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SENTIRSE MEJOR

COMO AFRONTAR LOS PROBLEMAS


EMOCIONALES CON
LA TERAPIA
COGNITIVA

JUAN JOSE RUIZ SANCHEZ *


JUAN JOSE IMBERNON GONZALES **

* Psiclogo Clnico
** Psiquiatra
ESMD-UBEDA, Julio de 1996

A nuestros hijos Inmaculada, Juan Angel y Juan Jos

AGRADECIMIENTOS

Estoy especialmente agradecido a Isidoro Celdrn Moya por su


contribucin especial al diseo grfico de la obra en la que puso especial

inters.
Desde estas pginas le agradezco, sobretodo, que sea mi amigo desde
hace varios aos.

INDICE:
Introduccin......................................................................................................
TEORIA:
1.Los trastornos psicolgicos................................................................................
-Concepto de trastorno psicolgico......................................................................
-Caractericticas de los trastornos psicolgicos....................................................
-Causas de los trastornos psicolgicos.................................................................

9
12
12
14
17

-Funcionamiento de los trastornos psicolgicos................................................... 19


2.La terapia cognitiva de los trastornos psicolgicos............................................ 23
-Definicin de terapia cognitiva............................................................................. 23
-Historia de la terapia cognitiva............................................................................. 24
-Modelo cognitivo de los trastornos psicolgicos.................................................. 26
---Los Pensamientos Automticos y las Distorsiones Cognitivas........................... 29
---Los Esquemas Cognitivos o Supuestos Personales............................................. 39
PRACTICA:
3.Como descubrir los pensamientos automticos.................................................... 48
4.Como manejar los pensamientos automticos...................................................... 56
-Distinguir el pensamiento de la realidad................................................................ 56
-Identificar las distorsiones cognitivas y sus alternativas........................................ 60
-Pruebas de realidad.............................................................................................. 68
5.Desarrollando nuevas habilidades cognitivo-conductuales................................... 72
-El Entrenamiento en Relajacin Progresiva.......................................................... 72
-La Resolucin de Problemas................................................................................ 79
-La Inoculacin al Estrs....................................................................................... 85
-El Entrenamiento Asertivo................................................................................... 88
6.Identificacin y manejo de los Supuestos o Creencias Personales...................... 93
-Identificacin de las Creencias Personales Bsicas: La Flecha Descendente......... 93
-Manejo y cambio de las Creencias Personales Bsicas: El uso de los
Diarios Personales................................................................................................ 98
7.Medicacin y Terapia Cognitiva.........................................................................
102
8.Manejo de Actitudes Negativas hacia la Terapia Cognitiva.................................
108
9.Manejo de Problemas Emocionales en una terapia directa...................................
111
Bibliografia.........................................................................................................
116

INTRODUCCION

Este pequeo manual pretende serle de ayuda en el


aprendizaje de una nueva forma de analizar y manejar sus

dificultades emocionales o psicologicas . Puede servir de


complemento de una terapia cognitiva realizada por un
psicologo o psiquiatra experto , o ser utilizado por si mismo
como libro de autoayuda.

Tambin puede ser de utilidad para aquellos terapeutas;


psiquiatra, psiclogo, medico generalista, enfermero
psiquitrico, etc.. que desee realizar un primer acercamiento a
este tipo de terapia.
El texto se estructura en varios capitulos, agrupados en una
seccin terica y otra prctica.
La seccin Terica abarca dos capitulos.El primero de ellos se
dedica a presentar que es un trastorno emocional o psicolgico,
que se entiende por tal, que lo caracteriza, cuales son sus causas
y como suelen funcionar. En el capitulo segundo se presenta la
terapia cognitva, en que consiste, un breve recorrido por su
historia, como entiende los trastornos psicologicos y que
aplicaciones tiene.
La sesin Prctica abarca siete capitulos, del trs al nueve. Los
capitulos tres a seis se dedican a presentar como puede usted
aplicar la terapia cognitiva pasando por diversas fases:
identificar los pensamientos automticos, modificar los
pensamientos automticos, aprender a utilizar nuevas
habilidades cognitivas-conductuales y por ultimo identificar y
modificar las actitudes personales inconscientes que le hacen
vulnerable o le predisponen a padecer de determinados
problemas emocionales. El uso de la terapia medicamentosa y
su relacin con la terapia psicologica cognitiva, en caso de que
usted la utilice o la vaya a utilizar, se aborda en el capitulo siete.
Algunas actitudes que usted u otras personas pueden tener para
no creerse la terapia cognitiva se abordan en el capitulo ocho
en forma de preguntas-respuestas. El ltimo capitulo,el nueve,
de este pequeo manual se dedica a tratar de cuestiones
importantes que pueden surgir en el caso de que usted se decida
a comenzar y mantener una terapia con un psicologo o
psiquiatra, sea o no terapeuta cognitivo. En este capitulo se
10

aborda la simpatia o antipatia extrema que puede suscitar en


usted la relacin con un profesional y como puede manejar
determinados problemas emocionales de esta relacin.Tambien
este capitulo se recoge en forma de preguntas y respuestas.
El fin ultimo de esta obra es ofrecerle una ayuda para el mejor
manejo de sus problemas emocionales. Tenga en cuenta que la
terapia cognitiva no es ninguna panacea que pueda resolverle
todo tipo de problema emocional o relacional. En ocasiones
podr requerir usted de otro tipo de terapia (por ejemplo
medicacin) o de otro tipo de ayuda, como la resolucin de un
problema social o econmico. Pero an en estos casos la terapia
cognitiva le ser de alguna ayuda para afrontar mejor estas
dificultades.
Juan Jos Ruiz Sanchez
Juan Jos Imbernn Gonzales
Ubeda, 17 de Junio de 1996

