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Effiilffiltiltlililililt

'tEL BARCO

DE VAPOR

Andreo Ferrori

tl inc reble Ksmil

Dircccin editorial Lidia Mazzalomo

Dirccin literaia:

Larra I'ibiker

Lditora asisenter Ziomara De llonis Orquera


Dircccrn de Arter Silvia Lanteri

Edicin grfica: Natalia Fernndez


Preirnprsinr Antonio Lmkctt
Iefe de Produccin:

ngtl

Sar,chez

Correccin: Paricia Moto Rouco


llusrracioncs: Viviana Brass

o Andrea Fcrrari, 2009


o Edicioncs SM, 2O10

Av.

B<'lgrano 552

CI)ZAAS Ciudad

de Bucnos Aircs

Itnmera eikin: mrzo de Z0t0

fsBN ei8-987-57,]-l 72-5


l{echo el dqsito quc establcce la lcy I 1.723
lmprcso cn la Argcntina

Pinteci in .Argentina

No est permitida la reprcluccin


ni su
I tocai o parcial de stc libro,
i rrrtamiento informtico, ni

la

trms-

I misin de ningunaformaoporcua[quier oto medio. ya w elctlico,


mecrio, rcr otcopia' por regis-

rro u otror mtodm, sin el rcrmiso


pre'io y pr ewito de los riulars
,Jcl copytght

fcrrari, Arrdrca

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Ei inccible Kni! / Ardrca Fcrrari : @rdinadolr l,eura


tjibikcr, diigidopor Lidia Mrzzalomo ilstredoPot
Vivrna Brass. - 1'ed. - B!s Air6:SM.2OtO.
lX p., il. r laxt)- o. - (El Bco de Vapor. Narmiar 19)

saNszt-osz-sz;-rz:.-s

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l,Litcrrur"hf"ntilylurenllArgeatra.l.Lcibiker
c'ord. IL Mazzlomo, Lidi. dir.

IIl

ih,J,o,a

fu'rcnda

Laura.

Bras, Viviena, ilus.

lv.]iolo.
cDD A86t.928 2

EM

1,

El

secreto

P*d.

haber mil razones distintas para guardar un


secreto, pero si Carlos nunca revel el suyo fuepor la ms
elemental cle todas: saba que nadie iba a creerle. No es
que no se haya sentido rcntado de hacerlo, al contrario.
Muchas veces esfuvo a punro de hablar sobre la verdadera naturaleza de su amigo Kamil, pero siempre logr
detenerse a tiempo. Estaba convencido de que si lo haca
todos pensaran que era un idiota o, peor an, que se de-

llwar por su desbordante imaginacin infantil.


Se conocieron en una poca difrcil para 1. Tena en-

faba

tonces diez aos, unos anteojos demasiado grandes para


su cara, y una mata de pelo rojo que le hizo ganar el de-

apodo deZanahoria. Y muchos miedos. Empezando por el fuego, aunque tambin estaban los sapos,
las vboras y el dentista. Pero por encima de todas las

-primente

cosas del

mundq Carlos le tena miedo al Loco Manfre-

di. Ms que miedo: panico.

,i
rl

1""*"t

i""ii

li.
i.'

Despus recordara corno la peor poca de su vida


la qrre pas escapando de Manfredi y de la certeza de
que iba a hacer pur cada hueso de su pequeo cuerpo'
Desde su punto de vista, no haba salida posible. Con
su escasa estatura, sus grandes anteoios y sus enormes

i+

miedos, Carlos se senta una persona bastante insignificante. Pero de pronto todo carnbi. No la alnrra ni
los lentes, por sup.lesto. Lo que carnbi fre el terror
lue sentia, y fue gracias a que conoci a Kamil. Claro
que no era posible explicar una cosa as. Si alguien le
hubiera contado Io que Kamil era caPaz de hacer, l

,*i
tli'

mismo no 1o habra creclo. Pero 1o vio con sus propios


ojos. Y estaba seguro de que, con lentes y todo, sus ojos
no

tro

'

"sryrffiI%w.

, . ;liJ"'
i. .:-,

engaaban.

-.." l

'

"n-

Es mcior cmpezar por el principio. Carlos era el me-

nor de tres herrrancs. Extremadarnente menor: haba


entre ellos un abisrno de aos y de estilo. El mayor era
Alfonso. Alto, corpulento, risueo y astuto. [Jn as del
ftbol. Ya desde pequeo Alfonso se destac en los Ceportes" I-a l'amilia entera sola ir a alentarlo cuando tena un particlo irnportarrte. Incluso el padre, que siempre

estaba ocupado. Ntrnca lo vean rns feliz gue en esas


oporrunidades, sentado en la ribuna y festeiando a los
',#

gr:itos cada gol de Alfonso.


tsein era dos aos menor que

1.

La nica rru,rjer. "La

luz de los rijos de la madre", decan todos. Tambin ella

lfl y'
it$

h,&
6

i{$
ir,

.-" .

]"r,,',;

cra alta, aurlque rrruy flaca. Pero, i;obre todo, Beln era
brillarte. Siernpre la mejor c{e la clase, la abanderada,
la que se llevaba ias felicitaciones de Los maestros. Cada
vez que empezab;r un nuevo curso, haba profesores que

le preguntaban a Carlos si tena algn parentesco con


ella. La recordaban. aunque hubieran pasado muchos
aos. A l le gustaba responder en voz bien alta que s,
qr-re Beln era slr hertnana, y dejar que lo admiraran un
poco por eso. Se senta orgulloso de elia.
De m<do que sus padres haban cenido esos dos hifos
tan especiales y hrego lleg 1. que no sc destacaba en
nacla.

(}L pedazo de inr"il --sol"a mtrrnurar Aiibnso


tnientras le pasaba ia mano por el peio. Lo haca cariirc'r-

samente, eso

sr..

realida.d, sus padres pensaban tener solo dos hijos. Alfonso y lleln crecieron y
palabras de la ma-

Iln

dre-

-en

"la produccin esraba cerracla". Entotrces apareci


tr. "LIna sorpresa", oy clecir algunas veces. Todo pareca
indicar -que no estaba en sus planes y ios desconcert.
Ni siquiera tenan r.rn buen nornbre a mano. Fue una
broma de Alfonso 1o que lo defini: dijo que si a l le haban puesro un nombre con "A" y a Beln uno cotrl "8",
no haba otra alrernativa que ponerle at tercero uno con
"C". El alfaL'eto es cl aLfabeto. De modo que se <lecidieron por Carlos. Pero naci premafuro, cle-.pus de solo
8

siete rneses de embarazo. Cuando la madre lo vio, tan


rninsculo, dijo que Carios no le senraba del todo bien y
decidi decirle Cariiros.
Beln le llevaba diez aos y Alfonso doce, una ererniclad. Con semejanre diferencia c{e cdad, ms que un

hermano

convirti para ellos en Lrna mascota. "una


rrrascota lectora", sola decir lleln cuando lc vea encese

rrado en su habitacin durante horas leyendo apasionadamenre sus historietas.

La distancia entre ellos no se achicaba nunca: eso lo


pona nervioso. Es que Carlos rena la impresin de crecer rns despacio qr.-le el comn de los mortales. Sin duda
no se pareca en nada a sus herrnanos, que haban salido
al padre, altos v morenos. l crea haber absorbido roda
la carga de su madre,bajay colorada. Por eso en su infancia recibi muchos apodos. El que ms dur fue el
que invent un da Beln.
mienrras l trepaba con trabajo a
-Mrenlo -difo
un taburete alto de la cocina-. Parece Pulgarcito.
A Carlos nunca le gust que io llamaran con ese
nombre de cuento. Le parecia un personaje rriste y desgraciado al que nadie quera. Los que le gusraban eran
los superhroes de las historietas que lea, esos seres valientes e indesructibles que viven espectaculares aventllras. Superman, Flash, Batman, el Hombre Araa: esos
eran sus hroes. Pero a nadie se le hubiera ocurrido ponerle el nombre de uno de ellos.

De modo que fue Pulgarcito, Carlitos y Zanahoria' Si

2. Cara a crct, con Manfredi

le hubieran preguntado, no habra elegido ninguno de


esos apodos. Pero hay tantas cosas que uno no elige' El
nombre, el pas donde nace, el color del pelo'
Lo que Carlos habra vuelto a elegir una y mil veces
era conocer a Kamil. Ese fue el gran salto en su vida'

T\
I--le clnde viene el miedo? Por qu algunos rienen
tanto y otros tan poco? tMuchas veces Carlos se hizo esa

pregunta sin poder re.sporrdenla. En sus recuerdos, los


primeros rniedos estaban atad<s a la oscuridad. l irubiera querido que por las noches quedara una luz encendida, pero su paclre -. eue siempre fue una persona muy
seria y muy prctica-- consideraba que era un gasto de
energa ridcuio. Entonces, rnientras inrentalra concil iar
el sueo, ernpezaba a fiarse en las manchas de los mosaicos dei suelo que, con el suave resplandor que entraba por la ventana, para L se asemejaban a bichos. Lincs
bichos grandes y feos. Si entrecerraba los oios los bichos
se movrn yi por supuesro, eso le impeda dorrnir. Pero
a. veces Beln se levantabapafa i al baio y "accidentalmente" dejaba la hu;del pasillo encenc{icla.
despus,
--Buenas iroches, Pulgarcito
-susurraba
camino a su habrtacin, v l pocla dormir en paz.

Otro temor corlstante en su vida fue el de romrer cosas. Sucecla que era bastante distra<io y torpe. l,as cos:rs
se le rompan con ms frecuencia que aLa rnuyoa de la
gente. fln sus odos siernpre resonaban hs aC."'ertencias
clc su madre, que le gricaba todo el tiempo. "Curdado
quc tc vas a caer, Carlitos". "Atencill con esas ta'Las,
Carlitos, son frgiles'. "Cjo con el coclo, Carlitos, hay
una botell'.
Pero al final suceda lo que todo el mundo esperaba.
Tropiezo, golpe, ruido a quebrado. Enronces, si su padre estaba presenre, llegaba el grito que 1o dejaba remblanclo.

-Ser

posible que no puedas poner un poco

,Jc

aten-

cin!

Etr esa poca a \ces fanraseal.'a que pasaba alg<l que


le quitaba totalmcnte el miedo. Por ejempkr, que lo picaba un extrao insecto v eso lo conl'erta en un ser poderoso e inranciblc, como le sucede al Flombre Araa. Le
alcanzaba con cerrar los ojos para enfocar ia imagen: su

cuerpo se volva increblcrnente gil y fiexiblc, sus rnanos eran suaves como seda pero fuertes como hierro, y
sus pies se adheran a cualquicr superficic. Sala al bai-

cn y observaba con atencin el panorama. Con Lrn par


de saltos baaba los ocho pisos y llegaba a lir calle, jusro
para echarse encina de un ladrr o para salvar a una
anciana distrada de un camin que avanzaba a toda
"elocidad.

t2

La idea, de todas formas, le generaba bastantes cludas


porque siempre les tuvo un poco de miedo a las araas

de solo pensar que io picaba una le daban escalofros.

Pero 1o que pas al final,

lo que lo transform, fue

bastante distinto cle su fantasa. Y antes de eso iba a tener

gue atravesar la peor poca de su rnied.: cuando IVIan-

fredi pos sus ojos en

1.

Nunca iba a dejar de arrepentirse de su primera reaccin frente a quien sera su enemigo. Fue una maana.

en el patio de la escueia. Carlos estaba mirando distradamente hacia ia nada, algo que haca bastante a
menudo, cuanclo oyo un estrpito a su lado. Al Loco
llanfredi, un chico alto y desagradable de sptimo grado, se le haban cadc, rodos los lpices. l,o de "Loco" era
un sobrerrombre qr-re no se saba quin ie haba puesto,
pero le calzabaa la perfeccin: era fmoso por su mal carcter, sus reacciones violentas y su tendencia a golpear a

cuaiquiera que estuviese a cofta distancia de sus puos.


En ese momento puso cara de fastidio, mir hacia todos
lados y finalmente clar, sus ojos en Carlos.

-Lerantaios -djo.

Al principio la palabra lo desconcert. Thmbin i


mir hacia todos lados, pensando que le habiaba a otra
persona. Pero no. JVlanfredi se le acerc un paso e insisti.

--Levantalos.
13

un instanre inmvii siu saber c1u hacer. Despus muchas \,'eces se dijo que si en ese momento
se lrubiera. ido corriendo quizi las cc'sas quedaban as
y Manfredi no -volva a molestarlo. Nunca 1o iba a saber. Pero io que hizo fue agacharse y juntarle los lpices.
Cuando se los enrreg, Manfredi apenas insinu un movimiento con la cabeza:ni siquiera le dio las gracias. l
se dio vuelta y camin hacia su aula. No se imaginaba
que estaban empez.ando una larga ,v dificii relacin.
Carlos

se

cued

:
En los meses qtre siguieron, Manfredi no dejl de acosarlo. Casi'nunca estba solc: solan acampaario dos
adolescentes corpulentos de su curso clue hacan ms di-

fcil cualqtiier intento de rebelin. Aunque la lrrclad

es

que Carlos estaba demasiado asustado para rebelarse.

Al

principio no hizo ms que obedecer. A veces Manfredi


se le acercaba a la salida y depositaba en sus braz<s la
mochila.
--Lievala --deca.
Carlos tena que acompaarlo iunto a sus dos horrorosos amigos

--o

ms bien atrs, ya que caminaba a ur

par de metros de distarrcia'de ellos- durante cinco o


diez minuros, hasta que Nlanfredi se daba vueka, tclmaba la mochila y is deca:
--Pods tr te, Zanahor a.
Pero a veces tena otras ideas. L.ln da quiso que ie en-

cendiera un cigarrillo. Fumar: era una de ias cosas qlle

t+

hacan al salir dei colegio para parecer rnayores. Ni siquiera terminaban el cigarrillo: les gusraba que los vieran
furnando, pero en el fbndo les daba asco. Para Carlos fue

una tortura; la celcana del fuego siempre lo puso nervioso. Por eso, cuardo le dio la cajita de fsfbros, la mano
Le empez a tembiar. le sigui temblando nienr.ras incentba encender uno y acercrselo. No logr hacerlo,
porquc temblaba tanro que el6sfortr se apagaba antes de
que pudiera ofrecrscio a ivlanfiedi. Al final, viendo su
cara aterror i'zada, ellos estallaron en carcaja das.
le tiene miedo al fuego! Qr idiota!
-Zutahoria
Peor todarra era cuanclo le sacaban la comida. Solan
aparecerse en el pario en el mornento en que acababa de
darlc el primer boca,lo a su sncirvich. Los tres 1o rodeaban y Nlanfredi deca:
--Dme1o.
Solo una palabra.

y l

io daba.

Per<., no se io deca
cruzaba por la cabeza la idea de denunciarlo o contrselo a sus padres' hubiera sido clemasiado
\argonzoso. Lo que quera era que nadie se enterara de

a nadie:

ni

se

se le

lo qrre escaba pasando. Ilubo un da, sin ernbargo, en


qu se neg. No supo si fue porque ya estaba demasiadct cansado cle hacerle caso o porque el obeto dispurado

cra Lrn chocolatt-. y l rena debiliclad por el chocolate en

c:ualquiera de sus forrnas.


Recin estaba abriendo el papel que
clo ov sli \oz.

1o

enr.'ra cuan-

15

-Dmelo.

T,anahoria.

Empez a alejarse velozmente. con la esperanza de


qtle no lo siguieran. Se equivocaba: 1o acqrrralron entrc
los tres y Manfredi extendi su mano.
diic.
-l)melo,c
Le dio la espalda v estaba intentando abrirse paso entre sus amiqos cuando le llovieron los golpes. En el minuro siguiente estaba en el suelo, con La nariz s:rngran<lo
y sin el chocolate. Fue su irltimo inrenro de rebelin.
A esa altua de las cosas" muchos de sus compaeros
sc haban dado cucnta de 1o que pasaba, pero nadie quera metei:se con Manfredi y se manrenan en silencio.
I)os cias ms tarcle. sin embargo, las cosas cambiaron.
Esta vez estaba dndole el prirner morCisco a Llna
manzana cuando Manfredi sf pr-lso a su [ado.

-Drrela.

No le import. La r,'erdad es que estaba desarroliando


una cierta astucia: aderns de la rnanzana tena en sr
bolsillo un paqucte de galleritas cle chocolare; de modo
qr-re esperatra que se [a qrritaran para poder seguir adelaute con su plan v comer lo qu de verdaci le inrcresaba.
Pero cuando cstaba cxtenciiend.o la rnano para dr'seia se
oy una r,'o2..

*-No

se la cles.

Levant la vista ' vio ,.r l(amil perado lunto a 1.


Aunque eran compaeros, hastir cse lnorncllr() nt.tnca
haban tenido Llna conrsacirn. llm iul chico un poco
16

t:aro, flaco y morenc, con unos ojos negros que miraban

demasiado fijo. ,i\hora los esraba desconcertando a todos. Nlanfredi lo observ con el ceo fruncido e hizo un
chasquido con los dedos.
de ac. Esto no es con vos.

-Andace

Pero si haba algo claro era que Kamil no peqsaba irse.

--Djenlo en paz --diio mirndolos


sobre todo a

llanfredi-.

a los n-es,

per<>

Esco se acab.

--Qr? --nlanfredi se ri--. Sal de ac, idiora.


Dio enconces un paso en direccin a Karnil, probabl.emente con el proprsito de amedrentarlo. Perct l l<
sorprendi con un derechazo qrre impact en medio de
su cara y lo tir hacia atrs. De innrediaro sus dos amigos avanzaron dispuestos a aniquilarlo. Le cayeron puetazos qrre Kamil conresr con golpes y patadas. Por
flromentos lograban tirarlo, pero era como si tuviera un
resorte se levantaba al instante y segua pegando. Carlos
vea asombrado que los goipes no parecan prodrrcir ningn efecto en

1.

como si fuesen apenas un sopftr de brisa.

Al parecer los ocros compartan

su <iesconcierto, porque

prcnto dieron un paso arrs con el ceo fruncido.


Pero entonces Manfredi se acerc v consigui innrovilizarl,: en el suelo. Lo torn del cuello con lrna mano:
rareca estar a punto de matarlo por asfixia. Y en ese
filomelrto Kamil logr levanrar una rodilla y le encaj
rrna fuerte patada exacramente en la enrrepierna. .l\{anfredi salt aullando de clolor.

t/

terLleg entonces un maestro a separarlos y la pelea


min.bespus de que se llevaran a los otros, Kamil se
y le
acerc n Clrlos y le sonri. Tena varios moretones
y
sala un poco de sangre <iel labio, Pero se vea contento

3.

El t del dactor Wasim

tranqui, como si en vez de baber soportado una feroz


palizaacabara de salir dei cine'
rnienque no te van a molestar ms

-Creo

as

se sacuda

el Polvo cie la roPa'

-diio

pods estar as'/ No te duele tc'do? VaCarlos


a un mdico
-decidi
rnienffas io tironeaba del brazo-' Tienen que curarte'
Kamil se desprendi cie su mano sin deiar cle sonrer'

-Pero cmo
nlos a p.di, qr. i1-.'

-No,

estoy bien. Nr: rnt: duele nada'


nc Puede ser...

-Pero
--S

puede ser.

I)urante unos segundos se miraron en silencio'


algo taro con vos --insisti Carlos-' Algo
-H"y
que no es normalKamil movi la cabeza de una manera ambigua'
no del todo'
corTro si lo estuviera admitiendo, aunque
--i[ens... poderes?

