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ANTOINE DE S AINT - EXUPRY

EL PRINCIPITO

Antoine de Saint-Exupry - EL PRINCIPITO


Texto de dominio pblico. -

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Ecuador - noviembre 2003

EL PRINCIPITO
A. De Saint - Exupry

A Leon Werth:
Pido perdn a los nios por haber dedicado este libro a una persona mayor. Tengo una seria
excusa: esta pe rsona mayor es el mejor amigo que tengo en el mundo. Tengo otra excusa: esta persona
mayor es capaz de entenderlo todo, hasta los libros para nios. Tengo una tercera excusa: esta persona
mayor vive en Francia, donde pasa hambre y fro. Verdaderamente necesita consuelo. Si todas esas
excusas no bastasen, bien puedo dedicar este libro al nio que una vez fue esta persona mayor. Todos
los mayores han sido primero nios. (Pero pocos lo recuerdan). Corrijo, pues, mi dedicatoria:
A LEON WERTH
CUANDO ERA NIO

I
Cuando yo tena seis aos vi en un libro sobre la selva virgen que se titulaba "Historias vividas",
una magnfica lmina. Representaba una serpiente boa que se tragaba a una fiera.
En el libro se afirmaba: "La serpiente boa se traga su presa entera, sin masticarla. Luego ya no
puede moverse y duerme durante los seis meses que dura su digestin".
Reflexion mucho en ese momento sobre las aventuras de la jungla y a mi vez logr trazar con
un lpiz de colores mi primer dibujo. Mi dibujo nmero 1 era de esta manera:

Ense mi obra de arte a las personas mayores y les pregunt si mi dibujo les daba miedo.
por qu habra de asustar un sombrero? me respondieron.
Mi dibujo no representaba un sombrero. Representaba una serpiente boa que digiere un elefante.
Dibuj entonces el interior de la serpiente boa a fin de que las personas mayores pudieran comprender.
Siempre estas personas tienen necesidad de explicaciones. Mi dibujo nmero 2 era as:

Las personas mayores me aconsejaron abandonar el dibujo de serpientes boas, ya fueran


abiertas o cerradas, y poner ms inters en la geografa, la historia, el clculo y la gramtica. De esta
manera a la edad de seis aos abandon una magnfica carrera de pintor. Haba quedado desilusionado
por el fracaso de mis dibujos nmero 1 y nmero 2. Las personas mayores nunca pueden comprender
algo por s solas y es muy aburrido para los nios tener que darles una y otra vez explicaciones.
Tuve, pues, que elegir otro oficio y aprenda pilotear aviones. He volado un poco por todo el
mundo y la geografa, en efecto, me ha servido de mucho; al primer vistazo poda distinguir
perfectamente la China de Arizona. Esto es muy til, sobre todo si se pierde uno durante la noche.

A lo largo de mi vida he tenido multitud de contactos con multitud de gente seria. Viv mucho con
personas mayores y las he conocido muy de cerca; pero esto no ha mejorado demasiado mi opinin
sobre ellas.
Cuando me he encontrado con alguien que me pareca un poco lcido, lo he sometido a la
experiencia de mi dibujo nmero 1 que he conservado siempre. Quera saber si verdaderamente era un
ser comprensivo. E invariablemente me contestaban siempre: "Es un sombrero". Me abstena de
hablarles de la serpiente boa, de la selva virgen y de las estrellas. Ponindome a su altura, les hablaba
del bridge, del golf, de poltica y de corbatas. Y mi interlocutor se quedaba muy contento de conocer a un
hombre tan razonable.

II
Viv as, solo, nadie con quien poder hablar verdaderamente, hasta cuando hace seis aos tuve
una avera en el desierto de Sahara. Algo se haba estropeado en el motor. Como no llevaba conmigo ni
mecnico ni pasajero alguno, me dispuse a realizar, yo solo, una reparacin difcil. Era para m una
cuestin de vida o muerte, pues apenas tena agua de beber para ocho das.
La primera noche me dorm sobre la arena, a unas mil millas de distancia del lugar habitado ms
prximo. Estaba ms aislado que un nufrago en una balsa en medio del ocano. Imagnense, pues, mi
sorpresa cuando al amanecer me despert una extraa vocecita que deca:
Por favor... pntame un cordero!
Eh?
Pntame un cordero!
Me puse en pie de un salto como herido por el rayo. Me frot los ojos. Mir a mi alrededor. Vi a
un extraordinario muchachito que me miraba gravemente. Ah tienen el mejor retrato que ms tarde logr
hacer de l, aunque mi dibujo, ciertamente es menos encantador que el modelo. Pero no es ma la culpa.
Las personas mayores me desanimaron de mi carrera de pintor a la edad de seis aos y no haba
aprendido a dibujar otra cosa que boas cerradas y boas abiertas.

Mir, pues, aquella aparicin con los ojos redondos de admiracin. No hay que olvidar que me
encontraba a unas mil millas de distancia del lugar habitado ms prximo. Y ahora bien, el muchachito no
me pareca ni perdido, ni muerto de cansancio, de hambre, de sed o de miedo. No tena en absoluto la
apariencia de un nio perdido en el desierto, a mil millas de distancia del lugar habitado ms prximo.
Cuando logr, por fin, articular palabra, le dije:
Pero qu haces t por aqu?

Y l respondi entonces, suavemente, como algo muy importante:


Por favor pntame un cordero!
Cuando el misterio es demasiado impresionante, es imposible desobedecer. Por absurdo que
aquello me pareciera, a mil millas de distancia de todo lugar habitado y en peligro de muerte, saqu de mi
bolsillo una hoja de papel y una pluma fuente. Record que yo haba estudiado especialmente geografa,
historia, clculo y gramtica y le dije al muchachito (ya un poco malhumorado), que no saba dibujar.
No importa me respondi, pntame un cordero!
Como nunca haba dibujado un cordero, rehice para l uno de los dos nicos dibujos que yo era
capaz de realizar: el de la serpiente boa cerrada. Y qued estupefacto cuando o decir al hombrecito:
No, no! Yo no quiero un elefante en una serpiente. La serpiente es muy peligrosa y el elefante
ocupa mucho sitio. En mi tierra es todo muy pequeo. Necesito un cordero. Pntame un cordero.

Dibuj un cordero. Lo mir atentamente y dijo:

No! Este est ya muy enfermo. Haz otro.


Volv a dibujar.

Mi amigo sonri dulcemente, con indulgencia.


Ves? Esto no es un cordero, es un carnero. Tiene Cuernos
Rehice nuevamente mi dibujo: fue rechazado igual que los anteriores.

Este es demasiado viejo. Quiero un cordero que viva mucho tiempo.


Falto ya de paciencia y deseoso de comenzar a desmontar el motor, garrapate rpidamente este
dibujo, se lo ense, y le agregu:

Esta es la caja. El cordero que quieres est adentro. Con gran sorpresa ma el rostro de mi
joven juez se ilumin:
As es como yo lo quera! Crees que sea necesario mucha hierba para este cordero?
Por qu?
Porque en mi tierra es todo tan pequeo
Se inclin hacia el dibujo y exclam:
Bueno, no tan pequeo! Est dormido
Y as fue como conoc al principito.

III
Me cost mucho tiempo comprender de dnde vena. El principito, que me haca muchas
preguntas, jams pareca or las mas. Fueron palabras pronunciadas al azar, las que poco a poco me
revelaron todo. As, cuando distingui por vez primera mi avin (no dibujar mi avin, por tratarse de un
dibujo demasiado complicado para m) me pregunt:
Qu cosa es esa? Eso no es una cosa. Eso vuela. Es un avin, mi avin.
Me senta orgulloso al decirle que volaba. El entonces grit :
Cmo! Has cado del cielo? S le dije modestamente. Ah, que curioso!
Y el principito lanz una graciosa carcajada que me irrit mucho. Me gusta que mis desgracias se
tomen en serio. Y aadi:
Entonces t tambin vienes del cielo? De qu planeta eres t?
Divis una luz en el misterio de su presencia y le pregunt bruscamente:
Tu vienes, pues, de otro planeta?
Pero no me respondi; mova lentamente la cabeza mirando detenidamente mi avin.
Es cierto, que, encima de eso, no puedes venir de muy lejos
Y se hundi en un ensueo durante largo tiempo. Luego sacando de su bolsillo mi cordero se
abism en la contemplacin de su tesoro.
Imagnense cmo me intrig esta semiconfidencia sobre los otros planetas. Me esforc, pues, en
saber algo ms:
De dnde vienes, muchachito? Dnde est "tu casa"? Dnde quieres llevarte mi cordero?
Despus de meditar silenciosamente me respondi:
Lo bueno de la caja que me has dado es que por la noche le servir de casa. Sin duda. Y si
eres bueno te dar tambin una cuerda y una estaca para atarlo durante el da.
Esta proposicin pareci chocar al principito.
Atarlo? Qu idea ms rara! Si no lo atas, se ir quin sabe dnde y se perder

Mi amigo solt una nueva carcajada.


Y dnde quieres que vaya? No s, a cualquier parte. Derecho camino adelante
Entonces el principito seal con gravedad:
No importa, es tan pequea mi tierra!
Y agreg, quizs, con un poco de melancola:
Derecho, camino adelante no se puede ir muy lejos.

