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Contaminación del agua

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Selectividad 2010 Ciencias de la Tierra y Medioambientales Contaminación de las aguas

Agua → 71% de la superficie del planeta 97,5% mares y océanos 2,5% agua dulce (35 millones de km2) Sistema cerrado → entradas – salidas = 0 Características del agua: – Alto poder disolvente – Capacidad termorreguladora – Absorción de determinadas radiaciones.

Contaminación del agua
Consiste en una modificación, generalmente provocada por el hombre, de la calidad del agua, haciéndola impropia o peligrosa para el consumo humano, la agricultura, la pesca y las actividades recreativas, así como para los animales y la vida natural. Carta del Agua del Consejo de Europa – 1968 – La contaminación del agua se debe al vertido de sustancias o formas de energía, que alteran su composición natural, y por tanto, su calidad. El grado de contaminación viene dado por el uso al que se destine La contaminación del agua es ocasionada generalmente (directa o indirectamente) por el ser humano La contaminación del agua provoca daños en los seres vivos, la salud humana y los ecosistemas.

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Origen y tipo de contaminación
Según el origen de producción Difusa → Origen no está claramente definido. Zonas amplias. No tiene foco
emisor concreto Contaminación natural. Vertido de aguas residuales.

Puntual → Foco emisor determinado. Afecta a una zona determinada. Según la procedencia Natural

Partículas SÓLIDAS Y GASES ATMOSFÉRICOS → arrastrados por lluvia y deshielo. – POLEN, ESPORAS, HOJAS SECAS y otros residuos vegetales. – EXCREMENTOS de peces y aves acuáticas Tratamiento: Autodepuración del agua → procesos químicos y biológicos. ORIGEN URBANO Agua de viviendas, actividades comerciales y servicios. Contenido de RESIDUOS FECALES, DERECHOS DE ALIMENTOS Y PRODUCTOS QUÍMICOS.

Antropogénica
– –

Agricultura – –

ORIGEN AGRICOLA

Agua de riego → arrastra PLAGUICIDAS, PESTICIDAS, BIOCIDAS, FERTILIZANTES Y ABONOS. Contienen SALES DE N, P, S, Y ELEMENTOS ORGANOCLORADOS → lixiviado → aguas subterráneas.

Ganadería – RESTOS ORGÁNICOS → suelo → aguas subterráneas – Vertidos de aguas cargadas de MATERIAL ORGÁNICA → agua. – – – – ORIGEN INDUSTRIAL MATERIA ORGÁNICA, METALES PESADOS. INCREMENTO DE PH Y TEMPERATURA, RADIACTIVIDAD. ACEITES Y GRASAS. Industrias: Petroquímicas, energéticas, papeleras, siderúrgicas, alimentarias, textiles, mineras. OTROS Vertederos de RESIDUOS, URBANOS, INDUSTRIALES Y AGRARIOS. Combustibles → LUBRICANTES, ANTICONGELANTES, ASFALTOS → infraestructuras y carros. Fugas en conducciones y DEPÓSITOS industriales. MAREAS NEGRAS o LIMPIEZA DE BUQUES.

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Factores y nivel de contaminación
Tipo de receptor:
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CARACTERÍSTICAS DEL RECEPTOR → CONTRIBUYEN A AUMENTAR O DISMINUIR LA CONTAMINACIÓN Aguas superficiales: Más fácil de contaminar y depurar. Aguas subterráneas Volumen mayor → mayor posibilidad de diluir la contaminación Calidad baja → volumen mayor → agrava el problema (se suma, no diluye) Presencia de organismos capaces de degradar la materia orgánica Dinamismo → Mayor autodepuración → no se concentra en un punto. Aportes de aguas contaminadas → aumenta el grado de contaminación del receptor Influyen → clima y geomorfología Alta pluviosidad → Incrementa el caudal → aumenta la capacidad de dispersión. Relieve acusado → mayor dinámica → mayor dispersión Tipo y cantidad de vertidos previos. Existencia de sistemas de depuración → Influye en asimilación de la contaminación posterior

Cantidad y calidad del receptor

Características de la biocenosis Características dinámicas o estáticas

Características de la zona donde se localiza el receptor

Usos previos del agua del receptor

Contaminantes del agua y sus efectos
Contaminantes del agua: toda sustancia química, seres vivos, o formas de energía que se encuentran en proporciones superiores a las normales.