-Algcl

5i

-5u5ur*-.estaba empezando a vislum-

Carlos asinti" Recin


brar el secreto.

18

digaslo crrgas'
Pero no Io
.'Pero

T-'r

-Ul docror Daniel Wasim oy hablar por primera


vez del chico pakistan nrienrras tomaba un r en la cafetera de la universidad. Acabatra de llevarse la taza a

los labios cuando, en una mesa a su izquierda, N{arga


dej caer la frase y sus palabras coincidieron dc una extraa manera con el ardor que l sinri en la lengua. Ei
t estaba demasiado caliente.

--Es un chico que camina sobre brasas encenclidas.


cmo lo soporta?
una mujer senra-pregunr
cla frente a ella, a quien \\'asim no conoca.

-Y

--Eso

es

io que nadie sabe. Es muy extrao

-r\larga

abri rnucho los ofos---: camina sobre krs carbones y

se re.

El doctor \\'asim no era del estilo de persona que se


cntromete en conversaciones ajenas, pero no pudo evitar
girar un poco Ia cabeza y otrserr,arlas. Qera or el resto.
l'robablemente su mirada dijo ms de lo qr"re l hubiera
,1.'scado, porque lvlarga i busc> con los ojos y sonri.
t9

--Qr

-Crnro? -\\asim

sopl en su taza para ocultar la

turbacin que le pr:oduca haber siclo sorplcndido escuchando-. No. solo me dio cr.rriosidad.
Ella gir leyemente el cuerpo, incorporndc'lo a ia.
conversacin.

--Bueno, la historia es as: hav un chico que da u.n


extrao espectculo en la z.rna de Avelianeda. Fbrma
un camino de brasas encendidas y cuando la gente se
junta camina tranquilarnente por arriba. Sin zapacos.
Una y otra vez. Por supuesto, fodos le dan dinerc. Es urr
fnmeno. Dicen qlre es de Pakistn. Corno ustecl, .no?
soy mitad pakistan y mitad argentino. Aunque
-Yo
descle hace unts aos vivo ia mayor parte del tiempo
en...
ya

s.

-...Lonclrr-s,
-qr horrible -tnurnrur la amiga de N'[arga, a
quien no le inreresaba para nada la biografa del mcii-

co-,

carninar sobre brasas, nre da dolor de solo per-rsarlo.


El doctor \\iasirn no diio nada. No conoca mucho a
Marga __una tcnica del labortorio donde estaba tra-

bajando- y no qrrera cuestionar


r.'ez

su historia. Pero otra

ella ley la incredulidad en sus oios.

--No lo cree.

-Nr,

es as. Pero yo he visco Bente que hace eso. Y


exiscen explicaciclnes ciend.ficas. Para hacer las brasas se

-No

pasa. doctor, no 1o cree?

no es eso.

--Tanta ciencia 1o r,alvi rnuy escptico, doctor:.


Wasim neg con la cabeza, molesto.

trsan maderas que han ardido mucho tieurpo y que son

malas conductoras del cakx. Tambin la ceniza sirve de


aislante. Y los que 1o hacen se mojan los pies: de esa marr'era,

al tomar contacto con la brasa caliente, el agua

se

cvapora y esa barrera de vapor Frorege la planta. Adems,


cl contacto entre ei pie y cada brasa es muy rpido y:..

El mdico

detuvo. Su explicacin se haba vuelro


derriasiado presuntuosa. Ahora los ojos de Marga lo mirrban divertidos.
---S, todo eso suena rnuy bien. Muy cientfico. Pero
si usted lo viera cambiara de idea. El chico es algo fuera

tlc

se

comn. No parece tener ms de doce aos. Es caraz de tocar el carbn ardiente con las manos, de tirarlo
), arraparlo en el aire. Y no se moja los pies, doctor. Por
rnolnentos se huele en el aire a carne chamuscada. Pero
t'l sigue riendo. Se llama Milo. O al menos le dicen as.
1o

-No
W:r;im.

parece

un

nombre pakistan

-obserr

,Vlarsa se encogi de hombros.

Es el qLle usa. Si se queda ms tiempo en el pas

trriz se 1o cnrce

mientras se levantaba--. Y
('n cse c;.r.sc'r, le aconsejo que se deter-rga: es toda una ex-

-agreg

1x'ricnci:r.

mdico sonri-. Pero me voy en dos


-Seguro
-el
,lrrs. .lc modo que no ser fcil.
21

20

haber una novia que 1o reclama en Londrcs


-Debe
--ahora ella se rea abiertamente-, cada vez se queda

4, El poder de los ojos

menos Pof aqul.


solo una casa vaca. Y trabajo: ya sabe, tengo
-No,
una investigacin en curso y debo llera los datos que
recog. Pero en dos o tres meses vuelvo.

--Lo

estaremos esperando.

Marga dio media vuelta y

se

fue con su arniga. \\'asim

volvi a soplar su t, aunque ya estaba tibio. Tom un


trago mientras pensaba en la historia que acababa de
escuchar. No crea que fuese cierta. Aunque haba evitado decirlo, 1o ms probable para l no era siquiera la
explicacin cientfica, sino que el chico utilizase algn
engao para obtener ditrero. De todas formas, haba
algo que le molestaba en todo eso. Qiz que fuera de
su pas. No le gustaba que se expusiera as, ni qlle ellgaara a la gente.

Dej ia mitad del t y se levant. La lengua an le


arda. En su memoria, esa sensacin iba a quedar para
siempre ligada a La historia del chico pakistan. Cada
\/ez que en el futuro oyera hablar de l --y seran muchas vcces, aunque toclava rro poda imaginario- a su
boca iba a volver el recuerdo del ardor.

T\

lJespus del enfrentamienro con el grupo de lvlanI'n:r{i, Carios decidi que no iba a separarse de Karnil en
,,'l colcgio; saba que dcban esrar esperando la oporruriitlad para vengarse, o sea, para hacerlo pur apenas lo
('rlcontraran solo. Per<t lc gue cn principio ernpez clarirr]lcnte como conr,eniencia termin convirtindose en
;riso distinto: Karnil v 1se hicieron amigos. En verdad,
Irast:r cse momento casi no le haba presrado atencin.
l'.r'rr bastante nuevo en la escuela y no hablaba mrich<1.
'lir.los clecan que sus
padres eran extranjeros v diferent('s, .unrquc Carlos no tcna claro cul er? e-{actamente
l: rlif crencia. liolo haba visto fugazmenre a su macL-e un
,lirr ,"'n c}re lo .,.inieron a buscar en auto v ella baj para
lr:rt crlc seas. Le haba parecido una mujer hermosa, cJe
rr'7. n'ruy oscura v ojos grandes, que lle'"'aba un largo vestirftr rrlorido y la cabeza tapada con una tela que a su
rrr;rrrr:i lc hubiese qustadc para hacer cortinas.

22

23

noaba
que a Kamil no le gustaba mucho que le lricieran preguntas, por lo que Carlos limit ias suyas al mnimo
pcsible. Saba que era algo mayor que el resto dei curso
cont clue haba pasado un tier:Ipo aprendiendo cas-le
tellano al llegar al pas-- ,v que tena amigos de su edad
fuera del colegio cc',n los cre sola quedarse en la caile
por las tardes. No saba ii hacia exactarnente en esas
tardes, pero haba visto marcas )/ cortes en sll cuerPo y
un dia no pudo resistlrse y ie pregunr a qu se deban.
Karnil se encogi cle h.:n-nbros.
--Me gusta probarme, ver si existe un lrnite. O tnos-

--Y qu puedo hacer?

Pero rrun"ca hablaban de ellos. En realidad, se

trarle a mis amigos: a veces no creen 1o que pueclo hacer.


te iastinla?
-Nada
N{ir.
-Nc.
Se acerc hasta la carteiera de la clase y sac uno de
los alfileres que sostenan un papel. Despus se lo clav

profundamente en la nariz. Carios

--iNt
Se

se

estremeci.

hagas esol

ri.

--Por qu? No pasa nada, es, nada --sc lo sac ientamente. Flabia una gri cle sangre_-. A vcces queda
una marca, pero nacla ms. i{o te asustes.
Ese fue el da en que hablaron del miedo. Kamil deca que a Carlos el rniedo se le'u'ea.
te riota en el cuerpo. Es por eso qlle te toman de

-Se

blanco: transpirs miedo.


24

--Conrolarlo.
v'os es fcil decirlo, sos inclestructible.
-Para

Neg con la cabeza.


s

usar lo que tengo.

-Solo
-Claro -dio

Carios en<;indose-, pero yo no telt-

so nada rns que esto: un cuerPo ridculo.

muchas cosas que nc) \,es -_le c<tntcst son-'fens


r.icndo-. Sos rpido y astuto. lvlucho ms que ellos,
(,arlos.

No le decia Zanahora ni Pulgarcito ni Cariitos. Le


,lcca siempre Carlos. Eso le gustaba.
Lo de la velocidad era cierto: siempre fue muy rpido,
r,'ro recirr en ese momento empez a darle importarrr

ir. l"uc un da en que Kamil lo desafi

a Llna carrera

lrrrta cl otro lado del parque. Carlos estaba seguro de


(.luc no se haba deiadc.' ganar, Porque era algo que l ia-

rris lrubiera hecho. Hasta entonces ie ganaba erl todot


r'r r l;rs pulseadas, en quin-emboca-ms-veces-en-el-aro
1, lr:r;ta en el juego de atrapar el pulgar del contrario.
It'ro csc da Carlos ie sac ms de un cuerPc) en la cail (.'ril.
fule ganaste

-diir;

tirndose al piso cuanc{o lleg

lllctil.
St fo vea realmetrte cansac{o. Eta extra.o. En esos
,lrrr.;, (lat'los haba pensado ms de una vcz ert el asunto.

.r l;l

25

'i:

ti

ltrr

Kamil tena
y en otros le pareca imposibie. Lo haba visto

m<>mentos estaba convencido de que

poderes

Irlccr cosas increbles,

s,

pero ahora se quedaba atrs en

rna estpida carrera.

-Cmo

es

posible que te gane?

-pregunr-.

Ten-

rlras que ser sper rpi.do. Como Flash.

--No, io mo no es la velocidad, sino la resistencia.


Stiy duro: aguanto cualquier cosa. Puede pasarme un ca-

min por encima y no sienco nada. Si se me derrumba


trn edificio encima salgo caminanclo muy tranquilo.
una roca.
-Como
Asinti sonriendo.
--Pero de verdad nada te lastima? Nada de nada?
--Qers probar? Pegame. Tirame un ladrilto. O
cortame
un cortaplumas de su bolsillo y se lo
-sac
cxtendi-. Con esto.
Carlos no 1o agarr.
--No, mejor no.
varnos
dei cortaplumas una hoja fi-despleg
-S,
losa y le ofreci el brazo-. Hacelo.
A Carlos le tembl un poco la rnano mientras aplicaba suavemenre la hoja sobre la piel de Kamil dibuindotre

una lnea.

-N{s

fuerte.

Apret y cort. Karnil sonrea.l,a hoja avanzl y apareci un hil<l de sangre. Carlos se detuvo horrorizado.

-_Ay, perdoname.
2.7

liarnaba sin razn aparente. Aunque enseguida supo que no iba a alcanzario, \\'asim no
abandon la persecucin hasta varios nlinutos lrls tarde, cuando cal en la cuenta de que no saba dnde se

aboc a 1 tarea con una persevr:rancia quc pronto se convirti en obsesin. Si \/asim
s.' haba destacado en su profesin era precisamente por

y mir a su alrede-

baio. Excesivamente estricta, a juicio de algunos de sus

dor. N1ilo haba desapareciclo.


Cuando consigui v'oh'er al punto de partida, las brasas an ardan. Wasim se agach unto a ellas y estir la

,,rlaboradores. De ese mismo modo se puso a buscar


Ircla inforrnacin posibtre en torno al chico que camina-

saba su nombre

1o

estaba metiendo. Se detuvo sin aire

mano paa totnar una. Apenas la roz el calor lo hizo


maldecir.
*-Cuidado---un vieic a su lado io mir intrigado-

irace? Eso quema.

cl chico rro

se

quem.

-.Pero
No, claro que no. Pero usted no es l'
--Milo?
Terra un iarro con agua en las larlos v la tir sobre
las brasas que despidieron un intenso vPor. No haba
truco, pens \\asim, ningn truco.
--Sabe dncie vit'e?
Para qu quiere

-No.

sal'terl<-'?

verlo,
--Necesiro
El viejo sc encogi de hombros y entr t'n una de
ias casas. Wasim se quedri tln rato ms en la zona por
si Nlilo volva, pero no sucedi. Ese tiempo le sirvi,
sin embargo, para tomar trna decisin: iba a declicarse
a buscarlo. No saba si era una decisir razonable o no,

pero en ese momento ie pareci que no poda tomar


otra.

A partir de entonces

l:r forma clisciplinada y estricta con que encaraba l tra-

ba sobre brasas.
Sus motivos seguan siendo confusos para 1 mismo.

lrstaba esa extraa sensacin de responsabilidad, pero


trrrrrhin habaalgo ms. Wasirn haba empezado a creer
,rrc Milo pc:dia ser en verdad un caso ulteresante, un
rso qlle qt',,i2 significara para i un salto en su carrera
,. rcntfica, Por eso revis varias publicaciones en brnca

un artculo que haba ledo tiempo atrs: el recuerdo


('r'a vago, aunque tena la sensacin de que haba algo,
r rrur mencin, que lo poda ayudar. Pero no apareci. Est ilrio c'ntonces a la secretaria de su equipo de investiga, rrin cn Londres, pidinclole que lo buscara.
lrl siguiente paso fue invitar a Marga a tomar un cafr
l)iu;r rrmntener una charla. Cuando ella vio que la esper,rlr.r con un cuaderno abierto y lapicera en mano frunr io sl 6'fl6.
'-Qr, doctor, r'o,v a dar examen?
---No, solo quiero tomar unas notas. Unas notas bien
r( )r)ruclas rnientras uno investiga permiten luego llegar a
..lt'

I I r l )(
I

36

se

)rf anteri Conclusiones.

37

maternas. l)espus de gr:aduarse como rndico se hab'

I'rrscando una avenida, decidi derener el auto y bajarse

trasiadado a l,oudres Para su cspecializacin y va haca


seis aros que estaba ah. Y ahora, desde quc sc haba str
mado a Llna invcsrigacirn gentica que se llevaba a caho

r:rrr averiguar cmo volver a la capital. Se acerc a un


r r l rcl-rrcho que venda peridicos y le pidi indicaciones.

en varicls paises simultneamellte' vivia un tielnpo ert


cada ladct. Pero se senta Lln Pc'co aieuo en cualquiera de
los rres pases. IJn biciro raro.

llr:r un chico nruy flaco con aire disrrado, que rnienrias


It' cxplicaba la forma de retomar su camino no dejaba
rh' rnirar de reojo hacia la esquina, donde se vea a un

[rupo

de gente reunida.

-Cy

La incmoda scnsacin que lo una a Milo segua


presente el da c4 qtle le cancelaon Lrna reunin 1' sc
encontr> con Llna imprevista tarde iibre' Tena a su
ilisposicin e[ auto de Lila, la prima que 1o albergaba
<iurante sus estadas cr Buenos Aires' ) decidi ir hasta
Avellanecia: tal vez la suerte quisiera cltle se toP:rra con
-Ibm la decisin en un impulso, pero a mediMilo.
que avanzaba se senta cada vez ms seguro de estar
haciendo 1o correcto. Ese chico, pensaba el mdico' r-recesitaba que algr.rien le mostrara la necesidad de aban-

c{a

donar urr iuego que lo pona en peligro. y l sera esa


persona. Era su dcber como rndico y como pakistan,
.se clijo para con\ertcerse. I-o que no hubiese confesado
ran fcilmente era que la criosidad Por ver a esc extrao personaie pesaba tanto, o quiz ms, que la sensacin de deber.
Pero aunque hizo un recorrido basrante amplio, que
incluy los aLrededores del hospiral, no vio seales de
1. Para peor, sc perc{itr. Despus cie dar infinitas vuc:ltas
3+

pasa ah? -_le pregunt finalmenre Wasim.

--Recin estaba el chico ese, el que no siente el fuego.


LIno que camina sobre brasas?
--S --ei muchacho lo mir, esra vez directamcn. Iis algo irrcreble.
\\'asirn a,anz6 rpidarnente hacia la pequea mulri
trrrl, tlue en esc *o.rro en'rpezaba di.p"rrrrse. l)u-

"

r.rn( Llnos segundos alcanz a vislurnbrar ei rostro de

chico moreno clue rea iunto ;r otro adolescente. Tena


{[r('scr ese. Pero entonces la gente que avanzaba se inrrr

y Cej de r.erlo. Aceler el rirmo mientras peda


l)('r'r)l is() y, ya impaciente, termin por al-rirse paso a los
, ,,.lir.,os. Fue intil: cuando lleg al lugar el chico ya no
, ,,tr[ra. Qizs era uno que se iba, unos metros rns all.
'''rrr s;lber bien por qu, el doctor Wasim llam:
It'rr1.5q

N{ilo!

l:l chico

vuelta y durante un breve instantc sus


nur.;rtllrs se cruzaron. Tena unos ojos nrlry negros. Percr
' ilr()nces se ech a correr. Prr'bablcmentc tuvo miedo.
lh u\(') rns tarde el mdico. miedo de ese extrao que
se dicl

35

func$<'r-o lz"cwdt
Marga sonri.
hablamos de esto, pero el doctor es escptico
-Ya
-se
:uso el abrigc y saluclr--. i)iscuipen, estoy apurada.
Wasim gir hacia Martn.
--S. me interesa... qu ms sabe del asunto?
un chicn muy raro que camina sobre brasas...

--Es

Y a veces tambin se corta. T.ttgo un herrnano qire

es

enfermero en el hospital de Avefianeda,v me cont qtte


fue una vez para que le curaran las heridas.
[as hrasas lo queman?'
-Entonces
le dejan marcas, pero no se queja.
-Aparentemente
'Tampoco
de los cortes.

-Cortes?

--Se

pasa cuchiilos

y agujas por los

braz,os.

r,'eces

tambin por la lengua o una creia. Hasta se ofrece para


que le peguen.

Wasirn fnrnci el ceo.


qu hace eso?
-fara llamar la atencin, para conseguir dinero...
-Para
No s. En la zona le dicen "superchico" o "faquir".
--Usted lo vio alguna ve.z?
Martn-, me lo cont mi herno
-Yo -reconoci
rriano. Por qu? No lo cree?
se encogi de hombros--. Resul--No s

-Wasim

ta muy raro. illc pregurlto si es realmenre as. A veces


cuando una historia pasa de boca en lroca se tiende a
exagerar..
37

"

--No, yo no creo qlre haya nirda de exagerado --dijo


\{rrr:tn.

Irn Ios das que siguieron a esa con\rsaciln, Wasim


rr, r lt.rgr sacarsc a N{ilo de la cabcza. Por alguna exrraa
rr-<in. senta que deba ir tras i y rescatarlo.
Rescatarlo de qu? --se pregunt una maana
ll t'ntc al espejo mienrras se afeitaba-.
l)e s mismo? Y
rrr siquiera s si es real.

l'cro ia idea segua ah, rondndolo obsesivamente.