IV
De esta manera supe una segunda cosa muy importante: su planeta de origen era apenas ms
grande que una casa.
Esto no poda asombrarme mucho. Saba muy bien que aparte de los grandes planetas como la
Tierra, Jpiter, Marte, Venus, a los cuales se les ha dado nombre, existen otros centenares de ellos tan
pequeos a veces, que es difcil distinguirlos aun con la ayuda del telescopio. Cuando un astrnomo
descubre uno de estos planetas, le da por nombre un nmero. Le llama, por ejemplo, "el asteroide 3251".
Tengo poderosas razones para creer que el planeta del cual vena el principito era el asteroide B
612. Este asteroide ha sido visto slo una vez con el telescopio en 1909, por un astrnomo turco.
Este astrnomo hizo una gran demostracin de su descubrimiento en un congreso Internacional
de Astronoma. Pero nadie le crey a causa de su manera de vestir. Las personas mayores son as.
Felizmente para la reputacin del asteroide B 612, un dictador turco impuso a su pueblo, bajo pena de
muerte, el vestido a la europea. Entonces el astrnomo volvi a dar cuenta de su descubrimiento en 1920
y como luca un traje muy elegante, todo el mundo acept su demostracin.
Si les he contado de todos estos detalles sobre el asteroide B 612 y hasta les he confiado su
nmero, es por consideracin a las personas mayores. A los mayores les gustan las cifras. Cuando se les
habla de un nuevo amigo, jams preguntan sobre lo esencial del mismo. Nunca se les ocurre preguntar:
"Qu tono tiene su voz? Qu juegos prefiere? Le gusta coleccionar mariposas?" Pero en cambio
preguntan: "Qu edad tiene? Cuntos hermanos? Cunto pesa? Cunto gana su padre?"
Solamente con estos detalles creen conocerle. Si les decimos a las personas mayores: "He visto una
casa preciosa de ladrillo rosa, con geranios en las ventanas y palomas en el tejado", jams llegarn a
imaginarse cmo es esa casa. Es preciso decirles: "He visto una casa que vale cien mil pesos". Entonces
exclaman entusiasmados: "Oh, qu preciosa es!"
De tal manera, si les decimos: "La prueba de que el principito ha existido est en que era un
muchachito encantador, que rea y quera un cordero. Querer un cordero es prueba de que se existe", las
personas mayores se encogern de hombros y nos dirn que somos unos nios. Pero si les decimos: "el
planeta de donde vena el principito era el asteroide B 612", quedarn convencidas y no se preocuparn
de hacer ms preguntas. Son as. No hay por qu guardarles rencor. Los nios deben ser muy
indulgentes con las personas mayores.
Pero nosotros, que sabemos comprender la vida, nos burlamos tranquilamente de los nmeros. A
m me habra gustado ms comenzar esta historia a la manera de los cuentos de hadas. Me habra
gustado decir:
"Era una vez un principito que habitaba un planeta apenas ms grande que l y que tena
necesidad de un amigo" Para aquellos que comprenden la vida, esto hubiera parecido ms real.
Porque no me gusta que mi libro sea tomado a la ligera. Siento tanta pena al contar estos
recuerdos. Hace ya seis aos que mi amigo se fue con su cordero. Y si intento describirlo aqu es slo
con el fin de no olvidarlo. Es muy triste olvidar a un amigo. No todos han tenido un amigo. Y yo puedo
llegar a ser como las personas mayores, que slo se interesan por las cifras. Para evitar esto he
comprado una caja de lpices de colores. Es muy duro, a mi edad, ponerse a aprender a dibujar, cuando
en toda la vida no se ha hecho otra tentativa que la de una boa abierta y una boa cerrada a la edad de

seis aos! Ciertamente que yo tratar de hacer retratos lo ms parecido posibles, pero no estoy muy
seguro de lograrlo. Uno saldr bien y otro no tiene parecido alguno. En las proporciones me equivoco
tambin un poco. Aqu el principito es demasiado grande y all es demasiado pequeo. Dudo tambin
sobre el color de su traje. Titubeo sobre esto y lo otro y unas veces sale bien y otras mal. Es posible, en
fin, que me equivoque sobre ciertos detalles muy importantes. Pero habr que perdonrmelo ya que mi
amigo no me daba nunca muchas explicaciones. Me crea semejante a s mismo y yo, desgraciadamente,
no s ver un cordero a travs de una caja. Es posible que yo sea un poco como las personas mayores.
He debido envejecer.

V
Cada da yo aprenda algo nuevo sobre el planeta, sobre la partida y sobre el viaje. Esto vena
suavemente al azar de las reflexiones. De esta manera tuve conocimiento al tercer da, del drama de los
baobabs.
Fue tambin gracias al cordero y como preocupado por una profunda duda, cuando el principito
me pregunt:
Es verdad que los corderos se comen los arbustos?
S, es cierto.
Ah, qu contesto estoy!
No comprend por qu era tan importante para l que los corderos se comieran los arbustos. Pero
el principito aadi:
Entonces se comen tambin los Baobabs.
Le hice comprender al principito que los baobabs no son arbustos, sino rboles tan grandes como
iglesias y que incluso si llevase consigo todo un rebao de elefantes, el rebao no lograra acabar con un
solo baobab.
Esta idea del rebao de elefantes hizo rer al principito.
Habra que poner los elefantes unos sobre otros
Y luego aadi juiciosamente:
Los baobabs, antes de crecer, son muy pequeitos.
Es cierto. Pero por qu quieres que tus corderos coman los baobabs?
Me contest: "Bueno! Vamos!" como si hablara de una evidencia. Me fue necesario un gran
esfuerzo de inteligencia para comprender por m mismo este problema.
En efecto, en el planeta del principito haba, como en todos los planetas, hierbas buenas y
hierbas malas. Por consiguiente, de buenas semillas salan buenas hierbas y de las semillas malas,
hierbas malas. Pero las semillas son invisibles; duermen en el secreto de la tierra, hasta que un buen da
una de ellas tiene la fantasa de despertarse. Entonces se alarga extendiendo hacia el sol, primero
tmidamente, una encantadora ramita inofensiva. Si se trata de una ramita de rbano o de rosal, se la
puede dejar que crezca como quiera. Pero si se trata de una mala hierba, es preciso arrancarla
inmediatamente en cuanto uno ha sabido reconocerla. En el planeta del principito haba semillas
terribles como las semillas del baobab. El suelo del planeta est infestado de ellas. Si un baobab no se
arranca a tiempo, no hay manera de desembarazarse de l ms tarde; cubre todo el planeta y lo perfora
con sus races. Y si el planeta es demasiado pequeo y los baobabs son numerosos, lo hacen estallar.
"Es una cuestin de disciplina, me deca ms tarde el principito. Cuando por la maana uno
termina de arreglarse, hay que hacer cuidadosamente la limpieza del planeta. Hay que dedicarse
regularmente a arrancar los baobabs, cuando se les distingue de los rosales, a los cuales se parecen
mucho cuando son pequeitos. Es un trabajo muy fastidioso pero muy fcil".

Y un da me aconsej que me dedicara a realizar un hermoso dibujo, que hiciera comprender a


los nios de la tierra estas ideas. "Si alguna vez viajan, me deca, esto podr servirles mucho. A veces no
hay inconveniente en dejar para ms tarde el trabajo que se ha de hacer; pero tratndose de baobabs, el
retraso es siempre una catstrofe. Yo he conocido un planeta, habitado por un perezoso que descuid
tres arbustos"
Siguiendo las indicaciones del principito, dibuj dicho planeta. Aunque no me gusta el papel de
moralista, el peligro de los baobabs es tan desconocido y los peligros que puede correr quien llegue a
perderse en un asteroide son tan grandes, que no vacilo en hacer una excepcin y exclamar: "Nios,
atencin a los baobabs!" Y slo con el fin de advertir a mis amigos de estos peligros a que se exponen
desde hace ya tiempo sin saberlo, es por lo que trabaj y puse tanto empeo en realizar este dibujo. La
leccin que con l poda dar, vala la pena. Es muy posible que alguien me pregunte por qu no hay en
este libro otros dibujos tan grandiosos como el dibujo de los baobabs. La respuesta es muy sencilla: he
tratado de hacerlos, pero no lo he logrado. Cuando dibuj los baobabs estaba animado por un
sentimiento de urgencia.

VI
Ah, principito, cmo he ido comprendiendo lentamente tu vida melanclica! Durante mucho
tiempo tu nica distraccin fue la suavidad de las puestas de sol. Este nuevo detalle lo supe al cuarto da,
cuando me dijiste:
Me gustan mucho las puestas de sol; vamos a ver una puesta de sol
Tendremos que esperar
Esperar qu?
Que el sol se ponga.
Pareciste muy sorprendido primero, y despus te reste de ti mismo. Y me dijiste:
Siempre me creo que estoy en mi tierra.
En efecto, como todo el mundo sabe, cuando es medioda en Estados Unidos, en Francia se est
poniendo el sol. Sera suficiente poder trasladarse a Francia en un minuto para asistir a la puesta del sol,
pero desgraciadamente Francia est demasiado lejos. En cambio, sobre tu pequeo planeta te bastaba
arrastrar la silla algunos pasos para presenciar el crepsculo cada vez que lo deseabas
Un da vi ponerse el sol cuarenta y tres veces!
Y un poco ms tarde aadiste:
Sabes? Cuando uno est verdaderamente triste le gusta ver las puestas de sol.
El da que la viste cuarenta y tres veces estabas muy triste verdad?
Pero el principito no respondi.

VII
Al quinto da y tambin en relacin con el cordero, me fue revelado este otro secreto de la vida
del principito. Me pregunt bruscamente y sin prembulo, como resultado de un problema largamente
meditado en silencio:
Si un cordero se come los arbustos, se comer tambin las flores no?
Un cordero se come todo lo que encuentra.
Y tambin las flores que tienen espinas?

S; tambin las flores que tienen espinas.