11

TEORIA

12

1 LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS


_________________________________________

CONCEPTO DE TRASTORNO PSICOLOGICO

Definir que es un trastorno mental, psicolgico o emocional,


es un problema dificil para la psiquiatria y la psicologia clnica.
Esa dificultad est relacionada con los distintos criterios que se
han utilizado para su definicin a lo largo de la historia.
Basicamente se refiere a
comportamientos que se han
considerado anormales y que han sido estudiados y
clasificados por los profesionales de la psicopatologia (estudio
de las causas y clasificacin de los trastornos mentales).
Historicamente las causas de los trastornos psicolgicos se
han buscado fundamentalmente en tres modelos o tradiciones
muy diferentes: el modelo sobrenatural, el modelo biolgico y
el modelo psicolgico. El modelo sobrenatural, llamado
tambien demonolgico, parte de que los trastornos de la
conducta estan causados por posesin de espiritus o demonios.
En este caso el sacerdote o brujo debia diagnosticarlo y
expulsar el mal espiritu mediante un ritual exorcista. La idea de
la posesin persiste an en determinadas culturas primitivas y
en ciertas religiones (como la catlica, aunque esta trata de
13

distinguir entre posesin y trastorno mental). El modelo


biolgico se origin en la medicina griega hipocrtica, y
actualmente se le llama tambien modelo mdico. Parte de la
concepcin de que los trastornos mentales son enfermedades
que tienen una causa biolgica (bioquimica, gentica,fisica..),
fundamentalmente relacionada con el sistema nervioso central o
el cerebro.Es el mdico especialista en psiquiatria quien lo
diagnostica y trata con procedimientos mdicos ,donde
destacan los psicofrmacos. El modelo psicolgico parte de que
los trastornos mentales derivan de determinadas experiencias de
la persona a lo largo de su vida que se organizan en forma de
estructuras mentales, aprendizajes o significados que generan
conductas anormales. Seria el psiclogo clnico el encargado de
su diagnostico y tratamiento mediante la terapia psicolgica
(psicoterapia).
En la actualidad la mayoria de los psiquiatras y psicologos
clinicos suelen considerar que en los trastornos psicologicos o
mentales estan implicadas causas tanto biolgicas, psicolgicas
como sociales (son los llamados modelos multifactoriales,
interactivos o psicobiosociales). Segun se hable de que
determinado trastorno psiquico concreto, el peso de las causas
biolgicas, psicolgicas o sociales ser mayor o menor.
Tambien el tratamiento en determinados casos suele ser de tipo
interdisciplinar requiriendo la intervencin coordinada de
varios profesionales (psiquiatra, psicologo clinico, asistente
social..).
Los dos sistemas de clasificacin de los trastornos
psicolgicos ms utilizados y difundidos a nivel mundial (CIE10 y DSM-IV) definen a los trastornos mentales de la siguiente
manera:
La CIE-10 ( Dcima clasificacin de las enfermedades
14

mentales de la Organizacin Mundial de la Salud de 1993)


define a los trastornos mentales en funcin de la presencia de
determinadas conductas anormales,lo que la persona hace o
dice -criterio psicosocial- o de determinados sintomas de
malestar ,las seales de malestar que presenta la personacriterio mdico-(Fig.1).
Por su parte el DSM-IV (Manual Diagnstico y Estadistico de
las Enfermedades Mentales de la Asociacin Americana de
Psiquiatria de 1994) define el trastorno mental en funcin de
sus componentes psicolgico (funciones mentales alteradas) y
conductual de un cuadro clinico y de las repercusiones
biolgicas y de malestar que produce. Por lo tanto se sigue
observando un criterio psicolgico,el comportamiento anormal,
junto con otro mdico ,la organizacin en la presentacin de
los sintomas, el como se relaciona entre si.

-Definicin de trastorno mental (CIE-10)Presencia de un comportamiento o de un grupo de sintomas identificables


en la practica clinica que en la mayoria de los casos se acompaan de
malestar o interfieren en la actividad del individuo.
(FIG.1)

CARACTERICTICAS
PSICOLOGICOS

DE

15

LOS

TRASTORNOS

Existen dos signos o indicadores que nos pueden avisar de la


presencia de un trastorno psicolgico: la presencia de
emociones dolorosas (sentimientos de ansiedad, depresin o
irritacin crnica) y la aparicin de conflictos continuados en
las relaciones sociales o familiares (Fig.2).
El sufrimiento psicolgico adems puede adoptar multiples
formas (H. Fernandez-Alvarez,1992) segun la persona que lo
padezca le encuentre o no sentido o explicacin al malestar que
padece. Existen una primera forma de padecimiento a los que
las personas encuentran explicacin o sentido (p.e sacrificio
ante situaciones limites, una huelga de hambre..etc) que no
suelen ser catalogadas como trastornos psicolgicos. Una
segunda forma de padecimiento consiste en que quin los sufre
no termina de explicarselo o darle sentido (por lo general se
trata de trastornos afectivos de tipo depresivo o ansioso).Un
tercer grupo,ms problemtico, son los casos donde la persona
que padece el malestar si le encuentra sentido a su
sufrimiento,pero aquellos que le rodean no se lo encuentran
(por lo general se trata de casos de trastornos mentales graves
como las psicosis). Y por ltimo, el cuarto grupo, se caracteriza
mas bien por hacer sufrir a otros, independientemente del grado
de malestar subjetivo de esa persona (se suele relacionar con
trastornos graves y antisociales de la personalidad). El grupo de
personas que no encuentran sentido a su malestar suele ser
quienes mas solicitan la ayuda de los servicios de psiquiatria y
psicologia, seguidos de aquellos que an encontrandole un
sentido, este no es validado por aquellos que le rodean.
Entre las personas que no ven sentido a su malestar emocional
o a sus conflictos relacionales suele ser tipico la presencia de
una o varias respuestas crnicas de caracter emocional: la
ansiedad, la depresin y la ira .
16

