t e s .- Quines, Fedn, se hallaban all reuni
dos? F e d n .- Pues de nuestros conciudadanos estaban pre
sentes ese Apolodoro, Critobulo y su padre y adems Hermgenes, Epgenes, Esquines y Antstenes. Estaban tambin
Ctesipo, del demo de Peania, Menxeno y algunos otros pai
sanos. Pero Platn, segn creo, estaba enfermo.
P l a t n , Fedn 5 9 b.
37. Cuando (Scrates) se mora, estbamos presentes de sus
amigos yo26, Terpsin, Apolodoro, Fedn, Antstenes, Hermgenes y Ctesipo, mientras que Platn, Clembroto y Aris-

25 Alude respectivamente a Jenofonte, Banquete 111 ss., e Ilada XI


630. Los temas importantes tratados en los festines no hacan desdeables
los componentes de mera diversin.
26 l supuesto remitente de esta carta pseudoepigrfica dirigida a Jeno
fonte podra ser Euclides o Esquines.

tipo estaban ausentes, porque Platn estaba enfermo y los otros


dos en Egina.
Epstolas socrticas XIV 9.
38. Pues qu joven entr en la crcel? Apolodoro, Critn, Fe
dn, Simias y Cebes, Hermgenes, Epgenes, Antstenes y Es
quines, personas mayores de edad, todos discpulos de Scrates.
L ib a n io , Ejercicios retricos II 2 3 .
39. Parece que l mismo (Antstenes) caus el destierro de
nito y la muerte de Meleto. 10. Pues topndose con unos j
venes del Ponto, llegados por la fama de Scrates, los condujo
ante nito y les dijo que era ms sabio que Scrates en con
ducta. Por ello los que estaban a su alrededor se irritaron con l
y consiguieron desterrarlo.
D i g e n e s L a e r c io , VI 9-10.

B. Socratismo antistnico y cinismo (textos n.os 40-64


= V A 22-6, 138-40, I H 1-9, 12-3 y V B 8 G . )
40. (Antstenes) disertaba en el gimnasio de Cinosarges, que es
taba algo alejado de las puertas de la ciudad. Por eso algunos (di
cen que) a causa de ello fue llamada (filosofa) cnica. El mismo
era apodado Perro genuino. Y fue el primero en doblar el man
to de pao tosco, segn dice Diocles, y se serva nicamente
de l. Y adopt el bastn y el zurrn. Tambin Neantes dice que
fue el primero en doblar el manto, mientras que Soscrates, en el
tercer libro de Las Sucesiones, dice que fue Diodoro el Aspendio el que se dej la barba larga y usaba zurrn y bastn. Teopompo le elogia slo a l de todos los socrticos y afirma que era
hbil para atraer a cualquiera con su armoniosa conversacin.
Esto se hace evidente por sus escritos y por el Banquete de Jeno
fonte. Parece, adems, que tambin dio origen a la muy viril Es
toa. Por eso Ateneo el Epigramtico dice as sobre ellos: ...27.
27
Este Ateneo, con dos epigramas conservados, dedicados a los estoi
cos y a Epicuro, pertenece al periodo helenstico.

l fue el modelo de la impasibilidad de Digenes, la con


tinencia de Crates y la fortaleza de Zenn, poniendo l mis
mo los cimientos de la ciudad.2*. Jenofonte dice que era agra
dabilsimo en su conversacin, pero muy continente en lo
dems.
D i g en es L a e r c io , V I 13-5.
41. Este Diodoro era aspendio de nacimiento y aunque pare
ca que era pitagrico, viva al modo vuestro, el de los cni
cos, melenudo, sucio y descalzo. Por ello algunos creyeron
que lo de la melena era pitagrico promovido por Diodoro,
segn cuenta Hermipo. Timeo el Tauromenita, en el noveno
libro de sus Historias, escribe lo siguiente sobre l: Diodo
ro, aspendio de nacimiento, introdujo una extraa indumen
taria y pretendi estar en conexin con los pitagricos....
Soscrates, en el libro tercero de La Sucesin de filsofos, re
fiere que Diodoro us la barba larga, se cubri con el manto
tosco y llev melena, introduciendo esta clase de porte por
una cierta vanidad, puesto que los pitagricos anteriores a l
llevaban un vestido blanco y hacan uso de los baos, perfu
mes y del corte de pelo habitual29.
A t e n e o , IV 163 e.
42. (Antstenes), que fue llamado primero peripattico, se
hizo luego cnico... l fue, en efecto, el que inici la filosofa
cnica, que fue denominada as por impartir sus lecciones en
el gimnasio de Cinosarges. Y fue a su vez el maestro de Di
genes el Perro y los restantes.
La Suda, s. v. Antstenes.
43. Antstenes se hizo cnico despus de haber seguido a S
crates, mientras que Platn se retir a la Academia.
C lem e n t e d e A l e ja n d r a , Tapiz I, XIV 63, 3.
28 La metfora ciudad equivale ah a escuela o doctrina. Ms adelante
veremos la de colonia usada para una escuela o doctrina derivada de otra.
29 De aspecto an peor, vestido con pieles de fieras, lo presentan los
versos recogidos ah, en Ath. IV 163 e, atribuidos a Crcidas.

44. Por qu no podra llegar a suceder alguna vez todo igual,


para que por medio de las conjunciones e igualdad de los as
tros de ese tipo nazcan los Scrates a la vez que los Antste
nes y Platones...?
A u l o G e l io , Noches ticas XIV 1, 2 9 .
45. De los llamados socrticos, que le sucedieron (a Scrates),
los corifeos principales fueron Platn, Jenofonte y Antstenes.
Cuatro son luego los ms distinguidos de los diez siguientes:
Esquines, Fedn, Euclides y Aristipo. Vamos a hablar en pri
mer lugar de Jenofonte, luego de Antstenes junto con los c
nicos, despus de los socrticos y a continuacin ya de Platn,
porque inicia las diez escuelas y l mismo fund la primera
Academia. Sea, pues, el orden de este modo.
D i g e n e s L a e r c io , II 47.
46. Yo afirmo, por lo tanto, que el hijo de Sofronisco fue por sus
obras ms grande que Alejandro, si le atribuimos la sabidura de
Platn, la estrategia de Jenofonte, la hombra de Antstenes, la
filosofa de la escuela Ertrica, la de la Megrica, a Cebes, Si
mias, Fedn y otros muchos. Y ya no hablo de las colonias, que
nos nacieron de ah, el Liceo, la Estoa y las Academias.
J u l i a n o , Discursos VI 10, p. 264 c-d.
47. De Tales, en efecto, proviene Anaximandro, de l Anax
menes, de ste Anaxgoras, de l Arquelao y de ste Scrates,
que introdujo la Etica. De l proceden, a su vez, Platn y los
dems socrticos... De Scrates Antstenes, de l Digenes el
Perro, de ste Crates el Tebano, de l Zenn de Citio, de ste
Cleantes y de l Crisipo... 16. Unos filsofos fueron dogmti
cos y otros escpticos... Unos dejaron sus Guiones de exposi
cin y otros no escribieron nada en absoluto... 17. Unos filso
fos recibieron el apelativo por las ciudades, como los elacos,
megricos, ertricos y cirenaicos, otros por los lugares, como
los acadmicos y estoicos, y tambin por circunstancias, co
mo los peripatticos, y por burla, como los cnicos...
Ha habido diez escuelas de filosofa tica: acadmica, cirenaica, elaca, megrica, cnica, ertrica, dialctica, peripa

ttica, estoica y epicrea... 19. Aristipo de Cirene (presidi)


la cirenaica, Fedn de Elis la elaca, Euclides de Mgara la
megrica, Antstenes el Ateniense la cnica, Menedemo de
Eretria la ertrica, Clitmaco el Cartagins la dialctica...
D i g en e s L a e r c io , I 13-19.
48. Scrates hizo filsofos a Platn... y a Aristipo de Cirene,
que cre su propia doctrina y fund una escuela, la llamada
cirenaica; a Fedn de Elis, que cre tambin su propia escue
la, la llamada elaca por l, pero que despus fue llamada er
trica por ser Menedemo quien la enseaba en Eretria, el maes
tro de quien procede tambin Pirrn; a Antstenes, que cre
la doctrina cnica; a Euclides de Mgara, que fund asimis
mo su propia escuela, llamada megrica por l, pero que por
Clinmaco, discpulo de Euclides, recibi el nombre de dia
lctica; a Jenofonte, hijo de Grilo; a Esquines de Esfeto, hijo
de Lisanias; a Cebes el Tebano; a Glaucn el Ateniense y a
Brisn de Heraclea. ste cre con Euclides la Dialctica erstica. Clinmaco la aument y pasaron muchos por ella hasta
acabar en Zenn de Citio... Algunos escriben que Brisn no
fue discpulo de Scrates, sino de Euclides. De l fue disc
pulo Pirrn, de quien provienen los llamados pirrnicos...
Y Teodoro, apodado el Ateo, fue tambin alumno suyo. ste
crea en la indiferencia (de juicio) y, al ensearla, descubri
su propia doctrina, que se llam teodorea.
La Suda, s. v. Scrates.
49. Y en primer lugar del propio Platn provienen Aristteles
y Jencrates: pero el uno dio nombre a los peripatticos,
mientras que el otro mantuvo el de la Academia. Luego de
Antstenes, que gozaba enormemente con la paciencia y for
taleza de la diatriba socrtica, provinieron en primer lugar los
cnicos y despus los estoicos.
C ic e r n , Sobre el orador III 16, 61-17, 62.
50. Sin embargo, de los sucesores de Scrates algunos fueron
muy distintos y aun opuestos en sus opiniones, puesto que
unos entonaban cnticos a los cinismos, carencias de humos

e impasibilidades, mientras que otros, por el contrario, a los


placeres. Y unos se jactaban de saberlo todo, mientras que
otros de no saber nada en absoluto. Y adems haba los que se
presentaban pblicamente y a la vista de todos hablando con
el comn de la gente, mientras que otros, por el contrario, pa
saban enteramente su vida inaccesibles e inabordables.
A r is t o c l e s , Sobre la filosofa, frg . 1, III, 4 -5 , p. 2 0 6 .
51. Los socrticos tuvieron entre s tan diferentes opinio
nes sobre su objetivo que... unos decan que el sumo bien era
el placer, como Aristipo, y otros que la virtud, como Ants
tenes...
... Acaso no fue all (en Atenas) donde Aristipo pona el
sumo bien en el placer del cuerpo y all donde Antstenes
afirmaba que mejor con la virtud del alma el hombre con
sigue ser feliz, siendo ambos nobles filsofos y los dos so
crticos...?
S a n A g u s t n , De la ciudad de Dios VIII 3 y XVIII 4 1.
52. Yo pienso que Antstenes no fue inferior a ninguno de los
muchsimos socrticos que hubo, [aunque fuera ms indigen
te], Pues aplic la filosofa cnica a la vida y Digenes fue un
celoso seguidor suyo, que lo igual en la dedicacin prctica.
Y de l fue alumno Zenn de Citio.
G a l e n o , Historia de la filosofa 3.
53. Dice Posidonio en el prim er libro de su Tratado de ti
ca que la prueba de que la virtud es esencial es que los se
guidores de Scrates, Digenes y Antstenes progresaron,
pero que el vicio es tambin esencial por su contraposicin
a la virtud.
D i g e n e s L a e r c io , VII 91.
54. Pues no es de modo similar para Antstenes, Digenes y
Crates por la vanagloria, sino que hacen lo que hacen, preci
samente, por el bien en s mismo.
T e o d o r e t o , Curacin de las afecciones de los
griegos XII 32.

55. Y que llaman severo al sabio en cuanto que ni habla para


nadie, ni le agrada el discurso de adulacin. Y dicen que el
sabio practicar el cinismo, que es igual a perseverar en el
cinismo, pero que el que no es verdaderamente sabio no se
iniciar en el cinismo.
E s t o b e o , II 7, 11.
56. Pero bastndonos con lo expuesto, pasaremos a la doctri
na estoica, pues, efectivamente, Antstenes fue alumno de S
crates... De l a su vez fue alumno Digenes el Perro... A l
le sucedi Crates. Y Zenn de Citio, que se convirti en el
fundador de la escuela estoica, fue alumno de Crates.
E u se b io d e C e s a r e a , Preparacin evanglica XV 13,
6 -8 , p. 8 1 6 b -c .

57. (Zenn) fij el inicio (de la doctrina estoica) [a partir de]


Antstenes y Digenes. Por eso (los estoicos) quieren que se
les llame tambin socrticos.
F il o d e m o , Sobre los estoicos: Papiro Herculanense
n. 339, col. X 1.
58. A uno que sola decir que Antstenes no le agradaba en la
mayora de sus ideas, (Zenn), aprovechando una ancdota
de Sfocles, le pregunt si le pareca que tena tambin algu
nas cosas bellas. Pero, al contestarle que no lo saba, le dijo:
Y no te avergenzas de seleccionar y recordar lo malo que
hubiera dicho Antstenes, sin aplicarte en retener lo que dije
ra de bello?.
D i g e n e s L a e r c io , VII 19.
59. Las escuelas filosficas son denominadas de siete mo
dos... bien por la patria del fundador... o bien por la forma de
vida, como los cnicos.
S im p l ic io , A las Categoras de Aristteles p. 3, 3 0 -4 , 7.
60. Se denomina, por lo tanto, a las escuelas filosficas de
siete modos, bien por... o bien por la forma de vida, como los
filsofos cnicos, que eran llamados perros por su modo de

expresin franco y refutativo. Pues igual que el perro tiene un


juicio discemidor de lo propio frente a lo ajeno, as operaban
ellos tambin aceptando a los que eran dignos de filosofar,
pero persiguiendo a los indignos e incapaces de penetrar en
los argumentos filosficos. Y por eso eran llamados cnicos.
Por ello tambin dijo Platn: Tambin el perro tiene algo de
filsofo.
A monio , A las Categoras de Aristteles p. 1, 13-2, 8.
6 1 . Los filsofos cnicos fueron llamados as por dos posi

bles causas: o bien porque vivan llanam ente y tal como se


hallaban, comiendo y bebiendo en la plaza pblica, al modo
de los perros, durmiendo en toneles y haciendo lo dems,
para decirlo sencillamente, sin tomar precauciones, porque
rechazaban que fuera mejor lo bello por convencin que lo
bello por naturaleza. O bien porque, como los perros ladran
a los extraos y hopean a los suyos, as tambin ellos aco
gan a los que eran dignos de filosofar y los amaban con
fervor, mientras rechazaban y perseguan a los que eran in
dignos de la filosofa e incapaces de penetrar en su interior.
En consecuencia, por ello, por su modo de expresin fran
co y refutativo, fueron llamados cnicos. Tambin Platn
dice, por cierto, de ellos: Tambin el perro tiene algo de fi
lsofo.
O l im p io d o r o , A las Categoras de Aristteles p. 3, 8 -3 0 .
6 2. Ladra, en efecto, (el perro) a los extraos, mientras que

hopea a los suyos. As tam bin a stos les agradaban y


abrazaban a las virtudes y a los que vivan de acuerdo con
la virtud, pero atacaban y ladraban a las pasiones y a los
que vivan conforme a las pasiones, aunque se tratara de
reyes.
F il p o n o , A las Categoras de Aristteles p. 1, 19 -2 , 2 6 .
6 3 . Hay un quinto modo de denominacin de las escuelas de

filosofa, el del modo de vida, como los filsofos cnicos.


Fueron llamados cnicos por cuatro razones: o bien, en efec
to, por la indiferencia de su vida, puesto que ellos practica

ban, como los perros, la indiferencia de comer y hacer el


amor en pblico, pasear descalzos y dormir en toneles o en
los cruces de caminos. Hacan esto por aspirar al bien por
naturaleza, porque decan que si algo es bueno, se debe rea
lizar en pblico y en privado, mientras que si no es bueno,
no se debe realizar ni en pblico ni en privado. Pues no va
la para ellos lo de decir una cosa, pero mantener oculta en
sus mientes otra30, sino que lo vlido para ellos era habla
abiertamente, porque a nadie temo en absoluto31. sta es la
primera razn. La segunda razn es porque el perro es un
animal desvergonzado y ellos mismos tambin practicaban
la desvergenza, pero no la inferior al pudor, sino la supe
rior. Porque la desvergenza es de dos clases: la inferior al
pudor y la superior, una grandemente perjudica a los varo
nes, mas la otra los beneficia*2. Por lo tanto, practicaban esa
desvergenza que es superior al pudor, como ladrar a los
ajenos a su filosofa. La tercera razn es que el perro es un
animal guardin. Y ellos tambin velaban por los principios
de su filosofa mediante demostraciones de hecho y se sen
tan muy orgullosos de ello. En efecto, la Fortuna podra
hablar a Antstenes, el dirigente de esta escuela, del modo
siguiente:
He aqu que nueve flechas puntilargas dispar,
mas a este perro rabioso no puedo alcanzar33.
Porque, dice, a tantas desgracias lo conduje y no pude
abatir su voluntad. sta es la tercera razn. La cuarta es
que el perro es un animal discernidor, que en razn de su
conocimiento o desconocimiento distingue al amigo y al ex
trao. Considera, efectivamente, amigo al que conoce, aun
que lleve una porra, y enemigo al que desconoce, aunque se

30 Odisea XI 443.
31 liada VIII 196.
32 liada XXIV 45.
33 liada IX 297-299. En Estobeo II 8, 21 se dirigen estos versos a Di
genes, que es la atribucin ms probable.

le acerque con un cebo. As pues, tambin ellos considera


ban amigos y aceptaban benvolamente a los aptos para la
filosofa, mientras que rechazaban a los ineptos, ladrndo
les al modo de los perros. Por ello, asimismo, Platn en el
Gorgias dice que el perro posee una cierta sabidura, la de
distinguir al amigo del enemigo.Y distinguir la verdad y la
mentira es propio slo del filsofo. ste es, pues, el quinto
modo.
E l a s , A las Categoras de Aristteles p. 111, 1-32.
64. No es fcil descubrir al fundador, al que se debe atribuir
por su condicin de iniciador el origen de ste (el cinismo),
aunque algunos suponen que corresponde a Antstenes o a
Digenes. Enmao, por cierto, dice no absurdamente, segn
parece: El cinismo ni es antistenismo, ni es diogenismo.
Dicen, en efecto, los cnicos ms nobles que ya el gran Hera
cles, as como se erigi en autor de nuestros restantes bienes,
tambin nos dej a los hombres el mximo modelo de este
tipo de vida. Yo, siempre con la determinacin de hablar pia
dosamente de los dioses y de quienes se encaminaron hacia
un destino divino, estoy convencido de que tuvo algunos
(practicantes) ya antes de que l (el cinismo) existiera, y no
slo entre los griegos, sino tambin entre los brbaros, por
que es la filosofa que parece ser, en cierto modo, universal,
muy natural y que no requiere ninguna especial dedicacin
intelectual.
J u l ia n o , Discursos IX [VIJ 8, p. 187 b -c .

C. Ancdotas de la vida de Antstenes. Su muerte


(textos n.os 65-82 = 27-33 y 35-40 G.)
65. (Antstenes) se mofaba de que Platn estaba lleno de hu
mos. En efecto, al contemplar durante una procesin a un ca
ballo de briosos relinchos, le dijo a Platn: Me parece que
t tambin seras un caballo pomposo. Dijo esto tambin
porque Platn elogiaba constantemente al caballo. Y en otra
ocasin lleg junto a l, que estaba enfermo, y al ver la baci

na donde Platn haba vomitado, dijo: Ah veo tu bilis, pero


no veo tus humos34.
D i g e n e s L a e r c io , V I 7.

66. Habiendo odo una vez (Antstenes) que Platn hablaba


mal de l, dijo: Es regio que el que obra bien oiga hablar mal
de s.
D i g e n e s L a e r c io , V I 3.

67. Es antistnico: Regio es obrar bien y or hablar mal de


uno.
M a r c o A u r e l io , V I I 36.

68. Alguien dijo, en efecto: Or hablar mal de uno, obrando


noblemente, es algo regio.
Din d e P r u s a , Discursos XLVII (30) 25.
69. El cnico socrtico (Antstenes), al or en una ocasin a
uno de carcter malvado hablar mal de Platn, le dijo: D
jalo, porque ni t sers credo hablando mal de l, ni l elo
gindote.
E s t o b e o , III 2, 4 0 .

70. El mismo (Antstenes), por haberse extendido hablando


Platn cierto da en su escuela, dijo: No es el que habla la
medida del que escucha, sino el que escucha la del que habla.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n . 13.
71. Habiendo visto Platn a Antstenes extenderse exponien
do una diatriba, lo mand callar. Al preguntar ste la causa,
le dijo: La mejor medida de un discurso no es el que habla,
sino el que escucha.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n. 4 3 7 .
34
D. Laercio DI, 39 refiere que Platn en una ocasin se ape de repen
te de un caballo por temor a coger la hippotyphia, esto es, la vanidad propia
de los caballos. Sobre ello incide L. Paquet, aportando el texto de su obra Pe
dro 246 a-b.

72. Cierto da en que Antstenes habl extensamente en su


diatriba, Platn le dijo: Ignoras que la medida de un dis
curso no es el que habla, sino el que escucha?.
M

x im o

C o n f e s o r , X L V II 2 4 .

73. El mismo (Antstenes), al afligirse Dionisio por el hecho


de ser mortal, le dijo: Segn eso, cuando pase el tiempo te
afligirs porque an no te has muerto35.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n. 5.
74. (Aristipo) se burlaba siempre de Antstenes por su carc
ter taciturno.
La Suda, s. v. Aristipo.
75. (Antstenes) muri en Atenas, cuando era septuagenario.
P s e u d o -E u d o c ia , Violar 9 6 , p. 9 6 , 6 -7 .
76. (Antstenes) muri de enfermedad.
D i g e n e s L a e r c io , V I 18.

77. Abrasados por el veneno como Scrates, abrasados todo


el cuerpo como Herclito de Efeso, consumidos como Ants
tenes36.
Escolio a L u c ia n o , Del parsito 57.
78. Estando enfermo (Antstenes) de una enfermedad larga y
difcil de apaciguar, Digenes le dio un cuchillo, dicindole:
Si deseas los servicios de un amigo. El pensaba que as la
muerte no era dolorosa, como si la enfermedad se pudiera
transformar de repente en un goce.
La Suda, s. v. Antstenes.
35 Aunque Antstenes pudo haber conocido personalmente a los dos
Dionisios, tiranos de Siracusa, se trata del segundo, llamado el Joven, que
acab siendo expulsado de su ciudad y viviendo en Grecia. La broma, tpi
camente cnica, juega con el despropsito de la afliccin fuera de tiempo.
36 El personaje Simn de Luciano habla en la obra de las malas muer
tes de los filsofos. El escoliasta diverge en su interpretacin de Luciano en
cuanto al segundo, que sera en el texto Empdocles, y al tercero, Epicuro.

7 9. Se aplica a los que tienen un alma noble, porque, cuando

estaba enfermo Antstenes, Digenes le dio un cuchillo al


tiempo que le deca esa frase.
La Suda, s. vv. Si deseas los servicios de un amigo.
8 0. Y nuestra composicin dedicada a l (Antstenes) es la si

guiente:
F uiste en vida un perro, A ntstenes, de tal naturaleza
que con sentencias m ordiste el corazn, no con los dientes.
M as que m oriste de consuncin quizs alguien diga.
Pero y eso qu? E s de todo p u n to preciso tener un gua del
[H ades3,1.

Ha habido otros tres Antstenes: uno heraclteo, otro efesio y un historiador rodio. Una vez que hemos examinado a
los seguidores de Aristipo y Fedn, presentemos a continua
cin a los cnicos y estoicos provenientes de Antstenes. Y sea
del siguiente modo.
D igenes L aercio , VI 19.
81. Grabado bajo la imagen del cnico Antstenes:
E l p rim e r descu b rid o r soy d el cinism o: Y cul es la razn
[de eso?
D e A lcides se dice que lo fu e m uy anterior.
En otro tiempo hubiera sido el segundo tras el maestro Alcides,
pero ahora soy y o el cnico prim ero y l un dios3*.

A usonio , Epigramas XLVI.

37 He optado por la traduccin ms literal posible, porque el trmino


griego phthisiks, que tambin podra significar nuestro tsico, alude ms
genricamente a la consuncin por una enfermedad, como traducen G arca
G ual y S. F ollet . En cualquier caso hay en Laercio una referencia indirec
ta al nivel connotativo a un mal no bien visto o impropio de un filsofo. Ella
podra justificar tambin la segunda acepcin del vocablo o la traduccin de
S artorio , que achaca la consuncin al abatimiento o depresin.
38 Ausonio es un conocido epigramatista romano. Alcides (-as) es el
Heracles dorio, hijo de Alceo.

82.

Discpulo mejor o mejor maestro nadie tuvo,


que convergiera en la virtud y la cnica sabidura.
Conoce que digo la verdad quien a ambos conoce,
al dios Alcides y a Digenes el Perro39.
A usonio , Epigramas XLVII.

D. Catlogo de las obras de Antstenes


(textos n.os 83-91 = 41-44 y I H 17 G.)
83. Circulan de l (Antstenes) diez volmenes de escritos: el
primero contiene: Sobre el Estilo o Sobre los modos de expre
sin, Ayante o El discurso de Ayante, Ulises o Sobre <la defen
sa de> Ulises, La defensa de Orestes <o> Sobre los redactores
de discursos forenses, La Isografa (Paralelo de escritores) o
Lisias e Iscrates y Contra el Sin testigos de Iscrates.
El segundo contiene: Sobre la naturaleza de los animales,
Sobre la procreacin o el tratado ertico Sobre el matrimo
nio, el tratado fisiognmico Sobre los sofistas, El Protrptico
(o Exhortativo) primero, segundo y tercero, Sobre la justicia
y la valenta, y cuarto y quinto, Sobre Teognis.
El volumen tercero contiene: Sobre el bien, Sobre la va
lenta, Sobre la ley o Sobre la Constitucin poltica, Sobre la
ley o Sobre el bien y la justicia, Sobre la libertad y la escla
vitud, Sobre la fe (o creencia), Sobre el administrador o So
bre la obediencia y el tratado econmico Sobre la victoria.
El volumen cuarto contiene: Ciro y Heracles el mayor o
Sobre la fuerza. El volumen quinto contiene: Ciro o Sobre la
realeza y Aspasia. El volumen sexto contiene: La Verdad, el
tratado dialctico Sobre el dilogo, los libros primero, segun
do y tercero de Satn40 o Sobre la contradiccin y Sobre el
habla coloquial (o la conversacin).
39 Mientras Ausonio compuso el epigrama anterior todo en latn, en este
otro alterna el latn de vv. 1-3 con el griego de 2-4. Con cierto ingenio el poeta,
sin nombrar a Antstenes, resalta su persona, convirtindola en nexo de unin
entre el dios patrono y el primer filsofo denominado propiamente cnico.
40 Nombre extrado de sthe = psthe, pene, en alusin a Platn.

El volumen sptimo contiene: los libros primero, segundo,


tercero, cuarto y quinto de Sobre la Educacin o Sobre los
nombres, el tratado erstico Sobre el uso de los nombres, Sobre
la pregunta y la respuesta, los libros primero, segundo, terce
ro y cuarto de Sobre la opinin y el conocimiento cientfico,
Sobre el morir, Sobre la vida y la muerte, Sobre las cosas del
Hades, los libros primero y segundo de Sobre la Naturaleza,
los primero y segundo de La investigacin sobre la Naturale
za, Las opiniones o El Erstico y Problemas del aprendizaje.
El volumen octavo contiene: Sobre la Msica, Sobre los
exgetas (o comentaristas), Sobre Homero, Sobre la injusti
cia y la impiedad, Sobre Calcante, Sobre el espa y Sobre el
placer. El volumen noveno contiene: Sobre la Odisea, Sobre
el bastn del adivino, Atenea o Sobre Telmaco, Sobre Hele
na y Penlope, Sobre Proteo, El Cclope o Sobre Ulises, So
bre el uso del vino o Sobre la embriaguez o Sobre el Cclope,
Sobre Circe, Sobre Anfiarao y Sobre Ulises y Penlope y So
bre el perro.
Y
el volumen dcimo contiene: Heracles o Midas, Hera
cles o Sobre la inteligencia o la fuerza, Ciro o El amado, Ciro
o Los espas, Menxemo o Sobre gobernar, Alcibades y A r
quelao o Sobre la realeza. Y stas son las obras que escribi.
Timn (de Fliunte), criticndolo por la cantidad de obras, lo
llama omniprolfico charlatn.
D igenes L aercio , VI 15-18.
8 4. Circulan de l (Antstenes) obras sobre diferentes temas

en diez volmenes.
P seudo -E udocia , Violar 96, p. 96, 5-6.
85. ste (Antstenes) escribi diez volmenes: el primero es
el Mgico. Trata de cierto mago llamado Zoroastro, que des
cubri la sabidura, pero hay quienes lo atribuyen a Aristte
les y otros a Rodn41.
La Suda, s. v. Antstenes.
41
El autor de la obra, al que parece referirse el texto, podra ser muy bien
el historiador peripattico Antstenes de Rodas, de quien mencionamos ya sus

86. Panecio, sin embargo, opina que de todos los dilogos so


crticos son verdaderos los de Platn, Jenofonte, Antstenes y
Esquines. Alberga dudas sobre los de Fedn y Euclides,
mientras que rechaza todos los dems.
D i g e n e s L a e r c io , II 64.
87. Efectivamente, tambin Teopompo de Quos, en su libro

Contra la diatriba de Platn, dice: Cualquiera descubrira


que muchos de sus dilogos no tienen ninguna utilidad y son
falsos. La mayora son de propiedad ajena, sacados de las
diatribas de Aristipo, algunos tambin de las de Antstenes y
muchos de las de Brisn de Heraclea.
A t e n e o , XI 508 c-d.

88. Perseo dice que la mayor parte de los siete (dilogos de


Esquines) son de Pasifonte el Ertrico y que los introdujo en
tre los de Esquines. E incluso afirma que el pequeo Ciro,
Heracles el menor y el Alcibades de Antstenes y los de otros
tambin los haba compuesto l.
D i g e n e s L a e r c io , II 6 1 .
89. Si Antstenes el Socrtico, igual que Jenofonte, transmite

algunas ideas por medio de mitos, no te engae, sin embargo,


eso. Pues un poco despus tambin te hablar sobre ello.
J u l ia n o , Discursos VII 4 , p. 2 0 9 a.
90. Pues ocurre, efectivamente, que Jenofonte, Antstenes y

Platn utilizan los mitos en muchos pasajes, como ya hemos


mostrado, y aunque la mitografa no convenga a un cnico, s
conviene, desde luego, a algn tipo de filsofos.
J u l ia n o , Discursos VII 10, p. 2 1 5 c.
91. Ponindose de manifiesto as con qu seccin y tipo de fi

losofa se aviene a veces la mitografa, pues lo testimonia


Sucesiones de filsofos, puesto que era propio de ese tipo de estudiosos de la
filosofa contemplar toda clase de saber. Eso hizo su colega peripattico Her
mipo de Esmirna, que escribi una obra titulada Sobre los Magos.

adems de lo dicho su eleccin por mis predecesores, puesto


que tambin Platn ha mitologizado mucho, teologizando so
bre los asuntos del Hades y, precisamente, antes que l el de
Calope42. Y puesto que la descripcin de los mitos de Ants
tenes, Jenofonte y el propio Platn, cuando trataban de algu
nas materias ticas, se ha combinado con stas no como algo
accesorio, sino armoniosamente, si quisieras imitarlos debe
ras cambiar el nombre de Heracles por el de Perseo o Teseo
e imprimirle el sello antistnico y, en sustitucin de la esce
nificacin de Prdico con las dos diosas, ofrecer otra repre
sentacin similar en el teatro.
J u l ia n o , Discursos VII 11, p. 216 d- 217 b.

E. Obras antistniccis: Sobre el estilo o Los modos


de expresin (textos n.os 92-98 = 45-51 G.)
9 2. Frente a los que hacen remontar el lenguaje de Tucdides

al antiguo tipo de vida, como que era el habitual entre los


hombres de entonces, a m me basta un breve y claro argu
mento, que, pese a que durante la guerra del Peloponeso hubo
en Atenas muchos rtores y filsofos, ninguno de ellos us
ese lenguaje, ni los oradores del crculo de Andcides, de Antifonte y Lisias, ni los socrticos del de Critias, de Antstenes
y Jenofonte.
D io n is io d e H a l ic a r n a s o , Juicio sobre Tucdides 51,
p. 941.
9 3 . (El arte de la expresin) ha sido de sobra elaborado y su

ficientemente perfeccionado por Platn, Jenofonte, Esquines


y Antstenes.
L o n g in o , Sobre la invencin IX, p. 559, 13-16 Walz.
94. Dicen que los cnones, medidas y el mejor modelo del

lenguaje tico puro y claro fueron Platn, Demstenes junto


42
Se refiere a Orfeo y a la literatura transmitida bajo su nombre, pues
to que Calope era la musa del canto.

con el coro retrico de los nueve, Tucdides, Jenofonte, Es


quines el Socrtico, hijo de Lisanias, Critias el de Calesero y
Antstenes en sus dos discursos autnticos Sobre Ciro y So
bre la Odisea43.
Focio, Biblioteca 158 (de Frnico).
9 5. De este modo tambin obris vosotros: Quieres que te

lea, hermano, y t a m?. Escribes admirablemente, hom


bre! Y t excelentemente en el estilo de Jenofonte!.
T en el de Platn! T en el de Antstenes! As pues,
contndoos mutuos sueos, volvis de nuevo a lo mismo de
antes.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto II 17, 35 .
96. T antepones las palabras de Diodoro y Alexino a las de
Platn, Jenofonte y Antstenes.
F r o n t n , A M. Antonino sobre la elocuencia 2, 16.
97. ... Y, como Antstenes, comparaba con el incienso al fla

co Cefisdoto, porque causaba regocijo mientras se iba con


sumiendo. Porque es posible, en efecto, expresarlas todas
ellas en forma de imgenes (smiles) y metforas.
A r is t t e l e s , Retrica III 4, p. 1407 a 9-12.
98. Un aspecto creador del vigor de expresin es tambin po

ner al final lo ms vigoroso, porque metido en medio pierde


su brillo, como la frase de Antstenes: Pues posiblemente
habra causado afliccin un hombre levantndose de una ya
cija de broza. Puesto que si se la reordenara de este otro
modo: Pues posiblemente levantndose de una yacija de
broza un hombre habra causado afliccin, aunque dice lo
mismo, no se creer ya que diga lo mismo.
D e m e t r io , Sobre la elocuencia 2 4 9 .
43
Faltan, lgicamente, para completar el texto los nombres de los otros
ocho oradores ticos a los que antepone a Demstenes. Como vemos con
respecto a Antstenes, el cuestionamiento de la autenticidad de las obras por
algunos estudiosos era algo normal.

Ayante o El discurso de Ayante (texto n. 99 = 53 G.)


99. 1. Yo quisiera que nos juzgaran los mismos que presen
ciaron los hechos, porque s que entonces me convendra
guardar silencio, mientras que a l no le sera posible sacar
provecho de sus palabras. Pero resulta que los que asistieron
a los hechos estn ahora ausentes y nos juzgis vosotros que
nada sabis. Qu clase de justicia puede provenir, por lo tan
to, de jueces que no saben nada y se basan adems en pala
bras? Porque el asunto consista en hechos. 2. Yo, en efecto,
cog y traje el cuerpo de Aquiles, mientras que las armas las
trajo ste, porque yo saba que los troyanos no deseaban tan
to apoderarse de las armas como del cadver. Efectivamente,
si se hubieran apoderado de l, hubieran ultrajado el cuerpo
y conseguido el rescate del cadver de Hctor, mientras que
las armas no las hubieran ofrendado a sus dioses, sino que las
habran escondido 3. por temor a este valeroso hombre, que
ya antes, con nocturnidad, les haba despojado sacrilegamen
te de la estatua de la diosa y la haba exhibido ante los
aqueos, como si hubiera realizado una hazaa. Y yo solicito
recibir las armas para devolverlas a sus seres queridos, mien
tras que ste lo hace para venderlas, porque sin duda no se
atrevera a utilizarlas, puesto que ningn cobarde utilizara
armas emblemticas, por saber que las armas revelaran su
cobarda. 4. Por lo tanto, ahora todo viene a ser ms o menos
igual: quienes organizaron, efectivamente, el debate, soste
niendo que eran reyes, encomendaron a otros que discernie
ran sobre nuestra excelencia y vosotros, que no sabis nada,
os comprometis a sentenciar un juicio sobre asuntos que no
conocis. Pero yo tengo la certeza de que ningn rey que es
tuviera capacitado encomendara a otros discernir sobre la
excelencia, no ms que un buen mdico permitira diagnosti
car las enfermedades a otro.
5.
Y si ocurriera que me hallara frente a un hombre de
igual condicin que yo, tampoco me importara ser derrotado,
pero se da el caso de que no hay nada ms diferente que ste
y yo. Porque no hay nada que l realice al descubierto, mien
tras que yo no me atrevera a ejecutar nada ocultamente. Y yo

no soportara or hablar mal de m, ni tampoco, en efecto, su


frir un agravio, en tanto que l soportara hasta que lo colga
ran de los pies, si fuera a sacar algn provecho de ello. 6. Pre
cisamente, permiti que los esclavos lo azotaran y le golpearan
con palos en la espalda y con los puos en el rostro y, envolvin
dose luego en harapos, asalt de noche la muralla de los ene
migos y volvi despus de haberles robado sacrilegamente. Y
reconocer que lo hizo e incluso quiz os convencer adems
de que obr noblemente. Y este bribn digno de azotar y la
drn sacrilego solicita poseer las armas de Aquiles?
7. Yo, por consiguiente, os digo, rbitros y jueces que
nada sabis, que no atendis a las palabras, al decidir sobre
nuestra excelencia, sino antes bien a los hechos, puesto que
tampoco el combate se decide por medio de palabras, sino
por la accin. Y ni siquiera es posible replicar a los enemigos,
sino o vencer combatiendo o someterse en silencio a la es
clavitud. Considerad, pues, y atended a eso, porque, si no juz
garais rectamente, sabris que las palabras no tienen ningn
poder frente a los hechos, 8. ni es posible que saquis prove
cho de lo que un hombre os diga, sino que vais a conocer con
exactitud que muchos largos discursos se pronuncian a causa
de la falta de hechos. As pues, o decid que no entendis de
lo que se habla y levantaos o juzgad de modo recto. Y no lo
hagis a escondidas, sino al descubierto, para que sepis que
tambin han de recibir su pena los mismos que juzgan, si no
juzgaran rectamente. Y quiz luego advirtis que no asists
como jueces de lo que se diga, sino como meros opinantes.
9. Yo os encomiendo que decidis con conocimiento sobre m
y lo mo y os desaconsejo a todos que emitis opiniones, y
ello sobre un hombre que no vino a Troya voluntariamente,
sino contra su voluntad, y menos tratndose de m, que siem
pre me he alineado en el combate el primero y en solitario,
sin protegerme tras la muralla.
Ulises o <La defensa de> Ulises (texto n. 100 = 54 G.)
10 0. 1. No es a ti solo a quien va dirigido el discurso, por
cuya causa me he puesto en pie, sino tambin a todos los

dems, puesto que yo he proporcionado al ejrcito ms be


neficios que todos vosotros. Y esto os lo dira igual cuando
Aquiles viva y os lo digo ahora que est muerto. Vosotros,
en efecto, no habis combatido en ninguna otra batalla en la
que yo no me hallara tambin con vosotros, mientras que
ninguno de vosotros tiene ninguna consciencia de mis ries
gos personales. 2. Sin embargo, en las batallas comunes ni
aunque pelearais dignamente se obtena ningn progreso,
mientras que en mis riesgos, que yo solo corra, si tena xi
to conseguamos todo aquello por lo que vinimos aqu y si
fallaba tan slo quedabais privados de un nico hombre que
era yo. Porque no vinimos aqu para com batir a los troyanos, sino para recuperar a Helena y tomar Troya. 3. Y todo
eso dependa de mis riesgos. Pues cuando se formul el va
ticinio de que Troya sera inconquistable si no nos apoder
bamos antes de la imagen de la diosa que nos fue robada,
qu otro fue el que trajo la imagen aqu, sino yo? A quien
t, por cierto, acusas de robo sacrilego, porque eres un com
pleto ignorante, que llamas ladrn sacrilego al hombre que
recobr la imagen y no, por el contrario, a Alejandro, que nos
la arrebat. 4. Todos deseis tomar Troya. Y a m, que des
cubr el modo de conseguirlo, me llamas ladrn sacrilego?
Sin embargo, si era noble tomar Ilion, tambin sera noble
descubrir la causa de ello. Pero, mientras que los dems me
estn agradecidos, t en cambio me censuras, porque por tu
ignorancia desconoces completamente los beneficios que
has recibido. 5. Pero yo no te censuro tu ignorancia, puesto
que lo mismo os ha sucedido a ti y a todos los dems invo
luntariamente, sino que seas salvado por los hechos que me
censuras y no te muestres capaz de dejarte convencer, sino
que incluso amenaces a stos con hacerles algn mal si me
conceden las armas mediante su voto. Y muchas veces y mu
cho, por cierto, les amenazars antes de realizar el mnimo
acto, pues si cabe conjeturar algo de acuerdo con lo veros
mil es que, en mi opinin, tu funesta clera te va a causar
un dao a ti mismo.
6.
Me acusas de cobarda porque caus males a nuestros
enemigos, mientras t te comportabas como un necio, fati

gndote al descubierto e intilmente. < 0 > acaso crees que


eres m ejor porque obraste en unin de todos? Y luego ha
blas contra m con respecto a la excelencia? T, que en pri
mer lugar ignoras hasta el modo en que se debe combatir,
sino que llevado por la clera, como un jabal, quizs algn
da acabes matndote a ti mismo, cayendo sobre tu funesta
<espada>. Ignoras que el hombre valiente no debe sufrir el
m enor dao ni causado por s mismo ni por un compaero
ni por sus enemigos? 7. Pero te alegras, como los nios, de
que los presentes digan que eres un valiente, mientras que
yo afirmo que eres el ms cobarde de todos y el que ms
teme a la muerte. Pues, en primer lugar, posees unas armas
indestructibles e invulnerables, por cuya causa afirman que
t eres invulnerable. Mas qu haras si alguno de nuestros
enemigos se te acercara con unas armas semejantes? Sera
algo realmente noble y admirable que ninguno de los dos
pudierais hacer nada. En segundo lugar, crees que poseer
semejantes armas se diferencia en algo de hallarse en el in
terior de una muralla? Porque eres el nico para el que no
existen las murallas, como t mismo sostienes. Efectiva
mente, porque eres el nico que avanza cubierto con una
m uralla de siete pieles de bueyes. 8. Mientras que yo no
slo me presento desarmado ante los muros de los enem i
gos, sino que incluso los traspaso y mato a sus vigas des
piertos con sus propias armas y soy el general y el guardin
tuyo y de todos los dems. Y conozco nuestros propios
asuntos y los de los enemigos y no por enviar a otro a es
piar, sino que por mi propia accin, igual que los pilotos vi
gilan de da y de noche para mantener a salvo a los pasaje
ros, as yo tambin os mantengo a salvo a ti y a todos los
dems. 9. Y con tal de causar algn dao a los enemigos no
hay riesgo que yo rehya por considerarlo vergonzoso. Ni
tampoco osara hacerlo por tener afn de fama, porque me
fueran a ver algunos, sino que si fuera a hacer algn dao a
los enemigos, como esclavo o como mendigo o bribn dig
no de azotar, lo llevara a cabo, aunque nadie me viera. Por
que a la guerra no le agradan las apariencias, sino la accin
constante diurna y nocturna. Tampoco llevo armas prepara

das con las que invitar al combate a los enemigos, sino que
estoy siempre dispuesto para ello del modo que ellos quie
ran y contra uno o contra muchos; 10. ni, cuando estoy fa
tigado de luchar, entrego las armas a otros, como t, sino
que hasta cuando los enemigos descansan de noche les ata
co con las armas apropiadas para causarles el mayor perjui
cio. Y nunca la noche me detuvo, como a ti, que tantas ve
ces para tu alegra trajo el fin de la lucha, sino que, cuando
t roncas, yo te mantengo a salvo, causando siempre algn
dao a los enemigos con esas armas propias de un esclavo,
los harapos y los ltigos, gracias a los cuales t duermes se
guro. 11. Y te crees un valiente porque cogiste y trajiste el
cadver, cuando, si t no lo hubieras podido traer, lo hubie
ran hecho dos hombres y quiz luego tambin ellos hubieran
disputado con nosotros por la excelencia, y yo tendra la mis
ma contienda con ellos? Pero t qu diras, si disputaras
con ellos? Acaso no te preocuparas si fueran dos, pero te
avergonzara reconocer que eres ms cobarde que uno solo?
12. Ignoras que no era el cadver lo que preocupaba a los
troyanos, sino cmo conseguir las armas? Porque a l lo
iban a devolver, pero las armas las iban a ofrendar en el tem
plo a los dioses, puesto que los cadveres no causan des
honra a quienes no se los llevan, sino a los que no los de
vuelven para enterrarlos. Por consiguiente, t trajiste lo que
estaba al alcance de cualquiera, mientras que yo les arreba
t lo que sera ultrajante para nosotros.
13. T ests enfermo de envidia e ignorancia, que son los
males ms opuestos entre s, porque una te hace desear lo
noble, pero la otra te disuade. Sufres, por consiguiente, un
mal humano, pues por ser fuerte crees que eres tambin va
liente e ignoras que en la guerra no es lo mismo tener fuer
za que sabidura y valenta. Pero no hay mayor mal que la ig
norancia para los que la tienen. 14. Pienso, por lo tanto, que
si alguna vez existiera un poeta sabio en la virtud de la ex
celencia, a m me presentara como un hombre muy sufrido,
muy inteligente, lleno de recursos, destructor de ciudades \
el nico que tomara Troya, mientras que, en mi opinin, a ti
te presentara semejante en la naturaleza a los lentos asnos \

a los pacientes bueyes, que permiten a otros que los aten y


los unzan44.
Defensa de Orestes <o> Sobre los redactores
de discursos forenses; La isografa o Lisias e Iscrates y
Contra el Sin Testigos de Iscrates (texto n. 101 = 5 5 G.)
101. Los que disputan sobre los discursos <deban> dejar de
escribir contra la fianza y de los dems asuntos sobre los que
actualmente parlotean sin sentido y entrar, en cambio, en ri
validad con este discurso y examinar cmo hablarn mejor
que yo sobre estos mismos asuntos, teniendo en cuenta que
no cuadra a los que prometen cosas importantes diatribar so
bre las pequeas...
Iscrates , Panegrico 188-189.

Sobre la procreacin o El ertico sobre


el matrimonio: Sentencias y ancdotas relacionadas
(textos n.os 102-107 = 56-61 G.)
102. De Antstenes: Debe uno relacionarse con la clase de
mujeres que le estn agradecidas.
D igenes L aercio , VI 3.
103. A alguien que le preguntaba con qu tipo de mujer de
ba casarse, le respondi: Si es guapa, la compartirs y si es
fea, la penars.
D igenes L aercio , V I 3.
104. (De Antstenes): (El sabio) se casar con miras a la pro
creacin, unindose a las mujeres ms hermosas. Y su amor
ser correspondido, porque slo el sabio sabe a quines se
debe amar.
D igenes L aercio , V I 11.

44
Alude, lgicamente, al modo de una premonicin, a la imagen y jui
cios que Homero ofrece de ambos en la liada.

105. Y el socrtico Antstenes escribe sobre el hecho de que


no se debe echar abajo el llamado delito de adulterio.
C lem ente

de

R o m a , V 18, 147.

106. Al ver (Antstenes) en cierta ocasin a un adltero hu


yendo, dijo: Qu desgraciado! De qu peligro podas ha
ber escapado por un bolo!45.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 .

107. Si (Antstenes) vea en alguna ocasin a una mujer en


galanada, iba a su casa y ordenaba al marido que sacara el ca
ballo y las armas, con idea de que si los tena le permitiera
que fuera voluptuosa, porque se defendera con ellos, pero si
no la despojara de sus adornos.
D i g e n e s L a e r c io , VI 10.
El Fisiognmico sobre los sofistas (texto n. 108 = 62 G.)
108. Antstenes, en su Fisiognmico, (dice): Pues tambin
ellas (las taberneras o tenderas) ceban a los lechoncillos por
la fuerza46.
A t e n e o , XIV 656 f.
El Protrptico o Exhortativo
(textos n.os 109-116 = 63-67 G.)
109. Antstenes... en el Protrptico (dice): Ser criados como
lechoncillos.
A t e n e o , XIV 6 5 6 f.

45 Un bolo era el precio tasado a la baja de una prostituta; cfr. Crci


meliambo 2, 25-28 y Ath. XIII 568 f.
46 No hay contexto suficiente para entender exactamente el sentido de
la cita. Ateneo agrega ah mismo otra similar extrada del dilogo Alcibades
de Esquines de Esfeto: Como las taberneras cran a los lechoncillos. Se
suele entender un segundo sentido obsceno, porque delphkia, lechonci
llos, indica tambin el sexo femenino, como ocurre en los Acarnienses de
Aristfanes.
das,

110. Ebmbeon, zumbaban. Por ello tambin se llama


bombylis (tubo) a la figura de la abeja y a un tipo de vaso,
segn refiere Antstenes, por ser de cuello estrecho.
Escolio a A p o l o n io R o d io , II 569-570.
111. Bombylis (tubo, botella) es el vaso estrecho y que
produce un zumbido al beber de l, como (dice) Antstenes en
su Protrptico.
P o l l u x , VI 9 8 -9 9 .
112. Al llamado kyrllion (cyrilio) por los asiticos Antste
nes lo denomina bombylis en su Protrptico.
P ollu x , X 68.

113. Pues a ningn (orador) de los que quieren elogiar los


bombylio, las sales y cosas semejantes le faltaron nunca las
palabras, mientras que todos los que trataron de hablar sobre lo
reconocidamente bueno o hermoso o sobresaliente en virtud
han hablado mucho ms escasamente de lo que corresponda.
I s c r a t e s , Helena 12.
114. El bombylis, (vaso) therkleion rodio, sobre cuya forma
dice Scrates: Los que beben cuanto quieran en una copa se
irn rapidsimamente, pero los que lo hacen en un bombylis,
que destila la bebida poco a poco...47.
A t e n e o , XI 784 d.
115. (Scrates): Si los criados nos escanciaran el vino siempre
en pequeas copas, para decirlo yo tambin con frases gorgianas, no vindonos forzados as a embriagarnos por el vino, sino
persuadidos por l, conseguiramos una mayor diversin48.
J e n o f o n t e , El Banquete II 2 6 .
47 El nombre de la vasija rodia se corresponde con el de su creador, un
tal Tericles. El final del texto queda truncado con una expresiva aposiopesis.
48 En el estilo de prosa potica antittica tipo gorgiano Scrates usa la
contraposicin sofstica entre la fuerza y la persuasin, que ofrece Gorgias
en su Defensa de Helena.

116. Al ourodke (orinal) Jenofonte lo llama amida, mien


tras que Antstenes nfora orinal (oreion bkon)49.
Focio, s. v. ourodke.
Sobre la ley o Sobre la Constitucin y Sobre la ley
o Sobre el bien y la justicia (textos n.os 117-127 = 68-78 G.)
117. Por ello, evidentemente, es necesario que la legislacin
verse sobre los que sean iguales en linaje y en poder, pues
para los del otro tipo no hay ley, porque ellos mismos son la
ley. Y quedara en ridculo, en efecto, quien intentara legislar
para ellos, porque diran quiz lo que Antstenes refiri que
dijeron los leones cuando las liebres de patas velludas expu
sieron asambleariamente que consideraban justo que todos
tuvieran iguales derechos-'0.
A r i s t t e l e s , La Constitucin poltica III 13,
p. 1 2 8 4 a 1 1 -1 7 .

118. Cmo es que ni [Scjrates, que saba con[ciliar a un in


dividuo c]on otro, parec[e ser cap]az de conci[liar j a un [indi
viduo solo con la masa, ni Ant]ste[nes ni Zenn n]i Cfleantes
ni Crisijpo ni ning[n otro de los que haban conseguido
tajles [progrejsos?
F il o d e m o , Sobre Retrica, c o l. XVIII 9 -2 0 ,
p. 223, 12 ss.
119. Al ser interrogado Antstenes sobre cmo deba uno acer
carse a la poltica, respondi: Igual que al fuego, ni excesi
vamente cerca, para no quemarte, ni lejos, para no helarte.
E s t o b e o , IV 4 , 2 8 .
49 Es dudosa la pertenencia de esa glosa a esa obra de Antstenes. Pla
tn an ofrece en otra ancdota el trmino lekne para designar el mismo ob
jeto, el orinal o bacina, el mismo de nuestro texto ya visto n. 65.
50 Es el tema de la fbula espica n. 450. Cfr. la traduccin y nota de
F. M artn G arca y A. R spide L pez : los leones, como respuesta, pregun
tan a las liebres por los dientes y garras que poseen para avalar sus palabras,
segn la reconstruccin de la frase final aristotlica realizada por los edito
res. La liebre velluda es la conocida cientficamente como lepus timidus.

120. (Antstenes) dijo: Las ciudades perecen justo cuando son


incapaces de distinguir entre los hombres viles y los sabios.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5.
121. Aconsejaba (Antstenes) a los atenienses hacer caballos
a los asnos por decreto. Al considerarlo ellos irracional, les
dijo: Pues, en realidad, tambin salen entre vosotros gene
rales que no saben nada, con slo obtener vuestros votos.
D i g e n e s L a e r c io , VI 8.
122. El filsofo Antstenes deca que eran ms piadosos los
verdugos que los tiranos. Inquiriendo uno la causa, le dijo:
Porque por obra de los verdugos mueren los delincuentes,
pero por la de los tiranos los hombres intachables.
E s t o b e o , IV 8, 3 1 .
123. (Antstenes) dijo: Es absurdo que se aparte a la cizaa
del trigo y a los intiles en la guerra, pero no se rechace a los
malvados en la poltica.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6.
124. Tan peligroso es dar una espada a un loco como poder
a un malvado.
M x im o C o n f e s o r , IX 4 5 .
125. Antstenes el Socrtico, cuando uno le dijo que la gue
rra perdera a los pobres, <le respondi>: En efecto, crear
muchos.
E s t o b e o , IV 9, 10.
126. Acertadamente deca Antstenes, en efecto: Se debe desear
para los enemigos todos los bienes menos el valor. Porque as
no son de quienes los posean, sino de quienes los venzan.
P l u t a r c o , De la fortuna o virtud de Alejandro Magno
II 3, p. 336 A.
127 . Yo, por cierto, dijo (Calias), os voy a decir aquello de
lo que ms me enorgullezco. Creo, en efecto, que soy capaz

de hacer mejores a los hombres. Y Antstenes le dijo:


Acaso mediante la enseanza de una profesin laboral o de
la hombra de bien?. De la hombra de bien, si lo es la jus
ticia. S que lo es, por Zeus!, dijo Antstenes, y precisa
mente la menos ambigua, porque es cierto que hay ocasiones
en que la hombra y la sabidura parecen ser perjudiciales
para los amigos y para la ciudad, mientras que la justicia no
se mezcla con la injusticia ni lo ms mnimo.
J e n o f o n t e , El Banquete I I I 4.
Sobre la libertad y la esclavitud
(textos n.os 128-135 = 79-83, 113 y 125 G.)
128. De Antstenes: Quien teme a otros, no es consciente de
que es un esclavo.
E s t o b e o , III 8, 14.
129. De Antstenes: Ningn codicioso es bueno, ni aunque
sea un rey ni un hombre libre.
E s t o b e o , III 10, 41.
130. De Antstenes: Ni el banquete sin la conversacin, ni la
riqueza sin la virtud producen placer.
E s t o b e o III 1, 2 8 .
131. Pues y t qu, dijo (Scrates), de qu te enorgulleces,
Antstenes? De mi riqueza, le respondi. Entonces Hermgenes le pregunt si tena mucho dinero, pero l jur que
no tena ni un bolo. Pero acaso posees una gran cantidad
de tierra? Quiz, le dijo, tuviera la suficiente para que se
espolvoreara este Autlico.
J e n o f o n t e , El Banquete III 8.
132.

Una finca siembro de doce das de camino,


territorio de los Berecintes51.

ste, si no fuera slo amante de la agricultura, sino tam


bin un filntropo, sembrara ms gustosamente la tierra que
poda alimentar a tantos que aquel terrenillo de Antstenes,
que a duras penas hubiera bastado a Autlico para luchar en
la palestra.
P l u t a r c o , Sobre que el filsofo debe conversar
especialmente con hombres de Estado 3, p. 778 b-c.
133. 2. A continuacin de ste (Hermgenes) dijo Scrates:
Falta, por consiguiente, que cada uno demuestre lo digno de
estimacin que es lo que aleg. Podais orme a m prime
ro, dijo Calias, porque yo hago ms justos a los hombres en
el mismo tiempo en que os veo tratar sin solucionar sobre lo
que es lo justo. Y Scrates le pregunt: Y cmo, oh, mag
nfico?. Pues, por Zeus!, dndoles dinero, (respondi).
Entonces Antstenes, levantndose, le pregunt muy refutativamente: Te parece, Calias, que los hombres tienen la vir
tud de la justicia en las almas o en la bolsa?. En las almas,
le contest. Y t entonces los haces ms justos de alma in
troduciendo dinero en sus bolsas? Pues, especialmente, de
ese modo. Y cmo es eso? Porque por saber que, dis
poniendo del dinero para comprarlo, tendrn lo que necesi
tan, no quieren arriesgarse a cometer fechoras. 3. Pues
bien, le pregunt, te devuelven despus lo que reciban?
No, por Zeus!, desde luego que no. Pues, entonces,
cmo? Acaso a cambio del dinero te recompensan con su
gratitud? No, por Zeus!, le respondi, tampoco eso, sino
que algunos hasta me muestran ms hostilidad que antes de
recibirlo. Verdaderamente es admirable, dijo Antstenes al
tiempo que lo miraba reprobatoriamente, que puedas hacer
los justos en relacin con los dems, pero no con respecto a
ti. 4. Y qu tiene eso de admirable?, dijo Calias. Acaso
no ves a muchos carpinteros y constructores que les hacen las
casas a muchos otros, pero no pueden hacrselas a s mismos,
sino que las que habitan son alquiladas? As pues, acepta, por
lo tanto, sofista, que has sido refutado. 5. S, por Zeus!,
dijo Scrates, que lo acepte, desde luego, porque tambin se
dice, por cierto, que los adivinos vaticinan el futuro a otros,

pero no prevn lo que les viene encima a ellos mismos. En


este momento termin esta conversacin.
J e n o f o n t e , El Banquete IV 2 -5 .
134. Y, sin embargo, no se adeca a un hombre suficiente
mente completo y maduro despreciar las riquezas, dilapidar y
tirar el dinero, que repentinamente es posible perderlo y ha
llarlo. Esto fue lo que hizo Crates el Tebano, lo hizo Antste
nes y lo hicieron muchos que leemos que fueron muy licen
ciosos.
JERNIMO, Epstolas LXVI 8, 3.
135. 34. Pero veamos ahora, dijo Scrates, dinos t, a tu
vez, Antstenes, cmo te enorgulleces de tu riqueza, si tienes
tan poca? Porque pienso, seores (dijo Antstenes), que los
hombres no tienen la riqueza y la pobreza en la casa, sino en
las almas. 35. Pues veo que muchos particulares, que tienen
mucha riqueza, se consideran tan pobres que se someten a
cualquier esfuerzo y cualquier peligro con el que puedan ad
quirir ms. Incluso s de hermanos que, habiendo obtenido
herencias a partes iguales, a uno le basta con ella e incluso
tiene para gastos superfluos, mientras que el otro carece de
todo. 36. Y tengo conocimiento tambin de ciertos tiranos
que estn tan carentes de dinero que realizan actos mucho
ms terribles que los ms indigentes. Pues, sin duda, por ne
cesidad unos roban, otros hacen butrones en las paredes y
otros hacen esclavos, pero existen tambin algunos tiranos
que por dinero destruyen familias enteras, hacen matanzas en
masa e incluso esclavizan a ciudades enteras.
37. Yo, por cierto, al menos, me compadezco mucho de
ellos por padecer una enfermedad tan extremadamente cruel,
porque me parece que les ocurre lo mismo que al que tuviera
mucho y pese a que comiera mucho nunca se saciara. Yo, en
cambio, poseo tanto que incluso yo mismo con mucha difi
cultad lo encuentro. Y, no obstante, me sobra para comer has
ta conseguir no pasar hambre y para beber hasta no tener sed
y para vestirme hasta no pasar ms fro al aire libre que este
riqusimo Calias. 38. Y es muy cierto que, en cuanto me hallo

en casa, sus paredes me parecen clidos vestidos, el techo un


manto muy espeso y poseo una cama verdaderamente tan hol
gada que con gran trabajo consigo despertarme.Y en las oca
siones en que mi cuerpo requiere el placer ertico me es tan
suficiente lo que est a mi alcance que aquellas mujeres a las
que me acerco me abrazan muy contentas por no querer acer
crseles ningn otro. 39. Y todos estos bienes me parecen, en
efecto, tan gratos que no deseara gozar ms satisfaciendo
cada uno de ellos, sino menos. Hasta tal punto me parece que
algunos de ellos son ms gratos de lo conveniente.
40. Pero, si las sopeso, pienso que la posesin ms valiosa
de mi riqueza es la siguiente: que si alguien me privara de las
que tengo ahora, no veo ningn trabajo tan vil que no pudiera
ofrecerme la alimentacin suficiente. 41. Pues incluso cuando
quiero disfrutar, no compro los productos costosos del merca
do, porque resultan muy caros, sino que me abastezco de mi
alma. Y el placer es muy superior, cuando lo obtengo tras
aguardar a tener necesidad del producto, que cuando hago uso
de uno caro, como ahora, que, por haberme topado con este
vino de Tasos, lo bebo sin tener sed. 42. Resulta verdadera
mente lgico que sean precisamente mucho ms justos los que
valoran ms la parquedad que la abundancia de riqueza, por
que a quienes les basta especialmente con lo que est a su al
cance ansian menos lo ajeno. 43. Y vale la pena pensar en
cmo, adems, esta clase de riqueza los hace libres. Pues este
Scrates, aqu presente, de quien yo la adquir, no me la sumi
nistraba ni en cantidad numrica ni en medidas de peso, sino
que me proporcionaba tan slo la que yo poda asimilar. Y aho
ra no envidio a nadie, sino que muestro mi abundancia a todos
mis amigos y hago partcipe a quien quiera de la riqueza de mi
alma. 44. Y dispongo, por cierto, de la posesin ms preciada,
el ocio presente en que siempre me veis, hasta el punto de que
contemplo lo ms digno de contemplar y oigo lo ms digno de
or y, lo que ms aprecio de todo, me paso el da entero culti
vando ese ocio con Scrates, porque l no admira a quienes tie
nen ms cantidad de oro, sino que pasa su tiempo en compaa
de quienes le agradan. Esto fue, por consiguiente, lo que dijo.
J e n o f o n t e , El Banquete IV 3 4 -4 4 .

Ciro (textos n.os 136-152 = 84-91, 113, 1 y 126 G.)


136. Me agradaron los libros cuarto y quinto de Ciro, como
los dems de Antstenes, hombre ms agudo que erudito.
C ic e r n , A tico II 3 8 , 5.
137. Y (Antstenes) estableci que el esfuerzo era un bien por
medio del gran Heracles y de Ciro, eligiendo al uno de entre
los griegos y al otro de entre los brbaros.
D i g e n e s L a e r c io , VI 2.
138. Antstenes dijo: Los esfuerzos son iguales a los pe
rros, porque tambin ellos muerden a los que no estn habi
tuados.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n. 1.
139. De Antstenes: Deben perseguirse los placeres que si
guen a los esfuerzos, no, por el contrario, los que preceden a
los esfuerzos.
E s t o b e o , III 29, 65.
140. Qu dice, por consiguiente, Antstenes? Jams lo os
te? Regio es, Ciro, obrar bien y or mal de uno.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto IV 6 , 20.
141. El rey Ciro, en cierta ocasin en que se le pregunt:
Qu conocimiento es el ms necesario?, respondi: El
de olvidar los malos conocimientos.
A r s e n io , p. 502, 13-14.
142. El mismo (Ciro), interrogado sobre cul era el conoci
miento ms necesario, dijo: Desaprender los malos.
E s t o b e o , II 3 1, 34.
143. Preguntado (Antstenes) qu saber era el ms necesario,
contest: El que haga innecesario el de desaprender.
D i g e n e s L a e r c io , VI 7.

144. Interrogado Antstenes: Cul es el mejor conocimien


to?, dijo: Olvidar los malos.
Cdice Napolitano II D 22, n. 9.
145. El mejor y primer conocimiento de los hombres es po
ner en prctica los buenos conocimientos y olvidar los ma
los.
Florilegio, El mejor y primer conocimiento, n. 1.
146. Elogiado en una ocasin (Antstenes) por unos malva
dos, dijo: Tengo la sensacin de haber hecho algo malo.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5.
147. El mismo (Antstenes), elogiado por unos hombres ma
los, dijo: Tengo la sensacin de haber hecho algo malo, por
que he agradado a sos.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 9.
148. Antstenes, a uno que le dijo una vez: Aqul habl mal
de ti, le respondi: De m no, sino del que ignora que tie
ne dentro de s lo que aqul censura.
J u a n S a r e s b e r ie n s e , Policraticus III 14, 6.

149. A uno que le deca: Muchos te elogian, (Antstenes)


le respondi: Pues qu mal he hecho?52.
D i g e n e s L a e r c io , VI 8.
150. Recomendaba (Antstenes) que si se oa hablar mal
de uno, se aguantara con ms firmeza que si se le arrojaran
piedras.
D i g e n e s L a e r c io , VII 7.

151. Grande fue Antstenes, porque al ser golpeado en el ros


tro por un osado insolente, nicamente grab en su frente,
52
Esta ancdota revela cmo para el filsofo, y en especial el cnico, la
multitud o mayora son los ignorantes y viles, es decir, gente de poca calidad
y no muy distante en el fondo de los malvados.

como en una imagen de artesanos, el nombre del que le peg,


seguramente para acusarlo con ms ardor.
G r e g o r io N a c ia n c e n o , Discursos IV 72.
152. Y este filsofo (Antstenes) era jactancioso y altivo, por
que cuando fue golpeado en el rostro por un insolente grab
en su frente, como en una estatua, el nombre del que le peg,
denunciando as por escrito a su ultrajador para dar ms vi
gor a la acusacin.
B a s il io , Escolio a G r e g o r io N a c ia n c e n o , XI 2, p. 138.

Heracles el Mayor o Sobre la fuerza (textos


n.HS 153-207 = 92-134 G.)
-Sobre la educacin (textos n.os 153-162)
153. ste parece ser Quirn, habitante del monte Pelin, que
super a todos los hombres en justicia y educ a Asclepio y
Aquiles. Y parece que Heracles lleg junto a ste por amor
y cohabit con l en la gruta en honor a Pan. Fue al nico
centauro al que no mat, sino que le oy como alumno, se
gn dice Antstenes el Socrtico en su Heracles.
E r a t s t e n e s , Astralizaciones 40.
154. ste parece ser Quirn, el que habit en el monte Pelin,
superando, por cierto, en justicia a todos los hombres. Y l
mismo educ a Asclepio y a Aquiles. Parece que Hrcules
lleg junto a ste por amor y cohabit a la vez con l en la
gruta en honor a Pan. Fue, por cierto, el nico centauro al que
no mat, sino que le escuch como discpulo, segn dice An
tstenes el Socrtico hablando (loquens) sobre las virtudes en
su obra (opere) Hrcules, y porque por un descuido suyo le
cay del carcaj una flecha sobre el pie de Quirn, as fue
como ste muri. Jpiter, por su piedad y desgracia, lo colo
c entre los astros.
Annimo Latino II, pp. 264 ss. E. Maass,
Commentariorum in Aratum reliquiae, 264 ss.