)rriz.s era que como mdico le resulraba perturbador
llt'rrsru-cl1 que el chico se produca constantemenie heri,l,r',.rrc lo rnutilaban. Pero rambin cxista iaposibilidad
rlt'rlrrr hubiera algo ms, algo real cn lo que contaban.
,\lto ,1r-rc podra convertirse en un gran descubrimientu. 5rrr,rcli la cabeza. No, eso no tena mucho sentido.
I'r,lnblernente todo se resuma simplemente a que era
r,r k rst.rn, corno 1. Iin un pas donde su origen resultaba
t,n r t xtitico, ese sirnple hecho lo haca senrirse unido al
rr h rlt'sct'nte desconocido y le provocaba una extrala sen,,t( r()tr ,.lc resronsabilidad, cofno si, al estar ambos tan
L . rl,.' cas;1, fu\/iera la obligacin de cuidar de 1.
''
\lrrchas veces \f,/asirn no saba cmo definirse y eso
h, rrrroulodaba. ilijo de padre pakistan y madre arll ntrl;r, lir rna,vcir parte de su vida haba transcurrido
, n lrr r rrr<Jad de Islamabad, aunque siemprc hubo larri,r,, r'st,r,l.rs en Buenos Aires para calmar las nostalgias
(

33

Pero Carlos no se engaaba: saba que no se haba convertido en un gran luchador, ni much< menos'
Aprovechar su velocidad lo volvi un Poco rns hbil
Ias cosas
ms. Si las
nada msy ms seguro de s misrno, Pero uada

Corriendo ffas una sombra

.5,

ponan feas, su principal recurso era huir. Hubo una


poca, sin embargo, en que sola imaginar que se convrta en un superhroe. Se l'ea a s mismo con un traje
rojo: Supernio, el chico capaz de alcanzar la velocidad
cle ia luz y atravesa.r las paredes. Tirado en stl calna anse

dormir, ceniaba los oios y se imaginaba iunto a


Kamil, los dos volando con las capas al viento. Lin do
tes de

indestrucdble, dispuesto a salvar el mundo"


Le gustaba entregarse a esos sueos. Saba que en su
casa decan que era demasiado fantasioso" que tena la
cabezailena de superhr.oes y paradas, Pero Pocas veces
se senta tan feliz como cuando deiaba volar su imaginacin. No se lo contaba a nadie, as como tarnpoco contaba lo de Kamil. Eran sus secretos'

TT

Varios nrescs desprrs cle tcner la prirnera couvc'rsacin


,,,rbrc N'{ikr, el docttx \r\hsim r,'tivir a or'su uombrt mient r.rrs tonraha nota dclrcsultado de los cxpcrilnentos que acal,,rl,u .1e rt:aiizrr. \ su. lado, Marea charlaba con .Nlartn, cl
()t11)

tcrico del laboratot'io, ilicirtlas sc PreParaban pata

,,,rlrr. lir; una csccna habitual,los dos haban ct-ecido r:ll ia


z, rrr

dc ;\r'cllaneda y tcuan muchos conoc'idos eu comn'

\\'asim liabitualncntc se aislaba de csc tipo dc conr t'r'sucit-xlcs. Lo fastidiaban, era un ruido que lc qr-ritaba
t ,nccntlaciiin su tarea. Pcro csta vcz lleg a sus od<ls el
I rr rl I tlc utta fasc quc lc hizo levantar la cabeza'
...Io-t pies qtremados, perc ai parecer no lc importa,
I s r'l r-risrn< chico.
lrt' ','ol.,,i hacia ellos con inters.

,(!rin?
L.rn

\,r

chico extraro

-N{artn

pareci cohibido-.

crco que a usted le interese.

.)t

Kamil an sonrea.
aplic un pauelo en la
No pasa nada
-Ves?
-se

Pero

herida-.

Nada.

Era asombroso.
sers una especie de robot, como Terminator?
-No
Qgiz vengas del futuro...
Carlos haba visto la pelcula pocos das antes y lo

l(amille tiraba gobes y Carlos tena que esquivarlos. f.e


iba bastante bien, aunque a veces le daba y gritaba de dok>r. Urra de esas veces sc

-Un

-Como

trates de engaarme
-No
-desvi
sirvo para nada.

-No

como...

Superman, el hombre de acero.

as.

Era la primera vez que hablaban tan abiertamente de


su capacidad y Carlos se anim a hacerle la pregunta
que le rondaba por la cabeza.

-Sos

inmortal?

Se puso serio.

-No
probar.

1o s

-No -admiti

Y no es algo fcil de com-

CarLos-. l\{eior no trates de hacerlo.

Por insistencia de Kamil ernpez a esfcrzarse en sacar


v-entaia de su r,'elocidad. Le haba hablado de u.n boxeador

muy pequeo que ganaba las peleas simplemente porque


se mova tan rpido que nadie c<nsegua pegarle. Eso tena que hacer 1. Practicaron vari.as \eces en el parque;
28

cierto. Mirame

-pareca

exasperado-. Eso

mirar.
gran poder --se burl Carlos--, con los ojos

-(}r

hs mato a todos.
-No, los convencs de que te cres alguien. Vos
\icmpre bajs los ojos: por eso a todo el rnundo le parecs
rn niedoso.

y empez a enfrentrrr a los dems con la mirada. Al principio no io manei;rlra mrry bien y ms de Lrna vez tuvo que huir cuando
[.]so no le gusr. Acept el consejo

grit irritado:
me mirs, imbcil.
I'cro de a poco fue aprendiendo a usar stis ojos con
, icrta habilidad. llaba que encontrar Lrn equilibrio: no
:,( tr;ltaba de ser un mirn ni de desafiar a todo el mun.kr. sino de sostener la mirada cuando haca falta. Sostcncrla .--on firmeza y decisin. Y se dio cuenta de que
s, r'r,rl. '"[ambin serva ser rpido, moverse como hara
rrnrr :rrala. slrave v alavez inalcanzable.
,r

-susurr-.

es

la vista-, no

cs io que tens que aprender: a


A,[s

Sonri.

-A.lgo

Soy un fracaso.

--No, lo estabas haciendo muv bien.

haba impresionado mucho"

Kamil sacudi La cabeza.


robot... no. Es algo distinto.

tir sobre el csped, deprimiclo.

l:,rrno le

- (

29

j;ir1! l.ffiF9

nffi

Marga sonri. A Wasim le pareci ver un deio burln

l\,[area se encosi de hombros.

-No tengo idca.


--Vmos, Marga, usted ticne muchos contactos en
r,'\il z-ona...
,O no quicrc arrudarme'1
Ulia lo mir a los ojos.
- -No s. Cunteme prirnero para qu 1o quicve.
Iisr
t sPc619 desenmascararJo, probar que es un fraude?
--No, s que rio es un fraude. Creo que pueCc haber
,rh;ri itnportanre en 1, algo diferente.
Y si descubre qr;e tienc una capacidad sobrenatu-

en sus oios.

-Y

qu est esPerando descubrir?


s exactamente' Pero s qr're tengo que investi-

-No
gar esta historia. Cunteme cmo y dnde vio al chico
por
^ primeravez.

vi una vez' Fue en Avellaneda'


hace aproximadamente seis meses' Haba un grupo de
g.rrr* i.,rrrida y me acerqu a ver qu pasaba' El chico

--E,l

realiclad solo

1o

lrt"b" caminando sobre las brasas' Me pareci algo extraordinario.


qu tan extraordinario? Mucha gente en el
-.Por
munclo lo hace.
*_No en este pas. Pero adems, yo vi hacerio en teIevisin: pasan corriendo. cuidando que el contacto sea
mnimo.-I, en cambio, va lentamente, vuelve, se re"' Y
en un lnomento levanr un pie y vi en la planta" '

r,rl. (quc va a hacer? ,'Publicarkr?


burlona--.
-sonri
( rie rc hacerse famtso descifrando cl ADN
del supcr, lr
r

ltitrr?

\\'rsim sactdi la cabeza. Sc senta algo molesto.


Stry t't cientfico, llo creo er-r roderes sobrenatur

,rlt s. llspcro eltcontrar una explicaci>n a io quc succdc.

l'ro

h' aseguro que iro quiero perjudicarlo.

Irsr bien

-Q?

no se llueme' Pero no dice paiabra. Se re. Es como si... no fuese humano' No me entienda mal, no quiero decir que sea extraterrestre' Pero
uno tiene la impresin de estar frente a un mueco al

-Heridas.

No

es que

--suspir Marga-*-. \,'ov a trarar de cn)n[tiil' aigrn dato. Pero tiene quc prometernte que si lo
| il\ U('n[ra Io va a cuidar.
Qre no io va a trataf colno l
, l',t lro ,:le laboratorio.
(

'

"

l)rolnetido.

que le han dado vida.

-Hay

.'Tni ffil

ll

algrn signo de enfermedad en 1? Alguna

deformidad?
el chico derrocha salud'
-Nada.
encontrarlo?
cmo Puedo

'r'os

r',r I r( l( )
,

lr

lr

das dcspus Marga le dijo que no haba conse-

rrrn

rc

ningn clato, aunque no perda las esperanzas

lgr-rna de las personas a las que haba consulra-

,l, , h' t rufcra noveclades.

Wasim decidi seguir adelante

-Dgame,

3B

l9

--Nada. Ni un suspiro, Despus lc pusimos la vacu_


na antitetnica y no se inmut. La liistorieta era mucho
rns interesante para I
--Daz se incorpor*_, Ilueno,

y fue a ver al doctor Diaz en el hospital dc Avellaneda'


Haba conseguido su rteimbre pu'r itltermedio del hermano de Nlartn.
No fue lcii: estaba o<:upado y rena poca paciencia
para cl rcctrerdo. 'Acept-r a regaradientes recorrer su libro cle .:onsultas, soio por:que \h'asirn insisti en que se
trataba dealgo muy irnportance' S, recontci finahnente, haba arendido en el hospital a un chico cc'tn heridas
en los pies. Tambin tena tajos en los brazos y un corte
profunclo en una orc,a.
por Er tena esas heridas?
-fl,eexplic
a explicar nada' Mienrras
-No esraba muy dispuesto
io curbamos seguia le1'g. una historieta' Solo rectlerdo que diio que se lastimaba a menudt en la calle.

--Vitlo

ms: debe haber


tn telfono.

--;\lgo

estaban los radres, si es 1o que Pregunta. Fiaba otro chico con i, algo maYor. Creo que fue quierr
lc, traio, l pareca estar ah Lr)ntra su voluntad' No le

importaba nada.

--Usted saba que caminaba sobre brasas. O no?


Dazladella cabeza, como dudndo.
--Creo que alguien nreucion algo as. Le advertimos al chico que tetta que cuidarse y deiar cle proclucirse esas heridas. Pero aunque Ciio que lo hrra, era
evidente que no le interesaba c'n absoiuto lo que nosotros
c-rpinramos.

_.Se qucj mientras lo curaban?

un registro.

LTna direccin,

en mi poder, pero pueden pr obar con la adminis_

-No._el

rracin

mdico volviti a nrirar su rruaderno__". Aqui


cst la fecha de la consulta y el nombre. Kamil Sjrki.
Wasim frunci el ceo.

-No

se lla.maba

l\{ilo?

El mdico 1o rnir sin inrers.


---Ac dijo esto.
I-lev ms de una hora hasra que en la adrninistracin

solo?

--No

40

creo que cso es todo.

<licron con la ficha. Deca que Kamil Sirki rcna doce


rrios y que no presentaba antecedentes rndicos de im_
lxrrrancia. Pero haba una direccin. Mientras Ia anota_
l'1, \fuhsim sinti que ahora s esraba sobre la pista. Tena

mismo chico: quiz-s usaba un sobrenombre.


Seli dei hospital exulranre y se meri en su auro. Solo le
c-re se e1

rrcdaba' tres das antes de voh,er a i-ondres y te'a ante


t:l una enorme lista de tareas por hacei. Sin embargo,
.ler-idi ir en busca de Kamil ese mismo da. No quera
.

rosrergarlo ms.
Busc el rnapa en ia guantera
),se dedic a esrucliar_
kr concienzudamente. Minutos ms tarde estacionaba

ccrca de ah. Recc'trri con ansiedad la calle hasta el

final

(>.

Lafarsa

en busca del nirmero 17, ,v entonces el alma se le fue al


piso: no exista. La numeracin pasaba del 19 al 11. Decidi tocar el timbre en ambos. quizs haban cometicio

un error al escribir la dir-cccin. Pero no, no conocan a


ningn Kamil.'Iarnpoco a fi{iLo.
En la siguiente hora, Wasim recorri ei barrio preguntando aqu y all. No obtuvo ningn resultado: o
Kamil era all un desconocido o todos eran muy buenos
actores.

Volvi a[ auto rumiando su desilusin. Evidentemente, haba dado una direccin falsa. Qrera evitar que lo
encontraran. Por qu? El doctor Wasim sinti que otra
vez Milo lo miraba v se escapaba hacia lrn lugar adonde
1 no poda llegar.
Esa noche so con 1. El chico tena las manos erl
llamas v lo observaba.

H"o

rn da en el quc Carios llego a convenctrse


Kamil eran una gran mentira. Fue
tltrranre r-'r partido de ftbol. Se enfrentabar con los del
rurno tarde v su amigo haba sido elegido para inregrar
..lc que los poderes de

t,.n.r*bio, esperaba.r,.iborr.o de suplenun rnomento, un chico del equipo contrario que


ll..v:rba unos botines mlly vistosos ie encai urra feioz
l',rrada a Kamil cuando esraba en poder de la pelota. Fue
r,ur cviderre que la tribuna rugi con un grito coleci_
r,r. Algc que son como "Uhhhh': y entonces l cav
,rlsuclo.
c| ccluipo.
tcs. En

Clerlos no poda creer en

io que,ca: Kamil

se aga_

Ia pierna y gritaba de dolor. Gritaba der.sp.i"_


ilrrrncute. O sea que 1o haba engaal{r_,. Los ojos
se le
rr':rbr

llt'urron de lgrimas: el superhroe capaz de soportar


(ln(' s'l le <ierrurnbara un edificio encima ahora
grita_
l'.r por urui sirnple patada. Se sinti escafado, crdulo.
43

--.S

idiota. Vio cmo lo alrudaban a levantarse y lo arrastraban hasta donde estaba 1. Por su pierna corra un hikl
de sangre.

\by

el profesor.
un poco de hielo
-dio
Ninguno de los dos habl en los siguicntes minutos.
Kamil no deiaba de lameutarse y presiotrar la pierna herida. Carlos hubiera querido huir de ah: estuvo a Punto
de levantarse y salir corriendo, pero Por alguna raz.6n
no lograba despegarse del asiento. Entonces volvi el
profesor, le limpi la herida a Kamii y le aplic una almohadilla helada en ia pierna. Se ofreci a liamar a sus

a traerte

padres, pero l contesr que no era nece.sario: ya se senta

un poco meior.
En su cabeza, Carlos le diio muchas cosas: farsanre,
mentiroso, hipcrira. Pero sus labios estaban cerrados
mientras vea cmo la gente se alejaba de ellos y todos
voivan a concentrarse elel partido. Kamil apoy [a almohaclilla en el banco y le sonri.
--Qr tal estuvo?

-susurr.

Carlos lo rnir azorado.

--c\??
actuacin. Estuvo bien?
Recin entonces se dio cuerta: haba estado fingiendo

--I4i

todo el tiempo. Abril la boca, Pero no emiti ralabra.


Kamil se le acerc, para que nadie ms lo oyera'
--Tengo que parecer notmal, entends? Si no, todos
se daran cuenta.
A'
++

--sonri Carios micnrras su coraz.n. quc haba


hacia alg.n lugar remoto, ,l.olva a *sr. cuer[ro--, estuviste muy bien.
Cuando termin el partido, el pr,r{isor v,:lvi }unto
,r <:llos y se ofreci a acompaar a I(amil
rr, .".". l ,.
"
r rctlti:

. rnigr;rcio

--Estoy mejor,

ir con i.
Apoyat{o sobre el hombro de Carlos, rengue todo el
( iurlino hasta la salida y tarnbin
hasta que lleqaron a la
t'sruina. Cuando doblaron rnir hacra todos lados: no
lr.rba nadie conocido a la vista.
riendo, y empez a caminar normal-L,isto
nrcnte-.

rrre puedo

-dijo

Ya puedo ser yo.

no re doli nada?
-Entonces
---Por supuesto.
l\4ir: el rel.oj.

tls tardsinlo, tcngo que inne.


Y saliii corriendo, corno si nada hubiese sucedido.
( .rrlos se qued ah parado, terriblcmenre arrepenrido

,lt' lrul;cr dudado de 1^ Kamil era fuerte. Indestructible.


'ir'scrita como si fuera el rrrej,:r amlgo de Superman y
r r.r r.nl sentimiento fabuloso. Ya nada malo le poda pa',, rr

: t-'statta a salv,o.

l:rrc en esa poca cuando empez a creer que Kal cra cle <tlo mundo. Realtnente de oto mundo; que
'ru
lr.rl'r vcnido a la Tierra, igual que Superrnan, tras ia
45

rdestruccin de su planeta. O quiz con alguna rnisiln


secreta. No es que pensara eso todo el tielnpo: por rnomentos esta teora a l mismo le sonaba ridcula. Pero
por las noches, en la oscuridad de su habitacin, Carlos
no vea otra elplicacin posible.

EI extrao aspecto de su rnadre haba reforzado esta


impresin en l; r-on su traje largo y sofisricaclo, le haba parecido una especie de princesa. la enviada cle una
lejana galaxia. Tambin estaba el acenro. Si bien Kamil
haba aprendido castellano rpidamente. se notaba aigo
raro. Sobre todo cuando trataba de hablar rpido, haba
un matiz en su voz que le sonaba extrao: quiz serales
de un idioma que no era humarro.
Pero lo que ms le haba impactado era su lengua"
Fue un da en que se rean a carcajadas cuanclo la rrio: la
lengua no tena punta. Se qued mirndola esttrpefacto
y Kamil se dio cuenta.
--Fue un accidente cuando era chico -dio quirndole importancia-, me mord la lengua.
Por supuesto que no se crey semejance cosa: sin ducla

todos ios de su estilo eran as. Carlos estaba seguro de


qrre si algn da tcnia la oportunidad de examinar las

.1tre les haba quedado

nunca con su verdadera apariencia: era Lm chico bastantc irnpresionable.

Su teora sobre su presencia aqu ---elaborada tras


rnur-'has horas dedicadas a darle vueltas a ese asunto --- era que haban vcnido a explcrar la'Iierra, tal vez
(rnfeando terreno para un futuro descrnbarc,; masivo.
Aleunas veces lanzaba una indirecta, buscandc que Kar r i I confirma.ra sus suposiciones.
---Est bien Ia. Tierra, nr-r?
--pree;unr un da.

-Qu?
-- La'I ierra, digo.

Es cicrto que hay glrerras y est erse


,rsrnrn del calentamicnto global. perc-, igual no est mal
l)lll.;.i \'1\rlr.

Iiarnil sonri.
5. supongo que s.

No saba si no captaba sus alusiones, o si prcfera har t'r'sc el desentendido para no darie infbrmacrn secrera.

lin una oportunidad intent ir directo irl punto:


-Cul es tu misin?
I(mil 1o mir sin entender.
-Q?

bocas de sus padres y su trennano menor. seran iguales.

TaI vez originalmente ellos tenian otra forma: algo horrible que hubiera espantado a la gente aqu, como dos
cabezas o piel de lagarto, y haban lograclo adaptarse a
la forma de los seres humanos, a excepcin de la lengua,
46

mal. Ansi no rener que verlo

-Tu misin, tu obieti'n'<t.