La ansiedad implica la preparacin de la persona ante


situaciones que percibe erronemente como amenazadoras o
peligrosas haciendo que esta se prepare para defenderse o
escaparse. El pensamiento y las imagenes del individuo ansioso
se caracteriza por exagerar las posibilidades de peligro de un
acontecimiento interno (p.e el que una seal de malestar indique
la aparicin de un infarto inminente) o de un acontecimiento
externo (p.e la posibilidad de ser rechazado por otros). Tambien
este pensamiento suele hacer que se minusvalore la propia
capacidad de hacer frente a la situacin. A nivel emocional la
persona se siente nerviosa,con deseos de huir de la situacin
vivida como peligrosa. Su conducta puede incluir la inhibicin
del habla, la conducta de escapar o la inquietud motora. Su
cuerpo puede responder,mediado por su sistema nervioso
central y autonmico, con sintomas como la sudoracin,
taquicardia,
dificultades
respiratorias,tensin
motora,insomnio,etc.
El estado depresivo supone mas bien una reduccin del nivel
de respuesta de la persona ante los acontecimientos de su vida.
La persona esta centrada en pensamientos e imagenes en torno a
sus perdidas, incapacidad, fracasos o indefensin. Por lo
general mantiene una baja autoestima y est centrada en una
visin negativa de si misma, su vida y su futuro.Pueden
aparecer tambien pensamientos o deseos suicidas A nivel
emocional predomina el estado de animo depresivo, con
perdida por los intereses y actividades habituales, una dificultad
para disfrutar de las actividades habituales, y a veces tambien
sentimientos de culpa,ira o ansiedad. La conducta de estas
personas se caracterizan por un abandono de sus actividades
habituales o por un descenso intenso de las mismas. Trastornos
como la perdida del apetito, las alteraciones del sueo y la
17

perdida del inters por el sexo, tambien son caractericticos del


estado depresivo.
La ira crnica consiste en un estilo de conducta centrado en la
defensa y ataque directo o indirecto (disimulado p.e por la
ironia ). Se caracteriza a nivel de pensamientos e imagenes de
condena o criticas hacia el ofensor, y exigencias sobre que no
deberia haber actuado de una manera determinada.A nivel
emocional la irritacin tensa la musculatura corporal y la
dispone al ataque verbal o fisico, aparecen sentimientos de
rencor y venganza. La conducta se dirige a atacar verbal o
fisicamente al supuesto ofensor. El cuerpo suele responder con
una elevacin del ritmo cardiaco, la tensin sanguinea aumenta,
la respiracin se acelera, y pueden aparecer trastornos del
sueo, de la alimentacin y de otras necesidades corporales , la
rumiacin obsesiva sobre el hecho que se exige no deberia
haber ocurrido, las criticas al ofensor, los planes de venganza y
una especial facilidad para saltar a la ms minima.

-LOS DOS SIGNOS


PSICOLOGICOS-

DE LOS TRASTORNOS

1. Presencia de emociones dolorosas cronicas (ansiedad, depresin,


ira...).
2. Presencia de conflictos duraderos en las relaciones sociales,familiares
o de pareja.
(FIG.2)

18

CAUSAS DE LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS

La conducta psicopatologica tiene dos tipos de causas:


biolgicas y ambientales. Estas causas se suelen combinar en la
mayoria de los trastornos psicolgicos, llamandose a los
modelos que la estudian multifactoriales.
Uno de estos modelos es el llamado de VulnerabilidadEstrs (Zubin y Spring,1977), que quizs sea el ms
compartido por la mayoria de los psiquitras y psiclogos
clinicos para dar cuenta de los factores causales de los distintos
trastornos (Fig.3) . El modelo referido propone que los
trastornos suponen una crisis en el funcionamiento
psicobiolgico de la personas con una cierta vulnerabilidad
(disposicin o caractericticas de personalidad) ante
determinados estresores (situaciones que generan tensin y
necesidades de adaptacin). La vulnerabilidad incluye
predisposiciones determinadas genticamente que a su vez
influyen sobre, por ejemplo, determinados niveles de sustancias
bioquimicas en el cerebro del individuo. Tambien incluyen
procesos y habilidades psicolgicas, como la capacidad
atencional, los procesos de memoria, los estilos de pensamiento
personales y las habilidades de conducta para afrontar
determinadas situaciones. Se supone adems que esos factores
se pueden consolidar y hacerse ms persistentes en las pocas
tempranas de la vida, donde la maduracin del sistema nervioso
est iniciandose y las influencias ambientales provenientes del
medio sociofamilar pueden dejar una fuerte huella.
El ambiente actual de la persona (incluyendo tanto factores
19

psicosociales como fisicos) desencadena los trastornos, en


funcin de lo vulnerable que sea el sujeto a ellos, haciendo que
la reaccin de la persona a estos est mediatizada por sus
disposiciones biolgicas (p.e determinados niveles de
sustancias bioquimicas cerebrales) ,su reaccin corporal global,
sus procesos psicolgicos bsicos (p.e estilo de pensamiento y
capacidad atencional) y sus habilidades de afrontamiento (p.e
sus mtodos para resolver problemas). Adems los recursos
externos, como el apoyo familiar, de los amigos o la existencia
de servicios sociales o sanitarios disponibles, van a modular el
mejor o peor manejo de las dificultades. Si esos procesos
mediacionales (la vulnerabilidad o disposicin personal) y la
disposicin de recursos externos no son adecuados o accesibles,
el resultado ser el trastorno psicolgico o la aparicin de
determinadas enfermedades. Esto no solamente puede ser
valido para las llamadas enfermedades mentales ,sino
tambien para las enfermedades mdicas, en general.

