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y los diversos tipos de conocimiento,

incluido el conocimiento cientfico, son tonto odoptociones


biolgicos en un senfido omplio, como psicofisiolgicos. Uns
de los formos ms sorprendentes de esto odopfocin vitol es
precisomente lo odecuocin de los molemticos o todos los
detolles de lo reolidod f sico. Aunque lc epistemologo motemtico no siempre se ho preocupodo por este ospecto del
problemo, en combio vorios grondes bilogos hon intentodo
recientemente resolver esto cuestin, que de hecho corresponde o lo preocupocin cenlrol de los teoros clsicos del
Lo inteligencio humono

rlE

o
O)
o
'a

Jwffiffi ffiHroffiffit

o
o

biologTo

conocimiento.
El oulor de esto obro, psiclogo y epistemlogo, pero de
formocin biolgico, se ho propuesto confrontor los dotos de
lo biologo contemporneo en los diversos ccmpos de lq evolucin, lo herencio, los regulociones y el desorrollo embriolgico, con los dotos psicogenticos y con los grondes corrientes
episfemolgicos octuoles. Tros corocterizor los tendencios del
conocimiento biolgico, delimito los correspondencios entre
los esiructuros del conocimiento en generol y los de lo vido;
ms odelonte, onolizq los niveles de comportomiento, tomonr o mu/ en cuento los troboios de lo nuevo psicologo onimol
\ ccrnporndolos con los de psicologo del nio. Por detollodos
-onf rontociones de lo inteligencio y el instinlo, el outor llego
I uno nuevo solucin de este problemo clsico.

intento generol de interpretocin biolgico del conocimiento copoz de coordinor los exigencios,
ton diferenfes oporentemente, de lo epistemologo lgicomotemtico y de los teoros octuoles de lo evolucin. Ms on
que sntesis de los troboios de todq uno vido, este libro es,
sobre todo, uno cperluro q nuevos problemos y uno llomodo
o lo coloborocin entre los diversos disciplinos.
Lo obro ocobo con un

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conccimiento

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968-2J-0589-6
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editores

MEXICO
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ARGENIINA

cotoMBrA

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siglo

ventuno

editores

134. edrcin

traduccin

de

FRANCISCO GONZALEZ ARAMBURU

BIOLOGIA
CONOCIMIEI{TO

ensayo sobre las relaciones entre las regulaciones


orldnicas
los procesos cognoscitioos

Por

IEAN PIAGET

INDICE
siglo veintiuno editores,
ce r*o

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AGUA 248. DELEGASN

s^1

coYocl

99.91

oro t'Extco. o r

Pnciloc;o

C,rpfrtrlt-r

ii L

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pr-AN'rEAN{rENTO DEL pR0BLEMA

CurstroNrs

PREVIAS

L La asimilacin cognoscitivq, ; II. Los esqucntas cle accitt, 7; III. El escltclna esttnulo-respuesta, 9; IY. Eqttilibracin y autorregulacin, ll;

S 2. Srsrntl rptcENriTlco y DESAI{rroLLo

DE r-AS rruNcIoNES cocNos-

CITIVAS

II

I. Preforntacitt v epig.nesis, 15; II. El carctcr secuetciul


cla los estadios, 17; III. Las creotlas, 19; IV. Madurctcirt y
ntedio, 21; Y. tloncorresis y hotncostctsis, 23',

S 3.

Hrp'rnsrs DrREcrluz AcEllcA nE LAS

tcrcatnbios, 31;

O siglo xxi

190!)
de cspatla eclitorcs, s a'

"s

deciurotercera edicin e tr cspatrol, 200()


O siglo xxi editores, s.a. tle c v

4.

isbn 968-23-0589-6

S 5,

pliuiera edicin en fratrcs, l9tj7


tlitions gallinnrtl, 1067
tttrlo origirral: biologw cl rttttttutsuttc' r\d /{'
cogttitiJs
ls rlao enhe bs tgulatiorts otganirtts tt lts
@

dercchos resen'ados confortue a la le1'


itlpreso y hecho cn rltxico/pritltc<l :rrt<l Iturtlc itt llteNir

i.,\s

rrLrN-

lV. EI t'actor de equlibracin, )4;

Cprulo rr: Los rrlitooos


prilrera edicin eu cspariol,

RELACToNns UNTRE

Y I,A OIIGANIZ;\CIN VITAL


L La hipresis,25; Il. Los rganos cle la regulacin internu, 28; III . FtLn<'ittc,s cogl(,sciila.s v regttlacitr dc Ios ittCIONES COGNOSCIl.IVAS

DE ENFoeuc

DE coN'rRoL

Los ltr'oxrs euE No IrAy erJE sEGUIR

JI

I. Lu "inteligencia cornbinatoria, de Ctnot,38; IL EI psicontorfisttto, 41; IIL I-.a recluccin de lo suterio a lo ir$erior, 13;
Los ,rrolos urrllzi\los

.r1

7. Lct corrtparacitt clc los problcrrtas, 4E; II. Lcts correspottlcncias ftutc:iottrtLes, 5l; III. L<s isont<srfistrtos estruclurales, 54: IV. los tnrdelos (.bstractos,5; V. Lu epistemologa
dc Ics nit,cle s dc cotnportutniefltos, 58; VL La epstent<tlct.qa de la bi<tktgu, 0; VIl. La interpretacitt biolgit't de

Ios tipos dc cotttt'ittticttto,

62;

rr

ttlr

NDICE

VIII
CEPTUIO

III:

EPISTENIOLOC'T

DI]L CONOCIITTENTO tstOIfJGtCO

S 6. Lls t{ocrolrs orncuNrc,rs


.; ll', La-ct''olttf. Desarrollos orgnicos y gatrcalglcos,
<lc la ra:'tt,.7l; IV'
i'i-l t iaa, 6s; tlt. i,u"cv<lur'ln
al \irirotlo o'ttiogctt.itico, T4; y. EI desurrollo Ttsicogenc-

(rb

S 7.

IX

NDICE

S 14. LrlS ltLtiUL,\ClONIS )' LA

QUILIBRAC.IN

185

I.. Regulacin y cotTstrtrccin, 186; II. Re4uluciotrcs ctrgcrticus y leguluc:.iones- cog,noscitivas, 189; lIL Reg,uluciorrcs
1, opcraciones, l9l; IY. Ccntclusiones, 195;

tico, 76;

5 8.

S 9.

Les xocroxrs slNcRoNl'c^s


I. La idea tle espccic, T8;

x obicto'91;

x
I II'- l"l luttart'lcismo y cl
Il. La arntotta-Prcstablut'ida,91;
102; V Atr,ioristtto t'
iiiliili"o,9l; 'lV. El ttttttnciottisttto'
<;onvencottlisttto, 106; \/1. El utcrlittttt" tlc' lI/tttltltttQt()1t )
el nprogrcso, segrirr J. tlurley -r' o/ros, 110;
tttctlio, t' stricto

Cont,t'rlo lt.irs.

l17; lll. I:l

l5;

lmli:tttrt,

srstnM Nlruvloso y Los lulr.'f-llJos


I. Siscttttt ttcrvicso ), asnilucin, 199; IL Ret'lcos t' u.si,
tnilacitt, 201; III. LtL rccl lgica cte McCultoch, i04;'

l.

Lns coNolc-roNns t)EL (sABElt) tNsrrNTrvo


I. PlanLeantietlo clc! problctltu, 206; IL Analogas cle ltrrt-

cint

ie

c,

133

CON0C

S 11. Ft'NcroNrs v tlli'lltL!cltlliAS l)tr l.\ oll(.,\Nl7l\t'l{r\


I. Ctntinuiclctcl y cottscrt,acirjtt, 136" II . Fortttus )' c.ortserv <sistetna
loiionet collt'Loicitit'..s, 140; Ill. Org,utLiz.ttcin
abierto,, t4I; N' Los cttcasilltttttict'tlts, 145; V' Estructurqs
,tc orrtei, 15i; Vf. L)strtrc!ttrus trrttlliplic'cttit'.trs, <:loscs uucr'
I ct t'Lc t1 t e es t r t r-' l r cLcl 4 s, t' t: I d t n r f is t t rl s, I53 ;
S 12. I"trxcrtlNl,s Y I:sllttj(lILltAS l)l; I-i\,\lr,\t'.tcttiN
I. Asimilucitt t, tLcontotJtLc'itt, 158; Il. A'lttptat'it)tL y gctlo'

Ls7

L.t

tna, 160; III. Adctptcrcitjtt lqttttp.u, ll; lY' At.ktptucitt


\) cotrtDotl(tttticttttt, 162; Y. iltltttlttcit)tt trtgtlrtsc'itit'as, 166;
\'1. Atiaptucititt t' ttp"rtta irr'11 5, ll'$;
L.AS

t\ili(llt\1,\(ito\tis

llltl0l{\lri\ ll'

tll I;N] 0

23I

236;

19. Los coNoctrf ujNt()s rNNrvros


Dtr I]ONOCI\IIEN

t.,\s TRll:i | 1)fiil. s

r)t:t,

.r

l.OSi lNSl'lttr\ll:N1OS

Ill:ltl,i)l l.\l{l()S
247

I. Lt.s cottccptos <a triorir, 217; II. Lts sc/ucir.tttas c/sict-s,


249; IIl,. Lt gentictt rlc lcts pr.tblacioitcs, 255., Iy. Ittclir:i!4o t' poblucitr, 259; \I . ,llcclir ), .\iscttta gctttico, 262;
\/!._ ll9or.gurt.izctcicitt del geno;na 1i otluttaciriit rruera, 261;
Ylt. Ralacitn cntrt' cl tnodclo unlcrior t, k.s tlc la st,lt'ctcin urgttictt, usi t:<tttt l(r rt:gttltttit)tt ite ltts tnttlucittttt,s
t,ucl sattlitlo tlc L. 1,. Wlt,tc,273; YIII. Urt cjurrtlt tlc
,rtsitnilacitt u,cttticrL" cn cl c:tLntpo tIc lo cittctogcttests,
275; IX. (-r.rlclrs iottt'.s, 2-19:

r,crc

l7()

Lltr

i4.)

\ ltl. L.ts lsrtttrIt't{.\s

ADQL t-

^N'l
r 1..{ .\liItclt'^cl0\
I. La ntentoriu, 110; II. F'oirrlrls L:lettt.:tttulcs tle--uprcndizaji,
IV. .l'.a uttti"
nl; l,JI. I'r attticpacitt c-oltrttscitit't., l7; at'tticp(cit1
'ci'pacn
orgtnicn, 179; Y. LJtt eietrtTtlo tle
trrcrlogentia cn los regetalcs, I8l.