155. Se cuenta que existi un centauro Quirn, que habita


ba en unos establos, era seguidor de la justicia y que por ha
ber educado a Asclepio y Aquiles fue colocado entre los as
tros. Pero Antstenes dice que una flecha cada del carcaj de
Hrcules le hiri en el pie y por la herida que le caus exha
l el alma. Y debido a ello fue colocado por Jpiter entre los
astros.
Escolio a G e r m n ic o , Aratea II, p. 185 Robert.
156. Cuando Hrcules se hallaba acogido bajo su hospitali
dad (de Quirn), como Antstenes cuenta, se dice que una
flecha cada de su carcaj le hiri en el pie y por la herida que
le caus exhal el alma. Y fue puesto por Jpiter entre los
astros.
Escolio a G e r m n ic o , Arcitea II, p . 87 Buhl.
157. Precisamente el Heracles de Antstenes habla tambin
de un jovencito criado en casa de Quirn: Porque siendo
alto, dice, hermoso y estando en la flor de la edad, un aman
te cobarde no lo hubiera amado.
P r o c l o , A l Alcibades primero de Platn 9 8 , 1 4 -1 6 .
158. El mismo (Antstenes), al ver pintado en un cuadro a
Aquiles sirviendo al centauro Quirn, dijo: Bien hecho,
chico, porque soportaste por la educacin hasta servir a una
fiera!.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 11.
159. Tan inconmovible e inaccesible era (Menedemo) a los
de tal condicin, e hizo suya aquella recomendacin que
aconsejaba el Heracles de Antstenes, cuando instaba a los
chicos a que no estuvieran agradecidos a nadie que los piro
peara. Y no era por ninguna otra causa, sino para que no se
turbaran ni adularan a su vez a los que los piropeaban.
P l u t a r c o , Sobre la falsa modestia 18, p. 5 3 6 b.
160. El filsofo Antstenes, al ver que un adolescente disfru
taba mucho con las declamaciones, le dijo: Ay de ti, infe-

liz! Que nunca oste la mayor declamacin, es decir, tu pro


pio elogio, porque con las que ms disfrutamos es con las de
nuestros elogios53.
A c r N, Escolio a Horacio, Stiras II 2, 9 5 -9 6 .
161. Se cuenta que Antstenes dijo esto. Al ver, en efecto, a
un adolescente entregado voluptuosamente a las declamacio
nes, le dijo: Desgraciado de ti, jovencito, que nunca oste la
mayor declamacin, esto es, tu propio elogio.
P o r f ir io , Escolio a Horacio, Stiras II 2, 95-96.
162. Si de verdad queris saber que la inteligencia es algo
sublime, no invocar como testigos ni a Platn ni a Aristte
les, sino al sabio Antstenes, que ense ese camino. Pues
dice, en efecto, que Prometeo habl a Hrcules del modo si
guiente:
Muy vil es tu trabajo, porque el objeto de tus preocupa
ciones son los asuntos humanos y has abandonado, en cam
bio, el cuidado de lo que es de la mayor importancia para
ellos. No sers, por tanto, un varn completo hasta que apren
das lo que es ms sublime para los hombres. Y si lo aprendes,
conocers tambin lo que es humano. Pero si slo aprendes lo
humano, t tambin andars errante como un animal irra
cional.
En efecto, quien se afana en los asuntos humanos y res
tringe la inteligencia de su mente y su sagacidad a asuntos tan
viles y reducidos, se, como dijo Antstenes, no es un sabio,
sino semejante a un animal al que le es grato un estercolero,
mientras que son sublimes todas las cosas celestes y debemos
tener una sublime opinin de ellas.
T e m is t io , Sobre la virtud, p. 43 Mach.

53
Literalmente el texto griego habla de audiciones, que equivalen a
nuestras conferencias y, sobre todo, a los recitales o declamaciones oratorias,
que incluan los panegricos o encomios.

- Sobre la virtud y el vicio (textos n.os 163-173)


163. Mientras que es de su agrado (de los cnicos) que el ob
jetivo es vivir conforme a la virtud, como dice Antstenes en
su Heracles54.
D i g e n e s L a e r c io , VI 104.
164. Es tambin de su agrado (de los cnicos) que la virtud
es enseable, como dice Antstenes en su Heracles, y su po
sesin inalienable. Que el sabio es digno de amor, inta
chable y amigo de sus iguales y que no confa nada al
azar.
D i g e n e s L a e r c io , VI 105.
165. Quiz muchos de los que afirman que filosofan dirn
que el hombre justo jams se convertira en injusto, ni el sa
bio en insolente, ni que el que conoce alguna otra materia,
que sea objeto de enseanza, se convertira jams en igno
rante. Pero yo (Jenofonte) no pienso as sobre ello.
J e n o f o n t e , Recuerdos de Scrates 12, 19.
166. Y uno de ellos dijo: Dnde, por cierto, podr hallarse
un profesor de eso (de la hombra de bien)?. Entonces uno
(sostena) que ni siquiera era enseable, en tanto que otro que
era enseable, si haba alguna otra cosa que lo fuera.
J e n o f o n t e , El Banquete II 6.
167. A continuacin trajo un aro completamente cubierto de
espadas de punta. La bailarina entonces daba volteretas en su
direccin y sala volteada por encima de ellas, hasta el punto
de que los que la contemplaban teman que le ocurriera algo,
pero ella ejecutaba los actos resueltamente, con toda seguridad.
Y Scrates llam a Antstenes y le dijo: No creo que los que
contemplan estos espectculos hablen ya en contra de que la

54
Este texto y el siguiente ya han sido ofrecidos en el texto sobre el ci
nismo n. 26, pero sin la cita de Antstenes y su obra.

hombra sea enseable, cuando esta chica, pese a ser mujer, se


lanza tan audazmente sobre las espadas. Y Antstenes contes
t: Acaso no sera lo mejor para este siracusano que exhi
biera a la bailarina ante la ciudad y dijera que si los atenienses
le dieran dinero hara que todos los atenienses se atrevieran a
arrojarse de igual modo contra las lanzas?.
J e n o fo n te , El Banquete II 12-13.
168. Es tambin de su agrado (de Antstenes) lo siguiente: pro
clamaba que la virtud es enseable y que los autnticos no
bles son los virtuosos. Que la virtud es suficiente para la fe
licidad, sin requerir ninguna otra cosa que no fuera la fortaleza
socrtica. La virtud reside en los hechos, sin necesitar mu
chsimas palabras ni conocimientos. Y que el sabio es autosuficiente, porque le pertenece todo lo de los dems. La ca
rencia de fama es un bien y se halla en el mismo plano de
igualdad que el esfuerzo. Y el sabio no se rige por las le
yes establecidas, sino por las de la virtud... Diocles recoge de
l tambin lo siguiente: Nada hay extrao ni imposible para el
sabio. El hombre bueno es digno de ser amado. Los sa
bios son amigos entre s. Que deben tomarse como aliados
a los que son a la vez animosos y justos. La virtud es un
arma inalienable. Es mejor luchar con unos pocos buenos
contra todos los malos que con muchos malos contra unos po
cos buenos. Hay que prestar atencin a los enemigos, por
que son los primeros en percibir nuestros fallos. Estimar
ms al hombre justo que al pariente. La virtud del hombre y
la de la mujer es la misma: las acciones buenas son hermosas
y las malas vergonzosas. Considera ajeno todo lo malo.
Que la inteligencia es el muro ms firme, porque ni es derri
bado ni traicionado. Deben edificarse los muros en los pro
pios razonamientos, que son inexpugnables.
D igenes L aercio , VI 10-13.

169. Preguntado (Antstenes) qu beneficio haba obtenido


de la filosofa, respondi: La capacidad de conversar con
migo mismo.

170. El mismo (Antstenes) dijo: La virtud es concisa y el


vicio interminable.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 12.
171. Es propio de la ignorancia hablar mucho y quien hace
eso ignora qu es bastante.
Gnomologium Monacense Latinum XXVII 2.
172. Atendiendo a esto, dijo Antstenes: El hombre ingenio
so es difcil de soportar, porque as como la insensatez es li
gera y llevadera, la inteligencia es fija e inamovible y tiene un
peso slido.
F il n d e A l e ja n d r a , Que todo hombre virtuoso
sea lib r is .
173. Y no es necesario abrir otros libros de Crisipo que mues
tren sus discrepancias consigo mismo, sino que dentro de estos
mismos (los Sobre la exhortacin), en un pasaje que trae a co
lacin elogiosamente el dicho de Antstenes de que es preci
so o adquirir juicio o la cuerda... tras elogiar a Antstenes por
dirigir hacia la cuerda a los que no tuvieran juicio, le repro
chaba, sin embargo, que no dijera que era un vicio por el he
cho de que abandonamos la vida.
P l u t a r c o , Sobre las contradicciones de los estoicos 14,
p. 1039 e -1040 a.
-Sobre el placer (textos n.os 174-195)
174. Que no existe un bien o un mal por naturaleza... Pues o
debe llamarse bien a todo lo que alguien juzgue como tal, o no
a todo. Y a todo no cabe llamarlo bien, puesto que la misma cosa
es un bien para quien as lo juzgue, como el placer para Epicuro, o es un mal para quien as lo juzgue, como para Antstenes.
D i g e n e s L a e r c io , IX 101.
175. Hay, por consiguiente, a quienes ningn placer les pare
ce un bien ni por s mismo ni en razn de las circunstancias.
Pues no es lo mismo el placer y el bien... Quienes sostienen

que es feliz el que es torturado en la rueda y el que cae en


grandes desgracias, si se trata de un hombre bueno, volunta
ria o involuntariamente dicen una tontera.
A r is t t e l e s , tica a Nicmaco H 11, p. 1152 b 8-10
y 13, p. 1153 b 19-21.

176. Pues hay quienes dicen que el placer es el bien y otros,


completamente al contrario, que es algo vil, los unos segura
mente convencidos de que es as, mientras que los otros por
opinar que es mejor para nuestra vida declarar que el placer
se cuenta entre las cosas viles, aunque no lo sea, dado que la
mayora se inclina a l y se esclaviza a los placeres. Por ello
es preciso dirigirlos a lo contrario, porque as alcanzaran el
punto medio.
A r is t t e l e s , tica a Nicmaco K 1, p. 1172 a 28-33.
177. Por consiguiente, a algunos les parece que ningn pla
cer es bueno. Dicen que Antstenes comparta esa opinin.
Afirman, en efecto, que el placer no es un bien ni por s mis
mo ni en razn de las circunstancias.
A s p a s io , A la tica a Nicmaco de Aristteles
p. 142, 8-10.
178. Elogia (Epicuro) la comida ligera. Esto es, desde luego,
propio de un filsofo. Pero si fuera Scrates o Antstenes
quien lo dijera, no l, que sostena que el placer era el objeti
vo de los hombres buenos.
C ic e r n , Conversaciones Tusculanas V 9, 2.
179. Los antiguos filsofos emitieron diversos juicios sobre
el placer... Antstenes el Socrtico lo llam el mal supremo.
Suyo es, por cierto, este dicho: Preferira antes enloquecer
que sentir placer.
A u l o G e l io , Noches ticas IX 5 , 3.

180. Deca constantemente (Antstenes): Preferira antes en


loquecer que sentir placer.

181. Como Epicuro afirma que el placer es un bien, otro, al


decir preferira antes enloquecer que sentir placer, (sostie
ne) que es un m al... Para algn cnico es un mal.
S e x t o E m p r ic o , Contra los profesores X I 7 3 -7 4 .
182. Algunos abrazaron el placer como un bien, en tanto que
otros afirmaban que era absolutamente un mal, hasta el pun
to de que uno de los dedicados a la filosofa exclam: Pre
ferira antes enloquecer que sentir placer.
S e x t o E m p r ic o , Bosquejos pirrnicos III 2 3 , 181.
183. Y Antstenes prefiere mejor enloquecer que sentir placer.
C l e m e n t e d e A l e j a n d r a , Tapiz II, X X 121, 1.
184. Evidentemente, Antstenes fue discpulo de Scrates.
Era un hombre de una mentalidad del estilo de la de Heracles,
que dijo que era mejor enloquecer que sentir placer. Por
ello exhortaba tambin a sus amigos a no mover ni un dedo
por el placer.
E u s e b io DE C e s a r e a , Preparacin evanglica X V 13,
7 , p . 8 1 6 b -c .

185. Antstenes deca: Los placeres que no entran por la


puerta es preciso que no salgan tampoco por la puerta. Por
consiguiente, se deber amputarlos o eleborizarlos55.
E s t o b e o , III 6, 4 3 .

186. Antstenes afirma: Los goces que no entran por la puer


ta debern ser o cortados o eleborizados o completamente de
bilitados por la dieta, pagando la funesta expiacin de una
progresiva insaciabilidad causada por un placer pequeo y de
corta duracin56.
E s t o b e o , III 18, 2 6 .

35
Los dos trminos empleados pertenecen al mbito mdico: el elbo
ro era una planta cuyas races se usaban contra la locura.
56
La expresin inicial de estos dos textos consecutivos no parece sufi
cientemente explcita, aunque se refiere, sin duda, a los placeres no natura

187. Cuando Antstenes afirmaba que el placer es bueno,


agregaba: el que no produce arrepentimiento.
A t e n e o , X II 5 1 3 a .

188. (Antstenes) dijo a uno que elogiaba la voluptuosidad:


Ojal que los hijos de nuestros enemigos sean voluptuosos.
D i g e n e s L a e r c io , V I 8.

189. Por qu causa, por cierto... Antstenes se regocijaba,


estando andrajoso y sucio, y armaba su lengua contra los vo
luptuosos?
I s id o r o P e l u s io t a , Epstolas III 154.
190. Es de nuevo el dicho de que no se somete al amor con la
convivencia por el hecho de que uno que estuvo sujeto a ella
est esclavizado, mientras que otro se separ y lo desde. Es
igual que si se dijera que Filxeno el Gourmet tampoco fue
esclavizado por el placer de los platos suculentos, porque An
tstenes los prob sin ocurrirle tal cosa.
P l u t a r c o , Sobre los libros de amor 1.
191. Yo apruebo a Antstenes cuando dice: Cubrira de fle
chazos a Afrodita si la cogiera, porque ha corrompido a muchas
de nuestras hermosas y buenas mujeres. Y afirma: El amor
es un vicio de la naturaleza, por el que los desgraciados que
son vencidos llaman dios a una enfermedad. Pues se revela
por medio de stos que son los ms ignorantes los que son

les ni usuales y que, a diferencia de los goces habituales o familiares, crean


una peligrosa adiccin. La cuestin planteada es a qu puertas hace referen
cia en el plano real y en el transferido. Lo lgico es pensar que las reales son
las de la casa y que indiquen en el plano metafrico la accesibilidad y nor
malidad de unos placeres positivos, puesto que el dueo es consciente de su
entrada, frente a la situacin de los negativos, que entran subrepticiamente,
como ladrones, por otros accesos a espaldas suyas -lgicamente, los pasio
nales de los sentidos-. Ello encaja bien dentro del racionalismo antistnico.
El texto deja, adems, bien claro que la extirpacin de los placeres negativos
debe hacerse de modo tajante en el interior de la persona, para que no se
transformen en hbito.

vencidos por l debido a su desconocimiento del placer. Pero


no debe uno acercarse a l, aunque se le llame dios, es decir,
aunque haya sido entregado por la divinidad para el uso de la
procreacin.
C l e m e n t e d e A l e ja n d r a , Tapiz II, XX 1 07, 2 -3 .
192. As pues, se cuenta de Antstenes, el camarada de S
crates y maestro de Digenes que estimaba al mximo la
ponderacin y senta aversin por el placer, que dijo sobre
Afrodita: Cubrira de flechazos a Afrodita si la cogiera, por
que ha corrompido a muchas de nuestras hermosas y buenas
mujeres. Precisamente llamaba al amor vicio de la natura
leza, por el que los desgraciados que son vencidos llaman
dios a una enfermedad. Por eso, evidentemente, prefera
estar loco antes que sentir placer.
T e o d o r e t o , Curacin de las afecciones de
los griegos III 53.
193. Preguntado Antstenes qu era una fiesta, respondi:
La oportunidad de la glotonera.
M x im o C o n f e s o r , XXVII 2 5 .
194. Pues veo que abunda entre vosotros el surtido de len
tejas. Atendiendo a l os aconsejara, de acuerdo con el so
crtico Antstenes, que os quitarais la vida comindoos las
tales57.
A t e n e o , IV 157 b.
195. Pero acude en mi socorro el celebrado dicho de Antste
nes. Pues al sorprenderse uno de que llevara un arenque por
mitad de la plaza, le respondi: S (lo llevo), si es para m58.
P l u t a r c o , Consejos polticos 15, p. 811 b.
57 Es un fragmento del Banquete de los cnicos de Parmenisco. Lo tra
ducimos luego completo.
58 Se desprende del texto que era un acto servil o propio de esclavos,
igual que comer y beber en pblico, en este caso por ser los esclavos los que
hacan la compra.

-Sobre otras virtudes y vicios (textos n.os 196-207)


196. Antstenes a la modestia (carencia de humos) (la consi
deraba el supremo bien).
T e o d o r e t o , Curacin de las afecciones de
los griegos XI 8.
197. Antstenes, a su vez, a la modestia (la constituy en el
objetivo de la vida entera).
C l e m e n t e d e A l e ja n d r a , Tapiz II, XXI 13 0 , 7.
198. A ntstenes... que fue primero socrtico y luego cnico,
dijo que no se deben imitar las maldades de los otros [o lo
que era vergonzoso entre unos y otros]. Los muros de las ciu
dades son inseguros frente al traidor de dentro, mientras que
los del alma son inamovibles e indestructibles.
E p if a n io , Contra las doctrinas herticas III 2, 9 (III 26).
199. (Antstenes) dijo: Cuando los hermanos estn de acuer
do, su convivencia es ms firme que cualquier muro.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6.
200. Por ello dijo Antstenes con razn: Los que estn dis
puestos a mantenerse a salvo precisan o de autnticos amigos
o de ardientes enemigos, porque unos les avisan cuando ye
rran, y los otros los disuaden cuando los censuran.
P l u t a r c o , Cmo obtener provecho del enemigo 6,
p. 89 b.
201. O tambin en una ocasin otra argumentacin suya (de
Scrates), que, en mi opinin, induca al que le oyera a exa
minar en s mismo qu precio tena para sus amigos. Al ver,
en efecto, que uno de sus acompaantes descuidaba a un ami
go oprimido por la pobreza, pregunt a Antstenes delante del
propio descuidado y de otros muchos: Acaso, dijo, Ants
tenes, tienen algn precio los amigos, igual que los esclavos?
Porque los esclavos, en determinado lugar, uno tiene el pre
cio de dos minas, otro ni el de media mina, otro de cinco mi

as y otro de diez.... S, por Zeus!, le respondi Antste


nes, yo, al menos, quisiera que algn amigo mo tuviera un
precio superior al de dos minas, mientras que a otro no lo va
lorara ni en media mina y, en cambio, hay a quien tomara
por diez minas e incluso al que comprara para que fuera mi
amigo al precio de todas las riquezas y esfuerzos.
Jenofonte , Recuerdos de Scrates II 5, 1-3.
202. Qu cosa hay mejor que lo que (Scrates expuso) a An
tstenes sobre los amigos?
L ib a n io , Ejercicios retricos I 150.
203. Preguntado el mismo (Antstenes): Cul de las bestias
muerde ms dainamente?, respondi: De las salvajes el
sicofanta, de las domsticas el adulador59.
M x im o C o n f e s o r , X I 2 7 .

204. Antstenes dice: Es preferible caer en medio de los cuer


vos que entre los aduladores, porque unos maltratan el cuerpo
de un muerto, pero los otros el alma de uno vivo.
E s t o b e o , III 14, 17.
205. Segn refiere Hecatn en sus Ancdotas, (Antstenes)
deca: Mejor es caer entre cuervos que entre aduladores,
porque unos devoran los cadveres, pero los otros a los vi
vos.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4.

206. Antstenes deca que como las prostitutas piden que


sus amantes tengan todos los bienes menos juicio e inteli
gencia, lo mismo ruegan los aduladores para quienes acom
paan.
E s t o b e o , III 14, 19.

59
El trmino sicofanta en Atenas, equivalente a nuestro delator o de
nunciante, significaba literalmente que denunciaba a otro ciudadano por el
escaso beneficio de un higo. En realidad, obtena un tanto por ciento de lo
que el Estado confiscaba al denunciado.

207. Deca (Antstenes): Los envidiosos son devorados por


su propio carcter, como el hierro por el xido.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5.
Ciro o Sobre la realeza (textos n.os 208-209 = 141 G.)
208. Antstenes, en la segunda de sus dos obras sobre Ciro,
habla mal de Alcibades y afirma que era un transgresor de la
legalidad con respecto a las mujeres y en su restante modo de
vivir. Pues dice que, como los persas, mantena relaciones
con su madre, su hija y su hermana.
A t e n e o , V 2 2 0 c.
209. Se burl, evidentemente, de que Alcibades no pudiera
hacer sonar la flauta por llevar un tipo de vida particular
mente pernicioso. Antstenes afirma que... [igual al texto an
terior],
E u s t a c io a H o m e r o , Odisea XI 7, p. 1645, 11-13.
Aspasia (textos n.os 210-212 = 143-144 G.)
210. Antstenes el Socrtico refiere que l (Pericles), enamo
rado de Aspasia, saludaba a la mujer dos veces al da, cuan
do entraba y cuando sala de ella (la plaza) y que, al ser acu
sada en una ocasin en un proceso de impiedad, llor ms
defendindola que cuando l mismo corri peligro por su
propia vida y hacienda. Como Cimn conviviera ilegalmente
con su hermana Elpinice y luego le fuera concedida en ma
trimonio a Calias, cuando ste fue desterrado, Pericles reci
bi en pago por su retorno la unin con Elpinice.
A t e n e o , XIII 5 8 9 e.
211. Sin duda, parece que el amor que tuvo Pericles a Aspa
sia fue ms apasionado. Pues l haba tenido una esposa pa
riente suya por nacimiento. Esta con anterioridad haba con
vivido con Hipnico, del que engendr al rico Calias. Con
Pericles engendr adems a Jantipo y Pralo. Luego, porque
no fue grata la convivencia entre ellos, la entreg de comn

acuerdo a otro, mientras que l tom a Aspasia y la am muy


especialmente. Y, en efecto, tal como dicen, la abrazaba y be
saba amorosamente cada da, cuando entraba y sala de la
plaza.
P l u t a r c o , Vida de Pericles 24, 7-8, p. 165 d.
212. Herclidas Pntico dice en Sobre el placer que Pericles
el Olmpico expuls a su esposa de la casa y opt por una
vida de placer. Y conviva con Aspasia, la hetera de Mgara,
y gast la mayor parte de su hacienda en ella.
A t e n e o , XII 533 c-d .
La verdad (texto citado n. 1 8 = 11 G.)
El D ialctico Sobre el dilogo
(textos n.os 225-226 = 153 G.)
Satn <o> Sobre la contradiccin. Libros Io, 2o y 3o,
El Erstico Sobre los nombres y Las opiniones o El erstico:
el nominalismo antistnico (textos n.os 213-233 = 147-159 G.)
213. Y (Antstenes) de un modo indigno y grosero le cambi
el nombre a Platn por el de Satn y public contra l el di
logo que lleva ese ttulo.
A t e n e o , V 220 d-e.
214. Pero tampoco doy mi aprobacin a Antstenes, porque
tambin habl mal de muchos, sin respetar siquiera al propio
Platn, sino que, apodndole groseramente Satn, public el
dilogo que lleva ese ttulo.
A t e n e o , XI 507 a.
215. Se cuenta que Antstenes, cuando se dispona a leer p
blicamente uno de sus escritos, invit (a Platn) a asistir. Y al
preguntarle ste cul iba a leer, le contest que Sobre no ser
posible el contradecir. l le dijo entonces: Cmo es posi
ble que escribas sobre eso mismo?. Y porque le mostr que
(el argumento) se rebata, escribi entonces un dilogo con

tra Platn con el ttulo de Satn. Desde ese momento vivie


ron indispuestos el uno con el otro.
D i g e n e s L a e r c io , III 35.
216. Entre los antiguos, unos rechazaban totalmente las cualida

des, aceptando que exista slo el ser cualitativo, como Antste


nes, que en una ocasin discuti con Platn y le dijo: Platn,
veo al equino caballo, pero no veo la equinidad de los caballos.
Y l le contest: Porque posees la visin con la que se ve el ca
ballo, pero an no has adquirido aquella con la que se contem
pla la equinidad de los caballos60.
S im p l ic io , A las Categoras de Aristteles p. 2 0 8 , 2 8 -3 2 .
217. Evidentemente, Antstenes deca que los gneros y las
especies existan slo en los pensamientos puros, cuando
afirmaba: Veo al caballo, pero no la equinidad de los caba
llos; y en otra ocasin: Veo al hombre, pero no veo a la hu
manidad. l deca estas cosas porque viva slo con la per
cepcin sensible y no poda elevarse con la razn a un
descubrimiento superior.
A m o n io , A la Introduccin a las Categoras de Porfirio
p. 40, 6-10.
218.

Dicen que de las ideas existen tres opiniones en general:


Pensamientos puros afirma Antstenes que son,
diciendo, en efecto: Al hombre veo y al equino igual,
mas la equinidad no veo, ni tampoco a la humanidad.
T z e t z e s , Millares VII 605-609.

2 1 9 . 3, 13. ... No parece a quienes lo examinan que la slaba

sea el producto de las letras y su combinacin, ni que la ca


sa sea tampoco los ladrillos y su combinacin. Y ello es correc
to, porque ella no es propiamente la combinacin ni la mez
cla de esos elementos, de los que es combinacin o mezcla...
60
Recurro a los trminos equino y equinidad, en lugar de los ms pre
cisos alusivos a la condicin del caballo, para salvar el escollo de la rareza
del abstracto correspondiente.

3, 23. As pues, nos viene oportunamente la objecin (apo


rta) que plantean los antistnicos y los que estn tan carentes
de formacin de que no es posible definir lo que algo es, por
que la definicin equivale a un largo enunciado (logos), pe
ro que cabe decir de qu clase sea algo y tambin ensearlo,
como la plata, por ejemplo no definir qu es, pero s que es
cualitativamente como el estao. As pues, hay una sustancia
de la que cabe que haya definicin y enunciado, cual es la
compuesta, sea sensible o inteligible. Mas los elementos pri
meros de los que ella se compone ya no es posible definirlos,
si, en efecto, el enunciado definidor indica la relacin de un
elemento con otro y es preciso que uno sea como la materia
y el otro como la forma61.
A r is t t e l e s , Metafsica VIII 3, p. 1043 b 4-32.
220. 553. As pues, la objecin que los antistnicos ponan nos
ofrece la oportunidad de resolverla a partir de lo que dijimos,
porque una vez que se ha mostrado que unos elementos son
como porciones de la forma y otros distintos como de la mate
ria, se resolver a partir de stos la objecin de los antistnicos.
Su objecin es que no es posible definir, ni existe definicin de
nada. Y lo planteaban del modo siguiente: dado que la defini
cin no es un nombre, sino que est compuesta de ms, pues a
esto lo denomin (Antstenes) un largo enunciado, puesto que
la definicin del hombre de que es un animal racional, mor
tal, poseedor de juicio y saber es un largo enunciado sin equi
paracin con el nombre hombre, y una vez, por lo tanto, que
la definicin no es un nombre, no es posible definir. Ellos afir
man que cuando decimos animal racional decimos un com
puesto de materia y forma, de la materia del animal y de la for
ma racional, y an le agregamos el compuesto mortal. Y si
hacemos esto, llegamos siempre a los compuestos y cuando
decimos animal racional y de nuevo animal racional mor
61
Nominalistas son, por tanto, considerados aquellos que no aceptan
los universales ni en los seres o cosas ni en el entendimiento, sino tan slo
meros nombres, uno para cada ser o cosa. El estao era antiguamente una
mezcla de plata y plomo.

tal es como si enumerramos la cantidad que contiene algn


ser, pero no decimos una definicin... Dicen que no es posible,
por lo tanto, definir, sino que cabe ensear de qu clase es un
hombre o un buey, pero no definirlo. Por ejemplo, no es posi
ble definir y decir qu es la plata, pero s de qu clase es; es de
cir, cuando a alguien se le pregunta de qu clase es la plata, cabe
que diga que es cualitativamente como el estao. As pues, afir
man que cabe formular el enunciado de una sustancia com
puesta de materia y forma, pero que no es posible dar la defini
cin de la forma o de la materia, de las que la sustancia es un
compuesto. (Aristteles), tras decir que es posible dar la defi
nicin de la substancia compuesta, agreg el sea sensible o
inteligible... pero no dijo que tambin los entes matemti
cos eran sustancias, como si le complaciera, sino que quiz dije
que eran sustancias por decirlo tambin los antistnicos. Por
consiguiente, stos dicen que es posible dar la definicin de una
sustancia compuesta, bien sea sensible o inteligible, pero que
no es posible darla de los elementos de los que ella est com
puesta, si lo del animal racional y en general la definicin in
dica la relacin de un elemento con otro y uno es la forma y e;
otro es la materia62.
A l e ja n d r o d e A f r o d is a d e , A la Metafsica de
Aristteles, p. 553, 31-554, 10 y 18-33
221. (Antstenes) fue el primero que defini el enunciado, al
decir: El enunciado es el que manifiesta lo que (cualquier
ente) sea (era?) o es63.
D i g e n e s L a e r c io . V I 3

62 L. Paquet trata de aclarar la idea de Antstenes de la definicin com


una redundancia y circunloquio con ms palabras de las que el ser que hdefinir abarca. El enunciado (o proposicin) doble, por tanto, el nico
admite definicin para ellos, debe reducirse a los dos simples que comier e
de ese modo tampoco se llega a ninguna definicin completa, pues an - >
por separado son indefinibles. El comentarista aristotlico Alejandro t
Afrodisade viene a coincidir en sus ideas, lenguaje tcnico y ejemplos e r.
Platn, Eutidemo 286 c.
63 Opto, con la generalidad de los filsofos y fillogos, por traducir c ; una nocin de subjuntivo eventual la primera forma expresa del verbo ser

222. (Una definicin es el enunciado que expresa el ser que


sea (era?)). Pues si sea significa es, el enunciado que
expresa qu sea sera el mismo que el enunciado que ex
presa qu es. Evidentemente, entonces, la cosa propuesta de
la que da cuenta. Pero si es esto, todo enunciado que contie
ne alguno de los predicados del objeto propuesto en el qu
es ser una definicin del mismo. En el qu es se predi
can los gneros de las especies, sinonmicamente, en efecto
(Arist., Top. IV 3, 2). El enunciado que pusiera entonces la
especie dentro del gnero sera una definicin de la especie,
al mostrar qu es, lo que no es verdad. El sea entonces
no es suficiente, como algunos pensaban, entre los que pare
ce estar el primero Antstenes y a continuacin tambin algu
nos de la Estoa, sino que apropiadamente (Aristteles) agre
ga el ser.
A lejandro de A frodisade , A los Tpicos
de Aristteles, p. 42, 13-22.
223. 29. ... Un enunciado falso es (expresin) de lo que no
existe, en cuanto que es falso. Debido a ello todo enunciado
es falso de otro objeto distinto del que es verdadero, como el
del crculo es falso dicho del tringulo. Un enunciado de cada
cosa es como el nico existente del ser que sea ella, pero hay
tambin, por as decirlo, muchos, dado que en cierto modo lo
mismo es ello mismo y lo mismo una vez modificado, como,
por ejemplo, Scrates y Scrates msico (el enunciado falso
en la oracin completiva: lo que (o qu) sea.... Indicara una expresin in
definida alusiva a que se ignora lo que es realmente antes de su definicin.
No obstante, por carecer la eta de iota suscrita, la forma es igual a la del im
perfecto, que parece ser su origen en el enunciado antistnico lo que
era..., aludiendo inicialmente a una realidad pasada frente a la presente del
posterior es. Pero luego se neutralizara como atemporalidad, segn
M c K ay: Antichthon 25 (1981), pp. 36-46, o tal vez mejor como inactualidad,
a mi parecer, por ser nocin comn de las dos formas verbales que se han de
considerar. El siguiente texto revela que exista ya un problema de precisin
de la definicin antistnica para los griegos antiguos y por ello se nos dice
que Aristteles agreg el ser delante del qu sea o es, o conjuntado todo,
sencillamente el ser qu sea o es, que originara, sin duda, la aludida rein
terpretacin nocional subjuntiva de la frmula.

es sencillamente un enunciado de ninguna cosa). Por ello An


tstenes pensaba de un modo ingenuo cuando no consideraba
vlido que se dijera ningn otro enunciado que no fuera el
propio de la cosa, uno nico para cada cosa. De ello resulta
ba que no era posible contradecir y ms o menos tampoco de
cir una falsedad.
A r is t t e l e s , Metafsica IV 29, p. 1024 b 26-34.
224. Al decir (Aristteles) esto, acusa a Antstenes de hablar
ingenuamente, cuando dice: No hay ningn enunciado so
bre ninguna otra cosa que sobre aquella de la que es el pro
pio, engaado por la idea de que el enunciado falso es genuinamente un enunciado de nada, porque si no lo es
genuina ni legtimamente, tampoco es entonces (un enuncia
do de algo). Pensaba Antstenes que cada ser de los existen
tes era nombrado slo mediante su propio enunciado y haba
un solo enunciado de cada ser, el propio, en efecto: el que
expresa algo y no es de eso acerca de lo que se dice que es,
es entonces ajeno a l. A partir de estos argumentos in
tent deducir que no era posible contradecir. Pues los que se
contradicen deben decir cosas diferentes sobre algo, pero no
se pueden ofrecer diferentes enunciados sobre lo mismo por
el hecho de ser uno solo el propio de cada ser. En efecto, hay
un nico enunciado de un ser y el que lo formula slo pue
de hablar sobre l. As pues, si unos hablaran sobre la mis
ma cosa, diran lo mismo unos y otros (pues hay un nico
enunciado de un ser) y, al decir lo mismo, no podran con
tradecirse entre s. Y si dijeran cosas diferentes, ya no ha
blaran sobre lo mismo, por el hecho de existir un nico
enunciado sobre la misma cosa, y los que se contradijeran
deban hablar sobre lo mismo. Y de este modo dedujo que no
exista la contradiccin y ms o menos tampoco la falsedad,
a causa de no ser posible expresar sobre cualquier cosa otro
enunciado que el propio y peculiar suyo. Ahora bien, la prue
ba de que este razonamiento es ingenuo se demuestra nom
brando a cada ser no slo con el propio enunciado suyo, sino
tambin con el de otro, y ello falsa muy fcilmente, de ml
tiples modos y en uso corriente, como, por ejemplo, si uno

utilizara el enunciado del crculo para el tringulo o el del


caballo para el hombre.
A l e ja n d r o d e A f r o d is a d e , A la Metafsica de
Aristteles, p . 4 3 4 , 2 5 -4 3 5 , 2 0 .
225. Una tesis es una suposicin de algn reconocido filso
fo en contra de la opinin comn, como, por ejemplo, que
no es posible contradecir, como dijo Antstenes...
A r is t t e l e s , Tpicos I 11, p. 104 b 19 -2 1 .
226. Por ello Antstenes trat de demostrar sin acierto que no
es posible contradecir, expresndose as: O bien los hom
bres hablan entre s cosas concordantes o no concordantes.
Pues bien, si son concordantes, no hay contradiccin, puesto
que concuerdan entre s en lo mismo, y si dicen cosas no con
cordantes es que hablan de objetos diferentes. Por consi
guiente, tampoco as se contradicen, porque no expresan el
enunciado del mismo objeto. Antstenes deca esto supo
niendo lo que no es, porque el que dice falsedad habla sobre
lo mismo que el que dice la verdad de que el alma es inmor
tal. Por consiguiente, es posible contradecir.
A s c l e p io , A la Metafsica de Aristteles, p. 3 5 3 , 1 8 -2 5 .
227. Y fue ste (Protgoras) el primero en formular la tesis
de Antstenes, que trataba de demostrar que no es posible la
contradiccin, segn refiere Platn en su EutidemoM.
D i g e n e s L a e r c io , IX 5 3 .
228. (Dionisodoro): Entonces, cuando yo digo un enuncia
do de una cosa y t otro de otra cosa, nos contradecimos? O
yo enuncio la cosa y t no dices nada en absoluto? Y cmo
64
Alude al texto que ofrezco a continuacin del dilogo platnico, aun
que en realidad Platn no lo atribuye directa y expresamente a Protgoras,
sino a los en tomo a Protgoras (crculo de seguidores) y aun anteriores.
Ahora bien, Antstenes parece hallarse aludido en ese mbito por su tesis,
adems de por su relacin con Gorgias. Esta sera la nica ocasin, enton
ces, en que se le relacionara tambin, aunque no directamente, con el crea
dor de esta corriente cientfica y humanstica de la Sofstica.

el que no dice nada de la cosa podra contradecir al que lo


dice?. Ctesipo se qued callado, pero yo (Scrates), sorpren
dido por el argumento, le dije: Cmo dices, Dionisodoro?
Pues ocurre que, pese a que he odo ya muchas veces ese argu
mento a muchos, siempre me sorprende. Porque tambin lo uti
lizaban mucho los seguidores de Protgoras y otros aun ante
riores. Pero a m siempre me parece sorprendente, porque a la
vez que rebate a los dems argumentos se rebate a s mismo.
P l a t n , Eutidemo 2 8 6 b -c .
229. Antstenes deca que no era posible contradecir, pues afir
maba: Todo enunciado dice la verdad. Pues el que habla dice
algo. El que dice algo dice lo que es. Y el que dice lo que es
dice la verdad. Por consiguiente, debe replicrsele que exis
te tambin la falsedad y nada impide que el que diga lo que es
diga una falsedad e incluso que el que habla hable sobre algo
y no diga nada.
P r o c l o , Al Crtilo de Platn 37 .
230. Hay quienes se sienten orgullosos si, tras formular una
hiptesis extraa y paradjica, pueden hablar de modo so
portable sobre ella. Y estn tambin los que envejecen soste
niendo una y otra vez que no es posible decir falsedades, ni
contradecir, ni que se opongan dos enunciados que versen so
bre las mismas cosas.
I s c r a t e s , Helena 1.
231. Y en cierta ocasin que conversaba (Zenn de Elea) con
su maestro (Parmnides), quien afirmaba que el ser era in
mvil, argumentaba que era inmvil con cinco razonamien
tos65. Al no poder rebatirlos, Antstenes el Cnico se levant
y camin, por pensar que era ms vigorosa que cualquier r
plica de palabra la demostracin por medio de un acto.
E l a s , A las Categoras de Aristteles, p. 1 09, 1 8 -2 2 .
La expresin griega que traduzco por razonamientos es, en realidad,
la de los epicheiremas, un tipo de argumentacin silogstica prxima al entimema. Tratamos de l antes y luego con motivo de Hiparquia de Maronea.

232. Por ello tambin, al serle planteada a un cnico la argu


mentacin contra el movimiento, no respondi nada, sino que
se levant y camin, probando de hecho y por medio de la ac
cin que el movimiento es real.
S e x t o E m p r ic o , Bosquejos pirrnicos III 10, 6 6 .
233. Por ello, preguntado tambin uno de los antiguos cni
cos sobre los argumentos en contra del movimiento, no res
pondi ni una sola palabra, sino que se levant y pase, re
probando la insensatez del sofista con la propia accin.
S e x t o E m p r ic o , Contra los profesores X 6 8 .
Sobre la educacin o Sobre los nombres. Libros l-5
(textos n.os 234-250 = 160-175 y 196 G.)
234. Y los razonamientos lgicos (basados en el lengua
je ) son estriles. Tambin atenderemos a esto. Si, efecti
vamente, alguien lo formulara, baste con lo siguiente: son
discernidores y examinadores de los dems y podra decir
se que son como sus medidores y pesadores. Quin dice
esto? Slo Crisipo, Zenn y Cleantes? Antstenes no lo
dice? Y quin fue el que escribi: El comienzo de la edu
cacin es el examen de los nombres? Mas Scrates no lo
dice? Y sobre quin escribe Jenofonte que comenzaba por
el examen de las palabras, sobre la cuestin de qu signifi
caba cada una?66
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto I 17, 10-12.
235. (Los cnicos) rechazan la enseanza cclica. En efecto,
Antstenes sola afirmar que no aprendieran las letras los
que se haban vuelto prudentes, para que no fueran torcidos
por lo ajeno.
D i g e n e s L a e r c io , VI 103.

66 Jenofonte, Recuerdos de Scrates (o Memorables) IV 6, 1 ss. Los c


nicos, en cambio, se desentendieron del tema.

2 3 6 . Antstenes, el filsofo socrtico, interrogado por uno so

bre cul era la corona ms hermosa, respondi: La de la


educacin.
E s t o b e o , II 31, 33.
2 3 7 . De Antstenes: Es preciso que los que van a convertir

se en hombres de bien ejerciten el cuerpo en los gimnasios y


el alma con la educacin.
E s t o b e o , II 31, 68 .
23 8 . El mismo (Antstenes) llam a los ignorantes sueos
despiertos.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 3.
2 3 9 . Bellamente hablaron, en efecto, Antstenes y Digenes,

uno llamando a los ricos ignorantes rebaos dorados y el


otro comparndolos con las higueras de los barrancos, porque
su fruto no lo comen los hombres, sino los cuervos o los arren
dajos67, y las riquezas de ellos no son de ningn provecho para
sus conciudadanos, sino que las gastan sus aduladores.
G a l e n o , Protrptico 6.
2 4 0 . Y por medio de eso parece sugerir que es de Eurpides

el verso Sabios son los tiranos en convivencia con los sabios.


Pero es del Ayante Locrio de Sfocles. Salvo que ah slo lo
sugiere, mientras que en Los Hroes lo declara abiertamente.
Antstenes y Platn tambin piensan que es de Eurpides,
pero no puedo decir en qu se basan.
Escolio a A r is t f a n e s , Tesmoforiantes 21.
24 1 . El mismo (Antstenes), al preguntarle un tirano por qu

los ricos no se acercan a los sabios, sino que ocurre lo inver


so, le respondi: Porque los sabios saben lo que necesitan
para la vida, mientras que aqullos no lo saben, porque se
cuidan ms de la riqueza que de la sabidura.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 6.

242. (Antstenes) dijo que era preciso equiparse con tales


provisiones que, si se naufragara, nadaran con uno. Acusa
do un da de relacionarse con hombres malvados, respondi:
Tambin los mdicos tratan con enfermos, pero no por eso
tienen fiebre.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6.
243. Quejndosele un amigo de haber perdido sus Guiones de
exposicin, le dijo: Porque debas escribirlos en el alma y no
en los papelillos68.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5.
244. Preguntado por qu tena pocos alumnos, respondi: Por
que los echo con un bastn de plata.
Interrogado por qu reprenda acremente a sus alumnos,
replic: Tambin lo hacen los mdicos a los enfermos.
D i g e n e s L a e r c io , VI 4.
245. A un chico del Ponto que iba a convertirse en alumno
suyo y se informaba de qu objetos requera, (Antstenes) le
dijo: Un librillo nuevo (kaino), una plumilla nueva y una
tablilla nueva, subrayando a la vez el juicio (kai no: y
juicio).
D i g e n e s L a e r c io , VI 3.
246. 1. Si todos los que se dedican a educar quisieran decir
la verdad y no hacer promesas mayores de las que van a
cumplir, no oiran hablar mal de ellos a los particulares...
Pues quin no aborrecera y despreciara a la vez, en pri
mer lugar, a los que consumen el tiempo en disputas y fin
gen investigar la verdad, cuando ya al comienzo de sus pro
clamas se dedican a decir mentiras? 2 . ... 3. Evidentemente,
han llegado a tal grado de osada que tratan de convencer a
los jvenes de que, si los frecuentan, sabrn lo que deben

68
El texto griego habla ms bien de papirillos, pero emplea el trmi
no que posteriormente indicar el papel, charton.

hacer y que por medio de ese saber sern felices. Y erigin


dose en dueos y maestros de tan grandes bienes, no sien
ten vergenza de pedir tres o cuatro minas por ellos. 4. ... y
afirman que no tienen ninguna necesidad de riquezas, lla
mando al dinero platilla y orillo, cuando por el ansia de una
pequea ganancia tan slo no prometen hacer inmortales a
los que se les unan. Pero lo ms ridculo de todo 5. es que
desconfan de aquellos a los que deben cobrar, a quienes,
precisamente, van a transmitir el concepto de justicia, y exi
gen, en cambio, que otros, de quienes nunca fueron maes
tros, sean los fiadores del dinero de sus discpulos... 6 .... Y
cmo no va a ser ilgico que quienes ensean la virtud y la
sensatez no confen especialmente en sus alumnos? Porque
los que son hombres de bien y justos con los dems no les
fallarn a aquellos por cuya causa han llegado a ser de esa
ndole.
I s c r a t e s , Contra los sofistas [XIII] 1-6.
247. Segn cuenta Fanias69 en su Sobre los socrticos, ha
bindole preguntado uno (a Antstenes) qu hara para ser un
hombre de bien, le respondi: Aprender de quienes saben
que son evitables los vicios que tienes.
... Al chico que adoptaba poses afectadas ante el escultor,
le pregunt: Dime, si el bronce cobrara voz, de qu ccrees
que> se jactara?. Al responderle l: De su belleza, le
dijo: No te avergenzas, entonces, de disfrutar con lo mis
mo que un objeto inerme?.
Prometindole un jovencito del Ponto que lo colmara de
atenciones cuando llegara el barco de salazones, lo cogi, fue
con una bolsa vaca junto a la vendedora de harina y cuando,
provisto de ella, se dispona a partir y la mujer le pidi el im
porte, l le contest: El jovencito te lo dar, cuando llegue
su barco de salazones.
D i g e n e s L a e r c io , V I 8-9 .
69
Fanias de reso, citado ya en la Introduccin general, fue un peripa
ttico de la primera generacin, autor, adems, de tratados filosficos e his
torias del tica y de los tiranos de Sicilia.

2 4 8 . Interrogado Antstenes por uno sobre qu le enseara a

su hijo, le respondi: A ser filsofo, si va a vivir en comu


nidad con los dioses; si con los hombres, a ser orador.
E s t o b e o , II 3 1 , 7 6 .
249. De Antstenes: No se debe hacer cesar al que contradi

ce contradicindole, porque tampoco nadie cura a un loco en


loqueciendo.
E s t o b e o , II 2, 15.
2 5 0 . Dicen que Antstenes amaba a un chico, pero que unos,
que queran seducirlo70 mediante un convite, le ofrecieron
unos platos de pescado y otros, entonces, le dijeron a A n
tstenes: [En este mismo momento] tus rivales te superan
en la estim acin de l. Y l [respondi]: Desde luego que
s, puesto que yo no gobierno el mar. [Si], pues, l se m ere
ce pedir esos alimentos, [yo merezco mantenerme al]ejado
de los que son de esa ndole. Porque si maana algn otro
le ofreciera platos de pescado, no se volvera a ir tambin
con se?.
Papiro Florentino 113, col. II 23-36 + W. Crnert,
Literarische Zentralblatt, n. 38 (1908) col. 1201.

Sobre el morir, Sobre la vida y la muerte y Sobre


las cosas del Hades (textos n.os 251-252 = 176-178 G.)
2 5 1 . Preguntado (Antstenes) cul era la mayor felicidad para

los hombres, contest: Morir siendo feliz7'. (Antstenes)


dijo que: los que quieren ser inmortales deben vivir piadosa
y justamente.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5.

70 El verbo griego significa cazar, segn la terminologa ertica grie


ga basada en la conocida metfora de la liebre y el cazador.
71 La idea es antigua, expresada en Herdoto I 30-33 durante la conver
sacin de Creso y el sabio Soln por boca de este ltimo. De un modo para
lelo tambin la concepcin antistnica de la divinidad es muy parecida a la
del filsofo y poeta arcaico Jenfanes.

252. Al iniciarse (Antstenes) en los misterios rficos, cuan


do el sacerdote le dijo que los iniciados en esos misterios
consiguen muchos bienes en el Hades, le dijo: Y t, enton
ces, por qu no te mueres?.
D i g e n e s L a e r c io , VI 4 .
El tratado de Fsica o Sobre la naturaleza. Libros Io-2o
(textos n.os 253-262 = 179-184 G.)
253. En el tratado de Fsica de Antstenes consta: De acuerdo
con la ley existen muchos dioses, pero uno solo de acuerdo con
la naturaleza.
F il o d e m o , Sobre la piedad 7 a, 3 -8 .
254. Y tambin Antstenes, al afirmar en el libro que se titu
la Fsica que muchos son los dioses del pueblo, pero uno
solo el de la naturaleza, suprime el poder y la naturaleza de
los dioses.
C ic e r n , Sobre la naturaleza de los dioses I 13, 32.
255. Es sabido que Jenfanes enseaba que dios era un
todo infinito con inteligencia y Antstenes que hay mu
chos dioses del pueblo, pero slo uno prim ordial de la na
turaleza.
M i n u c io F l ix , Octavio 19. 7.
256. Antstenes (deca), en efecto, que haba muchos dioses
del pueblo, pero uno solo natural, es decir, el creador del
sumo todo.
L a c t a n c io , Instituciones divinas 1 5 , 18.
257. Antstenes, a su vez, afirm en su Fsica que hay un
solo dios natural, aunque los pueblos y las ciudades tengan
sus propios dioses nacionales.
L a c t a n c io , Sobre la ira de Dios 11, 14.
258. Antstenes, en efecto, no pens esto como algo cnico,
sino que por ser discpulo de Scrates afirma: El dios no

se parece a nada. Por ello nadie puede conocerlo por una


imagen.
C l e m e n t e d e A l e ja n d r a , Protrptico V I 7 1 , 2.
2 5 9 . El socrtico Antstenes parafrasea aquella voz proftica:

A quin me asemejis? -dice el Seor, cuando afirma:


<Dios> no se parece a nada. Por ello nadie puede conocer
lo por una imagen.
C l e m e n t e d e A l e ja n d r a , Tapiz V, XIV 108, 4.
260. Y Antstenes, el alumno de Scrates, que fund la doc

trina cnica, proclama sobre el dios de todo: No es conoci


do por su imagen, no es visto por el ojo, a nadie se asemeja.
Por ello nadie puede conocerlo por una imagen.
T e o d o r e t o , Curacin de las afecciones de
los griegos I 7 5 .
2 6 1 . Por ello, verosmilmente, Antstenes les deca a ellos

(los postulantes de Cibeles), que le pedan: Yo no alimen


to a la madre de los dioses, a la que los propios dioses ali
mentan.
C l e m e n t e d e A l e ja n d r a , Tapiz V II 7 5 , 3.
26 2 . De stos [pas rapidsima]mente a los [contrarios], pero

[se habr hecho viej]o, desde luego, cuando se a[prenda] bien


[alguno de los libros] Sobre la naturaleza. Y habiendo
compfuesto un discurso sobre Anjtstenes, [nos [quiere] traer
una copia, [porque no s]abe decir[lo de memoria...].
F il o d e m o , Contra [los sofistas?], frg. I 3 Sbordone.
Sobre la msica (textos n.os 2 6 3 - 2 6 5 = 1 0 1 -2 G.)
2 6 3 . Y Calias dijo: Por lo tanto, cuando este Antstenes re

fute a alguien en el banquete, cul ser el son de la flauta?.


Y Antstenes respondi: Yo creo que al refutado le corres
pondera el silbido.

264. Al decirle uno (a Antstenes), mientras beban: Canta,


le replic: Tcame t la flauta72.
D i g e n e s L a e r c io , V I 6.

265. Por ello Antstenes, al or decir que Ismenias era un buen


flautista, aadi acertadamente: Pero un mal hombre, por
que si no no sera un flautista tan bueno.
P l u t a r c o , Vida de Pericles 1, 5 , p. 152 f.
Los libros sobre Homero
(textos n.os 266-276 = 185-197 G.)
266a. Mas t, a tu vez, dijo (Antstenes), dinos, Nicrato, de
qu clase de saber te enorgulleces. Y l dijo: Mi padre, que
se cuid de que me convirtiera en un hombre de bien, me
oblig a aprender todos los versos de Homero. Y ahora po
dra recitar enteras la Ilada y la Odisea de carrerilla. Pero
acaso se te pas por alto, le respondi Antstenes, que todos
los rapsodos se saben tambin esos versos? Y cmo se me
iba a pasar, replic, cuando, precisamente, los vengo oyendo
un poco cada da? Conoces, entonces, un grupo ms bobo
que el de los rapsodos? No, por Zeus, dijo Nicrato, a m,
desde luego, me parece que no! Pues es evidente, intervi
no Scrates, que ellos no conocen sus significados simbli
cos. T mismo has dado mucho dinero a Estesmbroto, a
Anaximandro y a otros muchos, hasta el punto de no pasr
sete desapercibido ninguno de sus aspectos ms valiosos.
J e n o f o n t e , El Banquete III 5 -6 .
266b. Despus de esto Nicrato dijo: Vais a orme en lo que
seris mejores, si os relacionis conmigo. Pues bien, sabis,

72
Es la forma habitual en que el cantante pide el acompaamiento mu
sical, como puede verse en la annima Aulodia popular 37 p. En ella el alei
moi, toca para m, es usado como estribillo. Ello no quiere decir que en la
ancdota de Antstenes no contenga un segundo sentido obsceno y burln.
Rtmicamente la respuesta guarda consonancia de homoteleuton con la in
crepacin: -son.

sin duda, que Homero fue el ms sabio en tratar poticamen


te, ms o menos, todos los asuntos humanos. Quien de voso
tros quiera, en efecto, ser administrador, orador pblico o ge
neral, o semejante a Aquiles, Ayante, Nstor o Ulises, que
recurra a m. Pues yo s todo eso. Acaso tambin sabes,
le pregunt Antstenes, reinar? Porque sabes que l elogi a
Agamenn como un buen rey y un poderoso guerrero.
J e n o f o n t e , El Banquete 4 , 6.
267. Afirma Antstenes que Homero no elogia ni tampoco
censura a Ulises cuando lo llama polytropos (polifactico),
aunque, efectivamente, no presenta a Agamenn y a Ayante
como polytropoi, sino como llanos y nobles. Ni, tampoco,
por Zeus!, presenta al sabio Nstor como falso y de un ca
rcter mudable, sino como a quien se relaciona con sencillez
con Agamenn y todos los dems y si se le ocurra alguna
idea buena con respecto al ejrcito la aconsejaba y no la ocul
taba. Y Aquiles tan lejos estaba de aceptar un carcter de esa
ndole que consideraba tan odioso como la muerte a:
Q uien una cosa oculta en las m ientes, m ientras otra d ice17'.

Resolviendo, pues, esto, Antstenes dice: Pues qu?


Acaso entonces Ulises era un malvado porque se le llam
polifactico (polytropos), o no lo denominaba as porque era
sabio? Puesto que tropos, en efecto, alude en su significado
por un lado al carcter y por otro a la utilizacin de la pala
bra, pues un varn etropos (de buen carcter) es el que tie
ne su carcter dirigido hacia el bien y los trpoi de las pala
bras son sus variadas clases de formacin. Y (Homero)
tambin utiliza el tropos para la voz y el cambio meldico,
como cuando dice del ruiseor:
Q uien a m enudo con cam bios de m odulacin em ite la m uy
sonora v o z14.

73 Ilada IX 313.
74 Odisea XIX 521.

Si los sabios son hbiles para dialogar, es que saben expre


sar el mismo pensamiento de muchos modos y al conocer los
muchos tropos de palabras sobre lo mismo seran, por lo tanto.
polytropoi. Adems, los sabios son tambin buenos <para tra
tar diversamente a los hombres>75. Por ello dice Homero que
Ulises, por ser sabio, era polytropos, porque saba verdadera
mente relacionarse de muchos modos con los hombres. As
tambin se dice que Pitgoras, al pedrsele que hiciera discur
sos para los nios, compuso para ellos discursos propios para
nios y para las mujeres discursos ajustados a las mujeres y
para los gobernantes discursos de gobernantes y para los efebos de efebos. Pues es propio de la sabidura hallar el tipo ade
cuado de sabidura para cada grupo, mientras que es propio de
la ignorancia utilizar un nico tipo de discurso para quienes
son desiguales. La medicina posee tambin esta cualidad en el
correcto empleo de su arte, al aplicar lo polytropon (multipli
cidad de modos) de su terapia en razn de la diversa constitu
cin de aquellos a quienes atiende [...] Por lo tanto, el tropos es
lo mudable de carcter, lo muy cambiable e inconstante. Y la
multiplicidad de tipos de discursos (polytropa) y su diverso
uso se convierte en una unicidad de tipos (monotropa) para la
diversidad de oyentes, porque uno solo es el propio de cada
uno. Por ello el tipo ajustado a cada uno concentra la diversi
dad del discurso en un tipo nico, que es el adecuado a cada
uno, mientras que, por el contrario, la uniformidad (t monoeids), por ser desajustada para diferentes oyentes, convierte en
multiforme (polytropos) el discurso, que es rechazado por mu
chos en tanto que es rechazable para ellos76.
P o r f ir io , Escolio a Odisea a 1.
75 La reconstruccin es debida a W eber , que se apoya en Juliano I 9,
p. 12 d.
76 Segn hace notar L. G il en su artculo sobre el tema, el significado
de polytropos en el s. v a.C. tena, en general, connotaciones negativas como
las de astucia, falsedad y doblez, como se advierte en Platn, Hipias menor,
o, cabe agregar, en la imagen de Ulises del Filoctetes de Sfocles. Pero el fi
llogo y racionalista Antstenes ha sabido extraer de Homero sus notas posi
tivas, como la sabidura discreta y oportuna del hombre flexible, de lengua
je y trato verstiles.

268. [Mas el nimo de l nunca en su pecho persuada11 y


No, por cierto, me gloro de ser inferior a ella18.]
Por qu Ulises, cuando Calipso le ofreca la inmortali
dad, no la acept? Aristteles79 afirma que Ulises deca eso a
los feacios para parecer ms respetable y por desear el regre
so ms que cualquier otra cosa, porque le convena que lo en
viaran de vuelta lo antes posible. Opina a continuacin que l
dice que no acepta un regalo de tal ndole no por no obede
cerla, sino por no creerla cuando le prometa tal cosa. Porque
ella sostena que lo hara, pero l no la crey y por no creer
la lo rechaz. La inmortalidad del sabio no poda ser la que
tales divinidades proporcionaran, sino que deba provenir de
Zeus y de las acciones que corresponden por naturaleza al he
cho de convertirse en inmortal. Y stas seran las provenien
tes de la virtud. Y si rechazaba a sus familiares y el regreso a
su casa por una promesa de inmortalidad, hubiera perdido la
virtud y con ella tambin la inmortalidad del alma y la as
censin junto a los dioses. Ensea, por lo tanto, que nadie po
dra adquirir lo contrario mediante lo contrario, puesto que ni
obtendra justicia mediante la privacin, ni sensatez median
te la lucha, ni la meta de la inmortalidad por medio del amor
a la vida de aqu, que es mortal y perecedera. Pues ella co
rresponde al hombre que ama sus obligaciones y las acciones
semejantes que purifiquen su alma, [* *] para los dioses so
breviene todo [* *] obtuvo, sino la meta.
Antstenes afirma que Ulises, por ser sabio, sabe que los
enamorados mienten mucho y prometen lo imposible. E in
dica tambin la causa por la que la haba rechazado. En efec
to, cuando aquella diosa (Calipso) se jactaba de la hermosu
ra de su cuerpo y su estatura y se consideraba superior a
Penlope en comparacin consigo misma, l, tras reconocer
le eso y concederle lo que era incierto -porque para l era in
cierto que pudiera convertirse en inmortal y sin vejez80- , le
77
78
79
80

Odisea XXIII 337.


Odisea V 211.
Frg. 178 Rose.
Odisea V 218.

indic que deseaba a su legtima esposa por ser muy pruden


te, como si tampoco ella le importara si slo estuviera ador
nada con la belleza fsica. Pues los pretendientes tambin ha
ban dicho eso [muchas veces], cuando afirmaban: Ni a por
otras vamos, que son adecuadas para desposar a cada uno.
sino que nos sometemos ajuicio por la virtud de sta [...]81.
La postura de Calipso es la siguiente: Yo me gloro de no ser
inferior a ella ni en la figura ni en las formas, ni es lgico que
las mortales compitan con las inmortales en cuanto a la figu
ra y la forma, comparndose con ella slo en el aspecto f
sico. Mientras que la de Ulises es: Yo tambin s muy bien
todo eso, que la muy prudente Penlope es inferior a ti vista
de frente en la figura y la estatura, porque ella es mortal,
mientras que t eres inmortal y sin vejez. As pues, la elec
cin de la muy prudente Penlope pone el nfasis en una pre
ferencia en conformidad con su deseo.
P orfirio , Escolio a Odisea 4 337.
269. [Ella <me> sola decir / que me hara por siempre in
mortal y sin vejezJ 82 Antstenes dice que l saba que los
enamorados mienten en sus promesas, porque ella no poda
hacer eso sin contar con Zeus.
P orfirio , Escolio a Odisea r 257.
270. [A la tierra de los desmesurados (hyperphaloi) Cclo
pes carentes de normas.] Cmo, tras llamar a los Cclopes
hyperphaloi (desmesurados) y carentes de normas e ilega
les, (Homero) afirma que poseen abundantes bienes proce
dentes de los dioses? Hemos de aseverar, por lo tanto, que
eran desmesurados por la prominencia de sus cuerpos y ca
rentes de normas por ser seres que no hacan uso de la ley es
crita, debido a que cada uno de ellos gobernaba independien
temente a los suyos propios. En efecto, Cada uno impone sus
normas a la esposa y los hijos83, hecho que sera un signo de
81 Odisea II 206-207.
82 Odisea VH 257.
83 Odisea IX 115.

falta de legalidad. Pero Antstenes afirma que Polifemo era el


nico injusto, porque se comportaba, adems, de un modo real
mente despectivo con Zeus. Por consiguiente, los dems eran
justos, puesto que por eso la tierra les ofreca todo espont
neamente. Y no trabajarla es un acto justo. Pero antes los lla
m violentos: Quienes los saqueaban, porque los superaban
en violencia84, [como eran tambin los Gigantes: quien rei
naba en los superfogosos Gigantes85], hasta el extremo de
que los feacios emigraron por recibir perjuicios de ellos. Y
ello ocurri por la desigualdad del rgimen poltico.
Los desmesurados son los de una gran naturaleza corporal,
puesto que es un vocablo del grupo de los dismicos. Los ca
rentes de normas son los que no utilizan leyes, pues (Homero)
dice: Cada uno impone sus normas a la esposa y los hijos. Si,
pues, en lugar de injustos eran carentes de normas, cmo
es que dice: Quienes por cierto a los dioses obedecen?86 Y si
alguien dijera: Y cmo Polifemo afirma: Pues no de Zeus, el
Portagida los Cclopes se cuidan ?87, que examine que la per
sona de Polifemo es la de un omfago y un salvaje. Y Hesodo dice: A los peces, a las jieras y a las voltiles aves / co
merse entre s es lcito, porque no hay justicia entre ellos, /
pero a los hombres les concedi la justicia (5 b)88. As pues, en
conclusin, dice que slo Polifemo era muy soberbio e injusto,
mientras que todos los dems Cclopes eran piadosos, justos y
obedientes a los dioses y por ello la tierra, en correspondencia,
les ofreca espontneamente sus frutos.
Desmesurados carentes de normas: afirman que esto no se
dijo adecuadamente, porque no es adecuado or que tales bie
nes les hubieran sido regalados por los dioses a seres carentes
de normas, como l mismo los llama. Pero se resuelve por el
vocablo, porque el trmino desmesurado se aviene a la vez
con el que es grande y con el que es superior, porque, si
84
85
86
87

Odisea VI 6.
Odisea VII 59.
Ibid., 107.
Ibid., 275.

no, los pretendientes no hubieran dicho de s mismos: No te


agrada compartir la comida en paz con nosotros, los sobresa
lientes (hoi hyperphaloi)?*9 Y llama carente de normas al he
cho de no utilizar normas de comunidad, como en: Entre ellos
ni hay decisorias asambleas ni normas, /s in o que habitan las
cumbres de elevados montes / en cncavas grutas y cada uno
impone sus normas / a la esposa y los hijos90. As pues, ex
presa que hacen uso de normas, pero no en comunidad.
Ni se cuidan unos de otros91. Por eso el poeta (Homero)
acusa a los Cclopes de injusticia e ilegalidad, porque no se
preocupan unos de otros. Aunque ms bien manifiesta que por
su exagerado sentido de la justicia y la inexistencia de codicia
entre ellos o de ultrajes de otro tipo ni siquiera tenan necesi
dad de una preocupacin recproca. Es evidente que es as por
el suceso de Polifemo, puesto que todos acudieron cuando l
grit92. Pero el hecho de que no se cuiden unos de otros al
gunos lo formulan as: no se preocupan unos de otros slo a
causa de su no subordinacin, puesto que cada uno de ellos es
autnomo y no est subordinado al otro.
... En efecto, Polifemo es el nico injusto, pues po r vi
vir alejado y pastorear solo era experto en iniquidades93,
mientras que los restantes cada uno impone sus normas a
la esposa y los hijos. Por ello, cuando abrieron la puerta de
la gruta, ni siquiera curiosearon sobre lo que haba sucedi
do. Y utilizan los orculos94 y creen en los dioses: Mas t
ruega a tu padre, el soberano Posidn95. Cmo es que ha
biendo dicho el Cclope antes: Pues no de Zeus, el Portagida, los Cclopes se cuidan, ni de los dioses bienaventura
dos, puesto que somos muy superiores96', de nuevo en otro
pasaje (Homero) hace que los Cclopes digan: En modo a l
89
90
91
92
93
94
95
95

Odisea XXI 289.


Odisea IX 112 ss.
Ibid., 115.
Ibid., 411.
Ibid., 188-189.
Ibid., 510.
Ibid., 412.
Ibid., 275-276.

guno es posible librarse de la enfermedad proveniente del


gran Zeus, mas t ruega a tu padre Posidn?97 Pues mues
tra una contradiccin, no diciendo lo mismo sobre los mis
mos. En efecto, lgicamente, sera propio de seres superiores
no hacer caso de los dioses, mientras que, por el contrario, de
seres inferiores hacerles caso. Pero se resuelve de nuevo por
la persona de quienes hablan: pues es Polifemo quien le dijo
a Ulises que los Cclopes son muy superiores a los dio
ses, puesto que ninguno de los dems ha dicho que los C
clopes sean superiores a los dioses. Existira una contradic
cin si lo hubiera dicho el poeta o la misma persona en los
versos del poeta, pero, puesto que son distintos los que ha
blan, debemos examinar a quin corresponden las palabras
ms insensatas. Y es evidente que a Polifemo, que no era del
mismo parecer que los dems, ni coincida con ellos en su
opinin de los dioses, porque, segn refiere el poeta, pasto
reaba muy apartado y no com erciaba con los otros, sino que
por vivir alejado era experto en iniquidades98. El, por lo
tanto, por ser experto en iniquidades tambin en relacin
con los dioses crea que los dems Cclopes opinaban sobre
stos lo mismo que l, pero ocurra que por ser ellos de me
jo r naturaleza que l no tenan sus mismas opiniones, pues
to que el poeta dijo de ellos: Quienes, p o r cierto, a los dio
ses inmortales o b ed ecen ".
P o r f ir io , Escolio a Odisea i 106.
271. [Porque el ojo no <te> lo sanar ni el Sacudidor de la
tierra.100] Por qu Ulises menospreci tan insensatamente a
Posidn, cuando dijo: Porque el ojo, etc.? Antstenes dice que
fue por saber que Posidn no era mdico, sino Apolo.
P o r f ir io , Escolio a Odisea l 5 2 5 .
97 Ibid., 411-412.
98 Ibid., 188-189, vistos antes.
99 Ibid., 107, visto antes.
100 Es el epteto aplicado al dios marino Posidn, por su condicin de
originador de los maremotos. Los griegos tenan conciencia de sus destruc
tivos efectos por el que hacia el 1250 a.C. destruy parte de la isla de Tera,
la actual Santorini.

272. [Sin esfuerzo el anciano Nstor la levantaba.] Por qu


(Homero) ha hecho que slo Nstor pudiera levantar la
copa?... Antstenes (afirma): No lo dice por la pesadez de su
mano, sino para indicar que no se sola embriagar, sino que
aguantaba fcilmente el vino.
P o r f ir io , Escolio a litada A 6 3 6 .
273. [Sino Atenea, temiendo por todos los dioses.] La Glaucpide]0] se preocupa por lo que va a suceder, verosmilmen
te, por tener miedo a su padre y por estar ya educada para no
enfrentrsele. Por eso Antstenes dice tambin que cuando
el sabio hace algo, acta de acuerdo con toda clase de virtud,
como tambin Atenea, cuando reprende por tres veces a
Ares.
A n n im o , Escolio Lipsiano a Ilada O 123.
274. [A su lado (de Aquiles) lleg el nima del desdichado
Patroclo.] Antstenes dice acerca de ello que las almas tie
nen la misma figura que los cuerpos que las contienen.
A n n im o , Escolio veneciano a litada 4> 65 .
275. Zenn no censura nada de Homero cuando expone y
ensea simultneamente que escribi unas cosas de acuerdo
con su opinin y otras conforme a la verdad, de modo que
no pareciera que entraba en pugna consigo mismo en algu
nas cosas que parecen haber sido dichas contradictoriam en
te. Fue antes de Antstenes este razonamiento de que unas
cosas fueron dichas por el poeta segn su opinin y otras se
gn la verdad. Pero uno no lo trabaj sistemticamente,
mientras que el otro mostr punto por punto lo de cada
apartado.
D i n d e P r u s a , Discursos LUI (3 6 ) 4 -5 .