MODELO DE VULNERABILIDAD-ESTRES (FIG.3)

Factores causales tempranos (1) Vulnerabilidad personal (2)


.Alteraciones genticas
.Factores biologicos (p.e alteraciones
.Experiencias sociofamiliares
bioquimicas)
.Factores
psicologicos(p.e capacidad
atencional,estilo de pensamiento y
habilidades de afrontamiento)

Factores actuales desencadenantes (3)


Fallo en los recursos personales o de
20

apoyo social (4)


.Psicosociales(p.e tensiones familiares)
.Fisicos (p.e infecciones)

Trastorno psicolgico y/o enfermedad fisica (5)

FUNCIONAMIENTO
PSICOLOGICOS

DE

LOS

TRASTORNOS

En la mayoria de los trastornos psiquicos existe una estrecha


relacin entre sus componentes. Existe una relacin de
influencia mutua entre las respuestas fisiolgicas del cuerpo, los
pensamientos, los estados emocionales y la conducta de una
persona ante una determinada situacin o problema. Asi , si nos
sentimos tristes y deprimidos, nuestro pensamiento ser
negativo y pesimista, nuestra actividad descender y nuestro
cuerpo modificar su funcionamiento. De igual manera si
nuestro pensamiento o actividad imaginativa est centrado en
posibles peligros por ocurrirnos,nuestro estado anmico ser
ansioso, nuestra conducta tender a procurar evitar tales
peligros y nuestro cuerpo est preparado para reaccionar con
tensin y sobresalto. En la misma lnea si ante un problema
importante nos encontramos con un no saber actuar de modo
eficaz, nuestro pensamiento estar centrado en las
preocupaciones e incapacidad, nuestros sentimientos estarn
21

acordes con esa incapacidad y nuestro cuerpo podr acompaar


negativimente a tal reaccin. Por supuesto, que tambien un
trastorno corporal (p.e una enfermedad infecciosa, o un
trastorno bioquimico) suele afectar a nuestro estado animico,
nuestros pensamientos y nuestra conducta haciendola mas
problemticas. Por ejemplo, determinadas personas tienen un
nivel inadecuado de sustancias quimicas que conectan el
funcionamiento de su sistema nervioso y que hacen que
respondan con mas problemas emocionales o de conducta ante
determinadas circunstancias.
La fuerza mayor o menor de cada uno de esos componentes
(ambiente,pensamiento, estado animico, conducta y reaccin
corporal) en cuanto a afectar a cada uno de los otros cuatro
restantes componentes, estar en funcin del trastorno
especfico. Por ejemplo, en determinados trastornos de tipo
afectivo, como la psicosis maniaco depresiva, donde parece
haber evidencia sufiente de una alteracin bioqumica, la
reaccin del cuerpo afecta a la conducta ,pensamiento y
sentimientos de la persona de una manera fuerte. Por supuesto
que los otros componentes se afectan entre si y a su vez sobre la
reaccin corporal (p.e la conducta de seguir adecuadamente la
medicacin y los controles mdicos), pero la primera parece
tener un mayor peso, por lo que debe de ser tratada
prioritariamente (sin olvidar los otros componentes). En otros
casos, como por ejemplo los problemas de relacin de pareja o
muchos trastornos de la conducta infantil parece que la
importancia de la conducta y los pensamientos parece mayor
(p.e la habilidades de resolucin de problemas y las actitudes
hacia ellos).Otros problemas como el alcoholismo y las
toxicomanias parecen estar muy relacionados con los habitos de
conducta y los componentes ambientales (p.e relaciones
22

familiares). Algunas depresiones (llamadas distimias) parecen


tener un fuerte componente cognitivo (pensamientos y
creencias disfuncionales). En realidad en cada trastorno la
carga o el peso de cada uno de los cinco componentes puede
ser mayor o menor . De lo que parece haber menos duda es que
todos estn relacionados. Y esto es verdad tambien para las
enfermedades mdicas. Por ejemplo una persona con una
enfermedad terminal cancerigena (componente corporal) puede
reaccionar con un mayor o menor estado animico depresivo
(componente animico), unas determinadas actividades para
manejar esa situacin (componente de conducta) y unos
pensamientos mas o menos desesperantes (componente
cognitivo), tambien su entorno puede asimilar y sobrellevar
mejor o peor la nueva situacin (componente ambiental) .Se
sabe que en las personas con cancer y mejores estados anmicos
la sensacin subjetiva de llevar una mejor vida es mayor,
incluso las expectativas de vida (medidas en duracin de la
vida) . Tambien se conoce que en determinadas situaciones de
estrs las personas pueden desarrollar mas facilmente
determinadas enfermedades (p.e ulceras o enfermedades de la
piel).
Asi la polemica tradicional de que si un trastorno es fisico o es
psiquico en su origen est matizada desde esta perspectiva , por
la cuestin de En este trastorno como se relacionan
(funcionan ) los componentes fisicos, ambientales,
cognitivos,emocionales y conductuales?. El psicologo Arnold
Lazarus (1983) ha presentado esta relacin en su modelo
multimodal, donde
los distintos componentes del
funcionamiento personal se relacionan entre si. El esquema de
esta relacin se presenta,algo modificado en la Fig.4.

23

-Funcionamiento de los trastornos psicologicos

Cognicin

Afecto

Conducta

Reaccin corporal (Bioquimica/Neurofisiologica)

(FIG.4)

24

Ambiente

LA TERAPIA COGNITIVA DE LOS


TRASTORNOS PSICOLOGICOS
_____________________________________
__

DEFINICION DE LA TERAPIA COGNITIVA

La terapia cognitiva es un tipo de psicoterapia que se basa en


un modelo de los trastornos psicologicos que defiende que la
organizacin de la experiencia de las personas en trminos de
significado afectan a sus sentimientos y a su conducta (Beck,
1967,1976).
Est relacionada a nivel terico con la psicologia cognitiva,
que se ocupa del estudio de los procesos y estructuras mentales.
Defiende tambien el metodo cientifico de investigacin de los
resultados del tratamiento y en un modelo de la terapia basado
en la colaboracin del paciente con su terapeuta que tiene
como fin la comprobacin de los significados personales y
subjetivos con la realidad y el desarrollo de habilidades de
resolucin de problemas.
25