Rf DAS

18. El pneNtlz-r\Jl y t.^ <tNTIl-lolNCt,\>


I., Aprendizu jes t'lt'rrtctttalcs, 232; Il. I:l < tittliciors7,t,

Cp'rut-o vt: t-,\ rNt t-rttt,r{titActN lll0t.tic; IC,t


l3b

\ 13. I-,r coxsnRt',rclN l)E

223

Lu.s rag,ttlac.iottcs pcrc.cptvus,22g1

IIi, La.s (rtttltk'lus .st,tt.srri(-ntoLrit't;s dc'I Ittt lotttc',


IV. La reli,:crtt'iu anitttul, 239i

17. Ln puRcpcrtiN
l. Las "Gcstutt", 225', Il.
234;

r27

L Dct'ciuil tlc lu5 ('slttt(.tut'L(.: , i2E; II. I,',tLttcit.ttutttict!t


y tiicin, 12(); Lll' F- tut.ittttas gerteral" 's l' spcclctles dcl
o ttct

206

127

S 10. FttNcloNEs )' Ils'!'lttrclLllt,\s


.c

t93

III.' [,os asqucntcts dcl ittstito, Zl2;'Iy.


La tgica clel instittto, 2t5; V. Lct coordtacin cle lcjs cs(luer,tcts,2l7; YL lnstinto y udaptacn ltct.e clitaria,222;

DII CoNocll\lllN10

E1,

I tgl

c'ionem.iento, 210;

ll. l)t'ct'at-tsulitltl ' tt:ut \ ' ('ri//(tLiorl'


llU; l\/. I:slt'ttt'tttttt 1'iu/lc'sr's, llli

CptUl-O IV: LAS C0ltRllsl,ONl)llNCI;\S DII I't'NOlONllS \ l.OS tSOItOltl:ISr\loS


I'^RcI^I.ES l)Il l:S.l'RUc'fLiRllS l:N'l'|ll: liI, oIi(;.\NlS]10 \ I:I. StIJlj,l.()

LA Eprst'Et\,loLoGA Dtr Los Nr\,ELris ELLN{rNT^i.tis r)l; corr-

15.

115

CoNct-usroNss. LA cAUSAl,llru utoLcrcn

v:

S
90

EL oRcNtsllo Y I:L .l\lEDIo


l. Las relqciorrcs organisto

I.

CpruLo

|0RTi\tr EN'r'o

II. E/ (ristdtl( 8ctt.L;Iico>' 82; III'


El <trganisrtto itidivitlual, 85; I\. ('ontpuruciIt cott los problemas cogrtoscitivos, 88;

Ltir;r9.1'1l.ittc.ts

) St sl(;.\t(.\cttiN

ru-

I.,I4utent(iti<-as,.i'lgict, 2E0; II . Altttcnttilic'us '!


1,utrcrttli...tr'ltcrarciu,
e, 283; IIL Ij;;trttctttras lgico.rrtrLtcrnticus 'Lt.s
286; lV. I,t c()lt.\t rrtcci()tt tttutcntti/ icu, 290; Y .
Iornrtr.s
4etterulas tle kt orgutizctcitt, 2L)3; Yl. Lus rec:ottstrt.<:itttes
cottvcrgetrlcs cott sttpct'acirt, 301);

lst)

INDICI]

){
s

21.

LOS COrOCfl{IENTOS llQl.lIliIDOS

I-\ l,XPI:t{lINCl..\

i"lStC.\

305

L Conocitttiento expcrintettltt! r- cotlocittlutto lg,icct-rrtttlc'


nttitico,305; II. Nbcesittatl cle los ttturcos lgctt'ntatetn'
ticos,307; III. E/ acrrcrdo tla lus tttttctttticus 1' rle IcL rcct'
liclad, 310;

CONCLUSIONtTS. I-AS liOtttrl,lS l) c()\oCllllLNlo C0\lO Ol{cANOS DIFEI{ENCt^Dos DII t.A ltttGtil.ctt)'i trl: t.(r\ l\t t.lt(',\\litosj

CnpifUlO VII:

I;UNCIONALI]S EN EI- IIX'II.]RIOIi

317

g 22. Lts truNclolES PlioPlAS t)til- coNocli\tlllNl()


I. El corttportcttttiento, Lu c.ttt'ttsirjtt tlcl tttetlio y cI cic:rre

319

23. Rrculacroxtrs oRG,NItrr\s -1) l.llGi,l.,\cl{)Nt,s c(}c\oscll'lvr\s


I. Vitkt y verclad, 331; lI. I'us itt.srLliti'rc li.r tl,'l ttty,.rttisiito,
332; III. Instittto, uprcittlit,uia t' cslrtlclttras .Igico'tttate'
mlticas, 331; lY. I'u- tlt::;c:ttttltriit'iritt tlel ittslittto, 335; V.
Conocimiutto v srt:ietlctd, 337; \'i. l'orlsidrr, 338;

33r

del "sisteta abierto",3l9; lI . CctrrttortQtttiL'ltlo. I tEttLaciones cogrtoscitivas, 322; III. IlqrLililtritt orgttttt,<-t) \' cqLtt'
Iibrio cognoscitivt, 324; IY. La tlist'ciucititt dt'. las. Iorrrtas
y la conlen'acitt, 327 , v. l'idtL sr;ciul v- c'ottrdirtucirtnes u'c'
nerales cle lct uccitt, 329,

Estr obra tienc comct obicto clisculir los pxrbicntas clc la intcligencia y del conocimiento en general (en particular lgico-matcm/rtico) a la luz cle ia biologa contempornci. As, pucs, sc trata
cle un conjunto de intcrprctaciones y no de cxperimc.rtaciones. Mas
cste cnsayo terico es obra de un arrtor quc tienc cuarcnta y cinco
aos cie hbito de expcrimentacin en psicologa clcl clesan.ollo r
que, por consiguientc, considera que cst lo ms cerca posible cl
los hechos mismcs. Por otra parte, estar, sin duda, permitido
recordar que cstc autor ha recibido una formacin dc bilogo, que
cluranle una clecena de riros no ha publicado ms quc trabajos cltt
zoologa,1' ha proseguiclo por estc carnino en 1929 y cn 1966 (Revttt'
.qli..;.s tlLt Zoolog,ie), lrs ctin.rr) uu
l)oco soLrr"e lttinica (err l9, cn
Candollea), procurando informarse lo ms posible de las principalcs collicr-rtcs clc la biologa cor-rtcmpor'rrcli.
El pla' cle lr obra cs cl siguiente: Se trata, primero, clc pt'ecisar
cl planteamiento clc los rroblerras (Captulo I) y, para haccr.esto,
llrr,strar dcsclc rur conlicnzo por qu razn cl csttrclio clel clcsarroll<l
rsicolgico <lc las f'uncitnes cognoscitivas plr'rntelr sin cesrr cucsl.iones biolgicas vccinas clc las cle la embriognesis y, por collsiguiente, tarnbin dc Ias lclaciones entre el organisn.ro i' cl ureclio,
especialmentc en cl tcl'renc clc las rcgulacioncs.
Sc trata cn seguida (Captulo II) cle aclarrr.cules.scr.in los
mloclos quc se emplearrn prla comprrar de mancrr racional los
lrecirnismos cognoscitivos con los rrocesos orgnicos, evitanclo lr
lz-, vcr. un vilalismo qllc quiere encontrar intcligencia en todo y uur,
lcch-rccionisnro quc suprirnira los problemas mecliante una asimilai
ci<in clcmasiado fcil clc las funciones superiorcs clcl conocimiento
a conlportamientos elcmcntales.
E,l Captulo III, introcluctorio todava, trrtrrii der po1g cle rc_
licve ki cristemologa clc los bilogos nrismos, r Iin clc mosrrar.
cmo ios rroblernes cllle se rlantean y las interprctlcionr:s quc sc
clan son constantcmcnfe par:rlelas a cuestiones y a teroras ciplica-

tivas, quc r'<,lvcmos a cncontrar, pero en un lenguajc. totallnentr'


clistir-rto, cn el campo clc la psicologa de la inteligenciu y clel anrlisis clel conocimiento.
rt-l

|,I{OLOGO

el Captulo IV abordatnos ks problemas ccntales tratando


cie poner en correspondencia las eslructurits y l'uncioues clci organismo mismo con las de las cliversrs fcrlnas clc conocimiento (conocirnientos del sujelo y no ya ciei bilogo).
El Captulo V recordar los interrlediarios entre esta orgarnizacin material del ser vivo y ias fot'rlas sr-tpcriores de organizacin
cognoscitiva, examinancl<. los clivcl'.sos nir,eles clel comportamieto
y tratando de poncr en clat'o las cutcsti<-ltres erpislemolgicas que
Er-i

CAPfTULO

PLANTEAMIENTO

DEL PROBLEMA

su an/rlisis conduce a plantcar'.

EI Captulo VI indagar hasta cr,r lturnto t:stIS cllestiones pue'


den recibir actualmente una solucir'r biolgica, y las conclusiones
(Captulo VII) prororcionar/ul utut st.rtcsis palcial clc la <brr.
Algunos grandes ellogos contemporneos han comprendido que
Ios problemas del conocimiento, sin exceptuar ef conocimiento humano cn sus formas superiores (matemticas, etc.), no pueden
ser ajcnos a los bilogos, en el sentido de que la biolog debe
proporcionarse a s misma una interpretacin en el terreno propiamente orgrrico, tanto filogentico como ontogentico, que ei el
suyo. De tal manera, en un artculo reciente (delpus de otros varios sobre el mismo tema), Konrad Lorenz declar que (el aparato
de conocimiento del gnero humano ha de estudiarse biolgica y
filogenticamente como los otros> y que naun cuando no le interes-e
a uno la teora del conocimiento como epistemlogo, est uno obli.
gado a hacerlo como bilogo, r.
F,l propio Darwin, en la poca en que escriba los primeros de
sus famosos nCuadernos) personales, sobre la evolucir, (tZ-tggg),
redactaba otros accrca de la psicologa conteniendo las ideas, que
nrs tarde desarroll, sobre el hombre, las emociones, etc. pues
bien, se lee en ellos esta declaracin fundamental: (quien comprendiese al babuino. hara ms que Locke por Ia mefafsica (la
filosofa en general, sin exceptuar el problemi del conocimiento)>,

l.

CussrroNps pnEvras

De manera general, la mayora de los bilogos consideran que,


aparte del instinto y de lo que puede haber de hereditario en los
mecanismos perceptivos o los niveles de inteligencia, en la medida
1
t95.
_

_2

K.