(

,'Hn ia vida, decs? No s si ren.qo. Qiz lo sepa


t|lilldo sea mavor.
l:s<, ! pareci basranre coherentcr an era jolen para
Ir r,' . n sn planeta le hubiesen dado una misiln coltcre tI.
47

Pero lo que termin de confirmar sus intuii.iones fue


una de las escasas visitas que hizo a su casa una tarde,
al salir del colegio. La primera, en verclad. No haba
nadie y tomaron ia merienda err cl comedor. A Carlos
le pareci que era una casa crnoda, peo con muy po-

.'lcrnasiadas historieras o a su mam fruncienclo el cero


I'reocupada. Y, sin ernbargo, 11o haba visto.

[.a prueba definitiva lleg algn tiempo

despus,

('n Lur da bastante dramtico. Y fuc, iiteralmente. una


rrtrcba de fuego.

cos objeros. Terran todo lo necesario, s, pero llanaba la

atencin que no habiaadornos en las paredes ni fotos en

ille en ia irabitacin
juguetes.
de Kamil casi no hubiera
l not Ia exnateza

las repisas. Sobre todo le sorprencli

en su

mirada.

-Como

chas cosas

,:
viajamos a menuclo, no puedo llevar rnu-

--dijo.

Por suruesto, pens, si uno se mueve por la galaxia


no puede andar transportancio ia pelota, Ia bicicleta o
el auto a control remoto. Ese da, mientras jugaban a las
cartas, lanz6 una pegunta directa:
hace

tu

pap?

-Cg
--Es representante --contest Kamil distradamente" y tir un as de c-orazorles que le hizo ganar el partido

y desvi compJ.etamente la c,onversac'in. Pero a Carios


ya codo le ccrraba, el padre era el enviado de su planeta
en la Tierra. El embajador que preparaba el terreno para
el desembarco.
Desde ese momento tampoco volvi a dudar sobre
los poderes de Kamil, si bien no 1o coment con nadie.
Saba que no le creeran. Se lo irnaginaba perfectamente

a Alfonsc, dicindole que se haba vueho ioco por leer


.+8
4L)

7.

A trapts de las llantas

y apartado: prrablemenre eso les hizo


llcnsar que era un buen momento par" atraparlo. Lo sib;rstante lcjano

rlrrieron hasta all, aunque l no se dio cuenta hasta rnu, lro Cespus. '[uvier<n tiempo para prepararse porqu se
,lcmor bastante. primero luchando con la llave del can.l;rtJo
lr.r :r

y hrego ordenando las cosas. Cuando finalmente


salir se top en la puerta con uno de los amigos de

l\4unFredi.

Ta

-Ul

saba qlrc no sc h.ban olvi<laci.,r. por sripue:sro,

otra cosa y eir muchos morncrltos sc con_


dc que la ccrc;'ra dc Kamil era suficientc par:r
'c:.ca
proregerlo. pcro en el findo sospechrrba que Aliintrec{i
1los snyos scgu:rn buscalici,l la fixrna de ha,:erlo pur.
Encontraron la clportuni.iad d.urante ia
iornada ,Je
qrerrr creer

clcportes. Era leo quri se iraca d<ls o rres veces por airo:
todo ci colegio se rreslaclrba ;r Lrn campo depor rir,o clon-

c.mperan clr difbrenres iliscipi-ras. Desps haba


quc qr.reclarse para avuclar a desarnr:ir ), ordenar todts

.rrrtor-chas. Carlos supo que haban recordado su

Ese c{a a Carios !e r:ocr ocuparse dc ias peJoras y la


recl de volcl'. Otr,-is dos ciricos k: a"yr-rdaron a trasJ.adar

horror

,rl lircgo y estaban dispue.stos a usarlo. Se haban coloca-

filas, una a cada lado de la puerta.


81 pasillo del infierno! --grit Manfredi-. Varr,rs, Zanahoria, hay que atraves*rlo.
hace juego con

,l, r ,.rn dos

u ,. lLrcza.!

c{e

los ciernentos usac{os.

jle

tenemos Llna sorpresa, Zarnhofia.


l.o que vio io hizo retroceder. Eran cinco (Manfre,li haba rechltado ms genrc para su vengar:za) y todos
tt'rrln en sus rrLanos unos palos encendidos a modo de
-

I'robablernente, cuatquier otro hubiera intentado pa',.u 1 aLri curriendo. Y si hubiera hecho eso quiz nada

lr.lrrr ocurrido. Pero l no era cuaiquiera: el fuego le


,1,r1',i
rinico. Se qued inmrvil, areror:izado.
;Vanros, Zanahor iat, Movete

todo. pero ltrego.e fucrc,n a cunrplir con otrrs tareas. El


pr:ir:s,rl le haba daclo :r l l:rs llave:r; ilei crbcrrizo ,_lontle

lr

jal-'ar-: ir:; ni:ii;rile;


tr.q encllflllrrlc qi rc clrj:rr-a
ti,,'1,', !tit'ii r',:'r{eiil't,"i. cir r:_i ir.frrioi-. Lsiliba iir r,i1} s(tcii)

Lr rr protegerse. Pero no alcarn a hacerlo, porque


\l.rrrftedr la detuvr del otro lado y presion. Empez

sc

gilli

lir r rpczaron a eolpea"r el cotrertizo para obligarlo a sar

. lirr ese ffromenro, l decidi rratar de cerrar la puer.

51

un tbrcejeo en el. qrre Carlos saba que no tenia ninguna posibilidad de ganar. Y entonces se dcsat la ragedia: alguno de ellos (nunca -supo cul, qoizis el propio
Manfredi) no control el movimiento de su antorcha
el fuego pas a la puerta d.el cobertizo. Fue evidente
que se asustaron, porque enseguida intentaron apagarlo
usando una tela que tenan a rnano. Pero result peor:1o
avivaron. Prontc'' la casilla entera empez a arder. Carlos
retrocedi un poco rns.
sal!
gritaron.
-Zanaharia,
-le
idiota!
-Sal,
Por supuesto, tena que hacerlo. Y 1o habra hecho
si hubiera podido. Solo que estaba paralizado: ncapaz
de rnover un dedo. Su cerebro trataba de dar la orden,
pero su$ piernas no responclan. Eran como postes de
hormign fijos al suelo. El fuego avanz. desde el frente
del cobertizo hacia los cosmdos y 1o fue arrinconando
en el fbndo. Si ya antes era difcil huir, ahora le pareca
imposible las llamas haban tomado la puerta y rena
que arra\esarlas para salir. Saba que no poda hacerlo.
El humo se apncler del ltrgar. Se sinti mareado y pens
que se desma'i. fuizs eri el fonclo lo deseaba: as, al
menos, ro seria consciente de lo que le esperaba.
Pero entonces tuvo lugar un momento mgico. Cuando en el futuro lo recordara, siempre lo embargara una
fuerte sensacin..le irrealidad, como si toclo hubiese sido
parte de un sueo. Prirnero se overon gritos v luego,
1'

52

rgrral que c:n las pelcuias cle superhroes, surgi una fi[Llra a trar's de las llarnas: Kamil. Tir a un lado algo
(tlie en cse momento a Carlos le
una capa, aun^oareci

ruc despus supo que era una ioalla, y le sonrir.

--Carlos, no hay tiempo --dijo en un rcno ran calrilo que 1o sobresalt ms que si grirara-.1tnemos que
sllir.

--S. claro -respondi i, pero sigui inmvil.


Kamii mir a su alrededor. Tom una gran lona de
un cstante v la us para cubrir su cLlerpo junto con el
,f

..'(-lnlos. l,e haba rodead.o los hombros con su braz,oy de

,''l forru

lo condujo hacia las llamas. En verdad, Carlos


r)tcnt frenarse antes de aavesarlas, pero su amigo c'ra
nirrcho nrs fue-rte y lo obhg acruzat el fuego.
Nunca tuvo trluy claro lo que sigui: quiz, despus
,lt todo, se desmay. Percibi que la gente los rodeaba,
, rc hubo rnuchos gritos y sirenas, que aparecieron perr
,,, )nr:j
con extinguidores de incendios y despus un m,1r, ., que Ls r-evis y los ller hasta la enfermera.
lll tena alsunas quemaduras en lrs brazos y su pelo
,'lr.r r c'hamuscaclo. Se quejr un poco mientrrs le aplical',ur unas.,rndas raras y fras y ms rodava cuando le
llu\ir'rolt una inyeccin. Alguicn le dijo gue no se preo, ul) rr:1, qrre toclo iba a ir bien. Entonc--es volvi los ojos
l',,, i;r i(amil. Ei estaba imitando sus quejidos" pero cLlanr l sus mirac{as se cruzaron le gui un oio. Recin enr, )r)( cs, Carlos supo quc realmen[e todo iba a estar bien.
5-3

Qr orra pmeba ;oda fahade? Desde ese monrcnro


nunca ms tuvo dudas. I(aniil era un ser incre,ble y lo ha_

B. La hora

de

los hroes

bia sah'ado de una muerre horrible entre ls llamas. Nada

de lo <.re le dijeran poda convencerlo cle que no era as.


Con un amigo 6L ya nc ena por qu: ren:r miedo.

la camilla en ia que lo puso el mdico, pens que a parrir de entonces solo quera vivir para
ayudario a cumplir sus misiones. Deseaba se, su sistente, una especie de Robin o quizs algrrien como el
mayordorno Alfrecl, que pudiera prcpararle los rrajes y
las na.es. l,a iclea lo hizo sonrer
que de--Es el efccto de lrs mcdicamenros
Rec<srado en

can-.

Debe estar soando.

-ov

T
,E l episodio convirti a Kamil en ei hroe de la esr'ucla. No un superhroe, sino un hroe a secas. l ,. o.nrri de explicarle a todo el

mundo que se haba protegido

(1)n unas toallas hmedas al entrar y con unas lonas al

s;rlir,

y por

eso las quemaduras haban sido menores.

l,rr cxplicacin pareci satisfactoria, sobre todo pc'trque


turnpoco las heridas de Carlos eran graves: el fuego que
lrrban atravesado

no haba sido, al parecer, tan denso

,,,rno pensaba.
A 1, sin embargo, las quemaduras le molestaban y
.hrrante los primeros das se quej bastante. Kamil le preirrnt qu era exactamente lo que senta. Carlos le habl
,1..'l dolor, de la incomodidad, del ardor. Despus oyo que
x x'ta algunas de sus explicaciones cuando lo interrogal',rn y lo hizo bastante bien.

;\irnque solo estuvieron unas horas en cl hospitai,


h r., sir"ron a tomarse el resto de la semana en sus
54

55

casas para reponerse. Cuando

volvieron a la escuela el
lunes srguente, Ias cosas haban cambiado y mucho. Lo

principal era que Manfredi y sus amigos haban sido expulsados. Al orlo, Carlos no pudo evirar que una gran

Al fin, su archienemigo haba


sido derrotado. No ms acoso, no ms terror. Pens que
era como si le anunciaran a Superman que Lex Luthor
sonrisa le ocupara ia cara.

se haba jubilado

o a Barman que el Guasn se haba


tirado por un precipicio. Era, por fin,la libertad.
l\{ientras se de.dicaba a disfrutar de esa sensacin percibi el otro cambio que haba experimenrado su situacin: se haban vuelto famosos en toda la escuela. y si
bien su fama era solo accidental. Kamil era sin duda un
gran hroe. Una y otra vezla directora y los maestros
hablaron de la valenta que haba demostrado al arravesar el fuego para rescatarlo.
Carlos not que a Ifumil no le gusraba ranro el paoel
de hroe. Si bien estaba dispuesto a reperir la hisroria a

quien se l<l picliera, rnrenraba siempre reducir la importancia de sus actos. "No lo pens mucho", deca. "Era lo
nic-r que pcda hacer" o 'iQ hubieras hecho en mi
lugar?". Fero eso no hizo que se redujera su fama- Al
contrario: pronto se convirti en un referente para todo
el mundo. Y Carlos con

1.

lira muv baio y se vea a la disrancia cprc esraba tcrriblenlente avergonzad,o por l.o quc vena a hrccr. Prirnero
,rhsen' un rato a Kamil, pero al parccer no sc atreviii
,. on l y
irret'iri acercarse a Crrlos.
--I{ay un chit-o qLre me nolesra
casi crr un
5[

-Qe?

Su primera reaccin [ue rn tanto hostii. Estaba ocu.edc' v no c=ntenda de qu diablos le esraba hablando
t'se chico. Percr dc

pronro se dio cuenta de que estaba al


lrtrrr.lc de ias lgrimas.
-Me em,uia roclo el rierlpcr -sigui nrurmllran, kr -, rne insulfa, me pisa. Es mucho ms grarrc{e
que ,}/().
I'icncrr que hacer alg,o.

lkrr

Ir:r
,

supuest<-

cl "fiencn"

se refera a

Kanlil y a 1.

orllc) si fueran Batrnun y Robin. les pcdan ayuda


lr-s

c<_rn-

malos. Carios se sinri crxrmovido: el chico le re-

orr{;rb? bastarrte a s nri.smo ttn tiempo atr-s.

'l'rrvo que insisrir Lrn


pi)co par,r quc Kamil aceprara
n ( n llusca dc.l abtrsador, pero cirando llegaron al aula
L'

grado fue evidcnre que se senta incrrnodo. Es


' lu( rr rl asllsrar a un chico qlt: nr-) le liegaba a los homI'rr r,, l ro pa.recii dernasiado digno.
I-iacelc vc's
pidi--, yn ine quedo a un lad. y
r

1,

Tuvo clara conciencia del lugar que ocr-rpaban el da


en que un chico de cuarto grado se acer.c a hablarle.

-dijo

rsurr()..

r.

L,rr-to

, rrr

iro fijo.

-le

St' fr-n'o quc hacer cargo cleJ asunir: no tena salida.

\r

,rr rz..i

irasta cionde estaba el chico, qrle cn ese mcnnento

56
57

se rea abiertamenre con dos arnigos, le clav los ojos


\,

v poderoso. Por supuesto, nada indicaba que pudiera ha-

mientras porra cara de malo.

'

-1.Q? -preguntr5.
No pareca demasia.lo asustado, en verdacl. pero
tonces vio a Kamil v la sonrisa se lc congei.
- -(trt piisal)

('r'se

fuerte o poderoso, pero a veces uno

se deja.

llevar

xrr los sueos.


en_

--insisti.

Carlos se acerc hasra su odo.


llegs a aprovecharre Llna r,,ez nrs de tus corripa_
-Si
eros ms chicos re va a ir rnuv mal
-lizo una pausa
para darles dramatismo a sus palabras-, una sola ,u.ez
mrs. .Te qued ciaro?

El chico asinti sin decir palabra y se fueron. Aunque


Kamil segua nlostrndose un poco incmodo, Carlos
estaba orgulloso del papel que haban desempeado. por
algo

empezaba. I)e prorrto se haban convertido en un


do que luchaba por la jr-rsticia y eso lo haca sentir exulse

tante.

En los das siguienrcs tuvieron otro encargo: ayudar


a un ctrico qlre se haba subido a un rbol y no poda
bajar. Claro que rampoco fue una gran haza.n,p"ro i.
permititi fantasear con lo c1ue, rndra: cada da nuevos
pedidos de auxilio, Karnil y Carlos al rescare de los ms
dbiies. Personas en peligro que gritaban sus nombres.
lneas c,:speciales para ilamadas de r.escate, quiz seales
luminosas como adverrencia... Anies c{e dormir sola
imaginarse paso a paso las misiones a ias que seran convocados. N{isiones en las que l era cada,uez ms fuerte
.sB

59

9.

Las dudas del doctor Wasim

sin embargo, lo haban visto una o dos veces y le dieron


nuevas indicaciones

+le apunt cn su grucso craderno.


En esos das hubo momentos en qlre Wasim sinti
,tre estaba a punto de alcanzrrlo: se top con persbnas
,rrc lo conocan. le contaron nuevas ancdotas v hasta
rnrmetieron transmitirle sus mensajes. Perc-' el final de
jornada era prro desencanto. I-a noche ie rraa la
,lcsagradable sensacin de que todo err una gran rnentir:, cille Karnil no cra rns que el producto cle la fantasia
l',rpular, quizs un chico algo difererte al clue haban
. onvertido en rnito. Eso significara que l estaba per,
,licndo el tiempo, persiguiendo a un fantasma. En esos
nromentos, el mdico se preocupatra: sr actitud, le pareI ri, no era muy propia c{e un cientfico.
Ibdo este asunto
rro lo estara trastornando? Sin ernbargo, cada marana
r , rlr'a a '/estirse y a salir en su busca, seguro de que ese
,lr,r si lograra encontrarlo.
Lo qile qued al final Ce los u:es das fue un mapa
('n cl que todas las calles del recorridt propuesto haban
',',lo tachadas. La tarea esraba cumpliCa, pero de Kanril
r,, r lrrba vistt- ni la somtora.

,;rc'la

r\

Llejando de Jado las tareas que tena pendientes,


Wasim dedic a buscar a Kamil los tres das que le que_
daban antes departir hacia Londres. Martn le organiz
un encuentro con su herrnano, el enfermero, que, si bien
no agreg informacin irrrportante a su investigacin,le
seal varios punros donde el chico haYtasido visto. El
mdico traz esas ubicaciones en el mapa _v agreg el lu-

gar donde l io haba enconrrado. Luego uni rodos los


puntos: qued as dibujada una zona basrante amplia,
que pensaba recorrer concienzudamente.

Tena la esperanza de encontrarlo realizando su ac_


tuacin sobre ias brasas. Pero no se lirnit a eso: al mis_

mo tiempo que caminaba por las calles en busca


alguna aglomeracin de gente que pudiera indicar

de

su
presencia, se detena en tiendas o frente a los rcndedores
caliejeros y preguntaba si conocan al chico. La respues_

ta fue negativa en la mayor parte de los casos. Algunos,

60

l:l

lracaso le clio mal sabor a la particla. Mienrras


el aeropuertr. Wasim segua cstudiandr el
un[):r. perrsando que quiz debi habcr exrendiclo un

,',1,,'r"rtb:r en

el rea de bsqrreda. -thi vez lo hara en el


'r'rinro r.,iaje. Dorrnir con dificultad en el vuelo. y al

l,,tr

n'r..i

61

bajar en Madrid. donde el avin haca


escala, estaba ma_
reado v un poco confuso. LIn cafti cargaclo

le permiri
recuperar algo de lucidez, pero arn no se
senra del t<ldo
bien cuando en la fila para r.olrer a abordar
el avin se
encontr con Michael Reed, un colega ingls.
La con_
versacin gir en torno a las presentaciones
en el ltimo
congreso al quc haban asistido y Ree,C
se interes por
los avances en su investigacin ,otr. .r.,,rr"ciones
genti_
cas presentes en cierros grupos de
poblacin.

eraluando una nr,re\za hrptesis _-empez


-Escoy
Wasirn, dispuesto a hablarle de Kamil.
Pens que no estara mal compartir
c.on otro ciend_
fico sus reoras y discutir i", poribl", derivaciones
clel
hailazgo. Pero en el insrante
qr. se dispona a expo",iluminacin.
ne la idea, ruvo una especie de
O ms bien
habrr que decir un oscurccimjento,
va que vio su fu_
ruro negro: imagin con absoir_rra clariclad la
cara de su
.**" cuando le explicase que llevaba das tras los pasos
.!i* qlre supuesrarnenre carninaba snbr. biasar,
9..t"
la inceduiiclad en sus ojos, la sorna ccn
la que despus
le contara a orros ciencficos qe el
promisorio doctor
\Vasim esraba torcicndo el rumbo d. u.r,
estuclios por
unas clranras habladuras pcrpulares.
-Enronces? --Reed lo rrriraba ct)n un le,,e descon_

cierto"

ri-.
L-2

que an

prematuro para discurirlo __son_


En realidad, esroy profundizandc en el aspecto

-Creo

r's

t'ertral de la invesrigacin sobre los rasgos dominantes


cn...