Este modelo de terapia parte de la existencia de una estrecha


relacin entre el ambiente, la cognicin, el afecto, la conducta y
la biologia (ver capitulo 1). Se destaca fundamentalmente los
procesos de pensamiento como factores que intervienen en los
trastornos psicologicos. Sin embargo se tienen en cuenta los
otros factores sealados. Los componentes cognitivos
(pensamientos, imagenes, creencias..) se consideran esenciales
para entender los trastornos psicolgicos, y la terapia cognitiva
dedica la mayor parte de su esfuerzo en producir cambios en
este nivel. Esto no quiere decir que los otros componentes sean
olvidados; al contrario se trabaja a menudo con todos ellos en la
terapia (mtodos de manejo afectivo, modificacin de
conducta..). Lo importante es que todos esos componentes se
organizan mentalmente en torno a determinadas estructuras de
significados subjetivos que organizan la experiencia de las
personas. Dicho de otra manera, aunque todos los componentes
de los trastornos son importantes, lo ms relevante es la
cuestin del SIGNIFICADO (Fig.5).
El significado hace que las personas relacionen sus estados
animicos con sus conductas y sus pensamientos. Con el termino
significado nos referimos al sentido que tienen los
acontecimientos de la vida para una persona.Estos significados
dan el sentido que tiene para cada uno de nosotros nuestra
propia vida actual, los recuerdos, lo que esperamos del futuro y
el como nos consideramos a nosotros mismos.
-Concepto de terapia cognitiva-

26

Laterapia cognitiva es un sistema de psicoterapia basaddo en una teoria


de la psicopatologia que mantiene que la percepcin y la estructura de la
experiencias del individuo determinan sus sentimientos y conducta .Beck
(1967,1976)
(Fig.5)

HISTORIA DE LA TERAPIA COGNITIVA


La terapia cognitiva deriva de los descubrimientos del
psiquiatra americano A. Beck (1967) sobre que los tratornos
psicolgicos provienen en gran parte (aunque no
exclusivamente) de maneras erroneas de pensar o interpretar los
acontecimintos que vive una persona. Estos pensamientos e
interpretaciones se convierten en formas esteriotipadas y
rigidas de valorar los acontecimientos,la propia conducta y a si
mismo. Por ejemplo la persona depresiva se centra en
pensamientos de escasa valia personal, desesperanza futura e
incapacidad de manejar su vida y desarrolla una especial
habilidad para hacer una visin tunel donde percibe con
facilidad lo negativo de su vida e ignora o no aprecia otros
aspectos ms positivos o que le pueden ayudar a manejar su
situacin.
Esta terapia se basa a su vez en una tradicin previa que parte
de la filosofia griega. Epicteto, filosofo griego estoico, defendia
que las personas no se afectan por los acontecimientos,sino por
la opinin que se hace de estos. Los filosofos estoicos (350 a.C
al 180 a.C) se interesaban en manejar los estados emocionales
extremos, que ellos llamaban pasiones de cara a llevar una
vida mas adecuada y libre de trastornos. En esta tradicin
27

destacaron los filisofos de la Roma clasica como Marco


Aurelio, Sneca y Cicern. Tambien la religin fundada por
Buda (556 a.C) se basaba en el dominio del sufrimiento
personal mediante el manejo de la pasiones.
La tradicin es continuada y en el siglo XX por el psicologo
aleman Lungwitz, psicoanalista, que crea en 1926 un tipo de
psicoterapia muy similar a la terapia cognitiva, modificando el
mtodo psicoanalitico freudiano. Es Alfred Adler (1897-1937)
quin verdaderamente crea un mtodo de terapia cognitiva
estructurado (aunque no exactamente similar a la terapia actual)
basado en que los trastornos psicolgicos son un problema que
reesponde a una alteracin de las formas en que las personas
buscan sus metas o propositos en la vida. Pero va a ser otro
psicologo quin mas difunda un mtodo de terapia cognitiva
entre los profesionales de la salud mental: Albert Ellis y su
Terapia Racional Emotiva . En 1958 crea este mtodo de
terapia donde desarrolla su modelo A-B-C, en el que nos
detendremos brevemente.
La mayoria de las personas mantienen que sus dificultades
emocionales o sus trastornos de comportamiento (punto C de
consecuencias, del modelo A-B-C) parten de acontecimientos
de sus vida (punto A de acontecimientos del modelo A-B-C).
Asi una persona dice estar deprimida y haber descendido su
nivel de actividad (punto C) a consecuencia de haberle dejado
su pareja (punto A). Sin embargo no es ese acontecimiento
quin determina, al menos directamente, tal estado emocional,
sino mas bien lo que esa persona se dice para sus adentros en
su pensamiento, en su autodialogo interno sobre la importancia
de ese acontecimiento, en base a sus actitudes o creencias
personales (punto B de Belief,Creencia en ingles). Asi esta
persona despues de haberle dejado su pareja (punto A) podria
28

creer lo siguiente: Mi vida no tiene sentido sin ella, No


podr seguir viviendo sin ella, Esto no deberia haber
ocurrido, etc...(su punto
B) llevandole a sentirse
emocionalmente trastornada (punto C). Siguiendo este
modelo A-B-C, lo importante en este caso,no seria tanto
modificar el acontecimiento externo ( a menudo no se puede
obligar a otros a volver con uno), ni medicar a la persona para
no estar tan alterada en sus consecuencias (se puede hacer pero
es menos efectivo a largo plazo), sino hacerle consciente de sus
dialogos internos autodestructivos e irracionales y que ella
misma, mediante la terapia, aprendiera a modificarlos hacia
maneras mas racionales de asimilar esa experiencia. Esto
tampoco quiere decir, para Ellis, que todos los trastornos
psiquicos esten causados por creencias o actitudes inadecuadas
o disfuncionales, sino mas bien que estan actitudes estan
implicadas en la mayoria de los trastornos psiquicos,aun en
aquellos donde se suponen una base biologica fuerte.
En este texto, aun reconociendo el valor de la terapia de Ellis,
sobretodo desarrollaremos la terapia de Beck, por considerarla
con mas fundamentos cientificos-empiricos que las otras
terapias cognitivas.

