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Estas secuencias polticas son singularidades, no trazan ningn destino, no

construyen ninguna historia monumental. Sin embargo la filosofa discierne aqu un


rasgo comn. Este rasgo es que estas polticas no requieren, de los hombres que se
comprometen con ellas, ms que su estricta humanidad genrica. No aceptan de
ningn modo, en los principios de la accin, la particularidad de los intereses. Estas
polticas llevan a una representacin de la capacidad colectiva que pone a sus
agentes en la ms estricta igualdad.
Qu significa aqu igualdad? Igualdad significa que el actor poltico est
representado bajo el nico signo de su capacidad propiamente humana. Ahora bien,
el inters no es una capacidad propiamente humana. Todos los seres vivientes tienen
como imperativo de subsistencia ocuparse de sus intereses. La capacidad
propiamente humana es el pensamiento, y el pensamiento no es ms que aquello a
travs de lo cual el trayecto de una verdad se apodera del animal humano y lo
penetra.
Es as que una poltica digna de ser interrogada desde la filosofa bajo la idea de
justicia, es una poltica cuyo nico axioma general es: la gente piensa, la gente es
capaz de verdad. Es en este reconocimiento estrictamente igualitario de la capacidad
de verdad que piensa Saint-Just, cuando defini frente a la Convencin en abril de
1794, lo que l llama la conciencia pblica: Tened pues una conciencia pblica,
pues todos los corazones son iguales por el sentimiento del bien y del mal, y la
conciencia pblica se compone de la tendencia del pueblo hacia el bien general. Y
en una secuencia poltica completamente diferente, durante la Revolucin Cultural
China, encontramos el mismo principio, por ejemplo en la decisin de 16 puntos del
8 de agosto de 1966: Que las masas se eduquen en este gran movimiento
revolucionario, que operen ellas mismas la distincin entre lo que es justo y lo que
no lo es.
De tal manera, una poltica estar en relacin con la verdad con tal que se funde en
este principio igualitario de una capacidad de discernimiento de lo justo o del bien,
vocablos todos que la filosofa aprehende bajo el signo de la verdad de la que es
capaz lo colectivo.
Es muy importante hacer notar que aqu igualdad no significa nada objetivo. No
se trata para nada de la igualdad de los status, de los ingresos, de las funciones,
menos an de la supuesta dinmica igualitaria de los contratos o de las reformas. La
igualdad es subjetiva. Es la igualdad respecto de la conciencia pblica, para SaintJust, o respecto del movimiento de masas poltico, para Mao Tse Tung. Tal igualdad
no constituye un programa social. Por otro lado no tiene nada que ver con lo social.
Es una mxima poltica, una prescripcin. La igualdad poltica no es lo que se quiere
o proyecta, es lo que uno declara a la luz del acontecimiento, aqu y ahora, como lo
que es y no como lo que debe ser. De igual manera que para la filosofa justicia no
puede ser un programa de Estado. Justicia es la calificacin de una poltica
igualitaria en acto.
La dificultad de la mayora de las doctrinas de la justicia, es querer definirla
primero y luego buscar las vas de su realizacin. Pero la justicia, que es el nombre
filosfico de la mxima poltica igualitaria, no puede ser definida. Porque la
igualdad no es un objetivo de la accin, es un axioma. No hay poltica ligada a la