Contaminantes físicos
Tipo Temperatura Procedencia Actividades industriales → agua como refrigerante. Embalses → agua de las turbinas caliente Efectos Aumento d 5-10º → reduce cantidad de Oxígeno disuelto Desaparición de especies condicionadas a una Tª Variación de ciclos de crecimiento en especies Reproducción anormal de especies de agua fría Acumulación en lodos de ríos, embalses y fondos oceánicos Inhalación de radón → cáncer pulmonar Aumento de turbidez que impide el paso de la luz → fotosíntesis Alteraciones en las cadenas tróficas Dificultad en la movilidad y respiración de organismos Modificación de propiedades físicas del agua: olor, sabor

Partículas radiactivas

Centrales nucleares, procedentes de circuitos de refrigeración Residuos radiactivos Aguas residuales domésticas e industriales. Erosión del suelo Infiltraciones incontroladas

Sólidos en suspensión Inorgánicos (lodos, arenas finas y gruesas, gravas) Orgánicos (restos de animales y vegetales)

Contaminantes químicos Tipo
ORG ANI COS Carbohidratos y proteínas Grasas animales y aceites Pesticidas Fenoles Álcalis

Procedencia
Aguas residuales domésticas e industriales Industria agroalimentaria Vertidos industriales Aguas domésticas e infiltración Agua de suministro, aguas residuales domésticas Vertidos industriales

Efectos
Olores Variaciones de color Alteraciones en las cadenas tróficas Variaciones de pH tóxico para las comunidades de peces Salinización Aumento de la dureza del agua Envenenamiento por Hg Bioacumulación en cadenas tróficas Pb → saturnismo Eutrofización La ingesta de nitratos tóxicos

INO RGÁ NIC OS

Sales (cloruros y carbonatos) Metales pesados (Zn, Cd, Pb)

Nitrógeno y compuestos nitrogenados (NO2 y

Descomposición de restos Vertidos agropecuarios Aguas residuales

NO3) Fósforo y derivados Azufre pH GAS ES H2S CH4

domésticas Detergentes en aguas domésticas y residuales agropecuarios Aguas residuales domésticas e industriales Vertidos industriales Descomposición de aguas residuales domésticas Infiltraciones

para el hombre Eutrofización Purgante Acidificación del medio acuático Variaciones en olor y sabor

Contaminantes biológicos
Microorganismos – Bacterias – Virus – Protistas – Algas Proceden → aguas residuales domésticas o plantas de tratamiento. Producen o transmiten enfermedades (tifus, cólera, disentería, paludismo) cuando sobrepasan unos límites en el agua. En condiciones normales, algunos intervienen en procesos de autodepuración del agua. Algas cambian el color, olor y sabor del agua.

Efectos generales de la contaminación del agua Contaminación de ríos y lagos: eutrofización
Contaminación de Ríos Ríos arrastran sales, material orgánica y sólidos en suspensión Humanos añaden residuos. Cuando los ríos no pueden depurarlo → – Restricción en el uso del agua – Alteraciones en la fauna y/o flora acuática – Apariencia y olor desagradables Principal defensa → dinámica. Contaminación de Lagos Masas de agua estáticas Contaminantes → rompe el equilibrio entre fauna y flora. Eutrofización → permite que unas especies desaparezcan y otras se desarrollen Aumento de la productividad primaria → excesivo crecimiento de algas por nutrientes. Proceso de eutrofización 1. La proliferación de las algas en superficie disminuye la transparencia del agua y como sólo los vegetales situados en la superficie pueden realizar la fotosíntesis, mueren los situados en las zonas más profundas. 2. Al aumentar los vegetales, consumen oxígeno, provocando la disminución de éste en el agua, desapareciendo los peces que necesitan aguas bien oxigenadas, como las truchas y otros salmónidos. 3. El proceso de eutrofización se acelera cuando la materia vegetal producida en grandes cantidades va muriendo y cayendo al fondo. Su descomposición por los microorganismos consume también gran cantidad de oxígeno.