101
La Glaucpide o Glciucopis es epteto de Atenea similar al de Bopide o Boopis de Hera. Debe entenderse que sus ojos eran del tipo inquisitivo
y color mbar o meloso de los de las lechuzas. Pues stas le estaban adscritas
por el primitivo teromorfismo de los dioses helenos. Una estatua de Atenea
con ojos azules slo aparecer en el periodo griego tardo.

276. Por ello tampoco son algo balad las rectificaciones (del
verso original), que utilizaron Cleantes y Antstenes. ste,
al ver a los atenienses aplaudir mucho en el teatro el verso
Qu es vergonzoso, si a los que lo hacen no se lo parece?102,
muy acertadamente lo parafrase de inmediato: Vergonzoso
es, sin dudar, lo vergonzoso, lo parezca o no lo parezca.
P l u t a r c o , Cmo debe el joven or a los poetas 12,
p. 33 c.
Sobre el uso del vino o La embriaguez o Sobre
los cclopes (texto n. 277 = 197 G.)
277. Me decid a leer un libro sabio, del que no sabra decir
punto por punto su contenido... 31. Pero hacia su final resul
taba singular lo siguiente, eran unas palabras dirigidas como
a un atleta:
Habiendo pensado el dios en todo ello y viendo la co
rriente de agua que manaba abundantemente, le orden que
bebiera agua y se abstuviera del vino, si es que deseaba al
canzar alguna victoria: Tambin t, si imitas esto, dice, es
posible que seas coronado solo o conjuntamente con otros.
As deca... 33. Y en cuanto al libro en s me parece que
era Sobre el uso <del vino> de Antstenes. Trataba del vino
y se adjuntaban algunos smbolos de Dionisio.
E l io A r s t id e s , Discursos XLIX 30-33 (Variante del 3o
de los Discursos Sagrados).
Alcibades (textos n.os 278-283 = 198-202 G.)
278. Tambin por ello Antstenes el Socrtico, por haber co
nocido personalmente a Alcibades, dice que fue fuerte, vi
ril, sin formacin, audaz y bello en <cualquier> edad.
A t e n e o , XII 534 C.
102
Eurpides, frg. 19 N auck . Las ideas amorales que introduca este tr
gico en sus obras, como la aludida falta de compromiso del juramento del
Hiplito, eran criticadas tanto por la moral tradicional como por la socrti
ca. Rectificacin es ah paradiorthosis.

279. Que Alcibades fue alto y guapo lo revela el hecho de


que lo llamaran el amado comn de toda Grecia, y lo re
vela Antstenes cuando dijo que si Aquiles no hubiera sido
semejante, no habra sido realmente guapo.
P r o c l o , Al Alcibades de Platn 114, 14-17.
280. Que (Alcibades) fue hermoso de cuerpo es evidente por
el hecho de que se le llamara el amado comn de Grecia,
por el de que los Hermes se modelaran en Atenas a su ima
gen y semejanza y por lo que deca de l el cnico Antstenes:
Si Aquiles no hubiera sido semejante, no habra sido bello.
Sobre ste el poeta, al querer ponderar la belleza de Nireo,
dice: Nireo, el hombre que lleg al pie de Ilion ms hermo
so / que los dems Daos despus del irreprochable Pelidam .
O l im p io d o r o , A l Alcibades de Platn, p. 28, 18-25.
281. Y Antstenes el Socrtico refiere lo mismo que Platn
sobre sus premios al valor. No es verdadero ese relatol04,
porque este cnico favorece tambin mucho a Scrates. Por
ello no se debe creer a ninguno de los dos, si se tiene a Tucdides de testigo. Pues Antstenes tambin induca a la na
rracin falsa, cuando deca lo siguiente: Nosotros hemos
odo que en la batalla contra los beocios t recibiste el pre
mio al valor. -H abla bien, extranjero. El premio fue de Al
cibades, no mo. -P ero porque t se lo cediste, segn he
mos odo.
A t e n e o , V 216 b-c.
282. El premio al valor le corresponda, en efecto, a Scrates
de acuerdo con la razn ms justa. Pero, puesto que los ge
nerales, a causa del prestigio social de Alcibades, se mostra
ban afanosos de ceirle con la gloria, Scrates, que quera
acrecentar el amor al honor entre sus guapos amigos, fue el
103 Ilada II 673-674.
1(M La expresin, considerada ah proverbial, se halla originariamente
en Estescoro, frg. 32.

primero en dar testimonio y solicitar que se le coronara y se


le concediera la panoplia105.
P l u t a r c o , Vida de Alcibades 7, 5, p. 194 f-1 9 5 a.
283. Tenemos noticia tambin de la nodriza de Alcibades, de
nombre A m ida y origen laconio, y de su preceptor Zpiro.
Unos datos de stos los refiri Antstenes y otros Platn.
P l u t a r c o , Vida de Alcibades 1, 3, p. 192 a.
Arquelao o Sobre la realeza (texto n. 284 = 203 G.)
284. El Arquelao contiene el anlisis crtico del rtor Gorgias106.
A t e n e o , V 2 2 0 d.

El poltico (texto n. 285 = 204 G.)


285. Su dilogo El poltico contiene el anlisis crtico de to
dos los dirigentes democrticos de Atenas.
A t e n e o , V 2 2 0 d.

Epstolas socrticas 8 y 9 entre Antstenes y Aristipo


(textos n.os 286-287 = 206 y IV A 222 G.)
286. No es propio del filsofo residir en las mansiones de los
tiranos y apegarse a las mesas sicilianas, sino ms bien vivir
en la propia y atenerse a lo que sea suficiente. Pero t crees
que es propio del sabio esa ambicin de poder, adquirir mu
chas riquezas y tener como amigos a los ms poderosos.
Pues bien, ni las riquezas son necesarias, ni, aunque fueran
necesarias, sera noble procurrselas as, ni cabe que puedan

105 La panoplia, tomada ah como premio, designaba normalmente la


armadura completa del hoplita.
106 Por la expresin griega alusiva a una incursin del mbito militar,
alude metafricamente a un examen crtico, seguramente de ndole moral,
igual que en el siguiente texto sobre el Poltico, en que tambin aparece y por
el contexto es ms claro el sentido.

ser amigos (del sabio) el comn de la gente, que es ignoran


te, y menos los tiranos. As pues, yo te aconsejara que sa
lieras de Siracusa y Sicilia. Pero si, como algunos dicen,
amas con admiracin el placer y te aferras a esos bienes, que
no convienen a los hombres inteligentes, vete a Anticira,
donde te har bien el tan solicitado elboro107. Pues es muy
superior al vino de Dionisio, porque ste produce mucha lo
cura, mientras que l le pone fin. Por consiguiente, en cuan
to la salud y la inteligencia aventajan a la enfermedad y la
insensatez, tanto mejoraras t tambin respecto a tu situa
cin actual. Ten salud.
Epstola 8: De Antstenes a Aristipo.
287. 1. Oh, Antstenes, somos inmoderadamente desdicha
dos. Pues cmo no vamos a ser desdichados en la mansin
de un tirano, comiendo y bebiendo esplndidamente todos
los das, ungidos con alguno de los perfumes ms olorosos y
arrastrando los largos vestidos de Tarento? Y no hay quien
me libere de la crueldad de Dionisio, que <me> retiene no
como a un rehn ignorante, sino como a su administrador de
los dilogos socrticos, alimentndome, perfumndome y
vistindome de semejante modo, como te he dicho, sin temor
a la justicia de los dioses ni respeto al ser humano, cuando me
tiene en semejante situacin. Pero el mal, a su vez, ha ido a
peor, ahora que me ha regalado tres mujeres sicilianas esco
gidas por su belleza y muchsimo dinero. 2. E ignoro cundo
dejar este hombre de hacer semejantes cosas. Haces bien,
por consiguiente, en afligirte por la desdicha de los dems.
Tambin yo me alegro por tu felicidad, para que te des cuen
ta de que hago como t y te pago con el agradecimiento de
bido. Ten salud.
Almacena higos secos, para que tengas para el invierno,
y hazte con harina de Creta, porque estos bienes parecen
ser superiores a la riqueza. Y lvate y bebe en la fuente de

107
En la isla de Anticira se daba mucho el elboro y por ello se sola de
nominar este remedio anticrico.

los nueve caos108 y usa el mismo manto mugriento en ve


rano y en invierno, como corresponde a un hombre libre y
que vive democrticam ente [en Atenas]. 3. Pues yo ya sa
ba desde que llegu a estas ciudad e isla tiranizadas que se
ra desdichado con estos sufrimientos que t me describes.
Ahora los siracusanos, los visitantes acragantinos, geloos109
y los dems sicilianos me miran con respeto y se com pade
cen de m. Pero por la locura que sufr, al venir a caer irre
flexivamente en esta absurda situacin, me maldigo a m
mismo con la maldicin, de la que soy merecedor, de que
no me abandonen estos males, cuando con tantos aos de
edad y creyndome sensato, no quise pasar hambre, ni fro,
ni carecer de fama, ni dejarme crecer una gran barba. 4. Te
enviar altram uces de los grandes y blancos, para que te los
puedas comer de aperitivo despus de exhibir tus lecciones
del H eracles a los jvenes, pues dicen que para ti no es ver
gonzoso hablar o escribir sobre tales productos. En cambio,
a Dionisio s le parece vergonzoso que alguien le hable de al
tramuces, creo que debido a las leyes de los tiranos. Por lo
dems, pasea conversando con Simn el zapatero. No hay ni
podra encontrarse otro superior en sabidura para ti110. Pues
a m me est prohibido relacionarme con los trabajadores
manuales, porque vivo sometido al poder de otros.
Epstola 9: De Aristipo a Antstenes.

108 La fuente de los nueve caos era la famosa Calrroe (de hermoso
fluir) de Atenas, cuyo nombre era igualmente usado para seres mticos fe
meninos relacionados con las aguas, como las Nereidas.
109 El nombre de los ciudadanos de Gela sola ser usado cmicamen
te por su relacin con glos y gelo, rer, como era normal en el gne
ro cnico y en el de la parodia. Precisamente, toda esa carta est llena de
irona.
110 La carta, como esprea que es y posterior a esta poca, parodia una
ancdota de Crates. En ella, como veremos, el filsofo cnico pondera a un
zapatero por encima de los tiranos y reyes, a los que otros intelectuales y fi
lsofos dedicaban sus escritos.

D i g e n e s d e S n o p e

Introduccin
Digenes de Snope (ca. 412/403 -324/321) fue hijo de
Olimpade e Hicesias o Hicesio, o, segn otras versiones,
Hicetas/-es. Este fue responsable o director de la banca p
blica y la moneda legal de la ciudad de Snope, situada en los
confines griegos del Ponto Euxino o mar Negro. El es el pri
mer cnico declarado, reconocido por el apelativo de Perro o
Kyon desde Aristteles, Retrica 1411 a 25. En cambio, el
apelativo adjudicado a Antstenes de Perro genuino o naplokyon no le fue aplicado eTvida, segn aludimos, sino que
tuvo un ongen tardo e interesado seguramente en dejar clarasu~conexin conHDigelies, sin dejar de subrayar la clara
diferencia entre ambos pensadores y para resaltar, muy pro
bablemente, el origen socrtico de los estoicos a travs de
los cnicos, segn parece indicar un comentario del epicreo
Filodemo de Gdara. Mas, pese a los importantes argumen
tos formulados actualmente contra tal pupilaje, que Giannantoni (1993) recoge y es a la vez exponente de parte de ellos,
la cronologa aceptada hoy de Digenes no excluye de modo
total y taxativo esa relacin, aunque la hace ms remota. Su
posibilidad es admitida por A. A. Long (1996) y H. Bannert,
puesto que, segn las noticias antiguas, Digenes era ya famoso en Atenas el ao 362, apenas unos'pocos despus de la
ltima fecha posible de la vida de Antstenes del 366 y unos
nueve de la anterior, pero ms fiable, del 371, que, lgica
mente, es ms difcil de encajar en esa posibilidad. Pero ese
dato supone que llevaba ya un cierto nmero de aos en Ate
nas y con reconocida vocacin filosfica, es decir, formando
parte ms o menos integrada de la comunidad de filsofos,
si se permite extraer esta conjetura de los textos antiguos,
puesto que era el ejercicio de esta profesin, con su corres
pondiente gnero de vida y sus personales diatribas o prdi
cas pblicas, el hecho que poda darle y le dio su renombre
y popularidad, al margen de que fuera considerado al princi
pio positivamente por unos pocos y crticamente por la ma

yora, segn el mote que se le dio y las primeras referencias


que tenemos de l. Acompaaba a esa actividad, ms o me
nos simultneamente y con mayor motivo en el caso de una
doctrina novedosa, la captacin del alumnado y la creacin
de la propia escuela con las lecciones privadas dirigidas a
sus discpulos. Y adems del tiempo que requera todo ello,
aunque se advierte en su doctrina un alto grado de autodidactismo y reflexin personal, no le hubiera bastado la lec
tura de los dilogos socrticos para llegar a ese punto de
ejercicio de la profesin con seriedad y fiabilidad, sino que
necesitaba el aval de garanta de una formacin filosfica re
cibida de otro u otros filsofos, como cabe ver en las noti
cias de la iniciacin filosfica de Zenn. Pues ste, segn se
nos dice, ley primero algunos de esos textos, pero sigui
luego a un representante vivo de esa clase de pensadores,
como lo fue Crates de Tebas. Lo mismo revela la ancdota
en que Favorino de Arelate pone en tela de juicio la condi
cin de filsofo de Demonacte de Chipre por el desconoci
miento de sus maestros. Otro argumento a favor, aunque ac
tualmente pueda tener un valor relativo para nosotros, es que
todas las fuentes antiguas coinciden sin contradiccin en la
existencia de esa relacin, por breve que hubiera sido, como
hace notar Bracht Branham (1993), y estn de acuerdo en
eso incluso los detractores del cinismo y de la Estoa, cual es
el caso de epicreos como el aludido Filodemo. As pues, se
gn las fuentes antiguas, Digenes contactara con Antstenes cuando va era un anciano distanciado de sus antiguos
alumnos, los denominados antistnicos por Aristteles en su
M etafsica~T043 b 23, a quienes habra formado en la enseanza d la Retrica y la Sofstica. La tenacidad de Dige
nes, producto de su fuerte personalidad, acabara obligando
a Antstenes a aceptarlo. Sus propios testimonios, como su
humorstica afirmacin de que Antstenes lo haba converti
do en un triste personaje de tragedia del tipo de Tlefo,
mendigo, sin patria y sin hogar, o la ms seria de que le
ense a distinguir entre lo que era suyo o propio y lo ajeno,
revelan en lo que habra consistido parte de su riguroso y as
ctico aprendizaje. Pero las circunstancias de su nueva si

tuacin seran tambin achacables a l mismo por el asunto


de la falsificacin de la moneda, de la que se confiesa autor
en su dilogoPrdalo, segn las noticias indirectas de lecto
res del mismo, puesto que ella u otra similar debi de ser la
causa de su salida o destierro de Snope y de los consiguien
tes viaje y estancia en circunstancias econmicas precarias
en Atenas, como muestra parte de su anecdotario. El motivo
pudo ser tambin su rebelda poltica contra el estado de su
misin de su ciudad bajo el strapa Datames, como piensa
Bannert. Ella hubiera sido igualmente propiciada por su re
suelto carcter, que debi de exteriorizarse en su juventud en
forma de audacia. Ahora bien, la imputacin de la falsifica
cin de la moneda halla un cierto eco histrico en los estu
dios numismticos de Seltman y Bannert. Estos estudiosos
han demostrado que hubo un Hicesio responsable de la mo
neda de Snope, por hallarse grabado su nombre al menos en
las acuadas despus del 362, y que existieron adems alte
raciones o falsificaciones del grabado en otras correspon
dientes a los aos 350-320. El primer dato establece una co
nexin probable con la profesin del padre y el segundo
corrobora que era del dominio pblico que tales falsificacio
nes estaban ocurriendo en su patria, aunque, por las fechas,
sas no tuvieran nada que ver con l. As pues, o bien se las
imputaban falsamente por su contemporaneidad, como pien
sa Bannert, o si no, en el caso de que no fueran tampoco
achacables al padre, posibilidad que planteaba Seltman de
acuerdo con las imputaciones de los antiguos, cabra consi
derarlas indicios de la posible existencia, como prctica ms
o menos extendida en esa sociedad, de un intento fallido an
terior, que s podra, en cambio, adjudicrsele a Digenes.
La falsificacin de que se nos habla, por los trminos em
pleados, tanto hace alusin a la alteracin a la baja del me
tal ms noble de la aleacin, el oro o la plata, como a la su
b ida del precio por modificacin de la impresin de una
moneda de valor inferior. Pero el resultado en ambos casos
es el mismo, el de su falsa sobrevaloracin al alza. Cabe
tambin perfectamente no aceptar la veracidad de esa impu
tacin al filsofo v considerarla slo una metfora, utilizada

ingeniosamente por l mismo, de su actividad subversiva y


contracultural del pensamiento y sociedad tradicionales,
como lo entiende Bannert, pero siempre quedarn las dudas
sobre el tipo de acontecimiento que contribuy a provocar su
actitud tan radical de replanteamiento y rechazo de las con
venciones sociales, entre las que exclua hasta las bsicas e
inevitables para la subsistencia relacionadas con el dinero,
que nicamente aceptar como regalo o limosna merecidos
cuando fuera necesario para el mnimo sustento diario.
Por consiguiente, segn esas fuentes, Digenes, en su
condicin de alumno de Antstenes, le asistira en los lti
mos aos de su vida hasta su muerte, de acuerdo con las c
micas ancdotas en que trataba muy seriamente de inducirlo
al suicidio por la penosa enfermedad que padeca. Sean ver
daderas o no, reflejan la diferente actitud, no sin un genuino
trasfondo filosfico, q~e~lgfifan uno v otro ante el dolor y la
muerte, pese a las afinidades tericas y prcticas de ndole
moral. Pues tanto Antstenes como Scrates estaban bien le
jos del radicalismo diognico, como refleja la calificacin de
Digenes, atribuida a Platn, de un Scrates loco. Y es lo
que aparenta mostrar su conversin en un decidido modelo
de filsofo de la naturaleza ante la sociedad, centro de la cul
tura y el progreso helenos que an era Atenas entonces. Pues
dio un paso extremo y revolucionario, propio slo de un
completo desarraigado, que, lgicamente, jam s hubiera
dado Antstenes, por su slida formacin humanstica y la
herencia directa del ejemplo de la vida y la tica de Scra
tes. Y pese a la inicial incomprensin y rechazo o burla ge
neral de sus ideas y forma de vivir, no careca de dotes dia
lcticas persuasivas para captar alumnos, como pone de
relieve Digenes Laercio con el ejemplo de los dos hijos y el
padre Onescrito de Egina, que convirti sucesivamente en
seguidores suyos.
Entre los datos de su vida estn la adopcin circunstan
cial del bastn en la ciudad debido a na enfermedadr l
alojamiento en un barril o tonel de barro cocido a partir de
un momento determinado de su vida; sus cambios de estan
cia por temporadas entre Atenas y Corinto, motivados por

las ventajas climticas que ofreca cada una de ellas segn las
estaciones del ao o por su apresamiento por unos piratas
durante un viaje a Egina y su venta como esclavo al corin
tio Jenades, quien lo convertira en preceptor de sus hijos;
sus desplazamientos a otros estados griegos, como Mgara
y Esparta, y sus regulares viajes a Olimpia con motivo de
los Juegos. En ellos, segn dijimos, pretendi com petir alguna vez en la virtud de la_bnena forma fsica y moral, la
kaldJcagath, qu^taduzco a falta de otros vocablos ms
precisos por la tradicional hombra de bien. M orira de
enfermedad, como piensa Goulet-Caz, DphA II 812-820,
optando por los testimonios ms fidedignos, seguramente
en Corinto cuando ya era muy anciano, entre octogenario y
nonagenario, segn las noticias. All se le enterr y erigi
una estela funeraria conocida por los historiadores griegos
posteriores.
Su produccin, de la que entresacamos las obras consi
deradas autnticas, abarca tanto dilogos como tragedillas o
breves tragedias, donde expona los temas tan escandalosos
del incesto, la antropofagia dentro de la propia sociedad y fa
milia, en el segundo caso acompaada adems de parricidio,
o la comunidad general de mujeres e hijos, que planteaba en
los dilogos La Constitucin poltica y el Filisco, pues, se
gn Socin y Filodemo, es tambin suyo este dilogo titula
do con el nombre de su discpulo de Egina, y en las tragedias
Edipo y Tiestes. A ellas se agregan un Anecdotario, que ms
bien debera ser obra de otros sobre l, y unas Epstolas,
pero las que se nos han transmitido, ofrecidas bajo su nom
bre, son de poca muy posterior. Una imagen de conjunto
fiable del nmero y algunos ttulos de sus obras puede obte
nerse poniendo en relacin las listas aportadas por Digenes
Laercio, las Sucesiones de filsofos de Socin y el Violar
atribuido a Eudocia, y tomando en consideracin adems las
referencias de algn otro testimonio garante. Dentro de las sie
te trageditas de grandilocuente expresin, segn las referen
cias antiguas, tenemos, adems de las dos citadas, Heracles,
Aquiles, Medea, Helena y Crisipo. A ellas agrega errnea
mente el Lxico la Suda Smele, perteneciente a un verdade

ro dramaturgo trgico homnimo de Atenas. Los dilogos ti


tulados Sobre la virtud y Sobre el Bien, citados por Socin y
Eudocia, pero no por Digenes Laercio, es muy posible que
fueran autnticos y denominados as exclusivamente, aun
que quepa la posibilidad de una correspondencia, como sub
ttulos, con los apelados con nombres de personas por este
ltimo, como Cefalin, Hipsas, Aristarco, Teodoro e Ictas.
Los dos ltimos ttulos precisamente aluden a filsofos co
nocidos, como Teodoro el Ateo, formado en la escuela megrica de Euclides, e Ictas, otro dialctico megrico, que fue
a la vez discpulo de Digenes. Y otros deben haber sido
nombrados mediante motes, como Coleos o el Grajo y Pr
dalo, cuyo nombre, aunque podra aparentar una asociacin
con la denominacin griega de pantera, prdalis, alude, en
realidad, muy al estilo cnico cmico y descaradamente sub
versivo, a la accin de tirarse pedos, el Pedorro. Sobre el
tema nos ha quedado una ancdota suya muy a propsito.
Ms dudosos seran los denominados El mendigo o Sobre la
mendicidad, Tolmeo, Ssifo y Ganimedes. Le perteneceran
tambin el Ertico, un realista y a la vez probablemente con
solatorio Sobre la muerte, el Sobre la riqueza y El pueblo
ateniense, pues en la adjudicacin de ellos coincide con Laer
cio Eudocia, quien por otra parte, al hablarnos de sus mu
chos dilogos, permite la posible adscripcin de otros ms
que los estrictamente aceptados. Pues Laercio, aunque pro
cura recoger todos los gneros cultivados por los autores,
cuando un determinado tipo de produccin es cuantiosa, sue
le limitarse a ofrecer slo unas obras representativas. Y no
puede faltar tampoco entre esa produccin el lgico y muy
adecuado Manual de Etica. A D. Gutas se debe el estudio de
sus sentencias transmitidas por los rabes y a M.-C. Hellmann un anlisis de su variada y pintoresca imaginera, pro
pia de un personaje muy popular. En los textos que ofrezco,
tratndose de un filsofo tan controvertido, el lector hallar
no slo crticas elogiosas, aunque sean la mayora, sino tam
bin antagnicas y caricaturas satircas incluso de sus su
puestas enseanzas a sus seguidores, como es el caso de al
gn texto de Luciano.

Textos
A. Vida. Orgenes y destierro (textos n.os 1-22 = 1-16,
89 y 91 G.)
1. (Snope) produjo buenos hombres, entre los filsofos a Di
genes el Cnico y Timoteo Patrin111 y entre los poetas a Dfilo
el comedigrafo, etctera.
E s t r a b n XII 2, 11.
2. Los cercanos clibes poseen las ilustrsimas ciudades de
Amiso y Snope, la patria del cnico Digenes112.
P o m p o n io M e l a , Corografa I 19, 105.
3. (Digenes) naci cuando ocurri la cada de los Treinta ti
ranos (404 a.C ).
La Suda, s. v. Digenes, n. 1142.
4. En la Olimpiada 96,1 (= 362 a.C.) Digenes el Cnico era
famoso^
E u s e b io d e C e s a r e a , Crnica de Jernimo, 01. 96,1,
y Crnica Pascual, ao 362, p. 416.
5. Digenes, hijo del banquero Hicesias, era sinopense. Dio
cles refiere que fue desterrado porque su padre diriga la ban
ca pblica y falsific la impresin de la moneda legal. Sin
embargo, Eublides, en su obra Sobre Digenes, afirma que
fue el propio Digenes quien lo hizo y fue desterrado junto
con su padre. Pero incluso l mismo refiere... de s mismo...
que cambi la impresin de la moneda legal. Segn algunos,
111 Timoteo Patrin es apenas conocido, aunque W. C a p e l l e , en RE.MI
A 2, col. 1339, conjetura que vivi con antelacin al 100 a.C. Hay, sin em
bargo, otros dos Timoteos que pudieran guardar relacin con l o, al menos,
con la filosofa, uno de Prgamo, que escribi Sobre la valenta de los fil
sofos, y otro de Atenas, autor de Sobre las vidas, aludido varias veces por
Laercio.
112 Son las ciudades modernas conocidas como Samsum del Ponto y la
paflagonia Simp o Sinb.

siendo l el inspector se dej convencer por los artesanos y


yendo a Delfos o a Dlos, la patria de Apolo, consult si de
ba hacer lo que le proponan. El dios se lo concedi para
cambiar la legalidad poltica, pero l, al no comprenderle, fal
sific la moneda y, cuando fue descubierto, segn unos fue
desterrado, y segn otros emigr voluntariamente por temor113.
21. Otros afirman que su padre le encomend la moneda le
gal y l la alter. Y aqul muri despus de ser encarcelado,
mientras que l huy y fue a Delfos a consultar al orculo no
si falsificara la moneda, sino qu hara para hacerse muy fa
moso, y as fue como recibi este orculo.
D i g e n e s L a e r c io , VI 20-21.
6. Digenes era sinopense, hijo del banquero Hicesias. Tras
ser desterrado de su patria por haber falsificado el cuo de la
moneda legal, se march a Atenas y, contactando con Antste
nes el Cnico, se enamor de aquella forma de vida y abraz
la filosofa cnica, despreciando la gran hacienda que posea.
Digenes, discpulo de Antstenes, fue el primero en ser
llamado PerroU4. Viva en un tonel. Al consultar al orculo^
cuando era ciudadano, cmo llegara a ser el primero, el dios
le respondi: Si cambiaba lo legal. Y l cambi la impre
sin de la moneda legal. Desterrado por ello, march a Ate
nas y, encontrndose con Antstenes, que diatribaba contra la
fama, se hizo filsofo.
La Suda, s. v. Digenes, n. 1143-1144.
7. Concete a ti mismo y Altera la moneda le^al son

mensajes pticos. Quieren decir desprecia la opinin de la


m a v o ra v c a mbia no la verdad, sino la legalidad.
La Suda, s. vv. Gnthi santn: Concete a ti mismo,
n. 334.

113 En griego nmisma es tanto la moneda legal instituida como la ins


titucin o legalidad en s, pues indica los productos de sta.
114 El texto transmitido dice literalmente quien primero se llam Kleon.
Ello supondra que luego se cambiara el nombre. Fue corregido con Kyon,
Perro, por G . M n a g e como mucho ms apropiado, sin duda.

8. Pero nos basta nicamente con atender a estos dos dichos,


que Apolo Pitio encomendaba, Concete a ti mismo y Al
tera la moneda legal. Pues para nosotros, electivamente, "se
ha revelado como elTundador de la filosofa. l se instituy,
en mi opinin, en el autor de todo lo bello para los griegos, en
el gua, legislador y soberano comn de Grecia, el dios de
Delfos. Y puesto que no era lcito que nada le pasara desa
percibido, tampoco le pas desapercibida la aptitud de Di
genes. Pero a l no le exhort del mismo modo como persua
di a los dems, versificando la recomendacin, sino que, de
hecho, le ense lo que quera, respondindole de modo sim
blico mediante estas dos palabras: Altera la moneda. Por
que el Concete a ti mismo no se lo dijo por primera vez a
l, sino que tambin lo dijo y se lo dice a los dems, puesto
que est grabado, segn creo, en su santuario.
He aqu, por lo tanto, que hemos descubierto al fundador
de la filosofa, como afirma en cierto pasaje el divino Jmblico, pero tambin a los corifeos de ella, a Antstenes, Di
genes y Crates, para quienes el objetivo y el fin de la vida, se
gn pienso, era conocerse a s mismos, despreciar las vanas
opiniones y asir con toda la mente, tal como dicen, la verdad,
que es el primero de todos los bienes para los dioses y para
los hombres.
Ju l ia n o , Discursos IX [VI] 8, p. 188 a-c.
9. Pero si el precepto que el dios dijo a Digenes de Cambia

la legalidad siguiera al consejo enunciado por el dios con an


terioridad a se del Concete a ti mismo, al que Digenes y
Crates revelan que emularon en sus actos, yo, desde luego, afir
mara que ello es ya digno de todo para un hombre que quiera
tanto dirigir ejrcitos como filosofar. Pero sabemos acaso qu
quiso decir el dios? Pues le orden desdear la opinin de la
mayora y cambiar no la verdad, sino la legalidad. Mas en cul
de las dos partes pondremos el Concete a ti mismo? Aca
so en la de la legalidad? O admitiremos que l es el propio
principio capital de la verdad y que por medio de la afirmacin
Concete a ti mismo est ya dicho el modo de cambiar la
legalidad? Pues igual que el que desestima completamente las

opiniones y alcanza la verdad misma no aceptar por encima


de l a las opiniones, sino a las verdaderas realidades existen
tes, as tambin, segn pienso, el que se conoce a s mismo sa
br lo que es exactamente y no lo que opina que es. Acaso
Apolo Ptico no es un dios verdadero y Digenes no estaba cla
ramente convencido de ello? Pues, en cuanto le obedeci, se re
vel que en lugar de un desterrado era no ya superior al rey de
los persas, sino, como la fama ha transmitido, envidiado por
quien haba derribado el poder de los persas, rivalizado en ha
zaas con Heracles y ambicionado superar a Aquiles115.
J u l ia n o , Discursos V II 7 , p . 211 b -d .
10. Yo, en efecto, paso por alto aquello, que de ningn modo
se adeca al cnico que cambia la legalidad, de estar pen
diente de las costumbres, sino nicamente de la propia razn
y descubrir lo que ha de hacerse en su propio interior y no,
por el contrario, aprenderlo de fuera.
J u l ia n o , Discursos V II 4 , p. 2 0 8 d.
11. Algunos convirtieron la privacin de la.patria y la prdida de las riquezas en el medio para la dedicacin al ocio del
estudio y a la filosofa, como Digenes y Crates.
P l u t a r c o , Cmo obtener provecho de los enemigos 2,
p. 8 7 a.
12. Esto es, por lo tanto, lo primero que debe uno practicar y
ejercitar, como el que err con la piedra a la perra y le dio a
su madrastra y dijo: Tampoco estuvo tan mal. Porque es
posible que cambie la suerte por hechos involuntarios. Di
genes fue desterrado: Tampoco estuvo tan mal, porque tras
el destierro comenz a filosofar.
P l u t a r c o , Sobre la paz del espritu 6, p . 4 6 7 c.
13. Tambin otros [por otros mojtivos podran haber despreciado el destierro, pero el [sinopense Digelnes, Crraltes4ei-

115 Se trata, naturalmente, de Alejandro Magno.

Teba]no [...] y el [tijrreno Musonio lo despre[ciajron [no],


por supuesto, por odio a sus patrias m por~eem[istad] c[on
su]s conciudadTnosTsino aceptando todas las.adversidades
que les acaecan como propias de los seres humanos.
F a v o r in o , Sobre el exilio II, c o l. 1, 2 9 -3 5 .
14. Digenes de Snope, despus de ser desterrado de su
patria, sin diferenciarse de ninguno de los hombres muy vi
les, lleg a Atenas y encontr, por cierto, an a muchos de
los com paeros de Scrates, a Platn, a Aristipo, a Esqui
nes, a A ntstenes y al megarense Euclides, pero no a Jeno
fonte, que estaba desterrado a causa de la expedicin de
Ciro.
D in de P ru sa , Discursos VIII (7) 1.
15. Pues en cuanto a es[to], Digenes, a quien mencion un
poco antes, mientras vivi en su casa ni siquiera pareca ser
un buen contrast[ador] de la plata, pero, una vez desterrado,
en su nuevo [alojamiento] fue ms [i]lustre, [car]ente de todo, en medio de la pobreza y el destierro, [no] ya slo que los
U Snope y [...], sino incluso que los habitantes de cualquier
lugar de la tierra.
F a v o r in o , Sobre el exilio IV, c o l. 3, 2 6 -3 2 .
16. Este Digenes el Cnico era sinopense del Ponto Euxino.
Fue banquero y a causa de la expedicin militar con Ciro, con
quien luch tambin Clearco, le confiscaron sus bienes y fue
desterrado116. Y llegado a Atenas encontr y se uni como
discpulo a Antstenes, mientras vivi. Pero, cuando muri
Antstenes, hallndose en una relacin hostil con los dems
atenienses por sus costumbres, se march a Corinto y se ins
tal al aire libre junto al llamado Crneo, tomando un tonel
como vivienda. Altern su estancia entre Corinto y Atenas y
haca su vida en una u otra segn la conveniencia de las esta
ciones. Se trasladaba a Atenas en invierno a causa de su tem

planza, mientras que en primavera y verano habitaba en Co


rinto, debido a que entonces no era una ciudad sofocante,
sino fresca en cualquier lugar, porque reciba el soplo de los
vientos de dos mares.
En su actividad era un hombre de una total franqueza de
expresin, que refutaba muchas veces a los necios y trataba
de quitarles su insensatez y encrestamiento. Se han transmi
tido en la obra de Din de Prusa dilogos de l con Alejandro
el Macedonio, cuando Alejandro atraves el Peloponeso y
lleg a Corinto.
E s c o lio a L u c ia n o , Subasta de vidas 7.
17.

No afligi al cnico sinopense estar lejos de su patria,


puesto que eligi tus moradas, tierra tica.
O v id io ,

Desde el Ponto I 3, 6 7 -6 8 .

1 8 . HERMES: Es el momento de que Digenes de Snope


comparezca. T, la Banca, haz tu exposicin. DIGENES:
Y de verdad que si ella no deja de molestarme, Justicia, ya
no se me va a juzgar por la fuga, sino por causar muchas y
profundas heridas, pues de inmediato, despus de haberle
dado muy buenos golpes con el palo, voy a... JUSTICIA:
Qu es esto? La Banca ha huido, mientras l la persigue a
bastn alzado. No es poco el dao que parece que va a re
cibir la desdichada!
L u c ia n o , Doble acusacin 2 4 .
1 9 . Acusado (Digenes) por uno en cierta ocasin de haber
falsificado la moneda legal, dijo: Hubo, en efecto, un tiem
po en que yo era como t ahora. Pero t nunca sers como
yo soy ahora. Y a otro que le acusaba de lo mismo, (le res
pondi): Pues tambin me orinaba antes encima, pero aho
ra ya no.
D i g e n e s L a e r c io , V I 5 6 y P s e u d o - E u d o c ia ,
Violar 3 3 2 , p. 2 4 4 , 1 9 -2 2 .

Al que le insultaba por su destierro. (Digenes) le dijo:


Pero, desgraciado, precisamente por eso me hice filsofo.

20.

Y
en otra ocasin, al decirle alguien: Los sinopenses te
condenaron al destierro, (Digenes) le respondi: Y yo, a
mi vez, a ellos a la permanencia.
D i g e n e s L a e r c io , VI 49.
21. Precisamente, algunos despus de ser desterrados se hicieron famossimos, como Digenes el Sinopense.
M u s o n io R u f o , 9, p. 47, 9-10.
22. E incluso a algunos el destierro les fue totalmente beneficioso. como le ocurri a Digenes, que al ser desterrado se
convirti de un simple particular que era en un filsofo. Y en
lugar de quedarse en Snope, pas su vida en Grecia y sobre
sali entre los filsofos por la prctica de la virtud.
M u s o n io R u f o , 9, p. 43, 15-44, 1.

B. Iniciacin filosfica con Antstenes (textos n.ns 23-31 =


18-24 G.)
23. Fue discpulo de ste (Antstenes) Digenes el Perro,
quien teniendo, al parecer, una mentalidad tambin muy animalesca, atrajo a muchos.
E u s e b io d e C e s a r e a , Preparacin evanglica XV 13, 8,
p. 816 c.
24. (Antstenes) orden a Digenes, que le peda una tnica,
que doblara el manto.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6.
25. Consultndole el jovencito que si, en el caso de que enfer
mara y un amigo quisiera visitarle para cuidarle, poda acceder,
le dijo: Y dnde me conseguirs un amigo de un cnico?.
Pues debe ser otro igual, para que sea digno de contarse entre
sus amigos. Y debe ser copartcipe del cetro y de la realeza y un
digno servidor, si es que va a ser merecedor de su amistad, como
lo fue Digenes de Antstenes y como Crates de Digenes.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto III 2 2 , 62-63.

26. Cuando se hall (Digenes) en Atenas, se acerc a Ants


tenes, pero al rechazarlo ste, porque no admita a nadie, lo
obligaba con su asiduidad. Y en una ocasin en que le levan
t el bastn, le puso la cabeza debajo y le dijo: Golpea!
Porque no encontrars un palo tan duro con el que me alejes
de ti, mientras des muestras de ensearme algo importante.
A partir de entonces no dej de orle y, como era un exiliado,
se entreg al gnero de vida frugal.
D i g e n e s L a e r c io , VI 21.
27. Como exhortaba A ntstenes a muchos a la iosofa,
pero ellos ole"prestaban nm guna atencin, se irrit final
mente y ya no aceptaba a nadie. Por consiguiente, privaba
tambin a Digenes de su relacin. Pero como Digenes
era bastante tozudo y lo persegua, entonces ya le am ena
zaba con pegarle con el bastn. Y en una ocasin incluso
le golpe en la cabeza, pero l no se alejaba, sino que lo
persegua con ms afn an, sediento de orle, y le deca:
T golpame, si quieres, que yo pondr debajo la cabe
za! Y no podrs encontrar un bastn tan duro que me apar
te de tus diatribas. l entonces lo acogi con mucho ms
cario.
E l ia n o , Historia varia X 16.
28. Aquel famossimo Digenes fue seguidor de l (Antste
nes)... puesto que Antstenes no admita a ningn discpulo
y no poda alejar de s al persistente Digenes, le amenaz
finalmente con golpearle con el bastn si no se iba. Dicen
que entonces l le puso la cabeza debajo y le dijo: Ningn
cayado habr tan duro que sea capaz de apartarme de tu obe
diencia.
J e r n im o , Contra Joviniano II 14.
29. Digenes sola elogiar a su maestro, el cnico Antstenes,
de un modo que pareca que lo criticaba: Ese mismo fue, de
ca, el que me convirti de rico en mendigo y_mg oblig a vivirgen un tonel en lugar de en una casTespaciosa. Pues lo
que deca era mejor que si hubiera dicho en su lugar: Le es

toy agradecido, porque lj e el aue_me hizo filsofo v hom


bre de consumada virtud.
M a c r o b io , Saturnales V II 3, 2 1 .
30. As llega la libertad. Por eso (Digenes) deca: Desde
que me liber Antstenes, nunca ms fui esclavo. Cmo lo
liber? Escucha lo que dice: Me ense lo que era mo y
lo que no era mo. No son mas las pertenencias: los familiaresTcndos, amigos, la reputacin, los lugares habituales y las
distracciones, sino que todas estas cosas son ajenas. Pues
qu es entonces lo tuyo? El uso de las representaciones
de mi imaginacin. Me demostr que a ste lo poseo sin nin
gn impedimento ni imposicin. Nadie puede ponerle obst
culos, nadie puede forzarlo para que lo utilice de un modo dis
tinto al que yo quiera...
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto III 2 4 , 6 7 -6 9 .
31. (Antstenes) muri de enfermedad. Durante sta Dige
nes se le acerc un da y le dijo: No tienes necesidad de un
amigo?. Entr llevando un pual consigo y al hallarse di
ciendo aqul: Quin me liberar de mis sufrimientos?, se
alndole el pual, le dijo: Este. Y aqul le respondi:
De los sufrimientos, dije, no de la vida!. Porque en cierto
modo pareca soportar bastante blandamente la enfermedad
por apego a la vida.
D i g e n e s L a e r c io , V I 18.

C. Ancdotas con gobernantes, filsofos y su criado Manes


(textos n.os 32-110 = V B 25-69, 441, 35 B, IV A 44-8, 91-92 G.)
32. Pues bien, mi querido amigo, estaba yo viendo y oyendo
eso, cuando me vino a la mente lo del Sinopense. Siempre
que se deca, en efecto, que Filipo ya estaba en marcha, to
dos los corintios se alteraban y se ponan en accin: uno aper
ciba las armas, otro transportaba piedras, otro restauraba la
muralla, otro apuntalaba el parapeto y otros contribuan cada
uno con algn otro servicio til. Y he aqu que Digenes, que

vea esto, como no tena nada que hacer, porque nadie lo re


quera para nada, se ci el mantillo muy dispuestamente y
haca rodar el tonel, en el que viva, arriba y abajo del Cr
neo. Y preguntndole uno de sus amigos: Por qu haces
eso, Digenes?, le respondi: Hago yo tambin rodar el
tonel para no parecer el nico ocioso entre tantos hombres
en actividad.
L u c ia n o ,

Cmo debe escribirse la historia

3.

33. <A1 anunciarse que Filipo iba a atacar Corinto y hallarse


todos agitados y puestos en accin, l (Digenes) haca rodar
su vivienda del tonel. Y preguntndole uno: Por qu lo ha
ces, Digenes?, le respondi: Porque sera chocante que yo
estuviera sin hacer nada, mientras todos se esfuerzan. As
pues, hago rodar el tonel, porque no tengo otra cosa de la que
ocuparme.>
D i g e n e s L a e r c io , VI 69 .
34. Dionisio el E stoico"7 relata que, capturado (Digenes)
despus de la batalla de Queronea, fue conducido ante Filipo
y que, al preguntarle ste quin era, le respondi: Sov un es
pa de tu insaciabilidad. Fue admirado por ello y dejado en
libertad por aqul.
D i g e n e s L a e r c io , VI 4 3 y P s e u d o -E u d o c ia ,
Violar 3 2 2 , p. 2 4 1 , 2 6 -2 4 2 , 2.
35. Acaso no posea franqueza de expresin Digenes, que
se introdujo en el campamento de Filipo, cuando ste avan
zaba para combatir con los griegos, y conducido ante l
117
Este Dionisio, natural de Heraclea, es el apodado el Transformista
o Trnsfuga, porque, cuando se hallaba prximo a la vejez, se pas de la Es
toa al hedonismo de los cirenaicos. Fue discpulo, segn Laercio, del aca
dmico Herclides Pntico, paisano suyo, del megrico Alexino de Elide,
de Menedemo de Eretria, heredero de la escuela helaca, y de Zenn de Ci
tio, que haba sido alumno tambin del megrico Diodoro Crono, mencio
nado antes. Timn de Fliunte le aplica el apelativo dicho, ridiculizando con
gracia el tardo cambio de escuela de Dionisio en sus versos satricos sobre
los filsofos.

como un espa, le dijo: S, he venido como espa de tu pro


pia insaciabilidad e insensatez, que vienes a lugarte a los
dads^en un tugaz momento la hegemona a la vez que la
vida?
P l u t a r c o , Sobre el exilio 16, p. 606 b-c.
36. Bravo tambin por Digenes! Por haberse introducido en
el campamento de Filipo, cuando ste se diriga a combatir
con los griegos, fue conducido ante l. ste, al no conocerle,
le pregunt si era un espa, y l le dijo: Un espa, en efecto.
Filipo, de tu irreflexin y necedad, por cuya causa, sin obli
garte nadie, vienes ajgarte a los dados en tan slo un breve
momento el reino y tu vida.
P lu t a r c o , De cmo distinguir al adulador
del amigo 30, p. 70 c.
37. Digenes el Sinopense y Crates el Tebano: el primero lle
g coincidiendo con la batalla de Queronea e increp a Fili
po en defensa de los atenienses, porque pese a que sostena
que era un Herclida, aniquilaba con las armas a quienes ha
ban levantado las suyas en defensa de ellos...
Pero Digenes, aunque le haba dicho eso a Filipo antes
de Queronea y lo haba vigilado para que se mantuviera lim
pio de usar las armas contra los atenienses, como se presen
t cuando ya estaban sucediendo los hechos, lo increp, pero
no consigui hacerle rectificar.
F il str ato , Vida de Apolonio VII 2, 3 y 3, 3.
38. El dicho de Digenes: Aristteles almuerza cuando le
parece bien a Filipo, Digenes cuando le parece bien a Disenes.
P l u t a r c o , Sobre el exilio 12, p. 604 d.
39. A su vez, este otro filsofo, el Sinopense, estaba tanto
mejor provisto que sos y otros numerosos reyes semejantes
y ello pese a vivir andrajosamente, puesto que Filipo el Macedonio, cuando conduca una expedicin militar contra los
persas, lo dej todo para verle y fue y le pregunt personal

mente si necesitaba algo y si tena algo que encargarle. Pero


l le comunic que nada.
J u a n C r is s t o m o , Contra los detractores de quienes
inducen a la vida monstica II 6.
40. Luego, una vez que se ha provisto as, no es posible que al
autntico cnico le baste con eso, sino que debe saber que ha
sido enviado como mensajero por Zeus a los hombres, para in
dicarles lo que es bueno y malo para ellos; que yerran bus
cando la esencia del bien y del mal en otro lugar en el que no
est, mientras que donde est no lo tienen en cuenta, 24. y que
es tambin un espa como Digenes, cuando fue conducido
ante Filipo despus de la batalla de Queronea, puesto que el
cnico es, en realidad, el espa de lo que es amigo y enemigo
de los hombres. 25. Y, tras hacer una rigurosa investigacin,
debe ir a anunciar la verdad sin dejarse bloquear por el miedo,
hasta el punto de sealar como enemigos a los que no lo son,
ni perturbar o confundir de ningn otro modo por las repre
sentaciones de la imaginacin.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto III 22, 23-25.
41. Presentndose Alejandro en cierta ocasin junto a l
(Digenes) y dicindole: Yo soy Alejandro, el gran rey, le
respondi: Y yo Digenes, el Perro.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 0 .
42. Cuando Alejandro se le present y le dijo: No me tie
nes miedo?. Pues cmo eres, le pregunt, bueno o malo?,
Bueno, respondi, y l le replic: Y quin teme lo bue
no?.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 8 y P s e u d o - E u d o c ia ,
Violar 332, p. 244, 1 6 -1 9 .
43. El mismo (Alejandro Magno), al pedirle Digenes un
dracma, le respondi: La donacin no es regia. (Digenes),
por haberle dicho eso, le replic: Pues dame entonces un ta
lento, pero la peticin no es cnica.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 104.

44. El rey Alejandro en cierta ocasin llen una bandeja de


huesos y se la envi a Digenes el Cnico. Y ste, al recibir
la, dijo: El alimento es cnico, pero el regalo no es regio.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 96.
45. Qued manifiesta la burla del cnico Digenes, que aco
gido por el rey con huesos, como un perro, dijo: El alimen
to es de perros, pero el regalo no es regio.
E u st a c io a H o m e r o , Odisea V I 148, p. 1 5 5 7 , 2 -3 .
46. Y Digenes, el Cnico, el que recibi la oferta del rey
Alejandro de que pidiera lo que quisiera, que l se lo propor
cionara.
V a r r n , Stiras menipeas LUI 8.
47. (A Digenes), cuando se soleaba en el Crneo, se le pre
sent Alejandro y le dijo: Pdeme lo que quieras. Y l le
respondi: Que no me hagas sombra.
D i g e n e s L a e r c io , V I 38.

48. Y Alejandro elogi... pero, no obstante, sus actos fueron


distintos e incluso contrarios a los que elogi. Pues tambin se
cuenta que admir a Digenes el de Snope, porque hallando
en el Istmo a Digenes, que estaba tumbado al sol, se le pre
sent con sus guardias de corps y su escolta de infantes y le
pregunt si necesitaba algo. Pero Digenes, tras decirle que no
necesitaba ninguna otra cosa, les invit a que l y los que le
acompaaban se quitaran de delante del sol. Evidentemente,
Alejandro no se hallaba tan completamente alejado de conce
bir los ms grandes designios, pero estaba, en efecto, terrible
mente posedo por el afn de gloria.
A r r ia n o , Anbasis de Alejandro V II 2, 1-2.
49. Pero Digenes, bastante francamente, como era propio de
un cnico, cuando Alejandro le peda que le dijera si tena ne
cesitad de algo, le contest: Efectivamente, as es, ahora
mismo necesito un poco de sol. Evidentemente, le impeda
calentarse al sol. Y l sola, por cierto, argumentar contras-

tando en cunto superaba al rey de los persas en modo de


vida y riqueza. Pues mientras l no necesitaba nada, aqul no
tena nunca bastante con nada. l no deseaba los placeres,
con los que aqul nunca consegua saciarse, mientras que los
suyos de ningn modo los poda conseguir.
C ic er n , Conversaciones tusculanas V 32, 92.
50. Mas Alejandro, que haba conseguido el sobrenombre de
invicto, nopuBo vencerla continencia de Digenes el Cnico. Como se le acercara, mientras estaba echado al sol, y le
animara a que le indicara si quera que le proporcionara al
guna cosa, como ste estaba sentado en un zcalo y era un
hombre de fama ignominiosa, pero de una slida preeminen
cia, le dijo: Luego vendr lo dems, pero quisiera entretan
to que no me quitaras el sol. Con estas palabras, en efecto,
qued fijada aquella sentencia. Alejandro intent echar con
sus riquezas a Digenes de su peldao, pero ms rpido con
seguira echar del suyo a Daro con las armas.
V a l e r io M x im o , Hechos y dichos
memorables IV 3, e x t. 4 .
51. Examinemos, por tanto, esa gran franqueza, no vaya tam
bin a resultar ms vaca que la maravillosa historia del tonel.
Qu es, por tanto, 1.a franca expresin? Cuando el Macedo
nio avanzaba contra el persa y se present ante l (Digenes)
y le anim a que le comunicara si necesitaba algo, le dijo:
Nada, salvo que el rey no me d sombra. Pues el filsofo
se hallaba entonces calentndose al sol.
J u a n C r is s t o m o , Sobre S. Bbilas contra Juliano
y los gentiles 8.
52. Por ello en cierta ocasin, cuando (Digenes) tomaba el sol,
se present Alejandro el Macedonio, que por hacerle sombra le
impeda calentarse. Y cuando le dijo: Dime, Digenes, qu fa
vor quieres que te conceda?, le respondi: Djame participar
de lo que no puedes conceder. Y l le pregunt: Y qu es lo
que yo no puedo conceder?. El calor del sol, le respondi.
P s e u d o -E u d o c ia , Violar 332, p. 240, 24-241, 3.

53. Cuando termin la batalla, Alejandro, mientras paseaba,


encontr a Digenes, que estaba sentado en un lugar soleado,
examinando las ofrendas de conmemoracin, y pregunt:
Quin es ste?. Los que le rodeaban le dijeron: Este es
Digenes el filsofo, el que aconsej muchas veces a los ate
nienses que no lucharan contra tu poder. Al or esto, Ale
jandro ocup el lugar delante del que Digenes estaba senta
do solendose, porque era por la maana temprano y Digenes
se hallaba helado de fro. Y Alejandro le dijo: Qu favor
debo concederte, Digenes?. Y l le dijo: No me concedas
otro que el sol, alejndote de m, para que me caliente con
l. Por esto es admirado Digenes, porque no deseaba los
bienes terrenales.
A n n im o B iz a n t in o , Vida de Alejandro,
rey de los macedonios 12, 7.
54. Siendo muchos los polticos y filsofos que salieron a su
encuentro y se congratulaban con l, (Alejandro) esperaba
que Digenes el Sinopense hiciera lo mismo cuando se ha
llara en Corinto. Pero, como ste estaba dedicado a la filoso
fa en el Crneo sin tener la menor noticia de Alejandro, l
mismo fue a su encuentro. Estaba entonces casualmente tum
bado al sol y, al llegar tantos hombres, se irgui un poco y vio
a Alejandro. Y cuando ste, despus de abrazarle y saludarle,
le pregunt si tena necesidad de algo, le dijo: Aljate un
poco del sol. Se cuenta que Alejandro, al verse desdeado
de ese modo, sinti tal predisposicin y admiracin hacia la
altivez y grandeza del hombre que, cuando partan y los de su
cortejo se burlaban y se rean de l, les dijo: Pues, verdade
ramente, si yo no fuera Alejandro, hubiera sido Digenes.
P l u t a r c o , Vida de Alejandro 14, 2 -5 , p. 671 d -e .
55. Si alguien te da. dice (Epicteto), de los bienes ajenos a
stos, que son celebrados por el comn de~Ta gente, no los to
mes, sino desprcialos, como hicieron Crates y Digenes.
PuesT'preguntndole Alejandro a ste qu quera, le dijo:
Aprtate del sol, porque se hallaba calentndose con l.
Por ello Alejandro admir la grandeza de nimo del hombre

y rog que, si era posible, fuera l tambin Digenes, pero en


caso de que no, permaneciera como Alejandro... Por eso, se
gn dicen, los que despreciaron esos bienes, como Herclito
y Digenes, fueron y recibieron merecidamente el nombre de
divinos.
S im p l ic io , Comentario al Manual de Epicteto 15.
56. Habiendo llegado (Alejandro) junto a Digenes el Sinopense, que moraba en los alrededores de Corinto, y hallndo
lo calentndose al sol, salud al hombre y le pregunt si ne
cesitaba algo. l le respondi que necesitaba el calor del sol
y le pidi que cambiara de lugar. Al partir Alejandro, los de
su cortejo se burlaban de Digenes, pero l, admirando la al
tivez del hombre, les dijo: Si yo no fuera Alejandro, sera
Digenes.
Z n a r a s , Compendio de historias IV 9.
57. Desafamado era Digenes, a quien Alejandro, viendo
que estaba sentado al sol, se le acerc y le pregunt si nece
sitaba algo. Pero, una vez que l no le pidi nada salvo que
dejara un poco de hacerle sombra, admirando su mentalidad,
dijo a sus amigos: Si yo no hubiera sido Alejandro, sera
Digenes.
P l u t a r c o , Sobre el exilio 15, p. 605 d-e.
58. Es propio del filsofo amar la sabidura del alma y admi
rar sobre todo a los hombres sabios. Esto se ajustaba a Ale
jandro como a ningn rey. Ya he dicho qu relacin mantena
con Aristteles y que consideraba al msico Anaxarco su
amigo ms valioso... Y en cuanto a Onescrito, el discpulo de
Digenes el Perro, numerosos escritores refieren que lo con
virti en su jefe de pilotos.
Y
entablando (Alejandro) una conversacin con el pro
pio Digenes en los alrededores de Corinto, el modo de vida
y la dignidad del hombre le hicieron estremecerse y asom
brarse tanto que, mencionndolo muy a menudo, deca: m
yo no fuera Alejandro, sera Digenes; es decir: Me hu
biera ocupado de los razonamientos filosficos, si no hubie

ra filosofado mediante los hechos. No dijo: Si no hubiera


sido rey, sera Digenes, ni dijo: Si no hubiera sido rico y
descendiente de Argeas, pues no hubiera preferido la fortu
na a la sabidura, 332. ni la prpura y la diadema al zurrn y
al tosco manto, sino que dijo: Si no fuera Alejandro, sera
Digenes; es decir, Si yo no proyectara fusionar lo brba
ro con lo helnico, civilizar toda la tierra firme con mi expe
dicin, hacer limitar a Macedonia con el Ocano, descu
briendo los confines de la tierra y el mar, sembrar la semilla
de Grecia y expandir la recta justicia y la paz sobre todas las
naciones, no me quedara quieto, disfrutando voluptuosa
mente con un poder ocioso, sino que emulara la parquedad
de vida de Digenes.
P l u t a r c o , De la fortuna o virtud de Alejandro Magno I
10, p. 331 d-f.
59. Nada infunde esta disposicin anmica salvo el discurso
que nace de la filosofa: para que no nos ocurra lo que a Ale
jandro, que al ver a Digenes en Corinto, amarle por su ta
lento y admirar la mentalidad y grandeza del hombre, dijo:
Si yo no fuera Alejandro, sera Digenes. No estoy lejos de
decir que estaba entorpecido por la fortuna, la magnificencia y
el poder, que lo envolvan como un obstculo para la virtud,
y por la falta de ocio para el estudio, y que envidiaba el tosco
manto y el zurrn, porque Digenes era invencible e inapresable con ellos, no como l con las armas, los caballos y las lan
zas sarisas.
Por consiguiente, le era posible, filosofando, convertirse
en Digenes por la disposicin anmica y seguir siendo Ale
jandro por el azar y, por ello mismo, convertirse ms en Di
genes, porque era Alejandro...
P l u t a r c o , A l estadista ignorante 5, p . 7 8 2 a-b.
60. (Hecatn, en el primer libro de sus Ancdotas) refiere
tambin que Alejandro dijo que si no hubiera sido Alejan
dro, habra querido ser Disenes.
D i g e n e s L a e r c io . VI 3 2 .

61. El mismo (Alejandro), al contemplar a Digenes, el fil


sofo cnico, y admirarle, dijo a uno de sus amigos: Cun
gustosamente hubiera sido Digenes, si no fuera Alejandro!.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n. 9 1 .
62. Habiendo declarado mediante d e c r e t los a t e n i e n s e s Djonisio a Alejandro, (Digenes) dijo: Y a m hacedme Serapis.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 3 .
63. Este (Digenes) deca: Alejandro no quiere ser un hom
bre, pero por su insensatez no puede ser un dios.
Cdice Vaticano Griego 9 6 , fo l. 88, n. 13.
64. Al que consideraba feliz a Calstenes y deca que com
parta el lujo con Alejandro, le replic (Digenes): Un desdichado es, sin duda, quien almuerza v cena cuando le pare
ce" a Alejandro.
D i g e n e s L a e r c io , VI 4 5 .
65. Alejandro, el rey de los macedonios, sola jactarse de no
ser vencido en favores por nadie... Del mismo hecho pudo
jactarse Scrates y del mismo Digenes, por quien aqul fue
derrotado completamente. O es que no lo venci aquel da
en que un hombre envanecido por encima de la medida de la
soberbia humana vio a alguien al que no poda dar ni quitar
nada?
S n e c a , Sobre los beneficios V 6, 1.
66. Digenes el Cnico, disputando, por cierto, con Alejandro
Magno sobre la autntica realeza, se iactaba de su bculo an
teponindolo al cetro.
A p u l e y o , Apologa 2 2 .
67.

Con cubos dispuestos contra el fuego a una cohorte


de esclavos velar ordena de noche el riqusimo Licino,
angustiado por su mbar, estatuas, frigias columnas,
el marfil y las incrustaciones de concha. Mientras el tonel

del Cnico desnudo no arde, y, si se rompe, maana se har


otra casa de barro o quedar la misma soldada con plomo.
Cuando Alejandro vio en el tonel a aquel imponente
[ residente,
comprendi cunto ms feliz era se, que nada deseaba,
que l, que el mundo entero reclamaba, debiendo arrostrar
peligros que a sus hazaas igualaban.
J u vena l,

Stiras XIV 305-314.

68. Pues cuntas riquezas crees que le habra dado Alejan


dro a Digenes, si ste las hubiera querido aceptar? Pero no
quiso, mientras que aqul porfiaba y llegaba a todo para po
der alcanzar algn da la riqueza de l.
J u a n C r is s t o m o , Contra los detractores de quienes
inducen a la vida monstica II 4.
6 9 . Si, en efecto, aquel Alejandro Magno, que en poco tiem
po someti a Asia entera, consideraba, avergonzado, ms fe
liz la parquedad y sencillez de Digenes que el fausto y la ri
queza de su propia realeza...
N ic f o r o G r g o r a , Historias bizantinas XIV 3 , 6.

Si es as, por consiguiente, que alguien comparezca y


diga cmo aquel Alejandro Magno, que llev las tropas de
Europa hasta la India, confesaba que deseaba ms el parco to
nel de Digenes y ponerse su vestido roto que poseer el go
bierno de toda Asia y Europa y estar cubierto con aquella ri
queza babilnica.
N ic f o r o G r g o r a , Historias bizantinas XVI 3, 4.
70.

Si te dedicaras a hojear un poco los libros igual que no


sotros, los estadistas e investigadores, hubieras sabido que
se dice que Alejandro admiraba la grandeza de alma de Di
genes.
J u l ia n o , Discursos IX [VIJ 20, p. 203 b.
71.

72.

D i g e n e s . qnp-gra p o h y e y carente de bienes, viajaba a


Olimpia e invitaba a Alejandro a ir junto a l, si es que Din

(de Prusa) es de alguna fiabilidad. Tanto pensaba que le con


vena frecuentar los templos de los dioses y que el mayor de
los reyes de su tiempo tuviera relacin con l. Y las cartas
que le escribi a Alejandro, acaso no son recomendaciones
regias?
J u l ia n o , Discursos VII 8, p. 212 c.
73. Qu son Alejandro, Gayo y Pompeyo en comparacin
con Digenes, Herclito y SCTates? Pues stos observaron
"las cosas, sus causas y materias, y los principios rectores de
ellas eran los mism os118. Mas aqullos cuntas cosas deban
prever y de cuntas eran esclavos!
M a r c o A u r e l io , VIII 3.
74. Digenes se haba ejercitado en el lenguaje, l que habla
ba as con Alejandro, con Filipo, co lo sp iratas o con quien
lo com pr... (La filosofa) es para los que estn ejercitados,
para los resueltos.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto II 13, 24.
75. 1. DIG.- Cmo es eso, Alejandro? T tambin te has
muerto como [todos] nosotros? ALEJ.- Ya lo ves, Digenes.
Nada sorprendente, si me mor porque era un hombre.
DIG.- Amn, entonces, menta al decir que eras su hijo,
cuando lo eras de Filipo? ALEJ.- Claramente lo era de Fili
po, porque no hubiera muerto si lo hubiera sido de Amn.
DIG.- Y, sin embargo, tambin se decan cosas semejantes
sobre Olimpade, que una serpiente tena relaciones con ella
y que los haban visto en la cama, que t fuiste engendrado
de esa manera y que Filipo estaba engaado al creer que era
tu padre. ALEJ.- Yo tambin oa esas cosas, como t, pero
ahora veo que ni mi madre ni los profetas de Amn decan
nada con sentido. DIG.- Pero su mentira, Alejandro, no re

118
A . I. T r a n n o y , en su edicin de Les Belles Lettres, siguiendo las
ideas estoicas, corrige el ltimo vocablo, que da entonces la traduccin de
... eran autnomos. Opto a continuacin p o rprnoia, previsin, de los
codd. en lugar de la conjetura gnoia.

sult sin utilidad para tus hechos, porque muchos se escon


dan asustados, creyendo que eras un dios. 2. Pero dime, a
quin le dejaste tan gran podero? ALEJ.- Lo ignoro, Dige
nes, porque no lo medit por anticipado, con una sola excep
cin, que cuando me estaba muriendo le di mi anillo a Prdicas. Pero de qu te res, Digenes? DIOG.- Pues de qu otra
cosa, ^mo)de que me acord de la clase de actividades a que
se dedicaba entonces Grecia. En cuanto recibiste el poder ya
te adulaban y te elegan su presidente y general contra los
brbaros. Y algunos incluso te agregaban a los doce dioses y
te edificaban un templo y te hacan sacrificios como al hijo
de una serpiente. 3. Pero dime, dnde te enterraron los macedonios? ALEJ.- Es ya el trigsimo da que yazgo en Babi
lonia, pero mi escudero Ptolomeo ha hecho la promesa de
que, si algn da queda libre de los jaleos en los que anda me
tido, me trasladar a Egipto y me enterrar all para conver
tirme en uno de los dioses egipcios. DIOG.- Y cmo no me
voy a rer, Alejandro, vindote en el Hades an diciendo ton
teras y esperando convertirte en Anubis u Osiris? Pero eso,
divinsimo, no lo esperes, porque no le est permitido subir a
nadie de los que una vez surcaron la laguna y arribaron al in
terior de la bocanilla. Pues no es, en efecto, Eaco descuidado
ni Cerbero desdeable. 4. Pero hay algo que s me gustara
saber: cmo te sientes cuando piensas en la gran felicidad
que, al venir aqu, dejaste sobre la tierra: guardia personal,
escuderos, strapas, tanto oro, los pueblos reverencindote,
Babilonia y Bactra, las grandes fieras, los honores y la fama,
e ir tan encumbrado cuando cabalgabas con tu purpreo ves
tido con broches y la cabeza ceida con una diadema blanca?
No te afliges cuando te viene eso a la memoria? Por qu
lloras, necio? Es que tampoco el sabio Aristteles te ense
a no considerar seguros los dones procedentes de la fortuna?
5. ALEJ.- El, sabio? Cuando fue el ms falso de todos mis
aduladores. Deja que yo solo sepa lo de Aristteles. Cuntas
cosas me pidi, cules me recomend, cmo me utiliz por
mi afn de educarme, halagndome y elogindome unas ve
ces mi belleza, como si tambin ella fuera una porcin del
Bien, otras mis hazaas y mi riqueza, porque consideraba a

sta un bien para no avergonzarse de recibirla l tam bin!119


Era un mago impostor, D i g e n e s ,un truhn. Hasta este nico
"goce he obtenido de su sabidura, afligirme por aquellos bienes
que has enumerado un poco antes, como si fueran los ms gran
des. 6. DIG.- Pero sabes lo que vas a hacer? Te voy a pro
poner, en efecto, el remedio para tu afliccin. Puesto que
aqu, precisamente, no crece el elboro, abre mucho la boca
y bebe muchas veces, una y otra vez, agua de Lete120. Porque
as dejars de sufrir por los bienes de Aristteles. Pues veo,
por cierto, adems all a Clito, a Calstenes y a otros muchos,
que vienen lanzados hacia ti como para vengarse y despeda
zarte por lo que Ies hiciste121. Dirgete, pues, por ese otro sen
dero y bebe muchas veces agua, como te dije.
L u c ia n o , Dilogos de muertos 13, 1-6.
Digenes y Alejandro.
76. Al haberle amenazado Prdicas con matarle si no se pre
sentaba ante l, dijo: No es ninguna gran hazaa, porque un
escorpin y una tarntula tambin lo podran hacer. Y le pe
da que le amenazara mejor con aquello otro de: Aunque vi
vas lejos de m, vivir feliz122.
D i g e n e s L a e r c io , VI 44.
119 El Bien, como idea y entidad suprema, era la parte central de la en
seanza de Platn. Por la obra Armnica 44, 5 M. de Aristxeno de Tarento
sabemos que Aristteles le refiri a l que el bien fue incluso el objeto de una
conferencia pblica de su maestro. Y l mismo lo sigui en su tica y escri
bi, como otros muchos, una obra con el mismo ttulo Sobre el Bien.
120 Puesto que ya no puede curar su locura, segn las ideas antistnicas,
puede olvidar. Evoca aqu Luciano la ultratumba platnica de las almas que
beben el agua de esa laguna para retornar a la vida en las metempsicosis o
transmigraciones y tal vez tambin la enseanza antistnica de olvidar los
malos conocimientos aprendidos.
121 Se trata de Clito el Negro y del historiador peripattico Calstenes de
Olinto, compaeros de Alejandro. Uno muri por obra suya en un arrebato
de ira y el otro fue condenado a muerte por no acatar la proskynesis o reve
rencia debida al soberano macedonio, tras su conversin en dios al modo
oriental.
122 Prdicas fue el primer general en suceder a Alejandro en representa
cin de su mujer Roxana y su hijo, pero fue vencido por Crtero, Antpatro
y Ptolomeo. De ellos los dos ltimos se convertirn en verdaderos monarcas

77. Cuando Crtero le invit a que acudiera a su mansin, le


respondi: Prefiero lamer sal en Atenas a gozar de la sun
tuosa mesa de la mansin de Crtero.
D i g e n e s L a e r c io , VI 57.
78. Preguntado (Digenes) cmo trataba Dionisio a sus ami
gos, dijo: Como a los sacos, los cuelga cuando estn llenos
y los tira cuando estn vacos123.
D i g e n e s L a e r c io , VI 50.
79. Platn, por lo tanto, no vio a Dionisio en Corinto, sino
que entonces ya haba muerto, mientras que Digenes el Sinopense, la primera vez que se lo encontr, le dijo: Cun indignamente vives, Dionisio. Al aproximrsele l y decirle:
Haces bien, Digenes, e afligirte por nosotros los desven
turados. Pero cmo?, le replic Digenes, crees que me
duelo por ti y que no me indigno de que seas un esclavo de
tal ndole que en lugar de envejecer y morir adecuadamente
en tu palacio de tirano, como tu padre, te pases aqu la vida,
divirtindote y gozando voluptuosamente entre nosotros?.
P l u t a r c o , Vida de Timoleonte 15, 8-9, p. 243 c.
80. Y en cierta ocasin, al observar (Digenes) que Platn en
un suntuoso banquete tomaba aceitunas, por qu, le dijo,
t, el sabio, que navegaste hasta Sicilia a causa de mesas como
stas, no disfrutas ahora de lo que tienes a mano?. Y l le res
pondi: Pero, por los dioses!, Digenes, tambin tomaba yo
all la mayora de las veces aceitunas y productos de este
tipo. Y l dijo: Pues qu necesidad tenas entonces de na
vegar a Siracusa? O es que entonces el Atica no produca
sucesores de aqul, o Didocos. A stos deben agregarse tambin, como ta
les, Antgono y Seleuco, y como primer Epgono o descendiente de ellos a
Casandro, hijo de Antpatro, que intervino igualmente en estas primeras lu
chas por el reparto del Imperio.
123
A juzgar por la siguiente ancdota, sta podra tambin referirse a
Dionisio II el Joven, tirano de Siracusa, que gobern poco tiempo y con in
terrupciones entre 367-357 y 346-344 a.C., hasta ser expulsado y acabar re
sidiendo en Corinto.

aceitunas?. Favorino, en cambio, refiere en su Historia va


ria que fue Aristipo el que dijo esto.
Y
en otra ocasin (Digenes), cuando se hallaba comien
do higos pasos, se lo encontr (a Platn) y le dijo: Puedes
participar. Pero, cuando se puso a cogerlos y a comerlos, le
dijo: Te dije participar, no com rtelos124.
Pisando los tapices de l en cierta ocasin en que tena
como invitados a unos amigos de Dionisio, dijo: Piso la va
cua sabidura de Platn. Y Platn le replic: Ah, Digenes,
qu vanidosos humos muestras, aparentando no tener hu
mos!. Otros afirman que Digenes dijo: Piso los humos de
Platn. Y ste le replic: Con otro tipo de humos, por cier
to, Digenes. Pero Socin, en su libro cuarto, afirma que fue
el Perro quien respondi eso a Platn.
En otra ocasin Digenes le pidi vino y adems unos
higos pasos y l le envi una jarra llena. Y entonces le dijo:
Si te preguntan cuntos son dos ms dos, respondes vein
te? De ese modo ni das lo que se te pide ni respondes a lo
que se te pregunta. As se burl de l, tachndolo de char
latn.
D i g e n e s L a e r c io , VI 25-26.
81. Digenes le pidi a Platn en una ocasin tres higos de
su huerto. Pero, cuando aqul le envi todo un medimno, le
dijo: As tambin respondes, cuando se te pregunta, con
diez mil palabras.
E s t o b e o , III 36, 21.
82. Si yo hiciera la defensa con rectitud, est claro que Di
genes, con sus pies embarrados, pisotea los soberbios tapices
de Platn con otro tipo de soberbia.
T e r t u l ia n o , Apologtico 4 6 , 12.