Entr de lleno en el rema de su mabaio y ansi que


su elocuencia borrara de la memoria de su colega sus
rrirneras palabras. Haba estado a punto de cometer un

crror fatal.
Ms tarde, cuando el avin ya haba levantado vuelo
lrmbo a Londres, \Vasim tom una determinacin: se

,rlvidara de Kamil. Tena la extraa sensacin de que


;rt ubaba de despertarse de un prolongado letargo y ahora
Lrs das dedicados a la bsqueda le parecan una vergonz,r,*a prdida de tiempo. Tena que volver a concentrarse
r'n su tarea ) sacrselo para siempre de la cabeza.
(lon ese propsito se senr al da siguiente en su ofici-

.lc Londres y deposit en su escritorio el voluminoso


l)ir(llrete con los ltimos resultados obtenidos en su invt'srieacin. A trabajar, se dijo. En ese momento se acerc
n.r

informarle que haba encontrado el arpor correo y le extendi una


( ol)r:r. Wasim agradeci cortsmente, pero
apenas ella se
,r h'ir lo guard en un cajn sin echarle siquiera una mira,1,r. l:l resto del da fue provechoso: logr concentrarse en
l,r sccretaria para

rrt rrkr que l le haba pedido

','l trabaio y avanzan en el anlisis de los datos.


Itrr la tarde, antes de abandonar la oficina, cheque
l,u ('orreo electrnico. Estaba borrando publicidades y
||rtl)s lsuntos sin inters cuando un mensaie salt ante
63

sus oios. Era de Marga,

y en el asunto deca ..Creo que

1O.

El gran da

lo enconrr". La mano de Wasim qued congelada en el


aire. Saba que, si 1o abra, el influjo de la hisroria de Ka-

mil volvera a invadirlo. No poda permitrselo. Dud


unos segundos y al fin apret el botn de ,.eliminar".
Despus apagla computa.{ora y camin hacia la salida.
Se dijo que haha hecho lo correcto, pero la verdad es

que an dudaba.

L".r.rd"dera rnisin,

la que realmenre mostr hasta

rkrnde eran capaces de llega se present ante sus ojos

un
Iucvcs. Era un da de perros: toda la noche haba llovido
; lraldazos y soplaba un vienrcr feroz, que haba hecho
vttlar rboles y techos. En el colegio no haba casi nad.ie.
Solo los qrre vivan luy cerca haban desafiado la tc,rnrortr y, ante la ausencia casi totai de maestros, se haban

nsudo la maana mirando por la ventana la calle inun,l;rtla, por la que pasaban flotando velozmenre ramas y
lrrlsas de basura.

Al salia Kamil y Carlos se quedaron un par.de minui( )s cn la puert4 preparndose para enfrentar el vendaval.
lilr'cntonces c,ando se ov un ruido ensordecedor, como
rr lrrrbieran tirado una bornba. Desde la avenida llegaron
ilitos y todo el mundo corri hacia all. Ellos tambin:
) saban bien

por qu, tal vez simplemente siguieron a


l, nr:rsa. Entonces lo vieron: un enorme rboi se haba

n(

64

65

7
quebrado y la parre ms gruesa haba cado sobre el recho
de un auto, abollndolo de una forma irnpresionante. En

momento la conductora haba clavado los fi.enos v el


que vena decrs la haba embestido, por lo qrre el auto estaba destrozado por todas partes. Pero lo peor no era eso, sino
que adentro an estaban atrapados ia rnujer y un beb.
La gente ya se haba juntado alrededor. El conductor del segundo auto habia baado y estaba intenrando
infructuosamente abrir la puerta de la mujer, que haba
quedado trabadajror los destrozos. Otros se acercaron
a ayudar, pero en ese momento la parte del rbol que
an estaba en pie cruji con el viento, como si anunciara
que se dispona a dar el golpe definitivo. Ilubo gritos y
mucha gente se apart.
ese

Ellos se quedaron. Por la ventanilla vieron que el


beb pareca estar bien: amarrado a una sillita ubicada
en el asiento [rasero, lloraba pero no se vea herido. La
madre, en cambio, estaba inconsciente. O muerta, pens
Carlos, aunque prefiri no decirlo en voz alta. Probaron
la puerta trasera, pero el seguro estaba puesto. Entonces

Kamil obsev que las r,'entanillas delanteras

esraban

rotas: por ah meti la mano, intentando alcanzar el se-

guro. Lo estaba haciendo cuando un grito los detuvo.


de ah, ya!

-Salgan

dieron vuelta y vieron a un polica alto y barrign


que les haca seas.
Se

-Estamos
66

tratando de...

-;No! -insisti;*-. ;\Jjens,: de csc ruro: \,am()s


.':ipcrar a los bombc:rcs. Es peligros().

Cr-irnplicron con la orden v se unieron :rl resto de


la
rt(..rltc. Casi enscguida lleg una ambulancii.
pero los
rnilrtrtr.rs pasabari v los bomlreros no
apar.ecan. La in_
trrictud enrpez a crccer v con eila lcls murmulkls
entre
l,r rnulrirud.

l-larne de vuelra! --grir alguien para haccrsc


( lr r
Lrol- encimr dcl vicnto-. O van a dejar lnorir a esr
tr)illcr?

-'-lltrbo accirle'res e'


,,

rodr ra ciLrdad

-expric'erbarrigrrr,*. -lbdas las doracioncs


cerca_
ocupadas en algn iirdo, pero apenas pued:rn

rost; cl polic.a

u,r:; r.'sttn

t,enir.

',.rr

hamil

rro de pasar nls de

\l\llf.

- I ia."-cue sacarlos

t_rcs

milrutos arrcs dc

rn_

rhora

l,:r mtrier necesi_


r,r;lr'ucin. )b sol'mtry flaco;-dio_.
puedc; metermc...
si cstl'rs ah y el rcsro dcl rbor sc cae, tc nmta _-cil.si
ir rro cl polica-. \ir r;cra rcsrolrsablc.
I..rimil no scl cch) afr-c.
-,,Prefiere scr responsabie dc l:r mucrfc cle la muier'i

\[ir;r. llcrrc...

l:r

c.se'ror1ler1to

i'ter'in.

cl

l'edic. q'e l-raba r.eni-

,l, r'n lr ambulancia.


'

lll chrco rienc razn, jefb. Los bornber<;s pucc{cn


t,rr.lru'muciro. Y aclems, c:; cierro que para sacar
a la
67

r
mujer en estas condiciones hace falm alguien flaquito
que pueda meterse por atrs y ctesabrocharle el cinturn. Ninguno de nosotros puede hacerlo. N{renos.
Nadie supo si se refera a l mismo o al polica, pero
lo cierto es que todos tenan un volumen considerable.
el corpulento enfermero que venia con

-S -agreg
1-, djelo probar

al plbe.
meti un curioso-, dielo.
-Eso -se
Viendo que todo el mundo se Ie pona en contra, el
polica no tu'v'o otrr alternativa que ceder. De inrnedia-

to se acercaron al auto junro con el mdico v pusieron


manos a la obra. La parte dei beb fue fcil: Kamil 1ogr mecer la mano y sacar el seguro, despus abrieron la
puerta trasera y el rndico lo desat en Lu1 instante. Vio
que estaba en perfecto estado v, tlas una breve inspeccin, se lo pas a Carlos, que estaba a su lado-'fendra
unos nuev-e o diez meses, lloraba coino endemoniado y
se retorca en sus brazos. No tena experiencia con bebs
y solo tenerlo encima lo puso muy nervioso, de modo
que se lo alcanz enseguida al enferr:iero, que lo llev
hasta la ambulancia.
En tanto, el mdico trat.abade evaluar la situacin de
la rnadre a trars de la ventanilla rota.
--F{ay que sacarla va -d.ictarrin--. Est viva, pero
tiene una herida bastante fba.
La cuestin era cmo hacerlo. Alguien entre la nrultitud sugiri r'olcar el respaldo del asiento y correrlo todo
68

hacia atrs: de esa manera sera ms fcil. Pero primero

tuvo que escurrir como pudo hasta adelante y


dcsabrocharle el cinturn. Hasta ah las cosas iban bien,
solo que entonces se oy un crujido y el resto del rbol
sc inclin un poco ms. La gente solt un alarido, muchos retrocedieron y el polica se puso a gritar rdenes
confusas, toalmente fiera de s. Es probable que en ese
rnomento estuviera consiclerando la posibilidad de ser
culpable no solo de la muerte de la mujer sino tambin
dc la de Kamil. A Carlos le dio un poco de pena. Hubiera querido decirle que no se preocupara, que su amigo
cra capaz de soportar tranquilamente que se le cayera
rrrr rbol encima y mil rboles tambin. Pero no poda,
Karnii

se

claro.

Lo que sigui fue inesperado. Mientras el mdico y


l(amil forcejeaban para mover el asiento y sacar a la mujcr por atrs, dos hombres que aparecieron con un montn de herramientas batallaron unos pocos minutos con

y lograron arrancarla. As todo fue


ls ftcil pudieron secar a la madre rpidamente y llela puerca delantera

v:rrla hasta la ambulancia. Lo que no se entenda era por

qu Kamil no sala. Carlos recin se dio cuenta cuando

rrrlvi a meter Iacabezadentro del auto: de tanto intentlr mover el asiento, el pie se le haba quedado trabado y
no lograba liberarlo.

El rb,rl cruji una vez ms con el viento.


ya, pibe!
el poiica.

-Sal

-aull

69

i(amil segua sacudiendo violcntart'rente el

asiento

al mismo tietnpo su pie, hasta que logr cicstrabarlo y


i-.r gentc ernpez a apiaudirlo v l sonri. Pero en'aii.
lonce:i CarLos se djo cuel]ta de aigo mu\', muv raro: tena
el -rie torcido. Como si sc io hubieran sacado -v vuelto a
poner de lorma equivocada. Y encima sc haba cortado
,",,, brar,, con los vidrios rotos: le corrir sallgre hasta el

,,r;clo v parec:i uo darse ctlenta.

el cco 1' le
la cllestin se ica

I laba que l-racer aigo. C)arlos ftr-rnci

nriri' el pie, para dai'le a entendcr que

al par':cer l capt 1a idea, Porqlle


t'n esc instante se aqarr la piema ,v empez a gritar de

,.lcmasiado extraa,

-v

''kilor.

\'linuros despus lc haban aplicacio'.tn calmante y


r',rlaban en arnbulancia rtunbo al hospitai. Carlos se
r(

crco a su odo.

--f,a actuacin estuvo


.,olri.

perfecta

-susurr

v Kamil

Haba sido una misin irtpresionante. Carios estaba


( ouvencido dc quc ni a Superman ie hubiera salido tan
lirrrr,

7l

1, Los superltroes

no tienen pa,dres

no hizo ms que imaginar todas las avenruras que vivirian en adelante, cadz vez ms espectaculares. Sin embargo, cuando Kamil finalmente volvi tena un yeso en
cl pie y una actirud muy diferente de la que l espe.raba.
eso?
pregunr Carios sealando

-Necesits

sorpresa el yeso.

-le

creen los nrdicos --susun-. Yo prefiero no


contradecirlos, por las dudas. Tuve que fingir bastante y

-Eso

no fue fcil.
se

L^ f^

Kamii creci nrs de lo que alguna r.ez


^de
podran haber imaginado. lis crc un hombr-e clue estaba
entre la multitud filrn t<;do el especrculo del rescare
y luego se lo pas a un canal de rclevisin. A eso se sumaron un par de diarios que publicarrn la historia con
[odos sus detalles.'Iotal qr-re durante una semana la ciudad no habl ms que cle ellos.
Los mdicos explicaron el asunro del pie c{e csra manera: al forcejear con el asiento, Kanril se haba fisurado
y descolocado el tobillc, pero e-r:an ties sri irerviosismo y
su ansiedad por ayudar que no p*rcibi el dolor ha.sra
ms tarde. Eso agranclr su fzrnra: se trataba <ie un chico tan valiente, decan, qrie ciei de la.do su propio dolor
para avudar a la mujer.
Como Kamii tardr una ser-nana en volver a la escueia.
Carlos recibi las feliciraciones por los clos. Fln ese riempo
72

dio'cuenta?

-Alguien
que no, pero tuve muchas dudas sobre cun-Espero
clo hacer que sufra
Me habra venido bien
-sonri---.
cue estuvieras ah

y me avisaras qu hacer. Creo que me


y olvid quejame en otras.
Lo que en verdad lo wrprendi frre 1o que dijo despus.
un riempo tenBo que estar muy ranquilo:
-Durante
nada de misiones de rescate. Ni persecuciones, rri peleas,
Tard en enrenderlo. El proble.rna, en realidad, erar:r
strs padres, a quienes no les gustaba nada su posicin de
Iri'roe. Les haba renido que prometer que ya no se iba a
n)cter en los ni salir en defensa de nadie. Carios lo mir
lxrquiabierro. Duranre un rinpo pens que era el colrrr.r del egosmo:
cmo era posible que quisieran evitar
irrc l(amil ayudara a la gente en dificultades, que usara
trrs poderes para el bien'/
I)ero, pensndolo rnejor, entendi que no era tan ilii.,,. Es que ser padre de un superhroe, se dijo, no deba
,'trej de ms aigunas veces

73

ser nada fcil. por algo, ninguno tena


padres: los de Su_

perman se rnurieron en Kripton, Baffnan


solo contaba
con Aifred, y el Hombre Araa, con
la ta. Ni siquiera
Robin tena padres.
Y en verdad su propia familia tampoco
salraba de
contento ante su rol en el asunto. pr.imero
lo haban
con sorpresa. y aunque luego lo felicitaron
por
11ado
naDer
haber colahc,rado
colabc,rado en el
el rescate, la madre le dijo que, si
se llegaba a presenrar orra vez algo
as, pr.f"ri" ql'r. ,.
hiciese a un lado y dejase 1", .orri
peligrosas en manos

de los adriltos. Beln pareci ser la


ms e"rraada.

disrinro, pulgarcito _le diio.


rne digas rns pulgarcito _lepidi

-Ests

-No

l ese

ya soy grande.

-Bueno -sonri brevemente_.


Carlos.
-fulejor
-Solo

da_,

Carlitos est bien?

Carlos? -_alz6las cejas_. Ccmo prefieras.

luego un tiempo muy ffanquiio.


.los Sigui
fueron

Aunque
de una oportunidad, solo
intervinieron para separar a un
par de chicos que se
peleaban en el patio del colegio. rrlo.
saba, sin em_
bargo, que eso era apenas un descanso,
Llna interrup_
cin hasta que las cosas se calmaran.
En esa po." ,.
le dio por dibujar historietas en las
que ellos eran los
protagonistas. "Las aventuras de
Superkam,,fue el t_
tulo que eligi.
a buscar

.., -,

En una de ellas se haba escapado un gorila gi;arrte,


rtnir cspecie de King Kong que csraba destrozando la r:iuI{acia el final los arrapaba a ellos clos v empezaba
ir apretar para matarlos, pc-ro Superkam iograba hiccrlc
ebril las rnanos y quedaban libres. Desptrs lo encade-

rirci.

nabau.

-Demonios,

Karn *-dcca Carlos---, rstrrvimos

rnll\ cerca dc la muerte.

As crea cie deban hablar los superhroes. En su


llistorieta tambin solan decir "rnaidicin", y cada r,ez
(lue golpeaban a un malo gritaban "toma, tomal" y l
l;rnz-aba rr:uchos "ohl" y ";auch!".
I-as hisrorietas le sin'ieron para enrretenerse en este
rcrodo ,le espera. Finalmente, un da Kamil apareci
,.in ei veso. Y aunque dijo que an tena que cuidarse
l)()rque los padres lo estaban controlardo mucho, l
\upo que estaban listos otra vez pa::a la accin.
Ilerc' no esperaba lo que iba a venir. Cuando el mal se
Irizo presente en la realiciad. le pareci mucho peor que
, r las hisrorietas.

74
75

l-

12. IVoticias para el docrcr Wasinn

El asunto de su mensaje deca:


"Esto le tiene que interesa". Dud unos segundos y lo
rlbri. Tas los saludos de rigor vena lo sustancial.
"S que ya no est invescigando el caso de Kamil
-decaMarga-, pero estoy setura de que al menos por

cstaba nuevamente ella.

simple curiosidad Ie va a gustar enterarse de esto: nuestro extrao amigo se hizo famoso. Y muy famoso".

En

1o, ,Jos meses que siguierorl a sLl rcgreso a Lon-

dres, el doctor Wasim se concenrr a fondo en su crabajo


y l"gr avances que 1o dejaron muv sati.;fecho. Ar_rnque

a menudo

Kanil segua cruzrrdose en slrs perrsamien_

tos (y'de vez- en cuando ini,'acia sus sueos), consigui


apartarlo sin mucho esfuerzo: haba romado la decisin
de no permitir que ese rema lo desviara de sus obietivos

y estaba decidido a cumplirla.


?ara evitarse problernas le envi un e-mail a tr{arga,
pidindole que va no se rnolesrara en buscar al chico
fakistan, dado que haba decidido abandonar la investi_
gacin del caso. Fue un mensaje corts pero bre,u,e, que
recibi.r Llna respuesta igualrnenre escuera y --le parec,i
intuir- algo decepcionada. I'durante mucho rienipo,
nada rn.s.

Pero cuando solo flrairan quince das para viajar.


otra \ez a la Argenti'a, abri el c.rreo eleccr'ico v ah

Wasirn le con avidez ei resto del mensaje. Era un


relato bastante detatrlado de lo que haban dado a conocer algunos medios sobre el espectacular rescate de una
nrujer atrapada en un auto tras la cada de un rbol, El

lotagonisra estelar era Lrn adolescent-e llamado Kamil,


qtre haba impresionado a todo el mundo por su osada.
Al final se mencionaba que el chico haba sufrido la fisLrrA en su tobillo y la haba tolerado sin quejarse hasta
rlcspus de salir del coche destrozado.
')Esto lo irace cambiar de opinin?
-pregunaba
Marga--. Si es as, entonce$ puede estar contento porcue ahora tengo confirmada sr direccin. En caso de
.ue an quiera verlo, me ofrezco a acompaarlo en su
Prximo viaje".
Mientras lea, Whsim sinri crecer su ansiedaC. Su
obsesin con Kamil haba estado agaz,apada en aLgu-

ra parte de su cuerpo y ahora resurga con rns frterza


(lue nunca. Dedic las siguientes horas a rastrear por
lntcrnet todo 1o que se haba publicado sobre el rescare
, descubri corl oesar que

no era mucho. Pero despus

76
77

7-

ZWtliug
-('^autfu
enconrr que alguien haba subido un pequeo
vider-:
aunque era c{e baja calidad y las imgenes esraban
un
poco bc-,rrosas, el mdico lo observ una y otra .,rez,
detenindolo cada rrlomerlro para analizar ios detalles,

parricular el insrarrre en que Kamil sala del auto y la


gente lo aplauda. La sangre le chcrreab a y eraevidente
que su robiilo ya estaba nrai, pero el chico rardaba unos
segundos en reaccionar y entonces pareca exagerar
las
muestras de dolor.
Sac el cuaderno que haba iniciado en Buen<s
Aires
en

haba esrado a prnro de tirar a ia ba-.ura ai llegar


a
-'
Londlcs--

agrego unas roidas i-loras para no oluido,

sus obsen'aciones. Recin entonces record c'l


artculo

que le haba pedido a J.a secrcraia: rena que estar en


algn cajn. Los revolvi fn:ntica.rnente hasta ,r" dio
con i, mezclado con papeles ms ecienres, y io ley
con mucho cietenimiento. Ah estaba el prr.afb
q.r. r._
corilaba, ei que haca alusin a ffes pec,_rliares chicos
de
la ciudad de Lahore, en pakistn lr,lo era ms que
una
mencin, pcro poda ponerlo en el carnino correcto.