MODELO
COGNITIVO
PSICOLOGICOS

DE

LOS

TRASTORNOS

Corria el ao 1957, cuando A. Beck trabajaba como


psicoanalista interesado en la investigacin de la depresin.
Buscaba, como mantenia el psicoanalisis, que en las
depresiones habia una hostilidad vuelta hacia si mismo . Los
29

resultados de su investigacin no confirmaron esa idea. Esto le


llevo incialmente a cuestionarse la validez de la teoria
psicoanalitica de la depresin y mas adelante, el psicoanalisis,
que termin abandonando.
Los datos que obtuvo en su investigacin reflejaban mas bien
que los pacientes depresivos seleccionaban de manera
focalizada su visin de los problemas presentandolos como
negativos. Adems encontr que la practica del psicoanalisis,
una terapia realmente larga (de tres y mas aos), arrojaba
escasos resultados a la hora de mejorar a los pacientes
depresivos. Esto le motivo a centrarse mas en los aspectos
cognitivos de los trastornos psicologicos y de la psicoterapia.
En 1967 publica su obra La depresin que puede
considerarse como la primera obra donde se expone un modelo
cognitivo de los trastornos psicologicos y de la psicoterapia.
Varios aos despues publica La terapia cognitiva y los
trastornos emocionales (1976) donde extiende su enfoque
terapeutico a otros trastornos emocionales. Pero es su obra
Terapia cognitiva de la depresin (1979) la que alcanza
mayor difusin y reconocimiento . En esta obra no solo expone
la naturaleza cognitiva del trastorno depresivo sino tambien la
forma prototipica de la terapia cognitiva. Para los terapeutas
cognitivos constituye un verdadero manual de esta terapia.
Mas recientemente Beck y sus colaboradores han desarrollado
su modelo en nuevas areas como los trastornos de ansiedad
(Desordenes por ansiedad y fobias:una perspectiva cognitiva,
1985), los trastornos de la relacin de pareja (Con el amor no
basta, 1988) y los trastornos de la personalidad (Terapia
cognitiva de los trastornos de personalidad, 1992).
Otros terapeutas cognitivos han extendido la terapia cognitiva
a otros trastornos psicologicos como:Trastornos sexuales
30

(Lopiccolo y Friedman,1989), Trastornos esquizofrenicos


(Perris,1988), Trastornos de la alimentacin (McPherson,1988 y
Fairburns, 1981), Trastornos psicologicos de la infancia y la
adolescencia (Woulf,1983 y Baruth,1991)...etc. Tambien la
terapia cognitiva adems de aplicarse como terapia individual,
ha sido empleada como terapia de pareja (Dattilio y
Padesky,1990), terapia de grupo (Sank y Shaffer, 1984), terapia
familiar (Huber y Baruth, 1989) y como metodo de autoayuda o
biblioterapia (Mckay y cols.,1981) (Fig.6).
La terapia cognitiva mantiene que los trastornos psicologicos
provienen con frecuencia de maneras errneas de pensar
concretas y habituales .Esas maneras errneas reciben el
nombre de DISTORSIONES COGNITIVAS . Las distorsiones
cognitivas derivan a su vez de creencias personales o
significados subjetivos a menudo aprendidos en la etapa infantil
del desarrollo,que por lo general actuan a nivel inconsciente
sin que la persona se percate de su papel.Esos significados
personales reciben el nombre de ESQUEMAS COGNITIVOS
O SUPUESTOS PERSONALES Los supuestos personales son
la forma en que la persona da sentido y significado a su
experiencia pasada, actual y por ocurrir en el futuro. Estos
supuestos personales permanecen inactivos o dormidos a lo
largo del tiempo en la memoria y ante determinadas situaciones
desencadenantes (una enfermedad fisica, un aconteciminto en la
vida personal) se activan o despiertan y actuan a travs de
situaciones concretas produciendo a menudo determinados
errores del pensamiento ( distorsiones cognitivas) que a su vez
se relacionan reciprocamente con determinados estados
emocionales y conductas ( vease capitulo 1). Las distorsiones
cognitivas
se expresan a travs de las COGNICIONES de las personas
31

(pensamientos e imagenes) que aparecen en situaciones donde


hay una intensa alteracin emocional (p.e ansiedad, rabia o
depresin) y trastronos de la conducta (p.e conducta de escape
o problemas de relacin de pareja).A esas cogniciones se les
denomina
con
el
nombre
de
PENSAMIENTOS
AUTOMATICOS
A.LOS PENSAMIENTOS AUTOMATICOS
DISTORSIONES COGNITIVAS:

LAS

Una persona se encuentra con un conocido por la calle le


saluda y este no le responde. Reacciona inmediatamente
poniendose tenso, con deseos de increparle, furioso,
conteniendose y pensando Por que no me habr saludado este
estupido. Otra persona que ha sido derivada por su mdico de
cabecera a un psicologo,mientras espera ser recibida, en la sala
contigua se le pasa rapidamente por su cabeza Nadie ni nada
podr ayudarme y comienza a desesperarse con deseos de salir
de ese lugar. Un estudiante recoge las notas de uno de sus
examenes, tiene un cuatro, su reaccin inmediata es pensar
Soy un autentico fracaso, su estado animico es muy bajo y su
conducta inicial parece encaminarse a abandonar los estudios.
Por su parte otra persona est esperando en el dentista a ser
recibido para una extrasin dentaria, comienza a pensar y si
me duele mucho? y por su mente se pasan imagenes de el
mismo sangrando por la boca abundantemente y chillando,
comienza a ponerse ansioso y con deseos de abandonar la
consulta. Vemos ahora a una chica esperando a su pareja en un
bar donde habian quedado, pasa media hora de la hora acordada
y este no llega , a su mente acuden pensamientos del siguiente
estilo si me quisiera de verdad no me haria esto. ..estupido... se
32