[,orenz, uDie Entstehung der Mannigfaltigkeit,, Na.turwissenschaft,

?ara el plan de esta _obra, indicado ya en el prlogo, vase er finar

del Capftulo

II, una vez aclaradas las cuestiones


t3l

de mtod.'

pt.AN1'lAlllllN'l'o DIIL PIIoBLENIA

CUESTIONES

PREVIAS

slo en virtud de una separacin artificial y de la utilizacin de


criterios arbitrarios, se fijan los comienzos de la inteligencia. Cada
vez que empleemos este ltimo trmino, que no tiene ninguna significacin en s mismo, convendr, por consiguiente, aclarar de
qu nivel de desarrollo se trata entre las conductas adquiridas
individualmente (sin indagar, por el momento, el problema que,

en que estn ligacios iti ciesarrollo clel cclebro, los conocimientos


;onsisten esenciaimente en inlormrciones sacadas clel medio (experiencra adquirida), cn forma de copias clc k: real y de respuestas
tigurativas o motrices a los estmulos scnsoriales (esquema E+R),
sin organizacin interna o aurtnonla. Por otra partc, como al sistema gentico, hogar de la organizaciu vital, se le concibe habitualmente como si no dependicse mlts que cle factores endgenos,
sin rclacin con las influcncits clcl lrlcclio, salvo por los ef ectos dc
unr seicccin cluc intcrvict'rc tL pc,tsltriorl, no hr,bra, eulonccs, tringrrna relacin entrc Ia organizrcirt viviclrlc cl'l stts fucntes genticas, o inclusive ontogenticas, y la cstructura cic los conocimientos en la medida en que son reflejos del medio. Cuando mucho,
stos podran, entonccs, desempetr un papel en el juego de la seleccin, pero a ttulo secundario y accesolio.
La psicologa del desarrollo, por cl coutrario, nos ha proporcionado un cuadro completamente cliferente de la forlnacin de los
conocimientos y de la inteligencia, cl cual conduce a plantearse
problemas mucho ms emparentacios con las grandes cuestiones
biolgicas que actualmente discuten los embrilogos y los especialistas de la herencia o de la variacin, y todo esto porque no hely
con<-cimiento qLle no traiga consigo una organizacin.
Establezcamos primcro nuestro vocrbulario. Por el monento, no
distinguiremos ms que algttnos gt'ttttcles tipos cle funciones cognoscitivas, que pueden intercsar al rcino rnimel cn casi su totalidad.
Tencmos, en primer lugar, las c-te estn iigadas a un desenvolvimiento de accioncs cllya progran'rlcin se trasmite hercditariamente: se trata, en este caso, de concluctas reflejas o instintivas.
En segundo lugar, hablaremos cle pcrcepcin en el caso de una
organizacin inmediata de los datos sensoriales presentes: como
tales, las percepciones intervienen naturalmentc ya en las ccnduc'
tas instintivas y no son menos escnciales en la mayora de las
conductas siguientes. En tercer lugar, agruparemos primero, en
un solo conjunto, la totalidad de las conductas adquiridas por cl
individuo en funcin de acciones sucesivas llamadas, segn los casos, aprendizaje, ejercicio, etc. En este ltimo gran conjunto, qlte
cornienza en los protozoos y se extienclc hasta la intcligcncia hLtrnana, se distir-rguen, en gencrai, ias conciuctas (concliciclnadaso, la
formacin dc hbitos cle complejidacl variable, divcrsos tipos dc
memoria y diversos niveles cle inteligencia. Pero, por una parc,
Ios hechos nos muestran (particularmente durante el primcr ao
l:l desarrollo humano) la existencia clc intermecliarios notablc'
n'.ente continuos entre la formacin de los hbitos elementales
1: por io tantc,
) los comienzos de la inteligcncia sensorio-motriz

evidentemente, se plantea, de las condiciones previas de naturarleza


hereditaria). Por otra parte, se designa en general con cl nonbrc
cle memoria a las conductas ms diversas, cuyo nico rasgo comn
cs la conservacin dcl pasaclct o, para hablar con illayor cxactilud,
la utilizrcin de aclqr-risiciones antcriores. De tal modo, en la mayora de los casos, la memoria se confunde con el hbito o con su
aspecto particular de reconocimiento de los indicios. Por lo que
toca a la memoria de evocacin que se desarrolla en el hombre a
partir, aproximadamente, de los dos aos, no constituye, sin duda,
ms que el aspecto figurativo (recuerdos-imgenes) de la conservacin cle l<s esquemas de la inteligencia (ms adelante volveremos
a considerar estos esquemas).
Dicho esto, para comprender la manera en que se plantea el
problema biolgico de los conocimientos, importa comenzar por
dejar de lado las ideas demasiado sencillas que nos formamos de
stos cuando se los presenta, en el casc, de las percepciones y de
las conductas adquiridas, como un puro registro de datos proporcionados por el medio. Primero, entindase bien; convendr distinguir, entre las conductas cognoscitivas adquiridas y, sobre todo,
entre las formas superiores de la inteligencia, dos aspectos esencialmente diferentes en lo que respecta al papel que desempean
en su elaboracin las actividades dei sujeto o del organismo, por
un lado, y los objetos mismos o el medio, por otro: stos son los
aspectos logicomatemticos y los aspectos exgenos (aprendizaje
emprico y conductas experimentales) del conocimiento. Ahora
bien, las estructuras logicomatemticas que, evidentrmente, suponen una parte preponderante de actividad y de organizacin internas (si no son totalmente endgenas, problema que se discutir
en el Captulo VI) se manifiestan ya (aunque mezcladas constantemente con los datos exteriores, de los que se disociarn solamente en las etapas superiores del pensamiento) en todos los niveles de las conductas adquiridas e inclusive de la pe rcepcin,
por no decir tambin en ciertos instintos: las "Gestalt> perccptivas
traen consigo una geometrizacin, la inteligencia prctica cle los
chimpancs domina los problemas de los rodeos, que suponen la
iirtervencin de un (grupo de desplazamientosr, los esquemas sensorio-motores contienen toda una lgica, etc. Aunque el conoci-

I Se llama inteligencia sensorio-nrotriz a la irrteligcrtcia antcriot'al lcttgraje


que no utiiiza ms que percepciones !'rltvitlit'tttos v cs aiena, pot'consi-

guiente, a la representacin o pensamiento. La inteligencia representativa, en


cambio, no comienza sino con la funcin semitica (o simblica).

T'LAN'I.EANIIENI'O DEL PROBLEMA

miento lgico-matemtico no se presente en forma diferenciada


ms que n las etapas superiores del pensamiento humano, nos
lo q,te sigue, a considerarlo como caractersverem;s llevados,
"tt
tico de una de las tres grandes categoras del conocimiento, entre
debidos a la experiencia
las estructuras innatas y-lor
"o.ro"imientos
a simples registros
debe
se
que
no
decir
y
basia
fsica o exterior,
Por Io que toca a los conocirnientos de este tercer tipo
"*Og".,ot.
aJd" eI aprendizaje emprico hasta las concluctas experimentales)
subryar esde ahora-que, en todos los niveles, son
"S--i-portu"te
mtis iicos que lo qrli sa.at del medio y que le aaden elementos
al
e organircin que los acontecimicntcs y clbjctos exteriores
palabra:
En
una
fcrma'
misma
la
bajo
proporcionan
org".lrmo no
too conociminto es mucho ms asimilable a las variaciones fenotpicas, tal como se las concibe hoy como productos de interaccionnormas
nis entre los genomas y el meclio y como relativas a lasfenotipos'
los
a
que,
comparable
de reacciones" de los genotipos
;;* ;;o se los inrpreiaba nho, s decir' como radicalmente distintos de los genotiPos'
La asimilacin cognoscitiva.-El hecho esencial del cual con'
percepviene partir es el de qu ningn conocimiento, ni siquiera
que
supone
puesto
tivo, nstituye una simple copia de lo real,
anteriores.
siempre un proceso cle aihnilacidr a estructuras
Bntienao el trmino asimilacin en Ia acepcin amplia de una

I.

integracinenestructurasprevias'E'nbiologa'estetrminose
en acepciones muy dlversas: la (asimilIcin cloroflica> es
"liru
unu t.ut rformacin de a energa lumnica en energa qumica
gei";g;"t en el funcionamiento ciel organismo;cllasistema
"asimilacin
gentico'
en
incorporacin,
la
es
.rtilu' (Waddington)
medio,

el
de caracieres iniialmente ligaclos a una interaccin con
es la
acepciones
estas
todas
de
co-mn
significacin
La
permapueden
"i"Jt"tu.
de integracin en estructuras previas, las cuales
,r"""r ialteradas o ser ms o menos modificadas por esta integrasi"io",p.'osindiscontinuidadcoirelestadoanterior,esdecir,sin
;,iu; destruidas y acornodndose, simplemente, a la nueva

tuacin.
La asimilacin as definida, en trminos funcionales muy geneCuando
rales, desempea un papel necesario en todo conocimiento'
asirecoger,
de
que
acaba
tnimales
lot
clasifi.
.rr, ,rtrratisia
(o
clade
conceptos
*ir"i", percepcioncs a un sistenra anterior de
con relacin a
previa
una,estructura
qr"
constituye
ses lgics),
percibe un
animal'
un
su conducta actual. Cuancic un hombre, o
categoras,
determinadas
a
u."to, lo identifica como pcrtenecic'te
lo
perceptivo'
propiamente
plancl
el
en
conceptuales o prcti.ur, o,
(como
espaciales
o
uncionales
f
csq,-t"tt-tt.
cle
p"iciUe por intermedio

CUESTIONES PREVIAS

una figura que se destaca sobre un fondo, ocupando unz, posicin


en el espacio, etc.); as, pues, lo asimila a estructuras m.s o menos
complejas y de niveles diversos, pero anteriores a su percepcin
del momento. Cuando un beb tira hacia s de una manta para
alcanzar un objeto colocado sobre ella, pero demasiado alejado
para poderlo coger directamente, asirnila esta situacin a esquemas perceptivos (la relacin (encima den) y activos (la conducta
clel soporte). En pocas palabras, cualquier conocimiento trae onsigo siempre y necesariamente un factor fundamental de asimilacin, que es el nico que confiere una signilicacin a lo que es
percibido o concebido.
Los antiguos psiclogos, y como ellos todava gran nmero
de fisiiogos, no hablan de asimilacin, sino de "asociaciones": el
pcrro de Pavlov oasociao el sonido de la campana y el contacto
con el alimento y, despus, saliva al or el sonido como si estuviese
en presencia del alimento. Pero la asociacin no es sino un monento parcial, artificialmente separado en el proceso de la asimilacin. Prueba de ello es gue el reflejo condicionado no es estable
en s mismo y tiene necesidad de ser oconfirmadou peridicamente:
si se limita uno a hacer sonar la campana sin que le siga nunca
el alimento, el perro dejar de salivar al or esta seal. As, pues,
sta no tiene sentido ms que si es asimilada a ur esquema de
conjunto, que comprende la necesidad de alimentacin al comienzo y la satisfaccin final, y la "asociacin> no es sino el producto
cle un corte artificial practicado en el seno de este proceso ms
amplio (sabemos hoy hasta qu punto el reflejo condicionado es
ms complejo de lo que se crey: neurolgicamente, en la medida
cn que es dependiente de la formacin reticular y no solamente
de la corteza, y funcionalmente, puesto que intervienen feedbacks,
etctera).
La importancia de la nocin de asimilacin es doble. Por un
lado, implica, como acabamos de ver, la de significacin, lo cual
es esencial, puesto gue todo conocimiento versa sobre significaciones (indicios o seales perceptivas, tan importantes ya al nivel de los instirrtos, hasta la funcin simblica de los-antropoides
y del hombre, por no hablar de las abejas y de los delfines). Por
otro lado, expresa el hecho fundamental de que todo conocimiento
est ligado a una accin y de que conocer un objeto, o un acontecimiento, es utilizarlos asimilndolos a esquemas de accin.