124
Por el modo de plantear y resolver Digenes la invitacin, la crtica
va dirigida al contraste entre la teora platnica de la participacin de las co
sas reales de las ideas y su supuesta glotonera, practicada en sus diversas es
tancias en Siracusa con los tiranos Dionisio I y II. Ambos aspectos eran cen
surables para Digenes.

83. Y el propio Platn opt por la Academia, una quinta le


jos de la ciudad, para poder dedicarse a la filosofa por ser
rico y porque Digenes le pisoteaba los tapices con sus pies
embarrados...
J e r n im o , Contra Joviniano II 9.
84. He odo, en efecto, que se filosof con la prpura. Si,
pues, existe un filsofo con prpura, por qu no tambin con
sandalias? Calzar salvo el oro conviene al tirio, pues no es
griego en absoluto. Pero otro camina vestido de seda y con
calzado de bronce: dignamente, sin duda, camina con un cm
balo, <para que> algo resuene bajo sus vestidos de bacan
te125. Si entonces Digenes hubiera ladrado desde los parajes
cercanos al tonel, no ya con los pies embarrados, que cono
cen los tapices de Platn, (chubiera pisado seda>), sino que
hubiera empujado a Empdocles completamente y lo hubiera
precipitado ntegramente al santuario del fondo de las cloa
cas, para que quien tena delirios de ser celestial y de que an
tes lo fueron sus hermanas, saludara desde all como un dios
a los hombres.
T e r t u l ia n o , Sobre el manto 4, 7.
85. Algunos dicen que es tambin suyo (de Digenes) aque
llo de que habindole visto Platn lavar verduras, se le acer
c y le dijo con tono quedo: Si sirvieras a Dionisio, no la
varas verduras. Y l le respondi con igual tono: Y si t
lavaras^erduras. no serviras a Dionisio.
D i g e n e s L a e r c io , VI 58 y P s e u d o -E u d o c ia ,
Violar 332, p. 243, 3-7.
125
Aristipo de Cirene, a quien irnicamente Digenes llamaba perro
regio por sus estrechas relaciones con los soberanos de la poca, es el fil
sofo al que se adjudica normalmente la prpura. Pero, segn Favorino, la us
antes Empdocles con un cngulo de oro. El calzado de bronce y las extra
as vestiduras aluden ya claramente a Empdocles, considerado un dios en
vida y legendariamente muerto al arrojarse voluntariamente al Etna. Segura
mente las posteriores referencias de este texto contemplan la crtica a una astralizacin del filsofo en una constelacin, cuyas estrellas divinizadas seran
sus hermanas.

86. (Digenes) en una ocasin se dejaba empapar por un alu


vin de agua. Como los de su alrededor se compadecan de
l, Platn, que estaba presente, les dijo: Si queris sentir
compasin por l, dejadlo solo. Les indicaba as su amor a
la fam a126.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 1 .

87. Dialogaba Platn sobre algunas materias y Digenes, que


estaba presente, le prestaba poca atencin. Se irrit por ello
el hijo de Aristn, y le dijo: Presta atencin a mis palabras,
perro!. Y l, sin alterarse lo ms mnimo, le respondi:
Pero yo no volv a donde me vendieron, como los perros.
Aluda como en un enigma al viaje de aqul a Sicilia, mien
tras que Platn, segn refieren, acostumbraba a decir sobre
Digenes: Este es un Scrates loco127.
E l ia n o ^ H istor ia varia X IV 3 3 .
88. Habindole llamado Platn perro, le contest: S que
lo soy, porque volv con los que me vendieron.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 0 y P s e u d o - E u d o c ia ,
Violar 3 3 2 , p. 2 4 2 , 1 5 -1 6 .

89. Uno le pregunt (a Platn): Qu clase de hombre te pa


rece Digenes? Y l le respondi: Un Scrates loco.
D io g e n e s T a e r c io , VI 54.
90. El mismo (Platn), al invitarle Digenes a comer en el
gora, le dijo: Qu gracioso sera lo no jicticio tuyo, si no
fueraJlcticio!.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n. 4 4 5 .

126 La ancdota muestra que tampoco el desafamado o infamado Di


genes escapaba a la crtica de la cualidad opuesta, tal como Antstenes con
su viejo manto roto a los ojos de Scrates.
127 Platn fue vendido como esclavo, efectivamente, despus de salir de
Siracusa en su primer viaje a Sicilia, cuando gobernaba Dionisio I (ca. 430367), y luego an hizo otros dos viajes durante el periodo de la tirana de
Dionisio II.

91. Y Digenes, oyendo elogiar a Platn en su presencia,


dijo: Qu tiene l de respetable, si despus de estar filoso
fando tantos aos, an no ha disgustado a nadie.
P l u t a r c o , Sobre la virtud moral 12, p . 4 5 2 d.
92. Otros discernirn si Digenes dijo, efectivamente, con ra
zn sobre Platn: Pero qu provecho sacamos de un hom
bre que despus de llevar filosofando tanto tiempo, todava no
ha disgustado a nadie?. Pues, quiz, la palabra del filsofo
deba tener, como la miej^ja mordiente dulzura de lo hiriente.
E st o b e o , III 13, 68 (De Temistio, Sobre el alma).
93. Cuando estaba Platn dialogando sobre las ideas y men
cion las palabras meseidad y vaseidad, le dijo (Digenes):
Yo, Platn, veo una mesa y un vaso, pero de ningn modo
la meseidad y la vaseidad. Y aqul le contest: Es lgico,
porque posees los ojos con los que se ve la mesa y el vaso,
pero no tienes la inteligencia con la que se contempla la me
seidad y la vaseidad.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5 3 .
94. Habiendo dado Platn la definicin El hombre es un ani
mal bpedo sin alas y habiendo tenido xito, (Digenes) in
trodujo en su escuela un gallo despus de haberlo despluma
do y dijo: He aqu el hombre de Platn. Desde entonces se
agreg a la definicin platunycho (de uas anchas)128.
D i g e n e s L a e r c io , VI 4 0 .
95. Digenes le pregunt a Platn si estaba escribiendo Las
Leyes. Y al asentir ste, le dijo: Y cmo es eso? No escri
biste ya la Constitucin poltica?. As fue, en efecto. Pues
qu? Acaso la Constitucin poltica no contena las leyes?
S, las contena. Y qu necesidad tenas entonces de es
cribir de nuevo Las Leyesi
E s t o b e o , III 13, 4 5 .
128
Hay en el trmino platy-, ancho y plano, un juego anfibolgico o
de equvoco irnico alusivo al nombre de Platn.

96. Pero con el trmino ureo, que dijimos evocando la ex


presin de Platn, quisimos designar su brillante locuacidad,
cuya heredad invade Digenes el Cnico sin hallar nada ms
<que> una urea lengua, como recuerda Tiberiano en su li
bro Sobre <el dios> de Scrates.
F u l g e n c io , Sobre la continencia virgiliana 154-155.
97. Se le acab daando el cuerpo tambin (a Espeusipo) por
una parlisis... Y cuentan que, transportado en un pequeo
coche a la Academia, se top con Digenes y le dijo: Psa
lo bien, y que ste le respondi: Pero desde luego t ya no,
porque hallndote de ese modo slo soportas la vida.129.
TTi g e n e s L a e r c io , IV 3.
98. Digenes llamaba a Eudoxio, uno de los ersticos. el ca
mello mayorJ_30.
F il o d e m o , Sobre los dioses, libro I, XXI 27-29.
99. Habindole dado Digenes un higo paso (a Aristteles),
por pensar ste que si no lo aceptaba le habra proporcionado
una ancdota a aqul, lo tom y le dijo a Digenes que junto
con la ancdota haba perdido el higo. Habindole dado otro en
otra ocasin, lo tom y levantndolo, como hacen los nios, y
diciendo: Grande es Digenes!, se lo devolvi... ste deca
que la belleza era mejor recomendacin que cualquier cartita.
Pero otros dicen que esta afirmacin es de Digenes.
D i g e n e s L a e r c io , V 18-19.

129 Espgusigp, sobrino de Platn, le sucedi de escolarca de la Acade


mia a su muerte durante un breve periodo: 347-339. No se han conservado
sus obras, slo la noticia aristotlica de que sustituy las ideas por los n
meros. Si bien ellos eran ya para el maestro'eTfundamento idea~3e ellas,
aunque desde otro ngulo ms esencial, pues fueron el fondo temtico de su
enseanza esotrica y de la aludida conferencia Sobre el Bien.
130 El ya citado filsofo dialctico Eublides de Mileto (ca. 384-322
a.C.) fue uno de los que aportaron ms argumentos ersticos de ese estilo,
como el velado, el cornudo, el del cocodrilo, etc. De ellos se burlar Lucia
no en su obra El gallo o el sueo, segn veremos. No tenemos otras refe
rencias que esa de su colega, el tambin erstico Eudoxio.

100. Estando Digenes en una ocasin lavando verduras se


burl de (Aristipo), que pasaba, dicindole: Si hubieras
aprendido a sacar provecho de stas, no serviras a las cortes
de los tiranos. Y l le replic: Y si t supieras relacionarte
con los hombres, no estaras lavando verduras.
D i g en es L a e r c io , II 68 y P s e u d o -E u d o c ia ,
Violar 175, p. 122, 17-22.
101. Al ver Aristipo en cierta ocasin a Digenes lavando
verduras silvestres en una fuente, le dijo: Digenes, si sir
vieras a las cortes de los tiranos, no comeras de sas. Y l
le respondi: Y t por la misma argumentacin, Aristipo, si
comieras de stas, no serviras a las cortes de los tiranos.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 192.
102. El mismo (Digenes), cuando lavaba verduras en Siracusa y Aristipo le dijo: Si quisieras adular a Dionisio, no co
meras de sas, le replic: Pues si t comieras de stas, no
querras adular a Dionisio.
V a ler io M x im o , Hechos y dichos
memorables IV 3 ext. 4.
103. Antstenes (?), el filsofo cnico, como se hallara lavan
do unas verduras y advirtiera que pasaba Aristipo, el filsofo
de Cirene, con Dioniso, el tirano de Sicilia, le dijo: Aristi
po, si te contentaras con stas, no seguiras los pasos de un
rey. Aristipo le respondi: Pues si t supieras hablar ade
cuadamente con un rey, no te contentaras con sas.
C esio B a s o , Sobre la ancdota VI, p. 273.
104.

Si con paciencia comiera verduras, no quisiera


Aristipo tratar con reyes. Si supiera tratar con reyes,
hastiaran las verduras a quien me censura. De cul
de stos las palabras apruebas y los hechos, muestra, u oye,
por ser ms joven, p o r qu sea mejor de Aristipo la
[ sentencia.
Porque a s al mordaz Cnico esquivaba, conforme al dicho
Yo soy mi propio bufn y t lo eres de la gente. Lo mo es ms

correcto y mucho ms digno. Para que el caballo me sostenga


y el rey me mantenga, presto mis sen icios. T pides miserias,
rebajndote, aunque afirmes que a nadie necesitas.
H o r a c io ,

Epstolas I 17, 13 ss.

105. Si comieras verduras: este dicho de Digenes el Cni


co a Aristipo, el filsofo de la escuela cirenaica, tiene su sen
tido. Expresa, en efecto, la opinin de que si hacemos uso de
la pobreza con nimo ponderado, nunca nos someteramos a
lsrreyesrpeT0~sf prefiriramos someternos a los reyes, nunca soportaramos con nimo ponderado la sordidez de la po
breza. De ah el proverbio: El caballo me sostiene, el rey me
mantiene.
Al v. 23: Cuentan que Platn, cuando vio a Aristipo hara
piento por un naufragio, dijo: Oh, Aristipo, todo te sienta
bien!... aunque se diga que esto no lo compuso Horacio, es
verdad, sin embargo, que Aristipo prefiri la clmide purp
rea al manto arremangado de Digenes.
P o r f ir io , Comentario a las Epstolas
de Horacio I 17, 13 ss.
1 0 6 . (A Laide) la amaron Aristipo, el orador Demstenes y
Digenes el Perro...
Aristipo, coincidiendo con las fiestas de Posidn, pasaba
dos meses al ao con ella (Laide) en Egina. Y censurado por
Hicetas131, que le dijo: Le das tanto dinero que_se acuesta
gratis con Digenes el Perro, le respondi: Le pago mucho
'a Laide para gozar yo de ella, no para que lo haga otro. Pero
cuando Digenes mismo le dijo: Aristipo, convives con una
prostituta compartida. As que o te haces cnico, como yo, o
abandnala, entonces Aristipo le pregunt: No te resulta

131
Hiketou es la lectura del cdice K, pues el E aporta oiktou, un
criado. Este segundo vocablo guarda una perfecta homofona con aqul
por la psilosis y el itacismo y parece el ms probable, porque el primero po
dra estar motivado por una asociacin con el nombre de otro filsofo o con
el del propio padre de Digenes, mientras que l encaja en el contexto de la
ancdota.

chocante, Digenes, habitar una casa que otros han habitado


antes?. Y l le contest: En absoluto. Y aqul sigui: Y
una nave en la que han navegado muchos?. Tampoco, le
replic. Luego tampoco es tan chocante cohabitar con una
mujer que muchos han gozado, (concluy Aristipo).
A t e n e o , XIII 5 8 8 c, e -f.
107. Cuando Digenes dej su patria, le acompaaba un solo
sirviente, de nombre Manes. Pero se fug porque no sopor~ta5a la convivencia con l. Como hubo quienes le incitaban
a b u scarleriesd ijo : No sera vergonzoso que Manes no
necesite a Digenes y"si Digenes a M anes?. Este criado
fue despedazado por unos perros cuando hua en direccin a
Delfos, pagando la pena debida al nombre de su dueo por
su fuga.
E l ia n o , Historia varia XIII 28 .
108. A Digenes no le preocup que se le escapara el criado,
sino que dijo: Sera terrible que Digenes no pudiera vivir sin
l, mientras l poda vivir sin Digenes.
E s t o b e o , IV 19, 47.
109. (Digenes), a los que le aconsejaban que buscara a su
esclavo huido, les replic: Sera ridculo que Manes pudie
ra vivir sin Digenes, pero Digenes no pudiera vivir sin
Manes.
D i g e n e s L a e r c io , VI 55.
110. Sin embargo, como dije, es ms tolerable y llevadero no
adquirir que perder, puesto que por ello vers ms alegres a
los que la fortuna nunca les prest atencin que a los que
abandon. Esto lo advirti Digenes, hombre de gran nimo,
y consigui que nada se le pudiera quitar... Si alguien duda de
la felicidad de d i g e n e s, tambin puede abrigar la misma
duda sobre la situacin de los dioses inmortales, de que pa
sen su vida de modo poco feliz porque no posean haciendas,
ni huertos, ni valiosas fincas arrendadas a'labegos ajenos, ni
exagerado lucro de dinero a inters en el foro... Pero cuan

do se le escap a Digenes su nico sirviente, no se preocu


p lo ms mnimo de hacerlo volver cuando se le indic, sino
que dijo: Sera vergonzoso que Manes pudiera vivir sin Di
genes y Digenes no pudiera hacerlo sin Manes. En mi opi
nin quiso decir: Ocpate de tus asuntos, Fortuna, porque
ya no hay nada tuyo en la casa de Digenes. Huy mi criado,
luego me he convertido en un hombre completamente libre.
SNECA, Sobre la tranquilidad del espritu 8, 3 -7 .

D. La venta de Digenes (textos n.os 111-129 = 70-80 G.)


111. Enumeran entre ellos tambin a Platn y Digenes, que,
sin embargo, no fueron esclavos, sino que la servidumbre les
haba llegado por azar, porque fueron apresados.
L a c t a n c io , Instituciones divinas III 2 5 , 16.
112. No sabes a qu edad... (comenz su servidumbre) Di
genes?
S n e c a , Epstolas a Lucillo V 6 [4 7 ] 12.
113. Y (Digenes) llev su venta muy bravamente. Pues cap
turado, cuando navegaba hacia Egina, por unos piratas que
mandaba Escpalo, fue conducido a Creta y puesto en venta.
Y al preguntarle el subastador qu saba hacer, le respondi:
Gobernar a los hombres. A continuacin le seal a un co
rintio vestido de prpura, el ya citado Jenades, y dijo: Vn
deme a se, que est necesitado de un amo. Lo compr en
tonces Jenades y, llevndolo a Corinto, le encomend a sus
propios nios y le confi toda la casa. Y l la administraba
toda de tal modo que aqul, paseando, deca: Un buen demon ha entrado en mi casa.
D i g e n e s L a e r c io , V I 7 4 .

114. Eubulo cuenta en su obra titulada La venta de Digenes


que ense a los hijos de Jenades, adems de los otros co
nocimientos acostumbrados, a cabalgar, disparar el arco, ti
rar con honda y lanzar la jabalina. Luego, en la palestra no

permiti al entrenador de gimnasia que los formara como


atletas, sino para que tuvieran slo un sano color rojizo y
una buena forma fsica. Los nios memorizaban muchos tex
tos de poetas, prosistas y del propio Digenes y, para facili
tar su memorizacin, practicaba toda clase de recursos mnemotcnicos. Y en casa les enseaba a servirse a s mismos,
utilizando alimentos sencillos y el agua como bebida. Ade
ms les haca ir por las calles con el pelo al rape, sin ador
nos, ni tnica, ni calzado y en silencio, con la mirada reco
gida en s mismos. Y los llevaba tambin de cacera. Y ellos
cuidaban tambin al propio Digenes y lo encarecan ante
sus progenitores132.
D i g e n e s L a e r c io , VI 30-31.
115. En una ocasin en que (Digenes) se hallaba navegan
do, fue capturado y puesto en venta por unos salteadores del
mar. Y cuando se haca la proclama y se le pregunt qu sa
ba, contest: Gobernar a los hombres. Y al ver a un rico li
bertino de Corinto, dijo: Vndeme a se, porque necesita un
amo. ste lo compr, lo llev a Corinto y lo design pre
ceptor de sus hijos. Y deca que un buen demon haba entra
do en su casa.
Siendo va anciano. (Digenes) ,fue capturado por el pira
ta scrtalo133 tras ser vendido en Corinto a un tal Jenades,
viva en casa de su comprador sin preferir ser rescatado por
los atenienses o por sus familiares y amigos.
La Suda, s. v. Digenes, n. 1143 y 1144.
116. (La Fortuna habla al Vicio:) Llevas a la esclavitud, a la
prisin y a la venta como esclavo? Entonces te desprecia Di132 Laercio atribuye al cnico Menipo otra obra del mismo ttulo que la
de Eubulo. Hoy da se acepta como autntica, aunque fillogos como Hbner e incluso Nietzsche haban sustituido su nombre por el de Hermipo, al
no encontrar ninguna otra referencia de ella. En cuanto a Eubulo, no es bien
conocido. Recogeremos en su momento la relativa a la obra de Menipo, al
tratar de este autor.
133 El nombre del pirata vara en la cita de Cicern, Sobre la naturale
za de los dioses III 34, 83, que lo denomina Hrpalo.

genes, quien, cuando era vendido por los piratas, proclama


ba: Quin quiere comprarse <un am o>?134.
P l u t a r c o , Sobre si el vicio basta para
la infelicidad 3, p. 499 b.
117. Cuando fue puesto en venta Digenes, tumbado se mo
faba del subastador. Y no quera levantarse cuando se lo or
denaba, sino que bromeando y burlndose le deca: Y si me
vendieras como un pez? 135.
P l u t a r c o , Sobre la paz del espritu 4, p. 466 e.
118. 121. Digenes, el filsofo cnico, hizo gala, en efecto,
de tan gran elevacin y nivel mental que, prendido por unos
piratas, cuando le ofrecan mezquinamente y a duras penas
slo los alimentos necesarios, sin plegarse a la suerte pre
sente ni temer la dureza de la vida de los sometidos, dijo:
Muy absurdo es, por cierto, que cuando se van a vender go
rrinos o corderos, se los engorde con los alimentos ms se
lectos con miras a su buena carne y se venda, en cambio, a
un precio mezquino al hombre, el animal superior, enflaque
cido por la falta de alimentacin y las constantes privacio
nes.... 123. Luego, comportndose como un hombre bravo,
al que preguntaba a los que estaban en venta Qu sabes
hacer?, le respondi: Gobernar a los hombres, haciendo
que resonara desde el fondo de su alma, segn parece, una
libertad, nobleza y majestad naturales. Y entonces ya de nue
vo volvi a decir sus graciosas ocurrencias, producto de su
relajamiento habitual, cuando los dems, llenos de preocu
paciones, caan en el abatimiento. 124. Se dice, en efecto,
que contemplando a un comprador_qii tena el mal femenino, es decir, no tena aspecto varonil, le dijo acercndosele:

134 Este texto es la continuacin de otra cita sobre Metrocles con la mis
ma alegora. La ofrezco luego con este autor cnico.
135 La alusin a la venta de los peces es porque, lgicamente, se vendan
echados o tumbados, tal como l se hallaba. Soterradamente es una crtica o
protesta muy al modo cnico por la venta de seres humanos, que son libres
por naturaleza.

Cmprame t, porque me parece que tienes necesidad de


un marido.
F il n d e A l e ja n d r a , Que todo hombre virtuoso
sea libre 121 y 1 2 3 -1 2 4 .
1 1 9 . Increpando Digenes con intencin educadora, cuan
do era vendido, a un cierto individuo de esos afeminados
disolutos, le dijo muy virilmente: Ven, muchacho, cm
prate un varn, reprendiendo con la equvoca expresin su
libertinaje.
C l e m e n t e d e A l e ja n d r a , Pedagogo III, III 16, 1.
1 2 0 . Tambin Digenes el Cnico sufri la esclavitud. Pero l
pas de la libertad a la servidumbre por haber sido vendido.
Queriendo comprarlo Jenades el Corintio, Digenes, inte
rrogado sobre qu profesin conoca, respondi: Yo s go
bernar a los libres. Entonces Jenades, admirado por su res
puesta, lo compr v lo liber y, presentndole a sus hijos, le
dijo: Toma a mis hijos, para que mandes sobre ellos136.
A u l o G e l io , Noches ticas II 18, 9-10.
1 2 1 . Digenes, cuando era vendido en Corinto, al preguntar
le el subastador: Qu es lo que sabes?, contest: Gober
nar a los hombres. Y el subastador, rindose, (dijo): Una
gran profesin vendo! Quin quiere comprarse un amo?.
E s t o b e o , III 3, 5 2 .
1 2 2 . Al que dijo: Yo he vencido a los hombres en lo_Juegos Pticos, (Digenes) le replic: Yo soy el que (venzc^a
los hombres, t a un esclavo.
D i g e n e s L a e r c io , VI 33.

136
La cursiva se debe a las palabras puestas en griego por el autor ro
mano dentro de su texto en latn, segn operamos normalmente. Hay adems
un juego de equvoco con el vocablo latino homnimo liberi, que significa
tanto hijos, literalmente en las palabras de Jenades, como hombres li
bres, en las de Digenes.

123. Habiendo proclamado el heraldo en las Olimpiadas: Dioxipo ha vencido a los hombres, (dijo Digenes:) se vence
mfesciSvrXlos hombres yoD i g e n e s L a e r c io , V I 4 3 .

124. Y el cnico Digenes confesaba a sus acompaantes la


clase de inclinacin que tena antes de filosofar, que, no pudiendo gobernarse a s mismo, quera hacerlo sobre los dems.
E s c o lio a H o m e r o ,

Ilada

I 448.

125. ZEUS.-... Introduzcamos a otro. 7. HERMES.- Quieres


que a aquel polvoriento del Ponto? ZEUS.- Completamente
de acuerdo. HERM.- Eh, t, el que lleva colgado el zurrn,
el de la tnica sin manga! Ven y da vueltas alrededor de la
sala. Una vida viril vendo, excelente y noble, una vida libre!
Quin la quiere comprar? COMPRADOR.-: Qu es lo que
dices, heraldo? Que vendes a un libre? HERM.- As es, en
efecto. COM P- Y no temes que te someta a juicio por escla
vizar a hombres, e incluso te acuse ante el Arepago? HERM.A l no le importa su venta, porque cree que es absolutamen
te libre. CO M P- Y qu uso cabra hacer de l, estando sucio
y en estado tan miserable? Salvo que deba hacrsele cavador
o aguador. HERM.- No slo esos oficios, sino que si le enco
miendas tu portera, te servir con mucha ms fidelidad que
los perros, porque su nombre es precisamente perro. COM PDe qu lugar es o qu actividad profesa? HERM.- Pregn
tale a l, pues es mejor hacerlo as. CO M P- Es que me ate
moriza su aspecto sombro y cabizbajo, no vaya a ladrarme al
acercarme, o, por Zeus!, incluso a morderme. No ves cmo
tiene el bastn elevado, frunce las cejas y mira amenazadora
y colricamente? HERM.- No temas, porque est domestica
do. COM P- En primer lugar, oh, excelente, de qu lugar
eres? 8. DIG.- De todos los lugares. COM P- Cmo dices?
DIG.- Ves ante ti a un ciudadano del universo. COM P- A
quin emularas? DIG.- A Heracles. CO M P- Entonces por
qu no te cubres tambin con una piel de len? Porque por el
garrote te pareces a l. DIG.- Este tosco mantillo que ves es
mi piel de len. Y guerreo, como l, contra los placeres, pero

no a las rdenes de nadie, sino voluntariamente, porque he


decidido hacer ms pura la vida. COMP.- Un viva por tu de
cisin! Pero qu diremos que sabes hacer sobre todo, o qu
profesin tienes? DIOG.- Soy liberador de los hombres y m
dico de las pasiones. Pretendo ser, en suma, un profeta de la
verdad y de la franca expresin. 9. COMP.- Bien, por su
puesto, profeta! Pero si te comprara, de qu modo me ejerci
tars? DIG.- En primer lugar, despus de tomarte conmigo,
te despojar de la voluptuosidad, te reducir a la indigencia y te
vestir con el mantillo tosco. A continuacin te obligar a es
forzarte y cansarte, durmiendo en el suelo, bebiendo agua y
llenndote con lo que te encuentres al azar. Pero las riquezas,
en el caso de que las tengas, obedecindome, carga con ellas
y tralas al mar. Te despreocupars del matrimonio, de los hi
jos y la patria. Todo eso ser para ti pura tontera y tras dejar
la casa paterna vivirs en una tumba o en un torren solitario,
o incluso en un tonel. Tu zurrn estar lleno de altramuces y
de libros escritos por la cara de atrs y, hallndote en tal si
tuacin, sostendrs que eres ms feliz que el Gran Rey. Y si
acaso te azotan o te someten a tortura, pensars que ninguna
de esas cosas es dolorosa. CO M P- Pero qu es eso que di
ces de que si me azotan no me doler? Porque yo no estoy cu
bierto con el caparazn de una tortuga o de un cangrejo.
DIG.- Emulars aquel dicho euripideo, pero modificndolo
un poco. COMP.- Cul? 10. DIG.- La cabeza te doler,
pero la lengua quedar sin dolerte. Y debes agregar a eso
muy especialmente lo siguiente: tienes que ser impdico y
osado e insultar a todos por igual, reyes y particulares, por
que as se fijarn en ti y te considerarn varonil. Que tu voz
suene a extranjera y con el tono destemplado, igual que la de
un perro, el rostro tenso, el paso adecuado a un rostro de ese
tipo y, en conjunto, ofreciendo un aspecto completamente
bestial y salvaje. Deben estar ausentes el pudor, la cortesa y
la moderacin y borra completamente el rubor de tu cara.
Busca los lugares ms concurridos por los hombres y en los
mismos proponte estar solo y sin relacionarte con nadie, sin
acercarte ni a amigos ni a extraos, porque tales actitudes son
una disolucin de la autoridad. Haz resueltamente en presen-

ca de todos lo que nadie se atrevera a hacer ni en privado y


de los actos sexuales opta por los ms ridculos. Y, finalmen
te, si te parece bien, murete comindote un pulpo crudo o
una sepia. sta ser la felicidad con que te premiaremos. 11.
COM P- Aprtate de m! Pronuncias unas palabras infames
e impropias de seres humanos. DIG.- Pero, eh, t, esc
chame! Si es lo ms fcil de conseguir y asequible a todos,
porque no necesitars educacin ni razonamientos ni pala
brera, sino que es el camino abreviado de la fama. Y, aunque
seas un simple particular, un curtidor o vendedor de pescado
en conserva o carpintero o banquero, nada impedir que seas
admirado, con que slo des muestras de desvergenza y des
caro y sepas insultar bien. CO M P- Para eso no te necesito!
Pero, llegado el caso, quiz podras ser un marinero o un hor
telano. Y eso, si ste quisiera venderte como mximo por dos
bolos. HERM.- Cgelo, que es tuyo! Pues tambin noso
tros nos desprendemos con gusto de este voceras y perturba
dor, que insulta y habla mal de todos en general.
L u c ia n o , Subasta de vidas 6-11.
126. Dime, compaero, cuando Digenes se hallaba deste
rrado en Atenas o cuando lleg a Corinto vendido por los pi
ratas, hubo acaso otro hombre, ateniense o corintio, que
mostrara mavoUibertad de expresin que Digenes? Pues
qu? Hubo acaso entre los hombres de entonces otro ms li
bre que Digenes? Puesto que mandaba incluso en su com
prador Jenades como un amo en su esclavo.
M u s o n io R u f o , 9, p. 49, 3-9.
127. Pues eso es la verdadera libertad. Con ella fue liberado
Digenes por Antstenes. Y dijo que jams podra ser ya es
clavizado por nadie. 115. Debido a ella cmo fue el tiem
po de su apresamiento! Cmo trataba a los piratas! A que
no llam seor a ninguno de ellos? Y no me refiero a la
palabra, porque no temo a la voz, sino a la afeccin con que
se emite. 116. Cmo les reprenda por alimentar mal a los
prisioneros! Cmo se hizo vender! Acaso buscaba un due
o? No, sino un esclavo! Cmo, cuando fue vendido, se

comport con su amo! De inmediato le dijo que no deba


vestir de ese modo, ni cortarse el pelo de ese modo y cmo
deba educar a sus hijos. 117. Y qu hay de sorprendente en
que, si haba contratado a un profesor de gimnasia, lo utili
zara en la palestra como ayudante en lugar de como maes
tro? Y lo mismo si se tratara de un mdico o un arquitecto.
Pues de igual modo es absolutamente forzoso que en cada
materia el experto mande sobre el inexperto. Porque, en
suma, quien ha adquirido el saber de la vida, qu otra cosa
puede ser sino el amo?
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto IV 1, 114-118.
128. 8. No slo era Digenes piadoso en sus palabras, sino
tambin en sus- acto s,jo rq u e, aunque haba elegido vivir en
Atenas, cuando el demon lo condujo a Corinto pens que ya
no deba abandonar esta ciudad, pes a haber sido liberado
por su comprador. 213. Pues estaba convencido de que los
dioses se cuidaban de l y de que haba sido enviado a Co
rinto por los dioses no en vano ni por ninguna casualidad,
sino por una determinada razn, cuando vio que la ciudad era
ms voluptuosa que Atenas y que necesitaba un corrector su
perior y ms bravo.
J u l ia n o , Discursos VII 8, p. 212 d-213 a.
129. Interrogado (Digenes) por qu se llamaba andrpodon
al esclavo, respondi: Porque tiene pies de hombre, pero el
alma como t ahora, que me lo preguntas.
D i g en es L a e r c io , VI 67.

E. Vejez y muerte (textos n.os 130-180 = 81-116, 156-157,


442 y 591 G.)
130. (Digenes) era ya viejo en la Olimpiada ciento trece
(328-325 a.C.).

131. El mismo (Eubulo, autor de La venta de Digenes) afir


ma que (Digenes) envejeci en la casa de Jenades y, cuan
do muri, fue enterrado por sus hijos.
D i g e n e s L a e r c io , VI 31 .
132. Sufra Digenes del hombro por una herida, creo, o por
alguna otra causa. Como pareca sufrir mucho, uno de los que
se condolan de l le ofenda, porque le deca: Por qu, Di
genes, no te mueres y te quitas de males?. Y l le replic:
Precisamente les corresponde, vivir a quienes saben lo que
debe hacerse y decirse en la vida. Entre los que l mismo re
conoca que se contaba. Por consiguiente, es el momento
oportuno de morir para ti, que no sabes lo que debe decirse ni
hacerse, pero a m me corresponde vivir, puesto que lo s.
E l ia n o , Historia varia X 11.
133. A unos que le dijeron: Ya eres viejo. Vive relajada
mente de ahora en adelante. Pues qu, les pregunt (Di
genes), si corriera entonces la carrera larga, debera re ai arme
al final y no acelerar ms?
D i g e n e s L a e r c io , VI 34 y P s e u d o -E u d o c ia ,
Violar 332, p. 244, 28-245, 1.
134. El mismo (Digenes), a uno de sus amigos, que le acon
sejaba que viviera relajado a causa de la edad, puesto que se
hallaba ya en la vejez, le contest: Eso es lo mismo que si a
uno que compitiera en una carrera y estuviera ya cerca del
premio se le incitara a reducir la velocidad, cuando, al con
trario, debiera aconsejrsele acelerarla.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 202.
135. Preguntado (Digenes): Qu es triste en la vida?,
respondi: Un vieio indigente^
D i g e n e s L a e r c io , VI 5 1 .
136. Al preguntarle alguien al mismo (Digenes): Qu o p inas que es la veiez?, le respondi: El invierno de la vida.
A r s e n io , p . 1 97, 1 7 -1 8 .

137. Preguntado (Digenes) si la muerte era un mal, dijcx_


Cmo va a ser un mal, si cuando est presente no la perci
bimos?.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 8 .
138. El mismo (Digenes), a uno que se lamentaba porque iba
a morir en tierra extranjera, le dijo: Por qu sufres, necio, si
el camino al Hades es el mismo desde cualquier parte?.
A r s e n io , p. 209, 14-16.
139. Segn Digenes: El camino al Hades es idntico desde
cualquier parte.
F il o d e m o , Sobre la muerte IV, col. XXVII 13-14.
140. Preguntado (Digenes) si tena un joven esclavo o un esclavillo, respondi: No. Y el otro le dijo: Entonces, cuan
do te mueras, quin te llevar a enterrar?. Y l le respondi:
El que necesite la casa.
D i g e n e s L a e r c io , V I 5 2 .
141. Habiendo enfermado (Digenes) una vez en una posada
y peligrando su vida, le pregunt uno que quin lo llevara a
enterrar, si se mora. Y l le contest: El dueo de la casa.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 200.
142. Se dice que (Digenes) muri despus de haber vivido
cerca de noventa aos. Circulan relatos diferentes acerca de
su muerte^ En efectoT unos (cuentan) que le dio un fuerte c
lico por haberse comido un pulpo crudo y que muri a con
secuencia de l... Y otros que por querer repartir un pulpo en
tre unos perros fue mordido en el tendn del pie y perdi la
vida. Pero, segn relata Antstenes en Las Sucesiones, sus
amigos conjeturaron que la causa fue la contencin de la res
piracin.
D i g e n e s L a e r c io , VI 76-77.
143. En la Olimpiada 113 (328-325 a.C.) abandon la vida...
justo el mismo da en que A lejandro, el M a c e d o n io .m u ri en

Babilonia... Perdi la vida porque fue mordido por un perro


en la pierna y rechaz despreocupadamente su.curacin.
La Suda, s. v. Digenes, n. 1143.
144. Recordaron que la muerte del rey Alejandro y la del c
nico Digenes ocurrieron el mismo da.
P l u t a r c o , Charlas de sobremesa VIII 1, 1, p. 717 c.
145. Demetrio afirma en su libro Los H omnimos137 que mu
rieron el mismo da Alejandro en Babilonia y Digenes en
Corinto.
D i g e n e s L a e r c io , VI 7 9 y P s e u d o - E u d o c ia ,
Violar 332, p. 246, 1-3.
146. En ese ao (el octogsimo primero) Dionisio de Heraclea se abstuvo del alimento para quitarse la vida y Digenes
el Cnico, por el contrario, muri de un clico por la crudeza
de su alimento.
C e n s o r in o , Sobre el da del nacimiento 15, 2.
147. (Digenes) incluso trat de comer carne cruda,_pero no
la nudo Hicrcnir.
D i g e n e s L a e r c io , VI 34 y P s e u d o - E u d o c ia ,
Violar 332, p. 242, 4-5.
148. As pues, tan descuidadamente vivi (Digenes) a lo lar
go de toda su vida, y no tomando ninguna precaucin en lo
referente a su cuerpo, sino que crea que era comestible todo
lo que caa bajo el diente y pretenda que el hombre no se di;.
Terenciaba de los animales en cu aja^l^lim nto sin cocinar,
que hallando casualmente una sepia cruda y unos huevos^ que
haban ofrendado precisamente los que celebran los convites
en honor de Hcate en las encrucijadas los das de luna nue
137
Se trata de Demetrio de Magnesia, contemporneo de Cicern y
amigo de tico. Sabemos de l que escribi dos obras sobre autores y ciu
dades tituladas Sinnimos en ambos casos. Laercio lo volver a citar con mo
tivo de Onescrito.

va, se los comi tal como los encontr y al no poder digerir


los por ser demasiado indigestos se muri.
Escolio a L u c ia n o , Subasta de vidas 7.
149. Digenes muri por comer un pulpo crudo.
S tades e n E st o b e o ,

IV 3 4 , 8.

150. Digenes el Perro muri por una fuerte indisposicin de


vientre, al tragarse un pulpo crudo.
A t e n e o , VIII 341 e.
151. Digenes, que se enorgulleca de su autarqua con la jac
tancia del tonel y la comida de un pulpo crudo, muri atormen
tado por la afeccin de un clico a causa de su incontinencia.
T a c ia n o , Discurso a los griegos 2 , 1.
152. Digenes se atrevi a comer un pulpo crudo para recha
zar la coccin de la carne por medio del fuego. Rodeado de
muchos hombres, se envolvi en su tosco manto y llevndose
la carne a la boca, dijo: Por vuestro bien me expongo y arries
go. Noble riesgo, por Zeus! Pues no fue, como Pelpidas en
pro de la libertad de los tebanos, o como Harmodio y Aristogitn en pro de los atenienses, como el filsofo se arriesg a
enfrentarse a un pulpo crudo para animalizar la vida?
P l u t a r c o , Sobre la comida de carne I 6, p. 9 9 5 c -d .
153. Y Digenes el Perro haca el menor uso posible del fuego
hasta el punto de que, tragndose un pulpo crudo, dijo: Hasta tal punto,TombTes7 me expongo por vuestro bien!. Pero a
nadie se le ocurri que vivir sin agua fuera hermoso ni posible.
P l u t a r c o , Sobre si es ms til el agua
que el fuego 2 , p . 9 5 6 .
154. Ro arriba (avanzan las fuentes)138: ste es el dicho del
proverbio. Un cnico afirma que Digenes padeca de vana
138
Es la formulacin literal del proverbio griego que expresa la inver
sin de la realidad, cfr. E. L . VON L e u t s c h , Corpus paroemiographorum

gloria y que no quera baarse en agua fra para no coger nin


guna enfermedad, aunque tena el cuerpo muv vigoroso y lle
no de energa y estaba_enjajTlenitud de la-edad. Y era, ademasTelTrnpo en el que el dios estaba ya prximo al solsticio
de verano. Es ms, incluso ridiculiza al modo de la comedia
la comida del pulpo y afirma que Digenes pag la pena de
su insensatez y vanagloria, como si hubiera, muerto por ha
berse alimentado con cicuta. Este hasta un grado tan eleva
do de sabidura ha llegado que sabe con certeza que la muer
te es un mal. Pero esto el sabio Scrates crea que lo ignoraba
y con l igualmente Antstenes y Digenes...139 Hasta tal pun
to no crea l (Digenes) que la muerte fuera nada terrible ni
doloroso.
J u l ia n o , Discursos IX [Vil 1 P- 181 a-b.
155. Unos suponen que la alimentacin carnvora es conna
tural a los hombres, otros piensan que tomarla es lo que me
nos conviene al hombre. Y ha habido muchas discusiones so
bre este asunto. Encontraras, en efecto, numerosos libros
sobre ello, si quisieras esforzarte. Digenes crea que deba
comprobarlo,. Pens, por ello, que si algn hombre coma la
carne sin aderezo, como, segn creo, hacen todos los restan
tes animales a quienes la naturaleza se lo asign, y no le cau
saba ningn dao ni enfermedad, sino que incluso ms bien
redundaba en beneficio del cuerpo, deba suponer que la co
mida carnvora era completamente acorde con su naturaleza.
Pero si se reciba algn dao de ella habra que considerar
que con seguridad no era asunto humano, sino que deba evi
tarse forzosamente.
graecorum, I-II, reimpr., Hildesheim, 1965. No debe, por lo tanto, entender
se como sujeto la corriente, tal como se usa su equivalente en castellano.
139
Bromea irnicamente Juliano en este inicio de su discurso IX [VI],
Contra los cnicos incultos (o ignorantes) con el hecho de que Scrates y sus
seguidores mencionados no supieran que la muerte no era un mal, evocando
precisamente las palabras similares del primero, que cita en su discurso VII.
Contra el cnico Heraclio o Cmo practicar el cinismo 223 c, y refiriendo
ms adelante la ancdota vista antes entre Antstenes enfermo y Digenes
ofrecindole el pual, que dejo por ello entre puntos suspensivos.

Pero este argumento sobre el asunto podra ser quiz bas


tante forzado. Sin embargo, hay un segundo ms apropiado
al cinismo, 192. si yo pudiera exponer antes con mayor cla
ridad an su objetivo, porque ellos tienen a la impasibilidad
como su objetivo. Y ella es para ellos el equivalente a convertirse en dioses. As pues, Digenes se senta seguramente
impasible ante todo lo dems, mientras que nicamente le
perturbaba y le daba nuseas ese tipo de alimentacin y pen
saba que estaba esclavizado a una vana opinin en lugar de
a la razn, porque las carnes no son menos lo que son por
mil veces que se las hierva o por mil jugos de yerbas con que
se aderece su salsa. Y crey que deba deshacerse y quedar
absolutamente liberado de esa cobarda, porque tal actitud
sera, desde luego, como bien sabes, una cobarda. Puesto
que si tomamos hervidas las carnes, pero no los dones de la
Tesmfora (Dem ter)140, mustranos por qu causa no nos
las llevamos tambin directamente a la boca, porque t no
sabes exponer otra razn que la de que as est establecido y
as acostumbramos a hacerlo. Mas en realidad no son, efec
tivamente, infames por naturaleza antes de hervirlas, ni her
vidas resultan ms puras de lo que eran antes. Qu es, por
consiguiente, lo que deba hacer el hombre que haba recibi
do la orden del dios, como de su general, de prescindir de
toda la legalidad y juzgar las cosas de acuerdo con la ra
zn y la verdad? Acaso dejarse perezosamente perturbar
por una opinin, como la de creer que la carne hervida es
pura y comestible y seguramente repugnante e infame si no

140
Demter es la tercera diosa tierra tras Gea, la tierra improductiva ori
ginaria, como oprimida esposa de Urano, y Rea, la fluyente esposa de
Cronos, as llamada por recibir la corriente de Ocano y ofrecer los produc
tos espontneamente, segn mi interpretacin cosmognica e histrica del
mito hesidico. Ella entra ya en la etapa de la conformacin y regulacin de
la atmsfera por Zeus con su ciclo de lluvias y es. por consiguiente, la germinadora del grano y la civilizadora, como deidad agraria, de la ciudad y so
ciedad humana, a lo que alude su epteto. Cfr. J o s A. M a r tn G a r c a , Los
mitos griegos de la creacin. La cosmogona, CFC egi 8 (1998), pp. 109131. Su fiesta de fertilidad, las Tesmoforias, nombre indicador de sus normas
reguladoras, era exclusivamente para mujeres.

pasa por el fuego? As andas de memoria, as andas de sa


bidura para hacerle reproches a Digenes, llamndolo, se
gn t, vanaglorioso, mientras que para m era el ms sabio
servidor y ministro del dios Pitio, porque comiera el pulpo,
cuando t te has comido miles de salazones, peces, aves y
cualquier cosa que sus manos alcanzaban141, dado que eres,
precisamente, un egipcio, y no de la clase sacerdotal, sino de
los omnvoros, a quienes les est permitido comer cualquier
cosa, como las verduras forrajeras?... 193 b-c. Pues el_gul:
po est desprovisto de sangre como ellos, pero los crust~ceos, como este molusco, son seres animados y en consececiT gozan y sufren, como es propio particularmente de
tos seres animados ..."No es, entonces, la omofagia lo que os
repugna a vosotros, puesto que os comis lo mismo a los ani
males desprovistos de sangre que a los que la tienen. Y se
guramente en lo que en realidad os diferenciis de l es en
que l crey que deba llevarse el alimento a la boca directamente, conforme a la naturaleza, mientras que vosotros lo
preparais con sales y otros muchos aderezos a causa del pla
cer, violentando a la naturaleza. Y con esto baste ya sobre
este tema.
J u l ia n o , Discursos IX [VI] 12, p. 191 c-193 c.
156. Digenes el Sinopense, cuando le lleg despus la en
fermedad mortal, se arrastr a duras penas y se arroj por un
puentecillo, que haba junto al gimnasio, y le encomend al
guarda de la palestra que cuando advirtiera que haba expira
do lo arrojara al Iliso. Tan poco, en efecto, le preocupaba a
Digenes la muerte y la sepultura f
E l ia n o , Historia varia VIII 14.
157. Algunos refieren que, cuando se mora (Digenes). dispuso que se le expusiera sin sepultura, para que todos los ani
males lo'crnieFTcTbien que "se le echara en" un hoyo y se

141
Odisea XII 331. Se trata en ambas referencias alimenticias de casos
de extrema necesidad humana.

vertiera un poco de polvo sobre l. Pero, segn otros, dispu


so que lo arrojaran al Iliso, para ser til a sus herm anos142.
D i g e n e s L a e r c io , VI 79.
1 5 8 . ... (sus amigos) conjeturaron que la causa (de la .muerte )
fue la conteTicin de la respiracin. Pues ocurri que viva en
el gimnasio del Crneo, el que st situado delante de Corin
to, y llegaron los amigos, como tenan por costumbre, y lo
encontraron tapado. No supusieron que estuviera dormido,
porque no era dormiln ni somnoliento. Por ello le retiraron
el manto y lo encontraron asfixiado y supusieron que lo ha
ba hecho l mismo con la intencin de dejar la escasa vida
que le quedaba. Entonces hubo, segn dicen, discrepancias
entre los amigos sobre quines lo enterraran, e incluso llega
ron a las manos, pero en cuanto se presentaron los padres (de
sus discpulos) y las autoridades de la ciudad, lo enterraron
cerca de la Puerta de la muralla que conduce al Istm o143.
D i g e n e s L a e r c io , V I 7 7 -7 8 .

159. Para quienes suben a Corinto hay, adems de las tumbas


del camino, una junto a la Puerta de la muralla, donde est se
pultado Digenes de Snope, al que los griegos llaman con el
sobrenombre de Perro.
P a u s a n ia s , II 2 , 4.
160. A ste (Q. Tubern), como Quinto Mximo ofreciera un
festn funerario al pueblo romano en honor de su to paterno

142 Esta versin hace morir a Digenes en Atenas, pues alude al ro Iliso, del que nos habla Platn al inicio de su Fedro. Sus hermanos, con estric
to rigor, deberan ser los perros. No obstante, los peces tampoco desentonan
en la metfora de esa relacin cnica fraternal, porque los cnicos eran habi
tuales comedores de pescado, como se ver en otra ancdota parecida de Demonacte.
143 Su muerte y entierro en Corinto es, pues, la versin ms plausible. Los
padres deben ser forzosamente Jenades y esposa, porque sus hijos eran en
tonces discpulos de Digenes, segn la aludida narracin de Eubulo, aunque
queda algo ambigua su mencin en ese contexto. Pausanias, del s. u d.C., nos
ofrece a continuacin la noticia de su tumba.

P. Africano, le pidi Mximo que se encargara de los triclinios por ser Tubern hijo de la hermana del propio Africano.
Y l, hombre muy erudito y filsofo estoico, puso unos ban
quillos del tipo cartagins con pequeas pieles de cabra enci
ma y coloc delante unos vasos samios, como si, en realidad,
el difunto fuera Digenes el Cnico y no se honrara la muer
te del divino Africano144.
C ic er n , En defensa de Murena 36, 75.
161. Muy sabiamente Digenes el Cnico, despus de sumer
girse en un sueo, ya a punto de dejar la vida, y despertarle
el mdico y preguntarle si senta algn dolor, le respondi:
Ninguno, pues no es sino que el hermano se anticipa al her
mano, es decir, el sueo a la muerte145.
P l u t a r c o , Consolacin a Apolonio 12, p. 107 e.
162. Al consultarle Jenades sobre el modo de enterrarlo,
(Digenes) le dijo: Boca abajo. Y cuando le pregunt por
qu, le respondi: Porque dentro de poco lo de abajo se va
a poner boca arriba. Dijo esto porque los macedonios ya
mandaban o se haban convertido de gente modesta en hom
bres encumbrados.
D i g en es L a e r c io , VI 31 -32.
163. Tambin la muerte (de Digenes) indica su virtud y
continencia, porque se cuenta que incluso cuando era ancia
no continuaba yendo a los Juegos Olmpicos, que se cele
bran en Grecia con una gran concurrencia de gente, pero que
cogido por la fiebre en el camino, se recost en un margen
de la va. Y al querer los amigos subirlo en un jum ento o en
un vehculo, no lo acept, sino que se traslad a un lugar a
la sombra de un rbol y les dijo: Idos, os lo ruego, y diri-

144 Era un mobiliario muy modesto, porque hasta los vasos eran de ba
rro cocido. Por ello Cicern exagera achacndoselo a un cnico.
145 Juntos, como hermanos, en efecto, representaban los griegos en sus
esculturas a Hypnos y Thanatos. Los cnicos y junto a ellos Bin tambin los
consideraban en estrecha relacin.

gos a ver el espectculo: esta noche me someter a la prue


ba de ser el vencedor o el vencido. Si venciera a la fiebre,
llegar a los Juegos. Si me venciera la fiebre, descender a
los Infiernos. Y all, tras estrangularse la garganta durante
la noche, se dice no tanto que muri como que puso fin a la
fiebre con la muerte.
J e r n im o , Contra Joviniano II 14.
164. Escucha qu deca (Digenes) a los que pasaban a su
lado, cuando tena fiebre: Oh, malas cabezas!, les deca.
No os quedaris, sino que os vais a recorrer un camino tan
largo hasta Olimpia para ver la lucha de unos viles atletas, sin
querer ver en su lugar la contienda de un hombre contra la
fiebre?.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto III 2 2 , 5 8 .
165. Digenes deca que, si los perros lo descuartizaran, su
tumba sera Hircania, pero si fueran los buitres, deba estar
sostenida en el aire (?). Y si ningn (animal) se le acercara, el
tiempo le creara la ms hermosa sepultura por medio de los
seres ms suntuosos, el sol y la lluvia146.
E s t o b e o , IV 55, 11.
166. Digenes sola decir que la mayora, estando vivos, se
pudran a si mismos, humedecindose con baos y disipn
dose con los placeres sexuales, mientras que disponan que
tras la muerte depositaran sus cuerpos unos en incienso y
otrosTerfmiel, paira que no se pudrieran rpidamente.
E s t o b e o , III 6, 36 .
146
Hircania, situada entre Media, Parda y el mar Caspio, expona con
esa intencin los cadveres. Por ello hircano designaba, adems de al Cas
pio, a un tipo de perro, cfr. Plutarco, Sobre el ingenio de los animales 14. La
exposicin en alto del muerto, con interrogante en el texto por estar puesta
en duda la expresin, deba serle tambin familiar a Digenes por practicarla
pueblos cercanos al Ponto, como los coicos, segn refiere Apolonio Rodio III
200-209. El contraste del final entre los autnticos bienes o lujos, que son los
grandiosos que posee y proporciona la madre Naturaleza, y los artificiales
humanos est siempre presente en la mentalidad cnica.

167. Digenes, que era ms duro (que Scrates), aunque sin


tiera, por supuesto, lo mismo (ante la muerte), pero como c
nico era ms rudo, orden que se le expusiera sin sepultura.
Entonces los amigos le preguntaron: Acaso lo haces por las
aves y las fieras?. De ningn modo, respondi, sino que
colocad cerca de m un bastoncillo para ahuyentarlas. Y
cmo vas a poder hacerlo, (le dijeron) ellos, si no lo adverti
rs? (Y l les respondi): Y qu cabe oponer entonces a
que sea despedazado por las fieras, si yo no lo advierto?.
C ic e r n , Conversaciones tusculanas I 43, 104.
168. 1. DIG.- T, Cario, por qu te enorgulleces y crees
merecer que te ante"pogi a todos nosotros? MAUS.- Por mi
realeza, Sinopense, porque rein en toda Caria, gobern en
parte de Lidia, somet algunas islas y llegu hasta Mileto, con
quistando la mayor parte de Jonia. Y era guapo, alto y vigoro
so en las batallas. Y lo que es lo ms importante, porque ten
go, cubrindome en Halicarnaso, una tumba gigantesca y tan
hermosamente elaborada como ningn otro muerto tiene. Los
caballos y los hombres estn grabados hasta el ms mnimo
detalle en una piedra muy hermosa, como no es posible que se
halle fcilmente ni un templo semejante. No te parece que
con mucha razn me enorgullezco de todo ello? 2. DIG.Dices que por la realeza, la hermosura y por el peso de la se
pultura? MAUS.- S, por Zeus, por esas cosas! DIG.- Pero,
oh, bello Mausolo, ya ni te acompaan aquel vigor ni belleza.
En efecto, si eligiramos a un juez de la belleza, no sabra decir por qu razn antepon3ra tu crneo al mo, porque los dos
estn cTvos~y pelados, mostramos de igual rnodo los dientes,
carecemos de oos y tenemos las narices chatas. En cuanto a
la sepultura y aquellas lujosas piedras, quiz para los halicarnasios valgan para exhibirlas y vanagloriarse ante los extran
jeros de que poseen una gran construccin. Pero t, excelen
te, no veo lo que disfrutas de ella, salvo que digas que soportas
una carga mayor que la nuestra, oprimido por unas piedras tan
grandes. 3. MAUS.- Entonces todo eso no me ser til y
Mausolo tendr aqu iguales derechos que Digenes? DIG.Por supuesto, nobilsimo, que no tendremos iguales derechos,

porque Mausolo gemir acordndose de los bienes que tena


encima de la tierra, con los que se consideraba feliz, mientras
que Digenes se burlar de l. Y l hablar de la sepultura que
su esposa y hermana Artemisia le edific en Halicarnaso,
mientras que Digenes ignora si existe alguna sepultura sobre
su cuerpo, porque no se preocupaba_de eso. Por el contrario,
despTdeliaber vivido la vida de un verdadero hombre, oh,
t, el ms esclavo de los caos, ha dejado memoria de s en
tre los mejores, ms elevada que tu tumba y edificada en un
lugar ms slido.
L u c ia n o , Dilogos de los muertos 29 (24), L 3 .
Digenes y Mausolo.
169. Otros (afirman que Digenes muri) conteniendo la res
piracin, entre los que se cuenta Crcidas el Megalopolitano
[o Cretense], que en sus Yambos dice as:

No, en efecto, existe ya el otrora Sinopense,


aquel portabastn,
mantodoblado, pastater,
sino que se elev,
clavando los dientes sobre el labio
y el hlito vital mordiendo,
pues de verdad era vastago de Zeus
y can celeste 147.
D i g e n e s L a e r c i o , V I 7 6 -7 8 .

170. De autor incierto:


a.- Perro, dime, de qu mortal, puesto encima, guardas la
tumba?
147
No es propiamente un epigrama por el metro, pero sin duda fue
compuesto por Crcidas en honor de Digenes y seguramente con motivo
de alguna efemride del filsofo. Se halla ya en l su idealizacin con la astralizacin de la constelacin de Can, que por otra parte no deja de ser un
fenmeno natural, aunque celeste. Destaca, como eje del poema, el bello
juego de la conjuncin bipartita y polar de lo humilde terrestre y lo suntuo
so celeste.

b.- Del Perro, a. - Pero quin era el tal Perro ese?


b.- Digenes. a.- Dime el linaje, b.- Sinopense. a.- El que
habitaba en un tonel?
b.- Sin duda. Pero ahora, muerto, posee las estrellas como
casam .

Antologa Palatina, VII 64.


171. (Los padres y las autoridades de la ciudad) le erigieron
(a Digenes) una columna y sobre ella un perro de mrmol
pari. Posteriormente tambin sus conciudadanos le honra
ron con imgenes de bronce y le grabaron esta inscripcin:
Tambin envejece el bronce con el tiempo, pero tu gloria,
Digenes, jam s la destruirn los siglos sempiternos,
porque fuiste el nico en mostrar a los mortales la gloria
de una autrquica existencia y el brevsimo sendero de la
[vida'49.

Se conserva igualmente nuestro (de Laercio) en verso


proceleusmtico150:
De Digenes Laercio:
A.- Vamos, Digenes, di, qu muerte te condujo
al Hades? D.- De un perro la salvaje mordedura me condujo.

VI 7 8 -7 9 y Antologa
Palatina, XVI 3 3 4 y VII 1 16.

D i g e n e s L a e r c io ,

148 Con el mismo motivo astral que el anterior, podra haber sido com
puesto muy poco despus de la muerte de Digenes, como piensa S. F o l l e t ,
y ser, por tanto, el antiguo epigrama dialogado con la imagen superior en
mrmol de un perro, que Pausanias II 2, 4 y D. L. VI 78-79, en el texto si
guiente, dicen que se hallaba en su tumba en Corinto.
149 Este epigrama es atribuido en A. P. XVI 334 a Antfilo de Bizancio,
poeta perteneciente a la generacin de Antpatro, Cringoras, Argentado, etc.
Filipo de Tesalnica los recogi en su Guirnalda de hacia el 40 d.C. No obs
tante, F o l l e t , basndose en esta noticia de Laercio y otra de la Suda, lo con
sidera el originario, obra del cnico Filisco de Egina. Es lo ms probable tam
bin por el estilo y su contenido ms doctrinal que literario.
150 Es un verso compuesto con metros de cuatro breves de un ritmo muy
veloz y suelto, porque normalmente era producto de la resolucin de las lar
gas de otros metros.

172. De Lenidas de Tarento:

Oh, penoso servidor de Hades, que con oscura


barca este agua del Aqueronte surcas,
acptame, aunque pesadamente llena la horrible
nave tengas de muertos, a m, Digenes el Perro.
Como bagaje llevo el frasco de aceite'5', el zurrn,
el viejo manto y el bolo del pasaje de los muertos.
Todo cuanto posea entre los vivos al Hades
vengo trayendo, porque nada he dejado bajo el sol.

Antologa Palatina, VII 67.


173. De Arquas:

Oh, conductor de cadveres del Hades, que te alegras con


[lgrimas
de todos, que del Aqueronte surcas esta profunda agua,
aunque po r los fantasmas de los muertos tengas la nave
llena, no vayas a dejar fuera a Digenes el Perro.
El frasco de aceite, el bastn, el manto doblado,
el zurrn y el bolo te traigo de la naval travesa.
Vivo, slo esto que ahora como cadver transporto
posea, porque nada he dejado bajo la luz del so l b2.

Antologa Palatina, VII 68.


174. De Onesto de Corinto153:
El bastn, el zurrn y el nico manto doblado son
del sabio Digenes la ligersima carga de su vida.

151 Es el aceite que se usaba para frotarse en los gimnasios antes de


practicar la palestra y los restantes ejercicios fsicos.
152 Arquas, autor epigramtico de la primera mitad del s. I a.C., tras
pone en el suyo el ritmo y el tema del epigrama visto de Lenidas de Taren
to, igual que hizo tambin con otros.
153 Este poeta de nombre Onesto u Honesto, pues su nombre se halla
bajo ambas formas, vivi en la poca de Augusto. El tema del epigrama es el
mismo que el de los anteriores, con la novedad de la apropiada broma final.

Todo para la travesa traigo, pues nada dej sobre la tierra.


Vamos, pues, hopea, perro Cerbero, en mi honor, el del Perro!

Antologa Palatina, VII 66.


175. Annimo:
Acptame, barquero transportador de los muertos, a m,
[Digenes
el Perro, el que desnud el entrecejo de toda clase de vida 154.

Antologa Palatina, VII 63.


176. Annimo:

Al llegar al Hades, cuando ya consumi la sabia vejez,


Digenes el Perro, al ver a Creso, se ri.
Y extendiendo el anciano su tosco mantillo junto a l,
que antes oro abundante haba extrado del ro 155, le dijo:
Incluso de ms espacio dispongo ahora, porque cuanto
[posea
lo he trado conmigo, mientras que t, Creso, ya nada
[posees.

Antologa Palatina, IX 145.


177. De Antpatro:

He aqu la tumba de Digenes, el sabio Perro, que un tiempo


con nimo viril se esforz con una vida de infante ligero.
Un nico zurrn, un nico manto doblado tena, a la vez que
con un nico cayado iba y vena, armas de autrquica
[ponderacin.
Mas alejaos, insensatos, de esta sepultura, porque aborrece
el Sinopense a cualquier hombre vil hasta desde el Hades156.

Antologa Palatina, VII 65.


154 El entrecejo equivale ah y en general al orgullo o soberbia y los ai
res de importancia.
155 Se refiere al ro Pactolo de Lidia.
156 Es el aludido Antpatro de Tesalnica, de poca augusta, pertene
ciente, por lo tanto, a la generacin de la segunda Guirnalda. A ella le sigui

178. De Antpatro:

Gime el zurrn, la pesada herclica


porra excelente de Digenes el Sinopense
y el manto doblado, con profusas manchas de suciedad
salpicado, rival de glidas nevadas,
porque son ensuciados por tus hombros. Pues, en verdad,
[era l
en cierto modo celeste, mas t fuiste el can de las cenizas.
Deja, pues, deja ya armas que no son tuyas! Porque unos
[hechos
provienen de leones y otros de barbudos machos cabros'51.

Antologa Palatina, XI 158.


179. De Antfilo de Bizancio:

El zurrn, el manto de lana, con agua amasada


la torta de cebada, el bastn sostenido ante los pies
y de cermica un vaso, medidas son suficientes
para la vida del sabio Perro. Y an algo entre ellas haba
ms que superfluo, porque, al ver extraer la bebida a un
[boyero
en sus ahuecadas manos, dijo: Por qu, vaso, en vano
[cargo contigo?.

Antologa Palatina, XVI 333.


180. De Ausonio:
Perro, dime, de quin es el sepulcro? Del Perro. Y quin
[es ese Perro?
Digenes. Muri? No muri, sino que se march.
la del epigramatista satrico Lucilio, que tambin veremos. Debe, pues, dis
tingursele de Antpatro Sidonio, uno de los ltimos recogidos en la Guir
nalda primera de Meleagro. A este segundo pertenecen otros dos epigramas
dedicados a filsofos, uno a la cnica Hiparquia y otro al estoico Zenn de
Citio. Muri sobre el 125 a.C.
157
Es una crtica satrica del autor de Tesalnica a un cnico annimo
de la poca, apoyada en el contraste con las virtudes originales del cinismo
y sus mximos representantes, como ser habitual en adelante.

Digenes, cuya despensa fue el zurrn, cuya residencia el


[tonel,
march con los Manes? No lo permite Cerbero.
Y a dnde, entonces? Por donde arde la estrella del
[brillante Leo
se agreg ahora el Can, guardin de la justa Ergone 158.
A u s o n io ,

Epigramas XXVIII.

F. Catlogo de sus obras (textos n.os 181-186 = 117-122 G.)


181. Circulan de l (Digenes) los siguientes libros:

Los dilogos: Cefalin, Ictas, El Grajo, Prdalo (Pedo


rro), El Pueblo de los Atenienses, La Constitucin poltica,
el Tratado de Etica, Sobre la riqueza, el Ertico, Teodoro,
Hipsas, Aristarco y Sobre la muerte. Las Epstolas y siete
tragedias: Helena, Tiestes, Heracles, Aquiles, Medea, Crisipo
y Edipo.
Soscrates (de Rodas), en el primer (libro) de sus Suce
siones, y Stiro, en el cuarto de sus Vidas, afirman que no
existe ninguna obra de Digenes. Stiro dice que las trageditas son del amigo de Digenes, Filisco de Egina. Socin, en
su libro sptimo, afirma que de Digenes son slo estas
obras: Sobre la Virtud, Sobre el Bien, el Ertico, El Mendigo,
Tolmeo, Prdalo, Casandro, Cefalin, Filisco, Aristarco, Ssifo, Ganimedes; las Ancdotas y las Epstolas159.
D i g e n e s L a e r c io , VI 80.