Entonces, para qu le sirven las espinas?
Confieso que no lo saba. Estaba yo muy ocupado tratando de destornillar un perno demasiado
apretado del motor; la avera comenzaba a parecerme cosa grave y la circunstancia de que se estuviera
agotando mi provisin de agua, me haca temer lo peor.
Para qu sirven las espinas?
El principito no permita nunca que se dejara sin respuesta una pregunta formulada por l. Irritado
por la resistencia que me opona el perno, le respond lo primero que se me ocurri:
Las espinas no sirven para nada; son pura maldad de las flores.
Oh!
Y despus de un silencio, me dijo con una especie de rencor:
No te creo! Las flores son dbiles. Son ingenuas. Se defienden como pueden. Se creen
terribles con sus espinas
No le respond nada; en aquel momento me estaba diciendo a m mismo: "Si este perno me
resiste un poco ms, lo har saltar de un martillazo". El principito me interrumpi de nuevo mis
pensamientos:
T crees que las flores?
No, no creo nada! Te he respondido cualquier cosa para que te calles. Tengo que ocuparme
de cosas serias.
Me mir estupefacto.
De cosas serias!
Me miraba con mi martillo en la mano, los dedos llenos de grasa e inclinado sobre algo que le
pareca muy feo.
Hablas como las personas mayores!
Me avergonz un poco. Pero l, implacable, aadi:
Lo confundes todotodo lo mezclas!
Estaba verdaderamente irritado; sacuda la cabeza, agitando al viento sus cabellos dorados.
Conozco un planeta donde vive un seor muy colorado, que nunca ha olido una flor, ni ha
mirado una estrella y que jams ha querido a nadie. En toda su vida no ha hecho ms que sumas. Y todo
el da se lo pasa repitiendo como t: "Yo soy un hombre serio, yo soy un hombre serio!" Al parecer
esto le llena de orgullo. Pero eso no es un hombre, es un hongo!
Un qu?
Un hongo.
El principito estaba plido de clera.
Hace millones de aos que las flores tiene espinas y hace tambin millones de aos que los
corderos, a pesar de las espinas, se comen las flores. Es que no es cosa seria averiguar por qu las
flores pierden el tiempo fabricando unas espinas que no les sirven para nada? Es que no es importante
la guerra de los corderos y las flores? No es esto ms serio e importante que las sumas de un seor
gordo y colorado? Y si yo s de una flor nica en el mundo y que no existe en ninguna parte ms que en
mi planeta; si yo s que un buen da un corderillo puede aniquilarla sin darse cuenta de ello, es que esto
no es importante?
El principito enrojeci y despus continu:

Si alguien ama a una flor de la que slo existe un ejemplar en millones y millones de estrellas,
basta que las mire para ser dichoso. Puede decir satisfecho: "Mi flor est all, en alguna parte" Pero si
el cordero se la come, para l es como si de pronto todas las estrellas se apagaran! Y esto no es
importante!
No pudo decir ms y estall bruscamente en sollozos.
La noche haba cado. Yo haba soltado las herramientas y ya no importaban nada el martillo, el
perno, la sed y la muerte. Haba en una estrella, en un planeta, el mo, la Tierra, un principito a quien
consolar! Lo tom en mis brazos y lo mec dicindole: "la flor que t quieres no corre peligro te dibujar
un bozal para tu cordero y una armadura para la florte". No saba qu decirle, cmo consolarle y
hacer que tuviera nuevamente confianza en m; me senta torpe. Es tan misterioso el pas de las
lgrimas!

VIII
Apre nd bien pronto a conocer mejor esta flor. Siempre haba habido en el planeta del principito
flores muy simples adornadas con una sola fila de ptalos que apenas ocupaban sitio y a nadie
molestaban. Aparecan entre la hierba una maana y por la tarde se extinguan. Pero aquella haba
germinado un da de una semilla llegada de quin sabe dnde, y el principito haba vigilado
cuidadosamente desde el primer da aquella ramita tan diferente de las que l conoca. Poda ser una
nueva especie de Baobab. Pero el arbusto ces pronto de crecer y comenz a echar su flor. El principito
observ el crecimiento de un enorme capullo y tena le convencimiento de que habra de salir de all una
aparicin milagrosa; pero la flor no acababa de preparar su belleza al abrigo de su envoltura verde.
Elega con cuidado sus colores, se vesta lentamente y se ajustaba uno a uno sus ptalos. No quera salir
ya ajada como las amapolas; quera aparecer en todo el esplendor de su belleza. Ah, era muy coqueta
aquella flor! Su misteriosa preparacin duraba das y das. Hasta que una maana, precisamente al salir
el sol se mostr esplndida.
La flor, que haba trabajado con tanta precisin, dijo bostezando:
Ah, perdname apenas acabo de despertarme estoy toda despeinada!
El principito no pudo contener su admiracin:
Qu hermosa eres!
Verdad? respondi dulcemente la flor. He nacido al mismo tiempo que el sol. El principito
adivin exactamente que ella no era muy modesta ciertamente, pero era tan conmovedora!
Me parece que ya es hora de desayunar aadi la flor ; si tuvieras la bondad de pensar un
poco en m...
Y el principito, muy confuso, habiendo ido a buscar una regadera la roci abundantemente con
agua fresca.
Y as, ella lo haba atormentado con su vanidad un poco sombra. Un da, por ejemplo, hablando
de sus cuatro espinas, dijo al principito:
Ya pueden venir los tigres, con sus garras!
No hay tigres en mi planeta observ el principito y, adems, los tigres no comen hierba.
Yo nos soy una hierba respondi dulcemente la flor.
Perdname...
No temo a los tigres, pero tengo miedo a las corrientes de aire. No tendrs un biombo?
"Miedo a las corrientes de aire no es una suerte para una planta pens el principito. Esta flor
es demasiado complicada"

Por la noche me cubrirs con un fanal hace mucho fro en tu tierra. No se est muy a gusto;
all de donde yo vengo
La flor se interrumpi; haba llegado all en forma de semilla y no era posible que conociera otros
mundos. Humillada por haberse dejado sorprender inventando una mentira tan ingenua, tosi dos o tres
veces para atraerse la simpata del principito.
Y el biombo?
Iba a buscarlo, pero como no dejabas de hablarme
Insisti en su tos para darle al menos remordimientos.
De esta manera el principito, a pesar de la buena voluntad de su amor, haba llegado a dudar de
ella. Haba tomado en serio palabras sin importancia y se senta desgraciado.
"Yo no deba hacerle caso me confes un da el principito nunca hay que hacer caso a las
flores, basta con mirarlas y olerlas. Mi flor embalsamaba el planeta, pero yo no saba gozar con eso
Aquella historia de garra y tigres que tanto me molest, hubiera debido enternecerme".
Y me cont todava:
No supe comprender nada entonces! Deb juzgarla por sus actos y no por sus palabras. La flor
perfumaba e iluminaba mi vida y jams deb huir de all! No supe adivinar la ternura que ocultaban sus
pobres astucias! Son tan contradictorias las flores! Pero yo era demasiado joven para saber amarla".

IX
Creo que el principito aprovech la migracin de una bandada de pjaros silvestres para su
evasin. La maana de la partida, puso en orden el planeta. Deshollin cuidadosamente sus volcanes en
actividad, de los cuales posea dos, que le eran muy tiles para calentar el desayuno todas las maanas.
Tena, adems, un volcn extinguido. Deshollin tambin el volcn extinguido, pues, como l deca,
nunca se sabe lo que puede ocurrir. Si los volcanes estn bien deshollinados, arden sus erupciones,
lenta y regularmente. Las erupciones volcnicas son como el fuego de nuestras chimeneas. Es evidente
que en nuestra Tierra no hay posibilidad de deshollinar los volcanes; los hombres somos demasiado
pequeos. Por eso nos dan tantos disgustos.
El principito arranc tambin con un poco de melancola los ltimos brotes de baobabs. Crea que
no iba a volver nunca. Pero todos aquellos trabajos le parecieron aquella maana extremadamente
dulces. Y cuando reg por ltima vez la flor y se dispuso a ponerla al abrigo del fanal, sinti ganas de
llorar.
Adis le dijo a la flor. Esta no respondi.
Adis repiti el principito.
La flor tosi, pero no porque estuviera resfriada.
He sido una tonta le dijo al fin la flor. Perdname. Procura ser feliz.
Se sorprendi por la ausencia de reproches y qued desconcertado, con el fanal en el aire, no
comprendiendo esta tranquila mansedumbre.
S, yo te quiero le dijo la flor, ha sido culpa ma que t no lo sepas; pero eso no tiene
importancia. Y t has sido tan tonto como yo. Trata de ser feliz. . . Y suelta de una vez ese fanal; ya no lo
quiero.
Pero el viento...
No estoy tan resfriada como para... El aire fresco de la noche me har bien. Soy una flor.
Y los animales...

10

Ser necesario que soporte dos o tres orugas, si quiero conocer las mariposas; creo que son
muy hermosas. Si no quin vendr a visitarme? T estars muy lejos. En cuanto a las fieras, no las
temo: yo tengo mis garras.
Y le mostraba ingenuamente sus cuatro espinas. Luego aadi:
Y no prolongues ms tu despedida. Puesto que has decidido partir, vete de una vez.
La flor no quera que la viese llorar: era tan orgullosa...

X
Se encontraba en la regin de los asteroides 325, 326, 327, 328, 329 y 330. Para ocuparse en
algo e instruirse al mismo tiempo decidi visitarlos.
El primero estaba habitado por un rey. El rey, vestido de prpura y armio, estaba sentado sobre
un trono muy sencillo y, sin embargo, majestuoso.
Ah, exclam el rey al divisar al principito, aqu tenemos un sbdito!
El principito se pregunt:
"Cmo es posible que me reconozca si nunca me ha visto?"
Ignoraba que para los reyes el mundo est muy simplificado. Todos los hombres son sbditos.
Aproxmate para que te vea mejor le dijo el rey, que estaba orgulloso de ser por fin el rey de
alguien. El principito busc donde sentarse, pero el planeta estaba ocupado totalmente por el magnfico
manto de armio. Se qued, pues, de pie, pero como estaba cansado, bostez.
La etiqueta no permite bostezar en presencia del rey le dijo el monarca. Te lo prohibo.
No he podido evitarlo respondi el principito muy confuso, he hecho un viaje muy largo y
apenas he dormido...
Entonces le dijo el rey te ordeno que bosteces. Hace aos que no veo bostezar a nadie.
Los bostezos son para m algo curioso. Vamos, bosteza otra vez, te lo ordeno!
Me da vergenza... ya no tengo ganas... dijo el principito enrojeciendo.
Hum, hum! respondi el rey. Bueno! Te ordeno tan pronto que bosteces y que no
bosteces...
Tartamudeaba un poco y pareca vejado, pues el rey daba gran importancia a que su autoridad
fues e respetada. Era un monarca absoluto, pero como era muy bueno, daba siempre rdenes
razonables.
Si yo ordenara deca frecuentemente, si yo ordenara a un general que se transformara en
ave marina y el general no me obedeciese, la culpa no sera del general, sino ma".
Puedo sentarme? pregunt tmidamente el principito.
Te ordeno sentarte le respondi el rey, recogiendo majestuosamente un faldn de su
manto de armio.
El principito estaba sorprendido. Aquel planeta era tan pequeo que no se explicaba sobre quin
podra reinar aquel rey.
Seor le dijo, perdneme si le pregunto...
Te ordeno que me preguntes se apresur a decir el rey.
Seor. . . sobre qu ejerce su poder?
Sobre todo contest el rey con gran ingenuidad.