II. Los esquernas de Ia accin.-Conocer no consiste, en efecto,


en copiar lo real, sino en obrar sobre ello y en transformarlo (en
apariencia o en realidad), a fin de comprenderlo en funcin de los
sistemas de transformacin a los que estn ligadas estas acciones.
Para conocer los fenmenos, el fsico no se limita a describir-

pt-ANlEAxlIEN'ro DEL

PITOBLEN'{A

los tal como aparecen, sino que ilcta sobre los acontecimietltos
cle mancra que puede disocirr los fictores, hacerlos variar y asimilarlos a sistemas de transforrnacioncs lgico-matemticas. Se
dir que as los describe de nucvo, pero ms profundamentc, y
quc la matemtica no es para l ms que un lenguaje' Pero es
mucho ms que esto, puesto que slo ella le permite estructurar
lo real y deducir los fenmenos sin limitarse a comprobarlos;
ahola bien, los deduce por medio de opcraciolles ] de transfor-

maciones (ngruposo (operadoresr, etc.) que son tambin acciones,


pero ejecutadas mentalmente; y cstas acciones son inclttsive tan
importantes, que el menor hecho fsico no puede alcanzarse y
formularse ms qtte gracias a cttadros lgico-matemticos (funcioncs, etc.) que lo enriqueccn al haccrlo asimilable por el espritu.
Por lo que toca a las matemticas mismas, no se reducen, de
ninguna manera, a una descripcin de lo rcal, aunqLle se adapten
con exactitttcl: lo rebasan por toclas Partes (las cliversas formas de
infinitos, de espacios, de funciones, etc.) y consistcl't ell una teora
de todas las transformaciones posiblcs y no slo de las reales.
Ahora bien, quien dicc <transl'ormaciottcs, clice acciones tl operaciones (stas se derivan de aqullas) v quien clicc uposibles> dice
asimilacin de lo real a talcs acciones reales o virtttales y no simple descripcin lingstica clc realiclacies ircabadas'
La lgica, por su parte, lo se reduce dc ninguna nanera, como
se ha querido hacer creer, lt un sistcma cle notaciones inherentes
al discr-rrso o a cualquier lengua.ic. Consistc tambin en un sistema de operaciones (clasificar, scriar, poner cn correspondencia,
utilizar una combinatoria o (grllpos clc transforlllacionesr, etc') y
la fuente cle cstas operaciones ha clc bttscarse, mucho antes clel
lenguaje, en las coorciinaciones gcrleralcs clc la accin,
Pero su naturrleza actira se manificsta desclc las formas ms
elementales del conocitliento. La inteligcllcia sensorio-motriz consiste en coordinar directamente accioncs, siu pasar por la repre'
sentacin o pensamiento. La perccpcin slo tiene sentido ligada a
las acciones: percibir una casa, deca ci neurlogo Von Weiszcker,
no es ver Lln obieto que cntra cn el ojo, sino, por el contrario,
descubrir ttn obieto cn el cual sc va a cntrar.
Ahora bicn, si todo conocimiento, y en loclos los niveles, est
ligaclo cle esta forma a la accin, se comprcndc cl papel clesempeaclo por Ia rsiriilacin. Las ltccioncs, ct ef'cct<), rto se suceclen por
azar, sino qtc sc l'cpilen Y sc irllicati tic nlanci-a sctnL-i.lntc a las
sitacioncs r-:r'rtt-t1-ritt'ablcs. l\4s ltt'i. isltllti't'ttc, se rcprc.rcltrccn tal y
como son si, a los ll-risnlos iriterescs, corrcspt-rnclcu situaci<.nes antlogas, pero se clif'r:rcncian o sL) conlbilritrl cie nlallera nueva si las
n,:;csiclades cr lls sitt-tacirr'lcs clrtlrbian. Llalnal'ernos esqucntus de
lcciones a io que, crl Llna rrccii, e's clc: tal malcra tr;rnsponible,
generalizablc o clifercnciirblr-: tic'ttttt s;ittlacin a 1a siguiente, o

CTLIITSTIONIIS

PREVIAS

clicho de otra manera, a Io que hay de comn en las cliversas repeticiones o aplicacicnes de la misma accin, por ejemplo, hablaremos de un (esquema de reunin> en el caso cle conductas
como las de un beb que amontona cubos, de un nio ,Je mayor
edad que rene objetos tratando de clasificar.los, y vol"eremos a
encontrar este esquema en formas innumerables hasta llegar a
operaciones lgicas tales como la reunin de dos clases (los ,1pa_
clres" ms las <madres> - todos los ugenitoreso, etc.). De igual
manera, se reconocern "gsqsemas de orden> en las conductas
ms dispares, como las de utilizar algunos medios (antes) cle llegar a la meta, la de colocar cubos por orden de magnitud, la de
construir una serie matemtica, etc. Otros esquemas de accin
son mucho menos generales y no desembocan en operaciones interiorizadas tan abstractas; por ejemplo, los esquemas cle balancear un objeto colgado, de tirar de un vehculo, de apnntar a un
objetivo, etc,
Decir que todo conocimiento supone una asimilacin, y que
ella consiste en conferir significaciones, en resumidas cuentas, es
tanto como afirmar que conocer un objeto implica su incorporacin a esquemas de accin, y esto es verdad desde las conductas
sensorio-motrices elementales hasta las operaciones lsico-matemticas superiores.

III. EI esquent,

estnutlo-respuesta.-Ahora bien, estos esqlre-

mas de acciones y a't'ortiori, los esquemas operatorios que se clerivan

de ellos, traen consigo una organizacin, y este hecho nos acerca


inmediatamente a los problemas biolgicos.
En primer lugar, ni que decir tiene que los esquefftas ms elementales a los cuales se asimilan las percepciones son esquemas
reflejos o instintivos, es decir, hereditarios en una parte importante de su programacin. un mvil es percibido en moviminto
porque desencadena un reflejo optocintico. El pecho rojo del
pardillo macho es percibido por la hembra como indicio sexual
y por otro macho como objeto de agresin, etc. se dira sin clucla
qr:e la percepcin es una cosa independiente de los ,.lovimientos,
y que la respuesta motriz es otra, que es desencadenacla por la
percepcin, pero que no la asimila.
S1o que cl esquerna E -+ R, que constituyc el modelo propio
clcl asociaciouismo, es precisamente inadecuaclo en esta f<,rma
sirnplificacia, pucs trn ob.!cto no col.rstituyc un estmtrlo preceptivo E
mrs qne en Ia meclicla en que el organismo que lo percibc t:s sensible a l (lo cual puede ser permanente para una especie cia(.ia, pero
no concernir a otras especies; o momentneo, por influencir clc hornonas, etc.); ahora bien, csta sensibilidacl al estmulo E significa,
precisamente, que eiste cs asimilado ir un csquerna cuya manifesta-

10

PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

cin constituye Ia respuesta R. As pues, hay que decir, como soste-

na un colaborador en uno de mis seminarios; o En el principio


fue la respuesta! r>, o por lo menos, escribir E <-+ R o E -+ (A) *+ R
(donde A es la asimilacin a un esquema).
Pero, la mayora de los esquemas, en vez de corresponder a un
montaje hereditario acabado, se construyen poco a poco y dan lugar, inclusive, a diferenciaciones, por acomodacin r a las situaciones modificadas o por combinaciones (asimilaciones reciprocas con
o sin acomodaciones nuevas) mltiples y variadas. Se dir, en
aquellos casos en que es posible a menudo realizar el anlisis histrico u ontogentico, que los esquemas progresivamente elaborados constituyen, exclusivamente, productos de Ia experiencia adquirida y son, por consiguiente, totalmente imputables al medio
exterior? Esto sera no contar con su organizacin interna. Claro
est que el contenido de cacla esquema de accin depende en parte
del medio y de los objetos o acontecimientos a los cuales se aplica.
Pero esto no significa, de ninguna nanera, que sLl forma o su funcionamiento sean independientes de factores internos. Ante todo,
desde el nivel de los celentreos y de los equinodermos, las acciones dependen de un sistema nervioso; y, por elemental que sea,
es heredado, lo que supone una colaboricin del genoma. Por otra
parte, y mantenindonos en el plano ilcl comportamiento, un esquema no tiene nunca un comic:nzo absolttto, sino que se deriva
siempre, por diferenciaciones succsir,as, cle esquemas anteriores
que se van remontando cacla vez rns, hasta llcgar a los reflejos
o movimientos espontneos iniciales. En tercer lugar y sobre todo,
un esquema trae consigo siempre acciones clel sujeto (del organismo) que no se derivan, como tales, cic las propieclades del objeto
(del medio).
Por ejemplo, reunir objetos cn un nronttt ticttc que ver con un
esquema aditivo que depende clc l<s rociercs clel organismo y no
solamente de las propiedaclcs dc esos obictos: antes de scr reunidos, no constituan una colcccin y el rcto dc reunirlos no resulta
de ellos solos, aun cuando se hayan ctejado manipular. Ordenar
objetos en una seric lincal ccln-sistc cn introducir orden en los obI Llamaremos acomodacin (por analoga con Ios (acomodados' biolgi
a toda modificacin de los e.squcna.s de asimilacin por infltencia de
las situaciones exteriores (rnedio) a las cuales sc aplican. Pero, de la misma

cos)

forma que no hay asimilacin sin acolnoclacioncs (anteriorcs o actuales), tampoco hay acomodacin sin asimilacin: esto significa qtrc el medio no provoca
simplemente el registro de in-rpresioncs o la formrcin de copias, sino que
desencadena ajustes activos y por eso frablamos slo cle oacolnodacin>, sobreentendiendo oaconodacin de esquenras dc asimilacinr. Por ejemplo: coger
los objetos con las dcls manos L-s, cn utl nio de cinco o seis meses, ull esquema de asinrilacin, pero separar o cercar tns o menos las manos, segirn
ouc el objeto sea ms o menos gl-tcso, constituYe ttna rcomodacin de este
csquema,