Entre la lista de urores del artculo figrrraba un co_


nocido, Asif Khari, un ::.ntigurr cornpaero de
uni.ersi_
dad. Le escribr en ese nrisnro instarrt", coi:tndcle
todo
1o qtre.saba de Kamii y pidinciole
cleta.flcs cle su investigacin que pudieran ayudarlo.
Aunquesa.ba queel mdrcono iba a re;ponder.Je inmediato, se pas el lesto dcl da controlandolnsistent rnent"

'

',r

'.:orreo electrnico v saitatrdc; cn su silla cada vez que


t,i sistema emita el pitido que indicaba el ingreso de un
nuevo mensaje. Pcrcl no hubo nada inreresante.

Volvi tarde a sLl casa y corni los escasos restos que


t'ncontr en la heladera. Igual no tena mucha hambre.
1., haba invaclido un malesrar que no terminaba de exI'iicarse. Quizs era que esre rluevo giro en cl caso de
l(amil lo apartaba otra \/ez de sr invesrigacin e imprirnri en su r,ic-la una do..;is de incerridumbre. \ \\asim la
rrrccrrirJumbre lo irriraba: sn cerebro funcionaba n-reior

bicn pianeadas y organizirdas.


l)c'ro tal r,'ez, pcns rni.entras toilaba el riitirno traso de
rr:, l-;o erA c:se el motir,'o clc'su inqrrietud, sino exactarnent(' rli contrario. Ahora ie rnolestaba haber: ignorado el
r'inrer mensaje de Marga. decidido abandonar la bs.
rrcda. No saba si era por Kamil o por l mismo, pero sc
'i\ nta rnal, vagamente culpable. En su interior seguan
l,t lcindose dos sensaciones: el deseo de descubrir algo
, icntificamenre importanre, algo que significara un salr(, cn su vida, v una preocupacin real por.el chico. No
'.rba cul pesaba ms.
r rrando la:, cosas cstaban

Itecostado en el silln, le dio vuelas al asr.rnto n su


,.rbr-'z,a hasta quc se quecl dorrnido. Volvi a soar con
lista vez Kamil corra con rodo el cuerpo envuclto en
ll.rrlas. \\'asim lo miraba desde una esquina v aunque

1.

1,,

irrrent;rba, no lograba moverse para ayudarlo.

78
79

r
y con la earganta seca. De camino hacia la cocina se denrvo frente a la computadora
y revis el correo eiectrnico. Nada. Tom un'tzaso de
agua y volvi a revisarlo. Nada. Sigui as, apretando el
botn de "acrualizat" cadados o rres minutos hasta que
se qued nuevamente dormido con la cabeza apoyada
Se despert agitado

13.

El salto

sobre el escritorio.

p,
l-or mucho que lo intent. Carlos nunca logr recorCar la cara clel chico que fue a buscarlos aquel catasrrfico da. Se acordaba en cambio deque acababan
de salir del colegio

chocolate. Retuvo
a

correr

detalle porque cuando empezaron


le ca1 y no par a rec.ogerlo.

se

-Por

y de que Kamil estaba comiendo un

ese

favor! --haba gritado el chico-. ilienen que

a,vudarnos!

No saban si lo haban visto alguna vez ni por qu los


buscaba a cllos, pero no hubo dempo de preguntar. A
todas luces el chico estaba aterrorizado.

--Tranquilo

-t{ay

-dijo
una nena

Kamil-. Q

te pasa?

que estpor caer al l'aco. Por favor,

\engan!

Ernpezaron a caminar con l mienrras le hacan preguntas.

-Dnde
80

est?

81

unateaza, ac cerca
estaba tan agi-el chico
tado que le costaba hablar*. Tiene
cinco afios...

-En

--Y estaba sola?

--No, pero no

la estbamos mirandi: ella se acerc al


tanque de agua y trep. ". cuando quisimos seguirla la
es_

calerira se rornpi... Ahora esr pararJa ah... _irizo


un
silencio v pareci a punto de llorar--.
rni
hermana!
Es

-No re preocupes -dijo Kamil_.,

seguro que lle_

$amos a tiempo.

Corrieron ios riltimos cien meftos y llegaron al lugar


agitados. Ei edificir estaba al fo'do de una calle
sin salida. No era muy alto: apenas dos pisos.
---\'engan
el chico, y los gui hasra una esca_

-dijo

lera exrerna que iba direcro

ala terr:aza-. Rpiclo!


Carlos subi primero. seguido de l(arnil. En un pri_
mer vistazo no vieron a nadie. Ftaba ropa tendid" q.r.
se agcaba con el viento y en el suelo unos zaparos
peque_
os abandonados.

-Ail

*el

^ lorrieron
Carlos se dio

chico seai el ranque de agua__,


r,amos!
aunque seguan sin ver a nadje. De pronro

vuelta para hablarie ai chico y not qu ya


no estaba. Algo no andaLra bien.

-Kamil --dijo frenndolo

con urra mano, pero an_

teririinar la frase las cosas cambiaron


abruptamente. f)e algiin lado surgieron rres figuras y a
tes de que puciiera

estos s los reconc,ciercn de inmediaro:

Manfredi y

amigos. Los cres cenan palos en las manos.


82

sus

__-Al

fin llegan

.uts10so.

-dijo

X4anfredi sonrienclo---. esraba

,\l mismo tieinpo golpcalra el palo conrra su mano. A


( ,rrlos sc le ernpez. a cerrar el estm:rgo por el susto. Se
oivi hacia f(amil y vio que se estaba sacando el cinturrirr, lo cual le resulr sumamenfe desconcerrante. Para
, r[' poda
r
]erer desr,'estirse en ese momento? Solo desrrrs entendi que pensaba usarlo como arma. En ese
nromento se iriclin hacia l y susurr.
-Cuando 1'o los araque corr, baj por la escalera y
('\l)crame en la calle.
Carlos quiso negarse, pero Kamil le lanz una mirr<lu tan furibunda que no pudo. Y sin dejar pasar un
t..'.trndo se lanz sobre los tres, repartiendo golpes con
l.r hcbilla de su cinturn. El resto Carlos lo oy mienrr ils corra: gritos, los palos que golpeaban y alguien que
,rrrll: "Se escapa!", en obvia referencia a el. Pero al parr,'tcr Kamil los tena entretenidos porque ninguno 1o
, rtrri. O quizs era que nunca fue para ellos el verdar

,lt'r',r enernigo.

lisa fue la idea que le empez a dar vueltas mientras


('\(:rpaba: que estaba presenciando una guerra entre dos
'rtlcres. De pronto Manfredi le pareca una especie de
l,cx Luthor, que siempre vuelve a buscar a Superman
lx)r'(re estn destinados a enfrentarse. Qrizs l haba
, ,rrlo involuntariamente en medio de una gran batalla
t'ntrr: el Bien v el Mal.
83

r
No

es que se quedara sentado pensando en esto: baj

tan rpido corno pudo y esper en Ia calle, como ie haba


dicho Karnii. No supo cunto tiempo pas porque esrat,a

rrnt, de sus prpados. Despus

demasiado alterado para calcuiarlo, pero casi se le para el


corazncuando lo vio de pie en el borde cle la terraza. Los

,rcultar kr que les preocupa.

otros lo haban rodeado y i, como si fuera lo ms normal


del mundo, se dio vueka, mir hacia abajo durante unos
segundos y se tr. Por rn instante Carlos ruvo la espe-

lanr:ia y vengo.

mir a Carlos con esa mi-

rada que usan los adultos ante los chicos cuando quieren

-Qredate

ac

-.dtlo-, yo voy a llamar una ambu-

con,r, ,uido

Carlos asinti, pero no pudo decir una palpbra. Es


..1,-re estaba horrorizado. Acababa de llegar a una conclusi<in terrible all haba algo que estaba absorbiendo los

horrible. can horrible que si no huhicra estado se;uro de


que nada poda pasarle se irabr-a desrnayado.
Se acerc corriendo hasta 1. Estaba drado boca al.',aio
y no se mova. Oy gritos desde Ia teraza, v al levantar
la cabeza vio que Manfredi y sus anrigos observaban la
escena. Parecan asustados: tal vez creyeron que haba
muerto y que los iban a culpar a ellos. Dos segundos
despus ya no esraban. Enronces Carlos se agach junro
a Kamil y le habl en susurros.
est, se fueron, pods levanrarte.
-Ya
Pero no se movi.

Kanril. Algo que acruaba como la kriptonita


irrra Superman: era Ia nica expiicacin posible. Qiz
tc lo haba puesto Manfredi, que
estaba segu-ahora
revisarle la
Mal.
Ernpez
a
r'o
-- era la encarnacin del
| ( )pa, pero ncl encontr nada fuera dc lo corriente.
--iiens que decirme dnde est la kriptonita --le
.;r.lsurr al odo-. No la etlcuentro.
Pcro Kamil estaba demasiado dbil para hablar. Siqtrir revisndolo: ral vez no era un objeto, tal vez era algo
nrrs sutil. como una pintura que le haban tirado. Busc
r;rstros en sus nlanos y en su cara. pero no haba nda.

dejar de fingir ---insisri--, nadie re rre.


-Pods
Segua sin contestar. Entnnces le rnovi un poco la
cabeza y se dio cuenta de que habn sangr"e. Eso no le
gust. En ese rnornento una rnujcr que haba visto todo'

,,\' si era un gas? Entonces tena que estar saliendo de airr ura par.te. En una rpida mirada a su alrededor detect

tanzacle que saliera volando. Pero no, cay

otra casa lleg corriendo y .se agach junro a elL:s.


Qrizs era mclica, porque pareca manejarse con mu_
cha soltura: le roc-' el cuello 1, le abri cuidadosamenre
descle

roderes de

rriu caja de zapatos cerrada que le pareci sospu:hosa. Sc

y la abri con un pie: solo rena


l'.rl:'cles. Sigui buscando. lleba ernpezado a mirar en ei

,rt

crc cuidadosamente

t.rcho de basura cuando llego la ambulancia.

r\ partir

de ese mornento todo succdi muy rpido.

l{,rl:uon dos holnbres con equipos, lo auscnltaron v lo

84
8-5

I
tocilr()n por rodos lados. Cuando cl mdico io movi,
Carlos vio que haba ms sanp;re de la que haba inragi_
n:r<io. Dcspurs explicaron cosas qlle no cntencli. tlrrz
porquc eran difcilcs o quiz porque a esa alrura estaba
tan
que habia deadc, dc enrendcr crsi toclo, in-

dio cuenta de que estaba llorando. En realidad no


haba motivos, porque l saba qrre Kamil no se poda
rnorir. Pero igual, no lograba dejar de llorar.
Se

'crvi.so

cluso lo que le pregunrabarr. F,n un ffromcnr.o, el mdico


lo agarr de ambos brazos y lo mir fijo.

fuc exacramente lo que pas?


de ah arritra
la rcrraza--. pero no
-seal
re-rdra quc haberle;pasaclo nada: q; muy Fuertc.
El mdico io obsen'l con el ceo fruncido. Sesuro
quc pensaba que cra un idirrra.

-Q,
-Cay

-Y

los padres?

pndc

esrn?

Carlos se encogir de hombros.


como si cso tuviera algo
- -Son cxrranjeros
-dijo,
que ver.

_ El hc''mbre suspir y aparenremenre decidi que no

lc iba a resulrar dc ninguna urilidad, porque se puso a


revisar la ropa de Kamil v encontr una librera cc,n tel_
fonos. Pocr., despus partan fracia una clnica. r\ Carlos
le gust que lo dcjaran subir con eilcs en la ambulancia.
se acornod ju'to a la camilla en la que estaba acostad'

Kamil y sigui hablndole en susurros mienrras le po_


nan una mscara de oxgeno.
--No re preocupes --le dio-, re prornero que voy a
encontrar Io que te est quitando los poderes. No te vov
a abandonar.

(;

87

r
L4. Los chicos de La/tore

Ctr"rdo

Daniel \\hsim se desperr y enderez la caun inrenso dolor en el cuello le arranc un quejido.
Camin hacia el dormitorio, furioso consigo mismo por
haberse quedado dormido en esa esrpida posicin, y se
dej caer sobre la cama. An era temprano: tena al menos
beza

"Sr las cosas son como imagirro estanlos ante una


Khan--: creo qlre has encn()rrne casualidac{
-deca
contraclo a un miembro del grupo que licvo dos aos estr,rdiando'. En realiclad eran trc:s ios grupos vinculhclos
por lazos fmiliares que haban sido objeto del esnrdio
eir la ciudad de Lahore. La primera. conclusin ("uua
conclusin pasmosa", deca)era que al menos tres chrcos
.le esa familia nunca en sus vidas habau experimentado el clolor. Y quiz tampoco otros miembros que va no
vir'an, a quienes s.: recordaba como fuert.-s y resisteutes:
gcntc que hasta el da de su rnuerte no se haba queiado

de nada. Pero, por distintos motivos, haban fallecido


c-lemasiado jr'enes.

a calentar agua para el r

El entusiasmo de Khan con su hallazgo era eviclente:


sc abran enormes posibilidades para la investigacin
clcl dolor y de nuevos medicamentos para corrrbatirlo, deca. Contrariarnente a los pocos casos descriptos
cn la liteatura mdica, en los que la insensibilidad al

manzana

dolor sola estar acornpanda de diversas afecciones,


(omo problemas cardacos o un retraso en el desarrolkr, Khan contaba que estos chicos eran perfectamentc
saludables. "Por tu descripcin, crt:o que Karnil podra
csrar relacionado de alguna forma con esta familia:

dos horas ms. Pero diez minutos despus supo ql-le ya rio
iba a poder conci liar el sue o y se ler.anr. En la coiirr" p.r.o

y de la fruera sac u'a rrtanzana


que mordisque mientras caminaba hacia la sala. Vol.vi
a chequear su cono electronico
;,, al fin, ah esraba: entre
intiles publicidades de rnedicinas v aparacos elecrrnicos,
brillaba la respuesta de str amigo Asif Khan. W-asim <Jej la
un lado y abri el mensaje. Era largo -._observ
en un prirner \israZo-, Asif se haba tomado un consicle_
rable trabajo para responderLe. X4ienrras empezaba a leer,
en la cocina el agua hin'i r la iar.ra se apag autorntia

camentg pero l yahabaperdido todo in ers en el t.


88

'trdos los detalles mencionados coinciden. Si pudieras

estudiarlo junto con sus padres y hermanos, en caso


..lc que i<s tuviera, podramos incorporarlos a nuestros
resultados".

flasta el momento sokr haban hecho una escuerl


rnencin del caso eir el artculo ledo por Wasim. percr
ahorr, afirnraba Khan, su equipo de investigacitin
haba

:rvanzado mucho

y falraba muy poco para que ptrblicaran ios resultad<s. "puecio adelantarte
..rr-,_
"lgi,,-ro,
clusiones ---clecr--_. Lo fundamental es q.,.
logrn,rr.r,
idenrificar el gen quc controla el dolor. dciw,..,y,
"l
rnutacin produjo en esras pesonas la prdida
c{c la fun_
cin del canal de sodio y por eso la inca-raciciad
para
cxperirnenrar el dolor".
Para que eso sucediera, exi:licaba, [a persona
cleba
heredar c-l's copias delge'defcruoso, tanro
de la madrer
corno dcl padr.e. Eso, segrn conrprobaron, hab
sucedido
e'n varios casos del
grllpo esrudiado, parre de una ccxnuni_

.lad en la que no cra cxtrao casarse con algrn micmbnr


t{el rnismo grupo famrliar: r-rn primo, por cjernulo.
"Como sabr;, no pcrcibir dolor es algo
e*uemacla_
lncntc pcli*roso. Ei dolor es Lril arriso de que algo
no
:urda bien: al rx.' recilrir ese rviso, no sc b,_r..n
.y.rd. o
ttelnp(). A menudo, incluso, la persona sc dara
a s rnis_
nrr \,':l qLle

su clrerpo no le picic lmites. Ese es el caso


dc los ms rcqucros, hirv que ,,.igilarlos constantementc
porquc a cada momento se provocan quenraduras
y he_
ridas dc rrd. ripo. Sc sicnte' fueres ..r",rclo .,.,
.u"ii.lr,J
son rnLrv fi.giled'.
Khan sc haba guar.clado par:r el final la parre rlc ia
.liistoria
c}rc lr-lcuo:; le gustaba. .,Nosotros llcgamos

:;ta

familia a partir de las noticias

de utr chico qtrc haba

al hospital a que le cLlraran todo tipo dc


I rcridas, pcro no nrln ifestabet n in g u na molcst i a.'firu-rror o rrceptaba adi'ertencias ni cotrseios. Era tamosrt pcirquc
irlo vrrias

r.,eces

sola camir-lar por el techo dc los trenes clr nlovilttietltc,


rlt: Ios que luego saltaba para impresionar a stts amigos.

Itaba en su actitud demasiado exhibicionismo. Nadic


Ptrdo frenrrlo..Cuando las n<iticias uos llevaron hast:l st-t
r.,rsa llevaba dos meses nticrt(), atr<tpellado por Llll trcl")
.' rr:indo se cay dcl techo dc otro que circulaba por ttna
r a paralela. Se llamaba Raficl Nagi.
Khan haba clelado a continuaci>n ltrr espacio en
bl:rnco, como parzr pcrnritir quc \Iasim digiricra esa nor ir:ia. l)espr-is aer:egaba una rltima fi'asc: "Espero qtlc r
i(:rrnil no le pase lcr misnto".
Ul mclico ley<i la crrta cornpleta dos \eces. Lueeo llanri, a lr agencia dc viaies y pregurlt si poda adclantar la
li'cira de su p2rrtid hacia la Argcntina. Era evidcnte c'lLle
n,r iba a hacer ninern qran descubrimiento cicntfico: el
crtripo de Khan ya lo haba hecho. Per<l qr.rizs al mcnos
1',xlra llegar a tiempo para avudar a Kamil.

hastrr

9o

91

15. En busca de la kriptonita

'lrnbin para eiaborar un plan. Ilaba


decidido que iba
.r encontrar el lugar donde 1o tenan y luego, en algn
rnomento en que n< hubiese nadie en la habitacin, revisaria tod<l bien hasta dar con lo que fuera que estaba
anulando sus poderes. Entonces sacara esa sustancia
tlc la habieacin y Kamil podra crlrarse. Pero el asunro
rcsult ms difcil cie lo esperado, porque cada vez que
.rtrar,'esaba la puerra que deca "Emergencias" alguien lo
tlctena y lo mandaba otra vez. ala sala. Al final decidi
('sperar hasta qtre fuera de noche: seguramente habra

^
.\penas
la ambulancia ilego a la clnica, Kamil fue
conducido a toda l'elocidacl al secror de Emergencias. A

rrlenos gente )/ las cosas se tranquilzaran. Debi que.larse dormido, porque cle pronto abri los ojos y vio

Carlos le dijeron que se quedara un raro en la sala de


espera, que ya le avisarian cuanc{o pudiera l,erlo. pero

f'rcnte a l a la madre de Karnil. Urros pasos ms all


t-staba ei padre, habland<l con un nidico.

despus rcdo ei mr-rndopareci olvidarse de

1.