11

Sobre todo?
El rey, con un gesto sencillo, seal su planeta, los otros planetas y las estrellas.
Sobre todo eso? volvi a preguntar el principito.
Sobre todo eso. . . respondi el rey.
No era slo un monarca absoluto, era, adems, un monarca universal.
Y las estrellas le obedecen?
Naturalmente! le dijo el rey. Y obedecen en seguida, pues yo no tolero la indisciplina.
Un poder semejante dej maravillado al principito. Si l disfrutara de un poder de tal naturaleza,
hubiese podido asistir en el mismo da, no a cuarenta y tres, sino a setenta y dos, a cien, o incluso a
doscientas puestas de sol, sin tener necesidad de arrastrar su silla. Y como se senta un poco triste al
recordar su pequeo planeta abandonado, se atrevi a solicitar una gracia al rey:
Me gustara ver una puesta de sol... Deme ese gusto... Ordnele al sol que se ponga...
Si yo le diera a un general la orden de volar de flor en flor como una mariposa, o de escribir una
tragedia, o de transformarse en ave marina y el general no ejecutase la orden recibida de quin sera la
culpa, ma o de l?
La culpa sera de usted le dijo el principito con firmeza.
Exactamente. Slo hay que pedir a cada uno, lo que cada uno puede dar continu el rey. La
autoridad se apoya antes que nada en la razn. Si ordenas a tu pueblo que se tire al mar, el pueblo har
la revolucin. Yo tengo derecho a exigir obediencia, porque mis rdenes son razonables.
Entonces mi puesta de sol? record el principito, que jams olvidaba su pregunta una vez
que la haba formulado.
Tendrs tu puesta de sol. La exigir. Pero, segn me dicta mi ciencia gobernante, esperar que
las condiciones sean favorables.
Y cundo ser eso?
Ejem, ejem! le respondi el rey, consultando previamente un enorme calendario, ejem,
ejem! ser hacia... hacia... ser hacia las siete cuarenta. Ya vers cmo se me obedece.
El principito bostez. Lamentaba su puesta de sol frustrada y adems se estaba aburriendo ya un
poco.
Ya no tengo nada que hacer aqu le dijo al rey. Me voy.
No partas le respondi el rey que se senta muy orgulloso de tener un sbdito, no te vayas
y te hago ministro.
Ministro de qu?
De... de justicia!
Pero si aqu no hay nadie a quien juzgar!
Eso no se sabe le dijo el rey. Nunca he recorrido todo mi reino. Estoy muy viejo y el
caminar me cansa. Y como no hay sitio para una carroza...
Oh! Pero yo ya he visto. . . dijo el principito que se inclin para echar una ojeada al otro lado
del planeta. All abajo no hay nadie tampoco. .
Te juzgars a ti mismo le respondi el rey. Es lo ms difcil. Es mucho ms difcil juzgarse
a s mismo, que juzgar a los otros. Si consigues juzgarte rectamente es que eres un verdadero sabio.
Yo puedo juzgarme a m mismo en cualquier parte y no tengo necesidad de vivir aqu.

12

Ejem, ejem! Creo dijo el rey que en alguna parte del planeta vive una rata vieja; yo la oigo
por la noche. Tu podrs juzgar a esta rata vieja. La condenars a muerte de vez en cuando. Su vida
dependera de tu justicia y la indultars en cada juicio para conservarla, ya que no hay ms que una.
A m no me gusta condenar a muerte a nadie dijo el principito. Creo que me voy a marchar.
No dijo el rey.
Pero el principito, que habiendo terminado ya sus preparativos no quiso disgustar al viejo
monarca, dijo:
Si Vuestra Majestad deseara ser obedecido puntualmente, podra dar una orden razonable.
Podra ordenarme, por ejemplo, partir antes de un minuto. Me parece que las condiciones son
favorables...
Como el rey no respondiera nada, el principito vacil primero y con un suspiro emprendi la
marcha.
Te nombro mi embajador! se apresur a gritar el rey. Tena un aspecto de gran autoridad.
"Las personas mayores son muy extraas", se deca el principito para s mismo durante el viaje.

XI
El segundo planeta estaba habitado por un vanidoso:
Ah! Ah! Un admirador viene a visitarme! Grit el vanidoso al divisar a lo lejos al principito.
Para los vanidosos todos los dems hombres son admiradores.
Buenos das! dijo el principito. Qu sombrero tan raro tiene!
Es para saludar a los que me aclaman respondi el vanidoso. Desgraciadamente nunca pasa
nadie por aqu.
Ah, s? pregunt sin comprender el principito.
Golpea tus manos una contra otra le aconsej el vanidoso.
El principito aplaudi y el vanidoso le salud modestamente levantando el sombrero.
"Esto parece ms divertido que la visita al rey", se dijo para s el principito, que continu
aplaudiendo mientras el vanidoso volva a saludarle quitndose el sombrero.
A los cinco minutos el principito se cans con la monotona de aquel juego.
Qu hay que hacer para que el sombrero se caiga? pregunt el principito.
Pero el vanidoso no le oy. Los vanidosos slo oyen las alabanzas.
T me admiras mucho, verdad? pregunt el vanidoso al principito.
Qu significa admirar?
Admirar significa reconocer que yo soy el hombre ms bello, el mejor vestido, el ms rico y el
ms inteligente del planeta.
Si t ests solo en tu planeta!
Hazme ese favor, admrame de todas maneras!
Bueno! Te admiro dijo el principito encogindose de hombros, pero para qu te sirve?
Y el principito se march.
"Decididamente, las personas mayores son muy extraas", se deca para s el principito durante
su viaje.

13

XII
El tercer planeta estaba habitado por un bebedor. Fue una visita muy corta, pues hundi al
principito en una gran melancola.
Qu haces ah? pregunt al bebedor que estaba sentado en silencio ante un sinnmero de
botellas vacas y otras tantas botellas llenas.
Bebo! respondi el bebedor con tono lgubre.
Por qu bebes? volvi a preguntar el principito.
Para olvidar.
Para olvidar qu? inquiri el principito ya compadecido.
Para olvidar que siento vergenza confes el bebedor bajando la cabeza.
Vergenza de qu? se inform el principito deseoso de ayudarle.
Vergenza de beber! concluy el bebedor, que se encerr nueva y definitivamente en el
silencio.
Y el principito, perplejo, se march.
"No hay la menor duda de que las personas mayores son muy extraas", segua dicindose para
s el principito durante su viaje.

XIII
El cuarto planeta estaba ocupado por un hombre de negocios. Este hombre estaba tan abstrado
que ni siquiera levant la cabeza a la llegada del principito.
Buenos das! le dijo ste. Su cigarro se ha apagado.
Tres y dos cinco. Cinco y siete doce. Doce y tres quince. Buenos das! Quince y siete
veintids. Veintids y seis veintiocho. No tengo tiempo de encenderlo. Veintiocho y tres treinta y uno. Uf!
Esto suma quinientos un millones seiscientos veintids mil setecientos treinta y uno.
Quinientos millones de qu?
Eh? Ests ah todava? Quinientos millones de... ya no s... He trabajado tanto! Yo soy un
hombre serio y no me entretengo en tonteras! Dos y cinco siete...
Quinientos millones de qu? volvi a preguntar el principito, que nunca en su vida haba
renunciado a una pregunta una vez que la haba formulado.
El hombre de negocios levant la cabeza:
Desde hace cincuenta y cuatro aos que habito este planeta, slo me han molestado tres
veces. La primera, hace veintids aos, fue por un abejorro que haba cado aqu de Dios sabe dnde.
Haca un ruido insoportable y me hizo cometer cuatro errores en una suma. La segunda vez por una
crisis de reumatismo, hace once aos. Yo no hago ningn ejercicio, pues no tengo tiempo de callejear.
Soy un hombre serio. Y la tercera vez... la tercera vez es sta! Deca, pues, quinientos un millones...
Millones de qu?
El hombre de negocios comprendi que no tena ninguna esperanza de que lo dejaran en paz.
Millones de esas pequeas cosas que algunas veces se ven en el cielo.
Moscas?

14

No, cositas que brillan!


Abejas?
No. Unas cositas doradas que hacen desvariar a los holgazanes. Yo soy un hombre serio y no
tengo tiempo de desvariar!
Ah! Estrellas?
Eso es. Estrellas.
Y qu haces t con quinientos millones de estrellas?
Quinientos un millones seiscientos veintids mil setecientos treinta y uno. Yo soy un hombre
serio y exacto.
Y qu haces con esas estrellas? Que qu hago con ellas?
S.
Nada. Las poseo.
Que las estrellas son tuyas?
S.
Yo he visto un rey que...
Los reyes no poseen nada... Reinan. Es muy diferente.
Y de qu te sirve poseer las estrellas?
Me sirve para ser rico.
Y de qu te sirve ser rico?
Me sirve para comprar ms estrellas si alguien las descubre.
"Este, se dijo a s mismo el principito, razona poco ms o menos como mi borracho".
No obstante le sigui preguntando:
Y cmo es posible poseer estrellas?
De quin son las estrellas? contest punzante el hombre de negocios.
No s. . . De nadie.
Entonces son mas, puesto que he sido el primero a quien se le ha ocurrido la idea.
Y eso basta?
Naturalmente. Si te encuentras un diamante que nadie reclama, el diamante es tuyo. Si
encontraras una isla que a nadie pertenece, la isla es tuya. Si eres el primero en tener una idea y la
haces patentar, nadie puede aprovecharla: es tuya. Las estrellas son mas, puesto que nadie, antes que
yo, ha pensado en poseerlas.
Eso es verdad dijo el principito y qu haces con ellas?
Las administro. Las cuento y las recuento una y otra vez contest el hombre de negocios.
Es algo difcil. Pero yo soy un hombre serio!
El principito no qued del todo satisfecho.
Si yo tengo una bufanda, puedo ponrmela al cuello y llevrmela. Si soy dueo de una flor,
puedo cortarla y llevrmela tambin. Pero t no puedes llevarte las estrellas!
Pero puedo colocarlas en un banco.
Qu quiere decir eso?