158 A diferencia de los autores anteriores comentados, Ausonio es un


epigramtico tardo del s. iv d.C. Dentro del tema tan extendido de la idea
lizacin astral de Digenes-Can, aporta en este epigrama su asociacin a la
Justicia, representada entre las estrellas por Virgo, catasterismo de la mtica
Ergone, hija de Temis, que es, a su vez, la representacin de la ley divina.
159 Parte de los ttulos de las obras de Digenes son nombres de filso
fos, como el dialctico o erstico Ictas, con el que seguramente polemizaba
en ella, el cirenaico Teodoro el Ateo, su propio discpulo Filisco de Egina, y
alguno es el nombre de un poltico y militar famoso, como Casandro. Se cree
que Aristarco pueda ser el padre del Teodectes de que habla Plutarco, Sobre

182. Circulan de l (Digenes) estas obras:

El Pueblo de los Atenienses, La Constitucin poltica, El


Tratado de Etica, Sobre la Virtud, Sobre el Bien, Sobre la ri
queza; siete tragedias, Sobre la muerte, Sobre la mendicidad;
muchos dilogos y algunas otras obras.
P s e u d o -E u d o c ia , Violar 332, p. 245, 10-14.
183. Digenes o Enmao: autor trgico ateniense. Naci
cuando ocurri la cada de los Treinta tiranos (404 a.C.). Sus
dramas son: Aquiles, Helena, Heracles, Tiestes, Medea, Edipo, Crisipo [y Smele].
La Suda, s. v. Digenes n. 1142.
184. ... para no mencionar los escritos de Digenes el Cni
co y de Zenn, el fundador de la doctrina estoica, este gne
ro en su mayor parte (era muy obsceno).
A p u l e y o , Apologa 9.
185. Pues qu? Acaso los propios filsofos no usaron dis
tintos modos de expresarse? Zenn era clarsimo para ense
ar, Scrates capciossimo para demostrar, Digenes prestsi
mo para reprender...
F r o n t n , A M. Antonino sobre la elocuencia 1 , 3 .

el amor fraterno I 478 b. En cuanto a las tragedias, existi un autor atenien


se homnimo. A l hace referencia a continuacin la Suda, fundiendo ambos
en uno. A este segundo corresponde la Smele, puesto que no aparece en el
catlogo de Laercio y es atribuida adems por Ateneo XIV 636 a, quien
aporta un fragmento de ella, al Digenes trgico natural de Atenas. Sobre el
contenido de su Helena cabe captar algo por la alusin de la Epstola ps.-diognica 17, pues conecta con Odisea IV 221-222, entendiendo metafrica
mente, con E. W eb er, Leipz. Studien 10 (1887), pp. 148-149, que Digenes
le criticaba a ella que no censurara abiertamente, sino expresndose con tr
minos eufemsticos. El Heracles poda ser una hilarotragedia. Del Aquiles no
sabemos nada, mientras que Crisipo es el tema del joven hijo de Plope for
zado por Layo, enfocado normalmente como el acto simblico de la intro
duccin de la pederasta en Grecia y de la ruptura de los lazos sagrados de
la hospitalidad, as como, en el caso de Digenes, probablemente de la rela
cin entre maestro y discpulo, existente tambin en ese mito. De las dems
hay, en cambio, algunas referencias.

186. Pidindole Hegesias que le permitiera hacer uso de al


guno de sus escritos, (Digenes) le dijo: Eres un necio, He
gesias, si no prefiriendo los higos pasos pintados, sino los
verdaderos, desprecias, en cambio, la prctica verdadera y te
lanzas sobre la escrita160.
D i g e n e s L a e r c io , VI 48.

G. Obras diognicas
Los dilogos
-C efalin (texto n. 187 = 123 G.)
187. Si vosotros, filsofos, amis realmente la autarqua y los
convites parcos, por qu entonces asists (a los banquetes)
sin ser invitados? O acaso vais a la casa de un licencioso
para aprender a contar los utensilios de cocina o para recitar
de carrerilla el Cefalin de Digenes?
A t e n e o , IV 164 a.

-Ictas (texto n. 188 = 124 G.)


188. Entre los (discpulos) de Euclides est tambin Ictas,
hijo de Mtalo, hombre noble, a quien Digenes el Cnico in
cluso le dedic un dilogo161.
D i g e n e s L a e r c io , II 112.

-Prdalo (texto n. 189 = 115, 2 G.)


189. ... Pero incluso l mismo (Digenes) refiere, hablando
de s mismo en su Prdalo, que cambi la impresin de la
moneda legal...
D i g e n e s L a e r c io , VI 2 0 (= te x to n. 5 ).
160 Hay dos Hegesias conocidos: uno es el filsofo cirenaico apodado el
Peisithnatos, el que persuade a morir, por defender el suicidio en un li
bro escrito por l, y el otro, al que se alude sin duda aqu, es el discpulo de
Digenes, Hegesias de Snope.
161 Se trata, lgicamente, del Euclides fundador de la escuela erstica de
Mgara hacia el 405.

-L a Constitucin poltica (textos n.os 190-198 =


125-126, 134, 353, 355-359 G.)
190. Digenes, en su propia Constitucin poltica, legisla que
las taFas sean m ateria^o moneda) legaE
A t e n e o , IV 159 c.
191. Columna XIII: Con qu palabras ms absurdas podra
uno contender con los nobles (filsofos) que incluso aceptan
la Constitucin poltica como irreprochable? Pues, habiendo
tantos males enrollados en ella y habiendo comenzado ellos
sus escritos diciendo que harn sus defensas de la Constitu
cin poltica, pero no sobre ningn aspecto concreto, tampo
co tratan de dirigir su def[e]nsa a ningn otro aspecto que no
sea el relativo al separar los m[us]los. Pero, puesto que al
gunos de nuestros contemporneos tambin ponen^en duda,
segn dicen al menos, la autora de la Constitucin poltica de
Digenes, eludiendo solapadamente a la Estoa, debera afir
marse que es de Digenes y que tiene su sello, como lo indi
can los registros de los catlogos y las bibliotecas. [YJ Clean
tes, en su libro Sobre el vestido, la cita como obra de Digenes
y^eTogTa global[ment]e las d[i]sp[osiciones] contenidas en ella y
[m anifiesta su [desacuerdo con algunos aspectos concretos
de la misma. Y Crisipo en su [Sojbre la ciudad y la ley, la
menciona, por Zeus!, [y lo que d]ice... [sobre] la leg[...] en
las [Constituciones. Y hablando en el Sobre la Constitucin
poltica acerca de Col. XIV. la inutilidad de las armas, [afirma
que_es]ta idea tambin la expone Digenes, |id]ea que nicamentepodra haber manifestado por es[cri]to precisamente en
su Constitucin poltica. Y en su obra Sobre las cosas [no]
preferibles po r s mismas declara que Digenes, en la Consti
tucin poltica, l[e]gislaba sobre el hecho de que se debe ha
cer [u]so institucional de las tabas162. Consta e<s>to mismo en
162
Sobre este texto n. 191 y el anterior n. 190 debo decir que precisa
mente por la relacin directa existente entre ambos cabe adoptar unas inter
pretaciones algo distintas de las que parecen normalmente aceptadas: Las ta
bas son la legislacin del legislador y es preciso legislar con tabas. Pues

[el libroj sobre el que hablamos y en el [prijmero de Contra


quienes [conjciben de modo diferente la inteligencia. A la
vez, tambin [en el] Respecto a la vi[da] conforme a la natu
raleza cita, precisamente, la obra [y] las impiedades que con
tiene y muestra su conformidad. Y en el Sobre el bien y el pla
cer la menciona muchas veces a ella y [a su] contenido con
acompaamiento de [el]ogios. Tambin en el libro [tercero]
del Sobre la [ju]stici[a] recogi el precepto sobre la
[a]nt[r]opofa[gi]a... [entre los que son del ag]rado de Digen[es]... Lo referente a es[ta m]isma doc[trin]a [lo vuelve a
tratar] en el libro sptimo de Sobre el [de]ber... Y [el pr]opio
[Di]genes, en sus Atreo, Edipo y Filisco, recoge como de su
agrado la mayor parte de las ve[rgo]nzosas e impuras opinio
nes de su [C]onstitucin poltica.
Y
Antpatro (de Tarso), en su Contra las doctrinas filos
ficas, menciona tambin la Constitucin poltica de Zenn y las
opiniones de Digenes que recogi en su Constitucin poltica,
atnito por la impasibilidad de ellos. Y algunos [af]irm[an]:
Pero la Constitucin poltifca] no es del Sinopense, sino de
[alg]n ot[ro], puesto que algn m[alvad]o, no Dige[nes],
en ambos aparece la misma palabra griega nomothetei(n), legislar o instituir
como legal con Digenes como sujeto, pero, segn mi inteipretacin, en el
primer texto cabe que se identifique errneamente con el dativo del sustanti
vo legislador, debido a su homonimia y a la ya mencionada ambigedad
del otro vocablo, nmisma, moneda e institucin legal. Su cita de Ath. IV
159 c est tambin inserta en el contexto de la moneda y la riqueza sin nin
guna alusin a la legislacin. En el segundo texto puede entenderse tambin
perfectamente el ltimo verbo griego nomiteesthai = nomzein como usar
como moneda vigente o de curso legal. En cuanto a la tragedia Atreo, men
cionada algo despus, debe ser sustituida por Tiestes, error justificable por ser
ambos Atridas los protagonistas del drama. El epicreo Filodemo de Gdara,
autor de la obra que traduzco, pertenece al s. I a.C. Fue un divulgador de su
doctrina entre los aristcratas romanos. Tras haber dejado claro el chocante
pensamiento originario de los cnicos y de la primera generacin de la Estoa,
tan afn a ellos, subraya un tanto irnicamente la sorpresa que provocaba en
tre los propios seguidores de la segunda corriente, ejemplificndolo con el
caso de Antpatro de Tarso, estoico del s. n a.C. ste fue condiscpulo del ya
mencionado Apolodoro de Seleucia y discpulo y sucesor de Digenes de Seleucia o Babilonia. Ellos son justamente la generacin anterior a la plena
mente integrada en Roma de la Estoa Media de Panecio y Posidonio.

escribe... ... de [Di]genes y ... dijimos que l... [es]ta... y


por [el comienzo] del [esc]rito y el [final]... se deja [vjer que
Digenes [llegaba a todo] para alt[erar las leyes]...
Col. VIII: Enumeremos ahora ya los nobles pensamientos
j e estos [hombr]es (Digenes y Zenn), para consumir el
menor tiempo posible en sus ideas. Pues, evidentemente, era
del ag[rado] de estos santos varones revestirse [con el modo
de vid] a de los perros s utilizar abierta y crudamente las pala
bras delante de todos; masturbarse pblicamente; [llevar] el
ve[sti]do doblado; ab[us]ar de los varones que sean objeto de!
su amor y forzar a los que no correspondan amorosamente a
los que se lo soliciten...
Col. XI 2: ... que los hijos sean comunes [a todos]... [coha
bitar] con las propias [henna]nas, madres y dems fa[mi]liares,
incluidos hermanos e hijos. No [a]bst[en]erse de [nin]guna par
ticipacin en las relaciones [se]xuales, ni aunque se realice con
violencia contra [al]guien.
Col. IX: Que las [mu]jeres [se acerquen] a los hombres, lue
go los [atr]aigan [y] deseen vivamente la procreacin, para que
copu[l]en con ellas y si casualmente no tien[en] a nadie, que pa
guen a quienes se ofrezcan para servirlas. Que cuando los ten
gan, se relacionen entonces entre s todos y todas. Y que los
casados copul[e]n con sus propias criadas, que las casadas de
jen a sus maridos y se unan con quienes pref[ie]ran. Que las
[m]ujeres vistan el mismo [v]estido que los hombres y se dedi
quen a las mismas [actividades y que no sean diferentes en
nada, sin ninguna excepcin: que incluso entren en los estadios
de carreras y en los gimnasios... Y que hagan los ejercicios des
nudas, [conjuntamente con ellos, a la vista de [todos]. Que no
mantengan nada o[culto] a los hombres...
Col XI 3: ... se d im e n te n ... de los que [m ]ueran... y dispo[nen], no obstante, que no- hay~3Iffencia [entre que sean
en]terr[ados] o [que queden] sin sepultura...
Col. X: ... que [no] soporte, [ni de las restantes p]orciones,
si se les quitara. Y que los hombres maten a su padre median
te un sa[cr]ificio. Y que no acepten ninguna ciudad ni [l]ey de
las que conocemos. Que piensen que todos son nios pequeos
y que estn [l]ocos, as como tambin que estn enfermos y...

y ... que cons[idere]n a los amigos [pjrfdos, infieles y enemi


gos suyos y de los dioses, hasta el punto de no [poner nijnguna
[confianza] en los hombres actuales... como tratndose de pe
cadores e[n t]odo, hasta el punto de que nada de lo que es con
siderado noble o justo por ellos est establecido como noble en
la naturaleza. Y son tan alocados que tienen por justo lo ver
gonzoso e injusto... de varones y mujeres...
F il o d e m o , Sobre los estoicos:
Papiro Herculanense n. 339.
192. Puesto que, efectivamente, has ledo mucho, qu te pa
recieron las ideas de Zenn o las de Digenes y Cleantes, que
contienen sus libros, que ensean la antropofagia, que los pa
dres sean hervidos y comidos por sus propios hijos y, si al
guien no quisiera o rechazara algn miembro del infame ali
mento, que lo devore a l el que no haya comido? Adems de
estas ideas, an se descubre una voz ms impa, la de Dige
nes, que ensea a los hijos a conducir al sacrificio a sus pro
pios progenitores y a devorarlos despus.
T e f il o A n t io q u e n o , A Autlico 3, 5.
193. Preguntado (Digenes) de dnde era. diio: Cosmopo

lita.
D i g e n e s L a e r c io , V I 6 3 .

194. Y sobre la ley deca: Sin ella no hay posibilidad de que


exista un rgimen de gobierno constitucional de una ciudad.
Pues, afirma, sin la ciudad no se produce ningn beneficio de
la civilizacin, en tanto que la ciudad es la civilizacin. Sin la
ciudad tampoco se produce ningn beneficio de la ley. Lue
go la ley es la civilizacin.
Sobre la nobleza de nacimiento, la fama y todo lo seme
jante bromeaba, diciendo: Son las joyas de ostentacin del
vicio. Y la nica Constitucin recta es la del universo.
Aada: Las mujeres deben ser comunes, sin mencio
nar siquiera el matrimonio, sino que conviviera el que con
venca a una con la convencida. Y por lo mismo tambin de
ben ser comunes los hijos. Y que no es nada impropio

tomar algo de un templo o degustar cualquier animal. Ni tam


poco es impuro comer trozos de carne humana, como se pone
de manifiesto por los pueblos extranjeros....
D i g e n e s L a e r c io , VI 72-73.
195. Algunos [filsofos tratan de impo]ner a los gobernantes
abiertam ente ya [que las [mujeres y] los hijos sean
[co]munes, tanto [los varones] como las hembras.
F il o d e m o , Sobre Retrica XI.
196. El mismo (Digenes), al ser interrogado sobre cmo de
ba comportarse un ciudadano ante el podeiv respondi:
Como con el fuego, sin hallarse demasiado cerca para no
quemarse, ni lejos para no helarse.
A r s e n io , p. 209, 26-28.
197. Preguntndole un tirano en cierta ocasin (a Digenes)
cul sera el mejor bronce para una estatua, le replic: Con
el que fueron forjados Harmodio y Aristogitn163.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5 0 .
198. Pues no es la tirana, como alguien dijo a Dionisio, una
bella mortaja, sino que ste, precisamente por el hecho de no
poner fin a la monarqua, que va asociada a la injusticia, la
convirti en la ms completa desgracia. Y Digenes, al ver
despus a su hijo en Corinto, que haba pasado de tirano a
simple particular, le dijo acertadamente: De qu modo tan
indigno de ti actas, Dionisio! Porque no debieras vivir libre
y sin temor aqu entre nosotros, sino culminar tu vida hasta la
vejez all, confinado en tu palacio de tirano, como tu padre.
P l u t a r c o , Sobre si el Estado debe ser gobernado por el
anciano I, p. 783 c-d.

163
Son los recientemente nombrados tiranicidas atenienses de Hiparco,
hijo de Pisstrato, en el 514, hecho que fue el detonante de la expulsin en el
510 de su hermano Hipias y del fin de la tirana. Una estatua de bronce, eri
gida entonces, los inmortaliz.

-Sobre la muerte (texto n. 199 = 127 G.)


199. Leemos a Crntor... recurrimos para aliviar las penas a las
obritas de Platn, Digenes, Clitmaco, Camades y Posidonio, quienes en diferentes pocas, por medio de libros o cartas,
intentaron disminuir los lamentos de diferentes personas164.
J e r n im o , Epstolas L X 5.

-Filisco (texto citado n. 191 = 126 G.)


Tragedias (textos n.os 2 0 0 - 2 0 4 = 1 2 8 -1 3 0 G.)
20 0 . Si es que las tragedias son suyas (de Digenes) y no de

su amigo Filisco de Egina o de Pasifonte, el hijo de Luciano,


de quien dice Favorino en su Historia varia que las escribi
tras la muerte de aqul165.
D i g e n e s L a e r c io , VI 73.
20 1 . Pues las tan tradas y llevadas tragedias de Digenes di

cen que son de un tal Filisco de Egina, aunque si fueran de


Digenes no es tampoco nada extrao que el sabio se divier
ta, puesto que, como es sabido, muchos filsofos lo hicieron.
J u l ia n o , Discursos IX [VI] 7, p. 186 c.

164 Entre los filsofos citados estn los acadmicos Crntor de Solos,
alumno de Jencrates, escolarca sucesor de Espeusipo (339-314), sustituido
a su vez por el condiscpulo de aqul, Polemn de Atenas (314-270); Carnades de Cirene (219-129), compaero en la embajada de Atenas a Roma el
ao 156/155 a.C. de Digenes de Babilonia, quien, a juzgar por el contexto,
tambin podra ser el aludido ah en lugar del cnico; y su sucesor en la Aca
demia Nueva, Clitmaco de Cartago (129-ca. 110). El editor G ia n n a n to n i
piensa, no obstante, y es lo ms probable, que la referencia alude a la obra
de Digenes de Snope Sobre la muerte, que tendra la misma intencin y
tono consolatorio que otra de ttulo similar de Antstenes. Crntor, con su So
bre el duelo, formalizara este gnero.
165 Se tratara del elaco Pasifonte de Eretria, discpulo de su paisano
Menedemo, aunque para G ia n n a n to n i no est an suficientemente demos
trado que lo sea. El estoico Perseo le atribuye tambin dilogos platnicos
espreos. Favorino es el clebre sofista y filsofo de Arelate, hoy Arls, la
ciudad gala o francesa.

20 2 . Las tragedias atribuidas^ a Digenes son y se reconocen

como escritos de un cnico. Unicamente se pone en duda este


punto, si son del maestro Digenes o de su discpulo Filisco.
Quin hay que las hojee y <no> le repugnen, advirtiendo su
exageracin de lo abominable y que tampoco estn a la altu
ra en los otros aspectos?
J u l ia n o , Discursos VII 6, p. 210 c-d.
2 0 3 . Por consiguiente, debe averiguarse cmo pensaba este

Digenes respecto a los dioses y a los hombres, pero no a tra


vs de las palabras de Enmao ni de las tragedias de Filisco,
con las que por registrarlas con el nombre de Digenes ver
ti muchas falsedades sobre su divina cabeza, sino enjuician
do el hecho por la realizacin de lo que hizo.
J u l ia n o , Discursos VII 8, p. 211 d-212 a.
2 0 4 . En efecto, del mismo modo que la mayora de los erro

res de los que cantan al son de la flauta escapan a sus oyen


tes, tambin la expresin imponente y altiva ciega con su bri
llo al auditor con respecto a lo manifestado. Pues Melantio,
interrogado, segn parece, sobre las tragedias de Digenes,
afirm que no las comprendi, al quedar eclipsadas por sus
expresiones166.
P l u t a r c o , Sobre cmo se debe escuchar 7, p. 41 c-d.
-H eracles (textos n.os 205-209 = 131, 7; 589 G.)
205. Pero ignoro qu es lo que representan tanto Digenes en

el Heracles como el cnico romano Varrn, que introduce a tres


cientos Jpiter sin cabezas, o tal vez deba decirse Jpiteres167.
T e r t u l ia n o , Apologtico 14, 9.

166 Se ignora quin es este Melantio, pues no se trata, lgicamente, del


trgico de ese nombre contemporneo de Aristfanes, que no pudo tener co
nocimiento de las tragedias de Digenes. Cabe, quiz, que se haya introdu
cido el nombre en el texto errneamente en lugar de otro.
167 Resuelvo con el contraste singular / plural el juego de Tertuliano de
la heterclisis latina: oves / uppiteros.

206. (Digenes) dialogaba sobre estos asuntos y se le vea rea


lizndolos, falsificando realmente la moneda convencional,
sin conceder a lo acorde con la ley nada en comparacin con
lo acorde con la naturaleza. Deca que l segua la misma im
pronta de vida que Heracles y no antepona nada a la libertad.
D i g e n e s L a e r c io , VI 71.
207. A uno que se envaneca por llevar la piel de un len, (Di
genes) le dijo: Deja de deshonrar el manto de la virtud!.
D i g e n e s L a e r c io , VI 45.
208.1. DIG.- Pero no es ste Heracles? Pues otro no es, por
Heracles! El arco, la maza, la piel de len, la estatura: es He
racles completo. Entonces ha muerto, aunque era hijo de
Zeus? Dime, glorioso vencedor, eres un cadver? Pues yo,
cuando estaba sobre la tierra, te haca sacrificios como a un
dios. HER.- Y tus sacrificios eran correctos, porque el propio
Heracles convive con los dioses en el cielo y posee a Hebe de
bellos tobillosl68, mientras que yo slo soy su fantasma.
DIG.- Cmo dices? El fantasma de un dios? Y es posible
ser medio dios y estar medio muerto? HER.- S, porque el
muerto no es l, sino yo, su reflejo. 2. DIG.- Comprendo: te
ha entregado en su lugar a Plutn, como a un rehn, y t eres
entonces el muerto en lugar de l. HER.- Algo parecido.
DIG.- Y cmo es que el meticuloso Eaco no advirti que t
no eras l, sino que acoga a un supuesto Heracles? HER.- Por
que era exactamente igual que l. DIG.- Dices la verdad!
Tan exactamente que eres el mismo! Reflexiona, por consi
guiente, si no ha ocurrido lo contrario y t eres Heracles y el fan
tasma se ha casado con Hebe y vive junto a los dioses. 3. HER.Eres un descarado y un parlanchn. Y si no dejas de burlarte de
m vas a conocer inmediatamente el tipo de dios del que soy el
fantasma. DIG.- El arco est descolgado y dispuesto. Pero
cmo podra temerte ya, si estoy muerto, para lo que es sufi
ciente una sola vez? Mas dime, por tu Heracles! Cuando l
168
Cfr. Odisea XI 582-583 con la mencin de Hebe, smbolo de la eter
na juventud, como esposa celeste de Heracles.

viva, t ya le acompaabas y eras su fantasma? O fuisteis uno


solo en vida y al morir os escindisteis, volando l junto a los
dioses, mientras t bajabas al Hades por ser su fantasma, como
era lgico pensar? HER.- No debiera ni responder a un hom
bre que se burla de un modo tan superficial. No obstante, es
cucha adems esto: pues bien, todo lo que tena Heracles de
Anfitrin ha muerto y todo eso soy yo, mientras que lo que te
na de Zeus est en compaa de los dioses en el cielo. 4. DIOG.
Ahora s que lo entiendo claramente: dices, por consiguiente,
que Alcmena pari dos Heracles a la vez, a uno con Anfitrin
y al otro de Zeus. As pues, pas inadvertido que erais geme
los por la parte materna. HER.- No, necio. Los dos ramos real
mente el mismo. DIG.- Eso ya no es fcil de entender, que
fuerais un compuesto de dos Heracles, salvo que, como un hipocentauro, resultarais ser la unin congnita en uno de un hom
bre y un dios. HER.- Es que t no crees que todos los hombres,
de un modo similar, estn compuestos de dos elementos, del
alma y del cuerpo? Qu impedimento hay, por lo tanto, para
que el alma, que provena de Zeus, estuviera en el cielo y_ yo,
que soy la parte mortal, me halle entre los muertos? 5. DIOG.Pero, excelente hijo de Anfitrin, estara bien lo que dices si
fueras un cuerpo, pero ahora eres un fantasma incorpreo. Por
consiguiente, corres ahora el riesgo de triplicar de ese modo a
Heracles. HER.- Cmo, triplicarlo? DIG.- Ms o menos del
modo siguiente: si uno est en el cielo, t, su fantasma, entre
nosotros y el cuerpo convertido en ceniza en el Eta, resulta que
se han convertido, efectivamente, en tres Heracles. Y examina
ahora qu tercer padre idears para el cuerpo. HER.- Eres un
descarado y un sofista. Pero quin eres en realidad? DIG.Soy el fantasma de Digenes de Snope. Pero, por Zeus!, no
el mismo que mora con los dioses inmortales, sino con los me
jores varones que han muerto. Y me dan risa Homero y las fri
volidades como sa169.
L u c ia n o , Dilogos de los muertos 11 (16).
Digenes y Heracles.
169
Este dilogo es una parodia del citado canto XI 601 ss. de la Odi
sea. Ahora bien, el cuestionamiento de la suposicin de los dos y hasta tres

209. (Cuentan) que Digenes el Cnico, al caer la tarde, entr


en un templo de Heracles, cogi su imagen, que llevaba apa
rejada una cabellera, y le dijo en son de burla: Vamos, aho
ra, Heracles, sta es tu oportunidad de servirme, como a Euristeo, con la ejecucin de este tu decimotercer trabajo y
cocerme las lentejas!. Y, tras decir eso, la ofrend al fuego170.
Orculos de los dioses griegos, n. 70 Buresch.
-M edea (texto n. 210 = 340 G.)
.10. Digenes deca: Medea fue sabia, no maga, porque co
ga a hombres flojos y de cuerpos destruidos por la molicie y
los ejercitaba y haca resistentes, vigorizndolos en los gim
nasios y en las termas. Por ello corri la fama sobre ella de
que los rejuveneca, hirviendo los trozos de sus carnes.
E s t o b e o , III 2 9 , 9 2 .

-Tiestes (texto n. 211 = 132 G.)


211. (Digenes:) Ni tampoco es impuro comer trozos de
carne humana, como se pone de manifiesto por los pueblos
extranjeros. Y dice que de acuerdo con la recta razn, todo
est en torio v ln atraviesa toHo Pues tambin en el pan hay
carne y en la verdura pan, porque stos y los restantes cuer
pos se intercomunican todos entre s a nivel molecular y se
renen en forma de vapor a travs de ciertos poros invisi
bles, como (Digenes) manifiesta en su Tiestesm .
D i g e n e s L a e r c io , VI 73.
Heracles parece obedecer en su trasfondo filosfico a la burla de la con
cepcin platnica de la comunin de la realidad con las Ideas, como su du
plicacin, aunque imperfecta, y del argumento del ficticio tercer hombre
con que Aristteles la criticaba. Tambin evoca la definicin de los com
puestos de Antstenes.
170 El xano o estatua de Heracles era, por consiguiente, una imagen de
madera con un simulacro de peluca superpuesto, como solan ser las repre
sentaciones de los dioses en los templos.
171 Digenes segua claramente la interpretacin cientfica de la reali
dad, que parta de Anaxgoras y Demcrito.

-Tiestes y Edipo (texto citado n. 191 = 126 G.)


-D e tragedias sin determinar (textos n.os 212-213 =
135 y 309 G.)
2 1 2 . Pues qu otra cosa es la molicie, que la glotonera del

amante del placer y los superfluos excesos de los que se


abandonan a la voluptuosidad? Enfticamente Digenes es
cribe en una tragedia:
Quienes en su corazn son sacudidos por los placeres
de la antivaronil y muy mancilladora molicie,
sin querer ni un poco esforzarse siquiera.

Y
queda dicha cun vergonzosa es la situacin de stos y
merecidamente formulada de los amantes del placer.
C l e m e n t e d e A l e ja n d r a , Tapiz II, XX 119, 5-6.
21 3 . De Digenes:
Oh, mortal y msero linaje de los hombres!
Cun nada somos salvo a sombras semejantes,
de un lado a otro girando, cual superfluo peso sobre la
[tierra!
M x im o C o n f e s o r ,

LXVII 24.

-D e una posible tragedia (textos n.os 214-216 = 38 G.)


21 4 . El mismo (Alejandro Magno), al ver a Digenes acosta

do en el tonel, dijo: Oh, tonel lleno de mientes!. Y el fil


sofo, saliendo, dijo:
Oh, magnfico rey,
prefiero el goteo de la fortuna al tonel de las mientes,
porque sin la presencia de aqulla son las mientes

[desdichadas!
Gnomologium Vaticanum 743, n. 97.

215.

A quien un hombre bondadoso contradijo, diciendo:


El goteo de las mientes mejor es para m que el pozo de la
lfortuna,
porque sin la presencia de l son las mientes desdichadas.
M x im o C o n f e s o r ,

XVIII 43.

2 1 6 . Admirar a Digenes e l Perro que estim m s el g o te o


de la fortu n a que e l to nel de la s m ie n te sm .
T e o d o r o H i r t a c e n s e , C a rta s 17.

H. Versos p a r d ic o s a trib u id o s a D i g en es
(textos 2 1 7 -2 3 7 = 20, 263, 52, 74, 2, 235, 4 9 2 -5 0 0 G .)

Pues el reproche que muestra agradecimiento crea un


tipo de burla graciosa, como el que Digenes formulaba de
Antstenes:
217.

El me cubri de harapos y me forz


a convertirme en un mendigo y exiliado de mis moradas.
P u e s n o h u b ie r a s id o ig u a l d e p e rs u a s iv o , si h u b ie r a d iipho: l m e h i z o sa b io , a u t r q u ic o v f e li z 173.
P l u t a r c o , C h a rla s d e so b rem esa II 1 , 7 , p. 6 3 2 e.

172 Se ha creado, sin duda, una ancdota artificial de Digenes con Ale
jandro, gracias al apoyo de la mencin del tonel, a partir de un verso de Me
nandro, advertido por A. Packm ohr, op. cit., p. 39, que pona en boca de uno
de sus personajes. Pues las palabras representativas de un cnico sobre el
tema son las del texto n. 215, justamente la rectificacin moralista o epanortosis aadida y adjudicada a un hombre bueno (= filsofo antes) por M
ximo el Confesor como el complemento idneo. Por ello Gregorio Nacian
ceno, I 2, n. 39, p. 967, antepone a la versin opuesta o primera: En cierto
pasaje dijo un codicioso lo siguiente....
173 Cfr. Fragmenta tragica adespota n. 394, p. 914 N au ck , 2. Eco de
ste es el texto ya visto n. 29 de Macrobio. El siguiente es el 284, p. 893 N .,
2. P ackm ohr, op. cit., p. 61, hace notar tambin la gran similitud de esos ver
sos con Eurpides, Hiplito 1029 y 1048-1049. Son transferencias cmicas
de situaciones trgicas serias, que por ello no requieren epanortosis, como
otras que siguen.

218. (Digenes) sola decir que las maldiciones trgicas ha


ban ido a juntarse en l, dado que era:
Un sin ciudad, sin hogar, carente de patria,
mendigo, vagabundo, con medios de vida los del da.
D i g e n e s L a e r c io , V I 38 .

219. Digenes de Snope deca, adems, frecuentemente de s


mismo que l solo reuna y soportaba todas las maldiciones
de la tragedia, puesto que era:
Vagabundo, sin hogar, etc. / mendigo harapiento, con me
dios de vida [los] de cada da.

Y, sin embargo, no estaba menos orgulloso de ello que


Alejandro del gobierno de toda la tierra habitada, cuando re
tom a Babilonia tras someter a los hindes.
E lia n o ,

Historia varia

III 29 .

220. El mismo (Digenes) dijo que reuna todas las desgra


cias de las tragedias, porque era:
mendigo, vagabundo, con medios de vida los de cada da.

Pero, pese a que han venido a converger en m tales mal


diciones, estoy dispuesto a rivalizar en felicidad con el rey de
los persas.

Gnomologium Vaticanum

7 4 3 , n. 2 0 1 .

221. A la estabilidad de la felicidad le agrada m nimamen


te la confianza en la Fortuna y a los que viven dentro de una
comunidad poltica no les es posible ni respirar sin ella, se
gn el proverbio, salvo que, como los que contemplan las
ideas, bien sea de verdad o bien incluso ubicndolas falsa
mente entre los entes incorpreos e inteligibles, se diga que
un rey o un general estn situados en cierto lugar por enci
ma de todo lo contingente, o se trate de aquel hombre de
Digenes, sin ciudad, sin hogar, carente de patria, que no

tena nada bueno que recibir de ella, ni lo contrario, ningn


mal en el que caer.
J u l ia n o , Discursos VI, p. 256 c-d .
22 2. Por este entrenamiento tena el hombre (Digenes) el

cuerpo tan varonil como ninguno, c r e q jie los atletas que han
competido para conquistar la corona. Y dispuso su alma para
que fufaTtairMiz_yro menosTegau sino incluso ms, que el
Gran Rey, como los griegos de entonces le solan llamar,
cuando aludan al persa. Acaso a ti te parece que es poca
cosa un hombre:
Sin ciudad, etc. / sin un bolo, sin una dracma, sin ningn
sirviente,

... que viva y afirmaba que viva ms feliz que el que los
hombres consideraran el ms feliz?
J u l ia n o , Discursos IX [VI] 14, p. 195 a-c.
22 3. Censurado (Digenes) porque haba aceptado un manti

llo de Antpatro, dijo:


No son, por cierto, rechazables los muy gloriosos dones de
los dioses 174.
D i g e n es L a e r c io ,

VI 66 .

22 4 . Tras haber cogido alimentos suficientes, cuando iba a

ser vendido junto con otros prisioneros, sentndose delante


almorzaba muy resueltamente, ofrecindole adems a sus ve
cinos. Pero, al haber uno que no soportaba la situacin, sino
que estaba muy abatido, le dijo: No dejars tu inquietud?
Srvete de lo que tienes a mano:
174
Es parodia de liada III 65: Paris da esa respuesta a Hctor por su re
proche de haber aceptado los dones de Afrodita, es decir, el amor de Helena.
La irona radica en que Antpatro fue didoco de Alejandro y gobernante de
Macedonia y fue investido de esa ndole divina, que haba iniciado su ante
cesor, pero que no agradaba a la mentalidad griega, y menos a los cnicos,
por su realismo y el principio de la igualdad de todos los seres humanos.

pues tambin Nobe, de hermosa cabellera, se acord del


[ alimento,
de la que justo en su palacio doce hijos perecieron,
seis hijas y seis hijos, que estaban en plena juventud 175.
F il n

de

Que todo hombre


virtuoso sea libre 122.

A l e ja n d r a ,

225. (El poeta Janto cuenta) que Digenes, al recibir unas po


cas monedas de Diotimo de Caristo, le dijo:
Que los dioses te concedan cuanto en tu mente ansias,
un marido y una casa...!.

Pues Diotimo daba de algn modo la impresin de ser


bastante afeminado176.
E l ia n o , Historia varia IV 27.
226. Viendo (Digenes) a Axiopisto, un ladrn de ropa (en
unos baos), le dijo:
Por qu ests t aqu, varn excelente?
Para despojar, acaso, a algn cadver de los cados?111.
D i g e n e s L a e r c io , V I 5 2 .

175 Cfr. Ilada XXIV 602-604: Aquiles consuela a Pramo por el dolor
de la reciente muerte de su hijo Hctor y su apremiante preocupacin de en
terrarlo.
176 Cfr. Odisea VI 180-181: son los deseos que formula Ulises para la
joven casadera Nauscaa. El personaje al que Digenes se los formula no nos
es conocido.
177 Es una epanortosis o modificacin por combinacin de versos ho
mricos sin relacin entre s: Ilada X 347 + 387. El humor reside en el ir
nico carcter blico de las palabras picas transferidas a un vulgar ladrn.
No obstante, Digenes debe de burlarse tambin de las descuidadas vcti
mas a las que la transferencia les adjudica la supuesta condicin de cadve
res yacentes, puesto que los ladrones de ropas actuaban sobre todo en los
gimnasios y baos y los cnicos criticaban la indolencia y otros males de
los baistas.

227. (Digenes), a uno que compraba alimentos caros, (le


dijo:)
Oh, hijo, de breve vida me sers! Qu palabras pronun
cias en el gora!m .
D i g e n e s L a e r c io , V I 53.

228. Estando almorzando (Digenes) unas aceitunas, le traje


ron un pastel y lo arroj diciendo:
Oh, extranjero, deja de ser un obstculo para los tira
nos!119.

Y en otra ocasin (aclar):


Azot a una aceituna 180.
D i g e n e s L a e r c io , V I 55 .

229. Al recibir Digenes un pan de harina pura, arroj el pan


de trigo corriente del zurrn, diciendo:
Oh, extranjero, deja de ser un obstculo para los sobe
ranos!.
E s t o b e o , III 17, 15.

178 El texto citado es Ilada XVIII 95. En l Tetis responde as a las pa


labras de Aquiles de que se dispone a dar muerte a Hctor, porque la propia
muerte suya la seguir. Digenes la modifica mediante la epanortosis de agorzeis, compras en el mercado, en lugar de agoreeis, dices pblicamen
te. Ello se debe a que la tradicional gora, lugar de reunin de antiguas o ex
traordinarias asambleas, es en esa poca ms que nada la plaza del mercado.
179 Son las palabras del auriga de Layo a Edipo en la encrucijada de Lebadia, para que se aparte del camino, segn la versin de Eurpides, Fenicias
40. Hay una inversin del significado en la orientacin cnica por la valora
cin positiva del aperitivo corriente en lugar del costoso.
180 Cfr. Ilada V 366 y VIII 45: mstixen d elan, azot (a los caba
llos) para impulsarlos. El infinitivo del segundo trmino tiene como hom
nimo el sustantivo en acusativo de significado aceituna, en el que se basa
la epanortosis. Con esas palabras f li n g e n e x - j n s t if ir n )a expulsindel pastel,
que en consonancia con su condicin luiosa es el tirano.

230. ... y la jovial facundia de Digenes, el que habitaba en


el tonel, mediante la que apart a los panes baratos de los he
chos con ssamo,~como a los extranjeros de los tiranos de
las tragedias181.
G r e g o r io N a c ia n c e n o , Discursos IV 7 2 .
231. Viendo (Digenes) a un bello muchacho dormir despreo
cupadamente, le golpe y le dijo: Despierta!,
no vaya alguien po r la espalda a clavarte la lanza, mientras
duermes 182.
D i g e n e s L a e r c io ,

VI 5 3 .

232. Pidindosele (a Digenes) en cierta ocasin una cuota


de un banquete a escote, dijo al director del festn:
De los dems recolecta, pero de Hctor mantn lejos las
manosm .
D i g e n e s L a e r c io ,

VI 63.

233. Habiendo visto (Digenes) en una ocasin a un ladrn


de prpura capturado in fraganti, dijo:

181 El comentario de Gregorio indica que era normal que el pan consi
derado mejor tuviera otros aditamentos, aunque su denominacin no siem
pre lo expresara, puesto que usaban muy diversos nombres segn el tipo o
categora del propio pan, la torta o la galleta, como puede leerse en J. A.
M a r tn (2002), pp. 103-104 y n. 9. Se advierte que, por haberse convertido
Digenes en un personaje humorstico casi de ficcin, se le atribuyen dichos
ingeniosos tanto en la orientacin cnica como en la puramente cmica, con
contradiccin incluso entre ambas. Sin embargo, no cabe afirmar con segu
ridad que Digenes no hubiera podido decir en ocasiones los segundos con
miras a la captacin del pblico.
182 Cfr. liada VIII 95, dicho de un guerrero que da la espalda al huir,
phegonti. Digenes lo modifica por la oportunidad de la ocasin en hedonti, durmiente. El sentido es, naturalmente, sexual y obsceno, como el
del 237.
183 liada XVI 82 con diortosis o epanortosis paronomstica del primer
vocablo: erniz(e), recolectar, por enriz(e), despojar.

Le apres la purprea muerte y el poderoso destinom .


D i g e n e s L a e r c io ,

VI 57.

2 3 4 . Reprochndole uno (a Digenes) que mendigara, mien


tras que Platn no mendigaba, le respondi: Tambin l
mendiga, pero
poniendo cerca la cabeza, para que los dems no se
[ enteren 185.
D i g e n e s L a e r c io ,

VI 67.

2 3 5 . A uno que le hizo una exhibicin musical, (Digenes) le

dijo:
Con los juicios de los hombres bien se administran las
[ ciudades
y las casas, no con plaidos y tarareosm .
D i g e n e s L a e r c io ,

VI 104.

2 3 6 . Habindose enterado de que cierto jovencito, que se re

lacionaba con todos los sofistas muy dispuestamente, tam


bin deseaba relacionarse con l, dijo:
No me vengas, veleidoso, a sentrteme al lado a

[gimotearm .
Gnomologium Vaticanum 743, n. 193.
2 3 7 . cViendo (Digenes) a un hermoso muchacho saltar in

disciplinadamente arriba y abajo sin interrupcin, dijo:


184 Es la cita literal de Ilada V 83 sobre la muerte de Hipsenor a manos
de Eurpilo, calificada as por Homero.
185 Atenea le habla as a su protegido Telmaco en Odisea I 157. As
tambin se dirige Telmaco al hijo de Nstor en Odisea IV 70.
186 Su final es una epanortosis del frg. 200 N a u ck , p. 602 de la tragedia
perdida de Eurpides Antope, que tras decir lo mismo culmina en el ltimo
verso: ... y prevalecen, a su vez, sobre el poderoso combate.
187 Son las palabras dirigidas por Zeus a su hijo Ares, herido, en Ilada
V 889, rechazndolo por su desordenada y contradictoria conducta.

Oh, Meriones, pronto a ti, aunque seas bailarn, mi lanza


te hubiera dejado clavado para siempre, si te alcanzaram >.
D i g e n e s L a e r c io ,

VI 69.

I. Aproximacin a la diatriba de Digenes: el estilo (textos


n.os 238-244 = 476, 313, 473; 477, 1; 472, 474, 478 G.)
238. Respecto a las diatribas de Digenes, igual que quienes
por desconocerla intentan probar por primera vez la miel del
Ponto Euxino y al momento de probarla la escupen disgusta
dos... del mismo modo quienes queran escuchar a Digenes
por curiosidad, en cuanto hacan la prueba se volvan y huan.
Si se burlaba y bromeaba... se divertan exageradamente, pero
no soportaban su franqueza cuando su tono era tenso y hablaba seriamente.
E s t o b e o , III 13, 37 y D i n d e P r u s a ,
Discursos IX [8] 6-7.
239a. De Digenes: La verdadjss-^iniarga v desagradable
para los insensatos, mientras que la mentira les es dulce y
grata, tal como, segn creo yo, a los enfermos de la vista la
luz les es dolorosa de ver, mientras que la oscuridad les es in
dolora y les resulta grato que no les permita ver.
M x im o C o n f e s o r , 3 5 , 2 2 , p. 4 9 3 Phillips.
239b. Lo verdadero es amargo v desagradable para los_necios, mientras que lo falso les resulta dulce y agradable. Vie
ne a ser precisamente, segn creo, como la luz es dolorosa
para los enfermos de la vista, mientras que la oscuridad, por
no permitirles ver, les resulta indolora y grata.
Extractos del Manuscrito Florentino de Juan
Damas ceno II 3 1 , 2 2 .

188
Recoge a. Ilada XVI 617-618: habla Eneas irritado a Meriones. Este
texto falta en ediciones antiguas de Laercio.

24 0 . Interrogado (Digenes) sobre qu era lom as hermoso de

los hombres, diio: La franauezas_


D i g e n e s L a e r c io ,

VI 6 9 .

24 1 . Pero tampoco basta con ser cualquier tipo de sabio para

tomar a su cuidado a los jvenes. Es preciso tener tam


bin una cierta habilidad y aptitud para ello, por Zeus!, un
cuerpo cualificado y ante todo que el dios le aconseje a uno"
qe'se dedique a ese mbito, como aconsejaba a Scrates que
ocupara el mbito de la refutacin, como a Digenes el de la
realeza y la reprensin, como a Zenn el de la pedagoga y
la preceptiva.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto III 21, 18-19.
2 4 2 . (Digenes) fue muy certero en las rplicas de palabra,

como se hace evidente por lo ya dicho.


D i g e n e s L a e r c io ,

VI 7 4 .

24 3 . Habiendo averiguado... igualmente de Digenes, que tec


nia tambin gran facilidad de palabra y de respuesta para
todo. Y el comn de la gente menciona dichos suyos, unos se
guramente pronunciados por l pero algunos tambin com
puestos por otros.
D i n d e P r u s a , Discursos LXII [55] 1IT
24 4 . ... como los dichos de Digenes, en los que est espar

cido por encima el deleite, mientras que el remedio est disi


mulado en el fondo.
T e m is t io , Sobre la virtud 6 1 .

J. Motivos diatrbicos principales: la importancia


de la prctica (textos n.os 245-247 = 283, 291, 49 G.)
245. Expona Digenes un discurso sobre la ponderacin y la
continencia y, como los atenienses lo aprobaran, les dijo: Que
perezcis del peor modo, si me contradecs con los hechos.
E s t o b e o , II 15, 4 3 .

246. (Digenes) deca que hay dos tipos de prcticas, una


anmica y otra fsica. Y que esta segunda es aquella de acuerdo-coiTl'qie las continuas imgenes que brotan con el ejer
cicio de la gimnasia aportan presteza para los actos virtuosos.
Pero que la una est incompleta sin la otra, porque la buena
disposicin y el vigor no se cuentan menos entre las cualida
des convenientes tanto para el alma como para el cuerpo. Y
ofreca pruebas del fcil abocamiento en la virtud desde la
gimnasia, porque vea que en los oficios artesanales y en los
dems los profesionales haban conseguido una destreza nada
corriente por la prctica y que igual ocurra con los flautistas
y los atletas, en qu gran medida progresa cada uno en su pro
pia profesin con el esfuerzo continuado y cmo, si tambin
transfirieran la prctica al alma, no se esforzaran sin prove
cho ni eficacia. 71. Pues deca: No se consigue en la vida
ningn xito en absoluto sin la prctica, mientras que ella es
cipaFde^TencflolHo. Debiendo, por consiguiente, los hom
bres vivir felizmente, eligiendo los esfuerzos acordes con la
naturaleza en lugar de los intiles, resulta que son infelices
por su insensatez. Y tambin es muy placentera IFiercitacio^
eif'grtfesUii d d placer mismo. Y como los que estn acos
tumbrados a vivir placenteramente pasan con desagrado al es
tado contrario, tambin los que practican lo opuesto desdean
ms placenteramente los propios placeres189.
D i g e n e s L a e r c io , VI 70-71.
247. Palabras de Digenes al rey Alejandro: Ignoras que son
Hjy los tipm He educacin. una divina y otra humana. La divina, en efecto, es elevada, fuerte y fcil, mientras que la hu
mana es pequea, dbil y encierra muchos peligros y no poco
engao. Pero es necesario que esta segunda siga a aqulla, si
va a ser recta. Muchos la llaman educacin (paidea) en el
sentido, a mi entender, de juego (paidi), y creen que el que
189
Por tanto, para Digenes hay, paradjicamente, placer en lo sin pla
cer. Es lo que a modo de un gracioso sello expresar la diatriba de Teles me
diante su habitual no sin placer dijo..., al ofrecer un dicho cnico o afn
contrario al placer sensual.

conoce la mayor cantidad de letras persas, griegas, sirias y fe


nicias y lee el mayor nmero de libros es el ms sabio y el
mejor educado. Pero cuando se topan con algunos malvados,
cobardes y codiciosos de ese tipo dicen que el hombre y el
asunto valen bien poco. En cambio, a la otra unas veces la lla
man educacin, otras hombra y grandeza de alma. Y as tambin los antiguos distinguan dos tipos de educacin: quienes
reciban una buena educacin y quienes haban sido educa
dos varoniles de alma, como aquel Heracles. En consecuen
cia, quien, estando bien dotado p o rla naturaleza, posea esta
segunda educacin, fcilmente se hace partcipe de aqulla,
aunque oyera escasas lecciones y rara vez las ms importan
tes y seeras. Y se convierte en iniciado y vigilante en el in
terior de su alma, sin que nadie pueda~prvarle de ellas, m ;1
tiempo, ni un hombre, ni ningn sofista, ni incluso aunque al
guien se propusiera abrasarlo con fuego, sino que, aunque se
quemara al hombre, como dicen que quemaron a Heracles,
los preceptos quedan en su alma, como, segn creo, dicen
que quedan los dientes cuando se abrasan los cadveres,
mientras que el resto del cuerpo es consumido por el fuego,
porque no se requiere comprender, sino slo recordar. Por
consiguiente, de inmediato sabe y reconoce, como si lleva
ra consigo esos preceptos en su propia mente desde el princi
pio. Adems, si encontrara por azar a un hombre, como a
quien conoce un camino, fcilmente se lo indica y en cuanto
lo entiende, se va. Pero si se trata de un sofista ignorante y
fanfarrn, le hace perder el tiempo dando vueltas de un lado
para otro, dirigindole unas veces hacia oriente, otras hacia
poniente y otras hacia el medioda, sin conocer l realmente
el camino, sino operando por conjeturas y cuando l mismo
ya ha sido extraviado mucho antes por otros fanfarrones se
mejantes, igual que las perras ignorantes e indisciplinadas,
que nada saben de la caza ni reconocen una huella, engaan
a las otras con sus ladridos y gestos, que dan la impresin de
que saben y ven. Y muchas, ms o menos las ms insensatas,
siguen a esas que ladran vanamente, mientras que si stas se
estuvieran calladas sin emitir ni un aullido, se engaaran
nicamente a s mismas. Pero las ms impulsivas y necias,

que imitan a las primeras, alborotan y con sus imitaciones en


gaan a otras. Lo mismo descubrirs que ocurre con los lla
mados sofistas190.
Cdice Vaticano 711, fol. 82 b.

K. Preceptos diognicos fundamentales


(textos n.os 248-297 = 292-308, 310, 315, 331, 263, 5,
437, 451, 444, 487, 501, 289, 181, 468, 2 G.)
248. El cnico Digenes de Snope. la ciudad del Ponto,
acompaaba siempre a Antstenes. El fue el que dijo: El
bien es lo propio de todo sabio, mientras que todo lo dems
no es ms que charlatanera.
E p if a n io , Contra las doctrinas herticas III 2, 9 (III 2 7 ).
249. Digenes sola afirmar que l opona la resolucin a la
fortuna, la naturaleza a la ley y la razn a la pasin.
P l u t a r c o , De la fortuna o virtud de
Alejandro Magno I 10, p. 332 c.
250. De Las Ancdotas de Din: Digenes deca que el cas
tigo es un bien ajeno191.
E s t o b e o , III 13, 42.
251. De Digenes. l dijo que no es hermoso ningn es
fuerzo cuyo objetivo no sea la serenidad y el vigor del alma,
no el del cuerpo.
E s t o b e o , III 7, 17.
252. Mira, por cierto, lo que l mismo dice y escribe: Por
ello, dice, t, Digenes, tienes la capacidad de dialogar como

190 Este texto completa los ofrecidos antes bajo el epgrafe de la trage
dia Heracles de Digenes para conocer su pensamiento sobre el hroe, aun
que es de ndole ms general y pedaggica.
191 Din Coceiano de Prusa es el autor, pero la obra no se ha conser
vado.

quieras lo mismo con el rey de los persas que con Arquidamo,


el de los lacedemonios... Pues bien! Por qu dice que tiene
esa capacidad? Porque no considero mo este cuerpecillo,
porque no necesito nada, porque la ley y ninguna otra cosa lo
es todo para m . Esto fue lo que kTpermiti ser libre192.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto IV 1, 156-158.
2 5 3 . Tambin Digenes dice as en alguna parte: Un ltimo
' recurso hay para la libertad, estar bien dispuesto a morir. Y
escribeal rey de los persas: No puedes esclavizar a la ciu
dad de los atenienses, no ms, le dice, que a los peces.
Cmo es eso? Es que no los capturara? Si los captura
ras, le dice, murindose, te abandonarn de inmediato igual
que los peces. Pues, igual que muere el que captures de s
tos, si ellos mueren tambin cuando sean capturados, qu
beneficio obtienes de tu dispositivo militar? Estas son las
palabras de un hombre libre, que ha examinado el asunto con
sabidura y, como es lgico, lo ha desentraado.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto IV 1, 3 0 -3 2 .
25 4 . Pero era tambin el placer el que introduca a aquel Di-

p n e s en el tonel. Puesto que si la virtud se haba fundido


enteramente con l, .por qu destierras el placer de tus pala
bras? Digenes disfrutaba con el tonecom o Jerjes coB abilonia. Digenes disfrutaba con el pan de cebada como Esmindridas con la salsa lidia. Disfrutaba con las fuentes de
cualquier lugar como Cambises slo con la de Coaspe. Dis
frutaba con el sol como Sardanpalo con los ropajes de pr| pura. Disfrutaba con el bastn como Alejandro con la lanza.
I Disfrutaba con el zurrn como Creso con sus tesoros. Y si
comparas unos placeres con otros, vencen los de Digenes,
porque las-bienes, de aqullos. Jiu a ^ e -e tu yieran llenos de
plcenl e hallaban completamente-mezclados con espesar:
Jerjes se lamenta al ser vencido, Cambises gime al ser heri
do, Sardanpalo profiere ayes al ser quemado, Esmindridas
192
El texto es as cuando menos ambiguo, porque no aclara que la ni
ca ley que acatara Digenes es la de la naturaleza.

se aflige al ser desterrado, Creso llora al ser capturado y Ale


jandro sufre cuando no combate. En cambio, los placeres de
Digenes desconocan los ayes, los gemidos, las lgrimas y
las penas. Mas t llamas esfuerzos a sus placeres porque mi
des lo de Digenes con una mala medida, que es la de tu propia
naturaleza, porque t sufriras haciendo esas cosas, mientras
que Digenes disfrutaba. Yo, en cambio, incluso me atrevera
a decir que no hubo un amante del placer ms perfecto: no ha
bit un hogar porqueTaldministracin de una casa es un asun
to penoso, no tom decisiones en poltica porque es un asunto
enojoso, no intent casarse porque haba odo hablar de Jantipa, no intent tener nios porque haba visto a los del vecino.
Exento, por el contrario, de todo lo terrible, libre, despreocu
pado, sin miedo y sin pesares, fue el_nicoJiombre que habit la tierra entera como su nica casa, viviendo entre placeres
qie~no requieren guardianes ni administradores y son adems
abundantes.
M x im o d e T ir o , Discursos filosficos XXXII 9.
255. Dejndome a m esas imgenes junto con los propios
relatos, vete en busca del hombre, que no vivi cuando la
poca y el gobierno de Cronos, sino en medio de esta raza
del hierro, liberado por Zeus y Apolo. Y no era ni ateniense
ni dorio, ni, por lo tanto, producto de la educacin de Soln ni
d la pedagoga d e lLicurgo, porque ni los lugares ni las leyeTdeciden por votacin las virtudes, sino que era sinopense del Ponto. Aconsejado por Apolo, se despoj de todos los
condicionantes del entorno, se liber de las ataduras y recorra libre la tierra, al modo de un ave con uso de razn, sin
le mor al nmoTsm^dejarse constreir por la ley, ni ocuparse
en la poltica, ni estar agobiado por la crianza de nios, ni
encarcelado por el matrimonio, ni sometido por la agriciilturaTTIjiicOTdiaHo por campaas ~militares,~i llevado de un
lado a otro por el comercio. Sino que se burlaba de todos
esos hom5res~ylI sus ocupaciones como nosotros de los ni
os pequeos, cuando les vemos tan seriamente ocupados en
el juego de las tabas, dando y recibiendo golpes, ganndolas
y perdindolas.

Llevaba el rgimen dejvida de un rey, 4^roJibre_y_sin_temo' sitie au s ar gas lo s e n i nv i er n o a j q s babilonios, n i molestar a los medos en la estacin del verano,-sao que se.trasladaba~deTtica al Istmo y de niievo del Lstmo al Anearle.
acuerdo con las estacTosTSus palacios eran los templos, los
gimnasios y los bosques consagrados. Su riqueza, la ms
abundante, segura y menos codiciada, era la tierra entera con
sus frutos y sus vstagos las fuentes, ms generosas que todo
el vino de Lesbos y Quos. Y era amigo y compaero del aire
libre, como los leones, y no rebufa lasestaciones de Zeus, ni
leToporTa artiTcios,labricd"cIor en invierno y deseando
Helarse en verano, smo~qe~estaba tan habituado a la natura
leza d universo que por taTrgimen de vida se hallaba sano
y fiierte y alcanz la vejez ms extrema. Y no tuvo necesidad
de medicinas, nTdel hierro, ni del fuego, ni de Quirn, ni de
Asclepio, ni de los Asclepadas, ni de adivinos que le vatici
naran, ni de sacerdotes que lo purificaran, ni de encantadores
que lo conjuraran. Cuando Grecia estaba en guerra y lucha
ban todos contra todos, quienes antes llevaban al muy lacri
moso Ares unos contra otros (II. I 132), l nicamente hizo
un armisticio, viviendo sin armas entre hombres armados, te
niendo una tregua mientras todos combatan.
Y
se alejaban de l tanto los tiranos como los sicofantas,
porque censuraba a los malvados, pero no hacindolo en
cada ocasin con argumentos de palabras, que son las cen
suras ms enojosas, sino con hechos, que son, en cambio, las
censuras ms pacficas y eficaces. Y por ello no se alz con
tra Digenes ningn Meleto, ni un Aristfanes, ni tampoco
un Anito ni un Licn. 6. Cmo no iba, por tanto, a ser ven
tajoso ese modo de vivir de Digenes, que eligi voluntaria
mente, ^que Apolo le concedi, que Zeus aprob y que los
hombres juiciosos admiran? O creemos que la situacin no
elegida por el que se halla en ella es otra cosa que la prcti
ca de una obligacin? Vamos! Pregunta al hombre casado:
Por qu te casaste?. Por los hijos, responde. Ahora al
que cra hijos: Por qu los engendr?. Por el deseo de
tener sucesin. Al guerrero: Por el afn de tener ms. Al
campesino: Por el deseo de obtener cosechas. Al banque

ro: Por el ansia de prosperidad. Al poltico: Por el afn


de honores. La mayora de estos que se afanan yerran y vie
nen a caer en lo contrario y los que tienen xito es por obra
de su deseo, no de su reflexin ni de su arte. Cada uno de los
que eligen esas ocupaciones lleva a trmino una determina
da situacin de la vida y soporta una desgracia no volunta
ria, ni siquiera lo es debido a la ignorancia de los bienes ele
gidos. Porque a cul de ellos podra llamrsele libre? Al
dirigente democrtico? Hablas de un esclavo de muchos se
ores. Al orador? Hablas de un esclavo de crueles jueces.
Al tirano? Hablas de un esclavo de desenfrenados place
res. Al general? Hablas de un esclavo de un azar incierto.
Al navegante? Es el esclavo de una profesin insegura. Al
filsofo? A cul te refieres? Porque, aunque yo tambin
elogio a Scrates, no obstante he ledo que dice: Obedezco
a la ley y voluntariamente voy a la crcel y tomo el veneno
voluntariamente. Te das cuenta de lo que dices, Scrates?
Voluntariamente o, en realidad, te yergues dignamente ante
azares involuntarios? Obedezco la ley. Qu ley? Porque
si es la de Zeus, elogio al legislador, pero si es la de Soln,
en qu era mejor Soln que Scrates? Que se me responda.
Y Platn, aunque nadie perturb a la filosofa, porque ni
Din estaba desterrado, ni Dionisio lo amenazaba, ni tampo
co los mares jonio y siciliano, en pro de ella los surc arriba
y abajo forzado por la necesidad. Y si me remito a Jenofon
te, veo tambin su vida llena de extravo, de un azar ambi
guo, una campaa forzada, un generalato involuntario y un
merecido destierro. Yo, por lo tanto, afirmo que escapa a las
circunstancias aquella vida gracias a la cual Digenes fue
ms excelso que Licurgo, Soln, Artajerjes y Alejandro y ms
libre que el propio Scrates, sin verse sometido a un tribu
nal de justicia, ni postrado en la crcel, ni elogiado por sus
desgracias.
M x im o d e T iro , Discursos filosficos XXXVI 5-6.
256. Examina ahora si no tuvo especialmente este designio
Digenes, que entregaba completamente su cuerpo a las fati
gas para hacerlo ms fuerte de lo que era por naturaleza y

consideraba digno hacer slo cuanto se revelara que deba ha


cerse a la razn. Y no toleraba en absoluto a las perturbacio
nes que procedentes del cuerpo atacan al alma, a las que tan
tas veces esta envoltura nuestra por su causa nos fuerza a
enredamos.
J u l ia n o , Discursos IX [VI] 14, p. 194 d.
2 5 7 . Y cmo es posible que sin poseer nada, desnudo, flaco,

sin casa, sin hogar, sin criados ni patria se pueda vivir feliz
mente? Pues ved que el dios os ha enviado a quien os mos
trar que es posible de hecho. Miradme, estoy sin casa, sin
ciudad, sin propiedades ni criados. Me acuesto en el suelo.
No tengo mujer, no tengo hijos, ni una celdilla, sino slo la
tierra, el cielo y un tosco mantillo. Y qu me falta? Es que
no vivo sin pesar, no vivo sin miedo, no soy un hombre libre?
Cundo me vio alguno de vosotros errar en mi deseo, caer
en una desviacin? Cundo hice reproches a un dios o a un
hombre? Cundo inculp a alguien? Acaso me vio alguno
de vosotros malhumorado? Cmo me enfrento a los que voso
tros temis y admiris? Acaso no lo hago como a esclavos?
Quin, vindome, no cree ver a su propio rey y seor? Es
tas son las palabras de un cnico, sta su impronta, ste su
designio!
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto III 22, 45-50.
2 5 8 . Por consiguiente, quien quiera ejercer el cinismo, que no

ame slo el manto tosco, ni el zurrn, ni el bastn y el pelo


largo, 201. para que no ande sin rasurar y sin formacin,
como si viviese en una aldea que carece de peluquera y es
cuela, sino que adopte como insignias propias de la filosofa
cnica la razn en lugar del cetro y la regulacin de su vida
en lugar del zurrn. Debe, pues, en primer lugar hacer uso de
la franqueza de expresin, cuando haya demostrado que se ha
hecho merecedor de ella, como en mi opinin lo fueron Cra
tes y Digenes. Pues es preciso decir que ellos, ante cualquier
amenaza de la fortuna y sus burlas o impertinencias de bo
rracho, estuvieron tan lejos de soportarlas malhumoradamen
te que Digenes bromeaba cuando fue prisionero de los pira

tas... Y no era ste su objetivo principal, sino que, como dije,


observaban el modo de ser felices ellos mismos, mientras que
se cuidaban de los dems slo en la medida en que compren
dan, segn creo, que el ser humano es un animal social y po
ltico por naturaleza. Y beneficiaron a sus conciudadanos no
slo con sus ejemplos, sino tambin con sus palabras. Por
consiguiente, quien quiera ser cnico y un hombre sabio, que
se cuide antes que nada de s mismo, como hicieron Digenes
y Crates, erradique todas las pasiones de su alma entera y pi
lote su propia conducta, encomendndose a la recta razn y al
entendimiento, puesto que ste era, segn creo, el fundamen
to capital de la filosofa de Digenes.
Aunque alguna vez nuestro hombre se uniera a una pros
tituta, si bien esto pudo ocurrir una sola vez o quiz ni una
vez siquiera, 202. cuando en lo dems se sea un sabio a la
manera de Digenes, si se muestra de ese modo y revela un
pensamiento semejante manifiestamente a los ojos de todos,
no lo censuraremos ni inculparemos. No obstante, que nos
muestre antes la presteza para aprender propia de Digenes,
su agudeza mental, su condicin de hombre libre en todos los
dems aspectos, su autarqua, sentido de la justicia, pondera
cin, precaucin, gratitud y la atencin que prestaba para no
hacer nada al azar ni en vano ni irracionalmente, puesto que
stas son las caractersticas propias de la filosofa de Dige
nes. Y entonces que pisotee los humos del engreimiento y se
ra de quienes ocultan en la oscuridad la realizacin de sus
necesidades naturales, me refiero a la evacuacin de los ex
crementos, mientras cometen en medio de las plazas y las
ciudades los actos ms violentos e impropios de nuestra na
turaleza, como rapias de riquezas, delaciones de sicofantas,
injustos procesos pblicos y las persecuciones de otras in
mundas prcticas semejantes.
Puesto que si Digenes, como efectivamente dicen, se
tir un pedo o evacu el vientre o realiz algn otro acto si
milar en la plaza pblica, lo haca para rebajar los humos de
aqullos, mostrndoles que ellos cometan actos mucho ms
viles y penosos que sos, porque stos estn de acuerdo con
la naturaleza de todos nosotros, mientras que los otros, por

as decir, no estn de acuerdo con la de ninguno, sino que to


dos se cometen por maldad. Pero los actuales emuladores de
Digenes, optando por lo ms fcil y cmodo, no lo enten
dieron y t mismo, que pretendes ser ms respetable que
ellos, te has desviado tanto de la orientacin de vida de Di
genes que has llegado a considerarlo digno de lstima. Pero,
si no crees en estas palabras que digo en favor de ese hom
bre, que todos los griegos de la poca de Platn y Aristte
les admiraron despus de Scrates y Pitgoras y de quien fue
discpulo el gua del muy sensato e inteligente Zenn, y no
sera lgico que todos se engaaran sobre un hombre tan
malvado como el que t ridiculizas al estilo de la comedia,
oh, hombre excelente, quizs habras debido examinarlo algo
ms y hubieras llegado ms lejos a partir de la experien
cia del hombre. A qu griego, en efecto, no le caus estu
por la fortaleza de Digenes, que no distaba nada de la gran
deza de alma de un rey, y su capacidad de esfuerzo? Dorma
l sobre hojarasca en su tonel mejor que el Gran Rey en su
lecho mullido bajo techos dorados. Coma el pan de cebada
con ms gusto que t comes ahora las comidas sicilianas. Se
lavaba el cuerpo en verano, dejndolo secar al aire libre en
lugar de hacerlo con los lienzos con que t, el muy filsofo,
te frotas. Se adeca bien a ti parodiarle cmicamente, por
que t sometiste, como Temstocles, a Jerjes, o, como Ale
jandro el Macedonio, a Daro!
J u l ia n o , Discursos IX [VI] 18, p. 200 d-20, p. 203 c.
259. Vergonzoso es lo vergonzoso, lo parezca o no lo pa
rezca: este dicho es de Digenes193.
A po sto lio Pa r e m i g r a f o , XVI 6, Ia.

193
Segn vimos, este dicho es adjudicado tambin a Antstenes en una
ancdota enmarcada en una representacin teatral y, aunque sea una mxima
bsica de valor tico general, no parece tratarse de un principio de la doctri
na que justifique su repeticin. Estas dobles atribuciones suelen darse entre
filsofos, sobre todo cuando pueden cuadrar a ambos. La dificultad reside en
saber a quin pueda corresponder o de quin sea originario. En este caso re
sulta difcil saberlo, aunque parece muy propio de Antstenes.

2 6 0 . De Digenes: La nica felicidad es estar verdadera

mente contento y no afligirse jams, sea cual sea el lugar o el


momento en que uno se halle.
E s t o b e o , IV 3 9 , 2 0 .

2 6 1 . Del mismo (Digenes): Afirmamos que la felicidad

verdadera consiste en que la mente y el alma estn siempre


en un estado de serenidad y alegra.
E s t o b e o , IV 3 9 , 2 1 .