va a enterar.., comienza a irritarse y a prepararse para la


bronca. Y por ultimo, otra persona llega a casa tras una dura
jornada de trabajo, se sienta a reposar, de pronto observa una
punzada en su pecho, un pensamiento le cruza rapidamente su
mente, y si me da un infarto?, se asusta, su organismo
comienza a responder con taquicardia,llama asustado a su
esposa y le pide ir a urgencias.
Todos los casos anteriores son ejemplos de pensamientos
automticos y de distorsiones cognitivas. Pero en que
consisten los pensamientos automticos y las distorsiones
cognitivas?.
Los pensamientos automaticos son nuestra charla interna o
autodialogo interno con nosotros mismos, a nivel mental ,
expresados como pensamientos o imagenes y que se relacionan
con estados emocionales intensos (como la ansiedad, la
depresin, la ira o la euforia). A menudo forman versiones
subjetivas de las cosas que nos ocurren que suelen ser bastantes
errneas, en el sentido de dar una falsa imagen o interpretacin
de las cosas y los hechos, por lo que se le dice que estan
basados en distorsiones cognitivas. Estos pensamientos se
diferencian de la forma de reflexionar y analizar los problemas
que tenemos las personas en estados animicos de mayor calma
o sosiego, nuestros pensamientos racionales, que intentan de
adaptarse a los problemas y analizarlos para intentar
resolverlos. Muy al contrario que los pensamientos racionales
, los pensamientos automticos se caracterizan por:
A -Son charla interna referida a temas muy concretos: Una
persona que teme ser rechazada por otros se dice a si misma:
La gente me mira y me ve estupido. Otra persona con temor a
la contaminacin de los germenes se repetia: Tengo que tirar
esta conserva,seguro que est contaminado. Una tercera persona
33

mientras estaba con su pareja se decia:Seguro que nuestro


noviazgo termina mal.
B- Aparecen como mensajes recortados en forma de palabras
claves: Un hombre estaba ansioso y pendiente de que en
cualquier momento su corazn pudiera acelerarse y producir un
infarto se imagino tendido en el suelo desmayado y solo, y
fugazmente se le paso por su mente el pensamiento Me v a
dar... Un estudiante deprimido recordaba vivamente el dia en
que suspendi varias asignaturas y se le pasaba por su cabeza
rapidamente pensamientos como: Todo me sale mal...,
fracasado...Una oficinista recordaba con indignacin e ira la
llamada de atencin de su jefe y se decia mentalmente : No
debio decirme eso....imbecil...!me las pagaras!.
C-Los pensamientos automticos son involuntarios: Entran de
manera automtica en la mente.No son pensamientos reflexivos
ni productos del analisis o razonamiento de una persona sobre
un problema. Al contrario son reacciones espontneas ante
determinadas situaciones donde aparecen fuertes sentimientos .
D-Con frecuencia se expresan en forma de palabras como
deberia de tendria que... Aparecen a menudo como
obligaciones que nos imponemos a nosotros o a los dems en
forma de exigencias intolerantes. Un atleta en un entrenamiento
entro un segundo por debajo de su marca, y rapidamente penso:
No deberia haber tenido ese fallo, apretando sus puos y
mandibula y sintiendose irritado consigo mismo.
E-Tienden a dramatizar o exagerar las cosas. A menudo hacen
que la persona adelante lo peor para ella. Una persona se
dispone a viajar y piensa ansiosamente : Y si ocurre un
accidente.
F-Hacen que cada persona adopte una forma o cristal por donde
interpreta los acontecimientos de forma rigida.Las cosas son
34

segun el prisma por donde se miran. Asi, ante un mismo


acontecimiento cada persona lo interpreta a su manera creyendo
tener la razn, sin atender a otros datos o valoraciones
distintas.
G-Los pensamientos automticos son dificiles de controlar: Al
no ser pensamientos racionales ni reflexivos, no se suelen
comprobar con la realidad, y la persona que lo tiene los suele
creer facilmente.
H-Son aprendidos: Son el reflejo momentneo de actitudes y
creencias
que han solido aprenderse en la infancia o
adolescencia, provenientes de la familia, la escuela y otras
influencias sociales. Como en esos periodos aun no se ha
desarrolado demasiado la capacidad racional de analisis de las
personas, son asimilados con mayor facilidad y almacenados en
la memoria humana esperando a ser disparados por
situaciones con carga emocional.
Como los pensamientos automticos producen errores del
pensamiento, prismas recortados y desviados de los
acontecimientos que ocurren, que suelen ser habituales y
repetitivos, pueden ser agrupados en las llamadas
DISTORSIONES COGNITIVAS en funcin de los errores que
comenten. La siguiente tabla recoge las principales distorsiones
cognitivas.

- LAS DISTORSIONES COGNITIVAS1.FILTRAJEOABSTRACCIONSELECTIVA:Consisteen


seleccionarenformadevisindetunelunsolo
35

aspectodeunasituacin,aspectoquetietodala
interpretacindelasituacinynosepercatade
otrosquelocontradicen.Unapersonaseencuentra
conunamigoyhablandemuchostemasagradables,
sinembargodiscutendepolitica,yalmarcharsea
casasesienteirritadopensandoenlascriticasde
aquelhaciasusideaspoliticas,olvidandolos
otrostemasagradablescompartidos.Sefiltralo
negativo,lopositivoseolvida.Palabrasclavespara
detectarestadistorsinson:Nopuedosoportar
esto,Noaguantoque..,Eshorrible,Es
insoportable.
2.PENSAMIENTOPOLARIZADO:Consisteenvalorarlos
acontecimientosenformaextremasinteneren
cuentalosaspectosintermedios.Lascosasse
valorancomobuenasomalas,blancasonegras,
olvidandogradosintermedios.Porejemplounchico
querecibeunnoalinvitaraunachicapiensa:
Solamentemepasancosasmalas.Otrapersonaque
noencuentratrabajopiensa:Soyunincompetentee
inutil.Palabrasclavesparadetectaresta
distorsinsontodasaquellasqueextremanlas
valoracionesolvidandolosgradosintermediosy
matices.Ejemplos:Fracasado,Cobarde,
Inutil,etc..
3.SOBREGENERALIZACION:Estadistorsindel
pensamientoconsisteensacarunaconclusin
generaldeunsolohechoparticularsinbase
sifuciente.Porejemplounapersonaquebusca
trabajoynoloencuentrayconcluye:Nunca
conseguirunempleo.Otrapersonaquesesiente
tristeypiensa:Siempreestarasi.Palabras
clavesqueindicanqueunapersonaesta
sobregeneralizandoson:
Todo..Nadie..Nunca..Siempre..Todos..Ninguno.
36