FILOSOFA Y POLTICA
Alain Badiou *
Desde Platn hasta nuestros das hay una palabra que resume la preocupacin del
filsofo ante la poltica, esta palabra es justicia. La pregunta que el filsofo le
hace a la poltica es la siguiente: puede existir una poltica justa? Una poltica que
le haga justicia al pensamiento? Entonces, tenemos que partir de lo siguiente: la
injusticia es clara, la justicia es oscura, pues el que sufre la injusticia es su testigo
irrecusable, pero quin ser el testigo de la justicia? Hay un efecto de la injusticia,
un sufrimiento, una rebelin. Por el contrario, nada marca a la justicia, la que no se
presenta ni como espectculo, ni como sentimiento.
En consecuencia, debemos resignarnos a decir que la justicia es slo la ausencia
de injusticia? Se trata de la neutralidad vaca de una doble negacin? No lo creo.
Tampoco imagino que la injusticia est del lado de lo sensible, o de la experiencia,
o de lo subjetivo, y que la justicia se ubique del lado de lo inteligible, o de la razn,
o de lo objetivo. La injusticia no es el desorden inmediato del que la justicia sera el
orden ideal.
Justicia es una palabra de la filosofa. Si, al menos, como es necesario, dejamos
de lado su significado jurdico, teido de polica y magistratura. Pero esta palabra de
la filosofa existe bajo una condicin. Est condicionada por la poltica. Pues la
filosofa se sabe incapaz de realizar en el mundo las verdades que testimonia.
Incluso Platn sabe que para que haya justicia es necesario que el filsofo sea el rey
pero que justamente no depende en absoluto de la filosofa que este reinado sea
posible. Esto depende de la circunstancia poltica, que es siempre irreductible.
Llamaremos justicia aquello a travs de lo cual una filosofa designa la verdad
posible de una poltica.
La abrumadora mayora de las polticas empricas no tienen nada que ver con la
verdad, lo sabemos. Organizan una especie de mezcla repugnante de poder y
opiniones. La subjetividad que animan estas polticas es la de la reivindicacin y el
resentimiento, la de la tribu y el lobby del nihilismo electoral y de la confrontacin
ciega entre las comunidades. De todo eso la filosofa no tiene nada que decir, pues la
filosofa slo piensa en el pensamiento. Ahora bien, estas polticas se presentan
explcitamente como no pensamientos. El nico elemento subjetivo que les interesa
es el del inters.
Algunas polticas en la historia han tenido o tendrn una relacin con una verdad.
Una verdad de lo colectivo como tal. Son tentativas poco frecuentes, a menudo
breves, pero son las nicas bajo cuyas condiciones la filosofa puede pensar.

Alain Badiou es un reconocido filosofo francs, discpulo de Louis Althusser. Actualmente es profesor
en la Universidad de Pars VIII. Entre sus libros se destacan: Teora del Sujeto, El ser y el acontecimiento,
Se puede pensar la poltica?, Manifiesto por la filosofa, Condiciones y Rapsodia por el teatro. Sus
reflexiones intentan sacar las consecuencias que para la poltica y la teora del Estado tienen las
principales innovaciones tericas de la poca: La matematizacin del infinito (Cantor), el nuevo
pensamiento del Sujeto (Lacan) y la deconstruccin filosfica (Heidegger).

De all se concluye que la justicia, lejos de ser una categora posible del orden
estatal y social, es lo que nombra los principios del obrar en la ruptura y en el
desorden. An para Aristteles, para quien su nica finalidad es la de una ficcin de
la estabilidad poltica, declara desde el comienzo del libro V de su Poltica: En
general, en efecto, quien busca la igualdad se insurge. Pero la concepcin de
Aristteles es an estatal, su idea de igualdad es emprica, objetiva, definicional. El
verdadero enunciado filosfico sera, en todo caso: los enunciados polticos
portadores de verdad surgen all donde defecciona todo orden estatal y social. La
mxima latente igualitaria es heterognea al Estado. Es entonces siempre en la
perturbacin y el desorden que se afirma el imperativo subjetivo de la igualdad. Lo
que la filosofa nombra justicia capta el orden subjetivo de una mxima en el
desorden ineluctable al que este orden expone al Estado de los intereses.
Finalmente, qu quiere decir pronunciarse filosficamente, aqu y ahora, sobre la
justicia?
Se trata, en primer trmino, de saber a qu polticas singulares uno se refiere, que
valga el esfuerzo de intentar captar su pensamiento propio, con los recursos del
aparato filosfico, del cual la palabra justicia es una de sus piezas.
En el mundo confuso y catico de hoy donde el Capital parece triunfar desde el
interior mismo de su propia debilidad, y en el que lo que es se fusiona
miserablemente con lo que puede ser, no ser una tarea fcil. Identificar los raros
momentos en que se construye una verdad poltica, sin dejarse desanimar por la
propaganda del capital-parlamentarismo es de por si un ejercicio tenso del
pensamiento. An ms difcil resulta intentar ser fiel en el orden del hacer-de-lapoltica, encontrando en los enunciados de nuestra poca algn axioma igualitario.
Se trata, luego, de captar filosficamente las polticas en cuestin, que sean del
pasado o de hoy El trabajo, es pues, doble.
1. Examinar sus enunciados; sus prescripciones y despejar el ncleo igualitario con
su significacin universal.
2. Transformar la categora genrica de justicia sometindola a la prueba de esos
enunciados singulares, de un modo propio, siempre irreductible, por el cual ellos
conducen e inscriben en la accin el axioma igualitario.
Por fin, es necesario mostrar que, transformada de este modo, la categora de
justicia designa la figura contempornea de un sujeto poltico. Y es de esta figura
que la filosofa asegura, bajo sus propios nombres, la inscripcin en la eternidad de
lo que nuestro tiempo es capaz.
El sujeto poltico tuvo varios nombres. Se lo llam el ciudadano, no, por supuesto,
en el sentido del elector de un concejal municipal, sino en el sentido del ciudadano
del batalln de los Piques, de las milicias populares. Se lo llam en otra poca el
revolucionario profesional. Se lo ha llamado el militante de las situaciones de masas.
Estamos en un momento en que su nombre ha quedado suspendido, un momento en
que es necesario encontrar el nombre.
Esto equivale a decir que si disponemos de una historia, sin continuidad ni
concepto, de lo que justicia ha podido designar, no sabemos claramente lo que ella
designa hoy Lo sabemos abstractamente, porque justicia significa siempre la
captura filosfica de un axioma igualitario latente. Pero lamentablemente esta