15

Quiere decir que escribo en un papel el nmero de estrellas que tengo y guardo bajo llave en
un cajn ese papel.
Y eso es todo?
Es suficiente!
"Es divertido", pens el principito. "Es incluso bastante potico. Pero no es muy serio".
El principito tena sobre las cosas serias ideas muy diferentes de las ideas de las personas
mayores.
Yo dijo an tengo una flor a la que riego todos los das; poseo tres volcanes a los que
deshollino todas las semanas, pues tambin me ocupo del que est extinguido; nunca se sabe lo que
puede ocurrir. Es til, pues, para mis volcanes y para mi flor que yo las posea. Pero t, t no eres nada
til para las estrellas...
El hombre de negocios abri la boca, pero no encontr respuesta.
El principito abandon aquel planeta.
"Las personas mayores, decididamente, son extraordinarias", se deca a s mismo con sencillez
durante el viaje.

XIV
El quinto planeta era muy curioso. Era el ms pequeo de todos, pues apenas caban en l un
farol y el farolero que lo habitaba. El principito no lograba explicarse para qu serviran all, en el cielo, en
un planeta sin casas y sin poblacin un farol y un farolero. Sin embargo, se dijo a s mismo:
"Este hombre, quizs, es absurdo. Sin embargo, es menos absurdo que el rey, el vanidoso, el
hombre de negocios y el bebedor. Su trabajo, al menos, tiene sentido. Cuando enciende su farol, es igual
que si hiciera nacer una estrella ms o una flor y cuando lo apaga hace dormir a la flor o a la estrella. Es
una ocupacin muy bonita y por ser bonita es verdaderamente til".
Cuando lleg al planeta salud respetuosamente al farolero:
Buenos das! Por qu acabas de apagar tu farol?
Es la consigna respondi el farolero. Buenos das!
Y qu es la consigna?
Apagar mi farol. Buenas noches! Y encendi el farol.
Y por qu acabas de volver a encenderlo?
Es la consigna.
No lo comprendo dijo el principito.
No hay nada que comprender dijo el farolero. La consigna es la consigna. Buenos das!
Y apag su farol.
Luego se enjug la frente con un pauelo de cuadros rojos.
Mi trabajo es algo terrible. En otros tiempos era razonable; apagaba el farol por la maana y lo
encenda por la tarde. Tena el resto del da para reposar y el resto de la noche para dormir.
Y luego cambiaron la consigna?
Ese es el drama, que la consigna no ha cambiado dijo el farolero. El planeta gira cada vez
ms de prisa de ao en ao y la consigna sigue siendo la misma.
Y entonces? dijo el principito.

16

Como el planeta da ahora una vuelta completa cada minuto, yo no tengo un segundo de
reposo. Enciendo y apago una vez por minuto.
Eso es raro! Los das slo duran en tu tierra un minuto!
Esto no tiene nada de divertido dijo el farolero. Hace ya un mes que t y yo estamos
hablando.
Un mes?
S, treinta minutos. Treinta das! Buenas noches!
Y volvi a encender su farol.
El principito lo mir y le gust este farolero que tan fielmente cumpla la consigna. Record las
puestas de sol que en otro tiempo iba a buscar arrastrando su silla. Quiso ayudarle a su amigo.
Sabes? Yo conozco un medio para que descanses cuando quieras...
Yo quiero descansar siempre dijo el farolero.
Se puede ser a la vez fiel y perezoso.
El principito prosigui:
Tu planeta es tan pequeo que puedes darle la vuelta en tres zancadas. No tienes que hacer
ms que caminar muy lentamente para quedar siempre al sol. Cuando quieras descansar, caminars... y
el da durar tanto tiempo cuanto quieras.
Con eso no adelanto gran cosa dijo el farolero, lo que a m me gusta en la vida es dormir.
No es una suerte dijo el principito.
No, no es una suerte replic el farolero. Buenos das!
Y apag su farol.
Mientras el principito prosegua su viaje, se iba diciendo para s: "Este sera despreciado por los
otros, por el rey, por el vanidoso, por el bebedor, por el hombre de negocios. Y, sin embargo, es el nico
que no me parece ridculo, quizs porque se ocupa de otra cosa y no de s mismo. Lanz un suspiro de
pena y continu dicindose:
"Es el nico de quien pude haberme hecho amigo. Pero su planeta es demasiado pequeo y no
hay lugar para dos..."
Lo que el principito no se atreva a confesarse, era que la causa por la cual lamentaba no
quedarse en este bendito planeta se deba a las mil cuatrocientas cuarenta puestas de sol que podra
disfrutar cada veinticuatro horas.

XV
El sexto planeta era diez veces ms grande. Estaba habitado por un anciano que escriba
grandes libros.
Anda, un explorador! exclam cuando divis al principito.
Este se sent sobre la mesa y repos un poco. Haba viajado ya tanto!
De dnde vienes t? le pregunt el anciano.
Qu libro es ese tan grande? pregunt a su vez el principito. Qu hace usted aqu?
Soy gegrafo dijo el anciano.
Y qu es un gegrafo?

17

Es un sabio que sabe donde estn los mares, los ros, las ciudades, las montaas y los
desiertos.
Eso es muy interesante dijo el principito. Y es un verdadero oficio!
Dirigi una mirada a su alrededor sobre el planeta del gegrafo; nunca haba visto un planeta tan
majestuoso.
Es muy hermoso su planeta. Hay ocanos aqu?
No puedo saberlo dijo el gegrafo.
Ah! (El principito se sinti decepcionado). Y montaas?
No puedo saberlo repiti el gegrafo.
Y ciudades, ros y desiertos?
Tampoco puedo saberlo.
Pero usted es gegrafo!
Exactamente dijo el gegrafo, pero no soy explorador, ni tengo exploradores que me
informen. El gegrafo no puede estar de ac para all contando las ciudades, los ros, las montaas, los
ocanos y los desiertos; es demasiado importante para deambular por ah. Se queda en su despacho y
all recibe a los exploradores. Les interroga y toma nota de sus informes. Si los informes de alguno de
ellos le parecen interesantes, manda hacer una investigacin sobre la moralidad del explorador.
Para qu?
Un explorador que mintiera sera una catstrofe para los libros de geografa. Y tambin lo sera
un explorador que bebiera demasiado.
Por qu? pregunt el principito.
Porque los borrachos ven dobl e y el gegrafo pondra dos montaas donde slo habra una.
Conozco a alguien dijo el principito, que sera un mal explorador.
Es posible. Cuando se est convencido de que la moralidad del explorador es buena, se hace
una investigacin sobre su descubrimiento.
Se va a ver?
No, eso sera demasiado complicado. Se exige al explorador que suministre pruebas. Por
ejemplo, si se trata del descubrimiento de una gran montaa, se le pide que traiga grandes piedras.
Sbitamente el gegrafo se sinti emocionado:
Pero... t vienes de muy lejos! T eres un explorador! Vas a describirme tu planeta.
Y el gegrafo abriendo su registro afil su lpiz. Los relatos de los exploradores se escriben
primero con lpiz. Se espera que el explorador presente sus pruebas para pasarlos a tinta.
Y bien? interrog el gegrafo.
Oh! Mi tierra dijo el principito no es interesante, todo es muy pequeo. Tengo tres
volcanes, dos en actividad y uno extinguido; pero nunca se sabe...
No, nunca se sabe dijo el gegrafo.
Tengo tambin una flor.
De las flores no tomamos nota.
Por qu? Son lo ms bonito!
Porque las flores son efmeras.
Qu significa "efmera"?

18

Las geografas dijo el gegrafo son los libros ms preciados e interesantes; nunca pasan
de moda. Es muy raro que una montaa cambie de sitio o que un ocano quede sin agua. Los gegrafos
escribimos sobre cosas eternas.
Pero los volcanes extinguidos pueden despertarse interrumpi el principito. Qu significa
"efmera"?
Que los volcanes estn o no en actividad es igual para nosotros. Lo interesante es la montaa
que nunca cambia.
Pero, qu significa "efmera"? repiti el principito que en su vida haba renunciado a una
pregunta una vez formulada.
Significa que est amenazado de prxima desaparicin.
Mi flor est amenazada de desaparecer prximamente?
Indudablemente.
"Mi flor es efmera se dijo el principito y no tiene ms que cuatro espinas para defenderse
contra el mundo. Y la he dejado all sola en mi casa!". Por primera vez se arrepinti de haber dejado su
planeta, pero bien pronto recobr su valor.
Qu me aconseja usted que visite ahora? pregunt.
La Tierra le contest el gegrafo. Tiene muy buena reputacin...
Y el principito parti pensando en su flor.

XVI
El sptimo planeta fue, por consiguiente, la Tierra.
La Tierra no es un planeta cualquiera! Se cuentan en l ciento once reyes (sin olvidar,
naturalmente, los reyes negros), siete mil gegrafos, novecientos mil hombres de negocios, siete millones
y medio de borrachos, trescientos once millones de vanidosos, es decir, alrededor de dos mil millones de
personas mayores.
Para darles una idea de las dimensiones de la Tierra yo les dira que antes de la invencin de la
electricidad haba que mantener sobre el conjunto de los seis continentes un verdadero ejrcito de
cuatrocientos sesenta y dos mil quinientos once faroleros.
Vistos desde lejos, hacan un esplndido efecto. Los movimientos de este ejrcito estaban
regulados como los de un ballet de pera. Primero vena el turno de los faroleros de Nueva Zelandia y de
Australia. Encendan sus faroles y se iban a dormir. Despus tocaba el turno en la danza a los faroleros
de China y Siberia, que a su vez se perdan entre bastidores. Luego seguan los faroleros de Rusia y la
India, despus los de frica y Europa y finalmente, los de Amrica del Sur y Amrica del Norte. Nunca se
equivocaban en su orden de entrada en escena. Era grandioso.
Solamente el farolero del nico farol del polo norte y su colega del nico farol del polo sur,
llevaban una vida de ociosidad y descanso. No trabajaban ms que dos veces al ao.

XVII
Cuando se quiere ser ingenioso, sucede que se miente un poco. No he sido muy honesto al
hablar de los faroleros y corro el riesgo de dar una falsa idea de nuestro planeta a los que no lo conocen.
Los hombres ocupan muy poco lugar sobre la Tierra. Si los dos mil millones de habitantes que la pueblan
se pusieran de pie y un poco apretados, como en un mitin, cabran fcilmente en una plaza de veinte
millas de largo por veinte de ancho. La humanidad podra amontonarse sobre el ms pequeo islote del
Pacfico.

