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Antonio Jimnez Manjn

en Madrid (1913)

Semanario Caras y caretas de Buenos Aires (1902)

Por Ignacio Ramos Altamira


(Versin actualizada el 28 de junio de 2009)

Antonio Jimnez Manjn en Madrid (1913)


El guitarrista andaluz Antonio Jimnez Manjn (Villacarrillo,Jan,1866-Buenos
Aires, 1919) dej Espaa en 1893 para trasladarse a Sudamrica junto a su mujer, la pianista
Rafaela Salazar, con la que se haba casado en 1890 en la Baslica del Pilar de Zaragoza.
Despus de haber triunfado clamorosamente en Alemania, Francia, Inglaterra y Espaa,
Manjn realiz una larga gira por la Amrica hispana, para pasar algunos aos en Chile y
asentarse finalmente en la ciudad argentina de Buenos Aires, donde regent una academia
de msica en la que imparti clases de guitarra hasta su muerte en 1919, a la temprana edad
de 52 aos. En Chile nacieron sus tres primeros hijos: Victoria, Rafael y Luisa, y en
Argentina los dos ltimos: Mara Teresa y Antonio. Y en este periodo de tiempo, tan slo en
una ocasin volvera Manjn a Europa. Fue entre enero de 1912 y mayo de 1913, cuando el
prodigioso guitarrista de Villacarrillo viaj hasta el viejo continente para actuar en Italia,
Francia y Espaa.
Las primeras referencias de la actuacin de Manjn en Europa se encuentran en
Italia, como recoge un texto biogrfico manuscrito sobre el artista, fechado en la ciudad de
Toledo en 1928.1 Segn se reproduce en este documento, el diario Osservatore Romano de
Roma comentaba en su edicin del 17 de febrero de 1912 lo siguiente sobre el estreno del
guitarrista en la sala Verdi de la capital transalpina: Pero el xito alcanzado ayer por
Manjn, como compositor y como ejecutante, fue superior a todas las expectativas, y el
pblico maravillado del gran valor del excepcional y singular concertista, ha escuchado con
vivo inters todo el desarrollo del interesante programa, prorrumpiendo en vivsimas
aclamaciones al fin de cada una de las piezas musicales, aclamaciones que llegaron a lo
ltimo al ms sincero entusiasmo. En esta resea se menciona adems la interpretacin en
el concierto de Manjn de uno de los cuartetos de cuerda compuestos por el guitarrista, el
Cuarteto en Sol menor para dos violines, viola y violoncello, que formara parte de su
programa durante sus actuaciones europeas con la colaboracin de msicos locales y que es
calificado por el diario italiano como de felicsima forma e inspiracin.2
1

Este texto biogrfico de Jimnez Manjn, cuyo manuscrito nos fue proporcionado por el nieto del artista, Alberto
Jimnez Cruz, ha sido publicado en su integridad y por primera vez en el nmero 1 de la revista Roseta (octubre
2008), editada por la Sociedad Espaola de la Guitarra, como parte del artculo Una biografa indita de Antonio
Jimnez Manjn, con introduccin de Ignacio Ramos Altamira.
El Cuarteto en Sol menor de Manjn sera tambin presentado el 14 de octubre de ese mismo ao en el Teatro
Oden de Buenos Aires, mientras Manjn se encontraba en Europa, con la participacin del famoso violinista
argentino Alfredo Schiuma, segn los datos que aparecen en el artculo Alfredo Schiuma (1885-1963), de Ana Mara

Tras su paso por Italia, en el mes de mayo de 1912 encontramos a Manjn en Pars,
donde la crtica se deshar tambin en elogios al recordado artista, con palabras como las
que aparecen en la revista Le Guide Musical de la capital parisina el 5 de mayo, segn se
reproduce de nuevo en el texto biogrfico anteriormente mencionado: El Sr.Manjn llega a
maravillas de virtuosidad y a efectos de velocidad y expresin meldica que se estimara a
priori imposibles de realizar sobre este instrumento. Especialmente destacadas en esta
resea fueron las interpretaciones de obras de Sor y Aguado y de sus propias composiciones
y transcripciones.
La tercera escala en la gira europea de Manjn fue Madrid, donde el prodigioso
guitarrista ofrecera varios conciertos entre los meses de marzo y mayo de 1913, antes de
regresar finalmente a Argentina, aunque tambin existen algunas referencias de su actuacin
en otras ciudades espaolas antes y durante ese periodo de tiempo. As por ejemplo, la
revista de espectculos El Arte del Teatro recoge una informacin de su corresponsal en
Almera, que comenta un recital de Manjn en el Teatro-Circo de Variedades de esta ciudad
el 20 de enero de 1913:
Despus de la despedida de Watry, que vaya con Dios (por mi parte), el domingo 20 de
enero se celebr acertadamente un concierto de guitarra por el eminente profesor Antonio J.Manjn.
Aunque el pblico fue poco, pues, como vulgarmente se dice, estuvimos en familia, el xito le
favoreci mucho ms de lo que se crea, pues el tal Manjn es el mejor que en su clase existe, segn
se asegura, siendo as que domina con destreza admirable la guitarra, de la que arranca hermosas
composiciones, que al escuchar su gusto inconcebible deja bien justificado, primero su nombre, y
despus el aplauso que se le otorga, muy especialmente de los colegas, que le escuchaban con
entusiasmo.3