2 6 2 . Digenes sola decir: El placer verdadero consiste en

tener el alma en un estado de serenidad y alegra y que sin


l no son provechosas ni las riquezas de Midas ni las de Cre
so, porque, si alguien se apesadumbra, sea por algo impor
tante o insignificante, no es feliz, sino desgraciado194.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 181.
2 6 3 . De Digenes: habindole preguntado uno cules eran

los hombres ms nobles, respondi: Los que desprecian la


riqueza, la fama, el placer y la vida y estn muy por encima
de sus contrarios, la pobreza, la ausencia de fama, el esfuer
zo y la muerte.
E s t o b e o , IV 29, 19.
2 6 4 . Se debera, en efecto, seguir las palabras del sabio Di
genes, pues, al preguntarle alguien cmo se hara uno famo
so lo ms rpida y fcilmente posible, respondi: Cuando se
sea capaz de despreciar la fama.
N ic f o r o G r g o r a , Historia bizantina X X I 5 , 7.
2 6 5 . Y ms o menos tu asunto ha venido a encontrarse con el
dicho de Digenes, quien, al preguntarle alguien cul era el mo
do de hacerse famoso, le respondi: Cuando desprecies la
fama.
L u c ia n o , Sobre las imgenes 17.
194
En estas sentencias Digenes aclara el sentido de sus conceptos de
la impasibilidad e imperturbabilidad.

Preguntado Digenes qu es lo ms difcil?, respon


di: Conocerse a s mismo, porque por la autoestima cada
hombre se atribuye a s mismo muchas cualidades.
M x im o C o n f e s o r , LXIX 18.
266.

De Digenes: Cuando te preocupes de algn otro, en


tonces te despreocupas de ti mismo.
E s t o b e o , II 31, 61.
267.

Digenes dijo: La conciencia supera todo lo malo que


la lengua invente.
Gnomologium Parisiense Latinum, n. 17.

268.

De Digenes: Pues quin sentira menos miedo o se


ra ms resuelto que quien fuera consciente de no tener nin
gn mal en su interior?.
269.

E s t o b e o , III 2 4 , 14.

Por consiguiente, todos los peligros espantan ms


por naturaleza a los que los aguardan que apesadumbran a
los que los afrontan. El miedo es tan penoso que muchos
anticiparon el hecho: as, a quienes coge una tempestad en
una nave, no esperan a que se hunda, sino que se degellan
antes.
D i n d e P r u s a , Discursos V I [6] 4 1 -2
270.

y E s t o b e o , III 8, 15.

De Digenes: Como de las armas doradas, de la fanfa


rronera no es igual lo de dentro que lo de fuera.
271.

E s t o b e o , III 2 2 , 4 0 .

Del mismo (Digenes): Los humos de la vanidad con


ducen, como un pastor, a donde quieren a la mayora de la
gente.

272.

E s t o b e o , III 2 2 , 4 1 .

Deberamos celebrar un velatorio y cantar trenos al que


nazca por la cantidad de males a los que viene, mientras que,

273.

a la inversa, acompaar contentos y silenciosos desde la casa


al cortejo del que ha muerto y ha dejado de sufrir.
M x im o C o n f e s o r , XXXVI 2 0 .
274. Daba (Digenes) su aprobacin a los que se iban a casar

y no se casaban, a los que iban a navegar y no navegaban, a


los que iban a participar en el gobierno y no participaban, a los
que iban a tener nios y no los tenan, a los que estaban pre
parados para hacer vida comn con los poderosos y no se les
acercaban195.
D i g en e s L a e r c io , V I 2 9 .

27 5 . (De Las Memorables de Sereno196:) Digenes se burla

ba de los que cierran las despensas con cerrojos, llaves y se


llos, mientras que abren sus propios cuerpos por muchas
puertas y ventanas, por la boca, el sexo, los odos y los ojos.
E s t o b e o , III 6, 17.
276. (Digenes) deca constantemente: En la vida es preci

so tener dispuesta la razn o la cuerda.


D i g e n e s L a e r c io ,

VI 24 .

277. Digenes deca: Los hombres se procuran los medios

para vivir, pero no se procuran los medios para vivir bien.


E s t o b e o , I I I 4, 85.

195 Alude a riesgos cuyo rechazo poda ser considerado socialmente


como actitudes de indecisin o cobarda, pero que Digenes, de modo para
djico, aprobaba moralmente como medidas de prudencia por ataer a ac
ciones en s mismas indiferentes, es decir, ni buenas ni malas, pero peligro
sas para la independencia, la virtud y la felicidad humana.
196 Este Sereno inclua entre los filsofos, que estudiaba en esa obra, a
Digenes y escribi tambin en griego unos Apotegmas laconios. Slo hallo
con ese nombre a un romano, que muy hipotticamente pudiera guardar re
lacin con l por su amistad con el estoico Sneca, Anneo Sereno. Cfr. sobre
aqul el artculo de Von A rnim en RE II A 2, coll. 1674-1675. V on A rnim ,
por cierto, no formula, con toda razn, ninguna identificacin con alguno de
los transmitidos con ese nombre.

Al que dijo que vivir era un mal, (Digenes) le replic:


Vivir no, sino malvivir.

278.

D i g e n e s L a e r c io , V I 55 .

Censuraba (Aristipo) que los hombres hicieran sonar


los objetos al comprarlos, mientras que daban por buenas sus
vidas a la ligera. Otros dicen que este dicho es de Digenes.
D i g e n e s L a e r c io , II 78 .

279.

2 8 0 . Digenes dijo que era absurdo que vertiramos aceite


en la lmpara para ver lo que hay sobre la mesa y no quisi
ramos gastar nada para ser ms inteligentes en nuestro pen
samiento y comprender lo que es mejor para la vida.
E s t o b e o , II 31, 74.

(Digenes dijo que): Los sirvientes son esclavos de sus


amos y los hombres viles de sus deseos.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 6 .

281.

Al ver (Digenes) a un arpista insensato afinar el arpa,


le dijo: No te avergenzas de armonizar los sones al made
ro y no armonizar tu alma para la vida.

282.

D i g e n e s L a e r c io , V I 6 5 .

Es indignante, deca Digenes, que los atletas y citaredos dominen el vientre y los placeres, unos a causa de la voz
y los otros del cuerpo, pero ninguno de ellos los desdee por
sensatez.
E s t o b e o , III 5 , 3 9 .
283.

(Digenes), de los que hablan de las cosas sabias pero


no las realizan, deca: No se diferencian en nada de la cta
ra, porque tampoco ella escucha ni percibe.
284.

D i g e n e s L a e r c io , V I 6 4 .

Digenes dijo que algunos hombres, que dicen lo con


veniente, no se escuchan a s mismos, como las liras, que
emiten hermosos sones sin percibirlos.
285.

286. Muchas veces (Digenes) exclamaba, diciendo: A los


hombres les ha sido dada una vida fcil por los dioses, pero
ellos se la han oscurecido buscando pasteles de miel, perfu
mes y productos similares. Por ello al individuo que el cria
do calzaba (Digenes) le dijo: No sers feliz hasta que no
te suene tambin los mocos. Y esto suceder cuando te que
des manco.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 4 .

287. (Deca Digenes) que le maravillaban los esclavos que,


viendo a sus dueos comer intemperantemente, no les roba
ban nada de lo que coman.
D i g e n e s L a e r c io , V I 2 8 .

288. Digenes deca: Lo que vale mucho se vende por nada


y lo inverso, puesto que una estatua vale tres mil monedas,
mientras que un qunice de harina de cebada dos monedillas
de bronce197.
D i g e n e s L a e r c io , V I 3 5 .

289. A uno que se perfumaba, (Digenes) le dijo: Cudate


de que el buen olor de tu cabeza no d mal olor a tu vida.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 6 .
290. Habindose untado (Digenes) los pies con perfume,
dijo: El perfume de la cabeza va al aire, pero el de los pies
al olfato.
D i g e n e s L a e r c io , V I 39.

291. Al ver a uno que se purificaba con abluciones, lo inter


pel: Desdichado! Ignoras que, como si trataras de purifi
carte as de tus faltas gramaticales, no te libraras de ellas,
igual tampoco de las de la vida?
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 2 .

197
El qunice equivala a cuatro ctiles, esto es, a la unidad mnima de
peso, una escudilla o cuartillo de unos 100 gramos. Las monedas a que
alude son las dracmas.

292. Deca (Digenes) a los que se asustan de los sueos que


como no prestan atencin a lo que hacen en la vigilia, se lan
con lo que fantasean cuando duermen.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 3 .

293. Preguntado Digenes sobre qu envejece ms rpida


mente entre los hombres, respondi: La gratitud.
E s t o b e o , II 4 6 , 13.

294. Habindosele preguntado a Digenes qu es lo ltimo


que hay en la vida, replic: La esperanza.
E s t o b e o , IV 4 6 , 2 0 .

295. De Digenes: Los mdicos endulzan con miel las me


dicinas amargas y los sabios con humor las enseanzas de los
hombres ms dscolos.
A n t o n io M o n a c o , II, XXXII 6 1 .
296. Digenes de viaje: hallndose de viaje Digenes el Pe
rro, al encontrarse ante un ro desbordado, se detuvo indeci
so delante del vado. Entonces uno que acostumbraba a ayu
dar a vadearlo, al verle apurado, se le acerc y lo pas.
Admirado de su bondad, se detuvo, reprochndose su propia
pobreza, por cuya causa no poda corresponder a su bienhe
chor. Y estando an reflexionando en ello, al ver aqul a otro
viajero que no poda cruzar, corri junto a l y lo pas. Y en
tonces Digenes se le acerc y le dijo: Pues bien, ya no te
estoy agradecido por lo ocurrido, porque veo que no haces
esto con juicio, sino por enfermedad. El relato muestra que
los que hacen el bien por igual a los sabios y a los hombres
inadecuados se hacen ms merecedores del nombre de insen
satos que de la fama de benefactores198.
E s o p o , Fbulas 6 5 .

198
Es del tipo de fbula agonal y cnica contra la conducta irreflexiva
basada en el hbito o mana, segn la definen F. M a rtn -A . R spide, op. cit.,
fb. n. 247, p. 157, n. 247.

297. Digenes sola decir que haba odo la voz del Vicio
acusarse a s mismo y afirmar: Ningn otro es responsable
de mis males, sino yo mismo.
Gnomologium Parisinum n. 331.

L. Ingeniosas denominaciones diognicas


(textos n.os 298-304 = 487, 501, 180-182 G.)
Era hbil para denostar con altivez a los dems. A la es
cuela (schol) de Euclides la llamaba clico (chol), a la dia
triba de Platn (diatrib, buen uso del tiempo, leccin)
katatrib (prdida de tiempo, trivialidad), a los certme
nes dionisacos los llamaba grandes maravillas para bobos
y a los dirigentes de la democracia sirvientes de la m asa199.
D i g e n e s L a e r c io , VI 24 y P s e u d o - E u d o c ia ,
Violar 33, 2, p. 242, 6-8.
298.

Llamaba (Digenes) a los dirigentes de la democracia


sirvientes de la masa y a las coronas erupciones de la
fama200.
D i g e n e s L a e r c io , VI 41.
299.

A los oradores y a todos los que decan discursos por la


celebridad los tachaba de tres veces hombres en lugar de
tres veces desgraciados.
D i g e n e s L a e r c io , VI 47.
300.

El mismo (Digenes) llamaba tres veces esclavos a


los que eran vencidos por el vientre, el sexo y el sueo.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 195.
301.

199 Vuelve a advertirse la asonancia como caracterstica del apotegma


junto con la paronomasia y el equvoco. Se trata de la escuela erstica de Eu
clides de Mgara. Chol, bilis, clico y clera, le cuadra bien por su prc
tica del arte de disputar argumentando mediante el uso de la lgica. Los cer
tmenes dionisacos eran las representaciones atenienses de tragedias y
comedias en las fiestas del dios, las grandes Dionisias y las Leneas.
200 Es decir, exantemas o erupciones cutneas.

302.

Al vientre lo llamaba la Caribdis201 de la vida.


D i g e n e s L a e r c io ,

VI 51.

Digenes deca que los hombres comen por placer, pero


por lo mismo no quieren terminar.
E s t o b e o , III 6, 40.

303.

Digenes dijo que los dems hombres vivan para co


mer, mientras que l coma para vivir.
E s t o b e o , III 6, 41.

304.

M. Temas diognicos
La pobreza y la riqueza (textos n.os 305-325 = 226-227,
220-221, 238, 223-225, 196, 244, 256, 228-232, 240-242 G.)
A un bastardo que le dijo que llevaba oro en el manto le
replic: S, por eso duermes con l, hacindolo pasar por
tuyo202.
D i g e n e s L a e r c io , VI 62.
305.

Habindosele preguntado (a Digenes) por qu el oro


es de color plido, replic: Porque tiene muchos asechadores.
D i g e n e s L a e r c io , VI 51.
306.

Dicen que la riqueza misma y los tesoros son miedosos


y por eso se los guarda en aposentos secretos y los esconden
bajo la tierra. De ah proviene tambin que, preguntado cier307.

201 Este mtico remolino fatal, junto con la rocosa Escila, acechaba a los
marineros, como Ulises, en un estrecho que podra ser el de Mesina.
202 Se refiere al bastardo denominado hypobolimaios, supuesto o
que pasa por legtimo. Por ello Digenes le responde en idntico tono bur
ln con un participio del verbo emparentado, indicando que ha hecho pasar
al supuesto oro del manto falsamente por propio. Duerme con el manto
como con un supuesto hijo, como se acostumbraba al menos entre la gente
humilde.

to filsofo por qu el oro es de color plido?, respondi:


Porque tiene muchos asechadores.
Escolio a A r is t f a n e s , Pluto 202.
308. El mismo (Digenes) dijo que la riqueza era el vmito
de la fortuna.
A r s e n io , p . 2 0 9 , 11.

309. El mismo (Digenes) deca que la virtud no puede ha


bitar ni en una ciudad ni en una casa ricas.
E s t o b e o , IV 3 1 , 88.
310. Cuenta Diocles (de Magnesia) que Digenes le conven
ci (a Crates) de que dejara la hacienda para tierra de pasto
reo y que si tena algn dinero lo arrojara al mar.
D i g e n e s L a e r c io , V I 87.

311. Digenes el Cnico no slo no busc ninguna riqueza,


sino que incluso despreci la propia.
F r o n t n , A M. Antonino sobre la elocuencia 2, 14.
312. Digenes deca que la pobreza es la virtud autodidacta.
E s t o b e o , IV 3 2 , 19.

313. Digenes dijo que la pobreza es una proteccin auto


didacta de la filosofa, porque la pobreza fuerza con hechos a
lo mismo que ella trata de convencer con palabras.
E s t o b e o , IV 3 2 , 11.

314. Digenes, al censurarle un mezquino su pobreza, le dijo:


Nunca vi sometido a la tortura a nadie por la pobreza, pero
por el vicio a muchos.
E s t o b e o , IV 3 2 , 12.

315. Digenes, censurndole uno su pobreza, le respondi:


Infeliz! A nadie he visto que fuera un tirano por la pobre
za, sino a todos por la riqueza.

316. No sabes que aqullos (Digenes y Crates) hicieron eso


para ofrecer un camino de parquedad para la vida? Pues, afir
ma Digenes, los tiranos no provienen de los comepanes, sino
de los que cenan esplndidamente.
J u l ia n o , Discursos IX [VI] 16, p. 198 d-199 a.
317. Digenes deca que incluso el propio Scrates disfrut
de la voluptuosidad, porque tena de superfluo la casita, el ca
mastro y las sandalias que usaba en ocasiones.
E l ia n o , Historia varia IV 11.
318. (Digenes) llam a la codicia la metrpolis de todos
los males.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5 0 .
319. Digenes igualaba a los codiciosos con los hidrpi
cos, porque stos ansian la bebida cuando estn rebosantes
de lquido y los codiciosos ansian poseer ms cuando estn
rebosantes de dinero, pero ambos por un mal. Las pasiones,
en efecto, se acrecientan ms en cuanto se procura lo de
seado.
E s t o b e o , III 10, 4 5 .
320. De Digenes: Los codiciosos tratan a la vida como a
una espada, porque todo lo hacen con la intencin de coger
con el puo.
E s t o b e o , III 10, 5 7 .
321. El mismo (Digenes), al ver que llevaban a enterrar a un
avaro, dijo: Este, tras haber vivido una vida sin vivir, ha de
jado la vida a otros.
Cdice Palatino Griego 2 9 7 , n. 7 1 , f. 118 r.
322. Digenes, a los que reciban grandes aportaciones, y to
das juntas, los llamaba grandes mendigos.
E s t o b e o , III 10, 62.

El mismo (Digenes), preguntado qu hombre es rico,


respondi: El autrquico203.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 180.
323.

324. De Digenes: comparaba a la mayora de los ricos con


los rboles y las vides que nacen en los barrancos y lugares
inaccesibles, porque los hombres no toman su fruto, sino que
los consumen los cuervos y los animales semejantes a ellos.
Y aqullos no guardan la riqueza para los asuntos convenien
tes, sino que la gastan como directores de coros en adulado
res, prostitutas y en los ms vergonzosos placeres y mayores
vanaglorias.
E s t o b e o , IV 31, 48.
(Digenes) dijo que los libertinos son semejantes a las
higueras que nacen en los barrancos, cuyo fruto no lo prueba
el hombre, sino que lo comen los cuervos y los buitres.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 0 .
325.

La amistad y la enemistad (textos n.os 326-347


= 415-421, 438-439, 426, 428-429, 422-425 G.)
Preguntado Digenes qu era un amigo, <respondi>:
Una sola alma ubicada en dos cuerpos.
E s t o b e o , II 33, 10.

326.

De Digenes: No hay una medicina tan saludable para


un hombre agobiado como un buen amigo.
Ancdotas griegas I, p. 125, 3-4 Boissonade.

327.

Digenes dijo sobre los secretos: Consisten en el valor


inestimable de la palabra no traicionada.
Gnomologium Monacense Latinum XXIII 1.

328.

203
Siempre que traduzcamos por autarqua o autosuficiencia hemos de
entender que esta virtud cnica en griego alude a bastarse con lo poco que se
tenga al alcance.

329. No considero inferior al calumniador al que acoge un


dicho malicioso contra un amigo.
Ancdotas griegas I, p. 125, 5-6 Boissonade.
330. Como le transmitiera uno ciertas injurias dichas de l
por un amigo suyo, le respondi: Es dudoso que un amigo
haya dicho eso. Ahora bien, ello, en mi opinin, es manifies
tamente cierto de ti.
Gnomologium Monacense Latinum XXIV 3.
331. Vemos que tambin los enemigos hacen uso unos contra
otros de la censura de los hechos, como Digenes deca: Es
preciso que el que va a salvarse tenga buenos amigos o ardien
tes enemigos, porque unos le ensean y los otros lo refutan.
P l u t a r c o , De cmo distinguir al adulador
del amigo 36, p. 74 c.
332. Como Digenes deca en algn pasaje: Conviene que
el que est necesitado de salvacin busque o un amigo sabio
o un ardiente enemigo, para que, asistido o refutado, escape
del vicio.
P l u t a r c o , Cmo percibir los propios progresos
en la virtud 11, p. 82 a.
333. Digenes dijo: Cada uno de nosotros debe tener para
su propia correccin o alguien muy amigo o muy enemigo.
Gnomologium Monacense Latinum V 2.
334. Digenes dijo que es preciso hacer bien al amigo, para
que sea ms amigo, y hacer lo mismo al enemigo, para que
se convierta en amigo, porque es preciso guardarse del re
proche de los amigos y de la insidia de los enemigos.
Cdice Vaticano Griego 633, f. 121 r.
335. Al decirle uno que sus amigos intrigaban contra l,
(Digenes) dijo: Y qu cabe hacer, si es preciso tratar de
igual modo a los amigos y a los enemigos?.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 8 .

336. El mismo (Digenes), al enterarse de que uno de sus


amigos se relacionaba con hombres malvados, dijo: Es, sin
duda, absurdo que si queremos navegar elijamos a los mejo
res en ese arte como compaeros de travesa, pero si optamos
por vivir rectamente tomemos como acompaantes de la vida
a cualquiera que nos topemos.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 197.
337. Al que escribi: La maldad contra el malvado no es un
arma innoble, incitando a igualarnos en cierto modo con los
malvados, es posible contraponerle el dicho de Digenes,
pues, preguntado sobre cmo se podra castigar al enemigo,
respondi: Convirtindose uno mismo en un hombre de
bien.
P l u t a r c o , Cmo debe el joven or
a los poetas 4, p. 21 e.
338. El mismo (Digenes), preguntado por uno cmo podra
castigar al enemigo, le dijo: Cuando t mismo te conviertas
en un hombre de bien.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 187.
339. Adopta adems la sentencia de Digenes, que es a la vez
muy filosfica y poltica: Cmo castigar a mi enemigo?.
Convirtindote t mismo en un hombre de bien.
P l u t a r c o , Cmo obtener provecho de
los enemigos 4, p. 88 a.
340. Atendiendo, segn creo, Digenes a esto (Od. VI 187;
192-193), cuando uno se le acerc y le pregunt: De qu
modo se causara afliccin al enemigo?. Cuando crea que
le oira decir que con una leva de lanceros o con abundan
cia de riquezas o con cualquier otro don de la fortuna, l no
le dijo nada de eso, sino que le aconsej que fuera un hom
bre de bien, puesto que conseguira una adquisicin inmor
tal y de ese modo causara afliccin a cualquier enemigo
que tuviera.

341. El mismo (Digenes), hablando mal de l cierto falso in


dividuo, le dijo: Me alegro de convertirme en tu enemigo,
porque t no hablas mal de los enemigos, sino de los amigos.
A r s e n i o , p. 2 0 8 , 2 1 -2 3 .

342. Digenes dijo a uno que le insultaba: Pues bien, ni nadie


me creer a m, si hablo bien de ti, ni a ti, si hablas mal de m.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n. 186.

343. El mismo (Digenes), al acercrsele uno y decirle: Fu


lano habla mal de ti, le contest: No te extraes, <porque>
no aprendi a hablar bien.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n . 179.

344. De Digenes: Sobre la adulacin est grabado, como


sobre una tumba, el mismo y nico nombre de la amistad.
E s t o b e o , III 14, 14.

345. Interrogado (Digenes) sobre cul de las bestias muerde


ms dainamente, dijo: De las salvajes el sicofanta, de las
mansas el adulador.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5 1 .

346. Preguntado (Digenes) cules eran las fieras ms dai


nas, respondi: En los montes los osos y los leones, en las
ciudades los recaudadores y los sicofantas.
A r s e n io , p. 2 0 9 , 6 .8 .

347. Sobre ella (la adulacin) acertadamente deca Digenes que


es mucho mejor topar con los cuervos que con los aduladores,
que devoran a los hombres buenos cuando an estn vivos204.
A t e n e o , VI 2 5 4 c.
204
De nuevo tenemos otra asonancia tpica de los apotegmas: krax /
klax, que ya sirvi a la comedia aristofnica Avispas 42-51 para poner un
chiste en boca de Alcibades, quien por cierto defecto disllico denominado
lambdacismo pronunciaba la rho lambda. Le hace decir, en efecto, de cierto
Teoro, a la postre acertadamente, que tena cabeza de adulador, kolax, en lu
gar de cuervo, korax.

N. La concepcin de Digenes del saber y la filosofa


(textos n.os 348-374 = 436, 449-450, 265, 360-376,
479-481, 488 G.)
348. De Digenes: Conviene al sabio callar en su beneficio
en lugar de hablar en su contra, porque callando no tendr a
nadie acechando, pero hablando tendr a muchos.
Gnomologium Monacense Latinum XXVI 3.
349. Y lo que Digenes hizo en Olimpia, cuando, tras cele
brarse la carrera de hoplitas, corri proclamando que en las
Olimpiadas era el vencedor en hombra de bien de todos los
hombres? Porque lo que dijo causa risa y admiracin al mis
mo tiempo y en cierto modo el dicho es tambin ligeramente
mordaz.
D e m e t r io , Sobre la elocuencia 2 6 0 .
350. Digenes deca que vea que muchos competan en la
lucha y en la carrera, pero no en hombra de bien.
E s t o b e o , III 4 , 111.
351. (Digenes) deca que los hombres contendan en exca
var el suelo y cocearse, pero ninguno en hombra de bien20'1.
D i g e n e s L a e r c io , VI 27.
352. Digenes, enviado como espa antes que t, otras cosas
nos ha anunciado: dice que la muerte no es un mal, puesto que
tampoco es nada vergonzoso. Y dice: La infamia es el ruido
de hombres enloquecidos. Qu clase de cosas ha dicho este
espa sobre el esfuerzo, cules sobre el placer, cules sobre la
pobreza! Estar desnudo, dice, es mejor que cualquier vestido
de prpura. Dormir en el suelo sin cobertor, dice, es el lecho
ms blando. Y como prueba de cada dicho ofrece su propio
205
Con ambos trminos hace referencia a las luchas de los atletas, ase
mejndolos a los animales. Excavaban el suelo con las manos para extraer el
polvo que echaban sobre sus cuerpos, segn Arriano, Diatribas de Epicteto
III 15,4.

arrojo, su imperturbabilidad, su libertad y hasta su brillante y fi


broso cuerpecillo. Dice: Ningn enemigo hay cerca. Todo est
lleno de paz. - Cmo es eso, Digenes?. Fjate, dice, he
recibido acaso algn golpe, he sido herido, he huido de al
guien? l es un espa como se debe ser, etctera.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto I 2 4 , 6 -9 .
353. Qu es preciso decir de los hechos de Digenes? Un
hombre que dejando la actividad de su propia escuela va a
inspeccionar los asuntos de sus vecinos, no como un jefe pe
rezoso ni descuidado, sino acorde con aquel Ulises:
A cualquier rey u hombre sobresaliente que alcanzara,
detenindole, con suaves palabras lo apaciguaba,
mas si vea a un hombre del pueblo y lo hallaba gritando,
con el cetro le golpeaba206.
Pero ni a s mismo se perdonaba, sino que se castigaba e
impona tareas:
A s mismo sometindose a afrentosos golpes,
sobre sus hombros echando viles andrajos201.
M x im o d e T ir o , Discursos filosficos X V 9.
354. El gnero literario cnico es as en su mayor parte.,. Hay
igualmente en las bromas una cierta indicacin del carcter,
bien indiquen juego o incontinencia, como quien ofreca el vino
vertido en el suelo, invocando a Peleo en lugar de a Eneo208.
D e m e t r io , Sobre la elocuencia 1 7 0 -1 7 1 .
206 Ilada H 188-189 y 198-199.
207 Odisea IV 244-245.
208 Eneo en griego es Oines, mtico personaje rey de Calidn, cuyo
significado literal era viticultor, viador, como hroe relacionado con oinos, el vino. Y Peleo, Peles, el padre de Aquiles, guarda relacin fnica
con pelos, barro, y pealos, hecho de barro o arcilla. Un chiste similar,
en que un barbero nombra Pelida a un contendiente suyo alfarero con el sen
tido de Arcillida o Arcilloso, crea el parodo Eubeo de Paros, segn Ath.
XV 698 a-699 a.

355. Y lo que algunos atribuyen a Scrates, Diocles lo re


fiere de Digenes, afirmando que ste deca: Preciso es in
vestigar
lo que en el palacio se hace bien o mal209.
D i g e n e s L a e r c io , V I 103.

356. A uno que le dijo el silogismo tienes cuernos, (Di


genes), tocndose la frente, le respondi: Yo no lo veo210.
De modo similar frente al que dijo que no existe el movi
miento, se levant y ech a andar.
D i g e n e s L a e r c io , V I 3 8 -3 9 .

357. Afirma que eran cuatro los argumentos de Zenn (de


Elea) sobre el movimiento, por medio de los cuales, para
ejercitar a sus oyentes, aparentaba privar a los seres de su pe
culiaridad ms manifiesta del movimiento. As pues, tam
bin Digenes el Perro oy en cierta ocasin estas aporas,
pero no dijo nada contra ellas, sino que se levant y camin
y por medio de la propia evidencia deshizo los sofismas de
las palabras.
S im p lic io , A la Fsica de Aristteles, p. 1 0 1 2 , 2 2 -2 6 .
358. Complace, en efecto, referir con qu gracia replicaba
Digenes a este tipo de sofismas que antes mencion que le
propuso por burla cierto dialctico de la diatriba de Platn.
Pues, como el dialctico le preguntara de ese modo: Lo que
yo soy, t no lo eres? y Digenes dijera que no y aqul aa
diera: Pues yo soy un hombre, como tambin estuviera de
acuerdo con esto y el dialctico concluyera en su contra: Por
consiguiente, t no eres un hombre, eso s que es eviden
temente falso, le replic Digenes. Y si quieres convertirlo en
verdadero, comienza por m.
A u l o G e l io , Noches ticas X V III 13, 7 -8 .
209 Odisea IV 392.
210 Es el argumento capcioso del cornudo: Si no has perdido algo, es
que lo tienes. No has perdido los cuernos? Luego los tienes.

359. (Los cnicos) prescinden por igual de la geometra, la


msica y de todas las disciplinas semejantes. Digenes, en
efecto, le dijo al que le mostr un reloj: Es un objeto til
para no llegar tarde a cenar.
D i g e n e s L a e r c io , V I 104.

360. (Digenes) no se interesaba por la msica, la geometra


y la astrologa, ni por las disciplinas semejantes, como si fue
ran intiles e innecesarias.
D i g e n e s L a e r c io , VI 73 .
361. A uno que hablaba sobre los fenmenos celestes, (Dige
nes) le pregunt: Cunto tiempo hace que llegaste del cielo?.
D i g e n e s L a e r c io , VI 39.
362. De Digenes: haba cierto astrlogo que mostraba en la
plaza los astros dibujados en una tablilla y afirmaba que sos
eran los astros errantes. Al orle (Digenes) le dijo, sealn
dole a los asistentes: No mientas, camarada, los errantes
(errados) no son sos, sino stos.
E s t o b e o , II 1, 2 3 .
363. Cierto gemetra llamaba a Digenes inculto e ignoran
te. Y l le dijo: Perdname que no sepa lo que tampoco Qui
rn ense a Aquiles fes decir, la geometra]211.
E s t o b e o , II 31, 118.
364. Se admiraba (Digenes) de que los gramticos investi
garan los males de Ulises, mientras ignoraban los suyos pro
pios, y no menos de que los msicos armonizaran las cuerdas
de la lira, mientras tenan sin armonizar los hbitos del alma,
y de que los matemticos observaran el sol y la luna, descui
dando los asuntos que tenan ante sus pies212.
D i g e n e s L a e r c io , VI 27-28.
211 Esta ancdota relaciona a Digenes con los textos que transmitimos
de Antstenes sobre el tema.
212 En Grecia la matemtica contemplaba la astronoma, tal como ocu
rre en Platn, y la gramtica equivala a nuestra filologa.

365. Deca tambin (Digenes) que cuando vea en la vida


a los pilotos, mdicos y filsofos pensaba que el hombre era
el animal ms inteligente de todos, mientras que cuando, a la
inversa, vea a los intrpretes de sueos y adivinos y a quie
nes les prestaban atencin o a los que estaban hinchados por
la fama y la riqueza, pensaba que no haba nada ms necio
que el hombre.
D i g e n e s L a e r c io , VI 24.
366. Y en cuanto a sta (la gramtica), no slo ocurre entre
nosotros que nos burlamos de la sabidura de los extraos y
creemos que es una necedad, sino que incluso se reconoce
que es as entre los propios filsofos extraos. Y por eso la
mayora no cultiv mucho la materia. E incluso hubo quienes
la despreciaron completamente y se mantuvieron en la igno
rancia de ella. Y dedicando, en cambio, toda su vida a la por
cin puramente tica de la filosofa, consiguieron gran pres
tigio y se hicieron famosos. En efecto, ni Anacarsis ni Crates
ni Digenes la tomaron en serio en absoluto213.
J u a n C r is s t o m o , Contra los detractores de quienes
inducen a la vida monstica III 12.
367. Preguntado (Digenes) qu haba conseguido con la fi
losofa, respondi: Aunque no hubiera conseguido ninguna
otra cosa, estar preparado al menos contra cualquier contin
gencia.
D i g e n e s L a e r c io , VI 63 .
368. El mismo (Digenes), preguntado por Aristipo qu ha
ba conseguido con la filosofa, le replic: Ser rico sin tener
ni un bolo.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n. 182.

213
Segn vimos en la Introduccin general, no es extrao que Criss
tomo advirtiera la proximidad existente entre Anacarsis, el sabio arcaico y
extranjero, y los cnicos. El estudio de la lengua es, por cierto, un aspecto
fundamental de la diferencia de la formacin defendida por Antstenes y la
preconizada por Digenes para el cinismo.

(Digenes), al que le dijo: Soy un inepto para la filo


sofa, le respondi: Entonces por qu vives, si no te preo
cupas de vivir bien?.
369.

D i g e n e s L a e r c io , V I 6 5 .

Digenes, a uno que afirmaba que era un filsofo mien


tras argumentaba al modo erstico mediante controversias, le
dijo: Desdichado, afirmas que filosofas de palabra, mientras
maltratas lo mejor que hay en la vida del filsofo.
E s t o b e o , III 33, 14.
370.

A uno que le dijo: Filosofas sin saber nada, (Dige


nes) le replic: Aunque slo pretenda que poseo sabidura,
tambin eso es filosofar.

371.

D i g e n e s L a e r c io , V I 6 4 .

El mismo (Digenes), al or que alguien le deca: No pre


tendas ser un filsofo sin serlo, le respondi: De acuerdo con
ello, precisamente, soy superior a ti por al menos pretenderlo.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 174.
372.

Habindosele preguntado (a Digenes) por qu la gen


te daba a los mendigos y a los filsofos no, respondi: Por
que temen convertirse algn da en cojos y ciegos, pero nun
ca en filsofos.
373.

D i g e n e s L a e r c io , V I 56.

El mismo (Digenes) dijo: Es el mismo error dar a los


que no deben que no dar a los que deben.
M x im o C o n f e s o r , VIII 27.

374.

. La educacin segn Digenes (textos n.os 375-429 =


338, 367, 188, 190, 477, 2, 377-393, 475, 398-407, 165,
411-412, 410, 414, 470, 491, 392-396, 402 G.)
Digenes (dijo): Al dar inicio a tu aprendizaje avanza
con el impulso del proyectil de un dios.
Excerpta Vindobonensia, n. 33.
375.

376. Haba uno que quera filosofar con l (Digenes). En


tonces le dio un arenque y le orden que le siguiera. Pero
como aqul lo tirase y se marchara avergonzado, al encon
trrselo pasado un tiempo, rindose, le dijo. Hay que ver
que un arenque rompiera tu amistad y la ma. Pero Diocles
lo relata de otro modo. Al decirle uno (a Digenes): Dispon
de mi persona, Digenes, lo tom consigo y le dio para lle
var medio bolo de queso214. Pero, al negarse, le dijo: Me
dio bolo de quesillo ha roto tu amistad y la ma.
D i g e n e s L a e r c io , V I 36.

377. Por habrsele cado <a u n o el pan y avergonzarse de re


cogerlo quiso Digenes censurrselo y, tras atar con una cuer
da el cuello de una vasija, la arrastr por medio del Cermico.
D i g e n e s L a e r c io , V I 35.

378. Pues qu compartes t de esa ocupacin (la filosofa), de


la que particip Scrates, el que muri tal como vivi? O de la
que particip Digenes? Te imaginas a alguno de ellos lloran
do o enojndose porque no va a ver a fulano ni a mengana ni va
a estar en Atenas ni en Corinto, sino en Susa o en Ecbatana, si
las cosas salen as?
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto II 16, 35 .
379. Preguntndosele al mismo (Digenes): Qu es lo ms
pesado que sostiene la tierra?, respondi: Un hombre sin
formacin.
E s t o b e o , II 3 1 , 7 5 .

380. El mismo (Digenes), al preguntrsele: Qu es ms


pesado, el plomo o el oro?, contest: La falta de forma
cin215.
Cdice Vaticano griego 6 3 3 , f. 121.
214 Medio bolo vena a ser un cntimo de la dracma, mientras que el
bolo era una sexta porcin.
215 En estas dos sentencias diognicas se advierte otra diferencia con el
pensamiento de Antstenes, quien haca pesadas, en cambio, la inteligencia y

381. Digenes dijo: Los guapos sin formacin son semejan


tes a las vasijas de alabastro que contienen vinagre.
M x im o C o n f e s o r , X L IV 15.

382. Deca Digenes: Se deben utilizar los libros muy be


neficiosos y tirar los restantes, tal como hacemos, por cierto,
con los huesos. Tomamos su mdula y los arrojamos a los pe
rros... El mismo dijo que preferira no tener xito entre los
hombres con formacin a tenerlo entre los que no la tienen.
Cdice napolitano II D 22, n. 49 y 51.
383. Digenes, viendo a un rico sin formacin, dijo: He ah
al borrego del vellocino de oro.
Cdice Vaticano Griego 6 3 3 , f. 115.
384. (Digenes) llamaba al rico ignorante: Borrego del ve
llocino de oro.
D i g e n e s L a e r c io , VI 47.
385. (Digenes) dijo: La educacin es la cordura de los j
venes, el consuelo de los ancianos, la riqueza de los pobres y
el ornato de los ricos.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 8 .
386. De Digenes: La educacin es semejante a una corona
de oro, porque da honor y magnificencia.
E s t o b e o , II 3 1 , 9 2 .
387. Digenes deca: La formacin de los chicos se asemeja
a las imgenes de los artesanos, porque, igual que stos las
configuran y regulan como quieren cuando el barro est blan
do, pero cuando est cocido ya no pueden moldearlo, del mis
mo modo los que estn en la juventud son educados sin es
fuerzo, pero cuando maduran resultan inmoldeables.
E st o b e o , II 3 1 , 87 .
la formacin del hombre de ingenio. Indudablemente, hablan de dos tipos dis
tintos de educacin, la de Digenes circunscrita estrictamente al terreno tico.

Digenes: Es lo mismo curar a un cadver que corregir


a un anciano.
M x im o C o n f e s o r , XVI 12.

388.

De Digenes. Tratando uno de saber cmo se podra ser


maestro de s mismo, le dijo: Si te censuraras sobre todo a
ti mismo lo que les censuras a los dems.
E s t o b e o , III 1, 5 5 .

389.

Amonestaba Digenes a un malvado, cuando alguien le


pregunt: Por qu lo haces?. Y l le contest: Froto a un
etope para volverlo blanco.
A n t o n io M o n a c o , II, XXXII 60.
390.

Al ver a un nio glotn, (Digenes), con razn, le dio un


coscorrn al preceptor. En efecto, no (se lo dio) al que no sa
ba, sino al que no le enseaba cuando cometa una falta.
P l u t a r c o , Sobre si la virtud puede ensearse 2,
p. 439 d.
391.

392. * * * [Digenes el flsofjo, al preguntrmele: Dnde


habitan las Musas?, respondi: En las almas] de los hom
bres educados. * * * [Digenes el filsofo] dijo que la in
teligencia... [ensea] a vivir bien... [Digenes el] filsofo
dijo: Todo [depende] de la formacin y la sensatez. * * *
[Digenes el filsof]o exhortaba a soportar las * * * de los
* * *, [pero] que no aceptaran * * *
Papiro de Michigan inv. 41.
[Digenes, al ver a un muchacho sin compostura, golpe
al preceptor del nio, reprendindole: Por qu lo educas de
ese modo?.] 1. Para m toda la filosofa es honrosa y divina
y me parece que los que no admiren a los que viven en su
compaa seguramente respeten poco a todos los dioses, por
que es forzoso pensar que stos sobresalen tanto por encima
de los restantes seres como aqullos sobre las bestias. Y en
tre los que eligieron este gnero de vida es lgico que me pa
rezca especialmente admirable Digenes y el camino que

393.

tom. 2. Pues dej para otros que intentaran averiguar las me


didas del cielo y de Ja tierra y los cursos del sol y la luna,
mientras que l busc la virtud, que es la que iba a ser espe
cialmente provechosa para los vivos.
Despreciaba la riqueza, venca a los placeres, someta el
cuerpo a las fatigas y consideraba una desgracia la felicidad
de los poderosos. Por pensar que todos los hombres eran fa
miliares suyos se cuidaba de todos. Y, para decirlo en pocas
palabras, se convirti a s mismo en un emulador de Heracles
y andaba errante con su bastn para hacer mejores a cuantos
encontrara. 3. Y de qu modo lo cumpli! Pues se hallaba un
preceptor con un nio, pero el nio no observaba la compos
tura conveniente. Y a Digenes le pareci que su comporta
miento requera una correccin. Qu hace, en consecuencia?
Dejando a un lado al chico, se dirige a su cuidador, le propi
na numerosos golpes en la espalda y agrega a los golpes las
palabras de que no deba ser tal tipo de educador. 4. Elogio,
por lo tanto, al hombre por ambas cosas, en primer lugar por
no vacilar en usar las manos para corregir y por decir, ade
ms, luego el motivo por el que lo hizo... Porque si se hubie
ra ido en silencio despus de haberle golpeado, nada hubiera
impedido que el preceptor del nio ignorara que fue negli
gente y por su ignorancia no se hubiera vuelto mejor [...]
10. Qu es lo que digo, por lo tanto? O, mejor, qu es lo que
Digenes dice?:
Amigo, de ningn modo permitas que pretenda beber
ms de lo moderado e interrumpe el sueo que sobrepasa el
que corresponde y levntalo si se deja llevar por la pereza.
Presta atencin a que no descomponga su mirada, su figura o
la voz. Y la primera vez trata de reprenderle, pero si replica
castgalo y mustrate cruel por encima de lo ponderable an
tes que penalizarlo humanitariamente. La correa est a mano.
Srcale con ella muchas veces la espalda. Que tema tu bas
tn y, si no lo teme, t vas a temer el mo.
Debemos pensar que stas vienen a ser las palabras de
Digenes, porque la frase Por qu lo educas de ese modo?
equivale a decir todo eso. 11. Examinemos, por cierto, ade
ms lo siguiente: estaba l atendiendo, por lo tanto, comple

tamente al nio o no? Pues si lo desatenda, era un traidor de


clarado del chico, mientras que, si estaba enteramente pen
diente de l, acaso es que le complacan las faltas, o qu?
Porque si voluntariamente permiti que cometiera esa falta,
quin habra peor que l? Pero si fue involuntariamente, qu
le pas para no impedirla? Pues era evidente que el chico no
iba a replicarle levantndole la mano, puesto que saba que le
era forzoso obedecerle y no hacerle frente. 12. Pero si hubie
ra ocurrido que Digenes hubiera hecho al chico lo que le
hizo a su preceptor, no opinaramos que l podra haberle di
cho: Sapientsimo Digenes, yo supongo que est bien lo
que me permite que haga mi maestro y t ahora consideras
una falta de disciplina lo que yo considero educacin. Y pon
go como prueba que mi preceptor no me disuade de hacer
lo? Si l hubiera odo esto, acaso no hubiera reconocido
que con sus golpes haba cometido un error de discernimien
to? Desde luego que s. Por ello no hizo ni oy nada seme
jante. [...] 2 2 . Por consiguiente, Digenes sabe perfectamente
a quin corresponden los golpes y es preciso que los hombres
sensatos lo aprueben e imiten en sus actos.
L ib a n io ,

Ejercicios retricos

I 2 , 1 -2 2 .

394. Se denominan de hechos (prcticas) las ancdotas


conformadas slo por hechos, como: Digenes, al ver en el
gora a un muchacho sin compostura, golpe a su precep
tor... Es hermoso elogiar toda clase de filosofa y especial
mente la que practic Digenes, porque dej para otros la in
vestigacin del curso de los astros y la observacin de la
rbita del sol, mientras que l dirigi el saber a la rectifica
cin de las conductas. Por ello, cuando se hallaba en la plaza
y se top con un chico sin compostura, estando presente su
preceptor, dej al nio y, arremetiendo contra el preceptor, lo
castig en lugar de al nio por ser su cuidador. Y no le ocul
t la causa del golpe: Porque, le dijo, cualquier preceptor,
actuando correctamente, no permitira faltas tan importantes
y la cometida es de esa ndole. Es posible advertir con qu
correccin actu por lo siguiente: por saber, en efecto, Di
genes que la juventud es de lo ms irracional que hay, mien

tras que las canas, aunque no posean ninguna otra cosa, han
adquirido la experiencia de los aos, y por ser consciente de
que los padres, pagando a las personas mayores un alto precio,
les encomiendan a los jvenes con la intencin de corregir la
irreflexin propia de la juventud con la reflexin de las per
sonas mayores, porque saba precisamente esto, dej al chico
y atac al preceptor, anteponindolo al nio, porque l era el
encargado de reprenderle. Pues si no hubiera dirigido el gol
pe contra el preceptor, sino contra el chico, quin no hubie
ra censurado la reprensin de Digenes...?216
N i c o l a o R t o r , Ejercicios retricos 3,
' p. 2 7 2 , 2 0 -2 7 3 , 2 5 .

395. Habiendo entrado (Digenes) en una escuela y vien


do muchas imgenes de las M usas, pero pocos alumnos,
dijo: M aestro, con la ayuda de los dioses tienes muchos
alumnos.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 9 .
396. (De Digenes): Es ridculo que un hombre que descui
da a los suyos trate de educar a los extraos.
A n t o n io M o n a c o , II X 10.
397. Llevaba uno leyendo mucho tiempo, cuando dej ver la
parte sin escribir del final del libro, y (Digenes) dijo: Ani
mo, seores, veo tierra!.
D i g e n e s L a e r c io , VI 3 8 .
398. A uno que le encomendaba a su hijo y le deca lo dota
do que estaba en su naturaleza y su excelente conducta, (Di
genes) le dijo: Y para qu me necesita entonces?.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 4 .
399. El mismo (Digenes), al encomendarle uno a su hijo y
decirle que era de conducta excelente y capaz de correspon216
Este texto muestra la existencia en Grecia del preceptor, figura dife
rente de la del maestro o profesor.

derle con su agradecimiento, le respondi: Y qu necesi


dad tiene entonces de m?.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 198.
400. Acertadamente le respondi Digenes al que le peda que
le diera una carta de recomendacin: Con verte se dar cuen
ta de que eres un hombre. Si eres bueno o malo, se dar cuenta
si es experto en distinguir a los buenos y a los malos, pero si es
inexperto no se dar cuenta, ni aunque le escriba mil cartas.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto II 3, 1.
401. De las Ancdotas de Din. Interrogado por Digenes
uno de los jvenes que le acompaaban, ste callaba y en
tonces le dijo: No crees que corresponde a la misma per
sona saber lo que se debe decir, y cundo, y lo que se debe
callar y ante quin?.
E s t o b e o , III 34, 16.
402. Al ver (Digenes) en una ocasin a un jovencito filoso
fando, dijo: Bravo, porque transportas a los enamorados del
cuerpo a la belleza del alma!217.
D i g e n e s L a e r c io , VI 58.
403. Viendo el mismo (Digenes) a un jovencito que era gua
po y amado por ello, dijo: Aplcate, jovencito, en transpor
tar a los enamorados del cuerpo hacia el alma.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 176.
404. Al ver (Digenes) en cierta ocasin ruborizarse a un chi
co, le dijo: nimo, porque se es el color de la virtud!.
D i g e n e s L a e r c io , VI 54.
405. Si se hubieran relacionado con el filsofo, quiz se hu
bieran vuelto dciles a las rdenes suyas y hubieran apren
dido, precisamente, la advertencia de Digenes, quien gro217
M. G ig a n te , op. cit., p. 268, entiende que la exclamacin puede ir
dirigida a la filosofa en lugar de al joven.

seramente de palabra, pero con autenticidad de hecho acon


seja y dice: Entra, chico, en el prostbulo, para que apren
das que no difiere en absoluto lo costoso de lo que no cues
ta nada.
P l u t a r c o , Sobre la educacin de los hijos 7, p . 5 c.
Segn el dicho de Digenes: Cuidarse de los cortes de
pelo y los vestidos ms all de lo necesario es propio de des
graciados o de delincuentes.
B a s il io , Sobre si se deben leer los libros
de los gentiles 7.

406.

Por consiguiente, es impo transgredir el vello, smbolo


de la naturaleza varonil. El embellecimiento de la lisura del
afeite, pues me dejo inflamar por la palabra, si es con miras
a los hombres, es propio de un afeminado, en tanto que si es
con miras a las mujeres, es propio de un adltero. Ambos de
ben ser erradicados lo ms lejos posible de nuestra constitu
cin poltica.
C l e m e n t e d e A l e ja n d r a , Pedagogo III, III 19, 3.

407.

Al ver (Digenes) a un chico que se engalanaba, le dijo:


Si es por los hombres, te deshonras; si por las mujeres, de
linques.
D i g e n e s L a e r c io , VI 54.

408.

Viendo una vez (Digenes) a un jovencito afeminado, le


dijo: No te avergenzas de pretender ser inferior a lo que
la naturaleza te hizo? Porque ella te hizo varn, pero t te
fuerzas a ser mujer.

409.

D i g e n e s L a e r c io , V I 65 .

A un jovencito muy adornado, que le hizo una pre


gunta, (Digenes) le dijo que no podra responderle si an
tes no se levantaba el vestido y le mostraba si era hombre o
mujer.

410.

411. Al ver Digenes a uno que llevaba el mentn as (ra


surado), le dijo: No vas a acusar a la naturaleza de que
te haya hecho varn y no mujer?. Viendo a otro a caba
llo, que iba de modo similar, perfum ado y vestido del
modo consiguiente, le dijo que l haba investigado antes
qu era el hipoprostituto, pero que ahora lo haba descu
bierto218.
A t e n e o , X III 5 6 5 c.

412. Preguntado (Digenes) de dnde era un joven que se


haba prostituido, respondi: Es tegeata219.
D i g e n e s L a e r c io , V I 6 1 .

413. A un muchacho que jugaba al ctabo en los baos, le


dijo (Digenes): Cuanto mejor, tanto peor220.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 6 .

414. El mismo (Digenes), al observar a un muchacho que se


pavoneaba por el lujo de su capa, le dijo: No dejars, mu
chacho, de pavonearte por la virtud de una oveja?.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n . 177.
415. Al ver que un joven de buena presencia hablaba inco
rrectamente, le dijo: No te avergenzas de sacar una espa
da de plomo de una funda de marfil?.
D i g e n e s L a e r c io , V I 65 .

218 Es un neologismo creado como juego imaginativo y mtico en equi


paracin con el hipocentauro, que es cmo Digenes suele denominar al cen
tauro. Por otra parte, el trmino hippos, potro, caballo, se prestaba en Gre
cia al doble sentido o equvoco sexual.
219 Es otro equvoco que juega con la denominacin del habitante de Tegea, ciudad de Arcadia, y el residente en un tgos, burdel o prostbulo.
220 El juego del ctabo, propio de los banquetes, consista en arrojar las
ltimas gotas de la copa en un recipiente metlico, mientras se mencionaba
el nombre del amante. Y segn el acierto y la vibracin del sonido se inter
pretaba si el participante en el juego era afortunado en su amor. Luego el
mensaje es que cuanto ms afortunado tanto peor.

A un jovencito que se quejaba de la cantidad de hombres


que lo molestaban, (Digenes) le dijo: Pues deja t tambin
de mostrar los signos del que inspira deseos impuros.
D i g e n e s L a e r c io , VI 4 7 .
416.

417. Te referir en primer lugar un hecho de Digenes que


har rer a la mayora de la gente, pero que a m me parece
muy digno de respeto. En efecto, cuando un joven se tir un
pedo en medio de la multitud, estando presente Digenes, le
golpe con el bastn al tiempo que le deca: Acaso, infa
me, sin haber hecho antes nada digno para tener la audacia de
realizar tales actos en pblico, vas a comenzar ahora a des
preciar la opinin pblica delante de nosotros?.
J u l ia n o , Discursos IX [VI] 15, p. 197 b-d.
418. A un muchacho guapo, que se diriga a un festn, (Di
genes) le dijo: Volvers peor (quirn). Al volver ste y de
cirle acto y seguido: Sal y no volv peor, le respondi:
Quirn no, sino Euritin221.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5 9 .
419. Habiendo entrado en una ocasin a medio rasurar en un
convite de jvenes, segn refiere Metrocles (de M aronea)222
en sus Ancdotas, fue golpeado. Pero registr inmediatamen
te despus los nombres de los que le golpearon en una tabli
lla blanca y se pase con ella colgada hasta que, acusados y
reprendidos, les hizo expiar el ultraje.
D i g e n e s L a e r c io , VI 3 3 .

221 Hay equvoco o anfibologa por la homonimia del comparativo


peor y el nombre del centauro Quirn. Por ello, empeorando ms el esta
do del jovencito, lo acaba denominando Euritin, nombre de otro centauro
ms licencioso que el primero, que tena fama de humanizado y culto. Paq u e t hace notar que cabe tambin la asociacin de este nombre con el cali
ficativo euryprktos, de ancho trasero, aplicado precisamente a los afemi
nados, puesto que no era del todo extraa la prctica sexual en algunos
festines licenciosos.
222 Se trata, lgicamente, del cnico, discpulo de Crates de Tebas.

420. Contemplando (Digenes) en cierta ocasin a un jovencito lanzar piedras a una cruz, le dijo: Haces bien, porque
acabars alcanzando tu objetivo!223.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 5 .

421. Preguntado Digenes cmo deban comportarse mutua


mente los padres y los hijos, afirm: Si no aguardaran a la
mutua peticin, sino que se anticiparan a dar. El padre, al ha
berse adelantado indulgentemente a hacer el beneficio, si no
le fuera bien pronto se le pasar el disgusto, mientras que el
hijo quedar complacido y no considerara justo pedir.
E s t o b e o , IV 2 6 , 23 .

422. A uno que despreciaba a su padre, le dijo: No te aver


genzas de despreciar al hombre por cuya causa te enorgu
lleces?224.
D i g e n e s L a e r c io , V I 65 .

423. Al ver (Digenes) a un muchacho que iba a un banque


te con unos strapas, tirando de l lo devolvi a sus familia
res y les recomend que lo vigilaran.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 6 .

424. Conviene a los que se unen a las mujeres para tener hi


jos que realicen la unin absolutamente sobrios o al menos
moderadamente bebidos, porque suelen nacer inclinados a la
bebida y a la embriaguez aquellos de quienes sus padres es
taban borrachos cuando les dieron la semilla del nacimiento.
De modo similar tambin Digenes, viendo a un jovencito al
terado y alocado, le dijo: Jovenzuelo, tu padre te engendr
borracho.
P l u t a r c o , Sobre la educacin de los hijos 3, p. 1 d-2 a.

223 Se refiere a la cruz del patbulo, en que solan acabar los peores malhe
chores.
224 Es una paradoja tpica tambin de los apotegmas y otras enseanzas
cnicas. Digenes alude al orgullo del desprecio que el hijo manifiesta hacia
su padre, a quien, paradjicamente, se lo debe.

425. Al ensearle un jovenzuelo un cuchillo de guerra, que


haba recibido de su amante, (Digenes) le dijo: El cuchillo
es hermoso, pero el mango vergonzoso225.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 2 .
426. Y lo que le dijo al hermoso! Practicando la lucha con un
hermoso joven, de alguna manera se le excit el sexo a Di
genes y, como el chico se atemorizara y apartara, d e d ij o :
Ten nimo, jovencito, yo no soy igual que ste. En efecto,
lo a propsito del dicho es gracioso y el sentido oculto vigo
roso. Y en suma... el gnero de expresin cnica se asemeja...
a alguien que acaricia al mismo tiempo que muerde.
D e m e t r io , Sobre la elocuencia 261 (cfr. n. 1 de Textos
sobre el cinismo).
427. Y estando Digenes practicando la lucha con un hermo
so muchacho, de alguna manera se le excit el sexo. Al ate
morizarse y alejarse el muchacho, le dijo: Ten nimo, mu
chacho, yo no soy igual que ste.
G r e g o r io d e C o r in t o , A Hermgenes 8.
428. Tena Digenes un chico enamorado de l y su padre, que
era duro de corazn, no consenta la liviandad del joven. Pero
al reprimirlo y contener su deseo, se agudizaba ms la pasin
hasta hacerse insoportable la intensidad del mal. Pues el amor
se inflamaba, siendo el obstculo Digenes, y el joven se abis
maba ms en la enfermedad que lo posea. Por consiguiente,
cuando aqul vio que el mal se enconaba, fue a Delfos e in
dignado y a la vez muy afligido pregunt si el chico se curara
de su enfermedad. Ella (la Pitia), cuando vio que el anciano no
era en absoluto razonable ni comprensivo con los impondera-

225
El trmino griego aischrs significa tanto feo como vergonzo
so, porque ambos conceptos van unidos, igual que sus contrarios bello-noble u honroso. Con equivoco sexual califica as a la empuadura por el
modo de conseguir el cuchillo el joven, puesto que, como advierte G a r c a
G u a l, el trmino indica tambin su obtencin. l es tambin el equvoco
final base del texto ya visto, n. 320, dedicado al codicioso.

bles amorosos, le dijo: Tu hijo sanar de su amor cuando en


su corta juventud sea abrasada su mente por el deseable agui
jn de Cipris. As pues, no aumentes, reprimiendo, la dulce pa
sin a la que no acompaa la risa, porque consigues lo opues
to a tus clculos, mientras que si t consigues tranquilizarte, a
l le vendr rpidamente la pocin mgica del olvido y en es
tado de sobriedad le desaparecer el impulso vergonzoso.
Digenes, por cierto, al enterarse de ello, tranquiliz su nimo
y se llen de buena esperanza por contar con la cordura del chi
co como garanta segura. Y simultneamente el padre se volvi
mejor, apacigundose y dulcificndosele el carcter.
Esto mismo, evidentemente, es lo que demostr el perso
naje trgico de Sfocles Hemn, enamorado de Antgona y a
la vez en pugna con su duro padre Creonte, porque, eviden
temente, l tambin de modo similar puso fin a la enferme
dad de hallarse dividido entre el amor y el padre, cuando se
lanz sobre la espada.
La Suda, s. v. Digenes, n. 1145.
429. Engulla (Digenes) unos altramuces, con que haba lle
nado el hueco de su manto, colocado frente a un joven que
haca una exhibicin oratoria. Pero, como la multitud estaba
pendiente de l, dijo que le sorprenda que por mirarle a l
dejaran de atender a aqul.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 8 .

O. Ejemplos diognicos de apotegmas humorsticos (textos

n os 430-448 = 455-460, 443, 484, 268, 461-467, 471 G.)


430. Al ver (Digenes) a un arquero inepto, se sent junto al
blanco, diciendo: Para que no me d.
D i g e n e s L a e r c i o , V I 67.

431. Habindole dado uno (a Digenes) un coscorrn en la


cabeza, dijo: Por Heracles, hay que ver lo que se me haba
olvidado, pasear con casco!.

432. Preguntado (Digenes) qu quera recibir a cambio de


un coscorrn, respondi: Un casco.
D i g e n e s L a e r c io , V I 5 4 .

433. A uno que le golpe con una viga (a Digenes) y le dijo


a continuacin: Ojo!, le pregunt: Pero es que me vas a
pegar otra vez?.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 1 .

434. A uno que le sacudi con una viga y le dijo a continua


cin: Ojo!, pegndole a su vez con el bastn, le respondi:
Ojo!.
D i g e n e s L a e r c io , V I 6 6 .

435. Viendo a un esclavo fugitivo sentado en el brocal de un


pozo, le dijo: Ojo, muchacho, no vayas a recaer!226.
D i g e n e s L a e r c io , VI 52.
436. El mismo (Digenes), insultado por un calvo, le replic:
Yo no te insulto, sino que elogio tus cabellos, porque huye
ron de una mala cabeza.
A r s e n io , p. 208, 18-20 (= Fbulas n. 248 F. M.-A. R
Digenes y el calvo).
437. El mismo (Digenes), al ver un cuchillo de guerra aban
donado, dijo: Quin te perdi o a quin t?.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n. 170.
438. El mismo (Digenes), viendo venir a lo lejos a un joro
bado que se acercaba, cuando estuvo a su lado, le dijo:
Vaya, hombre, crea que transportabas algo!.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n. 199.
226
Los trminos griegos empleados, phrar y empptein, son equvocos
por aludir el primero tanto a un pozo, que es su propio significado, como me
tafricamente a un tribunal de justicia, y el segundo, con elipsis de dkes,
juicio, equivale a perderlo o caer en manos de los acusadores. Unidos
ambos significan caer preso o en manos de un tribunal. Algo de ese senti
do tienen tambin en castellano los verbos caer y recaer en ciertas com
binaciones sintagmticas expresas o elpticas.

439. Viendo a un <joven> ladrn de ropa en los baos, le pre


gunt: A por ungentillo o a por otro mantillo?227.
D i g e n e s L a e r c io , VI 52 .
440. Refirindose a unos baos sucsimos, (Digenes) pre
gunt: Los que se baan aqu dnde se baan (lavan)?.
D i g e n e s L a e r c io , VI 47.
441. En cierta ocasin, despus de or a dos juristas litigan
do, conden a los dos, diciendo: El uno lo ha robado, pero
el otro no lo ha perdido.
D i g e n e s L a e r c io , VI 54.
442. El mismo (Digenes), nombrado mediador de dos hom
bres malvados, de los que uno acusaba al otro de robo, des
pus de or a ambos, dijo: Me parece evidente que t no lo
perdiste, pero ste lo ha robado.

Gnomologium Vaticanum

7 4 3 , n. 190.

443. Cuando vio en una ocasin a los sacerdotes administra


dores de un templo llevar detenido a uno de sus asistentes,
que haba robado una copa, dijo: Los grandes ladrones lle
van al pequeo detenido.
D i g e n e s L a e r c io , VI 45.
444. Desde luego que fue buena la rplica de Digenes al que
se asombraba de haber hallado una serpiente enroscada al pi
ln de un mortero: No te asombres, le dijo, porque an se
ra ms sorprendente que hubieras visto al piln enroscado
sobre una serpiente erecta.
C l e m e n t e d e A l e ja n d r a , Tapiz VII, IV 2 5 , 1.
445. Admiro igualmente a Digenes, cuando, al ver a su hus
ped lacedemonio preparndose y afanndose para ir a una fies
227
En griego hay paronomasia o juego de palabras con asonancia: ep
aleimmtion / ep all 'himtion, que pronunciados seguidos suenan igual por
simplificacin de geminadas, itacismo y psilosis o prdida de aspiracin.

ta, le dijo: Acaso un hombre bueno no piensa que todos los


das son fiesta?.
P l u t a r c o , Sobre la paz del espritu 2 0 , p. 4 7 7 c.
Invitado (Digenes) a un festn, dijo que no asistira,
porque todava no le haban dado las gracias por el anterior.
D i g e n e s L a e r c io , VI 3 4 .

446.

(Digenes), al ver a un etope devorar un pan puro,


(dijo): Mirad! La noche ahoga al da.
(Digenes), al ver a un etope cagar, dijo: Qu agujero
tiene el caldero!.
Papiro Sorbonense 826, n. 4 y 5.

447.

De Digenes. Viendo un lobo a unos pastores comerse


un cordero en su cabaa, se acerc y les dijo: Qu jaleo se
armara, si lo hiciera yo!228.
A n t o n io M o n a c o , I, XXXIX 55 (= Fbulas n. 453
F. M .-A . R., El lobo y los pastores).
448.

P. Alusiones a discpulos de Digenes


(textos n.os 449-456 = 137-149, V H 1; 506-507 G.)
4 4 9 . Era asombrosa la capacidad de persuasin que caracte
rizaba a nuestro hombre, que poda convencer fcilmente a
cualquiera con sus palabras. Se cuenta, por cierto, que un tal
Onescrito de Egina envi a Atenas a Andrstenes, uno de sus
dos hijos, y ste, tras escuchar a Digenes, se qued all con
l. Envi despus tambin al otro, a Filisco, el mayor, a quien
mencionamos antes. Y ste qued igualmente retenido por l.
Y entonces l mismo fue en tercer lugar y no menos se uni

228
Este apotegma de Digenes adopta, curiosamente, la forma de una
brevsima fbula o aplogo moral de situacin paradjica y crtica contra la
glotonera de los humanos y la relatividad de su justicia y a favor del animal,
por resultar ste ms contenido y acorde con la naturaleza. Es atribuida tam
bin a Esopo en Plutarco, Obras Morales 156 a.

a sus hijos para aprender a filosofar. Tal era el hechizo que


posean las palabras de Digenes.
D i g e n e s L a e r c io , VI 75-76.
(Alejandro coron...) tambin a Onescrito, el discpulo
de Digenes el Cnico...
P l u t a r c o , De lafortuna o virtud de Alejandro
Magno I 10, p. 331 d.
450.

Tambin fueron discpulos suyos (de Digenes) Focin,


apodado el Honesto, Estilpn de Mgara y otros numerosos
hombres pblicos229.
D i g e n e s L a e r c io , VI 76.

451.

Digenes el Cnico fue alumno suyo (de Antstenes)... Y


a l le sucedi Crates.
E u s e b io d e C e s a r e a , Preparacin evanglica XV 13,
8, p. 816 c.

452.

4 5 3 . ...

Hiparquia (fue) discpula de Brisn el Aqueo230 o, se


gn algunos, de Digenes.
La Suda, s. v. Hiparquia.
Anaxmenes de Lmpsaco, hijo de Aristocles, fue un r
tor discpulo de Digenes el Cnico231.
La Suda, s. v. Anaxmenes.

454.

229 Estilpn, filsofo destacado de la escuela de Mgara, tuvo como


alumnos a importantes filsofos del gnero serioburlesco, como Crates de
Tebas y Timn de Fliunte, que no por ello lo exceptuaron de sus crticas.
230 Brisn, que no parece ser otro que el de Heraclea, colaborador, se
gn vimos, de Euclides en la escuela erstica, no debi de ser socrtico, sino
alumno de este ltimo. Fueron alumnos suyos Pirrn de Elea, creador del es
cepticismo, y el cirenaico Teodoro el Ateo, ya mencionado por la escuela que
llev su nombre, teodorea. A Clinmaco de Turios, discpulo de Euclides, se
debi tambin que la escuela erstica adoptara el nombre ms honroso de
dialctica. Nuestro texto de Antstenes n. 47 lo confunde con Clitmaco
de Cartago, alumno en realidad de Carnades, de la Academia Nueva.
231 Anaxmenes fue amigo tanto de Filipo como de Alejandro y escribi
discursos de exaltacin de ambos.

Acercndose (Digenes) a Anaxmenes el rtor, que era


un hombre grueso, le dijo: Danos a los pobres una parte de
tu vientre, porque as te aligerars y adems nos beneficiars
a nosotros.
Cuando se hallaba aqul (Anaxmenes) en una ocasin di
sertando, (Digenes) alz un arenque y dispers a los oyen
tes. Al irritarse l, dijo: Un arenque de un bolo ha disuelto
la disertacin de Anaxmenes.
D i g e n e s L a e r c io , VI 57 .
455.

Al ver el mismo (Digenes) a los criados de Anaxme


nes transportando muchos enseres, les pregunt: De quin
son esos enseres?. Y al responderle ellos que de Anaxme
nes, les dijo: Y no se avergenza de poseerlos sin ser due
o de s mismo?.
[N. E.: se cuentan entre sus seguidores tambin Menandro
el Cnico, Hegesias el Sinopense y Mnimo de Siracusa]232.
456.

A r s e n io , p. 197, 8 -1 1 .

Q. Digenes y el cinismo: los apelativos perro y perruno


o cnico (textos n.os 457-479 - 143-151 G.)
Preguntado (Digenes) qu haca para que lo llamaran
perro, respondi: Mover el rabo a los que me dan, ladrar a
los que no me dan y morder a los malvados.
D i g e n e s L a e r c io , VI 60 .

457.

Preguntado (Digenes) qu raza de perro era, respon


di: Cuando tengo hambre meliteo, si estoy harto moloso,
a los que elogia la mayora de la gente, pero no se atreven a
llevarlos consigo de cacera para no fatigarse233. De igual
458.