En derer-

minado monrento, una enferrnera a la que detu,u,o para


pedirle noricias le sugiri que se fuera a su casa y voiviera alda siguienre. 1se linrit a negar ccn la ,brr.^,
ofbndido. Crno iba a abandonar a i, ,,r,igo en manos de genre que no rena la ms mnima idca de lo que
escaba pasarrdo? Se iba a qrredar ah todo 1" q.,. fuese
necesari<. Al rnenos en la sala de espera habtaun bidn

con agua fra y l rena galleti.cas en la mochila: poda


resistir bastante.

-;Carlos?

--pregunt la mujer.

Not que esta vez estaba vestida de forma ms comn,


con pantalones, carnisa clara y un pauelo de colorcs solrrr: los hombros. Era efecti'"'amente muy hermosa. Tena
lebios gruesos, pintados de un rosa plido. Carlos pens
tlrrc si los abra 1o suficiente quizpodra ver si le fltaba

ll punta de la lengua. Pero no pareca


rrrccdcr.

Carlos?

-insisti.

--Soy la marn de Kamil

en 1rn casrellano diFr-

No supo exrctamente cunro tiempo pas porque no


tena reloj, pero fue suiciente para rornar cinco vasos

cil--.

cle agua. comerse rodas las

rr a casa: tus padres seguramente estarn preocupados.

9Z

galletitas y aburrirse mucho.

Ella lo miraba con cxtraeza.

-Sos

--S.

que eso fuese

-dijo

Ahora. nosotros nos vamos

ocupar de

1.

Tens que

93

r
El rcchazri su sugcrcncia con un gesto.

-S --diio--,
acept

cst'/

-,'Ctlnrcl
-No estir mllv

Despus

bicir. ,N{uchas heridas.

llav

clue eslreral-.

---jltn4o quc vcrlo --dii.r


--. Es importante.
,-sonrir
es
la mujer-,. [Lrv iro. N'ti
--No posiblc
r-nlricftr tc puedc llcvr l tu casa: cs tardc.
Carlos pensr en mcncionarle sus sospechas sobrc cl
ilsLurto de [a
r'u';rrll.

kriptonita. rcro no

se lc ocru.rr cmo cn-

Ill[a no saba quc l saba. v se.qurarncntc no ib

qlrercr revelarlc nins clato importante. Nor qlrc scqrla nr irir-ldolo. Parccl trisre.
a

--J,b-\

estirbrs

ah'i --lc prcgunr.

saltoi

Err ran ,rlto. ..

)' or
-- Iis tpc lo iraban ucorrrlrc{o ,-lc erplic ,-. ;\clc

nris, no tcnc{ra que habcrlc pas:tdo rada. si no fucr.r


Ptlr..

Kamil.

cra el urico que poda salrarlo,Je sus enemigr>s.

En el camint de regreso descubri que la clnica cstaba muy cerca de su casa, algo que se le haba pasado por
.rlto cuando fueron en la ambulancia por lo nenioso que,
csraba. Eso le pr-rmiti ir al otro da para saber cmo seriua. Y todas las tardes de atr en adelante. Sin embargo,
rr,r lograba meterse en la habitacin a ia que habari trrslr-

llrstante por el pasillo, alguien siernpre lo dctena antcs


d., llegar a su obietivo. Iis que un chico solo llamaba dernasiadc'' lr atencin et-r cse lugar. Dc todas formas. not
..-re lo trataban bien: aparentemente les haca gtacia que

tan insistente. No Io retaban, solamente lc clecan


t-re todava no poda .zerlo, que tena que esperar h:rsta
rue Kamil cstuviera mejor. Finahcnte, un da en que no
Iraba nadic a la vista logr liegar hasta su pucrta, pc.ro cn

Lrs

aparicu.

cias fi'ente e cl. Pcro c{csptrs sc [c octrrri otra posibilidad:


.r' si rcirln'rcrrte cikr:; lur ctxrcran los roderes de Kalnil.,
l\lis .itin: ,'r' r;i Kanril t1o eril cn vcrdacl hiio cic cllos?
,,g,
corno Supcrman, haba prenlido a sus padrcs cr-r su pi,rnct,r
v cstos cran ulros que [c luban asignado en la'fierra? l)rcflri no:lgrcsar nada qr,re pudiera nrererlo cn pr-oblcrnas.

94

volr,'cr cuando ellos no estuvieralr y ocuparse de

l'uera

Sc dctLr\'o, inscguro :;oirre qtr dccir. L;t muclre dc


i(anril lo rniraba ct>n cl cco fr-uncido.
--.Orirno rracla ? L,r'a rr csi siere meffr,.s.
l)rirlcnr (;arlos pens<i qr-rc rluera murtcr.lcr

l:l

que io llevaran a su casa. Saba quc tena

,lrrdo a Ifumil. Autrqlre tres o cuatro veci:s haba avurzado

-_ S.
qu

,1ue

claro.

,'l rromento en que iba a entrar ol una voz a su espalda.


'--Adnde vas?
Era una de las eufermeras que va lo haba echado en
"()tra oPOI'tuniclad.
r.erlo un momentito

clt sllsttrros.
Por la cara que puso la mttir:l paleci que lc dal'ta
pcna. Suspir v mir su reloi.

-Qrera

-dijo

9.5

.?I4-..;
;i;;.;,i1:

jin

'-i+;?:iir

--Buent>, te voy a dejar erltrar solo unos rninutos. Sus


padres l-Io esftr rin este motnentcr v creo que l dtcrme,

r*i'#$i
;.;;...;
l
r-trt;].;''

pero pods vcrlo. P;tra quc re quedes Lur poco ms rranqtriic-r. Va a scr sol,r un nlomento.
entcnclido?
Carlos asinrir y' cntr. Esraba un poco asustado y el
a.specto de Kanril no ayud para rranquilizarlo en a[-soluto. N4s bien al conrrario: tena la cabeza vendada v
unos tubos se introducian cn su brazo derecho. Como
{rstrlra tapaclo l-ro se vea cl resto dei cucrpo, pero le pare-

cil que lo tcnan prcricanrenrc inmoviliz.ado. No abri


kls .>jos cuarido sc ii, acerc
*-Hoia, Kan'ril --susu rr.-. Sor.' Carbs.
No hr.rbo respllesra. La entrrnera 1o niiraba tiesde la
puefta.
-Estr doriniCo, viste? Ahora varnos.
Pero l no se movi.
--Qrisie:ra quedarrne unol; mir-rutcs ac sentado
- dijo sealando la siila- -. Un nronrcnro, nada ms,
por si se despier:ra.
L:r rnr-rjer se mordi el labio.I)udaba.

-Buetro -dijo

tinalmcnte-,

clr una bolsa de suero.

)o rerrso quc

ir a bus-

No rardo rns de cinco minutos.

Y cuando vuelva. rc vas. Esr bien?

_-S.

l\penas cerr la pucrta se ievanr ;v rnir para todos


lados: tena quc enconrrar lo quc 1o estaba debiiitando.
C)bscr v que
L)6

cn una rerisa, junto a una bore ila de ,rgua

.*
((,

I
mineral, haba un papel plateado, del tipo de los de los
chocolates. Estaba doblado en varias partes. No se vea
especialmente raro, pero decidi guardrselo en el bolsillo. Despus

-Kamil,

se acerc a

la cama.

estoy buscando la kriptonita, o como se lla-

me lo que te pusieron.

tr4e entends?

Hizo un sonido vago' algo como "mmmm", pero qr:i


zilvblabadormido. Carlos sigui revisando muebles y
caiones, pero nada llam su atenciu. Se haba agachado

para mirar balo la cama cuando se abri la puerta'


ests haciendo? --pregunt la enfermera'

-Q

--Se me cay algo -dijo, y e ese momento vio una


moneda---. Esto --se la mosur mientras se levantaba'
Despus la guard en un bolsillo.
--Bueno, ahora tens qtte irte.
Le susuir una despedida a Kamil, ciue nt) contes-

t nada. Despus le agradeci a la enfermera y camin


despacio hasta la salida. Se senta decepcionado: tanto
esfuerzo para etttrar en la habitacin y haba sido completamente intil. Mientras baiaba las escaleras del
hospital sac la moneda y la observ: era de otro pas,
-fena
una media luna
aunque no poda rejcottocer cul'
y una estrella. Voivi a guardarla en el boisiilo y durante un tiempo la olvid pcr completo.

No poda sacarse de ia cabeza la imagen de Kamil,


cubierto de vendaies, con manchas moradas en la cara
98

rubos unidos a su brazo. NTo sc vea nacla bien. por


ul
n)omenro se plante una.horrible posibilidad:
y si las
(()sas no eran como pensaba?
y si en realidad Kamil no
t cria- poderes?
hubiera"orra
explicacin, alg que
Qrizs
,c lc haba escapado porque era demasiado
chicc o.*"_
siado tonro.

Qriz su amigo era igual de hunrano que

t'ualquiera. En ese caso, pens entonces con un sobresal_


t(), estaba ran mal como aparentaba. A punto
de morirPero no, rlo era posible. Carlos pate una lata
que es_
_

r;rba en medio de

la calle, enojado consigo misrno por


permitirse pensar .ro. l lo haba visro hacer cosas fa_
hulosas. Increbles. Kamil tena poderes reales
y se iba a
( urar.
Acaso alguna vez se muere un superhroe? No,
csa es justamenre la gracia del asunro: los superhroes

no

ptrcden norirse. Kamii se rena que salvar. Se lo repiti


cluranre todo el camino. Se tena que salr.ar.

,trc quiero hablarles sobre una invesrigacin


que puede

L6. La decepcin

;ryudarlos a enrender el comportamienro

d".., hio':
Marga ie respondi que lo iba a intenrar, pero luego
sisuieron varios das de silencio. Cuando Wasim.es_
lra a punto de llamarla, lleg su decepcionanre respues_
tu. "Despus de llamar muchas veces sin que rr"die
-.
:rrc'diera, hoy finalmenre una mujer le'anr el telfono
-le contaba -. Me dijo que era una vecina de los Sirki
1, .1ue solo escaba ah regandc,las piantas. pero
me antici_

I)nni.l

Wasirn estaba de mal humor. l)urante varios das haba acosado tele6nicamente a su agente de
viajes para lograr que le adelantara la fecha del billete,
pero la respuesta era siempre la misma: no haba lugar,
aunque poda volver a intentarlo al cla siguience. En
esos das tambin contest.la carta dc Marga con un largo mensaie en el que intentaba explicar los motivos de
sus recientes cambios de opinin sobre Kamil. Eligi sus
palabras con muclto cuidaclo. Despus de su comunica-

cin con Khan se haba vuelto crecientemente irritable


y ansioso, y no quera que se trasluciera en la carta. Necesiraba toda la ayuda que ella pudiera darle.
'Ahora estoy com/encido de la irnportancia del caso
y me interesa ms que nunca conocer al chico

bi-.

rri que no iba a encontrarlos en su casa en los prximos


tlias, va que estn rodo el tiempo en el hospit"l. Al
p"r=_

Kamil ruvo un accidenre (se cayo de una gran aliura)


y su estado es delicado, no saben si va a sobrevivir..
Lo
lrrlrento mucho'.
Whsim dej de llamar a la agencia de viajes. ya no
rrrrponaba. Al final, las cosas parecan ser como
haba
Kahn:
haba
llegado demasiado tarde para
r*,iosticad.
t<xlo. Para la investigacin y para salvar a Kam[
un_
,
muchas
veces
se
diio
que no era su responsabilidad,
rrc
( c no tena
senrido
culparse
por lo que le haba pasado
lr
,r rrn chico que ni siquiera conoca, la idea.rt"b".r,
,u
. ,rl''cza y no se iba. Una voz que no poda
acallar le,jeca
rlrrc si Kamil llegaba a rnorir sera por su culpa.
t'cr.

-escri-

gtrtaria que usted contactara


a sus padres y les anticipara que quiero reunirme con
Si fuera posible, me

ellos apenas rrle encuentre en Buenos Aires. Explqueles


100

101

r
L7.

El misterio

de la moneda

itecin enronces Carlos sc rranquiliz de


vcrdad. l,a
voz cler l(anril sonaba perfectamentc screna

lira obvio

,1ue el

relajada,

peligro haba pasado.

--Ests bien. entonccs?

--N'luy bien
((

-sonaba

incluso alegre_. Aunque di_

u qlle me tengo que cuidar.

-4.{e

imagino

se

ri, contento__. pero no_

-Carlos
:r)ti'os sabemos cmo
son erl rrerdad las cosas.

--Claro --contest--. I'a nos \.eremo.s.


minutos despus de corrrr vio la verdad clara
Ircrrre a sus ojoi;:
l lo haba salvado! No habia cftrda
haba
empezado a mejoiar justo despus clc sr_r
1',rsible:
vi:;itt. I.a kripronira. o lo gue fuesc
esir susflncia, tcna
(uc cs[:u'cn esa pequea rnoneda
bajo su cilma. Segurr_
nr('nre la rena Karnil en la ropa v al desr.,esrirlo
haba
r,,{ado, manenicndo su poder dr-structor
aun baitl i
( ;' r.1. Y entonces lo
asalt otr.o pensamiento alarma'te:
, r kirrde haba ido a parar la moneda?
Irte a su habitacin y busc en ei armario
el panta_
LJnos

E**.,"-.nte

cinco das despus de su visita a la habitacin de Kamil, Carlos recibi la llamada de su madre. Al principio su tono inseguro y pausado lo asust:
pens que le iba a dar maias noticias. Pero despus

se

dio

cuenta de que era simplemente su forrna de hablar en


castellano. Despacio, muy despacio.
fuiste tantas veces a la clnica, te quera avisar

-Como

-dijo.
_Q?
Kamil

est mejor. Se recuper mucho en los

-Qe
ltimos cuatro das. La semana prxima lo vamos a llevar a casa,

-De
__De

verdaC?

verdad.

bueno.

hablar con l?

Puedo
-Q
Pareci dudar, pero al fin accedi.

-Solo
102

un momento

-dijo,

v ie pas el telfono.

l,,rr que rena puesto ese da: no estaba.


eriz lo haban
l.rvldo. Corri, preocupado, a recuperarlo.
Ei pantaln
csr:[;a colgado en la soga del pario,
secndose. Revis los
l,tlsillos, pero no haba nada. En ese momenro
pas sr-r
rrr,r,.lre y lo vio.
-.Q ests haciendo?

-:Ibna algunas cosas en los bolsillos de esre


panra_
h

rrr. .I-,as visre?

r
- No s --corltesrr distradaffIente-'-. Si no estrl al
lado del lavarropas se habrn cado.
Carlos se ci.:dic :r revisar con mucho cuidado ei lavadero. Estba realmetrte ttert'ioso. Su niidre haba tocad<.r la tnotreda, la haba sacado del bolsillo y dejado cn
algirn lado... ,r'si alrora la mcneda la enfrrnaba a elia v
,jc-spus a toda su fhniiiia? Para peor uo a',areca en niugunl partc. \' si ia haba agarrrido algttno de sus hernlanos? Poco r poco, sin erribargo, se fuc tranquilizando.
El efecto con Kamil habia sidc instantilec''. Y tcniend<r
cn cLrcnta que etr esos das no haba pasado llada etl st-t
casa. no pareca posible gue Pasara despus. Deba ser
colno en ,:l caso dc Supermalt, sn qu(: la kriptouita s,rltr
b af'ecta a i v no a ios lcrrquec;s.
Ulra vcz- que logr sacars!: esa pre()cllPacitltr dc encilna se sirrti verdaderantcnte colltent<l: los haba clerrotado. 1, Carlos,le haba ganado al Mal. Se tnoria de san,rs
dc contrseio a alg''ricn. Ese fue uno cie los trorncntos en
clue cstLr\() a pLutto cle hablar sobre

Kamil: necesit:rba

quc orros supieran dc la fabulosa a\/elltura que acababa


de protagonizar. Lieg incluso a ir eu busca de tsellr
de su habitarara dccrsclo, pero se fren ett la puerta
cin. No iba a cle,:rle; ni ella ni nadie. Le tomaran el

'Carlitos
tiene Cemasiada imaginacin'. iban a decir' No qucra
tener esa discusin. Volvi a su cuarto, cetr la puerta v

pcl<i el rest,-l dc su vida. Rrda imaginrselos:

decicii dibr-riar una historieta de Superkarr.


104

lii

argumento ela as: rientras luchaban en lo alto


,lc un rascacielos, el rnalvado Manfro lograba introtlrrcir cntre ia ropa del htlroe una moneda con la nica
,iustancia en toclo el universo que poda hacer declinar
poderes: la krlanlita. Luego lo empuiaba al vaco. In'rrs
(;u)az de 'u'olar, Superkarn caa en picada desde el piso
(x hcnia y siete, pero afrrrtr:nadamente su capa se enre,lub.r. con un msril v quedaba colgando a csclsos merros
,1.'l trelo. Al lin, se Cesplomaba en la calle y no haba
l,rrrna de hacerlo reaccionar. Ttasladado a un hospital,
,lirr a da iba perdienci.o su fuerza. Los mejorcs mdicos
,1..'l nruncio eran convocados, pero no podan ayudarlo.
,\ ncdrda que la noticia se difunda, creca la desespet,rt'irir: Qr sera de la Tierra sin Superkam? Qrin
t ,nrlratiria el Mai? Pero su cornpaero, el joven Karl. lor.1r',rl'n que le permitieran revisar la habitacin y encontlulrir. sagazrnente oculta en el cinturn de Superkam,
l.r naldira rnoneda. Corra con ella a una increble ve*
l.u i,{rrd --ms rpido cltre la luz_.- y cuando llegaba al
,,lt'sic'rto
t's ic't ttl la enterraba baio
baio mil toneladas de arena.
arena. Inst,ur(neamente, Superkam se recuperaba por compieto
r l,rs dos jr.rntos iban en busca del malvado Nlanfro. Lo
( n( ()rltrabAn robando un banco, porque pensaba qLe ya
rr,r.lr,: poda detenerlo. "Este es el fin de tus fechoras!",
l,' qriraban (esa era una palabra que sola aparecer en
l.r', lri:;torietas y le encantaba). Entonces lo ataban con
un urble merlico y Superkam lo rev'oleaba por ei aire.
I

105

I
"Hasta nunca!", lo despeda Karl mientras el maivado
volaba hacia la escratsfera.

I B.

EI encuentro

lJna vez definido el argumento, dibuj la histor'ieta


con mucho cuidado y luego la pint. Qred fantstica.
Le hubiera gustado mostrarla, pero pens que por el
momento era mejor guardarla en Lln sitio seguro. Algn
da se la dara a Kamil.

C,r",rdo

1, mujer abri la puerta fue evidente que


rr, r lo csperaba. Lo observ de arriba abajo, sorprendida.
-.Si?

-Soy Wasim. Le escrib hace unos das...

til

mdico se detuvo y pens6 que no tena sentido


lr;lrlar cn cascellano. Siguieron unas palabras en urdu
l' rcc in enronces Farah
era el nombre de la mu-

l('r

se

hizo

-ese

un lado y lo invit

a pasar.

Le pido discuipas. ahora me acuerdo de que habar,.rs ctmbinado trna cita, pero estuve

tan ocupada qLle


completo de mi cabeza.
por
'
[,o invit a acomodarse en la sala mienrras ella iba a
l,r t,,cina en busca de unas bebidas. Sentado en el suelo t'sr;rba su hijo menor, Al, jugando con un camin
,lt' rlstico. No deba tener ms de cuatro aos, pens
\\',rsirn. Fll camin haca un giro por la alfombra, iucgo
,,rrl'.r a r-rna pila de libros acomodados a modo de rampa
l,

()tr

lrrrha borrado

r
y desde all el clrico lo arrojaba con fuerza para que chocara contra la pared. La tercera \'ez que 1o hizo, el camtin se desvi v dio contra el pie de \fuhsim' l sonri.
diio, y dio vuelta el camin-.
Chocamos

-Opsl

Aqu va.
El chico sonri arnpliamente. Algo en su boca llarn
la atencin del mdico, que dio ullos Pasos y se agach
para estar a su altura.
--Seguro que no pods abrir la boca tan grande
comoyo. Ahhhhhh...
Al lo imit riendo.
---Ahhhhh.

