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Determinacin de las fracciones del petrleo crudo con el empleo de la

destilacin simulada por cromatografa gaseosa como mtodo alternativo


En la industria petrolera es muy importante conocer la composicin de los crudos, ya que
esta vara dependiendo de su origen. Resulta factible y provechosa su separacin
industrial por destilacin en fracciones de diferentes intervalos de ebullicin para sus
diferentes aplicaciones. Antes de llevar a cabo el proceso industrial es preciso determinar
en el laboratorio la composicin de cada fraccin para su adecuacin. Usualmente esto se
realiza por destilacin a presin atmosfrica y reducida de la muestra de crudo, pero es
posible realizarlo por destilacin simulada mediante cromatografa gaseosa.

Generalmente las mezclas de hidrocarburos (Gas y/o Petrleo) se describen por medio de algunas
propiedades caractersticas. Algunas de estas propiedades (densidad, viscosidad, capacidad calorfica,
contenido de sales, etc.) representan valores medios del sistema y suelen emplearse para darle valor
comercial a la mezcla. Otras propiedades se emplean para evaluar el comportamiento de la mezcla en
diferentes condiciones. Entre estas ltimas, la composicin suele ser la propiedad ms importante del sistema.

El inters de conocer la composicin detallada de la cromatografa de hidrocarburos o mezcla reside en


que muchas propiedades globales resultan aditivas, de modo que pueden evaluarse adecuadamente
conociendo las propiedades de los componentes individuales y su proporcin dentro de la mezcla.
Por esta razn, salvo cuando algunos componentes presentan un inters particular (CO 2, BTEX, etc.), la
composicin de detalle de una mezcla de hidrocarburos se emplea slo como herramienta de clculo para
estimar otras propiedades de inters directo. Sin embargo los petrleos naturales suelen estar formado por
una mezcla ntima de ms de 500 componentes individuales, de modo que, para fines prcticos, la
composicin de las mezcla se describe en forma simplificada mediante una serie de metodologas
experimentales y de clculo

Cromatografa de hidrocarburos gaseosos


La Cromatografa Gaseosa es un procedimiento de anlisis para separar, identificar y cuantificar los
diferentes componentes de una mezcla. Las mezclas a analizar pueden estar inicialmente en estado
gaseoso, lquido o slido, pero en el momento del anlisis la mezcla debe estar vaporizada.
El equipo cromatogrfico (Cromatgrafo de gases) consta de las siguientes partes:

Un sistema para alimentar un gas de transporte (gas carrier) que recorre en forma permanente el

circuito del cromatgrafo.


Un sistema de Inyeccin. El Inyector es el lugar por donde se introduce una

GAS CHROMATOGRAPH

Pequea cantidad de muestra (del orden de 1 cm3 de gas o 1 micro-litro de lquido) en medio de la corriente
de gas carrier.
Un sistema de Separacin, formado por una o varias columnas que llevan a cabo la tarea de

fraccionamiento de los diferentes componentes.


Un sistema de Deteccin para generar una seal cuando un componente de la mezcla completa el

recorrido del sistema de separacin.


Un sistema de Integracin para cuantificar la seal generada por cada componente en el Detector.

Gas Carrier:
El gas carrier se elige de modo que no interfiera con las mediciones que se realizan. Los gases usados ms
frecuentemente son Hidrgeno, Helio y Nitrgeno.
Inyector:
El inyector es slo una pequea cmara colocada inmediatamente antes de la(s) columna(s) de
separacin, donde se accede mediante una jeringa adecuada o con una vlvula de inyeccin.
Columnas:
El sistema de columnas cromatografas constituye el corazn de todo cromatgrafo. Cada columna se disea
para aprovechar alguna propiedad de los diferentes componentes que resulte adecuada para generar distinta
velocidades de avance para cada uno de ellos durante el recorrido de la columna. En el caso de los
hidrocarburos se suele usar la volatilidad como propiedad distintiva entre los diversos componentes. Para
aprovechar esta propiedad se emplea una fase lquida estacionaria que queda retenida en la columna mientras
el gas carrier circula por ella.
Detectores:
Los detectores empleados en cromatografa gaseosa son de varios tipos, pero los dos principales son los
siguientes:

Detector de Conductividad Trmica (TCD).


Detector de Ionizacin de Llama (FID).

El TCD es un detector universal pues mide la diferente conductividad trmica entre el carrier y los
diferentes compuestos arrastrados por el carrier hasta el detector.
El FID es un detector de muy alta sensibilidad slo apto para hidrocarburos pues permite detectar los
iones de Carbono que se forman durante la combustin a alta temperatura.