4. La desaparición del oxígeno en el fondo provoca la aparición de bacterias que no necesitan oxígeno para respirar (anaerobias), pero que producen gases malolientes (sulfuro de hidrógeno, amoníaco). 5. En la última fase se produce la muerte de todos los animales. El lago muere. Se puede producir en estuarios costeros y mares más o menos cerrados. Mareas rojas o floraciones algas nocivas → mar toma color rojizo por el fitoplancton. Medidas de corrección – Limitar o prohibir vertidos domésticos y agrícolas en ecosistemas acuáticos reducidos o con escasa dinámica. – Depurar las aguas residuales antes de su devolución al receptor. – Disminuir el contenido de los polifosfatos de los detergentes. – Inyectar O2 puro en los lagos y embalses afectados. – Añadir nitrógeno al agua para evitar el crecimiento de algas cianofíceas. Naturaleza de los materiales del acuífero → aptas para el consumo. Importante valor ecológico → Soporte para el desarrollo de la vida en muchas zonas húmedas. Escasa dinámica Baja capacidad autodepuradora → (pocos microorganismos y poco O2) Problemas: – Contaminación – Sobreexplotación – Salinización Contaminación – Puntual → foco localizado (vertedero o fosa séptica) – Difuso → zona extensa del acuífero (fertilizantes) Origen: – Vertidos de residuos urbanos o industriales – Fugas e infiltraciones de aguas residuales – Lixiviado o arrastre de sustancias por la lluvia – Fertilizantes y pesticidas en regadíos Medidas: – Limitación de actividades (instalaciones y obras de infraestructuras en zonas de acuíferos) – Control de los vertidos – Depuradoras en procesos de producción industrial. Sobreexplotación Extracción de agua en cantidad superior a su capacidad de recarga Provoca → descenso en su nivel freático. Sobreexplotación de acuíferos costeros → intrusión salina El agua marina (mayor densidad por sales) invade el espacio libre del acuífero desalojando el agua dulce. Provoca → Inutilización para usos domésticos. [Litoral mediterráneo, islas y costas de Huelva y Cádiz] Gran volumen de agua Alta capacidad de autodepuración.

Contaminación de las aguas subterráneas

Contaminación del agua de mar

Variación en: – Volumen – Diversidad biológica – Dinámica Influye en: capacidad de diluir, dispersar y asimilar contaminantes. Causas: Llegada de contaminación de los ríos – Arrastran agua y sedimentos – Contiene microorganismos, materia orgánica, metales pesados. – Basuras flotantes, Vertidos incontrolados, Hidrocarburos aromáticos, benceno, organoclorados, metales pesados. – Accidentes, fugas, vertidos ilegales, limpieza en alta mar →Mareas negras.

MAREAS NEGRAS Efectos → dependen de si es crudo o refinado, cantidades, distancia a la costa, características del mar del vertido – Muerte de organismos marinos por hundimiento (pérdida de flotabilidad) – Pérdida de calor por alterarse el aislamiento térmico en plumas y pelos. – Incapacidad de fotosíntesis → muerte de algas → muerte cadenas tróficas. – Ingesta del crudo – Repercusión económica: Actividades pesqueras y turísticas alteradas. – Destrucción de ecosistemas (arrecifes, manglares) Procesos naturales que permiten su eliminación 1. Evaporación de hidrocarburos ligeros (metano) por la velocidad del viento y Tª. 2. Foto oxidación de componentes en la superficie del mar por O2, Aire y luz (cambia d color) 3. Oleaje → Dispersión de componentes pesados → forman gotas 4. Emulsión → mezcla viscosa [crudo + agua] dificulta la recogida. 5. Sedimentación de fracciones pesadas → fondo → degradadas por acción bacteriana de moléculas disueltas, dispersas o sedimentadas. 6. Disoluciones de pequeñas cantidades. Medidas preventivas – Elaboración de reglamentaciones y leyes. – Buques con doble casco → exigencia para transporte de crudo y sustancias peligrosas. Medidas correctoras – Barreras flotantes de contención para cercar el vertido (aguas en calma y vertidos reducidos) – Barreras químicas: geles para recoger el crudo (mar abierto) – Bombas de aspiración: Recogida por succión del petróleo superficial. – Agentes dispersantes: emulsiones que pueden ser biodegradadas. – Agentes de hundimiento: arcillas que lo depositen en el fondo (contamina fondos) – Combustión del vertido (contamina el aire) – Biorremedicación: (más eficiente, en estudio) siembra de poblaciones bacterianas con un sustrato inerte, que degradan selectivamente los hidrocarburos al emplearlos en su metabolismo.

Capacidad intrínseca que tiene el agua para responder a los usos que de ella se pueden obtenerse. Condiciones que deben darse en el agua para que esta mantenga un ecosistema equilibrado.