CUESTIONES

PREVIAS

11

jetos, y no en sacarlo de etos, puesto


que no estaban arineados.
Y aun cuando el sujero percirrieie objets yo pu"ii.r
en monton,
o colocados en orden ]inear, todava sria nceiurio q,re-ia
mirada
reuniese esos elementos en un todo, o que ros siguiese
uno a uno,
-totaridacl
o unos detrs de otros para percibir que haba
namiento. Sin duda, si la figuia de conjunto es bastanie ., o.i"pequeRa,
una sola mirada permitir reconocer esta totalidu o
..rt"
miento; pero un recin nacido percibir las cosas d" i; arinea;ii;;
manera a-ntes de poder asimilar lo dado a esquemas
de reunin o
de orden? Y, si hay qLle responder con un s,
------'*-" Lq
qu parte
le corresponcle a lo previo hereditario ?
"nton"",
E'n pocas palabras, biolgicamente no est permitido
considerar la organizacin cre los elqr"-a, de accione,
.o-o
independiente de todo factor endgen, aunque no sea ms que
por esa
razn previa a todas las aterio."r " que estos
esquemas constituyen formas dinmicas o funcionales necesar-iamente
rigadas a
esas formas estticas o arratmicas constituidas
por la estructura
de los rganos que es resultante de la morfogneiis.
Si la mayoria
dc los instintos cstn ligados rgano,
las percep.a
ciorles y las conductas icrquiridas,'hasta "speializados,
lregar u lus ua.acles superiores de Ia inteligencia operatria, constituyen
no obstante, en
una forma ms flexibrc, ra manifesracin cle rai p"iiuilioes
las nnormas cre reaccinr, pcro funcionares, cre la estructLu.a o de
anatomo-fisiolgica de la espccic, En resumen, las
coorcrinaci<.nes generales de la accin, condiciones cre la formacin
mientos ms fu'clamentares, s,ponen no solamente cre los conoci^oorclinaciones
nerviosas, sino esas coorclinaciones, toclava
lns-p.-Jrun.iur, qr"
son las interacciones qlro clominan ioda Ia
_u.fogjri.-'

IV, Equilibracin y
.
-autorregtilctcin-pero, si hrbrcnos cle
volver a esflrdiar en cretalrc
las Jc-r'sicle.a"ion"r'p."a""""r"s cuando nos ocupcmos O?l:.ri.:""res biolgicas del
.";;;i,"i";to lgicomatemtico ($ 20), tray otro aspecro cle la coorcli;;;;;-;;reral
cle
las accioncs, quc rige su
hasta ,egar a ras clperaciones
"'vc,rucin
clcl pcnsamicnto, y que ric'e que \ cr j;";i;;;;..
;;";r";;rblemas
centrales cre Ia biologa co.tempornei: y
es iLr aspecto cre equiribracin o de autorrgLrlacin.
sin qr"rc habremos tocirr,r rrel corsiderable
tinto, obscrvemos que tanto la,s percepciones problema crer ins_
como las conductas
aclquiricras clemcntarcrs o sr-rperiorles lrclvan
ccursig', cn efccto, procesos alltorregul;rclores, \, entouces sc
i;n;";ii,,;;Lc,.,te, el
problcma dc cstablecer srs relacio'es rlantco,
con aquelros que abu.clan
en el organismo.
Se luedcn sealtr va'ios procesos a tocios
cilniento' En el ni'el pcrcertivo, tr'c cie los los nivclrs clcl cononrs notablcs es el que

CLIESI'IONES

PLANTEAIIIENTo DEL PRoBLEMA

12

o cle-la forma' etc' En el caso dc


asegura la constancia ciel tatnano
Holst ha reconocido la
la constancia clel ,"il"n",-"i iuOlogo. Vo'

clc circuitos cle realimentacin


existencia de un .i';;;;1"teita'i
pero tal que el empequeecifeerlbacks, de natu'J"'u "otpt"ia'
sea corregiclo' al aumentar
miento aparente "ti';;j";; p"ttluiao,
por efecto de la perla distancia, pol. ,"i""r;i,;;;r';;"ncacl-enaclas
Por mi parte' he sostenido
cepcin de esta d;;i;- ;eciente.'
dc
e regulaciones perceptivas como lasplaigualmente ro
el
en
pcro
"*irt.r,lio
x ndistancii' -- utarnao real''
utamao aparente>
.o innatas, por las dos razones
no de las concructas aclquiriclas v
rtti5"?t;
distancia se devalan,
el nio pequeo tos. ramaos a los
t^TT::^lparentes'
que
lo mismo que las istontiat' mientras
por ejemplo) con
(o
m'
+
e'alratr
se
en tanto que son n;;*;;'
aos que la clel aciulto fl^tij:
una precisin -u.tlJ';*y;;-; its 6
Esto riendc a nostrar que al cornrenzo
que quiz sea nula al prinla regulacin es inferior que clespus' v t" t'to'" sino a partir de
cle los tamailos
cipio (la
"
"orr.ru''t'u
los meses)'
constancia de lcls tama2.o Pero, sobre todo' ett el aclulto' lamal-tera' a una evaluacin
os no conduce o ^""t'o' de ninguna
por
cle u1 mecanismo it"lttato' sino'
exacta, como podra esperarse
i
muy
o sobre-compensacin
el contrario, a una sobre-co'stancia
altura
cle
cm'
a
9
una varilla cle 8
fuertes, tales que, por ejemplo'
a
una varilla clc 10 cm. a 0,5 I m';
igual
situada a 3 4 In. Jr-uirto
precaucin (pcrceptiva y de nin'
tenemos atti, pue',-itu-"'p"i" de
gunamane.u.o,o,,uu)ctntrae^lerror,quetienerelacinconla
(cbn cl criterio de Bayes Y
'
;;#;'ilt
:""g"t " " los clccisiones
una
de
faYor
en
:
nuevo
cte
habla
tambin con el ni-iir'l,lo cual
La teora cie los umbrales
regulacin oq.ti'itiu'V".ft"t"itoria ''
a este mismo moctelo
perceptivos ha poclid elaborarse confort-re como lo han hecho

:""g"t " inrot'-acin


de las
equipo'y
su
".t.ut"grui-"
W. P. D. Tanner, de Mihigan'
i
que toaos los aprendizajes por
Es evidente, en Segundo lugar,
en circuito de i
regulaciones
suponen
(o
talteos)
ensayo y error

il""5;ir;;c*';;^;fi;i-

realimentaclon,tates;;;;'..'i'ri"a"clJcaclicnSayoactasobre
lossiguient",poi,"t..i.ccirrsobreSu?unt.od"1ig::.'yconantixitos o cic los fracasos (como cuando
-tttige
cipacin prog."'iuo cle los
la cacla probable antes de que se
un ciclista p.i""ipluni"
proc1uzca,",,a",",,,ose,,.'"ia,-'tcclcsviacionescadavezmsc1.
biles).
.- ,......:..,,... ,r,,1
ciel pcus:tmlenEn tercer lugar, cl ct-injunto clc lrs operaciot'tcs
sino qrtc
cstiI. sol-!'(onstancia sea gcncral'
-i.Jg
t Por lo dems, no cligo.quc
n
u a'r o'. c' t
n' u s
" ::'i:ii l'::;: :lJ":"#'.i: ";tl'iu:[1].
d";. ; ; i -.i
"ni'
;' ; i c n c I e sp ac o
*:'"t".T: ::' "'f,::: :;'i$:i'::i:ii: i ?,.,'ill'
^'
r

I
:

PRI:,VIAS

13

lo y muy csrcc:iahnentc cle las clperacione.s lgico-matenrticas clementales (opcraciones aditivas y mrrltiplicativas cle clascs, cle rclrciones y clc nrrncro o cle mtrica cspacial, cr'lr'rcspondcncias, isomorfismos, etc,) pr-reclc scr consiclcraclo como un vasto sistemr
alrtorregulador que garantiza al pcnsamiento su autonoma y cohcrencia (vcrase $ l4). Ahora bien, tratanclo cic clesctrbrir l<s [act<rcs
de su formacin en cl nio, hemos siclo llcvacios a asignarle c<mo
razn principal un facttrr cle equilibl'acin gracl-ral en el sentiitc cle
la autorrcgr-rlacin. Si se clefine el cqr,rilibrio en jr-rcgo rnecliante unr
compensacin activa opucsta por cl su.jeto a las perl'-rrbrciones
exteriorcs sufridas o arrticipaclas, csta eqr-rilibracin explica cn particular cl carcter miis gcneral clc las opcraci<.rr-rcs lgico-matemticas, es dccir, su lcversibiliclacl (a cada opcracin directa corresponde una operacin invcrsa quc la anula: P'P-t:0).
Ni que clecir tienc, cntonces, qrre cstos mccanismos reguladoes del conocimiento r todos sus nivclcs plantcan el pr<.rblcma de
sus relacicnes con las regulaciones orgnicas. En cfccto, en todas
las etapas clc la organizacin vital se vc que el problema csencial
cs el de los mecanismos cle regulacin. Al nivcl fisiolgico clc la
sinergia de las J'unciones, el problema central es de la homeostasis:
el equilibrio de cada sistelna abicrto y las regulacioncs hormonalcs
o nerviosas ascgrlran Ia coordinacin cle coniuuto, Al nii'cl clel desarrollo ontogentico (vcr' $ 2), el problema ccntral cs el clcl equilibrio dinmico de las uformaciones canaliz-aclaso, cs clccir, clc esa
uhomeorresis" que Waclclington clistingue con razn clc lr homcostasis. Al nivcl clel sistema gentico mismo, el genoma ya no sc
concibe hoy como un mosaico cle clementos cliscontinuos y atmicos, sino ms biert como un sistema organizado, que consta c1c
genes reguladorcs t la tez que cle gcncs estructurales, y cl cual se
rcnue\fa sin cesar en virtud rle rul rnetabolisnlo intcrno quc conserva la estLuctura dc coniunto.
As pues, cl problema ccntral de quc se ocurar cst:r obra es el
cle las rclacioncs entre las rcgulaciones cognoscitivas y las reguliicioncs orgnicas en todos los niveles.
Tratemos, pues, cle poner fin a csta brer,c cxposicin cle los datos prcvit-rs.
En un artculo sinltic<-r dc gran irrte rcis titlrlado uPrincipe gnralis cle la photophvsiologic ct histoire cle la vic, (Scietttia, t.57,
1963), F. Chodat y H. Gleppin han escrito: ul-os scres vivos son
'mcluinas' nacromoleculares y cunticas dotadas .,e memoria y
detentacloras cle lrna lgica cie cstl'uctura rnuy cornplicada, que se
rresta a garantizar la atrt<n<-ma clcl ser frentc a la agresin clcl
mcdio (clestruccin de la informacin por la entropa...)' (p. 5).
Nuestro problema no cs sino el cle Ias relaciones entre la (tnemolia> o la nlgicao poti:rs clel comportamiento o cle la vida mental
v la umenrrlrian o lr "lgica, que estos autores sitran con razn cn

