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SESIN N08: ENFERMEDADES REUMTICAS DEGENERATIVAS NO

INFLAMATORIAS (ARTROSIS)
Objetivo
Conocer los principales cuadros clnicos en reumatologa y participar en la valoracin y
registro de la evaluacin fisioteraputica en las fichas correspondientes con adecuado uso y
manejo.

Concepto
La artrosis es una enfermedad producida por la
degeneracin del cartlago, uno de los tejidos que forman
las articulaciones, lo que origina la aparicin de dolor y en
ocasiones la prdida de su movimiento normal. La artrosis
es la enfermedad reumtica ms frecuente. Afecta en ms
o menos grado a todas las personas por encima de los 55
60 aos, pero slo en una parte de ellos, la enfermedad es
lo suficientemente severa para dar sntomas. Es muy
habitual que las personas achaquen todos los dolores que padecen en la columna o las
extremidades a la "artrosis", lo que con frecuencia es falso. Aunque todas las personas por encima
de una determinada edad tienen "artrosis", en la mayora, los sntomas que padecen no se deben
directamente a esta enfermedad, sino que tienen su origen en problemas de los ligamentos,
msculos o tendones que rodean las articulaciones. La artrosis puede aparecer en cualquier
articulacin del organismo pero generalmente afecta a las de los dedos de las manos, las del
pulgar, las rodillas, las caderas, el primer dedo del pie y la columna cervical y lumbar. La artrosis de
otras articulaciones como los hombros, los codos o las muecas es poco frecuente y cuando
aparece, es consecuencia de un traumatismo, otra enfermedad articular anterior o por un uso
indebido de la misma.
Qu es lo que ocurre en la Artrosis?
En la artrosis es la articulacin misma la que se altera y con el tiempo, todos los tejidos que la
rodean se vern comprometidos. Es ms fcil comprender lo que ocurre si se compara una
articulacin normal (Figura 1 A) con una articulacin artrsica (Figura 1 B).

Articulacin normal (Figura 1 A)


La articulacin normal consiste en la unin de dos extremos de hueso que estn recubiertos de un
tejido firme pero elstico que se llama cartlago. El cartlago hace que el contacto entre los huesos
durante el movimiento sea suave y el roce pequeo. Adems como es elstico, es capaz de
absorber los golpes que sufre la articulacin sin que se afecten los huesos, que son mucho ms
rgidos. La articulacin se cierra por una cpsula que en su interior, est tapizada por una fina capa
de clulas que forman la membrana sinovial. La membrana sinovial produce un lquido viscoso que
llena el espacio articular y que tiene como misin lubrificar la articulacin y alimentar el cartlago
articular que se llama lquido sinovial. La articulacin se mantiene en su sitio gracias a ligamentos,
tendones y msculos que impiden la separacin de los dos extremos seos y permiten el
movimiento slo en las direcciones correctas.
Articulacin artrsica (Figura 1 B)
Las alteraciones producidas por la artrosis ocurren en varias fases consecutivas.
1. Lo primero que se produce es una alteracin del cartlago. La zona superficial, que es la que
contacta con el otro cartlago articular, se hincha y se hace ms blanda perdiendo su elasticidad.
Poco a poco, la superficie se erosiona y con el tiempo el cartlago se desgasta y puede llegar a
desaparecer, dejando que los extremos de los huesos contacten directamente.
2. A medida que se va perdiendo el cartlago, el hueso que est debajo reacciona y crece por los
lados, con lo que la articulacin se deforma por los llamados osteofitos.
3. La membrana sinovial se engrosa y produce un lquido sinovial menos viscoso y ms abundante
que lubrifica menos. Tambin intenta eliminar los fragmentos de cartlago que se han soltado y
que flotan libres en la cavidad articular.
Estos fragmentos originan una inflamacin de la membrana y la produccin de sustancias que al
pasar a la cavidad articular aceleran la destruccin del cartlago. Los primeros cambios se

producen sin que el paciente note ningn sntoma, ya que el cartlago no tiene capacidad para
producir dolor. En esta fase el cartlago todava puede recuperarse y la enfermedad es
potencialmente reversible. Cuando el cartlago desaparece totalmente la enfermedad es muy
severa y el proceso es ya irreversible.
Causas de la Artrosis
Las causas de la artrosis son mltiples y a
menudo aparecen juntas en la misma persona,
por lo que sus posibilidades de desarrollar la
enfermedad aumentan.
Envejecimiento
La artrosis es una enfermedad de personas
mayores. El desgaste de la articulacin
producida por el uso durante aos, junto con
una menor capacidad de recuperacin de los
tejidos al aumentar la edad, son factores
importantes.
Herencia
En algunos casos, por ejemplo la artrosis de las
articulaciones de las manos, existe una predisposicin familiar, principalmente entre las mujeres.
Obesidad
La obesidad predispone a la artrosis en las caderas y rodillas ya que el sobrepeso acaba daando el
cartlago articular.
Trastornos por sobrecarga
Cuando la forma de la articulacin o de un miembro no es la normal, por ejemplo cuando las
piernas estn torcidas o una pierna es ms larga que la otra, se produce un desgaste mayor en
toda la articulacin o la parte de ella que soporta mayor peso.
Lesiones locales
Cuando se producen fracturas, golpes importantes o inflamaciones de cualquier causa en una
articulacin, la recuperacin nunca es completa y el cartlago tiene predisposicin a alterarse ms
pronto.