19

Las personas mayores no les creern, seguramente, pues siempre se imaginan que ocupan
mucho sitio. Se creen importantes como los baobabs. Les dirn, pues, que hagan el clculo; eso les
gustar ya que adoran las cifras. Pero no es necesario que pierdan el tiempo intilmente, puesto que
tienen confianza en m.
El principito, una vez que lleg a la Tierra, qued sorprendido de no ver a nadie. Tena miedo de
haberse equivocado de planeta, cuando un anillo de color de luna se revolvi en la arena.
Buenas noches! dijo el principito.
Buenas noches! dijo la serpiente.
Sobre qu planeta he cado? pregunt el principito.
Sobre la Tierra, en frica respondi la serpiente.
Ah! Y no hay nadie sobre la Tierra?
Esto es el desierto. En los desiertos no hay nadie. La Tierra es muy grande dijo la serpiente.
El principito se sent en una piedra y elev los ojos al cielo.
Yo me pregunto dijo si las estrellas estn encendidas para que cada cual pueda un da
encontrar la suya. Mira mi planeta; est precisamente encima de nosotros... Pero... qu lejos est!
Es muy bella dijo la serpiente. Y qu vienes t a hacer aqu?
Tengo problemas con una flor dijo el principito.
Ah!
Y se callaron.
Dnde estn los hombres? prosigui por fin el principito. Se est un poco solo en el
desierto...
Tambin se est solo donde los hombres afirm la serpiente.
El principito la mir largo rato y le dijo: Eres un bicho raro, delgado como un dedo...
Pero soy ms poderoso que el dedo de un rey le interrumpi la serpiente.
El principito sonri:
No me pareces muy poderoso... ni siquiera tienes patas... ni tan siquiera puedes viajar...
Puedo llevarte ms lejos que un navo dijo la serpiente.
Se enrosc alrededor del tobillo del principito como un brazalete de oro.
Al que yo toco, le hago volver a la tierra de donde sali. Pero t eres puro y vienes de una
estrella...
El principito no respondi.
Me das lstima, tan dbil sobre esta tierra de granito. Si algn da echas mucho de menos tu
planeta, puedo ayudarte. Puedo...
Oh! dijo el principito. Te he comprendido. Pero por qu hablas con enigmas?
Yo los resuelvo todos dijo la serpiente.
Y se callaron.

XVIII
El principito atraves el desierto en el que slo encontr una flor de tres ptalos, una flor de nada.

20

Buenos das! dijo el principito.


Buenos das! dijo la flor.
Dnde estn los hombres? pregunt cortsmente el principito.
La flor, un da, haba visto pasar una caravana.
Los hombres? No existen ms que seis o siete, me parece. Los he visto hace ya aos y
nunca se sabe dnde encontrarlos. El viento los pasea. Les faltan las races. Esto les molesta.
Adis dijo el principito.
Adis dijo la flor.

XIX
El principito escal hasta la cima de una alta montaa. Las nicas montaas que l haba
conocido eran los tres volcanes que le llegaban a la rodilla. El volcn extinguido lo utilizaba como
taburete. "Desde una montaa tan alta como sta, se haba dicho, podr ver todo el planeta y a todos los
hombres..." Pero no alcanz a ver ms que algunas puntas de rocas.
Buenos das! exclam el principito al acaso.
Buenos das! Buenos das! Buenos das! respondi el eco.
Quin eres t? pregunt el principito.
Quin eres t?... Quin eres t?... Quin eres t?... contest el eco.
Sed mis amigos, estoy solo dijo el principito.
Estoy solo... estoy solo... estoy solo... repiti el eco.
"Qu planeta ms raro! pens entonces el principito, es seco, puntiagudo y salado. Y los
hombres carecen de imaginacin; no hacen ms que repetir lo que se les dice... En mi tierra tena una
flor: hablaba siempre la primera... "

XX
Pero sucedi que el principito, habiendo atravesado arenas, rocas y nieves, descubri finalmente
un camino. Y los caminos llevan siempre a la morada de los hombres.
Buenos das! dijo.
Era un jardn cuajado de rosas.
Buenos das! dijeran las rosas.
El principito las mir. Todas se parecan tanto a su flor!
Quines son ustedes? les pregunt estupefacto.
Somos las rosas respondieron stas.
Ah! exclam el principito.
Y se sinti muy desgraciado. Su flor le haba dicho que era la nica de su especie en todo el
universo. Y ahora tena ante sus ojos ms de cinco mil todas semejantes, en un solo jardn!
Si ella viese todo es to, se deca el principito, se sentira vejada, tosera muchsimo y simulara
morir para escapar al ridculo. Y yo tendra que fingirle cuidados, pues sera capaz de dejarse morir
verdaderamente para humillarme a m tambin... "

21

Y luego continu dicindose: "Me crea rico con una flor nica y resulta que no tengo ms que
una rosa ordinaria. Eso y mis tres volcanes que apenas me llegan a la rodilla y uno de los cuales acaso
est extinguido para siempre. Realmente no soy un gran prncipe... " Y echndose sobre la hierba, el
principito llor.

XXI
Entonces apareci el zorro:
Buenos das! dijo el zorro.
Buenos das! respondi cortsmente el principito que se volvi pero no vio nada.
Estoy aqu, bajo el manzano dijo la voz.
Quin eres t? pregunt el principito. Qu bonito eres!
Soy un zorro dijo el zorro.
Ven a jugar conmigo le propuso el principito, estoy tan triste!
No puedo jugar contigo dijo el zorro, no estoy domesticado.
Ah, perdn! dijo el principito.
Pero despus de una breve refl exin, aadi:
Qu significa "domesticar"?
T no eres de aqu dijo el zorro qu buscas?
Busco a los hombres le respondi el principito. Qu significa "domesticar"?
Los hombres dijo el zorro tienen escopetas y cazan. Es muy molesto! Pero tambin cran
gallinas. Es lo nico que les interesa. T buscas gallinas?
No dijo el principito. Busco amigos. Qu significa "domesticar"? volvi a preguntar el
principito.
Es una cosa ya olvidada dijo el zorro, significa "crear vnculos... "
Crear vnculos?
Efectivamente, vers dijo el zorro. T no eres para m todava ms que un muchachito
igual a otros cien mil muchachitos y no te necesito para nada. Tampoco t tienes necesidad de m y no
soy para ti ms que un zorro entre otros cien mil zorros semejantes. Pero si t me domesticas, entonces
tendremos necesidad el uno del otro. T sers para m nico en el mundo, yo ser para ti nico en el
mundo...
Comienzo a comprender dijo el principito. Hay una flor... creo que ella me ha
domesticado...
Es posible concedi el zorro, en la Tierra se ven todo tipo de cosas.
Oh, no es en la Tierra! exclam el principito.
El zorro pareci intrigado:
En otro planeta?
S.
Hay cazadores en ese planeta?
No.
Qu interesante! Y gallinas?

22

No.
Nada es perfecto suspir el zorro.
Y despus volviendo a su idea:
Mi vida es muy montona. Cazo gallinas y los hombres me cazan a m. Todas las gallinas se
parecen y todos los hombres son iguales; por consiguiente me aburro un poco. Si t me domesticas, mi
vida estar llena de sol. Conocer el rumor de unos pasos diferentes a todos los dems. Los otros pasos
me hacen esconder bajo la tierra; los tuyos me llamarn fuera de la madriguera como una msica. Y
adems, mira! Ves all abajo los campos de trigo? Yo no como pan y por lo tanto el trigo es para m
algo intil. Los campos de trigo no me recuerdan nada y eso me pone triste. Pero t tienes los cabellos
dorados y ser algo maravilloso cuando me domestiques! El trigo, que es dorado tambin, ser un
recuerdo de ti. Y amar el ruido del viento en el trigo.
El zorro se call y mir un buen rato al principito:
Por favor... domestcame le dijo.
Bien quisiera le respondi el principito pero no tengo mucho tiempo. He de buscar amigos y
conocer muchas cosas.
Slo se conocen bien las cosas que se domestican dijo el zorro. Los hombres ya no tienen
tiempo de conocer nada. Lo compran todo hecho en las tiendas. Y como no hay tiendas donde vendan
amigos, los hombres no tienen ya amigos. Si quieres un amigo, domestcame!
Qu debo hacer? pregunt el principito.
Debes tener mucha paciencia respondi el zorro. Te sentars al principio un poco lejos de
m, as, en el suelo; yo te mirar con el rabillo del ojo y t no me dirs nada. El lenguaje es fuente de
malos ent endidos. Pero cada da podrs sentarte un poco ms cerca...
El principito volvi al da siguiente.
Hubiera sido mejor dijo el zorro que vinieras a la misma hora. Si vienes, por ejemplo, a las
cuatro de la tarde; desde las tres yo empezara a ser dichoso. Cuanto ms avance la hora, ms feliz me
sentir. A las cuatro me sentir agitado e inquieto, descubrir as lo que vale la felicidad. Pero si t vienes
a cualquier hora, nunca sabr cundo preparar mi corazn... Los ritos son necesarios.
Qu es un rito? inquiri el principito.
Es tambin algo demasiado olvidado dijo el zorro. Es lo que hace que un da no se
parezca a otro da y que una hora sea diferente a otra. Entre los cazadores, por ejemplo, hay un rito. Los
jueves bailan con las muchachas del pueblo. Los jueves entonces son das maravillosos en los que
puedo ir de paseo hasta la via. Si los cazadores no bailaran en da fijo, todos los das se pareceran y yo
no tendra vacaciones.
De esta manera el principito domestic al zorro. Y cuando se fue acercando el da de la partida:
Ah! dijo el zorro, llorar.
Tuya es la culpa le dijo el principito, yo no quera hacerte dao, pero t has querido que te
domestique...
Ciertamente dijo el zorro.
Y vas a llorar!, dijo l principito.
Seguro!
No ganas nada.
Gano dijo el zorro he ganado a causa del color del trigo.
Y luego aadi:

23

Vete a ver las rosas; comprenders que la tuya es nica en el mundo. Volvers a decirme
adis y yo te regalar un secreto.
El principito se fue a ver las rosas a las que dijo:
No son nada, ni en nada se parecen a mi rosa. Nadie las ha domesticado ni ustedes han
domesticado a nadie. Son como el zorro era antes, que en nada se diferenciaba de otros cien mil zorros.
Pero yo le hice mi amigo y ahora es nico en el mundo.
Las rosas se sentan molestas oyendo al principito, que continu dicindoles:
Son muy bellas, pero estn vacas y nadie dara la vida por ustedes. Cualquiera que las vea
podr creer indudablemente que m rosa es igual que cualquiera de ustedes. Pero ella se sabe ms
importante que todas, porque yo la he regado, porque ha sido a ella a la que abrigu con el fanal, porque
yo le mat los gusanos (salvo dos o tres que se hicieron mariposas ) y es a ella a la que yo he odo
quejarse, alabarse y algunas veces hasta callarse. Porque es mi rosa, en fin.
Y volvi con el zorro.
Adis le dijo.
Adis dijo el zorro. He aqu mi secreto, que no puede ser ms simple : slo con el corazn
se puede ver bien; lo esencial es invisible para los ojos.
Lo esencial es invisible para los ojos repiti el principito para acordarse.
Lo que hace ms importante a tu rosa, es el tiempo que t has perdido con ella.
Es el tiempo que yo he perdido con ella... repiti el principito para recordarlo.
Los hombres han olvidado esta verdad dijo el zorro, pero t no debes olvidarla. Eres
responsable para siempre de lo que has domesticado. T eres responsable de tu rosa...
Yo soy responsable de mi rosa... repiti el principito a fin de recordarlo.
XXII
Buenos das! dijo el principito.
Buenos das! respondi el guardava.
Qu haces aqu? le pregunt el principito.
Formo con los viajeros paquetes de mil y despacho los trenes que los llevan, ya a la derecha,
ya a la izquierda.
Y un tren rpido iluminado, rugiendo como el trueno, hizo temblar la caseta del guardava.
Tienen mucha prisa dijo el principito. Qu buscan?
Ni siquiera el conductor de la locomotora lo sabe dijo el guardava.
Un segundo rpido iluminado rugi en sentido inverso.
Ya vuelve? pregunt el principito.
No son los mismos contest el guardava. Es un cambio.
No se sentan contentos donde estaban?
Nunca se siente uno contento donde est respondi el guardava.
Y rugi el trueno de un tercer rpido iluminado.
Van persiguiendo a los primeros vi ajeros? pregunt el principito.

24

No persiguen absolutamente nada le dijo el guardava; duermen o bostezan all dentro.


nicamente los nios aplastan su nariz contra los vidrios.
nicamente los nios saben lo que buscan dijo el principito. Pierden el tiempo con una
mueca de trapo que viene a ser lo ms importante para ellos y si se la quitan, lloran...
Qu suerte tienen! dijo el guardava.

XXIII
Buenos das! dijo el principito.
Buenos das! respondi el comerciante.
Era un comerciante de pldoras perfeccionadas que quitan la sed. Se toma una por semana y ya
no se sienten ganas de beber.
Por qu vendes eso? pregunt el principito.
Porque con esto se economiza mucho tiempo. Segn el clculo hecho por los expertos, se
ahorran cincuenta y tres minutos por semana.
Y qu se hace con esos cincuenta y tres minutos?
Lo que cada uno quiere... "
"Si yo dispusiera de cincuenta y tres minutos pens el principito caminara suavemente hacia
una fuente..."

XXIV
Era el octavo da de mi avera en el desierto y haba escuchado la historia del comerciante
bebiendo la ltima gota de mi provisin de agua.
Ah le dije al principito, son muy bonitos tus cuentos, pero yo no he reparado mi avin, no
tengo nada para beber y sera muy feliz si pudiera irme muy tranquilo en busca de una fuente!
Mi amigo el zorro..., me dijo...
No se trata ahora del zorro, muchachito...
Por qu?
Porque nos vamos a morir de sed...
No comprendi mi razonamiento y replic:
Es bueno haber tenido un amigo, an si vamos a morir. Yo estoy muy contento de haber tenido
un amigo zorro.
"Es incapaz de medir el peligro me dije Nunca tiene hambre ni sed y un poco de sol le
basta..."
El principito me mir y respondi a mi pensamiento:
Tengo sed tambin... vamos a buscar un pozo. ..
Tuve un gesto de cansancio; es absurdo buscar un pozo, al azar, en la inmensidad del desierto.
Sin embargo, nos pusimos en marcha.
Despus de dos horas de caminar en silencio, cay la noche y las estrellas comenzaron a brillar.
Yo las vea como en sueo, pues a causa de la sed tena un poco de fiebre. Las palabras del principito
danzaban en mi mente.

25

Tienes sed, t tambin? le pregunt. Pero no respondi a mi pregunta, dicindome


simplemente:
El agua puede ser buena tambin para el corazn...
No comprend sus palabras, pero me call; saba muy bien que no haba que interrogarlo.
El principito estaba cansado y se sent; yo me sent a su lado y despus de un silencio me dijo:
Las estrellas son hermosas, por una flor que no se ve...
Respond "seguramente" y mir sin hablar los pliegues que la arena formaba bajo la luna.
El desierto es bello aadi el principito.
Era verdad; siempre me ha gustado el desierto. Puede uno sentarse en una duna, nada se ve,
nada se oye y sin embargo, algo resplandece en el silencio...
Lo que ms embellece al desierto dijo el principito es el pozo que oculta en algn sitio...
Me qued sorprendido al comprender sbitamente ese misterioso resplandor de la arena. Cuando
yo era nio viva en una casa antigua en la que, segn la leyenda, haba un tesoro escondido. Sin duda
que nadie supo jams descubrirlo y quizs nadie lo busc, pero pareca toda encantada por ese tesoro.
Mi casa ocultaba un secreto en el fondo de su corazn...
S le dije al principito ya se trate de la casa, de las estrellas o del desierto, lo que les
embellece es invisible.
Me gusta dijo el principito que ests de acuerdo con mi zorro.
Como el principito se dorma, lo tom en mis brazos y me puse nuevamente en camino. Me
senta emocionado llevando aquel frgil tesoro, y me pareca que nada ms frgil haba sobre la Tierra.
Miraba a la luz de la luna aquella frente plida, aquellos ojos cerrados, los cabellos agitados por el viento
y me deca: "lo que veo es slo la corteza; lo ms importante es invisible... "
Como sus labios entreabiertos esbozaron una sonrisa, me dije: "Lo que ms me emociona de
este principito dormido es su fidelidad a una flor, es la imagen de la rosa que resplandece en l como la
llama de una lmpara, incluso cuando duerme... " Y lo sent ms frgil an. Pensaba que a las lmparas
hay que protegerlas: una racha de viento puede apagarlas...
Continu caminando y al rayar el alba descubr el pozo.

XXV
Los hombres dijo el principito se meten en los rpidos pero no saben dnde van ni lo que
quieren. . . Entonces se agitan y dan vueltas...
Y aadi:
No vale la pena!...
El pozo que habamos encontrado no se pareca en nada a los pozos saharianos. Estos pozos
son simples agujeros que se abren en la arena. El que tenamos ante nosotros pareca el pozo de un
pueblo; pero por all no haba ningn pueblo y me pareca estar soando.
Es extrao! le dije al principito. Todo est a punto: la roldana, el balde y la cuerda...
Se ri y toc la cuerda; hizo mover la roldana. Y la roldana gimi como una vieja veleta cuando el
viento ha dormido mucho.
Oyes? dijo el principito. Hemos despertado al pozo y canta.
No quera que el principito hiciera el menor esfuerzo y le dije:
Djame a m, es demasiado pesado para ti.

26

Lentamente sub el cubo hasta el brocal donde lo dej bien seguro. En mis odos sonaba an el
canto de la roldana y vea temblar al sol en el agua agitada.
Tengo sed de esta agua dijo el principito, dame de beber...
Comprend entonces lo que l haba buscado!
Levant el balde hasta sus labios y el principito bebi con los ojos cerrados. Todo era bello como
una fiesta. Aquella agua era algo ms que un alimento. Haba nacido del caminar bajo las estrellas, del
canto de la roldana, del esfuerzo de mis brazos. Era como un regalo para el corazn. Cuando yo era nio,
las luces del rbol de Navidad, la msica de la misa de medianoche, la dulzura de las sonrisas, daban su
resplandor a mi regalo de Navidad.
Los hombres de tu tierra dijo el principito cultivan cinco mil rosas en un jardn y no
encuentran lo que buscan.
No lo encuentran nunca le respond. Y sin embargo, lo que buscan podran encontrarlo en
una sola rosa o en un poco de agua...
Sin duda, respond. Y el principito aadi:
Pero los ojos son ciegos. Hay que buscar con el corazn.
Yo haba bebido y me encontraba bien. La arena, al alba, era color de miel, del que gozaba hasta
sentirme dichoso. Por qu haba de sentirme triste?
Es necesario que cumplas tu promesa dijo dulcemente el principito que nuevamente se haba
sentado junto a m.
Qu promesa?
Ya sabes... el bozal para mi cordero... soy responsable de mi flor.
Saqu del bolsillo mis esbozos de dibujo. El principito los mir y dijo riendo:
Tus baobabs parecen repollos...
Oh! Y yo que estaba tan orgulloso de mis baobabs!
Tu zorro tiene orejas que parecen cuernos; son demasiado largas.
Y volvi a rer.
Eres injusto, muchachito; yo no saba dibujar ms que boas cerradas y boas abiertas.
Oh, todo se arreglar! dijo el principito. Los nios entienden.
Bosquej, pues, un bozal y se lo alargu con el corazn oprimido:
T tienes proyectos que yo ignoro...
Pero no me respondi.
Sabes? me dijo. Maana hace un ao de mi cada en la Tierra...
Y despus de un silencio, aadi:
Ca muy cerca de aqu...
El principito se sonroj y nuevamente, sin comprender por qu, experiment una extraa tristeza.
Sin embargo, se me ocurri preguntar:
Entonces no te encontr por azar hace ocho das, cuando paseabas por estos lugares, a mil
millas de distancia del lugar habitado ms prximo. Es que volvas al punto de tu cada?
El principito enrojeci nuevamente.
Y aad vacilante.