PLANTEANIIENTO DEL PROBLEMA

14

aque'
la vida orgnica, no tanto como propiedades psquicas' como
ex'
la
de
lagunas
iiu, A" las-que abusa el vitalism para llcnar las
mecanismos
pfi"""iO" cilntfica, sino a ttulo e expresin de los

autorreguladores.
(memorla) y
Com ya hemos indicado, no consideramos que la
son
esenciales
datos
los
ru i"ul, sean dos casilleros disrintos:
constioperatorios'
u
los esquemas perceptivos sensorio-motores
de acciotuyendt la meirroriu lu "o.rr".vacin cle estos esquemas
no
conservacin
la
cuando
aun
r"r, y la lgica su organizacin,
obserlas
de
esencial
lo
Pero
de olganizacii, y al revs'
"urLi"u
.aciones anteiiores es que estos esquemas cognoscitivos no constan

cecomienzoabsolutoysedesarrollanporequilibracionesyautorregulaciones
- "Po.qrr" crecientes'
no tienen comienzo absoluto, como por intervencin de
medio' poi' eso
orru aurrru exterior al organismo y cmanante del
anteriores
esas intervenciones formidoras se asimilan a esquemas
los esms'
vez
cada
as'
simplemente;
a los que ellas diferencian
ltimo
y'
en
los unos cle los otros
;;;;; cognoscitivos se derivan
nerviosas y de coorcclorclinaciones
cle
siempre
anlisis, dependen
es necesaria'
irracion"s trgnicas, de manera quc cl conocimiento
mente solidario de la organizacin vital cn su conjrtnto'
capaces
Si se desarrollan, poiotra partc, gt'rcias a rcgulaciones
aumenlos
resistencia a
cle aumentar la informacin y cle prescntar
particular
aspecto
.
tos de la entropa, ", po'qle constitu-ven Lln
cul puecla ser-cle los vastos sistemas re_quecla por detrminar
guladores por meclio de los cuaics cl organismo en su coniunto
a las
conserva slt autonolttia y presentr rcsistencia, igualmente,
degradaciones entrPicas.

2. Stsrrrt nprcexrrlco )' DEsiltliol'I'o

DII LAS FUNCToNES

COGNOSCI'TIVAS

Antesdequerratemoscieforrnltltrl-Iuestrahiptesisdirectriz'
globales pre-

tenemos que clar mayor precisin a las Obsen'acioues


tr-riis 1;rccis<; cle esc clato previo funccclentes mecliantc l-,t
"*r,-"r-t
harto rrotable cle Ios problemas que
paralclismo
n*"ntut que es el
que
plantea la embriognesis orgitnica y. esa ernbriologa mental perlas
de
!i et estuio dcl clsarrollo icliviilual clc la inteligencia, principacepciones, etc,, cle clonclc Sacafn()s lltlcstI.aS informaciones
les acerca clc la naturaleza clc lts con'ocillricutos'

SISTEMA

EPIGENETICO

15

Pre'formacin y epignesis.-El problema previo de la ontoel de si existe preformacin o epignesis.


Con el flujo y el reflujo habitual de las modas histricas, la tendencia de muchos autores contemporneos es la de un retorno a
la preformacin ms o menos estricta, dado que la :structura en
cadena o en hlice de la molcula de ADN o cido desoxirribonucleico se presta a una combinatoria por lo que toca a la colocagin
de sus elementos, y que una combinatoria abarca, por definicln,
el conjunto de los posibles. Pero si filogenticamente es difcil concebir al hombre como si estuviese preformado en la bactcria o en
el virus, no es menos difcil interpretar cmo ontogenlicamente
las grandes etapas de ndeterminacin, o de induccin, y s,tbre todo
de ureintegracin> funcional final de los rganos diferenciados, estn contenidas de antemano en las etapas iniciales de segmentacin. As tambin, Waddington declara que un sistema totalmente
predeterminado en el ADN, aunque est en boga hoy, es inaceptable para la embriologa. En una discusin a este respecto, en un
simposio acerca de la regulacin del desarrollo (Ginebra, L964),
comparaba con profundidad la construccin epigentica con un encadenamiento de teoremas geomtricos en el que cada uno se torna
necesario por el conjunto de los anteriores, sin estar contenido de
antemano en los axiomas del punto de partida.
La comparacin de la epignesis con una construccin matemtica progresiva es tanto ms convincente cuanto que el desarrollo
de las operaciones lgico-matemticas elementales en la ontognesis de la inteligencia en el nio plantea, exactamente, el mismo
problema de preformacin o de construccin epigentica que el que
se discute en embriologa causal.
En efecto, nos veremos llevados a buscar el punto de partida
la
formacin de las operaciones lgico-matemticas en una abs,
de
traccin a partir de la coordinacin general de las acciones. Por
una parte, estas operaciones no pueden sacarse de los objetos mismos, puesto que la abstraccin a partir de los objetos no da lugar
sino a comprobaciones no necesarias (en el sentido de la necesidad
decluctiva) y ms precisamente a juicios simplemente probables,
mientras que las operaciones lgico-matemticas estn caracterizadas por una necesidacl interna clebida a su reversibilidad total
(por tanto, no fsica). Por ejemplo, si i: ,J *1, entonces ix : -1.
Por otra parte, se encuentran en las coordinaciones generales de
la accin esquemas de reunin, de orclen, de correspondencia, etctera, que constituyen el equivalente prctico y aun motor de las
futuras operaciones intcriorizadas.
Ahora bien, si estas operaciones lgico-maternticas elementales
se sacan cle la coordinacin de las acciones, por abstraccin reflexiognesis ha sido siempie

16

PLANI'EANUENTo DEl, PnoBLEMA

nante I a partir de los esquemas sensorio-motores, hay que sacar en


conclusin que las matemticas, en su totalidad, estn inscritas de
antemano en el sistema nervioso? No slo es impensable tal cosa,
sino que los hechos muestran que ier lgicir mistna, coll sus formas
ms (naturalesr, no es innata en cl hombrc, es clccir, no le est
dada a cualquier edad. Inclusive la transitividacl de las igualdades
o cle las diferencias crecientes (A:C si A:B y B:C o A(C si
A<B y B<C) no es cle ninguna manefa cvidente para un nio
de 4- aos de edacl cuando se trrtr cle comparar longitudes o pesos percibiendo simultncamente A y B y clespus B y C, pero no
A y C (estando A ocurlta finalncl-ttc y constituyendo, por lo tanto,
un problema).
Las cuestiones del clescubrimicnto cle csta transitividad plantea
entonces toclos los grandes pt'obleuras de la epignesis. Est inscrita de antemano esta transitiviclad cn el geuotipo de la especie
humana? Si lo est, por qu no se impolle coll nccesidad ms que
hacia los 7 u 8 aos (y hacia los 9-10 rlos para cl pcso)? Porque, se
contestar, nllevas concliciOncs son inclislcnsablcs lara pasar de lo
virtual heredado a la actualizacin tarcla: por ejemplo, la intervencin dc genes reguladorcs o la colaboracin de varios genes
que hasta entonces no habau siclo sinrgicos (en rcferencia a la
<cc-adaptacin gentica o gnicao, segtu la expresin que se ha hecho cle uso corriente). Slo qLIc, corno esters r"egulaciotrcs diferidas
no se llevan r cabo, cn tln caso l1l'ticttlaL, a una cclad fija, sino
que son accleraclas cl t'ctarcl;rcles sctin las ccnclicittues cle ejercicio
o de experiencia adquiricla, suponc)lt inrluclablcmetrte factores cle
ejercicio quc dependen itlclilectilnlcntc clcl mcclir..
Sc dir, et-]tonces, quc la trallsitiviclacl cs ajella a las acciones
dcl gcnoma y quc no clcltc|rric ntrs qulr cle las accioncs (fcnotpicas) dcl Or-gzrist-no cn relacin c:<)lt cl itteciio? Pcrci cntouces, por
qu se vuclve (neccsll'ia)) ) ((gcllcllllizalrlc"? Polqrte estas acciones
cjerciclas sobre c:l rltcclio clcllctlclclr t'cclllocanlcnte de las coordinrcior-lcs internas clc la accin cll sLls fcr'mas mits gencralcs. PerO
entonccs, las cogrclitci<-ncs gcrttcl'alcs rto cicpcuclcn, l sLl veZ, cle
las coorclinaciones ncrvicsas rnirs crt-t-icl'tlc-s y nris funcltnlentalcs,
lo cual nos licva clc nucvtl al gcnoma?
As pucs, cs cviclentc: ci 1:i.rtblcnrr rlc la tlclolurrcin o clc la
cpigr-resis no tiene narcla clue lo haga cspccial clc la embriogesis
orgnica y se vuelve ] cnconlrrr, r:n tocia su clrriclad, cn la discttsin clc tOclas lts cttcslir-ncs cic <,rtlltlgttr.'sis cic las ftrncionCs cognoscitivaS. Sc rcstctttclcrt c1r-te ,-:l lt'oblcrtra cst/r re:suelto Cle antemano, puesto qi.ic icls clivcl':;iis irsl)cctos clcl cornportamicnto intelCctqal SOn CaCCiotlcs l'crr<lticlts r'prlt'sttl tlllL: ttl"t fenOtipO Cs ell
l.Cl-lrltrclO cle ttl'lt intct'lCcill crnti i' i'l if('ilotillo l' el mcclitl. S, es
I Para la abstt'rccitin lellcrivr, r'iisc

',t

"10,

:ttirttrilo l\''

SISTEMA

EPIGENI]TICO

L7

cierto, pero quedan por comprender, tanto en el campo clel conr._


cimiento como en el cle la epignesis orgnica, los poimenores cle
esta colaboracin entre er genoma y er meclio, y, *br" toclo, los
pormenores de las autorregulaciones o equilibraio.,e, progresivas
que permiten evitar, a la vez, el preformismo y Ia noci<in cle
tura
accin exclusiva del medio.