Es posible que tras su paso por Francia, y antes de debutar en Madrid en el mes de
marzo de 1913, el guitarrista y su mujer pasaran algn tiempo en el pueblo natal del
guitarrista, Villacarrillo, en la provincia de Jan, ofreciendo algn espordico concierto en
provincias cercanas, adems de en Almera, pues desde el concierto parisino en mayo de
1912 hasta su aparicin en la capital espaola transcurren ocho meses de los que se

Mondolo, escrito para el Instituto de Investigacin Musicolgica Carlos Vega y publicado en la web de la Facultad
de Artes y Ciencias de la Universidad de Buenos Aires (http://www2.uca.edu.ar/esp/secfmusica/esp/page.php?subsec=institutos&page=vega/vega&data=publicaciones/textos/schiuma).
Eco Artstico, 5 de febrero de 1913 (n 116)

desconoce la actividad de Manjn. Lo que s tenemos constancia es de que la presentacin


del guitarrista andaluz en Madrid tuvo lugar en el saln del Conservatorio de Msica en la
noche del 12 de marzo de 1913, veinte aos despus de su ltimo concierto en la ciudad. El
programa seleccionado por el artista, en el que incluy el Cuarteto en Sol Menor para cuerda
ya mencionado, fue el siguiente:
1 Parte:
Sonata (Op.22), de Sor
(Allegro-Adagio-Minuetto-Rond)
Novelletta, de Manjn
(a) Arroyo y (b) Idilio
Introduccin y Capricho, de Regondi
2 Parte:
Cuarteto en Sol menor, de Manjn
(Allegro non troppo-Andante molto espresivo-Scherzo-Allegro molto)
Variaciones en Re Mayor, de Aguado
Adagio de la Sonata XIV (Op.27), de Beethoven
Fantasa Gitana, de Manjn
Como vemos, un repertorio guitarrstico con obras de los grandes intrpretes
compositores de la primera mitad del siglo XIX, como Sor, Aguado y Regondi, junto a una
de las ms alabadas transcripciones realizadas por Manjn, el Adagio de la Sonata XIV de
Beethoven, y dos composiciones propias del guitarrista andaluz. Entre estas ltimas, el
diario ABC destacara al da siguiente Novelletta, cuyas dos partes, A orillas del arroyo e
Idilio, ..proporcionaron a su autor grandes y merecidas ovaciones, segn el rotativo
madrileo. No obstante, el crtico de La Correspondencia de Espaa se decanta en su
crnica publicada el mismo da por la prodigiosa interpretacin de Fantasa Gitana,
sealando lo siguiente: Pero cuando el insigne elev el entusiasmo de su auditorio hasta la
fervorosa admiracin fue al interpretar la Fantasa Gitana, de la que es autor. No cabe
mayores prodigios de mecanismo ni mayor emocin. Curiosamente, Manjn adaptara aos
despus para violn y piano esta pieza escrita en principio para guitarra solista.
Tambin en la misma crnica de La Correspondencia de Espaa se hace especial
mencin a la interpretacin en la segunda parte del concierto del Cuarteto en Sol menor para

dos violines, viola y violoncello compuesto por Manjn, del que se dice es de una
admirable sencillez y sus temas estn desarrollados con indiscutible acierto, revelador de la
inspiracin y la cultura musical de su autor. La interpretacin estuvo a cargo de los msicos
Corvino, Alcoba, Cano y Taltavull, componentes del clebre Cuarteto Espaol, que haba
obtenido dos aos consecutivos un premio nacional de cuartetos de msica de cmara en el
marco de la Exposicin de Artes Decorativas que se celebraba en el Parque del Retiro. El
Cuarteto en Sol menor de Manjn recibi una calurosa acogida de la crtica en general, y
una fotografa del propio compositor junto a los msicos citados aparecera en el nmero del
23 de marzo del prestigioso semanario malagueo La Unin Ilustrada, imagen que
reproducimos bajo estas lneas.