-iMe

ganasce!

Wasim sonri mientras observaba las heridas en la


boca y la lengua del chico. En ese monlerlto eutraba Farah con una bandeia en sus manos.
-- Est viendo sus lastimad'.rras ?
Ei mdico se puso de pie lentamente.
llarnaron la atencin' Son tnuchas.
-NIe
--Recin ahora est aprendiendo a no daerse. Clon
Kamil f'ue peor: cuando era beb se rnordi tan fuerte
que sc.or, lo purlta de la lengua.
ustedcs. .. .saban?
-Enronces,
Wasim totn un vaso de t helado que ie ofreca Farah v vrI."'il a senrarse.
y no. Siempre hubo algo raro en 1, pero nadie
-S
nos diio qu era. Lo empezamos a nolar cuando teua
108

('uatro o cinco meses: st: lastirnaba contj.nuamente y


rro lloraba. Se morda la lengua y los iabios, sangraba,
:;icmpre rena hematomas... Antes de cumplir los tres
airos se quebr una pierna y recin lo descubrimbs al
otro da. En Pakisrn solian decir que en nuesrra familia todos los chicos salan muy fuertes y valientes. Un
,rrgullo estpido. Lo llevamos a distintos mdicos, pero
rringuno supo exactariiente qu lo afecraba. Hasta que
usted me escrfui no habanos terminado de entenderkr. Y rodava ahora... es exrrao. LIno los mira y parecen
..

lricos tan sanos...


La mujer sacrrdj la cabeza y

se

qued en silencio.

--Tienen ustedes algn parentesco con

la familia
Nrgi. de Lahore?
-Somos primos segundos.
saba que Ratiq...?
-Y
lr,lla asinti anres de que terminara la frase.
- S. Perc i(arnil no lo sabe rodava
Iavoz-.
-bai
r\unque no se conocan mucho, pensamos que lo va a
rf lctar: era casi de su misrna edad. Decidimos esperar
rur [x]co para decrselo.IJay mucho que habiar rodava,
l,('rr) con l riada es sencillo. Nlilo siempre fue un chicr
rrrrrv

difcil.

Milo?
un sobrenornbre. Se lo puso su hermano
I r( ) --. Al es rns dcii, en cambio 1...
'_-Es

-Nluy rebeldc?
109

I
--No

rrrra pirna, v an tena marcas cle las contusiones

solo eso. Se sinti toda la vida tan fuerte, tan...

superior. Como si fuera invencible. Aunque siempre ie


pedimos que sc cuidara, nunca nos hizo caso. Y ltimamente fue peor. Nos menta: decia que estaba estudiando
pero se iba con los amigos a hacer... no s qu. Despus
aparecacon heridas: ni siquiera rnc deia-ba tocarlo. Tam-

la cara. Y, sin embargo, pens Wasim, su cu,rrpo


r'staba .-'rguidc v s,,
era vivaz, alcrta. Ulu ie"*presirn
t'rrperacin notable.
,.las en

'tlh.-Kamii,

cuidarlos mucho. A los dos.


Ella asinti y tom un trago de su t.
--Y ahora me entero de que todo esc es culpa nuestra: est en los genes que recibieron. Qriz no tendrahaber teniclo hiios.
poclan saberlo. Fls aleo realmente ercepcionai.
-No
Y, de todas formas, 1o importante ahora es saber cmo"..
En ese momento se o,v un ruido en ei pa:;illo y entr
mos

oaue

--1o present

Fa-

nrs doctores.

-Es c{stinro... l quicre cxplicartc..


-=1h s --hizo un gesro de irnpaciencia-. flre ncr
tcr)go que rirarme de una [erraza.
Qre tengo que ser
rris cuidadoso. A{e 1o dijeron mil veces.
-No --diio 'asirn--. Lo que yo \ngo a explicarte

-Creo

realmeute siemprc pens que tockrs exagerbamos \ quc


nada poda daarlo demasiado.
es exactamente al revs: todo puede dafiarlo por-Y
que no io percibe. Eso io pone en peligro. Va a tener que

este es el doctor \fotasirn

--Doctor? --Kami[ frunci el ceo--. No nec:esiro

bin se le ocurri hacerse el hroe, rescatal gente...


que caminaba sobre brasas?
-Saba
que eso fue algo que vio hacer a un pritno cn
Pakistn. Cuando nos enteramos se lo prohrbirnos, pero
quiz sigui hacindolo, no s...
fue una vez a un hospital.
-Y supe, s. fuIe dijo que 1o habia llevaclo un ami--Lo
go, que a l no le importaba. Es difcil de entertder, pero

recibi-

por qu te tiraste. Por qu te parece que sos cliferente


,lcl resto de las personas. Mucho ms fuerte.
-_.So,,- ns fierte.
-No. I-o siento, Kamil, pero no es cierr<_r. S que es
(

,si r-onio te senrs, pero es rna idea falsa.

Una idea bella


v cornpletamenre falsa. La verdad es que sos muy frgil.

Liubo an dos visiras nr.s a la casa de los Sirki hasi,r (re acordaron que roda la familia se hara una scric

rlt csrudios para conocer exactamente su estaCo. Hrl


\'r)('r-rentros, \iasim les explic todo lo que saba
,
I

csos

-y

io

rrc nrcic aprender en esos das- sobre ia condicin cltre


t,s .1 [cbr. No sicmpre Kamil pareciaprstar arencin.

.\

r'cccs se sentaba

junro a la ventana y miraba hacia la

Kalnil. Caminaba con muk:tas, arrasfrando ligeramente

tll
110

calle, como si esruviera morralmente aburrido de lo que


se hablaba. Insista en qlle quera saliq aunque sus pa-

prohibido.
qu'irinieron a la Argentina?
pregunt
-Por
-le
ese da Wasim a F-arah.
--Mi marido es representante de uria empresa y suelen rnoverlo de un lugar a otro. Pens que quiz sera
bueno para Kamil'ianir aqu, cambiar de mbito, pero
dre-. se lo haban

no deja de ser

1,

Despus le abri la puerta v se dcspidieron. Anres de


subirse al a,;to, Wasirn mir otra vez hacia ia casa y vio

Karnil en ia venana. Era desencanto io que mostraban


sus ojos, pens. LIn tlemendo desencanto.
a

lhnbin

l estaba Lin poco rrisre. Saba que haba hecho lo que tena que hacer, pero al misrno tiempo senta

que le haba quitado al chico algo valioso. Algo irrecuperable.

est donde est.

En la rildma visita el mdico lo not distinto. Supo


que le haban contado 1o de Rafiq y, aunque segrn su
madre no pareci mostrarse muy apenado, algo en l
haba cambiado. Ya no tena ese briilo desafiante en la
mirada. Era aigo casi imperceptibie, pens Wasim, pero
esraba ah: una cierta tristeza.
Acordaron iniciar los estrdic,s recin la semana siguiente, para rleiar que festejara tranquilo su cumpleaos. Farah le cont que solo haran una celebracin
famiijar, a la que se surnaran dos o tres amigos de Kamil. Ei haba puesto como condicin que no se hablara
del tema en ia fiesta. No quera que nineuno de sus amigos 1o supiera. Especialrnentc Carlos, haba dicho.

-Qin

es Carlos?

-pregunt

Wasim, ya en la

Puerta.
---Es un chico tlel colegio, un poco rnenor que

1.

Muv

tierno --Farah sonri--. Estrrvo enorrnemente preocupaclo todo este tiempo. Creo orue lo aclmira dernasiado.
112

113

q&.Lh't Q
-,r rn ttPG
1"9.

La

d,espedida

f'abuloso al que la gente iba en busca de avr-rda. ya


no
cra un hroe. Pero algo lraba cambiado eri el medio
v

Carlos senta que tampoco haba vlreko a ser cl qr'r*.r,


rnes" Por lo pronro. ya nadie le deca Zanahoia.

'

Algo ms de un m.e$ despus clel accidenre, r.ecibi


un
liamado de Kamil para invitarlo a su cumpleaos.
La iclea
Io hizo saltar de emocin: esta vez, pe-ns tendran
opor_
trrnid;rci de conversar a folldo sobre todo lo que
haba pa_

lmil

no volvio csc lo al
plicii qLre vrr estab mttc}io mt:ior. irero todar'a necr:sitabe tiernpcr pala reF(.)nctsc \' lairaba poco par;1 cl firr cle
clrrso, de modc, quc sc qtteLl.lrla ct csl. Aunqttc l-li,l <.ii.-
much<>s detalles dcl accidetrte, cso no rmiriclici cluc toclo
cl mundo l-rablara inc:itrs:rblcrnentc dcl ter.a etr los pasillos. Sc r;abarr algtur;rs cucstiones brsicas: qr-rc ltts culpables crarr ltanfrcdi v sus anrigos. qr-tc Kamil haba
cac1o dcsde Llna ten'1221 \ rllre haba cstadr rrl borcle dc
lr nucrtc. Pero c(illo o por qu hrba c;rdo cra arl.eo ttristcrioso Lrrra tr:dos. Si sc k prcqllniirl]atr .lirccrmentc,
Clarlos dcca qtre l estaba lc)os v rt<' hal>a visro io qttc
succdiri. Por supnesto algulro-s pt-tsitrot't cara de
lc. rcro el rirc dc tr;rqcc{ia
salvo dc scr cuest.ic'tn;"t.i.,1.

16

fc

1t
I i-t

cLtc

t-Io L'recr-

rucicrba tr,c{o cl asrtlrto lcl

tsirtr sin Krnril. l{ilr<; r'nl;rJ.l. Pi'oucyicientc .1trc h,ilra qucciaclc-, ,il..,idirdo ese ii,.-r

Ilrr ra;:o para el

s:rdo. Pe.ro no rcsukd'as en absoiurc: haba

c,rlcgio. l,r macstra cx-

i,',r.h" g.rt"

n la casa" entre la familia, los vecinos y algunos o*igo,


.lci barrio, y no pudo estar n url mornento a solas .or,
r

1.

I)e entrada, r'erlo con rruletas le produjo una desa_


rr;,dable i'rpresin. ,Cui era el senrido de ller,arla.s si
vr haba recuperadc sus poderes? Se lo pregr.rnr en voz
lxria cuando se acercaron a la rnesa para comer
la mrta.

Por qu tens eso?

Karnil se encogi de hombros.


*-Viste cmo son elios
--dio, v enseguida se discra(()r1
)
otra cosa. Carlos no entendi a quines se refe_
l(
n,r ('xactalrlente con "ellos", pero no hubo oportuniclad
rk' rr'ciir aclaraciones. Se Ias ingeni, sin emtargo,
par.r
r r;r'srniriric su propia
de la hisroria, adenls del
'ersin
'lrl'rt (lue su rnadre le haba
comrrario conlo regal:
lar;r
l(,rril. le haba llevado lr. hisrorieta de S'perk"-. Err._
l,,r .'rrrolladay andacon cir:s cintas, una rcrja
y otra azul,
(

oi

r(

) ir )s

cc,lores de sus capas en los dibr-rjos.

It5

r
est todo

-le
-Ac
dio-. Mirala a solas.

dijo en voz baia cuando se la

-Estamos

Lrrego vinieron las vacaciones y clurante un largo


tiempo no tuvo noticias cte Karnil. Se fue unos das aa la
playa con su familia,ley decenas de historietas y, tirado
boca arriba en la arena, irnagin nuevos desafios Para sus
hroes; misiones que lcls obligaban a sutnergirse en el mar

rugiente, donde habitaban seres oscuros y peligrosos'


Al volver a casa, esmba casi deseoso de empezar otra

l-

porabsolutamente inusual en
que pensaba que se eucontrar'a con Kamii y, quin sabe,

vez

lrs

clases

-algo

tal vez viviran nuevas aventuras. Pero anres de cpte eso sucediera recihi oro llamad<r y fue corno si le v'olcaran un
vaso de agua helada sobre sus burbuleantes exPectaiiYas'

-Nos

vamos

-le

cliio Kamil.

-Adnde?
otro pas. Le avisaron a mi pap.
-A
Lo prirnero que pens Carlos fue que les haban asig'
nado una nueva niisin, quizs aigo importante que no
permita demora alguna. Un nuevo combate conma el
lv1al.

cundo vuel',en?

-Y
_-No

no creo qut: 'olvamos.


Iiubo un siiencio. Carlos pens que deba decir algo,
pro no lograba encontrar nada oportuno: su cerebro pas,

recla haberse vaciado.


116

Kamil sigui.

haciendo el equipaje y me susrara dejar

te algunas cosas. Pocls pasar: por casa?

--S -- susurr--. \by

ms rarde.

La casa, obsen apenas puso un pie adentro, era un


caos. Caias con obietos por todos lados, muebles en merlio del paso y gente que enrraba y sala llevndose cosas.
l(amil lo condujo a su habiracin y le entreg un pa,rrctc de libros que haba preparado para l y un juego
tlc cartas que alguna vez haban usado juntos. Luego se
,r, cl'c a la puerta, se asorn para ver si alguien vena, v
lrr cnforn.
--Y quiero darte esto
mientras se sacaba una
-dio
,,r,J,:rla que haba estado oculta bajo su camisa. Tena
,,,Ilarrdo un anillo plateado.

'fu es?
- -Es un anillo muy especial. fb va a ayudar.
! no te va a quifar poder?
NIo --sonri-. Mis poderes estn inractos. QreIt':, P<.'$aIme?

'No, no hace falta.


( )lrlos hubiera querido preguntarle en qu

o crno
l,r ilrl e avudar el anillo, pero no pudo porquc cn (:sc
rrnrrento entr la rnadre de Karnil seguida por cl.rs
'lrrcs que '!/enan a llevarse el escritorio. Salicron tlc
l.r lrrrlritacin para no molestarlos y entonces aplrcc'ici cl
lr,

l);t(1ft, que les pidi avuda con unas cajas.

El rcsto rlcl
I t7

r
tiempo 1o pasaron llevando cosas cle un lado a otro v va
no estu\ieron ms solos'
Cuando se ftle llevaba la cadena en su pecho' llabia
entendido tnuy bien dos cosas: que se trataba de utt secreto y que iba a protegerlo. Se prorneti no sacrsei'a
nunca ms. En la puerta se miraron incinodos: ninguno de los saba cmo despedirse. Ai fin fue Kamil ei clue
se adelant y le dio un abrazo url Poco torpe'
tocio lo qr:e diio.

-suerte -fue
-:Iambin Para

vos'

cerr a su espalda, sit-rri mttchas


ganas de llorar pero logr contellerse. Clamirl unos Pasos por la calle, se dio vuelta Y rnir hacia la casa' Kamil
estaba en la ventaira. Levalrt la mano l' lo salr-rd Por
Cuanclo la puerta

se

ltima vez.
En los meses que sigilieron Carlos irnagirr rnuchas
veces el regreso. I)e noche en su cama se deca que sin
duda Karnil estaba adquiri.:ndo nuevas habilidades: el
crecirniento teua que l-racerlo ms fuerte y poderoso'
Algunas cte esas noches, cuandtt srr imaginacin cstaba
ms desatada, inveuraba historias: eil una cle cllas Kamil
haba aprendido a volar,v 1o sorprenda entrando pol su
ventana. Eutonces se sentaba lunto a l en su cama v le
deca que trecesitaba su ayuda para Ltna peligrosa aventura. Algo grandioso, qtre los hara ciebres en odo r:i

mundo. A

r,'eces hasta se 'tea a s

nismo r''tll;ttrdo junto

118

,,:ll,*

I
a Kamil, aplaudidos por una multitud: Superkam

el

loven Karl.

lo haba
ayudado a salir de varios problemas. Era una tranquilidad tenerlo con l se senta protegido por Lina misteriosa

El anillo,

estaba absolutamente seguro. ya

fierza superior.
A menudo planeaba lo que hara cuando viera otra
vez aKamil. Lo primero, pensaba. sera ciarle las gracias.
Por haberle dado ese anillo protector y por salvarlo de
muchas cosas. De Manfredi, del fuego, de tantos peligros. Y tambin cle ser para siempre Pulgarcito. Lleg
a imaginar perfectamente todos los detalles, cada gesto
que haran y cada palabra que diran en esa conversacin. Perc, minca ms lo vio.
Pasado

un tiempo

considerable, en que

-un.tiempo
ms alto y menos miedoso-, la duda

Carlos se r,'olvi
se abri camino en su cabeza. Ya no le pareca posible
que las cosas hubieran sucedido exactamente como l
las recordaba. Qre Kamil pudiera atravesar el fuego y
clavarse cuchillos mientras rea, que

ningn golpe le

arrancara lgrimas, que esa pequea moneda hubiera


podido ponerlo al borde de la muerte. Qiz su memoria lo traicionaba. O quiz su fantasa 1o haba llevado
demasiado lejos.

sin embargo, algunas noches sala al balcn y mi-

raba el cielo. Cuando le pareca ver un movimiento all

lZO

,rrriba
sombra fugaz:. trna rnancha que se agitaba
-una
\'Irtre las cstrcllas--. levantal-ra una mlno disrradarnen-

un rato disfrula brisa y esperando vcr algo lnico, auirqnc

((', conlo si saiudara. Liicgo se quedal>a

tlrr.lo

cie

en verdad nada iba a pasar.


';rtra que

Aclaracin
A fines del oo 2006, un grupo de investigadores britnicos
onunci gue hoba logrodo identificar el gen que controlo.lo
percepcin del dolor. El descubrimiento tuvo lugor luego de

que los cientficos oyeron hablor de un chico de lo ciudpd pokistande Lahore que caminobo sobre brosos ardientesy joms
hoba sentido dolor. AI estudior o su fomilio, encontroron que
otros de sus integrontes comportan la mismo condicin.
Esta

novelo est inspiradu en eso historio. Sin emborgo, todos

los nombres y los situociones oqu descriptos son por completo

ficticios.

r2J

Indice

1,

EI sereta.....

2. Caru a cara con Manfredl

t1

3.

El t del doctorWasim

19

4.

El poder'de lcts ojos............

23

J: Corriendo tras una


6.
7.

sombra............

31

Lafarsa--.

43

A traas de las llanas

50

8.
().

Las dudas del doctor Wasim

t0.

u.

Los superhroes no tienen padres

t2. Noticias para el doctor Wasim............


t.l.
t4.
Il. En busca de la kriptonita........
| ('. La decepcin
17. EI rnisterio de la moneda
I ti. El encuenffo
l, .r. La iiespedida

.............

z6

8t

92
........

iln
t0]

.........

tuz

il4

t25

I
t-I
I

I
I

I
I

Cuonda Los Invencibles llegoron o lo final del compeonoto


de ftbol de Villa Lupp hicieron hstoria. Pero eso na fue lo

nico hazoa que comporti el grupo de omigos; los chcos

tonbin tuvieron que enfrentorse ol temible monstruo de lo


luquno. Asi, se convirtieron en leyendo.
Horacio Convertini naci en

i96i,

en Buenos Aires.

Es

prriodista y escritor. Por sus textos literarios recibi

pre

mios

nacionales e internacionales. Lo leyenda de Los lnvencibles


r:s

la primera obra que publica para el pblico infantil.