verdad sin la afirmacin -afirmacin que no tiene ni garanta ni prueba- de una


capacidad universal para la verdad poltica. El pensamiento en este punto no puede
tomar la va escolstica de las definiciones. Debe seguir la va de la comprensin de
un axioma.
Justicia no es ms que una de las palabras con la que una filosofa intenta
apoderarse del axioma igualitario inherente a una secuencia poltica verdadera. Y el
axioma en s mismo est dado por enunciados singulares caractersticos de la
secuencia, como en la definicin de la conciencia pblica de Saint-Just, o la tesis de
la autoeducacin inmanente del movimiento de masas revolucionario sostenida por
Mao.
La justicia no es un concepto del que deberamos buscar en el mundo emprico
realizaciones ms o menos aproximadas. Concebida como operador para capturar
una poltica igualitaria, que es la misma cosa que una poltica verdadera, la justicia
designa una figura subjetiva, efectiva, axiomtica, verdadera, inmediata. Es lo que
da toda su profundidad a la sorprendente afirmacin de Samuel Beckett en Comment
c'est: En todo caso, estamos en la justicia, nunca o decir lo contrario. En efecto,
la justicia, que captura el axioma latente de un sujeto poltico, designa
necesariamente no lo que debe ser sino lo que es. El axioma igualitario est presente
en los enunciados polticos o no lo est. Y en consecuencia, estamos en la justicia o
no estamos all. Lo que tambin quiere decir hay poltica, en el sentido que posibilita
que la filosofa confronte con ella su pensamiento, o no la hay Pero si hay y uno est
en relacin inmanente con ella, entonces estamos dentro de la justicia.
Toda aproximacin en trminos de definicin y programtica de la justicia, hace de
ella una dimensin de la accin del Estado. Pero el Estado no tiene nada que ver con
la justicia, porque el Estado no es una figura subjetiva y axiomtica. El Estado como
tal es indiferente u hostil a la existencia de una poltica que se vincule a las verdades.
El Estado moderno no apunta sino al cumplimiento de ciertas funciones a modelar
un consenso de opinin. Su dimensin subjetiva slo consiste en transformar en
resignacin o resentimiento la necesidad econmica, es decir, la lgica objetiva del
Capital. Es la razn por la cual toda definicin programtica o estatal de la justicia la
transforma en su contrario: la justicia se transforma entonces en el efecto de la
armonizacin del juego de los intereses. Pero la justicia, que es el nombre terico de
un axioma de igualdad, reenva necesariamente una subjetividad enteramente
desinteresada.
Podemos decirlo simplemente: toda poltica de emancipacin o poltica que
prescribe una mxima igualitaria, es un pensamiento en acto. Pero el pensamiento es
el modo propio por el cual un animal humano es atravesado y sobrepasado por una
verdad. En una semejante subjetivacin el lmite del inters es atravesado de manera
tal que el proceso poltico en s mismo es all indiferente. Es entonces necesario
como lo muestran todas las secuencias polticas que conciernen a la filosofa, que el
Estado no pueda reconocer nada, en ese proceso, que le sea propio.
El Estado es en su ser indiferente a la justicia. Inversamente, toda poltica que es
un pensamiento en acto lleva consigo, en proporcin a su fuerza y tenacidad, graves
perturbaciones al Estado. He aqu por qu la verdad poltica se muestra siempre en la
puesta a prueba y en la perturbacin.
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abstraccin es intil. Puesto que el imperativo de la filosofa es el de capturar el