Exceso de uso
Produce el desarrollo de artrosis temprana o en lugares poco frecuente como el hombro en
jugadores de balonmano, rodillas en futbolistas, el codo en trabajadores con martillos neumticos
o las articulaciones de los nudillos de las manos en labradores.
Sntomas
Los sntomas de la artrosis van a depender de las articulaciones que estn afectas, pero tienen
algunas caractersticas comunes.
Caractersticas comunes
Los sntomas comienzan gradualmente y la progresin es lenta. Al principio el dolor aparece
mientras la articulacin se mueve y desaparece con el reposo, pero con el tiempo y a medida que
la artrosis se va haciendo ms severa, el dolor es ms continuo. Generalmente aparece el dolor
despus de un perodo de reposo y hasta que la articulacin entra en calor y vuelve a aparecer con
el ejercicio prolongado. En ocasiones debido al reposo y a la falta de ejercicio, los msculos que
rodean la articulacin se atrofian, mientras que en otros el dolor y las deformaciones seas
producen contracturas musculares. En ambos casos, la alteracin de los msculos produce ms
dolor, alteracin de la movilidad normal de la articulacin y mayor tendencia a la progresin de la
enfermedad.
Caractersticas especiales segn la localizacin
Artrosis de los dedos de las manos: Si aparece en la parte final del dedo se llaman Ndulos de
Heberden y si aparece en la mitad Ndulos de Bouchard (Figura 2).
Son ms frecuentes en mujeres y hay una gran tendencia a
padecerla varios miembros de la misma familia. Aparecen
primero en una articulacin y progresivamente se van
extendiendo a las dems de manera bilateral. Los pacientes
notan dolor e inflamacin que va siendo menor a medida que
van apareciendo pequeos bultos duros (ndulos), que son
consecuencia del crecimiento del hueso que hay debajo. Cuando
la deformacin se completa suelen desaparecer todas las
molestias.
Generalmente slo crean un problema esttico ya que la funcin
de la mano permanece normal a pesar de que la articulacin puede quedar ligeramente flexionada
o depender de la articulacin afecta, la severidad de la artrosis, el grado de dolor, las actividades
diarias del paciente y la edad.

Diagnstico de la OA
Exploracin Fsica: Al examen se palpa y observa crecimiento seo, hay crujidos al
movilizar la articulacin. El rango de movimiento est disminuido. Hay dolor al movilizar
activamente la articulacin y en los rangos extremos de la movilidad pasiva y tambin
sensibilidad articular a la palpacin. A veces hay signos leves de inflamacin (algo de
rubor, derrame articular).
Imgenes: Los cambios precoces del cartlago, en el hueso subcondral y en los bordes
articulares no se observan en las Rx. Ayudan algunas Rx especiales con vista
anteroposterior de las rodillas en posicin de pies (o cargando peso) que es un modo
sensible de determinar la presencia de estrechamiento del espacio articular tibiofemoral.
Otros mtodos son la artroscopia (tcnica invasiva). Otras caractersticas, son la presencia
de osteofitos en los mrgenes articulares y la presencia de cambios en el hueso
subcondral: quistes seos y esclerosis.

CUESTIONARIO
1. La artrosis es una enfermedad producida por:
a) Desgaste del hueso
b) Degeneracin del ligamento
c) Degeneracin del cartlago
d) Desgaste de la articulacin
2. Cules son las causas de la Artrosis?
a) Herencia
b) Obesidad
c) Lesiones locales
d) Todas las anteriores
3. Cules son los sntomas y caractersticas de la Artrosis?
a) Dolor
b) Alteracin de la movilidad articular
c) Deformacin sea
d) Todas las anteriores

4. Segn la exploracin fsica, debemos considerar:


a) Crujidos al movilizar la articulacin
b) Rango de movimiento disminuido
c) Sensibilidad articular a la palpacin
d) Todas las anteriores

VIDEO
https://www.youtube.com/watch?v=6jzKBu2tp94

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