27

Quizs por el aniversario?


El principito se ruboriz una vez ms. Aunque nunca responda a las preguntas, su rubor
significaba una respuesta afirmativa.
Ah! le dije tengo miedo.
Pero l me respondi:
T debes trabajar ahora; vuelve, pues, junto a tu mquina, que yo te espero aqu. Vuelve
maana por la tarde.
Pero yo no estaba tranquilo y me acordaba del zorro. Si se deja uno domesticar, se expone a
llorar un poco...

XXVI
Al lado del pozo haba una ruina de un viejo muro de piedras. Cuando volv de mi trabajo al da
siguiente por la tarde, vi desde lejos al principito sentado en lo alto con las piernas colgando. Lo o que
hablaba.
No te acuerdas? N o es aqu con exactitud!
Alguien le respondi sin duda, porque l replic:
S, s; es el da, pero no es este el lugar!
Prosegu mi marcha hacia el muro, pero no vea ni oa a nadie. Y sin embargo, el principito replic
de nuevo.
Claro! Ya vers dnde comienza mi huella en la arena. No tienes ms que esperarme, que all
estar yo esta noche.
Yo estaba a veinte metros y continuaba sin distinguir nada.
El principito, despus de un silencio, dijo an:
Tienes un buen veneno? Ests segura de no hacerme sufrir mucho?
Me detuve con el corazn oprimido, siempre sin comprender.
Ahora vete dijo el principito, quiero volver a bajarme!
Dirig la mirada hacia el pie del muro e instintivamente di un brinco. Una serpiente de esas
amarillas que matan a una persona en menos de treinta segundos, se ergua en direccin al principito.
Echando mano al bolsillo para sacar mi revlver, apret el paso, pero, al ruido que hice, la serpiente se
dej deslizar suavemente por la arena como un surtidor que muere, y, sin apresurarse demasiado, se
escurri entre las piedras con un ligero ruido metlico.
Llegu junto al muro a tiempo de recibir en mis brazos a mi principito, que estaba blanco como la
nieve.
Pero qu historia es sta? De charla tambin con las serpientes?
Le quit su eterna bufanda de oro, le humedec las sienes y le di de beber, sin atreverme a
hacerle pregunta alguna. Me mir gravemente rodendome el cuello con sus brazos. Sent latir su
corazn, como el de un pajarillo que muere a tiros de carabina.
Me alegra dijo el principito que hayas encontrado lo que faltaba a tu mquina. As podrs
volver a tu tierra...
Cmo lo sabes?
Precisamente vena a comunicarle que, a pesar de que no lo esperaba, haba logrado terminar mi
trabajo.

28

No respondi a mi pregunt a, sino que aadi:


Tambin yo vuelvo hoy a mi planeta...
Luego, con melancola:
Es mucho ms lejos... y ms difcil...
Me daba cuenta de que algo extraordinario pasaba en aquellos momentos. Estrech al principito
entre mis brazos como s fuera un nio pequeo, y no obstante, me pareci que descenda en picada
hacia un abismo sin que fuera posible hacer nada para retenerlo.
Su mirada, seria, estaba perdida en la lejana.
Tengo tu cordero y la caja para el cordero. Y tengo tambin el bozal.
Y sonrea melanclicamente.
Esper un buen rato. Senta que volva a entrar en calor poco a poco:
Has tenido miedo, muchachito...
Lo haba tenido, sin duda, pero sonri con dulzura:
Esta noche voy a tener ms miedo...
Me qued de nuevo helado por un sentimiento de algo irreparable. Comprend que no poda
soportar la idea de no volver a or nunca ms su risa. Era para m como una fuente en el desierto.
Muchachito, quiero or otra vez tu risa...
Pero l me dijo:
Esta noche har un ao. Mi estrella se encontrar precisamente encima del lugar donde ca el
ao pasado...
No es cierto le interrump que toda esta historia de serpientes, de citas y de estrellas es
tan slo una pesadilla?
Pero el principito no respondi a mi pregunta y dijo:
Lo ms importante nunca se ve...
Indudablemente...
Es lo mismo que la flor. Si te gusta una flor que habita en una estrella, es muy dulce mirar al
cielo por la noche. Todas las estrellas han florecido.
Es indudable...
Es como el agua. La que me diste a beber, gracias a la roldana y la cuerda, era como una
msica te acuerdas? Qu buena era!
S, cierto...
Por la noche mirars las estrellas; mi casa es demasiado pequea para que yo pueda sealarte
dnde se encuentra. As es mejor; mi estrella ser para ti una cualquiera de ellas. Te gustar entonces
mirar todas las estrellas. Todas ellas sern tus amigas. Y adems, te har un regalo...
Y ri una vez ms.
Ah, muchachito, muchachito, cmo me gusta or tu risa!
Mi regalo ser se precisamente, ser como el agua...
Qu quieres decir?
La gente tiene estrellas que no son las mismas. Para los que viajan, las estrellas son guas; para
otros slo son pequeas lucecitas. Para los sabios las estrellas son problemas. Para mi hombre de
negocios, eran oro. Pero todas esas estrellas se callan. T tendrs estrellas como nadie ha tenido...

29

Qu quieres decir? Cuando por las noches mires al cielo, al pensar que en una de aquellas
estrellas estoy yo riendo, ser para ti como si todas las estrellas riesen. T slo tendrs estrellas que
saben rer!
Y ri nuevamente.
Cuando te hayas consolado (siempre se consuela uno) estars contento de haberme conocido.
Sers mi amigo y tendrs ganas de rer conmigo. Algunas veces abrirs tu ventana slo por placer y tus
amigos quedarn asombrados de verte rer mirando al cielo. T les explicars: "Las estrellas me hacen
rer siempre". Ellos te creern loco. Y yo te habr jugado una mala pasada...
Y se ri otra vez.
Ser como si en vez de estrellas, te hubiese dado multitud de cascabelitos que saben rer...
Una vez ms dej or su risa y luego se puso serio.
Esta noche sabes? no vengas...
No te dejar.
Parecer enfermo... Parecer un poco que me muero... es as. No vale la pena que vengas a
ver eso...!
No te dejar.
Pero estaba preocupado.
Te digo esto por la serpiente; no debe morderte. Las serpientes son malas. A veces muerden
por gusto...
He dicho que no te dejar.
Pero algo lo tranquiliz.
Bien es verdad que no tienen veneno para la segunda mordedura...
Aquella noche no lo vi ponerse en camino. Cuando le alcanc marchaba con paso rpido y
decidido y me dijo solamente:
Ah, ests ah!
Me cogi de la mano y todava se atorment:
Has hecho mal. Tendrs pena. Parecer que estoy muerto, pero no es verdad.
Yo me callaba.
Comprendes? Es demasiado lejos y no puedo llevar este cuerpo que pesa demasiado.
Segu callado.
Ser como una corteza vieja que se abandona. No son nada tristes las viejas cortezas...
Yo me callaba. El principito perdi un poco de nimo. Pero hizo un esfuerzo y dijo:
Ser agradable sabes? Yo mirar tambin las estrellas. Todas sern pozos con roldana
herrumbrosa. Todas las estrellas me darn de beber.
Yo me callaba.
Ser tan divertido! T tendrs quinientos millones de cascabeles y yo quinientos millones de
fuentes...
El principito se call tambin; estaba llorando.
Es all; djame ir solo.
Se sent porque tena miedo. Dijo an:

30

Sabes?... mi flor... soy responsable... y ella es tan dbil y tan inocente! Slo tiene cuatro
espinas para defenderse contra todo el mundo...
Me sent, ya no poda mantenerme en pie.
Ah est... eso es todo...
Vacil todava un instante, luego se levant y dio un paso. Yo no pude moverme.
Un relmpago amarillo centelle en su tobillo. Qued un instante inmvil, sin exhalar un grito.
Luego cay lentamente como cae un rbol, sin hacer el menor ruido a causa de la arena.

XXVII
Ahora hace ya seis aos de esto. Jams he contado esta historia y los compaeros que me
vuelven a ver se alegran de encontrarme vivo. Estaba triste, pero yo les deca: "Es el cansancio".
Al correr del tiempo me he consolado un poco, pero no completamente. S que ha vuelto a su
planeta, pues al amanecer no encontr su cuerpo, que no era en realidad tan pesado... Y me gusta por la
noche escuchar a las estrellas, que suenan como quinientos millones de cascabeles...
Pero sucede algo extraordinario. Al bozal que dibuj para el principito se me olvid aadirle la
correa de cuero; no habr podido atrselo al cordero. Entonces me pregunto:
"Qu habr sucedido en su planeta? Quizs el cordero se ha comido la flor..."
A veces me digo: "Seguro que no! El principito cubre la flor con su fanal todas las noches y vigila
a su cordero". Entonces me siento dichoso y todas las estrellas ren dulcemente.
Pero otras veces pienso: "Alguna que otra vez se distrae uno y eso basta. Si una noche ha
olvidado poner el fanal o el cordero ha salido sin hacer ruido, durante la noche...". Y entonces los
cascabeles se convierten en lgrimas...
Y ah est el gran misterio. Para ustedes que quieren al principito, lo mismo que para m, nada en
el universo habr cambiado si en cualquier parte, quien sabe dnde, un cordero desconocido se ha
comido o no se ha comido una rosa...
Pero miren al cielo y pregntense: el cordero se ha comido la flor? Y veris cmo todo cambia...
Ninguna persona mayor comprender jams que esto sea verdaderamente importante!
Este es para m el paisaje ms hermoso y el ms triste del mundo. Es el mismo paisaje de la
pgina anterior que he dibujado una vez ms para que lo vean bien. Fue aqu donde el principito apareci
sobre la Tierra, desapareciendo luego.
Examnenlo atentamente para que sepan reconocerlo, si algn da, viajando por frica cruzan el
desierto. Si por casualidad pasan por all, no se apresuren, se los ruego, y detnganse un poco,
precisamente bajo la estrella. Si un nio llega hasta ustedes, si este nio re y tiene cabellos de oro y
nunca responde a sus preguntas, adivinarn en seguida quin es. Sean amables con l! Y
comunquenme rpidamente que ha regresado. No me dejen tan triste!

FIN

31