Manjn (de pie) y los msicos que interpretaron su Cuarteto en Sol menor
en el Conservatorio de Madrid

En la informacin sobre las actuaciones del guitarrista andaluz en Madrid que


aparece en la misma pgina de La Unin Ilustrada se comenta:
Parece mentira que con la guitarra se puedan producir los maravillosos efectos, siempre,
por supuesto, de buen gusto, que logra Manjn! La guitarra en manos de Manjn es un instrumento
perfecto. Manjn, a pesar de su ceguera, posee un dominio absoluto e incomprensible sobre la
guitarra, que le permite dar a cuantas piezas ejecuta una interpretacin verdaderamente artstica,
fina, emocionante. La guitarra, tocada por Manjn, parece un arpa perfeccionada, manejada por un
maestro, que adems de la gran pulsacin y de todo gnero de conocimientos tcnicos, posee
tambin un espritu exquisito que le impide acudir a efectos rebuscados y chocarreros. El eminente
guitarrista ha conseguido en Madrid, donde ltimamente ha tocado, un xito grande y entusiasta.

No obstante lo anteriormente reseado, la crtica ms extensa y elogiosa de la prensa


madrilea a este concierto de presentacin de Manjn en la capital espaola sera la ofrecida
por el diario La Correspondencia Militar, que entre otras cosas dice lo siguiente del genial
guitarrista invidente:
Podemos confesar con sinceridad que por mucha que fuese la importancia que tenamos
concedida a la guitarra, no llegbamos, ni con mucho, a la que concedimos ayer a este instrumento,
manejado por manos tan hbiles como las de este clebre virtuosi, que ha llegado a causar la
admiracin y asombro de cuantos pblicos le han escuchado en el mundo. Nadie se puede formar
idea exacta del asombroso mecanismo, del gusto exquisito, de la sonoridad y expresin que este
maravilloso concertista sabe sacar a su instrumento. Cromatismos de siete y ocho octavas, arpegios
de arpa, bajos de orquesta, ecos, contrapuntos, fugas, cantos y contracantos, sextas y sptimas,
cantos chionantes, todo lo que en las leyes de la armona se ha escrito para el piano lo logra ejecutar
en la guitarra de diez cuerdas el asombroso concertista y compositor. 4

Ante el grandioso xito de su primera actuacin, el 3 de abril de 1913 encontramos


un segundo concierto de Manjn en Madrid, en esta ocasin en el auditorio del Gran
Teatro, aunque presentando el artista un repertorio bastante diferente del concierto anterior.
As, en la primera parte del mismo, dedicada en su integridad a la guitarra, Manjn
interpret el arreglo de Sor de las Variaciones sobre O cara armonia de Mozart, el Rond el
La menor de Aguado y sus dos obras Leyenda y Del Plata a los Andes (Rapsodia criolla).
Tras un pequeo descanso, se abri la segunda parte del concierto con la Sonata para violn
y piano (Op.54) compuesta por Manjn y que fue interpretada por su mujer al piano y el
seor Corvino al violn. Rafaela Salazar era una pianista con una brillante formacin
musical, pues haba obtenido Premio Extraordinario del Conservatorio de Madrid, y fue una
ayuda inestimable para Manjn en la composicin y transcripcin en partitura de muchas de
sus obras. Tras la Sonata, el guitarrista ciego regresara al escenario para interpretar el
Andante y Polonesa en La Mayor de Napolen Coste, su Capricho Andaluz (Op.17) para
guitarra y su transcripcin de la Chacona en Re menor de Bach para violn, como consta en
el programa del diario ABC del 2 de abril que reproducimos ms abajo. La transcripcin de
la Chacona no aparece sin embargo en ninguno de los catlogos de la obra de Manjn
publicados hasta la fecha, pero s es mencionada en el texto biogrfico de Toledo, donde se
seala que esta obra, transportada por el artista andaluz de Re menor a Mi menor por razn
4

La Correspondencia Militar, 13 de marzo de 1913

de la afinacin de la guitarra, gana en el cambio, segn cuantos violinistas se la oyeron. El


manuscrito de la partitura parece haberse perdido por tanto, pero una transcripcin similar
fue publicada por el guitarrista y pedagogo argentino Antonio Sinpoli en 1922 con la casa
Ricordi, mientras que las transcripciones posteriores de Regino Sinz de la Maza y Andrs
Segovia mantuvieron en sus versiones la nota dominante original. Por desgracia, no hemos
encontrado ninguna resea crtica de esta segunda actuacin de Manjn en Madrid, que nos
permita conocer algunos detalles ms de esta obra fundamental.