232 Es una nota del editor para completar las noticias de los alumnos de
Digenes, que luego veremos aparte.
233 Meliteo (melitaios) o maltes designaba normalmente a un perro pe
queo, llamado as por su isla de origen, pero hay tambin un juego de pa
labras con su forma de adjetivo derivado de mli, -tos, miel, es decir,

modo, tampoco vosotros podis convivir conmigo por mie


do a los dolores.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5 5 .
459. Col. I. Ia y 2a Ancdotas: [texto muy fragmentario]...
Col. II. 3a Ancdota: preguntndole u[n]os (a Digenes)
quin era, (dijo:) Yo, el Perro. De qu raza?, le pregunta
ron, y l respondi]: Marnico, [s]i tengo hambre, am[el]i[t]eo
cuando no tengo y [m]o[loso] cu[and]o estoy har[to]234. [...]
4a Ancdota: una vez en la fiesta Pandemio235, cuando se halla
ba tumbado, los guardianes de lo[s g]enerales le preguntaron
quin era y de qu lugar [...] Yo, [d]ijo, soy un perro moloso.
Y ellos le dijeron: Y a dnde te encaminas?. [...] Al no res
ponderles, lo acusaron ante los general[e]s. Los generales lo
mandaron llamar y le dijeron: Por qu desp[r]ecias tanto a
la ciudad y a las leyes d[e]mocrticas [...] que ni siquiera te
dignas respond[er] a lo que se te pregunta?. Y l les dijo:
Yo no he hecho eso, sino que cuando ellos me preguntaron
quin era y de qu lugar, les respond que era un perro moloso. Pero cuando me volvieron a preguntar que a dnde me en
caminaba, supuse que estaban locos, porque vindome tum
meloso, zalamero. Los molosos, o literalmente en el texto molticos
(molottiks), con paronomasia respecto al anterior, son perros grandes
tambin con denominacin de origen por la regin del Epiro de ese nom
bre. Como aclara la ancdota, eran cazadores infatigables. R. S a r t o r io , en
su traduccin, los homologa a los dogos. Digenes resalta de ambos tipos
de perros la cualidad de la insistencia o persistencia para conseguir su ob
jetivo, la comida en el primer caso y el deporte o juego en el segundo, si
est bien alimentado, que resultaba molesta o pesada respectivamente para
sus dueos.
234 Esta ancdota, ms elaborada y artificiosa que la anterior, introduce
este tercer tipo de perro, al parecer, de Maronea, Tracia, en el papel del meliteo, que, en cambio, pasa a llamarse significativamente ameliteo, porque ya
no es meloso y por la similitud paronomstica con ameletos, que no se in
quieta, de acuerdo con la mxima capital del cnico: No inquietarse por
nada. Al primero C r n e r t lo sustituye por lacnico, puesto que marn in
dica en Herdoto VII 227 espartiata, cuya dureza de vida ya desde la infan
cia, incluso para conseguir el alimento, era proverbial.
235 Pandemio era una fiesta comn que afectaba a todos los demos o
distritos ticos de la ciudad y el campo.

bado, Col. III me preguntaban que entonces a dnde me en


caminaba. [...]
5a Ancdota: cierto da que caminaba con sus discpulos,
se cay y ellos inmediatamente lo levantaron. Pero l, des
pus de sacar la mano del manto, cogi el bastn y lo dej
caer [so]bre uno de ellos. ste se agach asustado ante [el]
bastn por ignorancia] [...] Hifjo] mo, le dijo... ateniense,
d[ijo]... Por qu entonces rehuiste el ba[stn]?. Y l le res
pondi: [L]o hice por ignorancia. Pues bien, veamos.
[Conoces] el tipo de lucha de la palestra? [S, dijo...].
Bien, veamos. [Sa]bes tocar la ctara y [cantar]? Eso
tambin, le respondi. Por qu, entonces], les dijo,
ven[g]is a m educ[a]dos o [no], [os agachis asustados]
ante mi bastn?...
6a Ancdota: ... Col. IV lo derrib. En[tonces] encoleri
zndose [uno], lo insult y con g[olpes]... [...] el b[r]azo. Po
nindose l en camino, cuando lleg a la barbera y vio reu
nidos a los hombres ilustres de la ciudad sentados en ella, se
les acerc y les dijo: [S]eores, he sufrido a mi edad el ul
traje de un homb[r]e en vu[e]st[ra] plaza. Y agreg: Si es
tuviera reunido el Consejo en el Are[pag]o, hubiera presen
tado un recur[s]o judicial ante [l], pero por [su]poner que la
[bar]b[era] es el equivalente de aqul actualmente, al hallar
se reunidos en ella los atenienses ms pod[er]osos y nobles
de todos, me he presentado ante vosotros. A ellos les hizo
gracia al tiempo que lo elogiaban y se quedaron bo
quiabiertos] con l. [...] ... el encfalo, al menos, dijo... por
Zeus Salvador! Soportis] or esto vosotros?... En efecto,
dijo rindose, vosotros...
7a Ancdota: [dicen que encontr en una ocasin] a Dio
nisio, el tirano Col. V de Sicilia paseando por el Prtico, y
que le pregunt: Cmo [es que t, Dioni]sio, ests pasean
do?. [Y l le respondi: Pero es que t, b[u]en hombre,
[no viste nunc]a a un hombre [pasea]ndo?. Y [l le di]jo:
Y por qu razn t[ mismo, le d]ijo, [te permites] dejar de
ser tfirano...? Pero no...
8a Ancdota: preguntado [por qu] no consenta en la
v a rse el cuerpo?, respondi: Porque yo no quiero parecer

[un perro], s[ino serlo]. Igual que del cuer[po]... mientras que
las lib[er]acio[nes]... de he[ch]o, as igualmente... es el... con
vertirse en un hombre...
9a Ancdota: al ver que Menandro prosperaba sin ser com
pletamente un hombre libre y se enriqueca progresivamente,
le dijo: Dime, Menandro: por obra de cul de los dos ob
tendras ms provecho, si se me hubiera perdido por la236...
Col. VI: [perdidas completamente las lneas 1-12].
10a Ancdota: [por qu op]tas [...] por ser t[an] malvado
como para destruir [ciu]dade[s ente]ras y naciones y rehuyes,
en cambio, algo de tal calidad que es menor? Desde luego, no
lo haras si fueras juicioso, porque igual que Plope, [b]uscando
los mejores caballos, pensaba que deba escapar [del ho]micida
Enmao, as tambin t, buscando lo ms rpidamente posible
un carro y consiguiendo unas alas, escaparas del Vicio, para no
perece[r] del pe[or] modo, si te captur[a].
1 Ia Ancdota: viendo las... [la ancdota est perdida].
Papiro Vindobonense Griego 29946, coll. II-VI Gallo.
460. Deca (Digenes) de s mismo que era un perro de los
elogiados por la gente, pero que ninguno de los que lo elo
giaban se atreva a llevarlo consigo de cacera.
D i g e n e s L a e r c io , V I 33 .

461. A unos chicos que le rodeaban y decan (a Digenes):


Cuidado, no vaya a mordernos!, les replic: Estad tran
quilos, nios, que un perro no come acelgas237.
D i g e n e s L a e r c io , VI 45.
462. Este perro no muerde acelgas. Digenes el Cnico dijo
esto a unos chicos que se envanecan y le llamaban perro.
A p o s t o l io P a r e m i g r a f o , XII 23.

236 Podra tratarse de Menandro el Cnico, su discpulo apodado el Bos


que. Pues, segn veremos, se daba entre algunos cnicos de humilde extrac
cin del periodo helenstico liberarse y acceder a la filosofa gracias a su ha
bilidad para hacer dinero.
237 Es decir, algo menudo o de poca entidad y valor.

463. Escondindose de l dos blandengues por precaucin,


(Digenes) les dijo: No seis tan precavidos, que un perro
no come acelgas!.
D i g e n e s L a e r c io , V I 6 1 .

464. En un convite unos individuos le arrojaban huesecillos


(a Digenes) como a un perro y l se ech a un lado y los me
como un perro.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 6 .

465. Cuando estaba (Digenes) almorzando en la plaza, los


que le rodeaban le llamaban reiteradamente: Perro. Y l les
contest: Los perros sois vosotros, que me rodeis cuando
como.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 1 .
466. El mismo (Digenes), mientras almorzaba en la plaza, al
or que los presentes le llamaban perro, les dijo: Los perros
sois en realidad vosotros, porque son los perros los que mi
ran a los que comen.

Gnomologium Vaticanum

7 4 3 , n. 175.

467. Sola (Digenes) hacerlo todo en pblico, tanto lo de


D em ter como lo de Afrodita. Y lo justificaba con razona
mientos de este tipo: Si no es nada extrao almorzar,
tam poco es extrao hacerlo en la plaza. A lm orzar no es ex
trao, luego tam poco lo es hacerlo en la plaza. Frecuen
tem ente se la m eneaba en pblico y deca entonces: O ja
l tam bin fuera posible quitarse el ham bre frotndose el
vientre!.
D i g e n e s L a e r c io , V I 6 9 .

468. El mismo (Digenes), cuando se frotaba pblicam en


te el pene con la mano, deca a los que estaban presentes:
Ojal que as tambin pudiera frotarm e el hambre del
vientre!.

469. Masturbndose (Digenes) en una ocasin en la plaza,


dijo: Ojal fuera posible tambin no tener hambre, frotn
dose el vientre!.
D i g e n e s L a e r c io , VI 4 6 .
470. (Crisipo), en su Sobre la constitucin poltica, afirma que
los ciudadanos no harn ni dispondrn nada por placer... Luego,
avanzando un poco ms all de ese punto, elogia que Digenes
se frotara el pene pblicamente y dijera a los que estaban pre
sentes: Ojal que as tambin pudiera frotarme el hambre del
vientre!. Qu razn tiene, por lo tanto, para elogiar por igual
en el mismo texto al que rechaza el placer y al que hace seme
jantes cosas por placer y pone en prctica tal desvergenza?.
P l u t a r c o , Sobre las contradicciones de los estoicos 2 1 ,
p. 1 0 4 4 b.
471. Digenes deca a los que le amonestaban por frotrsela:
Ojal pudiera tambin quitarme el hambre y la indigencia
frotndome el vientre!.
A t e n e o , IV 158 f.
472. Digenes deca: Los dems perros muerden a los ene
migos, pero yo a los amigos para salvarlos.
E s t o b e o , III 13, 44.
473. El mismo (Digenes), enojndose Polxeno el Dialcti
co238 porque algunos lo denominaban con el apelativo de perro,
le dijo: Llmame t tambin perro, pues Digenes es mi apo
do. Pero yo soy un perro de raza y guardin de sus amigos.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n. 194.
474. Y algunos dirn, a la inversa, que un perro es un hombre
cruel, pero es falso, porque perro equivale a una vida reprensiva.
O l im p io d o r o a P l a t n , Gorgias 521 a 4 4 , 6.
238
Fue uno de los discpulos de Brisn de Heraclea, a quien Fanias atri
buye en su Contra Diodoro Crono, frg. 9 W ehrli, la introduccin del tercer
interlocutor en el gnero del dilogo filosfico.

475. Los atenienses llamaban perro a Digenes porque su le


cho era el suelo y dorma en las calles junto a las puertas, por
que Digenes amaba el sobrenombre por parecerle ajustado a
sus actividades. Ya sabis, en efecto, cmo define Platn la
naturaleza del perro239... Pues, efectivamente, al perro se le
concedi distinguir a los amigos por el hbito de verlos,
mientras que al filsofo se le dio la inteligencia, que es supe
rior a los ojos, para que, una vez que discerniera al amigo y
al enemigo, atrajera a aqul y alejara a ste, no para satisfa
cer su ira o morderle, sino para corregirle mediante la re
prensin, curarle y, tras extraer los vicios ocultos como de un
mordisco, sacarlos a la luz.
T e m is t io , Sobre la virtud, p. 44 Sachau (p. 65 Norman).
476. Digenes el Cnico era hijo del banquero Hicesias. Re
cibi el apelativo de perruno (cnico) por transferencia
de los perros de tierra firme, porque como los perros tienen
por naturaleza algo de guardianes y de discernidores, pues
to que distinguen, efectivamente, a los propios de los extra
os y guardan a los propios, l los imitaba de igual modo
en el aspecto discernidor y en el de guardin y velaba por
los preceptos filsoficos, a la vez que discerna los jvenes
que eran apropiados y los que eran inapropiados para la fi
losofa. Por lo tanto, por ser este cnico de esa ndole era l
gicamente nobilsimo, puesto que reprenda a los gober
nantes y a los ilustres y a cualquier hombre, por supuesto
con miras al Bien. Cuando refutaba, por cierto, muchas de
sus refutaciones eran bastante ingeniosas y humorsticas.
Fue alumno de Antstenes y despus de serlo emprendi el
gnero de vida frugal sin contem plar los recorridos de los
astros.
P s e u d o -E u d o c ia , Violar 332, p. 239, 11-240, 9.
477. El vocablo perro es un completo homnimo de los
significados ms desiguales, que, sin embargo, son indicados

por medio de l... Y es adems el filsofo que se inclin por


la doctrina cnica, como Aristipo, Digenes y un nmero in
contable de otros hombres que consideraron digno dedicarse
a las mismas actividades240.
F il n d e A l e ja n d r a , Sobre el arte de plantar 151.
Pues yo preguntara, lgicamente: de qu clase de pe
rro? Porque yo nombrara al terrestre, al marino y al astro ce
leste, pero tambin agrego a continuacin a Digenes y a los
dems cnicos.
C l e m e n t e d e A l e ja n d r a , Tapiz VIII, IV 12, 5.
478.

Para decirlo resumidamente, de acuerdo con Clearco de


Solos, no practicis un gnero de vida firme, sino que vivs
realmente el tipo de vida perruno. Y, sin embargo, aunque
este animal tiene una naturaleza extraordinaria en cuatro as
pectos, vosotros, al hacer vuestra distribucin, observis los
peores de ellos. Porque el perro es admirable por su sentido
del olfato para el discernimiento de lo propio y lo ajeno, por
ser un portero servicial del hombre y el ms extraordinario
guardin de la vida de los que obran bien. Pero vosotros, que
imitis la vida del perro, no comparts ni uno ni otro de esos
dos aspectos, porque ni sois serviciales ni distingus a nin
guno de los que os frecuentan, y, por ser muy inferiores en
percepcin, vivs perezosamente y sin vigilancia. Ahora bien,
su otro doble aspecto de tener una naturaleza de animal inso
lente y voraz, adems de ser msero y desnudo en su modo de
vida, es el que vosotros practicis, puesto que vivs como unos
maldicientes y glotones y eso sin poseer ni casa ni patria.
A t e n e o , XIII 611b.
479.

240
Como es sabido, el socrtico Aristipo de Cirene no fue cnico, sino
el creador de la escuela hedonista denominada cirenaica.

R. El ascetismo diognico y la parquedad de la vida cnica


(textos n.os 480-526 = 164, 152-182 G.)
480. Por consiguiente, la agog (conducta o comportamien
to) es una eleccin de un modo de vida o de una actitud que
afecta a una sola persona o a muchas, como por ejemplo a
Digenes o a los lacedemonios... Un comportamiento (se
contrapone) a otro, como cuando contraponemos la conducta
de Digenes a la de Aristipo...
El thos (la costumbre o hbito) se contrapone a la ago
g, como cuando la mayora de los hombres se retiran para
unirse con sus mujeres, mientras que Crates se una pblica
mente con Hiparquia241 y Digenes se paseaba con la tnica
sin mangas, mientras que nosotros lo hacemos segn acos
tumbramos242.
S e x t o E m p r ic o , Bosquejos pirrnicos I 14, 145;
150 y 153.
481. El zurrn y el cayado... no son sos, por cierto, los atri
butos de la escuela de Platn, sino las insignias de la secta c
nica. Sin embargo, para Digenes y Antstenes ellos, el zu
rrn y el cayado, eran lo que la diadema para los reyes, lo que
la capa roja para los generales, lo que la tiara para los pont
fices y lo que el bculo para los augures243.
A p u l e y o , Apologa 22.

241 La agog contempla, por lo tanto, un tipo de formacin y modo de


vida con sus reglas de conducta propias de una comunidad, como la es
partana o la cnica. Por ello se califica as a la conducta marital de Crates
e Hiparquia frente al hbito heredado de los dems de unirse en privado.
Su contraposicin principal es con el concepto de paidea, como educa
cin y formacin no slo de la conducta, sino en toda clase de conoci
mientos y prcticas tiles para el progreso de una sociedad, como la ate
niense.
242 La tnica sin una o las dos mangas, por la particularidad de dejar li
bre los brazos, era la propia del mbito del trabajo fsico y servil.
243 Alude al bculo denominado litiius entre los romanos, que serva al
augur para sealar los signos celestes en que basaba su prediccin.

482. Pero te rebajars desde las esplndidas hacienda, casa


y mesa y el lujo al manto desgastado, el zurrn y la mendi
cidad del sustento diario? stos fueron los principios de la
felicidad para Digenes y los de la libertad y la fama para
Crates.
P l u t a r c o , Sobre si el vicio basta para
la infelicidad 3, p. 499 c-d.
483. (Digenes) llamaba lisiados (anaprous) no a los sordos
y ciegos, sino a los que no tenan zurrn (pra)244.
D i g e n e s L a e r c io , V I 3 3 .

484. Era tan grande la diligencia que ponan los hombres di


vinos en desembarazarse de todo lo superfluo que dicen que
Digenes, que llevaba siempre una taza de madera en el zu
rrn, con la que sacaba y beba el agua, cuando vio, al atra
vesar un ro, a uno que sacaba el agua y la beba con las ma
nos, tir la taza al ro y dijo que ya no la necesitaba, porque
las manos hacan su servicio.
S im p l ic io , Comentario al Manual de Epicteto 3 2 .
485. Al contemplar (Digenes) en una ocasin a un nio
bebiendo con las manos, arroj la taza del zurrn y dijo:
Un nio me ha vencido en parquedad. Y tir adems el
plato, al ver igualmente a otro nio que, cuando se le rom
pi el utensilio, recogi las lentejas en el hueco de un trozo
de pan.
D i g e n e s L a e r c io , V I 37.

486. El mismo (Digenes), al ver a un chico sacar el agua de


una corriente con la cavidad de las manos y bebera, arroj al
instante la copa de la que sola beber y afirm que eran su

244
El equvoco semihumorstico, como se hace evidente, est en que el
trmino lisiados, anaproi, puede tomarse en cierto modo como los que
no llevan pra o zurrn, es decir, entendiendo que hay una cierta redun
dancia o duplicacin morfolgica en el prefijo negativo.

periores y ms tiles las manos que haba recibido de la na


turaleza.
Gnomologium Vaticcmum 743, n. 185.
Digenes, al contemplar a uno que beba con las manos,
sac y tir el vaso del zurrn.
P l u t a r c o , Cmo percibir los propios progresos
en la virtud 8, p. 79 e.

487.

Cmo, te pregunto, se aviene que admires tanto a


Digenes como a Ddalo? Cul de los dos te parece sabio?
El que invent la sierra o el que, al ver a un nio beber
agua en la cavidad de la mano, sac la taza del zurrn y la
rompi de inmediato con esta reprensin dirigida a s m is
mo: Cunto tiempo llev, como un necio, esta carga superflua!, quien, precisamente, se plegaba en un tonel y
dorma en l?
S n e c a , Epstolas a Lucillo XIV 2.
488.

Nunca se ha dejado de admirar a Digenes, que aspira


ba al honor de bastarse con los dones slo de la naturaleza,
hasta el punto de tirar el cuenco cuando aprendi, precisa
mente de un nio, a agacharse y beber en la cavidad de las
manos.
B a s il io , Cartas I 4.
489.

490.

Zurrn, gachas de cebada, tosco m anto, cayado y taza:


[exiguo bagaje
fu e este del Cnico. M as an consider a aqulla excesiva,
porque, a l ver a un boyero beber en las cncavas m anos,
dijo: P or qu, copa, superfinam ente te llevo?.
A u s o n io , Epigramas XXIX.

491.

M e acuerdo y soy consciente


de que t m e p e d a s y no tena y o q u darte.
N ada vale un p arsito que tiene dinero en casa,
p orque p o r el deseo de inm ediato inicia el convite
> devora lo suyo, si algo hay en la casa.

C onviene p erfectam ente al p arsito se r un cnico indigente,


que un fra sco , alm ohaza, una copa, sandalias, un m anto
y una bolsa tenga. Y a q u s algo de guarnicin,
que a su dom stica vida, al menos, deleite245.
P l a u t o , E l persa 120-128.

492. Pero la envoltura y el manto de los cnicos no es ama


rillo246.
V a r r n , Stiras menipeas LV1 9.

493. Despus Digenes visti nicamente un manto y Ulises


vesta una tnica tan slo247, puesto que no usaba ni gorro.
V a r r n , Stiras menipeas L X X I 2 0 .
494. Tampoco la imitacin de Digenes consiste en el zurroncito y el bastn, sino que hasta llevndolos es posible ser
ms desdichado que Sardanpalo...
Piensa ahora tambin en las palabras de los filsofos, que
lo bello no es lo completamente diverso ni discordante, sino lo
uno mismo semejante a s mismo. Y sus propios campeones
eran enviados al escenario de la vida vestidos por el azar, uno
con una figura y el otro con otra. As Pitgoras iba vestido de
prpura, Scrates con el manto desgastado, Jenofonte con co
raza y escudo y el campen de Snope con bastn y zurrn,
conforme a aquel Tlefo. Y sus propias figuras contribuan a
la representacin dramtica. Y por ello Pitgoras causaba es

245 El personaje Saturin se dirige a otro de nombre Txilo, que le ha


ba pedido un prstamo el da anterior. Por su condicin de zngano le con
viene ser como un cnico, porque ni tiene ni necesita tener dinero.
246 Varrn hace uso, al estilo cnico, del equvoco vocablo latino luteus,
que por un lado, como advierte G ia n n a n to n i, significa de color amarillo,
propio de mujeres y no viril, por lo tanto, pero, por otro, indica tambin la
ndole sucia, barrosa o llena de polvo, habitual del manto cnico.
247 Ulises no suele aparecer en Homero usando el manto. Irnicamente,
por ello sera tan representativo del espritu cnico como Digenes y ms as
ceta. ste y el anterior son meros fragmentos sueltos de la obra de Varrn,
porque es as como sus Stiras menipeas se han transmitido.

tupor, Scrates refutaba, Jenofonte persuada y Digenes re


prenda.
M x im o d e T ir o , Discursos filosficos I 9 y 10.
Qu prctica de vida realizaste? Qu has hecho digno
del bastn de Digenes o, por Zeus!, de su franqueza de ex
presin?
J u l ia n o , Discursos V II 1 8, p . 2 2 3 c.
495.

4 9 6 . ...

ni tampoco basta con que los emules en eso, porque es


tn pintados en los gimnasios, areopagticos o pritaneos248: Espeusipo con el cuello inclinado... Digenes con la barba larga.
S id o n io A p o l in a r , Cartas IX 9 , 14.

(Digenes) era tambin querido por los atenienses. En


efecto, como un chico le rompiera el tonel, lo golpearon y a
l le ofrecieron otro tonel.
497.

D i g e n e s L a e r c io , V I 4 3 .

Pero tambin Digenes habitaba en un tonel por su exage


rada parquedad, porque Digenes no hubiera vivido mal en casa
de ningn hombre que tuviera juicio, aunque fuera modesto.
O r g e n e s , Contra Celso II 4 1 .
498.

Vida de tonel: se aplica a la de los que viven modesta y


humildemente. Proviene del filsofo Digenes, que tena un
tonel como gratsimo albergue.
La Suda, s. vv. Vida de tonel.

499.

(Digenes) viva en l (el tonel) en invierno. Al atardecer


se meta en l por el fro, mientras que de da sala por el sol.
P s e u d o - E u d o c i a , Violar 3 3 2 , p . 2 4 0 , 2 2 -2 4 .

500.

248
El original, muy expresivamente, nombra as, en forma adjetiva, a
estas conocidas instituciones atenienses: el tradicional tribunal del Arepago
reservado para asuntos judiciales muy especiales, el Pritaneo o palacio de
reunin y convivencia de los que presidan cada mes por tribus la direccin
poltica del Consejo o Boul y la Asamblea o Ekklesa.

501. Segn refiere Teofrasto en el Megrico, al ver (Dige


nes) a un ratn correteando, sin buscarse un lecho ni preca
verse de la oscuridad o desear algo de lo que nos parece pla
centero, descubri el remedio contra las circunstancias.
D i g e n e s L a e r c io , VI 2 2 .
502. Y cosas semejantes cuentan de Digenes de Snope, al
comenzar a filosofar. Cuando celebraban los atenienses una
fiesta con espectculos y banquetes a expensas pblicas y
mientras estaban unos y otros festejndola en compaa con
cortejos y celebraciones nocturnas, l, en cambio, que se ha
ba recogido en una esquina de la plaza con intencin de dor
mir, vino a caer en unas reflexiones que le produjeron un vr
tigo nada leve, hasta trastornarlo: cmo sin tener ninguna
necesidad haba ido a caer en un tipo de vida fatigoso y extra
o y l mismo por su propia eleccin estaba sentado all pri
vado de todos los bienes. Se dice que a continuacin un ratn,
que se haba deslizado a su vera, se puso a moverse vivaz
mente en torno a las migajas de su pan y que fue entonces
cuando recobr la cordura y se dijo a s mismo en tono de re
criminacin y reproche: Pero qu dices, Digenes? ste
banquetea y se alimenta con tus sobras, mientras t, el hom
bre noble, te lamentas y gimes por ti, porque no ests embria
gndote all, tumbado en colchones floridos y mullidos?.
P l u t a r c o , Cmo percibir los propios progresos
en la virtud 5, p. 77 e-f.
503. Digenes el Sinopense andaba solitario, porque l solo
se haba marginado. Y ni reciba a nadie a causa de su indi
gencia, ni nadie le hospedaba en su casa, esquivndolo por la
ndole censora de su carcter y porque se mostraba descon
tento con todo lo que se haca y deca. Digenes, por consi
guiente, estaba abatido y coma los extremos de las hojas,
porque era de lo que dispona. Un ratn acuda con frecuen
cia y consuma los restos del pan que se le caan. Entonces
Digenes, despus de examinar detenidamente el hecho, son
riendo y volvindose ms alegre y benvolo de lo que era,
dijo: ste ratn no necesita el lujo de los atenienses para

nada, mientras que t, Digenes, te afliges porque no ban


queteas con los atenienses. Y desde entonces conquist para
s mismo una adecuada alegra interior.
E l ia n o , Historia varia XIII 2 6 .
504. Ante los ratones, que treparon hasta su mesa, (Dige
nes) dijo: Mira por dnde, hasta Digenes alimenta a pa
rsitos!.
D i g e n e s L a e r c io , VI 4 0 .
505. (Digenes), segn unos, fue el primero que dobl el
manto por la necesidad de dormir adems con l, tom un zu
rrn, donde llevaba los alimentos, y haca uso de cualquier
lugar para todo, almorzar, dormir y para exponer sus diatri
bas. Haba ocasiones en que sola decir a los atenienses, se
alndoles el Prtico de Zeus y el Pompeo249, que los haban
construido para que l los habitara. Por haber enfermado, co
menz a apoyarse en el bastn. Luego, sin embargo, lo llev
todo el tiempo, pero no en la ciudad, sino por los caminos, al
igual que el zurrn, segn afirman Olimpiodoro, el que fue
dirigente de Atenas250, el rtor Polieucto y Lisanias, el hijo de
Escrin251. Habiendo encargado a uno que le proveyera de una
casita, como se demorara, tom como vivienda el tonel que

249 El Prtico de Zeus se hallaba hacia el lado occidental del gora o


plaza. El Pompeo, cuyo nombre deriva de pomp, procesin, era el local
destinado para guardar los ornamentos y objetos que se sacaban en los habi
tuales recorridos festivos de las imgenes de los dioses.
250 Olimpiodoro fue un importante poltico de la ciudad de Atenas. En
el 301 oblig a Casandro a abandonar la ciudad. Fue arconte durante los aos
294/292 y en el 288 la volvi a liberar de los macedonios, segn nos cuen
tan en su libro I Pausanias y Plutarco en su Vida de Demetrio. Por las fechas
de su vida debi de conocer a Digenes de nio, pero, sobre todo, por las re
ferencias de sus conciudadanos de mayor edad.
251 Un Polieucto se cuenta entre los que fueron amigos de Demstenes y le acompaaron en alguna embajada (9, 72). Con el nombre del si
guiente existi el gramtico Lisanias de Cirene, editor y estudioso del poe
ta arcaico Hiponacte, pero al ofrecernos el texto, un tanto ambiguamente,
slo la referencia del nombre de su padre, debe de tratarse de un ciudada
no ateniense.

haba en el Metroo2"2, segn explica l mismo en sus cartas.


Y en verano se revolcaba sobre la arena caliente, en tanto que
en invierno abrazaba las estatuas nevadas, ejercitndose en
toda clase de ascetismo.
D i g e n e s L a e r c io , VI 2 2 -2 3 .
506. Digenes fue aquel famossimo seguidor de ste (Antistenes), ms capaz que el rey Alejandro y vencedor de la natu
raleza humana... Stiro, que escribi la Historia de los varo
nes ilustres, cuenta que Digenes se sirvi del manto doblado
a causa del fro, llevaba el zurrn a modo de una despensita
y portaba consigo el cayado por la fragilidad de su cuerpeci11o. Con l, ya anciano, acostumbraba a sostener sus miem
bros y fue llamado popularmente el de-la-vida-al-da (he
me rbios), por pedir y recibir de cualquiera el alimento para
el momento presente. As pues, viva en los vestbulos de las
puertas y en los prticos de las ciudades. Y como se plegaba
en un tonel, bromeaba diciendo que dispona de una mansin
giratoria y que la orientaba de acuerdo con las estaciones. En
efecto, cuando haca fro diriga su entrada hacia el sur y en
verano hacia el norte. Y conforme el sol declinaba, el Preto
rio de Digenes giraba simultneamente2-'3. En cierta oca
sin, por cierto, cuando usaba una taza de madera para beber,
vio a un nio beber en la cavidad de la mano y dicen que
arroj aqulla al suelo, diciendo: Ignoraba que la naturaleza
tambin tuviera taza.
J e r n im o , Contra Joviniano II 14.
507. Paseaba (Digenes) por la nieve con los pies desnudos y
haca todo lo dems que se ha dicho antes.
D i g e n e s L a e r c io , VI 34.
252 El Metroo, como sugiere el nombre, era el templo dedicado a la ma
dre de los dioses, en realidad Rea, pero que los atenienses haban sustituido,
segn vimos al tratar de Antstenes, por la diosa extranjera Cibeles, de ma
yor relevancia. En l se hallaba el archivo de la ciudad.
253 Humorsticamente y de modo simptico, el autor llama al tonel de
Digenes pretorio, que era el edificio o tienda central del mando militar, en que
se situaba el general del ejrcito para dirigir su actividad y las operaciones.

508. Al ver un lacedemonio a Digenes el Perro abrazar una


estatua de bronce, cuando haca mucho fro, le pregunt si es
taba helado, pero al negarlo l, le replic: Y qu hazaa
realizas entonces?.
P l u t a r c o , Apotegmas laconios 16, p. 2 3 3 a.
509. Atenodoro dice en el libro octavo de sus Paseos con res
pecto al filsofo (Digenes) que se le vea siempre brillante,
porque se unga con aceite254.
D i g e n e s L a e r c io , VI 81.
510. Evidentemente, un hombre de este tipo (el cnico) tam
bin necesita un cuerpo cualificado, puesto que si resulta ser
un tsico, delgado y plido, su testimonio no tiene entonces
igual validez. Porque no slo revelando las cualidades del
alma debe demostrar a los hombres corrientes que es posible
ser un hombre de bien sin las posesiones que ellos admiran,
sino mostrar tambin por medio de su cuerpo que su rgimen
de vida sencillo, parco y al aire libre tampoco perjudica al
cuerpo: Ved que tanto yo como mi cuerpo somos testimonio
de ello, como haca Digenes, puesto que se paseaba relu
ciente y haca volverse a la mayora de la gente para mirar el
propio cuerpo. Pero un cnico objeto de compasin parece un
pedigeo. Todos le vuelven la espalda, todos le dan de lado,
porque tampoco debe mostrarse sucio para no ahuyentar a los
hombres con ello, sino que su misma penuria debe ser limpia
y atrayente.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto III 22, 86-89.

254
Atenodoro de Tarso, filsofo estoico, es fuente de Laercio. Lo cita
con motivo de Demcrito, Platn, Digenes, Zenn y Teofrasto. La cuestin
es saber de cul de los dos existentes con esos datos se trata. El ms antiguo,
apodado el Jorobado, es de fines de la Repblica, husped de Catn el Jo
ven, y el segundo, amigo y alumno de Posidonio, designado con el apodo de
Calvus, fue profesor de filosofa de Augusto y escribi, entre otros libros,
muy a propsito con el gnero cnico, Sobre la seriedad y la broma. Los es
tudi A. G e r c k e en RE II 2, col. 2045.

511. Pues (Aristfanes) dice tambin que l (Scrates) cami


naba por el aire y robaba los vestidos de la palestra255, pero
es evidente que todos los que han escrito sobre Scrates ates
tiguan todo lo contrario de l, que no slo era grato de or,
sino incluso de ver. Y a la vez escriben lo mismo sobre Di
genes.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto IV 11,21.
512. A uno que le pregunt a qu hora deba almorzar, le dijo
(Digenes): Si eres rico,.cuando quieras, y si eres pobre,
cuando tengas.
D i g e n e s L a e r c io , V I 40.

513. El Perro (Digenes) (llamaba) a las tabernas ticas co


midas en comn256.
A r is t t e l e s , Retrica III 10, 1411 a 2 4 -2 5 .
514. Cuando se reproch en una ocasin a Digenes que co
miera en la plaza, respondi: Porque estaba en la plaza
cuando me entr hambre.
D i g e n e s L a e r c io , VI 58.
515. Preguntndosele al mismo (Digenes) por qu razn co
ma en el Prtico, contest: Porque veo que tanto los pilotos
de las naves como los dems profesionales toman el alimen
to en su lugar de trabajo.

Gnomologium Vaticanum

7 4 3 , n. 196.

516. Al preguntrsele (a Digenes) si los sabios coman pas


teles, dijo: De todo, igual que los dems hombres.
D i g e n e s L a e r c io , VI 56.

255 Se refiere a la comedia Las Nubes de Aristfanes.


256 Digenes emplea irnicamente el trmino espartano alusivo a las co
midas comunes de los ciudadanos adultos, denominadas phiditia, en defen
sa de la igualdad y como crtica a las convenciones sociales atenienses. To
dos aquellos contribuan a ellas aportando mensualmente alimentos bsicos
y algo de dinero.

517. Al burlarse uno de Digenes el sabio porque, siendo un


filsofo, coma pasteles, le contest: Los filsofos toman de
todo, pero no del mismo modo que los dems hombres.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n. 188.
518. No fue tambin vuestro ancestro Digenes el que cier
to da, en que coma vorazmente un pastel en un festn, le
dijo a uno que le preguntaba que coma un pan bien he
cho?
At e n e o , III 113 f.
519. Al ver (Digenes) a un libertino comiendo aceitunas en
una posada, le dijo: Si almorzaras as, no cenaras as257.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5 0 .
520. El mismo (Digenes), al contemplar a un joven liberti
no, que haba dilapidado la herencia paterna, comer aceitunas
con pan y beber agua, le dijo: Si almorzaras juiciosamente
as, no cenaras forzosamente as.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 169.
521. Pues tambin los asnos, dijo Digenes, van por el ca
mino recto a la comida y la bebida.
S im p l ic io a A r is t t e l e s , Sobre el cielo, p. 1 48, 1 9 -2 0 .
522. Habindosele dado (a Digenes) mucho vino en un ban
quete, l lo tiraba. Pero, puesto que algunos se lo reprocha
ban, les dijo: Es que si me lo bebo no slo se pierde l, sino
que me arrastra consigo.
A r s e n io , p . 2 1 0 , 1-4.

523. Interrogado sobre qu vino beba con gusto, contest:


El ajeno.
D i g e n e s L a e r c io , VI 54.

2S7
La comida fuerte era la cena, que se haca al oscurecer, y si haba al
guna celebracin se acompaaba del simposio.

524. Al censurrsele (a Digenes) que beba en una taberna,


respondi: Y en la peluquera me corto el pelo.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 6 .
525. Digenes deca que en las casas donde hay muchsimos
alimentos tambin hay muchos ratones y comadrejas y los
cuerpos que toman muchos alimentos arrastran tambin en
fermedades similares.
E s t o b e o , III 6, 37.
526. Al ver sobre la casa de un libertino el letrero Se ven
de, dijo: Ya saba yo que con tanta borrachera, vomitaras
fcilmente a tu dueo.
D i g e n e s L a e r c io , VI 47.

S. La concepcin diognica de la mujer y el amor


(textos n.os 527-568 = 196, 198-219, 239, 206 B, 289-291,
452, 211 y 213 B G.)
527. Cunto mejor es, sin embargo, abstenerse completa
mente de ellos (los placeres del sexo y el vientre)! Pero si
esto no fuera fcil, no deben despreciarse los preceptos de
Digenes y Crates sobre ellos: Del amor libera el hambre y
si no puedes servirte de ella, la cuerda238.
J u l ia n o , Discursos IX [VI] 16, p. 198 c, d-199 a.
528. Se reconoce, por consiguiente, que el cnico Digenes
fue el ms capacitado de todos los hombres para cualquier
hecho que requiriera continencia y fortaleza. Pero, sin em
bargo, l tambin haca uso del placer sexual, porque quera
liberarse de la molestia del semen retenido. No, por supues
to, con la intencin de servir al placer, que va unido a la eyaculacin, como si se tratara de un bien. As, por ejemplo, en
una ocasin, segn dicen, acord con una prostituta que fue
258
Vemos plenamente incorporada al cinismo, a travs de su primer re
presentante neto, una sentencia de Antstenes, su precursor.

ra a verle, pero como ella se retras, l se desembaraz del


semen tocndose el sexo con la mano. Y cuando ella se pre
sent despus, la despidi, dicindole que la mano se ha
adelantado a cantar el himeneo.
G a l e n o , Sobre los lugares afectados VI 15.
529. (Digenes dijo que) el amor es la ocupacin de los deso
cupados.
D i g e n e s L a e r c io , V I 5 1 .

530. (Digenes) dijo que los amantes son desgraciados por


placer.
D i g e n e s L a e r c io . V I 6 7 .

531. Preguntado (Digenes) cul era el momento oportuno en


que se deba casar uno, dijo: Los jvenes an no y los ma
yores ya nunca.
D i g e n e s L a e r c io , V I 5 4 .

532. Preguntado el mismo (Digenes): Qu es malo en la


vida?, dijo: Una mujer hermosa.
A r s e n io , p. 197, 6 -7 .

533. (Digenes), al ver una vez a unas mujeres ahorcadas de


un olivo, dijo: Ojal todos los rboles produjeran tal fruto!.
D i g e n e s L a e r c io , V I 5 2 .

534. Viendo a una mujer en una litera, dijo: No es conforme


a la fiera la comadrejera.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5 1.
535. Al ver (Digenes) a unas mujeres hablndose al odo,
dijo: El spid toma prestado el veneno de la vbora.
A r s e n io , p. 197, 15-16.
536. Al ver a una mujer aconsejando a otra mujer, dijo: El
spid se procura el veneno de la vbora.
Papiro Sorbonense 8 2 6 , n. 3.

537. Viendo a una m[uj]er apre[ndJiendo las letras, dijo: Se


afila como una espada.
Papiro Sorbonense 826, n. 2.
538. El mismo (Digenes), al ver a una joven aprendiendo las
letras, dijo: Veo una espada afilndose.
Gnomologium Parisinum, n. 4.
539. Digenes, el filsofo cnico, viendo a una mujer llevada
por un torrente, dijo: Deja que el mal se lleve al mal.
Inscripcin Herculanense, n. 264 Della Corte.
540. Al ver Digenes a una bella mujer de pequea estatura,
dijo: Esto es lo que se llama un medio mal.
Gnomologium Parisinum, n. 2.
541. Viendo (Digenes) a una bella mujer pequea, dijo: Un
pequeo bien, pero un gran mal.
Cdice Vaticano Griego 96, fol. 88 v, n. 6.
542. El mismo (Digenes), cuando vio a una mujer tuerta,
dijo: Esto es lo que se llama un medio mal.
Cdice Vaticano Griego 96, fol. 88 v, n. 7.
543. El mismo (Digenes), al ver a una vieja engalanada,
dijo: Si es para los vivos, te has equivocado, pero si es para
los muertos, no te demores.
A r s e n io , p. 197, 19-21.
544. Digenes el Perro, cuando vio a un individuo que finga
estar enamorado de una vieja rica, dijo: A sa no le ha echa
do el ojo encima, sino el diente.
E s t o b e o , I I I 10, 60.
545. Digenes llamaba reinas a las prostitutas hermosas, por
que muchos hacan lo que ellas les ordenaran.
E s t o b e o , IV 21, 15.

546. (Digenes) dijo que las concubinas de los reyes eran rei
nas, porque ellos hacan lo que les pareca a ellas.
D i g e n e s L a e r c io , VI 63 .
547. (Digenes) deca que las prostitutas guapas eran seme
jantes a la libacin de leche y miel de los muertos259.
D i g e n e s L a e r c io , VI 61.
548. A uno que rogaba insistentemente a una prostituta, le
dijo: Por qu quieres obtener, desgraciado, lo que es mejor
perder?.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 6 .
549. Digenes, el filsofo cnico, al criticarle uno que lo ha
ba visto salir de un prostbulo, le respondi: Pues qu? Es
que deba salir de tu casa?.
Cdice Bodleiano Bar. 5 0 , fo l. 108 r, n. 6.
550. Al ver (Digenes) al hijo de una prostituta arrojando
piedras a la multitud, le dijo: Pon atencin, hijo, no vayas
a pegarle a tu padre!.
D i g e n e s L a e r c io , VI 62.
551. Tambin se burl de ello Digenes, cuando dijo al hijo
de la fulana, que tiraba piedras a la gente: Ojo, jovencito,
no vayas a herir a tu padre, al que por cierto no conoces!.
E u s t a c io a H o m e r o , Ilada XXIV 4 9 9 , p. 1 3 6 1 , 3 0 -3 1 .

259
El texto se presta a interpretaciones, porque la comparacin es
con el melkraion thansimon, bebida de leche y miel mortal (o de los
muertos). Pues, en realidad, la bebida, cuyo nombre luego valdra para el
hidromiel, era la que se ofrendaba a los muertos y a los dioses infernales,
segn Odisea X 519 y Eurpides, Orestes 115. As pues, Digenes une la
nota positiva de las mujeres melosas o dulces por su belleza a la negativa
de perdicin infernal para el hombre. Y sugiere que incluso podran ser
mortales, como una especie de antesalas de la ruina y la muerte. Como
un dulce veneno o un veneno mortal lo interpretan tambin otros he
lenistas.

552. El mismo (Digenes), al ver <al hijo> de una flautista


lleno de presuncin, le dijo: Jovencito, tienes el soplo ms
potente que tu madre!260.
Gnomologium Vaticanum 743, n. 173.
553. Al ver (Digenes) a un vencedor olmpico mirar con fi
jeza y reiteradamente a una prostituta, dijo: Observad cmo
un belicoso camero es derribado por el cuello por una jovencita cualquiera!.
D i g e n e s L a e r c io , VI 61.
554. Digenes, en efecto, cuando vio a Dioxipo, el vencedor
olmpico, que entraba llevado por el carro y no poda apartar
la vista de una hermosa mujer que contemplaba el cortejo,
sino que la segua mirando vuelto de lado, dijo: Ved al atle
ta derribado por el cuello por una jovencita!.
P l u t a r c o , Sobre el ansia de saber 12, p. 521 b.
555. Dioxipo, el atleta vencedor olmpico, entr en Atenas
triunfalmente, segn la costumbre de los atletas. La multitud
entonces se congreg y todos, subidos a un lugar u otro, lo
contemplaban. Y entre ellos una mujer de extraordinaria be
lleza tambin haba salido al encuentro del espectculo. Dio
xipo nada ms ver a la mujer qued prendado de su belleza y
no dejaba de mirarla, volvindose y mudando el rostro de
muchos colores. Por ello se hizo evidente para muchos que
no miraba por inercia a la mujer. Y especialmente advirti su
afeccin Digenes el Sinopense [...]261 y dijo a los que esta
260 Cabe, por la profesin de la madre, entender cabalmente un sentido
obsceno, pero que no afecta directamente a la crtica al chico, salvo al nivel
secundario de recordarle la dedicacin materna, considerada poco honesta
por la baja condicin social de las flautistas. Se las haca participar en los
festines propios de hombres para su diversin, porque eran esclavas, igual
que los bailarines, del director del grupo, como puede verse en el Banquete
de Jenofonte.
261 Hay inserta en ese lugar la frase se haba comprado un espejo de
oro fabricado en Corinto. Fue atetizada por Kora's, porque no encaja en el
conjunto y parece una interpolacin del copista tomada de otro pasaje, si

ban prximos: Ved a vuestro poderoso atleta derribado por


el cuello por una jovencita!.
E l ia n o , Historia varia XII 5 8 .
556. Habiendo ofrendado Frin una imagen de oro de Afro
dita en Delfos, (dicen que Digenes) inscribi esto en ella:
(Ofrenda) de la incontinencia de los griegos262.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 0 .
557. He sabido que la meretriz Frin se abrasaba de pasin
cuando Digenes se le echaba encima.
T e r t u l ia n o , Apologtico 46, 10.
558. Laide, para la que el filsofo Digenes grab la inscrip
cin Trofeo de la incontinencia de Grecia.
Escolio a A r is t f a n e s , Pluto 179.
559. (Laide), a la que amaron Aristipo, Demstenes el orador
y Digenes el Perro.
A t e n e o , XIII 588 c.
560. Pero acaso Digenes, el discpulo de ste (Antstenes),
de acuerdo con su franqueza de expresin, no tuvo relacin
con Laide en pago por llevarla pblicamente a hombros?
C l e m e n t e d e R o m a , V 18, 147.
561. Digenes am a Laide.
T e o f il a c t o ,

Epstolas L X .

bien se conserva en el original griego entre corchetes, que sealan su err


nea ubicacin.
262
Famosa prostituta griega por su gran belleza y la delicada coloracin
de su piel. Fue su propia imagen la utilizada entonces para esculpir la de
Afrodita, hecho que justifica plenamente la ofrenda, puesto que adems fue
pagada por la ciudad. A la otra clebre prostituta, de que se habla a conti
nuacin, Laide, ya la hemos visto supuestamente relacionada con filsofos
tan contrapuestos como Aristipo y Digenes en una ancdota anterior. Lgi
camente, no debe darse crdito a estas ancdotas diognicas, como tampoco
a las que lo relacionan con el vino, que se adecan mejor a otros filsofos de
rgimen de vida menos parco.

Digenes de Snope, precisamente, haba cambiado tan


to de carcter que se cas con la prostituta Laide y muchas ve
ces, levantndose excitado por la embriaguez, bailaba y deca
indecencias de borracho. No haba ningn estoico, pues decan
que ya haban subido a la empinada colina de la virtud.
L u c ia n o , Historia verdica II 18.
562.

[Sobre un cuadro de Digenes, en el que mientras l re


toza, una prostituta le arranca los pelos de la barba y Cupido
orina en su trasero]:
563.

A Digenes en objeto de burla convierte la prostituta Laide


y quebranta la velluda barba su amiga Venus.
Ni la virtud del alma ni de la casta vida la senda
retrae al filsofo de ser desvergonzadamente varn.
Hace eso el infeliz que a otros a menudo censur.
Y lo que es ya triste, por dems: El archisabio es meado!
LUXORIO,

564.

Epigramas, n. 374.

La mano agitada gira y con docto pulgar


comienza a pintar a Laide, la vencedora del filsofo,
quien por el mentn y rugoso cuello del agreste Cnico
arranca con tenazas perfumadas la olorosa barba.
S id o n io A p o l in a r ,

Poemas XV 181-184.

Digenes afirmaba que no hay nada ms barato que la


vida de un adltero, que la pierde por una mercanca del pre
cio de un dracma263.
E s t o b e o , III 6 , 39 .
565.

Mas con qu horror debe pronunciarse aquella mxima


de Digenes? Pues el hecho, que no le avergonz exponer a
un filsofo de este mundo como algo memorable, nosotros no
podemos decirlo ni orlo sin avergonzamos. En efecto, a cier
566.

263
Alude el texto al precio de una prostituta ms elevado que en otros
textos, 6 bolos.

to individuo, que iba a ser castigado por el delito de adulte


rio, (segn cuentan,) le dijo: No pagues con la muerte lo que
se vende gratis, esto es, No pagues con la muerte lo que se
vende gratis264.
J u a n C a s ia n o , Colaciones XIII 5.
567. A Didimn, el adltero que curaba en cierta ocasin
el ojo de una nia (kre), (Digenes) le dijo: Cuidado!
No vayas a tratar de curar el ojo de la joven y pierdas a la
nia265.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 8 .
568. Habindose enterado (Digenes) en una ocasin de que
Didimn, el adltero, haba sido apresado, dijo: Se merece
que lo cuelguen por su nombre266.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5 1.

T. La mendicidad del filsofo cnico y el lujo


(textos n.os 569-592 = 246, 236 A y B, 243, 234, 247-261 G.)
569. No optaron por enriquecerse aquellos a quienes les era
posible por medio de la pobreza obtener la fama que proviene
de la mayora, sino que escupieron sobre el abundante oro que
se les ofreca. Y no necesitars orme sus nombres, sino que t
misma los conoces con ms exactitud que nosotros: Epami-

264 El texto es ofrecido en latn salvo la frase de Digenes, que se repi


te primero en griego y luego en latn.
265 Como en castellano, el griego kre indica tanto a la chica joven
como a la nia o pupila del ojo, y perder equivale a corromper o estropear.
Traduzco por el habitual joven el trmino parthnos, virgen en sentido
estricto.
266 El vocablo didymoi, del que proviene el nombre Didimn, designa
algo doble por naturaleza, como las manos o en este caso los testculos, que
solan ser aludidos eufemsticamente as. En otra versin, en lugar de su con
dicin de adltero, se nos da la profesin de flautista del personaje, que,
como vemos en sa y en otras ancdotas, alguna de Antstenes, tampoco era
considerada honesta entre los hombres.

nondas, Scrates, Arstides (el Justo), Digenes y Crates, el


que dej su propia finca para pasto de ganado.
J u a n C r is s t o m o , A la viuda ms joven 6.
570. Habindole invitado uno (a Digenes) a su lujosa casa y
prohibindole escupir, cuando expector le escupi en la
cara, dicindole: No hall un lugar peor. Otros lo cuentan
de Aristipo.
D i g e n e s L a e r c io , VI 3 2 .
571. ste (Digenes), acogido en casa de cierto individuo que
cuidaba escrupulosamente todo lo suyo y tan slo se tena a s
mismo completamente descuidado, expectorando luego como
para escupir, despus de echar una ojeada a su alrededor, no
escupi en ningn lugar del entorno, sino al propio dueo de
la casa. Al irritarse ste y preguntarle la causa, le respondi
que no vio nada de la casa tan descuidado como l, porque
todas las paredes estaban muy adornadas con pinturas dignas
de mencin, el suelo cubierto de lujosos mosaicos con imge
nes grabadas de los dioses, todos los muebles estaban limpios
y brillantes y la cama y los lechos bellsimamente labrados.
Tan slo a l lo vea descuidado y era costumbre de todos los
hombres escupir en los lugares ms indignos que tenan a su
alcance.
G a l e n o , Exhortativo 8.
572. Digenes y el hombre feo: habindole mostrado un hom
bre de aspecto repulsivo su casa toda esculpida y grabada, en
la que brillaban todos los espacios con valiosas piedras y oro,
escupi en la cara del dueo y le dijo que no haba encon
trado otra cosa ms fea en aquella casa.
Gnomologium Monacense Latinum XVI 1.
573. Si no soportas mis palabras, escucha lo que hizo uno de
los extraos y siente vergenza, al menos, ante la filosofa
de aqullos. Se cuenta, en efecto, que uno de ellos entr en una
casa resplandeciente, que brillaba por el abundante oro y re
lampagueaba por la belleza de sus abundantes mrmoles y

columnas, y, cuando vio adems el suelo enteramente tapiza


do de alfombras, escupi en la cara del dueo de la casa.
Al serle luego incriminada su accin, respondi: Me vi
forzado a ultrajar su rostro, porque me era imposible hacerlo
en ningn otro lugar de la casa.
J u a n C r is s t o m o , Homila a la Epstola a los Romanos 12.
574. Al mostrarle un ignorante y fanfarrn su hermosa casa, le
dijo: Es hermosa y merecedora de un alto precio, pero se ase
meja a los templos egipcios, que, aunque poseen una construc
cin bellsima, tienen monos o gatos instalados en su interior.
Cdice Ambrosiano Griego 4 0 9 , n . 117.
575. Sobre el desprecio del dinero: Digenes, como una no
che intentara un ladrn robarle de la cabecera una bolsita con
monedas y l lo advirtiera, le dijo: Llvatela, infeliz, para
que nos dejes dormir a ambos!.
Gnomologium Monacense Latinum XLVI 1.
576. Como cierto ladrn una noche intentara quitarle a Di
genes dinero de su cabecera, al advertirlo, le dijo: Llvate
lo, infeliz, y permtenos dormir a ambos!.
Gnomologium Lindenbrogense, n. 1.
577. Deca (Digenes) a sus amigos, cuando necesitaba dine
ro, que no lo peda, sino que se lo reclamaba.
D i g e n e s L a e r c io , VI 4 6 .
578. Peda en una ocasin a una estatua y al preguntrsele por
qu lo haca, respondi: Me ejercito en no tener xito.
D i g e n e s L a e r c io , VI 4 9 .
579. Digenes, en efecto, cuando paseaba por el Cermico267,
peda a las estatuas y deca a los que se sorprendan Me ejer
cito en no tener xito.
P l u t a r c o , Sobre la falsa modestia 7, p. 531 f.
267 El Cermico, como su nombre indica, era el barrio artesanal de Atenas.

580. Cuando elogiaban unos al que le hizo una donacin,


(Digenes) dijo: Y a m no me elogiis por merecer reci
birla?.
D i g e n e s L a e r c io , VI 62 .
581. Pidindole (Digenes) a uno, pues tambin esto lo hizo
al principio por indigencia, le dijo: Si le has dado a otro,
dame a m tambin. Si a nadie, empieza por m.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 9 .

582. (Digenes) le peda a un hombre duro de corazn y


cuando ste le dijo: A ver si me convences, le respondi:
Si te pudiera convencer, ya te habra convencido de que te
ahorcaras.
D i g e n e s L a e r c io , V I 5 9 .

583. Le peda (Digenes) a un avaro y como ste se demora


ra, le dijo: Hombre, te pido para la comida, no para la se
pultura!268.
D i g e n e s L a e r c io , V I 5 6 .

584. Al reclamarle uno el manto (a Digenes), le dijo: Si me


lo regalaste, soy su dueo y si me lo prestaste, lo tengo en
prstamo.
D i g e n e s L a e r c io , V I 62.

585. Le peda (Digenes) una mina a un libertino e indagan


do ste por qu a l le peda una mina y a los dems un bo
lo269, le contest: Porque de los dems espero recibir en otra
ocasin, pero de ti en las rodillas de los dioses est que vuel
va a recibir270.
D i g e n e s L a e r c io , V I 67.
268 De nuevo aparece en este apotegma la rima asonante de los sustan
tivos: trophn / taphn.
269 La mina, que equivala a 100 dracmas, slo era inferior al talento,
cuyo valor era de 60 minas.
270 Traduzco literal en las rodillas y no en las manos, porque era la
parte del cuerpo por la que se peda en Grecia, puesto que se abrazaban a

586. Digenes. El mismo, acercndose a un joven que haba


consumido la herencia paterna, le pidi diez dracmas y cuan
do ste le pregunt el motivo por el que le peda diez drac
mas, cuando aceptaba un bolo de los dems, le dijo: De los
dems espero recibir muchas veces, pero de ti ya no.
M x im o C o n f e s o r , L X I 17.

587. Quin hubo que con la licencia de cometer injusticias


fuese ms justo que Anaxgoras, quin que con la dispensa
del desenfreno fuese ms ponderado que Jencrates271 y
quin, que pudiendo gozar de la molicie por encima de aquel
Sardanpalo, soportara ms fcilmente el hambre y la sed que
Digenes de Sinope...?
T e m is t io , Discursos II, p . 3 0 c -d .
588. ... el sapientsimo Digenes, que en su zurrn pelado
confinaba la mayor riqueza.
P r o c o p io R t o r , Cartas CXXXVII. A Diodoro.
589. Es forzoso que yo sea superado en beneficios por S
crates y es forzoso que lo sea por Digenes, quien avanz
desnudo en medio de las riquezas de los macedonios, des
deando la opulencia de un rey... Fue ms poderoso y rico
que Alejandro, que era entonces dueo del mundo, porque
poda rechazar mucho ms de lo que aquel rey poda ofre
cerle.
S n e c a , Sobre los beneficios V 4, 3 -4 .

ellas en el momento de pedir tanto entre los dioses como entre los hombres,
cuando se trataba de una solicitud importante. Slo en el caso de una gran
familiaridad se tocaba la barba o el mentn, como hace en alguna ocasin
Atenea a su padre Zeus en la Ilada.
271
Debe tratarse, sin duda, del acadmico Jencrates de Calcedn (ca.
395-314), escolarca sucesor de Espeusipo desde el 338. Influy primero
con su concepto de lo indiferente preferible en la tica estoica, cuyo funda
dor fue discpulo suyo, y ms tardamente en el neoplatonismo por sus ideas
teolgicas. Convergi con el cinismo en basar la felicidad en la vida de
acuerdo con la naturaleza y en que el objetivo de la filosofa era la paz del
espritu.

590. Pues por qu razn... Digenes, que viva andrajosa


mente, se consideraba ms rico que el rey de los persas?
I s id o r o P e l u s io t a , Epstolas III 154.
591. Y Digenes comparaba su propio traslado de Corinto a
Atenas y, a la inversa, de Atenas a Corinto con las estancias
del rey (persa) en Susa en primavera, en Babilonia en invier
no y en verano en Media.
P l u t a r c o , Cmo percibir los propios progresos
en la virtud 6, p. 78 d.
592. Admiro tambin de Digenes su altivo desdn de todo
lo humano por igual. l se declaraba ms rico que el Gran
Rey por necesitar menos recursos para la vida que l.
B a s il io , Sobre si se deben leer los libros
de los gentiles 8.

U. La originalidad de la mentalidad de Digenes


(textos n.os 593-609 = 237, 267, 435, 427, 430-433,
268-271 G.)
593. (Digenes) censuraba tambin a los que elogiaban a los
hombres justos, porque estaban por encima de la riqueza,
mientras envidiaban a los que eran muy ricos.
D i g e n e s L a e r c io , VI 28.
594. (Digenes) entraba al teatro cuando los dems salan. Al
preguntrsele el porqu, dijo: Es lo que me he dedicado a
hacer toda mi vida.
D i g e n e s L a e r c io , VI 64.
595. De Digenes. Una vez que unos se rean de l porque
paseaba por el Prtico hacia atrs, les dijo: No os avergon
zis entonces de recorrer el camino de la vida al revs, cuan
do a m me lo reprochis al pasear?.

596. (Digenes) deca que imitaba a los maestros de coros,


porque ellos tambin cantan por encima del tono, para que
los restantes cojan el tono adecuado.
D i g e n e s L a e r c io , VI 35 .
597. Digenes se deca constantemente a s mismo: Cuando
la mayora te elogie, piensa entonces que no vales nada, pero
cuando nadie lo haga, sino que por el contrario te censuren,
entonces es que vales mucho.
Cdice Vaticano Griego 6 3 3 , f. 119 v.
598. Alguien dijo que Digenes era un hombre sin juicio y l
replic: No soy un hombre sin juicio, sino que no tengo el
mismo juicio que vosotros.
E s t o b e o , III 3 , 51 .
599. El mismo (Digenes), cuando uno le insult, dicindole: Disparatas borracho, le replic: No, piensa que dispa
rato sobrio.
Cdice Vaticano Griego 1114, f. 216 v.
Al comunicarle alguien: Fulano habla mal de ti, le
respondi: Y que me golpee, mientras yo no est presente.
Cdice Ottoboniense Griego 192, f. 2 0 6 .
600.

Al que le dijo: Muchos se burlan de ti, le respondi:


Pero yo no me siento burlado.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5 4 .

601.

No debe el hombre encolerizado llegar hasta ese punto,


sino adoptar para s el dicho de Digenes: Esos se burlan de
ti, Digenes. Pues yo no me siento burlado.
P l u t a r c o , Sobre que hay que reprimir
la ira 12, p. 460 e.
602.

... Sino como el sabio Digenes, al decirle alguien:


Esos se burlan de ti, replic: Pero yo no me siento burlado,
porque pensaba que los nicos que son objeto de burla son
603.

los que lo admiten y se dejan perturbar por tales cosas, as


Fabio...
P l u t a r c o , Vida de Fabio Mximo 10, 2 , p. 179 f -1 8 0 a.
6 0 4 . Pues si alguien ultrajara a un sabio, se comete el ultraje,
pero l no lo sufre, porque lo desdea. As, en efecto, uno in
juriaba a Digenes y otro le dice: Digenes, ese hombre te
injuria. Y l le respondi: Pues yo no me siento injuriado,
ni objeto de risa.
O l im p io d o r o a P l a t n , Gorgias 476 a, 22, 2.
605.

El hombre de Snope, al visitar las sepulturas, corresponda


a sus insultos, segn el dicho. Con qu intencin?
Soportar afablemente los insultos con insultos.
G r e g o r io N a c ia n c e n o ,

Poemas I 2, 25, 494-496.

A uno que le dijo: La mayora de la gente se burla de ti,


(Digenes) le contest: Y en ocasiones los asnos de ellos,
pero ni ellos se preocupan de los asnos, ni yo de ellos.
606.

D i g e n e s L a e r c io , V I 5 8 .

Digenes sobre el rechazo. Como cierto cnico le dijera:


Todos te censuran, le respondi: Conviene que la sabidu
ra sea atacada por los ignorantes.
Cdice Monacense Latino XLV 1.
607.

Pero tambin Digenes, como le comunicara un amigo:


Todos te censuran, le dijo: Conviene que la sabidura sea
atacada por los ignorantes, porque la mala lengua proclama
superior al que denigra.
J u a n S a r e s b e r ie n s e , Policratus III 14, 9.
608.

Al que le censuraba que entrara en lugares impuros,


(Digenes) le contest: Tambin el sol entra en los mulada
res, pero no se mancha.
609.

V. El Hombre de Digenes (textos n.os 610-633 = 272-274,


276-280, 284-286, 288-289 G.)
(Digenes) prendi una lmpara a la luz del da y dijo:
Busco un hombre.
D i g e n e s L a e r c io , VI 41.

610.

El mismo (Digenes) paseaba en una ocasin de da con


una lmpara encendida. Inquiriendo unos con qu fin lo ha
ca, respondi que buscaba un hombre.
A r s e n io , p. 197, 22-24.
611.

Pues ste es realmente el hombre autntico, al que se re


fera uno de los antiguos, cuando, tras prender una lmpara al
medioda, contest a los que le preguntaban que buscaba un
hombre.
F il n d e A l e ja n d r a , Sobre los Gigantes 8, 3 3 .
612.

6 1 3 . Aquel cancola Digenes, en efecto, paseaba al medio


da con una lmpara tratando de hallar un hombre.
T e r t u l ia n o , Contra Marcin I 1.

Regresaba (Digenes) de los Juegos Olmpicos y uno


le pregunt, por cierto, si haba habido una gran multitud
de hombres: Una gran multitud s, le respondi, pero po
cos hombres.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 0 .
614.

Cuando sala (Digenes) de unos baos, uno inquiri


si haba muchos hombres bandose y l lo neg, pero
asinti a otro que le pregunt si haba una gran cantidad de
gente.
615.

D i g e n e s L a e r c io , V I 4 0 .

Un da (Digenes) encontr al orador Demstenes co


miendo en una posada y al retroceder l hacia el interior, le
dijo: As ms an estars en la posada. Queriendo unos ex
tranjeros en otra ocasin conocer a Demstenes, (Digenes),
616.

extendiendo el dedo de en medio, se lo seal y les dijo: Ah


lo tenis, se es el dirigente democrtico de Atenas.
... (Digenes) deca que la mayora de la gente est loca
por un dedo simplemente. En efecto, si alguien avanza con el
dedo medio extendido, se le considerar un loco, pero ya no
si es con el ndice272.
D i g e n e s L a e r c io , V I 3 4 -3 5 .

No sabes que Digenes seal as a un sofista, exten


diendo el dedo de en medio, y, al enfurecerse aqul, dijo enton
ces: Este es fulano. Ya os lo seal?. Porque a un hombre
no se le seala con el dedo, como a una piedra o a un made
ro, sino que cuando uno exprese sus opiniones, es cuando se
le seala como a un hombre.
A r r ia n o . Diatribas de Epicteto III 2, 11.
617.

618. Deca (Digenes) que se deba extender las manos a los


amigos sin contraer los dedos273.
D i g e n e s L a e r c io , V I 2 9 .

619. Habiendo gritado en cierta ocasin Digenes: Eh,


hombres!, al congregarse la gente, dio un golpe con el
bastn y dijo: Yo llam a hombres, no a desechos hum a
nos, segn cuenta Hecatn en el libro primero de sus Anc
dotas.
D i g e n e s L a e r c io , V I 3 2 .

620. Digenes el Sinopense recibi la enseanza de ste (Antstenes) y emul con la palabra su filosofa, pero fue un es
clavo del placer, se una pblicamente a las prostitutas y daba
el peor ejemplo a los que lo vean. Cuentan que, al repro
charle uno lo que ocurra y decirle: Pero qu haces, Dige
nes?, l, haciendo uso de su habitual maledicencia, le repli272 Como entre nosotros, el dedo corazn extendido indicaba un gesto
obsceno y desdeoso y el ndice sealaba.
273 La expresin de la mano completamente abierta contiene una anfibo
loga o doble sentido, el de la entrega total y el del acto de recibir, no de dar.

c: Hola, desecho! Si hubiera tenido suerte, un hombre.


Tan absolutamente libertino era!
T e o d o r e t o , Curacin de las afecciones de
los griegos XII 48-49.
621. Preguntado (Digenes) en qu lugar de Grecia haba vis
to buenos hombres: Hombres, dijo, en ninguna parte, pero
muchachos en Lacedemonia.
D i g e n e s L a e r c io , VI 27.
622. Acusndole un ateniense de que elogiaba ms a los lacedemonios, pero no pasaba su tiempo entre ellos, Digenes
le contest: Tampoco el mdico, que devuelve la salud, pasa
su tiempo entre los hombres sanos.
E s t o b e o , III 13, 43.
623. Volva (Digenes) de Lacedemonia a Atenas. Y a uno
que le pregunt entonces: De dnde vienes y a dnde?, le
respondi: De la sala de los hombres a la de las mujeres.
D i g e n e s L a e r c io , VI 5 9 .
624. Habiendo llegado Digenes a Olimpia y viendo en la
reunin de las fiestas a unos jovencitos rodios lujosamente
vestidos, se ri y dijo: Eso son humos de vanidad!. En
contrndose ms adelante con unos lacedemonios, vestidos con
unas malas y sucias tnicas sin manga, dijo: ste es otro
tipo de humos!.
E l ia n o , Historia varia IX 3 4 .
625. Elogiaba un espartiata el verso de Hesodo que dice: Ni
un solo buey hubiera perecido, si no hubiera un mal veci
no214, mientras lo oa Digenes. Y l le replic: Sin embar
go, los mesenios y sus bueyes han perecido y vosotros sois
sus vecinos.
E l ia n o , Historia varia IX 2 8 .

626. Viendo (Digenes) en Mgara a las ovejas protegidas


con pieles, mientras los nios iban desnudos, dijo: Es ms
ventajoso ser cordero que hijo de megarense275.
D i g e n e s L a e r c io , VI 41.
627. El mismo (Digenes), habiendo ido en una ocasin a
Mgara y habiendo visto a las ovejas de los megarenses en
vueltas con pieles curtidas, en tanto que sus hijos, que las
apacentaban, iban desnudos, dijo: Es mejor ser cordero que
hijo de megarense.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n. 191.
628. Pues no slo ocurre esto segn Eurpides:
Ocurre a los hijos de los esclavos tratar
fintemperantemente276,

<sino> tambin a los de los mezquinos, como Digenes se


mof en un pasaje, diciendo: Es mejor ser cordero que hijo
de un megarense.
P l u t a r c o , Sobre la codicia 7 , p. 5 2 6 c.
629. Digenes el Sinopense deca muchas veces, denuncian
do la ignorancia e incultura de los megarenses, que prefera
ser cordero que hijo de megarense. Bromeaba jugando al
enigma de que los megarenses tenan atendidos a sus corde
ros, pero no a sus hijos.
E l ia n o , Historia varia XII 5 6 .
630. Sin duda se nos puede aplicar el dicho de Digenes: Los
megarenses compran comida como si se fueran a morir al da
siguiente, pero edifican como si no se fueran a morir nunca.
T e r t u l i a n o , Apologtico 3 9 , 14.

275 Protegan de ese modo la lana de sus ovejas por tener una calidad es
pecial y, por consiguiente, muy buen precio.
276 Eurpides, frg. 976 N a u ck .

631. Al ver Digenes erigir extensas murallas a los megarenses, les dijo: Mseros, no os preocupis de la grandeza de las
murallas, sino de la de los que las defendern.
E s t o b e o , III 7, 4 6 .