4.INTERPRETACIONDELPENSAMIENTO:Serefiereala
tendenciaainterpretarsinbasealgunalos
sentimientoseintencionesdelosdems.Aveces,
esasinterpretacionessebasanenunmecanismo
llamadoproyectivoqueconsisteenasignaralos
demslospropiossentimientosymotivaciones,como
silosdemasfueransimilaresaunomismo.Por
ejemplounapersonanotacomolamiranunos
extraosypiensa:Sequepiensanmaldemi.Otra
personaestaesperandoaotraenunacitayesta
tardacincominutosysinmediarpruebaalguna,se
levieneasucabeza:Sequemeestmintiendoy
engaando.Palabrasclavesdestadistorsinson:
Esoesporque..,Esosedebea..,Sequeeso
espor....
5.VISIONCATASTROFICA:Consisteenadelantar
acontecimientosdemodocatastrofistaparalos
interesespersonales,enponersesinpruebaalguna
enlopeorparaunomismo.Porejemplounapersona
estaviendolaestadisticadeaccidentedetrafico
porlatelevisinyselepasaporlacabeza:Ysi
meocurrieraami.Otraoyelanoticiadequeuna
personaperdielcontrolysesuicid,ypiensa:
Ysimeocurreamiigual?.Lapalabraclaveque
sueleindicarestadistorsinsueleser:Ysime
ocurreami...talcosa?.
6.PERSONALIZACION:Consisteenrelacionarlascosas
queocurrenalrededornuestroconnosotrosmismos
demaneraegocentristaysinpruebaalguna.Por
ejemploenun
trabajo

37

6.PERSONALIZACION:Consisteenelhabitode
relacionar,sinbasesuficiente,loshechosdel
entornoconunomismo.Porejemplo:Eneltrabajo
unapersonatenialaimpresindequecadavezque
elencargadohablabadequehabiaquemejorarla
calidaddeltrabajosereferianexclusivamentea
l.Estapersonapensaba:Sequelodicepormi.
Unamujerqueescuchabaasumaridoquejarsedelo
aburridodelfindesemana,pensaba:Seguroque
piensaquesoyaburrida.Untipode
personalizacinconsisteenelhabitodecompararse
conotraspersonasdemanerafrecuente:Soymenos
sociablequeJos,Aellehacencaspperonoa
mi.Palabrasclavesson:Lodicepormi,Hago
estomejor(opeor)quetal.
7.FALACIADECONTROL:Consisteencomolapersonase
veasimismademaneraextremasobreelgradode
controlquetienesobrelosacontecimientosdesu
vida.Obienlapersonasesuelecreermuy
competenteyrsponsabledetodoloqueocurreasu
alrededor,obienenelotroextremoseve
impoteneteysinquetenganinguncontrolsobrelos
acontecimientosdesuvida.Ejemplos:Siotras
personascambiarandeactitudyomesentiriabien,
Yosoyelresponsabledelsufrimientodelas
prsonasquemerodean.Palabrasclavesson:No
puedohacernadapor..,Solomesentirebiensi
talpersonacambiatal,Yosoyelresponsablede
todo..
8.FALACIADEJUSTICIA:Consisteenlacostumbrede
valorarcomoinjustotodoaquelloquenocoincide
connuestrosdeseos.Unapersonasuspendeunexamen
ysinevidenciapiensa:Esinjustoquemehayan
suspendido.Otrapiensasobresupareja:Side
verdadmeapreciaranomediriaeso.Palabras
38

clavesson:!Nohayderechoa..,Esinjusto
que..,Sideverdadtal,entonces...cual.
9.RAZONAMIENTOEMOCIONAL:Consisteencreerquelo
quelapersonasienteemocionalmenteescierto
necesariamente.Siunapersonasesienteirritado
esporquealguienhahechoalgoparaalterarle,si
sesienteansiosoesquehayunpeligroreal,etc..
Lasemocionessentidassetomancomounhecho
objetivoynocomoderivadasdelainterpretacin
personaldeloshechos.laspalabrasclaveseneste
casoson:Simesientoasi..esporquesoy/oa
ocurrido..
10.FALACIADECAMBIO:Consisteencreerqueel
bienestardeunomismodependedemaneraexclusiva
delosactosdelosdems.Lapersonasuelecreer
queparacubrirsusnecesidadessonlosotros
quieneshandecambiarprimerosuconducta,yaque
creenquedependensolodeaquellos.Porejemploun
hombrepiensa:Larelacindemimatrimoniosolo
mejorarsicambiamimujer.Laspalabrasclaves
son:Sitalcambiaratalcosa,entoncesyopodria
talcosa.
11.ETIQUETAS GLOBALES:Consiste en poner un nombre
generaloetiquetaglobalizadoraanosostrosmismos
o a los dems casi siempre designandolos con el
verbo Ser. Cuando etiquetamos globalizamos de
manerageneraltodoslosaspectosdeunapersonao
acontecimientobajoelprismadelser,reduciendolo
a un solo elemento.Esto produce una visin del
mundoylaspersonasesteriotipadaeinflexible.Por
ejemplo una persona piensa de los negros:Los
negros son unos gandules.Un paciente piensa de
maneraidealizadadesuterapeuta:Esunapersona
estupenda.Enestecasolaspalabras
39

clave
p
Esunapersonaestupenda.Palabrasclavesla

quequeson:Soy...,Es....
q

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