Programa del concierto de Manjn en el Gran Teatro de Madrid el 3 de Abril de 1913


(ABC, 2-04-1913)

El domingo da 20 de abril, Manjn regresa al saln del Conservatorio de Madrid


para ofrecer un nuevo concierto, introduciendo tambin en esta ocasin algunas novedades
en el repertorio, que fue el siguiente:
1 Parte:
Quinta fantasa sobre Nel cor piu non mi sento de Pasiello, de Sor
Cancin del crepsculo, de Manjn
Rond n 3, de Aguado
Aire vasco, de Manjn
2 Parte:
Sonata en La menor para violn y piano, de Manjn
(Allegro appassionato-Largo-Vivace-Scherzando)

Segundo aire variado, de Regondi


Pastoral, de Scarlatti
Danza de hadas, de Manjn
De nuevo La Correspondencia Militar se ocupa ampliamente de la actuacin de
Manjn en su crnica publicada al da siguiente, destacando de la primera parte dos
bellsimas composiciones suyas: Cancin del Crepsculo y Aire Vasco, con especial
mencin a la ltima, por las complicadas y difciles variaciones que sobre un zortzico muy
conocido ejecut con gran limpieza y singular maestra. En la segunda parte, seala el
cronista el aplauso recibido por la sonata para violn y piano del propio Manjn -en especial
el segundo movimiento-, y la magistral interpretacin de las obras para guitarra, tres obras
inconcebibles para guitarra, y que nicamente el seor Manjn es capaz de llegar a
interpretar en este instrumento, tan abandonado, que slo sirve hoy a los aficionados para el
acompaamiento de la voz. Es destacable la transcripcin para guitarra de la Pastoral para
clave de Domenico Scarlatti, una de las primeras realizadas de este autor. Y como fin de
fiesta, Manjn no olvid sus races y la relacin fundamental de la guitarra con la msica
andaluza, ejecutando para solaz del pblico unas malagueas y unas soleares, con tal
primor y falsetas tan prodigiosas, que lleg a provocar el ms delirante entusiasmo, segn
La Correspondencia de Espaa.
Das despus de este concierto en el Conservatorio de Madrid, encontramos una
nueva referencia a la actuacin de Manjn en provincias, en este caso en la ciudad castellana
de Valladolid. En el diario barcelons La Vanguardia aparece el 28 de abril una mencin a
dos conciertos del guitarrista y su mujer en el Teatro Lope, compartiendo escenario con la
tiple del Teatro Real, Pepita Sanz.
La despedida de Antonio Jimnez Manjn de la ciudad de Madrid tendra lugar el 16
de mayo, en un concierto homenaje celebrado de nuevo en el Conservatorio de Msica en
el que, adems del guitarrista, actu su mujer interpretando obras de Beethoven y
Mendelshonn al piano, mientras la seora ONeill recit poesas de Zorrilla, Rueda y Ginard
de la Rosa. El evento literario-musical, que cont con la colaboracin del Centro de Hijos de
Madrid, el Crculo de Bellas Artes, el Centro de Cultura Iberoamericano y La Pea, quiso
mostrar al guitarrista la admiracin que le renda el pas ante su regreso a Argentina. La
parte guitarrstica a cargo de Manjn se compuso de dos obras de Sor: Variaciones sobre el