II. El carcter secttenciar de ros estadios.-un primer pnrol ..n


este ensayo de comprensin debera consistir en el examen clel
carcter (secuencial" del desarrollo. Se llama secuencial u .r.,u ,ua"sin de estadios en ra que cada uno es necesario, en la que cada
uno es, pues, resultado necesariamente clel antcrior (salv cl pri_
mero), y prepara el siguiente (salvo el rrtimo). En er campo cre la
embriognesis de los metazoos as parece ser, puesto que ios g.andes estadios se vuelven a encontrar siempr" y atr un'rcren co'stante. M1 no hay todava experiencias que consistan en controrar
la imposibilidad de suprimir un estadioJ quiz se har un da, si
se llegan a encontrar procedimientos q,-," ,1e,, lugar a accleraciones o frenazos en masa del desarrollo. un u.gr-Jnto complementario en favor de este carcter secuencial y esta gcneraliclacl cle
los estadios, es el hecho cre que, en Ios embriones clJ tipo
es decir, que en el nivel estucliado inicialment", .o pr.a,,eltabalr
'osaico,
regeneracin total en caso de separacin de u' brastme.o, rogran
efectuar una regulacin parcial si se efecta la clivisin clel germen
en el estadio del hrevr virgen (asciclias cle Dalcq).
Ahora bien, el p.oblema del carcter secuc-nciai clc los estacrios
se vuelve a encontrar en psicologa en lo quc c.nc.c.re al desarrollo de las funciones..cognoscitivas y es importantc sealar que,
en este campo, los estadios son tanto ms claros y clistintos y tanto
ms secucnciales cuanto que nos las tenemos qLrc ver con reguraci'ncs mejor cliferenciadas y que versan sobre ,r ."*ru mirs
mplio.
Los psiclogos han abusado cle la nocin de c.stio v cn varios
autores se trata simplcmente de una succsin cre condlctas cuyo
orclen no es siemprc constrnte (sino nicamenle
""r, g"r.",.rl1,j y
clue estn caracteriza_das, sin ms, por un carcter uclominantc>,
lc.
cual, natural'rente, abre la puerta a la arbitraricclacl. Tales son, por
ejemplo, I<-s cstaclios clc F'er-rcl cn el clolninio a[c.clivt-.
En el campo cle la iutelige'cia, por el cor-rtrrrio, hablamos crc
estadios cuando se satisfacen las conclicioncs siguientes: Lu, quc:
la sucesin cle las conclrrclrs scA constlnte, ir-rclc,rr,rrclie:ntcnrctc
clc
lrs aceleracirnes o clc los .errrclos cuc puccien
niocrificar Ias eclacles
cronolgicasr nedias cr f.'cin crc la-cxpe ric.cia aclqr,riricra
v crcl
rnc:dio socirl (as corlo cle lrs artitr-rclcs ilclivictualcrl;
i.l
q.-,".".i"
estadio sca clefinido no por una propieclacl simrrc,r-,",-,t"'ciominan_
en psicol,ga se clistingtre sicmpre lr crlcl cr.,'olgicr clc la
,,,,.].,Ajl:jl:-s,

PI.AN'ILIANfII]NTO DEI. PROBLEMA

18

las

conjunto quc caracterice a todas


te, sino por una estructura de
estructu<lc.este estadio; 3'o' que estas
concluctas nuevas propias
sea preuna
cada
que
integracin tal
ras presenten un p'ot"'o de integracla cu la siguiente' Por eSem'
parada por Ia p'"t"J""t" y sea
los estaclios particulares'
plo, y sin meternos a clar pormenorcs.cle
en el caso de la intelip"'oo'
ie pueden distinguir* ties lranae'
gencia operatoria: -^-:^ -*,\i^r (clescle
lrlesrlt. el
cl nacimiento
nacimiento hasta el
A. Un penooo sensorio-motor
el transcurso del cual se organrzan
ao y medio y fo= a' unos' "n
rtusta llegar a actos de inteligencia
los esquemu, '"""itji-ilJtt"t
j:,
p r ct ia. po',
l' :,1:' i* i:,i,f{, " ff :, H?J
: : T: iii#*:',}5" * I
toJi'";j:,'
d esprazan'ien tos
perma nc n t'' : q:;' . crc I os
::::L""'fl"
' s e n s o r i o- mo t r i z' c t c' )'
:,.;:;;;i;, ;u." "i i't " que
Ia paricin de la funcin
comie"'u
B. Un perodo
"o''t
j ue go' i mb ge nl
l^ ry: 1ll ^T'"
semitica i t",' g"u'",1i;;;iil;ipreoleratoria (no-conservaclones'
preparatoria de tlpi"t""t"tintoi s-ieie a los ocho aos en la cons"
versan
etctera) p",o q"""ftti-^
llamatlas (concretas>' porque
titucin de las ";;;t"*s
correspondencias'
Giificacioncs' seriaciones'
todava sobre

"bj;;;
los once-doce aos v est
"ot:t;'i;l;r"u" que comienza hacia
pioposicionales (implicaciones'
caracterizado por- tii op"ro.iones
segn el gru-

y sus tiait'fotmociones
etctera) con su "o*i"uto'ia un solt'l sistema a las dos formas
erl
une
que
po de cuaternidacl
negacin y reciprocidad)'
elementale, " r"i"liiilJ^-iir""rriO,t'
se puecle' de hecho'
(qu
t estadi;;
Ahora ui*n,
'ui 'itt-*" sub-estaclio:' "t"l') :^o:*::v: un procediferenciar tociav?a ir?;';;
llegar er las operaciones -<concretas))
-p'Jp"totio",:.:'::otio-motriz
so secuenciat, no-"r'poriur..
(lo cual' por eJemaccin essin pasar po'
cicgo.s' cuyos esqucmas de
"t
plo, explica el retaido'de los po'tiu1" llegar a las operaciones protn mal u"o*oou'ioi)";;;-;t
cottctetas previas' etc'
uivLi'" ""
posicionale'
?t]::^tto"t
sistema epigentico
un
'i"
cn '"!
R'"t1"i" cle
Nos encontramo'' pues'
cuyosestadiosp;;ti;sercaiacte'i'Ootporestructurassufrcien'
cle los esquemas senso'rio'motores
temente p"tt'oJ"lot1"*i"
y una ieversibilidad aproximaque alcanzu" ofgtt"u' invariantes
de operaciones
u""io'-t"'* s"c"'iuat); "grupamientos))
da (pero
cieiientales comunes a las clasiconcretas,"" "jiit]""til;;;;;;y cor-tlbirlatoria con un grupo de cua'
"'
elc''
ficaciones, seriaciones' t'
ieiniad al tercer nivcl

demos'

cle la inteliSc^ncia'Parece
1 Este caracter secucncial clc lt'rs"cstaclios
m.a$ur"cin nerviosa'
i".to.'i',t.'urg"nu
1r9
du<la Ia,"".'"ii"'lj-r]n

trar sin
ncronoexcluye,d"]'ningunantSncfx,'.i1".i.'ii*.*cin.[clmcdio(experien.
cia),ni,,ou'"toiJ"i;-?linteracci'nes"iiiautaclonxnlefioenelseno
'J"ifit"cin o dc' aulot'regulacin progrestva'
cle un proccso ""

srsrEMA

EprcnNrrco

19

Por el contrario, en el terreno de las percepciones primarias


(o "efectos de camposo) no se encuentra ningn sistema de estadios comparable y, por lo que respecta a las conductas de complejidad mediana (actividades perceptivas de exploracin, etc., e im-

genes mentales), se encuentra una situacin intermedia entre esta


ausencia de estadios y los estadios definidos por sus integraciones
progresivas. As pues, ocurre como si cuanto ms complejos son
los sistemas cognoscitivos en sus sistemas de organizacin y ide
autorregulaciones, tanto ms depende su formacin de un proceso
secuencial comparable al de una epignesis biolgica.

III. Las creodas.-Si se quiere entrar en detalles, es decir,, si


se quiere estudiar por separado la evolucin de las grandes nociones o de las estructuras operatorias particulares, cada una de ellas
puede dar lugar a sus estadios respectivos, en el seno de los cuales
volvemos a encontrar estos mismos procesos secuenciales. pero el
inters de este pormenor es que nos pone en presencia de vas di-

ferenciadas, cada una de las cuales, sin embargo, es relativamente


regular y sigue su propio canal, aunque presenta interacciones variadas con las otras.
Waddington ha propuesto el nombre de <creoclasr (es decir, ru_
tas necesarias) para caracterizar estos desarrollos particulares de
un rgano o de una parte del embrin, llama sistema epigentico
(o tambin opaisaje, epigentico) al conjunto de las creodas, concebidas como si estuviesen ms o menos profundamente o bien
canalizadas. Pero el inters de la nocin no estriba en c.'tos bautismos (ni en los dibujos simblicos de canales ms o nr nos lar.
gos o estrechos que los procesos estn obligados a seguir) Estriba
en una nueva concepcin del equilibrio, en cierta manera cinemtico, que determina tales procesos y que es muy distinto de Ia
homeostasis: hay <homeorresiso si el proceso formador, desviado
de su trayectoria por influencias exteriores, es llevado a volver a
ella por un juego de compensaciones coercitivas. para waddington
todo el mecanismo depende de una red de interacciones ms que
de la accin de los genes individuales: todo grupo de genes no es
ni siquiera homeorrsico y el retorno a la trayectoria normal o
creoda supone, por lo tanto, un juego complejo de regulaciones.
Es verdad que una influencia sistemtica del medio puede, eventualmente, culminar en desviaciones duraderas cle ra creocla y en
la consolidacin de una nueva homeorresis, pero no ha llegado el
momento de plantear tal probiema (vase g 12, subttulo IIIi. Insistamos, por el contrario, cn el hecho de que la creoda y su holneorresis suponen un aspecto espaciotemporal y no exclusivamente cspacial. La diferenciacin de las creodas est regulacla tanto
en el tiempo como en el cspacio, y las diversas ruta.s, as como las

PI-AN'f

2Q

ti\\{IEN'tO DIIL

PROBLEMA

autocorreccionesqueasegllransuequilibrioiromeorrsico,estittl
tJ^potul (utime tally>)' d.e.l gue diramos
sometidas u ,rt
velocidacles de asimi"orrt.oi
de buen grado q.r"-",-t"tu rigulacin.cle las
ciei desarrollo
lacin y de organiru"iJii. r"pues, slo al trminocede el paso a
real"izacin estructral, la homeorresis
"unahomeostasis
"u
funcional' plantcndo.se naturalmente
o
las dos
"qritiUtio
la cuestin, en estJ;"t, " determinai la relacin entre
(vase
V).
.'-i;;gJ;s
, ---. ^i-^ ..nr rnmeimposible levantar acta de tal cuadro sin pensar
el clesarrollo de los esdiatamente en sus pir""au, analogas con
el clc las estructuras
;;; o nocioncs^ de la inteligencia y con
operatorias
la que estemos faPara presentar las cosas de una manera con
analogas no son
estas
quc
por sealar
miliarizador,
Rara vez hemos
mundo'
"o-"rr""mos
por
tocloll
aceptadas, " nittg.,"o "'u"tu,
de los aspectos de nuestros
;;;;; ;n los E-stados unidoJ atguno
siguiente:
estadios sin que ," ,'o' formule la pregunta y
:j.O::,j,:
pslcoel cxcelente
clesrlroJlo?"'
este
para
acelerar
puecle hacer
cualposible
ensear
que
es
rrt li";;a; a escribir
"g" ;.;*"",
hacerlo
cle
tal
con
edail'
c1c cualquier
quier cosa u
rcspondemos con clos
de manera ".rutqrri"?-"ioto cual nbsotros
la teora d" ]1^1?
I'o
or"*rrturt "oru"rr'.,i".-
Llegar uno a hacer comprender
-siriplerenre
eI manejo de las operaciones propost-y
i;t-;
clc cuatro aos?;
cionales o hipotticodeductivas a un sujcto
permanen:t:
de la
;t;
!u^el "t."umiento
l"*y:.:b]:j:
(a
vista del nio) no comlenza slno
la
pantalla
una
tras
escondido
mientras que en los
hacia los nueve *a."' en el lactante humano'
cn ellos nuesencontraclo
que
ha
H' Gruber'
;;tta; G;i.raiuoot porprevios)
meses' pero
tres
ya
los
a
observa
se
tros mismos estadis
a lr coorclinacin de
sin progresos ulteiior"' po' lo que tetp"to
It;s posiciones sucesivas?