La calidad del agua

Parámetros del grado de alteración
Son indicadores de las características y propiedades que los contaminantes pueden proporcionar al agua. Grado de calidad del agua en el momento de la toma de la muestra (no explica el anterior ni la capacidad de autodepuración)

Físicos

PRESENCIA DE PARTÍCULAS SÓLIDAS O MICROORGANISMOS

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Transparencia Turbidez EXISTENCIA DE MATERIA ORGÁNICA EN EL AGUA Color Sabor CONDUCTIVIDAD Sales disueltas ○ Sólidos disueltos totales ○ Sólidos en suspensión

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Químicos

– – – – –

Presencia de iones [bicarbonato, cloruro, sulfato] OD - Oxígeno disuelto → desarrollo de vida acuática ○ Vertidos orgánicos → disminuyen el O2 por la descomposición aeróbica (bacterias) ○ Superficies repletas de O2 (normal) DBO - Demanda biológica de oxígeno ○ Cantidad de O2 que necesitan para oxidar la materia orgánica. ○ DBO5→ Cantidad de O2 que necesitan los organismos para degradar la materia orgánica durante cinco días a 30ºC DQO – Demanda química de oxígeno ○ Cantidad de O2 necesaria para oxidar los compuestos en el agua (sin seres vivos) COT – Contenido total de carbono de los compuestos orgánicos pH – Acidez del medio → concentración de [H+] en el agua. Normal 6-8,5 Alcalinidad – presencia de iones bicarbonatos o [OH] Dureza – ○ Se expresa en [CaCO3] ○ Se debe a la presencia de iones Ca+2 y Mg+2 ○ Más jabón, más energía (industria), cálculos renales. Aguas blandas → <50 mg/L Aguas duras → >200 mg/L (terrenos de calizas) De beber → 100-500mg/L Nitrógeno (orgánico, amoníaco, nitrito, nitrato) ○ Presencia de N orgánico y amoniacal → contaminación reciente.

Biológicos
Cantidad de microorganismos en el agua Virus Bacterias coliformes Hongos → olor y sabor del agua Cianobacterias → sabor, olor, color, turbidez Protozoos → vectores de enfermedades. Especies orientativas → variación en sus poblaciones → alteración en el medio [unos aparecen y otros desaparecen]

Índices compuestos

Valores 0-100 que engloban los valores de varios parámetros → Valoración General de la Calidad Físicos + Químicos → ICG [Índice de calidad general del agua] para los distintos usos del agua Bióticos → variaciones en poblaciones de invertebrados (larvas de insectos, crustáceos, moluscos) Índice de saprobios → presencia de organismos en la zona de descomposición de materia orgánica (bacterias, algas cianofíceas, hongos, protozoos)

Sistemas de tratamiento y depuración de las aguas

Tratamiento del agua para consumo
Potable: carente de microorganismos patógenos, sustancias tóxicas, de sabor, olor, color y turbidez desagradables. Tipos de tratamiento [Estaciones de Tratamiento de Agua Potable] a) Tratamiento global → Procesos físicos (decantación, filtrado y tamizado) Separa partículas por su tamaño al sedimentar Procesos químicos (coagulación, floculación) Sales minerales → formar agregados de partículas → depurar. b) Tratamiento especial → Desinfección Cloración (oxidante y desinfectante barato y fácil de controlar), sabor desagradable. Ozono Radiaciones ultravioleta (caros, eficaces) Tratamientos de afine → ○ Neutralización con sosa o cal (reduce acidez) ○ Ablandamiento→ reduce la dureza del agua → evitar deposiciones calcáreas en la red.

Autodepuración

Aguas naturales → – Sedimentación de partículas – Procesos químicos y biológicos → degradación de la materia orgánica → inorgánica. – Materia inorgánica → nutriente de algas → Enriquece de O2 el agua. – Eliminación de materia extraña del agua → clara, limpia, abundante oxígeno, vegetación y organismos aerobios. Factores: Tiempo, Temperatura, Cantidad de oxígeno disuelto.

Sistemas de depuración de las aguas residuales
Devolver agua servida al medio natural.

Sistemas de depuración natural o blanda
Reproducir procesos de autodepuración bajo condiciones especiales. Poco gasto de instalación y mantenimiento → Apenas usan equipos mecánicos o eléctricos Apropiados para pequeños núcleos de población Lagunaje: Depuración biológica → construcción de lagunas artificiales poco profundizadas. Sedimentación o de materiales sólidos en suspensión Degradación de la materia orgánica (aerobia o anaerobiamente)

Tiempo + acción de microorganismos. Lagunas aerobias → Estanques escavados en la tierra. Poco profundos y extensa superficie Facilita procesos de descomposición aeróbica. Lagunas anaerobias → Pequeña superficie y muy profundos Facilita procesos de descomposición anaerobia Lagunas facultativas: Combinan ambos procesos. Filtros verdes → terrenos de vegetación arbórea de crecimiento rápido Se vierte el agua residual. Por procesos físicos + químicos + biológicos del suelo + microorganismos → depuración.