acontecimiento de las verdades, su novedad, su trayectoria precaria. No es el
concepto lo que la filosofa orienta hacia la eternidad como dimensin comn del
pensamiento. Es el proceso singular de una verdad contempornea. Es de su propio
tiempo que una filosofa intenta evaluar si soporta sin ridculo y escndalo la
hiptesis de su Retorno eterno.
El Estado contemporneo de las polticas es tal que la filosofa puede
comprometer all la categora de justicia? No se arriesga a tomar gato por liebre, de
repetir la pretensin vulgar de los gobiernos de hacer justicia? Cuando se ve a tantos
filsofos intentar apropiarse de los esquemas estatales, tan poco pensantes como:
Europa, la democracia, en su sentido capital-parlamentario, la libertad en su sentido
de pura opinin, los nacionalismos vergonzosos o el culto de las comunidades,
cuando vemos a la filosofa prosternarse ante los dolos del da, se puede
evidentemente ser pesimista.
Pero, despus de todo, las condiciones de ejercicio de la filosofa siempre han sido
rigurosas. Las palabras de la filosofa, porque sus condiciones no fueron firmes,
siempre fueron desviadas y dadas vuelta. Hubo en nuestro siglo intensas secuencias
polticas. Hay fieles a esas secuencias. Aqu o all, en situaciones an
incomparables, algunos enunciados envuelven de manera inflexible e insumisa el
axioma igualitario.
El derrumbe de los estados socialistas tiene en s mismo una dimensin positiva.
Es cierto, se trata de un puro y simple derrumbe. Ninguna poltica digna de ese
nombre ha tenido all la menor participacin. Y desde entonces esa vacuidad poltica
no deja de engendrar monstruos. Pero esos Estados terroristas encarnaban la ltima
ficcin de una justicia dotada de la solidez de un cuerpo. De una justicia que sera la
forma de un programa gubernamental. El derrumbe da cuenta del absurdo de
semejante representacin. Quedan as, tanto justicia como igualdad, liberadas de
toda incorporacin ficticia. Restituidas a su ser que es a la vez voltil y obstinado, de
prescripcin libre, de pensamiento activo a partir y en direccin de un colectivo
captado por su verdad. El derrumbe de los Estados socialistas ensea que las vas de
la poltica igualitaria no pasan por el poder del Estado. Que se trata de una
determinacin subjetiva inmanente, de un axioma del colectivo.
Despus de todo, desde Platn y su desdichada expedicin a Sicilia hasta las
aberraciones circunstanciales de Heidegger, pasando por las relaciones pasivas de
Hegel y Napolen, y sin olvidar que la locura de Nietzsche era la de pretender
partir en dos la historia del mundo, todo muestra que no es la historia masiva la
que autoriza a la filosofa. Es ms precisamente aquello que Mallarm llamaba la
accin restringida.
Seamos polticamente militantes de la accin restringida. Seamos en filosofa
quienes eternizan, en un montaje categorial en donde la palabra justicia permanezca
esencial, la figura de esta accin.
Muy a menudo se ha querido que la justicia funde la consistencia del lazo social.
Cuando en realidad ella no puede nombrar sino los ms extremos momentos de
inconsistencia. Ya que el efecto del axioma igualitario es el de deshacer los lazos,

dessocializar el pensamiento, afirmar los derechos del infinito y de lo inmortal


contra el clculo de los intereses.
La justicia es una apuesta sobre lo inmortal contra la finitud, contra el ser-para-lamuerte. Puesto que es en la dimensin subjetiva de la igualdad que se declara, que
ninguna otra cosa tiene inters sino la universalidad de esa declaracin y las
consecuencias activas que de all se derivan.
Justicia es el nombre filosfico de la inconsistencia estatal y social de toda poltica
igualitaria. Y aqu podemos reunir la vocacin declarativa y axiomtica del poema.
Ya que es Paul Celan quien sin duda da de lo que es necesario entender por
justicia la imagen ms exacta, cuando escribe este poema con el cual puedo
verdaderamente concluir:
Sobre las inconsistencias
Apoyarse:
Capirotazo
en el abismo, en los
borradores garabateados
el mundo comienza a murmurar, all no te tiene
sino a t.
Retengamos, en efecto, la leccin del poeta: en materia de justicia, donde es sobre
la inconsistencia que es preciso apoyarse, es verdad, verdadero como una verdad
puede serlo, que ella no te tiene sino a ti.
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(*) Conferencias dadas en octubre de 1994, en el Centro Cultural Ricardo Rojas y
en el instituto Nacional de La Administracin Pblica. Agradecemos a Ral
Cerdeiras de La Escuela Portea, organizadora de los eventos, la autorizacin para
su publicacin.

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