632. Cuando (Digenes) fue a Mindo277 y vio las grandes


puertas de su muralla y la pequeez de la ciudad, dijo: Mindios, cerrad las puertas, para que no se os salga la ciudad!.
D i g e n e s L a e r c io , V I 5 7 .

633. Digenes, al ver una ciudad pequea con grandes puer


tas, dijo: Cerrad las puertas, no se os vaya a salir la ciu
dad!.
Gnomologium Vaticanum 7 4 3 , n .,1 6 8 .

W. El sabio y los insensatos segn Digenes


(.textos n.os 634-639 = 330 B, 290, 293, 314, 331 D G.)
634. La mayora de los hombres tienen sus almas tan exa
geradamente perdidas por la fama que desean ms ser muy
nombrados por las mayores desgracias que ser ignorados por
no sufrir ningn mal: de Digenes.
M x im o C o n f e s o r , 3 4 , 2 6 , p. 4 8 5 Phillips.
635. Es que acaso no advertimos su grandeza ni imaginamos
en todo su merecimiento la impronta de Digenes, sino que
volvemos la mirada hacia los actuales, esos perros guardianes
de puertas y mesas, que o no imitan en nada a aqullos o, a
lo sumo, en ser unos pedorros, pero en ninguna otra cosa
ms?
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto III 2 2 , 80 .
636. Pues bien! Acaso Digenes no amaba a nadie, siendo,
como era, tan amable y humanitario que soportaba con ale

211 Mindo era una pequea ciudad de Caria, hoy denominada Gmslk.

gra tantos esfuerzos y miserias del cuerpo en pro de la co


munidad de los hombres? 65. Pero cmo amaba? Como de
ba hacerlo un servidor de Zeus, con tanto cuidado como su
misin al dios. 66. Por eso l solo tena a toda la tierra por
patria, sin elegir ninguna en especial, y cuando fue capturado
no aoraba a Atenas ni a sus ntimos y amigos de all, sino
que se hizo amigo ntimo de los piratas y trataba de corregir
los. Y despus de ser vendido, viva en Corinto igual que an
tes en Atenas y lo mismo estara si se hubiera ido a vivir con
los perrebos278.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto III 24, 64-66.
637. Pero puedo sealarte a un hombre libre, para que no
busques ms el modelo: Digenes era libre. De dnde le
vena eso? No de que proviniera de padres libres, porque no
provena, sino porque l mismo lo era, porque haba tirado
todos los asideros de la esclavitud y no haba modo de que
nadie se le acercase ni por donde le cogiera para esclavizar
lo. 153. Estaba desligado de todo, todo lo tena tan slo sus
penso del aire. Si le hubieras cogido una pertenencia, te la
hubiera dejado antes que ir detrs de ti por ella: Si hubiera
sido la pierna, <pues la pierna>, si el cuerpecillo entero,
pues el cuerpecillo entero y lo mismo respecto a los fami
liares, los amigos y la patria. Saba de dnde le venan esas
posesiones y de quin y bajo qu condiciones las haba re
cibido. 154. Pero nunca hubiera abandonado a sus verdade
ros ancestros, los dioses, y a su autntica patria, ni hubiera
cedido ante otro en seguirlos por encima de todo y en obe
decerlos, ni ningn otro hubiera muerto con m ejor disposi
cin que l por su patria, porque no buscaba en absoluto
aparentar hacer algo por el universo, sino que era conscien
te de que todo lo que ha sobrevenido procede de all, se rea
liza en beneficio de l y le es encomendado a l por su ad
ministrador.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto IV 1, 152-155.

278 Primitivo pueblo de Tesalia, situado entre sta y Macedonia.

638. Estando (Digenes) disertando seriamente en una oca


sin, como no se le acercaba nadie, se puso a tararear. Al con
gregrsele entonces la gente, les critic que se acercaran con
seriedad a los charlatanes, mientras se demoraban negligen
temente en acudir a los asuntos serios.
D i g e n e s L a e r c i o , VI 27.

639. Al ver (Digenes) en una ocasin tropezar a unos, ex


clam: Muchas gracias te sean dadas, Filosofa!.
Cdice Patmio 2 6 3 , n. 5 7 .

X. La consideracin diognica del filsofo y los dems


profesionales (textos n.os 640-648 = 446-448, 483,
453-454, 485, 504-505 G.)

640. Preguntado (Digenes) por qu los atletas no eran pers


picaces, respondi: Porque estn construidos con trozos de
carne de cerdo y de buey.
D i g e n e s L a e r c io , VI 4 9 .
641. Al ver (Digenes) a un luchador sin talento ejercer la
medicina, le dijo: Cmo es eso? Acaso es para derribar
ahora a los que antes te vencieron?.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 2 .
642. Viendo (Digenes) en una ocasin a un vencedor olm
pico pastoreando ovejas, le dijo: Oh, excelente, pronto te
pasaste de los Juegos Olmpicos a los emeos279.
D i g e n e s L a e r c io , VI 4 9 .
643. Tambin Midias le dio un coscorrn y le dijo: Tengo
para ti tres mil de depsito en el banco. Y l (Digenes) co
gi al da siguiente las correas de pgil y le dio una paliza al

279
La broma reside en el equvoco de relacionar el nombre emeos de
tales Juegos con nmeiti, pastorear.

tiempo que le deca: Tengo para ti tres mil de depsito en


el banco280.
D i g e n e s L a e r c io , VI 42.
644. l (Digenes) era el nico que elogiaba a un corpulento
citaredo que todos los dems criticaban. Preguntado por qu,
replic: Porque con lo fuerte que es se dedica a tocar la c
tara y no a salteador de caminos.
D i g e n e s L a e r c io , VI 47.
645. A un citaredo, al que siempre abandonaban sus oyentes,
(Digenes) lo salud efusivamente: Te saludo, gallo!. Y al
preguntarle l: A qu viene eso?, le dijo: Porque cantan
do los levantas a todos.
D i g e n e s L a e r c io , V I 4 8 .
646. Al ver (Digenes) un da a dos centauros psimamente
pintados, pregunt: Cul de ellos es Quirn?281.
D i g e n e s L a e r c io , VI 51.
647. (Afirmaba Digenes) que los oradores decan que se
ocupaban seriamente de los asuntos de la justicia, pero que
no la practicaban en absoluto. Y que tambin los codiciosos
censuraban el dinero, pero lo amaban en exceso.
D i g e n e s L a e r c io , VI 28.
648. (Digenes) dijo: El discurso de alabanza es una horca
melosa.
D i g e n e s L a e r c io , VI 51.

280 La ancdota evoca con humor la multa de 3.000 dracmas que los tri
bunales condenaron a pagar al rico e incontinente Midias a Demstenes en
compensacin por haberle golpeado.
281 Segn la anfibologa ya vista en otra ancdota del nombre Quirn. la
pregunta equivale a cul est peor (pintado)?

Y. Digenes y la religin (textos n.os 649-677 = 334-335,


332, 337, 353-354, 339, 341-344, 486, 358-359, 346-352,
331 E, 336, 333 G.)

649. Habiendo preguntado el farmacutico Lisias (a Digenes)


si crea en los dioses, le respondi: Y cmo no voy a creer,
cuando a ti, precisamente, te considero enemigo de los dio
ses?. Otros refieren que fue Teodoro (el Ateo) quien lo dijo.
D ig enes L a e r c io , VI 42.

650. Es preciso que el cnico rena una gran gracia natural y


agudeza para poder replicar pronto y apropiadamente a cual
quier situacin que se le presente, pues, si no, resultara arro
gancia de pavo y nada ms, como Digenes, al que le dijo
T eres Digenes, el que no cree que existan los dioses, le
respondi: Y cmo puedo serlo, cuando te considero ene
migo de los dioses?.
A r r ia n o , Diatribas de Epicteto III 22, 90.1.

651. Con qu objetivo fue (Digenes) por orden de Zeus a


Olimpia? Para ver a los atletas de los Juegos? Pero cmo?
Es que no le era posible ver a los mismos sin problemas en
los Juegos stmicos y en los Panateneos? O no fue sino por
que quera reunirse con los griegos ms poderosos? Pero no
frecuentaban ellos tambin el Istmo? No hallars, por lo tan
to, otra razn que la del servicio al dios.
J u l ia n o , Discursos VII 8, p. 212 a-c.
652. No adviertes, por lo tanto, que el discernimiento de los
dioses, si atienden a los asuntos humanos, ha sido puesto en
tela de juicio? En efecto, Digenes el Cnico sola decir que:
Hrpalo (, que en aquella poca era considerado un afortuna
do ladrn,) daba testimonio contra los dioses, porque viva tan
largo tiempo en medio de la prosperidad... En efecto, la pros
peridad y la buena situacin de los malvados refutan, como de
ca Digenes, todo el poder y la autoridad de los dioses.
C icer n , Sobre la naturaleza de los dioses III 33, 82-34,
83 y 36, 88-37, 89.

653. Al preguntrsele a Digenes qu suceda en los cielos,


dijo: Nunca sub. Ignoro asimismo si los dioses existen, sal
vo que conviene que existan.
T e r t u l ia n o , Contra las naciones (o gentiles) II 2.

654. Segn Digenes: Todo es de los dioses, es comn lo de


los amigos y los hombres buenos son amigos de los dioses. Y
es imposible que el hombre grato a los dioses no tenga xito
en algo o que el prudente y justo <no> sea grato a los dioses.
P l u t a r c o , Sobre no poder vivir gratamente de acuerdo
con Epicuro 22, p. 1102 e-f.

655. Digenes argumentaba de este modo: Todo es de los


dioses. Los sabios son amigos de los dioses. Comn es lo de
los amigos. Luego todo es de los sabios.
D i g e n e s L a e r c io , V I 37 .

656. (Digenes) deca que todo es de los sabios y arga el


silogismo que hemos citado antes: Todo es de los dioses.
Los dioses son amigos de los sabios. Comn es lo de los ami
gos. Luego todo es de los sabios.
D i g e n e s L a e r c io , VI 7 2 .

657. (Digenes deca que) los hombres buenos son imge


nes de los dioses.
D i g e n e s L a e r c io ,

VI 51.

658. Al pedirle los atenienses (a Digenes) que se iniciara en


los Misterios, alegando que los iniciados obtenan la proedra
en el Hades282, dijo: Sera ridculo que Agesilao y Epaminondas estuvieran en el fango, mientras que unos iniciados
corrientes se hallaran en las islas de los Bienaventurados.
D i g e n e s L a e r c io , V I 39 .

282
La proedra era el honor de sentarse en los lugares ms destacados
en los actos pblicos. Para la alusin que sigue al fango para los no inicia
dos en el Hades, cfr. Platn, Fedn 69 c.

659. Es preciso citar tambin a Digenes en contra de Sfo


cles, porque ste lanz a muchos millares de hombres al des
nimo, cuando escribi sobre los Misterios lo siguiente:
Cun triplemente felices son
aquellos mortales que, tras contemplar estas ceremonias,
van al Hades. Porque a ellos solos all
les est permitido vivir y a los dems sufrir todos los males.

Digenes, al or semejante frase, replic: Pero qu di


ces? Obtendr Patecin el ladrn283, al morir, mejor destino
que Epaminondas, porque se haya iniciado en los Misterios?.
P l u t a r c o , De cmo distinguir al adulador
del amigo 4, p. 21 e-f.

660. Al escuchar Digenes un texto de Sfocles que deca so


bre los Misterios: Cun triplemente felices son... sufrir cho
cantemente 284 todos los males, replic: Pero qu dices?
Obtendr Patecin el ladrn mejor destino que Epaminon
das, porque se haya iniciado en los Misterios?.
A r s e n io , p. 2 0 3 , 2 1 -2 6 .

661. Pues (Digenes), segn dicen, no fue iniciado en los


Misterios, sino que al que le induca a iniciarse, le dijo: Es
ridculo, jovencito, que creas que por tal iniciacin los recau
dadores de impuestos compartirn los bienes del Hades con
los seres divinos, mientras que Agesilao y Epaminondas ya
cern en el barro. Esto, jovencito, es excesivamente profun
do y requiere una explicacin tan elevada, segn mi propia
conviccin, como para que las propias dos diosas nos concedan
la inspiracin285. Mas pienso que nos ha sido ya concedida,
283 Patecin fue un famoso malhechor, segn refieren Esquines, 81, 9 y
Plutarco, Obras morales 21 d.
284 Este adverbio es la nica variante significativa, una aparente rectifi
cacin, de esta versin con respecto a la anterior. Por ello no la repetimos en
tera, sino tan slo el principio y el final.
285 Son las diosas Demter y Persfone, normalmente aludidas en dual,
que presidan los Misterios de Eleusis. stos representaban su mito agrario

puesto que parece que Digenes no era un impo, como voso


tros creis, sino semejante a aquellos que os mencion un
poco antes... lo rehuy, no el ser iniciado, pensando que l
era ciudadano del universo... No transgredi lo legal por res
peto a los dioses, aunque pisoteara y falsificara lo dems...
(La iniciacin le supona) la esclavizacin a las leyes de una
sola ciudad y someterse a lo que era inevitable que le ocu
rriera si se converta en ciudadano ateniense. Porque l, que
iba a Olimpia por los dioses, que persuadido por Apolo Pitio
filosof igual que Scrates, [y como despus Aristteles]...
Cmo no iba a penetrar en los santuarios de Eleusis, y muy
gustosamente, si ello no le hubiera supuesto desviarse para
someterse a las leyes y declararse siervo de una Constitucin
poltica?
J u l ia n o , Discursos VII 2 5 , p . 2 3 8 a - 2 3 9 c .
662. (Digenes) encomend a Asclepio a un boxeador que
acuda corriendo y mola a golpes a quienes se inclinaban para
orar boca abajo.
D i g e n e s L a e r c io , VI 38.
663. Admirando uno la cantidad de ofrendas de Samotracia286, (Digenes) le dijo: Muchas ms habra, si tambin
hubieran depositado sus ofrendas los que no se salvaron.
Otros dicen que este dicho es de Digoras de Melos287.
D i g e n e s L a e r c io , VI 59.

cclico de muerte del grano y de fertilidad de la tierra y de otra vida para el


hombre.
286 Samotracia tena un famoso santuario dedicado a los Cabiros, con
misterios propios, y era lugar de peregrinaje. La irnica referencia posterior
a las inexistentes ofrendas de los que no se salvaron se debe, lgicamente, a
que no pudieron regresar para ofrecerlas.
287 Fue un poeta y filsofo de la naturaleza de poca clsica famoso por
su atesmo, como Anaxgoras. Pero a l, por su impiedad manifiesta pbli
camente, no les bast a los atenienses con expulsarle y le pusieron precio a
su cabeza en torno al 415 a.C.

664. Hallndose unos sacrificando a los dioses para que les


naciera un hijo, (Digenes) les pregunt: Pero no sacrifi
cis con miras a la clase de hijo que salga?.
D i g e n e s L a e r c io , VI 6 3 .
665. Al ver (Digenes) en una ocasin a una mujer inclinada
ante los dioses bastante indecorosamente, con la intencin de
quitarle la supersticin, segn cuenta Zoilo de Perga288, se le
acerc y le dijo : No te precaves, mujer, de faltar al decoro
del dios si est situado detrs de ti, puesto que todo est lle
no de l?.
D i g e n e s L a e r c io , VI 37.

666 . A uno de sus amigos que se haba hecho dao en el cuer


po e imploraba socorro, (Digenes) le dijo: Bien hecho,
amigo, porque te esfuerzas para no esforzarte!289.
E s t o b e o , IV 36, 10.

667. Al decirle (a Digenes) un hombre terriblememente su


persticioso: De un solo golpe te voy a romper la cabeza, le
respondi: Y yo, a mi vez, estornudndote por la izquierda,
te voy a hacer temblar.
D i g e n e s L a e r c io , VI 48.

668 . Habiendo escrito un recin casado en su casa:


H eracles el glorioso vencedor, hijo de Zeus,
habita aqu. Q ue ningn m al entre,

(Digenes) aadi a continuacin: Tras la guerra la alianza290.


D i g e n e s L a e r c io , VI 50.

288 No es conocido, segn hace notar W. S chwabacher en su artculo de


la RE X A.
289 Se esfuerza en pedir ayuda para que lo saquen del atolladero en lu
gar de esforzar se en salir por s mismo.
290 El mal finalizado para Digenes parece ser la pugna de la mujer, que
est ya dentro, con el recin casado.

669. Muy ingeniosamente Digenes, hallando grabado en la


casa de un malvado: Heracles... / ningn mal entre [vase
anterior], dijo: Y cmo entrar el dueo de la casa?.
C l e m e n t e d e A l e ja n d r a , Tapiz VII, IV 25,5-26,1.
670. Habiendo escrito un eunuco malvado sobre su casa:
Que ningn mal entre, Digenes dijo: Cmo entrar en
tonces el dueo de la casa?.
D i g e n e s L a e r c io , VI 39.

671. Estaba (Digenes) cogiendo frutos de una higuera y al


decirle el vigilante: Ah mismo anteayer se ahorc un hom
bre, le replic: Pues yo la voy a purificar.
D i g enes L a e r c io , VI 61.
672. Cuando se hallaba (Digenes) cenando en un templo,
habiendo ofrendados a su lado unos panes manchados, los
cogi y los tir, mientras deca: En un templo no debe en
trar lo sucio291.
D i g e n e s L a e r c io , VI 64 .

673. Les recriminaba (Digenes) a los hombres las plegarias,


dicindoles que pedan los que les parecan que eran bienes
y no los de verdad.
D i g e n e s L a e r c io , VI 4 2 .

674a. Ante los acontecimientos inesperados por l, y contra


la opinin, (Digenes) deca: Bravo por ti, Fortuna, porque
me ejercitas en los peligros contra la virtud!.
Cdice Patmio 2 6 3 , n. 5 8 .

674b. De Digenes: al caer en ciertas desgracias fortuitas,


dijo: Bravo por ti, Fortuna, porque me antepusiste como
291
Junto al pan blanco de harina pura de trigo o artos kathars exista el
que contena ciertas impurezas, el autpyros, el que era de harina tosca o de
desecho, el synkomists, y el propiamente sucio o manchado, el rhypars.
La broma est, naturalmente, en el plano connotativo religioso de los trminos.

varn!. Pero otras veces en esas circunstancias se retiraba


canturreando.
E s t o b e o , IV 44, 71.
675. Pero tanto Digenes como Scrates tenan grandeza de
nimo. Pues acaso se comportaban insolentemente por no
tener aguante? De ningn modo, sino que despreciaban los
acaeceres de la fortuna.
T e m is t io a A r is t t e l e s , Analtica posterior,
p. 56, 30-32.
676. Scrates, por ejemplo, se consideraba feliz por muchas
cosas, como por ser un animal racional y por ser ateniense.
Digenes el Perro se jactaba de modo rudo y nada poltico
contra la Fortuna, <diciendo que> pese a lanzarle ella mu
chas flechas como blanco, no pudo acertarle. Yo no sopor
to un fdsofo tan osado: no calumnies a la fortuna, porque
si no te alcanza es porque no quiere, puesto que le es fcil
conseguirlo, siempre que quiera. Y no hablo de aquellos ca
sos tan notables, como los de los laconios, los sometidos
como esclavos a los persas, la estancia de Dionisio en Co
rinto, la condena judicial de Scrates, el destierro de Jeno
fonte, la muerte de Fercides y la prosperidad de Anaxarco.
Porque con cuntos flechazos le alcanz a l mismo, pese
a ser un blanco difcil? Te convirti en un desterrado, te
condujo a Atenas, te hizo husped de Antstenes y te vendi
en Creta.
Din d e P r u s a , Discursos LXIV [47] 17-18.
677. He aqu que cualquiera que reuniera esos argumentos,
e incluso un nmero mayor que sos, dira que no existen
los dioses ni tampoco los dmones responsables de los orcu
los de las ciudades, sino que son extravo y engao de ma
gos impostores. Y entre los propios griegos existan adems
aquellas distinguidas doctrinas filosficas que exponan
esta opinin, como los discpulos de Aristteles y todos sus
sucesores del Perpato, los cnicos y los epicreos. A ellos
yo, desde luego, los he admirado especialmente, porque,

c r ia d o s e n la s c o s tu m b r e s d e lo s g r ie g o s y h a b i n d o s e le s
tr a n s m i t id o p o r s u s p a d r e s y a d e s d e q u e e r a n n i o s d e p a
a le s q u e lo s d io s e s s e m a n if e s ta b a n a s , n o se m o s tr a r o n
re c e p tiv o s p o r e s e la d o , s in o q u e r e f u ta r o n c o n e n e r g a q u e
c o n tu v ie ra n a lg u n a v e r d a d ta n to lo s v o c e a d o s o r c u lo s c o m o
la s a d iv in a c io n e s d e .to d a c la s e c o n q u e s e le s a c o s a b a , y d e
m o s tr a r o n q u e e r a n in tile s e i n c lu s o q u e m s b ie n r e s u l ta
b a n p e r ju d ic ia le s .
E u s e b io d e C e s a r e a , Preparacin evanglica IV 2,
1? - 3 , p. 136 a-b.

L a s 5 1 E p s t o l a s P s e u d o d io n i c a s

Introduccin
Las Epstolas Pseudodiognicas fueron escritas para la
propagacin de la doctrina en poca imperial romana y ni si
quiera corresponde7rtods~al mismo autor y poca. Segn el
estudio de 1968 de V. E. Emeljanow, que sigue las orienta
ciones de K. von Fritz y es aceptado por Giannantoni, hay un
primer grupo ms antiguo del mismo autor y conjunta trans
misin, perteneciente al_s. i a.C. Son las cartas n.os 1-29. Otro
grupo de distinta autora sera el de fas epstolas n . ^ C H -O,
correspondientes al s. H d.C. Y el tercero lo conformaranTlas
n.os 41-51. fechables en el s. m d.C. No obstante, otros auto
res modernos hacen agrupaciones diferentes, como ocurre
con las de W. Capelle v A. Gercke. Su contenido suele ser,
en general, el de meros desarrollos del rico anecdotario de la
vida v el pensamiento de Digenes. Hor ello, pese a su datacion mucho ms tarda, las ubico a continuacin de los tex
tos del propio filsofo, puesto que el lector apenas advertir
la distancia en el tiempo por la familiaridad de los temas co
nocidos que tratan. La presentacin de las ancdotas est
suavizada por una nueva actitud socialmente conciliadora y
las ideas hrT~sido~igualmente limadas de sus aristas ms
punzantes. En las de la segunda etapa se advierten unos ma
yores desarrollo verbal y complejidad doctrinal. Incluso ofre

cen un mtodo dialctico del filsofo en consonancia con el


que le atribuye Din de Prusa en sus diatribas. Sus remiten
tes deben de ser en su mayora firtirio s, como sostiene Goulet-Caz en obras como L Ascse cyique, Pars, 1986^0 en
otros trabajos. Es el caso, por ejempl, del Anceris de la
carta 27, estudiado tambin por esta filloga en DphA I 204,
o el del supuesto alumno de Digenes de sonoro nombre Frnico de Larisa, de la epstola 48, u otros de otras cartas,
como Eugnesio, Antlcides, Aminandro, Hipn, Soplide y
Timmaco. A veces encubren nombres evocadores de cono
cidos filsofos, caso claro del Crmides de la carta 50, asociable al conocido acadmico, o incluso de los famosos sa
bios antiguos, como el Epimnides de la 51. Sin embargo,
ello no quiere decir que no hubiera quiz en ese grupo de
desconocidos algn significado filsofo cnico, del que se
guardara memoria dentro de la secta. Ahora bien, existen
tambin entre las cartas algunas dirigidas a personas conoci
das, como los padres de Digenes, su propio maestro Ants
tenes y seguidores suyos que fueron cnicos destacados,
como Crates, su esposa Hiparquia, Metrocles y Mnimo de
Siracusa, o filsofos de otras escuelas, como Aristipo, Platn
y Zenn, e incluso personajes histricos de su tiempo, como
Dionisio II de Siracusa, Alejandro Magno, Prdicas y Antpatro. No faltan tampoco alusiones a las circunstancias par
ticulares de su vida, como se manifiesta en las dirigidas a sus
antiguos conciudadanos sinopenses y a sus familiares. Des
tacan entre ellas las crticas acerbas e incluso patticas de al
gunas dirigidas contra los poderosos y ms an la n. 28,
contra los vicios crecientes de la sociedad griega. Dentro de
otras concepciones filosficas, guardan relacin sobre todo
con el escepticismo, como era de esperar. Nuevas ediciones
mas recientes son las de Malherbe de 1977, E. Mseler de
1994, que contempla tambin las falsamente atribuidas a Cra
tes, as como la tesis de F. Linqua de 2000, que agrega a am
bas las de Scrates y los socrticos. A la primera le antece
de en el vol. I el estudio del stemmci o esquema de los
manuscritos y le acompaa en el vol. II la traduccin al ale
mn y a la segunda al francs.

Epstolas n.os 1-51 = 531-581 G.


EPSTOLA 1. A los sinopenses
1. Vosotros me condenasteis al destierro y yo a vosotros a
la permanencia. Por consiguiente, a causa de ello vosotros vi
viris en Snope, mientras que yo residir en Atenas, es decir,
vosotros con los comerciantes y yo con Soln y los que libe
raron a Grecia de los medos. Y mientras vosotros os relacio
nis con henocos 292 y aqueos, hombres de odioso linaje para
los panhelenos, yo lo hago con dlficos y eleos, de quienes
hasta los dioses son conciudadanos. 2. Ojal que hubierais
decidido lo mismo sobre mi padre Hicetas no ahora, sino
hace ya mucho tiempo! Ahora tengo este nico temor, que
por causa de mi patria se desconfe de que yo sea un hombre
honesto. Pero habla a mi favor el hecho de haber sido deste
rrado por vosotros y confo ms en l que en el aspecto
opuesto, porque es mucho mejor ser infamado por vosotros
que elogiado. Sin embargo, no dejo de temer, por supuesto, que
la noticia pblica de mi patria me perjudique. Y no tengo ms
que decir sobre ningn otro asunto, puesto que es mejor vivir
en cualquier lugar antes que con vosotros, que os comportas
teis de ese modo conmigo/y-\
EPSTOLA 2. A Antstenes
Suba desde el Pireo a la ciudad, cuando me encontr con
unos muchachitos que estaban enervados por haber trasno
chado en algn banquete y, cuando estuve cerca, les o que se
decan unos a otros: Alejmonos del Perro. Y cuando o
eso, les dije: Tranquilos, que este perro no muerde acel
gas!. Y en cuanto les dije esto, dejaron de preocuparse, rom
292 Eran un pueblo del Ponto Euxino, cuyo significado es el de aurigas
o conductores de carros.
293 Esta carta relaciona a Digenes con su padre con respecto al hecho
que lo condujo al exilio, pero sin mencionarlo. Por ello parece apuntar con
discrecin a la supuesta comn falsificacin de la moneda de ambos.

pieron y tiraron las coronas que llevaban sobre la cabeza y el


cuello, se pusieron correctamente los mantillos y perfecta
mente tranquilos me acompaaron hasta la ciudad, mientras
atendan a las palabras que me diriga a m mismo.
EPSTOLA 3. A Hiparquia
Te admiro por tu deseo, porque aspiraste a la filosofa
aunque eres mujer y porque te hiciste miembro de nuestra
doctrina, de la que hasta los hombres se espantan por su se
veridad. .Pero aplcate al comienzo, para que alcances el ob
jetivo final. S bien que lo alcanzars si no te distancias de
Crates, tu compaero de lecho, y nos escribes con frecuencia
como a bienhechores de la filosofa, porque las cartas tienen
un gran poder, y no inferior al de las diatribas, ante un audi
torio presente.
EPSTOLA 4. A Antpatro
No me reproches que no te hayamos obedecido 294 cuando
nos invitaste a ir a Macedonia, ni que hayamos preferido las
sales de Atenas a la mesa de tu casa, porque no lo hicimos por
desprecio, ni tampoco por afn de notoriedad, por la que qui
z otros lo hubieran hecho para parecer importantes a la gen
te comn, al poder negarse a los reyes, sino porque las ade
cuadas a nosotros son las sales de Atenas en lugar de las
mesas deT4acedonia. Por consiguiente, nos hemos negado sobre todo por la vigilancia de nuestra hacienda y no por des
precio. As pues, excsanos, puesto que, si furamos ovejas,
tambin hubieras comprendido que no te obedeciramos, por
que no es el mismo alimento el de una oveja y el de un rey.

294
Los plurales de modestia, empleados al hablar de uno mismo, y de
respeto o reverencia, al referirse a otros, son ya habituales en estas caitas y
es uno de los aspectos que revelan su composicin tarda. Antpatro es, por
supuesto, el didoco de Alejandro, gobernante de Macedonia, y en la si
guiente epstola se alude a Prdicas, otro famoso general ya mencionado an
tes, menos afortunado en la lucha por la sucesin del soberano macedonio.

Deja, por lo tanto, hombre afortunado, que cada uno viva donde pueda hacerlo, porque eso es lo regio y no lo contrario.
EPSTOLA 5. A Prdicas
Si ya combates contra las opiniones, y te hablo de enemi
gos ms vigorosos y que te perjudican ms que los tracios y
los peones, mndame llamar cuando vayas a someter a las pa
siones humanas, porque yo puedo ser hasta general en la gue
rra contra ellas. Pero si an ests supeditado a las acciones
contra los hombres y entiendes ms o menos esa guerra, per
mtenos permanecer en Atenas y manda llamar a los soldados
de Alejandro, de cuya ayuda tambin l se sirvi para some
ter a los ilirios y escitas295.
EPSTOLA 6 . A Crates
1. Despus de separarme de ti, hacia el medioda sub des
de el Pireo en la direccin de Tebas y a causa de ello sent una
gran sed. Fui entonces a la fuente de Pnope 296 y mientras es
taba sacando el vaso del zurrn lleg corriendo un criado de
los que trabajan la tierra y uniendo las manos ahuecadas tom
agua de la fuente y la bebi de ese modo. Y por parecerme un
recurso ms sabio que el del vaso, no me avergonc de to
marlo a l como maestro de virtudes. 2. As pues, tir el vaso
que llevaba y hallando a unos que se dirigan a Tebas, les en
cargu que te comunicaran este sabio hallazgo, porque no
quiero saber nada virtuoso sin compartirlo contigo. Pero por
ello t tambin trata de proponerlo en la plaza pblica, don
de la mayora de los hombres pasan su tiempo. De este modo
tambin nos ser posible descubrir otros sabios hallazgos de

295 Dentro del tema de la contraposicin entre el filsofo cnico y el go


bernante, mientras en la carta anterior contrastaba la parquedad de vida del
primero, plantea en esta otra su lucha interior para controlar la propia mente.
296 Pnope era un hroe tico. Ahora bien, su denominacin como el de la
nereida Pnope, que daba nombre a una ciudad de la Fcide, vecina de Beocia,
parece indicar una posicin alta desde donde se ve todo.

los que surgen en su momento, porque la naturaleza es abun


dante en recursos y, aunque sea rechazada por la opinin, no
sotros la restablecemos como medio de la vida para la salva
cin de los hombres.
EPSTOLA 7. A Hice tas
1. No te aflijas, padre, porque me llamen perro, me cubra
con el tosco manto doblado, lleve el zurrn sobre los hom
bros y tenga el bastn en la mano, porque no es digno que te
aflijas por cosas semejantes, sino ms bien que te alegres,
porque tu hijo se basta con poco y se ha liberado de la fama,
a la que estn esclavizados todos los hombres, griegos y br
baros. El apelativo es acorde con el hecho de no estar some
tido a las cosas y viene a ser, en cierto modo, un glorioso em
blem a. Soy llamado, en efecto, Can celeste, no terrestre,
porque me asemejo a l por no vivir conforme a la opinin,
sino libre conforme a la naturaleza y bajo la proteccin de
Zeus, consagrado al bien mismo [y no al vecino]. 2. Respec
to al manto, Homero escribe que tambin lo llev Ulises, el
ms sabio de los griegos, de acuerdo con las instrucciones de
Atenea, cuando regresaba de Ilion a su casa, y es tan hermo
so que no se reconoce como un invento de los hombres, sino
de los dioses:

L e dio en p rim e r lugar el m anto y la tnica, deplorables


vestidos, m ugrientos, de sucio hum o m anchados.
Y en derredor le cubri con la gran p ie l de un veloz ciervo
sin pelo. Y adem s le dio un bculo e infam e zurrn,
profusam ente agujereado, m eros jiro n es con una correa291.

Anmate, pues, padre, por el nombre con que nos llaman


y por el manto, puesto que el perro guarda relacin con los
dioses_y el vestido es un invento divino

297
Odisea XIII 434-438. Con anterioridad la breve frase entre corche
tes slo la contiene un cdice, aunque sea el P.

EPSTOLA 8. A Eugnesio 298


1. Llegu desde Mgara a Corinto y, cuando atraves la
plaza, entr en una escuela de nios. Y, como no recitaban
bien a Homero, decid preguntarles quin era su maestro. Y
ellos me respondieron: Dionisio, el tirano de Sicilia. Me
pareci que se burlaban de m y no me haban respondido sin
ceramente. Me acerqu entonces a un banco y me sent a es
perarlo, como era lo correcto, porque me dijeron que se ha
ba dirigido a la plaza. Y no transcurri mucho tiempo,
cuando volvi Dionisio. Entonces me levant, lo salud y le
dije: No enseas bien, Dionisio. 2. El, creyendo que me
condola de l por la cada de su tirana y la actual situacin
de su vida, me dijo lo siguiente: Haces bien, Digenes, en
condolerte de m. Pero yo agregu al no enseas bien:
Te lo digo sinceramente, porque a m, Dionisio, no me due
le que te hayan arrebatado la tirana, sino que vivas actual
mente como un hombre libre en Grecia y te hayas puesto a
salvo de los males de Sicilia, en los que debas haber muerto
por haber cometido tantas vilezas por tierra y por mar.
EPSTOLA 9. A Crates
He sabido que convertiste toda tu hacienda en dinero, lo
llevaste a La asamblea v" lo cedtst' tu patria. Y que, situn
dote en memo ae toaos, proclamaste: Crates libera de Cra
tes a Crates. Que, en consecuencia, todos los ciudadanos se
alegraron con el regalo y me ensalzaron como creador de
hombres semejantes y quisieron por eso invitarme a ir desde
Atenas, pero t lo impediste por saber cul sera mi decisin.
Elogio, por lo tanto, tu buen juicio de un lado y por otro la
donacin de tu hacienda, y me siento orgulloso de ti, porque
298
E m e u a n o w lo considera un nombre corrupto por ser inusual y no
hallarse en el cdice P y propone con dudas Eugens, cuyo significado es el
mismo, de noble linaje, y existi al menos como nombre propio. Precisa
mente es tambin el nombre de un filsofo tardo de fines del s. II d.C., na
tivo de Selga.

has vencido a las opiniones ms rpidamente de lo que yo es


peraba. Pero vuelve lo antes posible, porque an requieres la
prctica de lo dems y es arriesgado que te demores ms
tiempo en un lugar en donde no existen hombres iguales a ti.
EPSTOLA 10. A Metrocles 299
1. S resuelto, Metrocles, no slo por lo que hace al man
to, al apelativo y al gnero de vida, sino tambin para pedir a
los hombres los medios de manutencin, porque esto n'esTIr
agnxrvergonzosorPfecTsamnte, los reyes y gobernantes piden
a sus sbditos riquezas, soldados, navios y alimento y los en
fermos piden medicinas a sus mdicos, no slo contra la fie
bre, sino tambin contra los escalofros y la peste y los aman
tes piden a sus amados besos y tocamientos. Y dicen que
Heracles recobraba el vigor tomndolo incluso de objetos in
sensibles. Pues no hay que pedir a los hombres lo acorde con
la naturaleza gratis o para darles un trueque peor, sino para la
salvacin de todos y para hacer lo mismo que HrcIesT el
hijo ckTZeus, y poder dar a cambio bienes muy superiores a
los que t mismo recibes. 2. Cules son stos? QeTcTarido
lo hagas, no sostengas una lucha contra la verdad, sino contra la opinin. A sta combtela totalmente, aunque no" te
apremie nada, porque la J u c h a contra semejantes males es
tambin unnoblehbito. Scrates deca quelosTiomFfeV sa
bios no piden, sino qu reclaman, porque todo les pertenece,
igual que a los dioses. Y probaba que lo deduca del hecho
de que los dioses son dueos de todo, los bienes de los ami
gos son comunes y el hombre sabio es amigo del dios. Pe
dirs, por consiguiente, lo que es propiamente tuyo.
EPSTOLA 11 .A Crates
Acrcate a las estatuas de la plaza y pdeles harina de ce
bada, porque en cierto modo es tambin una noble prctica.
299
Se trata de Metrocles de Maronea, discpulo y cuado de Crates de
Tebas, joven tmido de buena familia.

Te encontrars, en efecto, con hombres ms insensibles que


las estatuas. Y no te sorprendas cuando den ms a los eunu
cos de Cibeles 300 y a los disolutos que a ti, porque cada uno
honra al que est prximo a l y no al distante. Y esos eunu
cos agradan ms al comn de la gente que los filsofos?
EPSTOLA 12. A Crates
La mayora anhela, igual que nosotros la filosofa, el ob
jetivo de la felicidad cuando oyen hablar del camino abreviado
que conduce a la felicidad, pero cuando llegan hasta el camino
y contemplan su dificultad retroceden como si estuvieran en
fermos y no censuran despus su propia blandura, sino nues
tra impasibilidad. Djalos, pues, que se afanen en dormir con
los placeres, puesto que mientras vivan no les poseer la fati
ga de la que nos acusan, sino otras mayores, por cuya causa
se esclavizan vergonzosamente a toda clase de circunstan
cias. T contina con la prctica asctica tal como comen
zaste y aplcate en resistirte por igual al placer yj^g&ejipo de
esfuerzo, puesto que lo natural para nosotros es combatir a am
bos por igual y ponerles obstculos desde el principio, al uno
por conducir a lo vergonzoso y al otro por desviar de las vir
tudes a causa del miedo.
EPSTOLA \3. A Apolxide301
Abandon la mayora de los objetos que apesantaban mi
zurrn, el plato en cuanto supe que ya lo era la cavidad de un
trozo de pan y el vaso las manos. Y no es vergonzoso decir
que el gua era an un nio, puesto que, por tratarse de un ha
llazgo tan til, no deba haberlo pasado por alto a causa de su
edad, sino aceptarlo.

300 Menciona literalmente a los gallos, que eran sacerdotes eunucos y


servidores afeminados de Cibeles.
301 Apolxide es un supuesto discpulo y amigo de Digenes, a quien
recurrira en diversas ocasiones, segn vemos por otras cartas.

EPSTOLA 14. A Antpatro


Me reprochas que mi gnero de vida sea fatigoso y que
por su dificultad no ser cultivado por nadie. Pero yo lo ten
s intencionalmente, para que los que me imiten aprendan a
no ser voluptuosos en absoluto.
EPSTOLA 15. A Antpatro
He odo que dices que no hago nada extraordinario lle
vando el tosco manto doblado y la alforja colgada. Y yo afir
mo que no hay nada de admirable en ellos, pero que es her
moso llevar a ambos como disposicin anmica, porque es
preciso que no slo el cuerpo practique esa parquedad, sincT
tambin el alma a la par que l y rio proclamar muchas cosas,
pero no practicar la autarqua, sino demostrar que la palabra
es consecuente con el gnero de vida. Esto es lo que me ejer
cito en hacer y testimoniar en mi defensa. Mas quiz su
pongas que aludo al pueblo ateniense o al corintio como tes
tigos injustos? Pero yo hablo de mi propia alma, a la que no
puedo pasar desapercibido cuando yerro.
EPSTOLA 16. A Apolxide
Te ped la bsqueda de una vivienda y te agradezco que te
hayas encargado de ello, pero resulta que, despus de haber
contemplado a un caracol, encontr como una vivienda prote'gda del viento al tonel del Metroo. As pues, quedas libre de
ese servicio y congratlate conmigo por haber descubierto a la
naturaleza.
EPSTOLA \1 . A Antlcides2
He odo que nos ests escribiendo sobre la virtud y procla
mas a los amigos que por medio del escrito nos convencers
302
Esta carta muestra el pragmatismo tico diognico. Antlcides sera
un supuesto discpulo ya independizado y establecido en Mgara. Pero nos

para que estemos orgullosos de ti. Pero yo ni apruebo a la hija


de Tindreo, que ech el calmante mdico en el vino, porque de
ba ser beneficioso sin el vino, ni a ti, que cuando estbamos pre
sentes no nos mostraste nada digno de estudio y ahora supones,
en cambio, que nos convencers mediante cartas. Mas stas po
dran conservar recuerdos de cosas inexistentes, pero no seran
demostrativas de la virtud de hombres vivos ausentes. As pues,
he tenido que escribirte estas letras para que no nos hables por
medio de objetos inermes, sino presentndote personalmente.
EPSTOLA 18. A Apolxide
Los jovencitos de Mgara me han pedido que te reco
miende al filsofo Menodoro303, una recomendacin bien ri
dicula, pues que es un hombre lo sabrs por su aspecto y si es
un filsofo por_su palabra y gnero de vida, porque el sabio
entre nosotros se recomienda por s mismo.
EPSTOLA 19. A Anaxilao
Pitgoras deca que haba sido antes Euforbo, hijo de Pntoo, en tanto que yo me he reconocido como un nuevo Aga
menn, porque su cetro es mi bastn, su clmide mi tosco man
to doblado y mi zurrn de piel es el equivalente de su escudo.
Y si yo no tengo la cabeza cubierta de pelo, [debe pensarse que]
Agamenn entonces era joven, pero que, si se hubiera hecho
viejo, se le habran despoblado las sienes. Es apropiado, en
efecto, pensar y decir palabras de este tipo al que acostum
braba a decir: El dijo304.
resulta tan desconocido como el reiterado Apolxide y casi todos los que se
mencionan en otras cartas, como Aminandro, Fenilo, Fanmaco, Soplide,
Timmaco, Melesipo, Reso, Frnico de Larisa o Arueca, que ni siquiera se
encuentran como nombres de filsofos. Muy lgicamente, M.-O. G ouletC az considera ficticios a la mayora de ellos.
303 Aunque existieron varios Menodoro, personajes recogidos por la
RE XV 1 y DNP 7, ninguno es conocido, ni fue tampoco filsofo.
304 Es la clebre frase taxativa de los pitagricos, que no admite rpli
ca, equivalente a nuestro magister dixit. Esta epstola subraya la cualidad de

Me he enterado de que te has apesadumbrado porque unos


chicos atenienses borrachos me asestaron unos golpes y que
ests terriblemente afligido porque la sabidura ha sido in
sultada por la embriaguez. Pero entrate bien de que, aunque
el cuerpo de Digenes fue golpeado por unos borrachos, la
virtud, por el contrario, no fue deshonrada, puesto que no es
natural que sea honrada ni deshonrada por gente vil. Dige
nes, por supuesto, no recibi agravio, sino que el ultrajado
fue el pueblo ateniense, del que unos decidieron despreciar
a la virtud. Por la insensatez, en efecto, de uno solo perecen
los hombres obrando insensatamente por pueblos enteros,
porque quieren lo que no les corresponde y emprenden una
guerra cuando deben estar en paz. Pero si hubieran conteni
do desde el principio su falta de juicio, no llegaran a esos
extremos.
EPSTOLA 21. A Aminandro
No tenemos que estar agradecidos a nuestros progenitores
ni por nacer, puesto que los seres nacen de modo natural, ni
por nuestra conformacin, porque la causa de sta es una
combinacin de los elementos materiales. Tampoco cabe nin
gn agradecimiento en lo referente a la libre eleccin o vo
luntad, puesto que el nacimiento es la consecuencia de actos
sexuales que no se ejecutan con miras al nacimiento, sino por
placer. Yo, el profeta de la impasibilidad, pronuncio estas pa
labras contrarias al gnero de vida posedo por los humos de
la vanidad, pero si a algunos les parecen demasiado duras, las
confirman con la verdad la naturaleza y el gnero de vida de

la majestuosa actitud de Digenes, que los posteriores le adjudicarn como


peculiar. W ellmann piensa que el destinatario de la carta es Anaxilao de Larisa, que escribi Juguetes o Juegos adems de Sobre Ia naturaleza, aunque,
en realidad, fue un pitagrico. Cfr. R. G oulet en DphA II 885-886, que apor
ta otro Anaxilao, citado en D. L. I 107 y III 2, que debe ser sustituido por
Anaxilaides, autor de la obra Sobre filsofos.

los que no viven de acuerdo con la vanidad, sino de acuerdo


con la virtud.
EPSTOLA 22. A Agesilao
Para m vivir as es tan arriesgado como para no estar con
fiado en que dure hasta que te haya escrito la carta. Un zurrn
es una despensa suficiente, mientras que las despensas de los
que se consideran dioses son mayores de lo que corresponde
a los hombres. Yo soy consciente de una nica cosa segura, la
corrupcin que sigue al nacimiento. Por saber esto yo mismo
"disipo las vanas esperanzas que revolotean sobre el cuerpeci11o y te recomiendo que no te enorgullezcas ms d lo que co
rresponde a un hombre.
EPSTOLA 23. A Lacides 305
Me das la buena noticia de que el rey de los macedonios
est interesado en vernos. Hiciste bien en conciliar a los
macedonios con su rey, puesto que sabas que lo nuestro
est al margen de la realeza. Que nadie pretenda verTas hellas de mis pasos como husped suyo. Pero si Alejandro
qu iere cambiar de gnero de vida v de discursos, di le que la
misma distancia hay de M acedonia a Atenas que de Atenas
a Macedonia.
EPSTOLA 24. A Alejandro
Si quieres convertirte en un hombre de bien, arroja el ha
rapo que llevas sobre la cabeza y nete a nosotros. Pero no
puedes, porque ests sometido a los muslos de Hefestin306.

305 Tiene el mismo nombre que el filsofo fundador de la Academia


Nueva. Tambin el nombre de Agesilao del destinatario de la carta anterior
coincide tanto con el nombre de un antiguo rey espartano como con el del fi
lsofo tardo de Crico de Cilicia, padre de Opiano de Anabarzo.
306 Hefestin fue general y amigo ntimo de Alejandro. Muri poco an
tes que l, al retomo de la expedicin.

Me pides que te comunique por carta lo que s acerca de la


muerte y la sepultura, como si no pudieras convertirte en un
completo filsofo si no hubieras aprendido de m tambin lo
posterior a la vida. Pero yo considero suficiente vivir confor
me a la virtud y a la naturaleza y eso es lo que esten nuestras
manos. Tal como se ha concedido a la naturaleza lo anterior al
nacimiento, as tambin debe encomendrsele lo posterior a la
vida, puesto que ella misma, igual que nos engendr, nos desha
r. No te^preocupes en absoluto de q ue un da te vuelvas in
sensible. Yo, por ejemplo, he decidido, para cuando haya expi
rado, que me dejen colocado al lado el bastn para alejar a los
animales que se propongan causarme dao.
EPSTOLA 26. A Hipn
Recuerda que te entregu de por vida el gobierno de la
pobreza. As pues, procura no abandonarlo t mismo, ni de
jrtelo arrebatar por otro, porque es verosmil que los tebanos
se te aproximen dando rodeos de nuevo por creerte un des
graciado, pero t piensa que tu manto es una piel de len, tu
bastn una maza y el zurrn, del que te alimentas, la tierra y
el mar. Pues as se te elevara la mentalidad herclica, que es
superior a todos los azares. Haz acopio de altramuces o higos
pasos y envanos tambin a nosotros.
EPSTOLA 27. A Anceris 308
Los lacedemonjps Hecret
trn nosotros que no pisramos Esparta, pero t no te preocupes en absoluto. Pues

307 Existi anteriormente el filsofo Hipn de Samos, seguidor de la


orientacin fsica jonia. Es mencionado por Aristteles, Analtica I 2, etc.
308 Hay, al menos, dos Anceris o Anicrides conocidos en el mbito fi
losfico, apelados de Cirene: uno el filsofo cirenaico maestro de Teodo
ro el Ateo y otro un comerciante que rescat a Platn cuando lo vendieron
como esclavo. Atendiendo al primero piensa G oulet-C az que pudo crear

te has beneficiado del nombre del cinismo. Precisamente,


ellos son dignos de compasin porque no advierten que ni
camente yo he mejorado aquellas prcticas que se dedican a
ejercitar, puesto que no s que nadie se haya ejercitado me
jo r que yo en la simplicidad de v i d a . Y quin se hubiera jac
hado de su resistencia a los peligros, estando presente Di
genes? Y sigue adems a eso lo siguiente: creyendo que
habitan en una Esparta sin amurallar por su valor, han entre
gado su alma desprovista de vigilancia a las pasiones, sin ha
berle dado ningn auxilio contra ellas. As pues, se muestran
temibles para sus vecinos, mientras son combatidos por sus
propias enfermedades. Que destierren, por tanto, a la virtud,
la nica por la que podran ser fortalecidos y liberados de sus
enfermedades.
EPSTOLA 28. A los griegos
1. Digenes el Perro a los que os llamis griegos: idos a
gemir. Ya os acontece esto, aunque yo no os lo diga, porque
pareciendo hombres por el aspecto, sois monos en vuestras
almas, fings saberlo todo, pero no sabis nada. Es evidente
"qeTa naturaleza os castiga, porque habis ideado leyes para
vosotros mismos y habis obtenido de ellas la ms grande y
completa vanidad, tenindolas como testigos del vicio del
que estis inflados. Y nunca envejecis en paz, sino en guerra
a lo largo de toda la vida, por ser unos malvados merecedo
res de males y envidiaros unos a otros en cuanto veis que otro
posee un vestido algo ms refinado o un poco ms de calde
rilla, o tiene un lenguaje ms sutil o est mejor instruido. 2. Pues
no discerns nada con sano juicio, sino que, resbalando por lo
verosmil, lo persuasivo y lo glorioso, acusis a cualquier
cosa, pero no sabis nada cierto ni vosotros ni vuestros ante
pasados, sino que os desviis de obrar bien, convirtindoos
en objeto de mofa por vuestra ignorancia e insensatez. Y no
os odia slo el perro, sino hasta la propia naturaleza, porque
se este personaje cnico ficticio, de modo similar a lo que debi de ocurrir
con el Hipn de la epstola anterior.

disfrutis poco y sufrs mucho tanto antes como despus de


casaros, porque, cuando os casis, ya sois precisamente unos
perdidos e insatisfechos. A cuntos y cualificados hombres
matasteis: a unos porque sois unos codiciosos en la guerra y
a otros despus de haberles imputado acusaciones en la que
llamis paz! 3. Acaso no han sido ya colgados muchos de
las cruces, no fueron muchos ajusticiados por el verdugo,
otros han bebido el veneno en la prisin y hay quienes fueron
sometidos a la rueda, evidentemente porque os parecieron de
lincuentes? Oh, malas cabezas! No hubirais debido intentar educarlos en lugar de matarlos? Porque, oh, malas cabezas, cTse obtiene,"sin duda, ninguna utilidad de los muertos,
salvo que vayamos a comer sus carnes como las de las vcti
mas de un sacrificio, miefraiTque, por el contrario, hay una
absoluta necesidad de hombres buenos. Educis a los analfa
betos y sin formacin musical en las disciplinas llamadas
Gramtica <y> Msica, para que os sirvan cuando tengis ne
cesidad de ellos. Y entonces por qu no habis educado a los
delincuentes para utilizarlos cuando tengis necesidad de
hombres justos? Porque tambin tenisjiecesidad de delincuentes cuando os proponis someter una ciudad o un ejrcito. 4. Y aquello no es importante cuando realizis hazaas
con violencia y os es posible ver saqueados los bienes mejo
res y agraviis, malas cabezas, a los que hubierais atacado.
Sin embargo, vosotros mismos merecis un castigo mayor,
cuando, al celebrarse las llamadas Hermias o Panateneas, co
mis, bebis, os embriagis, hacis el amor y adoptis el pa
pel de la mujer en los gimnasios y en medio de la plaza. Lue
go hasta obris impamente y lo hacis lo mismo en secreto
que en pblico. Al perro no le importa nada eso, pero a vo
sotros s os preocupa todo ello. 5. Y cmo no habrais co
metido faltas contra los perros, cuando reprims su vida natu
ral y autntica? Y yo soy perro de nombre, pero la naturaleza
os castiga a todos por igual de hecho, puesto que la muerte, a
la que temis, pende por igual sobre todos vosotros. Y he visto muchasVces a loTpobres sanos por su indigencia y a los
ricoefermos por la incontinencia de su desgraciado vientre
y sexo, porque por satisfacerlos os habis dejado excitar du-

rante un breve tiempo por un placer que produce grandes y


fuertes dolores. 6 . Y de ningn provecho os va a resultar ni la
casa ni sus capiteles, sino que tumbados en lechos de oro y
plata os desviis de obrar bien y ni siquiera podis robuste
ceros para comer con las legumbres las reliquias de los bue
nos, porque sois unos malvados merecedores de males. Pero
si tuvierais juicio, que no lo tenis, cuando os embriaguis,
tomando todos valientemente una comn decisin, obede
ciendo a.1 sabio Scrates y a m, o aprended a ser prudentes o
colgarosTForque no es posible ser de otro modo en la vida, si
es que no queris aguardar, como ocurre en los banquetes, a
que muy bebidos y borrachos y atormentados por mareos y
clicos seis conducidos por otros sin poder valeros por vo
sotros mismos. 7. Y mientras vivs disolutamente y pensis
en la cantidad de bienes de los que decs que sois dueos, os
llegan los verdugos_pblicos, que vosotros llamis mdicos,
que dicen y hacen lo que le venga bien a su vientre. PercT
ellos, obrando bien, os cortan, cauterizan, os atan y os apli
can medicamentos para las partes internas y externas del
cuerpo. Y si os curis, tampoco estis agradecidos a los que
llamis mdicos, sino que decs que debis agradecerlo a los
dioses, pero si no os curis, acusis a los mdicos. En cam-,
bio, a m m e^ucede que estoy ms alegre_que afligido y s
ms que ignoro- 8 . En efecto, en cuanto conoc al sabio An
tstenes, pas todo mi tiempo con l. Y l defini slo para
los q lFcocfn yE m iti para los extraos, que no le co
nocan, los conceptos de naturaleza, raziTy^verdad, sin preo
cuparse en absoluto de las necias fieras que ignoraban, como
queda dicho en la carta, lasjDalabras del perro. A los brba 7
r o s os manda a gemir hasta que havis aprendido la lengua
helerjaV osconvirtais e n autnticos gnegos, porque ahora son
mucho ms gratos los llamados brbaros tanto por el lugar en
el que viven como por su carcter, puesto que mientras los
llamados griegos guerrean contra los brbaros, los brbaros
piensan que deben velar por su propia tierra, por ser todos
ellosjmtrquicos. A vosotros, en cambio, nada os basta, por
que sois ambiciosos, irracionales y habis recibido una edu
cacin intil.

1. Puesto que has decidido dedicarte a tu propio cuidado,


te enviar un hombre no,jjx>r Zeus!, similar a Aristipo_y.P]atn, sino a uno de los profesores que tengo e Atenas, de mi
rada muy penetrante, de paso muy vivo y portador de un l
tigo muy doloroso. l te incitar, por Zeus!, a no descansar
a cada momento y a levantarte temprano, poniendo fin a los
miedos y temores cTos que vives y de los que crees que te
desembarazars mejor gracias a tu guardia de lanceros 309 o a
la buena fortificacin de la Acrpolis, porque son los nicos
remedios que tienes siempre presentes, pero que cuanto mejor,
ms y mayores dispongas, te vendrn ms y mayores incertidumbres y temores del alma. 2. As pues, todo eso desaparece
r de tu entorno y cobrars nimo para desembarazarte de tu
blandenguera. Pues qu beneficio se saca de un hombre que
no es libre? Eso mismo es, evidentemente, la esclavitud, quie
nes tienen la vida marcada por el miedo. Por lo tanto, no te
abandonarn ninguno de esos males mientras mantengas las
relaciones que tienes. Pero en cuanto adoptes la tnica sin
manga, que limpiar de impurezas tus costados 310 y pondr
fin a'las~grades cenas culinarias, y lTel^iponga la clase de
re.glmerTde vida que~l mismo sigue, estars a salvo, "desdi
chado. 3. M ienas que hasta^Hom~slo has hallado a hom
bres de la clase que ms podran daarte y destruirte, puesto
que no estn atentos a cmo disponer algn bien para ti, sino
a cmo cenarn ellos y buscan lo que les produzca beneficios
sin intencin de quitarte ninguno de los males que tienes, sino
de arrebatarte tus bienes y hacer disolutas sus propias cos
tumbres. Y t eres tan estpido que ni siquiera oyes lo que
tanto se dice pblicamente y por todas partes en Grecia:

309 La guardia de lanceros es la denominacin griega de la guardia per


sonal o de corps de un soberano, que los romanos llamaban guardia pretoriana.
310 La exoms es el nombre de la tnica popular ceida, sin mangas en
tre los romanos o con una sola entre los griegos, aludida con anterioridad.
Naturalmente, era la mejor regla para medir el lmite del grosor del cuerpo.

Pues lo bueno aprenders de los buenos, pero si te unes


a malvados, perders incluso el juicio que tienes311.
4.
Nada hay ms grave que eso para ti, hombre desdi
chado por tus hbitos heredados y tirnicos, ni ninguna otra
cosa que pueda perderte ms y para siempre. Puesto que de
bido a ello ni siquiera podras hallar al hombre que te libra
ra, como de la enfermedad sagrada, de la llamada tirana.
Haces, en efecto, todo lo que hace un loco y slo desertando
de eso te salvaras, pero ni tus acompaantes ven, ni t mis
mo adviertes el gran mal que te posee. Tanto y tan vehe
mentemente ha prendido en ti la enfermedad desde hace tan
to tiempo! As pues, tienes necesidad de un ltigo y de un
dueo, no de quien te admire y te adule. Pues cmo se po
dra sacar beneficio de un hombre en tal estado, o cmo un
hombre semejante podra beneficiar a alguien? Salvo que,
como a un caballo o a un buey, te azotara y corrigiera si
multneamente, y te concienciara de tus deberes. 5. Pero t
has llegado muy lejos en tu corrupcin. Por ello es necesario
aplicarte incisiones^ cjmterizaciones y medicamentos. T re
curriste a aqullos, como lo s nios a ciertos abuelos y no
drizas, y ellos te dicen: Tmalo, hijo, bbete la copa, si me
quieres cmete aunque slo sea este poquito. Y si todos y
todas al unsono te maldijeran? Tampoco haras lo ms ade
cuado contra la enfermedad. Por qu? Porque ya nunca
querras comer las hojas de las higueras, sino que, como el
ganado, no te apartaras de los higos maduros. As pues, que
ridsimo, ni siquiera es posible desearte psalo bien ni
ten salud.
EPSTOLA 30. A Hicetas
1. Llegu a Atenas, padre, y enterado de que el discpulo
de^Scrates enseaba la felicidad, me fui junto a l. Se hallabaTrtonces disertando sobre los dos caminos que condu

311 Teognis I 35-36 D iehl .

cen <a ella> y deca que no eran muchos, sino slo dos, uno
breve y otro largo. Por consiguiente, le era posible a cada
uno recorrer el que quisiera de los dos. Yo entonces me man
tuve callado despus de orle, pero al da siguiente, cuando
volvimos de nuevo a su lado, le ped que nos enseara los
dos caminos. Y l, hacindonos levantar muy resueltamente
de los asientos, nos condujo a la ciudad y a travs de ella di
rectamente a la Acrpolis. 2. Y cuando estuvimos cerca nos
seal dos caminos que conducan a ella, mostrndonos uno
breve, escarpado y difcil y otro amplio, llano y fcil. Y si
multneamente nos dijo: stos son los caminos que condu
cen a la Acrpolis. Y semejantes a ellos son los que conducen
a la felicidad. Elegid cada uno el que queris y yo os guiar.
Entonces los dems, atemorizados ante el camino difcil y
escarpado, se retrajeron y le pidieron que los llevara por el
largo y llano, pero yo para vencer las dificultades le ped
el escarpado y difcil, porque debe uno dirigirse a la felici
dad, aunqu~'sea oprimido por el fuego o las espadas. 3. Una
vez que eleg ese camino, me despoj del manto y la tnica,
me cubri con un tosco manto doblado y colg un zurrn
de'ri hombro. Introdujo en l un pan, una salsa para untar,
urrvaso y un plato y le colg por fuera un lecito de aceite y un
rascador y me dio tambin un bastn. Y yo, ya dispuesto con
^esoTenseres, le pregunt que por qu me cubra con el tosco
manto doblado. Y l me respondi: Para que te adaptes por
igual a ambas circunstancias, al calor del verano y al fro del
invierno. Pues qu, le dije yo, no serva para eso el sim
ple? 4. Desde luego que no, me contest, porque te pro
curaba comodidad para el verano, pero ms sufrimiento del
que soporta un hombre en invierno. Por qu me has ce
ido el zurrn? Para que lleves contigo la casa completan
Y por qu introdujiste el vaso y el plato1? Porque, dijo,
debes beber y comer un condimento, uno distinto si no dis
pones de berros. Por qu me colgaste el lecito y el rasca
dor? Uno como auxiliar de los esfuerzos, el otro de la re
sina. Y el bastn parajju?_Parala seguridad. Para
qu segund_ad?^~Para la aue lo usaron los dioses, contra los
poetas .>>

EPSTOLA 31, A Fenilo


1.
Volv a Olimpia despus de los Juegos y al da siguien
te me encontr por el camino al pancracista Cicermo, que iba
ceido con una corona olmpica,"yicraCmpab en direc
cin a su casa una gran multitud de gente. Cuando estuvo cer
ca de m, le cog la mano y le dije: Aljate, desdichado, de
laj^erdicin _v ahandona j u vanidad, que cuando retornas a
Olimpia te vuelves irreconocTbRTpra tus progenitores! Dime
por qu vas tan orgulloso con la cabeza cubierta por esa co
rona, mientras llevas una palma en las manos y arrastras tras
de ti a tan gran multitud. 2. Y l respondi: Por haber ven
cido en el pancracio a todos en la Olimpiada. Vaya, le
dije, qu maravilla! Y venciste tambin a Zeus y a su her
mano? Me contest: Por supuesto que no!. Y yo aad:
Pero los venciste desafindolos uno a uno?. No, por cier
to, dijo. Entonces luchaste con unos u otros por el cupo?
As fue, en efecto. Cmo te atreviste entonces a decir
que habas vencido a los que haban sido derribados por
otros? Y bien! Eran hombres slo los que lucharon en
Olimpia? Respondi: No. Haba tambin muchachos. Y
siendo un hombre, tambin los venciste? Lo neg: No,
porque no entraban en mi cupo. Entonces t venciste a to
dos los de tu propio cupo? As fue, en efecto. Dime, le
pregunt, no era tu cupo el de los hombres hechos? El de
los hombres hechos, afirm. Y Cicermo, le pregunt, en
qu sorteo competa? Te refieres a m?, dijo. Pues en el de
los hombres hechos. Entonces, le dije yo, venciste a Ci
cermo? Por supuesto que no, contest. 3. Y te atreves a
decir que has vencido a todos, sin haber vencido a los mu
chachos ni a todos los hombres hechos? Qu rivales tuvis
te?, aad. Luchadores famosos de Grecia y Asia. Y
eran superiores, iguales o inferiores a ti? Superiores, con
test. Y llamas superiores a quienes fueron derrotados por
ti? Iguales, corrigi. Y cmo pudiste derrotar a iguales
si no eran inferiores a ti? Inferiores, dijo l. No dejars,
entonces, de sentirte tan orgulloso por haber derribado a lu
chadores inferiores a ti? O es que t slo puedes hacerlo por

no serle posible a cualquiera? Pues qu? No hay quien no


venza a los que le son inferiores en capacidad. 4. Manda,
pues, Cicermo, a paseo a todo eso y no luches en el pancracio ni contra hombres, porque sers inferior a ellos dentro de
no mucho tiempo, cuando llegues a la vejez. Dirgete a lo que
es realmente noble y aprende a resistir no los golpes de los
hombrecillos, sino los del alma, y no las correas y los pue
tazos, sino la pobreza, la ausencia de fama, la humildad de
cuna y el destierro, porque, si te ejercitas en menospreciar a
stos, vivirs felizmente y morirs sin sufrimiento. Pero si
compites en aquello, vivirs desdichadamente. En cuanto le
expuse estas razones, arroj la palma al suelo, se quit la co
rona de la cabeza y fue capaz de rehacer su camino.
EPSTOLA 32. A Aristipo
1. He sabido que dedicas tus disertaciones a denigramos
y que le haces constantes crticas al tirano de mi pobreza,
porque una vez me encontraste lavando en una fuente las ver
duras que eran el condimento de mi pan. Me sorprende cmo,
hombre afortunado, insultas a la pobreza de quienes elogian
lo que tiene verdadero valor y eso qj^fuisj^-discpul de S
crates. Pues l tambin en ocasiones se cubri con l mismo
tosco manto en invierno y en verano, defenda la misma co
munidad de las mujeres y no tomaba el condimento de los
hertoTTHe los cocineros, sino de los gimnasios. Pero pare
ce que te has olvidado de eso a causa de las mesas sicilianas.
2. Mas yo no te voy a recordar el gran vai r^^T go bfeB C sbre todo en Atenas, ni har una defensa de ella, puestoque no
te confo mi propio bien, como t haces a otros, sino que me
basta con saberlo yo solo. Sin embargo, tejia r m encin de
Dionisio y sus bienaventuradas celebraciones, que tanto'te re
gocijan, cuando mientras comes y bebes en sus esplndidos
festines ves una y otra vez, lo que nunca ocurra entre noso
tros!, azotar a unos, empalar a otros, conducir a otros ms a las
canteras, quitarles a unos las esposas para ultrajarlas, a otros
sus hijos y la mayora de sus sirvientes, y no ya por obra de
uno solo ni del propio tirano, sino de muchos desechos hu

manos, y al que es obligado a beber o a permanecer o a mar


char y sin poder escapar por las ataduras de oro. 3. Esto te re
cuerdo a cambio de aquellos insultos. Cunto mejor vivimos
nosotros, te digo, que vosotros, que sois consejeros de Dioni
sio y mandis en toda Sicilia, porque nbmos lavar verduras
eiglToTmos elservicIcTa las puertas de Dionisio! Pese a cuan
to digas enardecido contra nosotros, ojal que tengas juicio y
no se subleve la razn contra las pasiones, porque los asuntos
de la mansin de Dionisio son hermosos hasta que se los
menciona, mientras que la libertad es la de la poca de Cronos y la grata torta de cebada.
EPSTOLA 33. A Fantnaco
1. Me hallaba sentado en el teatro pegando unos librillos'
de papiro, cuando lleg Alejandro, el hijo de Filipo, y se de
tuvo frente a m, quitndome la luz del sol. Y yo, por no po
der ver ya las grietas de los librillos, levant la vista y vi que
estaba all y, cuando le mir, me salud y me extendi su
mano derecha y a causa de ello correspond, a mi vez, a su sa
ludo y le dije lo siguiente: Eres verdaderamente invencible,
muchacho, cuando tienes el mismo poder que los dioses. Ob
serva que, cuando entraste aqu y te pusiste frente a m, hicis
te lo mismo que dicen que hace la luna, cuando se sita frente
al sol. 2. Y Alejandro dijo: Bromeas, Digenes. Por qu
lo dices? , le pregunt, o no te es posible ver que dejo mi tra
bajo por no poder ver, como si fuera de noche? En cambio,
converso, sin que halle diferencia en conversar ahora conti
go. Y l dijo: /.Entonces el rey Alejandro no es alguien di
ferente para ti?. Ni lo ms mnimo, le respond, puesto que
no guerrea contra los mos, ni me saquea, como ocurre con lasj
posesiones de los macedonios y de los lacedemonios o de al
gunos otros, todos los cuales tienen necesidad de un rey. No
obstante, dijo, me diferencio de ti por la pobreza. Por qu
pobreza?, le pregunt7Por tu pobrezaTcontest, por la que te
has convertido en un mendigo carente de todo. 3. Y yo le res
pond: Pero ej_hecho de no tpnpr-riqnp7a rio_es pobreza, ni es
malo mendigar, sino ambicionarlo todo, como os ocurre a vo

sotros, y actuar con violencia. Por ello las fuentes y la tierra


son auxTIarfd mi pobreza y no menos, por cierto, las gru
tas y los vellones de piel. Y ni un solo hombre guerrea por ella
ni por tierra ni por mar, sino que entrate que vivimos tal
como fuimos engendrados, mientras que en vuestra organizaciS n o se tienerrporliuxiliares ni a la tierra ni al mar, 4. sino
que son marginados como algo <sin valor>, mientras preten