Sistemas de depuración tecnológica o dura
Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales Proceso físicos, químicos y biológicos → combinados o aislados. Concentración de contaminantes → puedan ser eliminados o reducidos. Inversiones grandes en instalaciones, equipos y energía. Mayor rapidez + mayor volumen de depuración. Los sistemas varían con la naturaleza del agua residual a depurar y el volumen del mismo. 1. Línea de agua Inicio → final PRETRATAMIENTO Separación de sólidos en suspensión o flotantes. [Palos, hojas, arenas, piedras, ciertas grasas] – Desbaste o retención: de materiales más voluminosos → contenedores → vertederos. Rejas gruesas o finas – Desarenado o sistema de circulación del agua → cámaras de velocidades controladas Deposición de arenas en el fondo → extracción y eliminación. Inyección de aire → malos olores. – Desengrasado y eliminación de materiales flotantes → pelos o fibras. Mismos procesos del desarenado (a veces en conjunto) Las grasas (menos densas) → superficie → retiradas con dispositivos de recogida superficial. TRATAMIENTO PRIMARIO Separación de sólidos en suspensión y material flotante (que no fue retenido anteriormente) – Decantadores primarios Tanques con mecanismo de arrastre y extracción de grasas y fangos Floculación → empleo de productos químicos → unión con los sólidos en suspensión → sedimentación. Neutralización o ajuste de pH → tratamientos posteriores. TRATAMIENTO SECUNDARIO Procesos biológicos – Sistema de decantación secundario → elimina la materia orgánica. Fangos o lodos activos → Agua residual en depósitos de grandes dimensiones → aeróbicos. Bacterias presentes o añadidas oxiden la materia orgánica. Aporte de oxígeno → turbinas o difusores. Esto genera lodos → son eliminados por una decantación secundaria. Controla: pH, temperatura, oxígeno y sustancias tóxicas que puedan generar o introducir.

LECHOS O FILTROS BACTERIANOS Depósitos con mucha masa inerte + porosa → se adhieren microorganismos → forma una película. El agua se hace pasar a través del filtro → microorganismos degradan la materia orgánica. TRATAMIENTO TERCIARIO Métodos complementarios → extrae materia orgánica Reducir N, P y sus compuestos no retenidos en procesos anteriores. Empleo posibilitaría la reutilización del agua depurada → muy costoso. DESINFECCIÓN Tratamiento final Cloración, Ozonización y lámparas UV para eliminar bacterias y virus patógenos. La concentración de contaminantes → fangos → tratamiento en la línea de fangos. 1. Línea de fangos, lodos o biosólidos ESPESAMIENTO DE FANGOS → reducir el volumen de los mismos. Eliminación del agua que contienen. Espesadores → mecanismos de gravedad o flotación. ESTABILIZACIÓN DE FANGOS → eliminación de materia orgánica. Aerobia / Anaerobia Estabilización aerobia → oxidación de materia orgánica Aporte de oxígeno Mayor coste. Estabilización anaerobia en digestores → fermentación de materia orgánica. Transforma en ácidos y gases (Metano y CO2 → BIOGAS→ Combustible) ACONDICIONAMIENTO QUÍMICO → Coagulación de sólidos Adición de compuestos (cal, cloruro férrico) Calor a presión DESHIDRATACIÓN → Eliminación del agua de los fangos Secado, filtros prensa y centrifugación. Trasladados a vertederos / incineración / compostaje. 2. Línea de gas Gas resultante de la digestión de fangos Reutilizado energéticamente → funcionamiento de la planta. El gas no usado se quema en una antorcha en la depuradora.

Control y protección de la calidad del agua
Rapidez y origen de las alteraciones de las aguas. Sistemas de Redes de Control – Describir las condiciones actuales de la calidad del agua – Analizar las tendencias a largo plazo. – Identificar los factores que afectan a su calidad. Órganos encargados → Comisarías de Aguas de las diferentes Cuencas Hidrográficas. Actualmente hay Sistemas Automáticos de Información de la Calidad de las Aguas Estaciones de alerta permanente y transmiten datos a controles de la cuenca. Medidas jurídicas Preventivas. – Zonas de protección de embalses

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Perímetros de protección de acuíferos Protección de humedales Estudios de impacto ambiental Planificación Hidrológica

Medidas activas – Concesiones y autorizaciones de uso – Autorizaciones de vertidos – Estructuras de depuración – Limitación de contaminación en origen – Protección de acuíferos sobreexplotados.

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