motivo de O cara armona de Mozart y Fantasa (Op.53), y sus propias composiciones


Novelleta, Danza de hadas, Cancin del crepsculo y Capricho andaluz, ya interpretadas en
conciertos anteriores.
En los cerca de tres meses que Manjn pas en Madrid estos son los cuatro conciertos
pblicos de los que hemos encontrado referencias periodsticas, aunque es lgico pensar que
en tan largo periodo de tiempo el guitarrista ofreciera algunas actuaciones ms de manera
privada invitado por las lites sociales y musicales de la ciudad, as como en sus viajes por el
pas en estas fechas. Tambin debe considerarse ms que probable el que durante su estancia
en Madrid el guitarrista andaluz recibiera en algn momento la visita de un joven intrprete
de su tierra, de nombre Andrs Segovia, que se desplaz desde Sevilla a la capital espaola
en la primavera de 1913 con la disposicin de proyectar su carrera como concertista de
guitarra, como vimos en nuestro artculo Los primeros conciertos de Andrs Segovia en
Madrid, publicado tambin en la web Crnicas de la guitarra clsica.5 Sabemos que uno
de los objetivos de Segovia en Madrid era contactar con el ms cercano de los discpulos de
Trrega que viva en la ciudad, Daniel Fortea, y resulta impensable que Segovia no
albergara tambin el deseo, en este periodo juvenil de su carrera, de conocer a uno de los
guitarristas ms prestigiosos de la poca, como era Manjn, que adems era oriundo de la
pequea localidad jienense de Villacarrillo en la que l haba pasado sus primeros aos de
vida. Sin embargo, en su autobiografa publicada en 19766 Segovia no menciona en ningn
momento que tuviera contacto con Manjn en esas fechas o acudiera a alguno de sus
conciertos, y curiosamente la nica relacin entre ambos guitarristas que ha quedado para la
posteridad, aunque sea de forma indirecta, fue la tan difundida ancdota sobre la guitarra
que Manjn haba encargado al guitarrero Manuel Ramrez y que finalmente ste regal a
Segovia, tras no llegar a un acuerdo con el comprador sobre el precio final de la misma.7
Existen no obstante referencias que apuntan a que Segovia se present al veterano guitarrista
en sus ltimos aos. As por ejemplo, en el programa de fiestas de Villacarrillo de 1993 se
incluye un artculo de Juan Rubio Fernndez titulado Aportaciones a la biografa de
Jimnez Manjn que finaliza con estas palabras: Hasta aqu estas breves notas de un
5

www.siganmelosbuenos.wordpress.com

Andrs Segovia: An Autobiography of the Years 1893-1920. N.York: McMillan Pub. Co., 1976.

La narracin completa de esta historia la relat Andrs Segovia en su artculo autobiogrfico La guitarra y yo,
cuyo captulo Mi guitarra fue publicado en la revista de la Sociedad Espaola de la Guitarra, en el nmero
correspondiente al curso 1973/74. Como ocurriera en el caso de Fortea, Manjn sale bastante mal parado en el relato
de Segovia.

villacarrillense ilustre intrprete y compositor de fama internacional a quien acudira en el


ocaso de su vida el joven villacarrillense de adopcin, Andrs Segovia, recomendado por
Alfredo Cazabn (famoso cronista e historiador jienense), para decirle: Yo te traigo en mi
guitarra, prodigiosa como la tuya, los suspiros de tu patria, tu patria chica, cuanto ms
distante, ms amada.
En cualquier caso, como hasta ahora no existen datos fehacientes de su encuentro ni
hemos podido contrastar las fuentes de estas informaciones, debemos dejar de momento la
posibilidad del contacto entre Manjn y Segovia en el terreno de la hiptesis.
Tras su regreso a Buenos Aires, es poco lo que se conoce de los ltimos aos de vida
de Manjn, salvo que continu con su labor pedaggica y sigui trabajando en la futura
edicin de sus nuevas obras. S conocemos por la informacin proporcionada por sus
familiares que la intencin de Manjn y su mujer era entonces la de regresar a Espaa e
instalarse en su pas de origen. De hecho, su hijo Antonio haba sido enviado a Toledo con
unos familiares de su mujer unos aos antes. Desgraciadamente, el deseo del guitarrista de
volver a su patria quedara frustrado con su prematura muerte en Buenos Aires el 3 de enero
de 1919, a los 52 aos de edad. Tras su fallecimiento, su mujer Rafaela Salazar se traslad a
Espaa, instalndose en Toledo, y con ella se llev los manuscritos de las composiciones de
su marido, que en gran parte no haban podido ser editadas finalmente. Tampoco en Espaa
se publicaran estas obras, y la devastacin causada por la Guerra Civil de finales de los aos
treinta provocara la prdida o dispersin de parte de los manuscritos y partituras en su
posesin, adems de muchas de las pertenencias del artista. Rafaela Salazar fallecera a su
vez en 1944, y en 1965 Antonio Jimnez Salazar, hijo del artista, consigui con la ayuda de
su hermana Victoria Manjn de McKenna traer los restos mortales de su padre a Espaa
para ser enterrado en su pas, como era su deseo. As, en agosto de ese ao los restos del
guitarrista fueron inhumados en el cementerio de Toledo, donde permanecen desde entonces
junto a los de su mujer.

Tumba de Antonio Jimnez Manjn en el cementerio de Toledo, donde tambin se encuentran


los restos de su mujer, su hijo Antonio y su nieta Mara Luisa
(Por un error en la inscripcin, consta el ao 1918 como el de la muerte del guitarrista)

Madrid, 30 de junio de 2009

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