Laverdadnospareceselquetoclaconstruccinnocionaluopecle. las velocidades


ratoria supone tt-tttu"ian^ptima' expresin
porque esta
asimilacin,
;;;^pr;ias de transformacin o cle
ccnstruccinllevaconsigociertonmerocieetapasnecesariascuyo
En el terreno mental'
iinerario es el equivatte cle una creclcla'
dondelasinfluenciassocialesseaaclenalosfactoresdeexperienson frciles y los cortoiiii"u (medio aterial), las clesviaciot"tcs
va natulal para llegar
"
circuitos tambin-lo ,orr.-D* tal mrrrerr., la
alosnmero,"nt*,o,consisteenlrsntesisclelainclusindelas
de las relaciones asimtricas transiclases con el
por el contrario,
"rr"ul*-iento
;fu";, y estos clos Itirnos sistenas sc clesarrollan,
segnitinerarios,"''-pu''.'inclepenclierrtcs'Ahorabien,sepuede
nlltural clel nmero'
mociificar de iversas ioot"tot la c<rstrltccin por eusear al nicr
colrcllzar
se
podres,
lrrcllc
Como hacen *""ftt
poco
l""t"i nor*ut*"t'ie hasta t0 O 2O' ctc' Pero c'sto modifrca

"

iS'I'I]MA EPICEN'TICO

2l

la comprensin y hemos visto sin cesar a sujetos de cuatro-cinco


aos negar la igualdad cle clos conjuntos cuyos clementos, sin embargo, haban contado (por ejcmplo, 7 10, porque la clisposicin
cspacial o la clistribucin en subconjuntos estaba modificcla; cn
cste caso la influencia exterior (numeracin hablacla) no proclucc
ms quc una desviacin ligera con letorno a la (creocla> a su nivel
cic cuatro-cinco aos por falta de instrumentos cle asimilacin de
rivcles sr,rpcriores. En otlc.s casos sc puccie provocar una acclelrcin real, pero sobre uu punto solamente (por ejemplo, en experiencias de correspondencias cle uno a uno sucesivas que lavor-ezcar, por esta iteracin clc la accin, la sntcsis cle las inclusioncs y
clel orclcn serial)r; pero csta sntesis local llo acarrea la cr-rmprensin ni la conservacin clel nmercl cle las corresponclencias ntr:e
conjuntos rlispuestos en configuraciones planas ciiferentes.
En pocas palabras, cl c.ccirniento intelectual tiene su ritmo y
sus ncreodas>, lo mismo quc cl crecimicrrto fsico, lo que no sifnifica, naturalmentc, que mejorcs mtclclos pecraggicos lc-n cl se-nticlo cle ms "activos>) no acelerrran Lln poco las eclacres crticas serlalaclrs hasta ahora, pero esta aceleracin no poclra ser inclcfinida.

IV. Maclurercin y nteclio.-La epignesis cle las funcioncs cos


noscitivas supone, en efecto, como cualquier otra, una colaboraci
cadr vez ms cstrccha entre los factores clel meclio y el gcrloma,
lcls primcros clc los cuales aumentan en importancia a neclida
que se va creciendo.
No hay que hacer caso omiso, de ningura manera, de los factores relativos al genoma, a pesar de lo que piensan los autores que
consideran, conforme al modelo empirista, que toclo conocimiento
provienc cle la experiencia exterior. Es cierto que cstos factcres no
sc pueden sealar con detalle en el estado actual cle lo; :onocimientos, pero el mejor inclicio cle su intervencin es el ht,cho de
que la macluracin del sistema nervioso prosigue hasta los l5 l6
aos. Esto no significa, de ninguna manera, que conocimientos
completamente formados cstn inscritos de antemano en este sistema nervioso a la mane|a de las
"icleas innatas, y, aunque esto
c'uizai puecla scr aceptable en el caso cle algunos instintos (volveremos sobrc ello en cl captulo v), no parece existir nacla semciante
cn cl conocimicnto humano. Pcr cl contrario, la hcrencia v la macluracin abren al nio humano nuevas posibilidacles, exiraas a
Ias especies zoolgicas cle nivel inferior, pero las cuales se deben
rclizar mccliante colab<racin con el meclio. Estas posibilidacles,
l se trata clc cuentas de vidrio colocadas simultneamente (rrna cn crcla
ntrrro) en vasiji.rs transparentes. Vase Inhelder y piaget en La
iormattot.t des
uistnnemenfs rcurrenliels, P. u. F., 193 (oEtudes d'Epistmologie gnti-

qrre>,

t. XVII,

Cap.

II).

))

PI-ANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

pues' esencialmen'te
que estn abiertas escaln por escaln' son' forma de un poder
en
ya
construiclas)'
funcionales (sin estructuras
precisamente este poder el que
progresivo de coordinacin' i'ero es
que
generales cle la accin' de la
hace posibles tas coordinaciones
por
eso
y
leico-matemticas'
se sacan poco a p;;-lut operacioies
aos
15-16
los
hasta
nrvioso
sistema
esta maduracion continua'del
un factcr clel que podamos ha'
manera'
ninguna
de
no constituye,
cer caso omiso.
que tal maduracin deEsto no quiere decir, por otra parte'
(tott intervencin de
penda slo del g"";;;;'pi' a"p""" " 3t
se reconoce hoy
general
iactores de ejercicio "i"'l' y de-manera
consiguiente,
por
renciiendo,
(
que toda proauccii' t"oiip"i.o c-omp
de interproducto
el
es
las funciones'cognoscitivas en su conjunto)
y.el medio'
;;i;"; estreclias entre el genoma
es extremaclameniolaboracin
esta
"
Es cierto q,,"
A este
actualidad'
la
en
"rl"iitii
";"t ha courenzado
te complejo y qt'"
Wadda
igualmente
nocin clebicia
respecto, citemos pri-"'o una
renmenos
los
de
acerca
".''"' iioujo' de 1e32 de patos]:]?. o"
;;i;;'i;;;.
pollos. v
:t"^Tde induccin en r; ;b;b";t de
que le.ry:Tt* reaccroun.teiido'
de
n'iolgico
;;;;;-Ls1ao
La competencia est natunar especfi"u*t"i"'l!t-t-i*"rot claclos'
temporales de que hablamos
ralmente sujeta a- las condiciones competente durante una fase
se
anteriormerrr" y t'n^i":i p""de.
siquiera ulteriormente'
ni
d;; ;t" serlo anterirmente,
la analoga entre esta ']:"19'l
ver
de.
a"ut
dif"it
es
Ahora bien,
hechos que ponen en evry
los
."ruu u iu *"""i"a embiionaria
el teren:,.:y'lut operaen
dencia ta, e*p"'ie"f't J" opt""dizijc
por ejemplo' de los
deiprenclen'
q;t
se
ciones togi".mut;ii;'
y Bovei. Cuanclo se prcsentan de tal
trabajos e lnhefei-ii.ifoir
a favorecer In aclquisicin de nociomanera dispositivii-"rti"uos
un lquido despus del transnes de conservacii; ;;;;;t"-cin.cle resultado es completamente
iferentes), el
vase a vasijas d" f;;;,
clel nio; una determinada presentacin
rt"i.
.r
distinto segn
de cantidad en un
que aceler ar la;q""t" de Ia invarianteUna vez ms' la rainsensible'
sirieto, dejar u ot' totalmenteestmulos (estmulos que no son
los
;;il;J -i; ,"r,riuilio aen este caso particular' sino que desenexclusivamente perceptivos'
asimilacin
funcin cle loi
cadenan ru"o,'u*i""iis) es'
"tqtl:1l:.le
es un caso
(competenciao
la
de que dispone "i ttli"t"' As nue.1
pero los
cognoscitiva'
particular de lo.que liamamos oasimilacin'
las
entre
pot'
colaboracin
conslruYen
esquemas o" u"'nilu"in se
clel suieto y los clatos de la experiencapacidade, "
"ootinacin
ci o del medio'
que conduce'a la construcEn resumen, el proceso cpigcntico es comparable' de manera
cin de ru, op"iut"iotl"t i"ttJ"tuales
y a la formacin org'
muy estrecr,u, o^rl'"-pig""ri, enrbriolgica

SISTET,IA

EPIGENTICO

23

rica de_ los fenotipos. sin duda, el papel que corresponde al medio
es mucho ms considerabre, puesto que, precisu-".rte, los conocimientos tienen como funcin esenciai captar el medio. y a las acciones del medio fsico se aaden ras def medio sociar (c<.rmo, por
otra parte, el genoma individual es siempre er reflejo de cruzamientos mltiples y
(poblacin, ms o
{" una
-"rro, amplia).
Pero la cuestin esencial
no es la del alcance cuantitativo
de, las
influencias respectivas de los factores endgenos y
tu
de situarse.en el plano de las anarogas cualitativai, y,
"*t"r'oi,l
desde este
punto de vista, parece ser evidente que las coordinciones internas, a la vez'ecesarias y continuas, que hacen posibre ra integracin de los alimentos cognoscitivos eiteriores, plantean el mismo
problema biolgico de la colaboracin entre el gerroma y el medio
que todas las dems formas de organizacin qu intervienen en el
transcurso del desarrollo.

v' Homeorresis y homeoslasis.-Las diversas creodas que caracterizan el desarrouo epigentico y sus regulaciones espacio-temporales en forma de homeorresis desembocn en un estado adulto
ms o menos equilibrado, caracterizado por su homeostasis, As
pues, quedan por comparar estas dos formas de equilibrio, una de
ellas, en cierta manera, temporal o histrica, y la otra no menos
dinmica en sus procesos, pero sincrnica, y pr mostrar la anaroga de esta situacin con las cuestiones de equilibrio en la epignesis de las funciones cognoscitivas.
En una palabra, el problema es el de las relaciones entre la
cquilibracin como proceso y el equilibrio como estado final. Ahora bien, en lo tocante.a este punto esencial, no es imposible que
cxista alguna diferencia cualitativa entre la epignesis embriolgica (por lo menos si se piensa en sus primerai tapas y no en el
crecimiento en su con.junto) y la ontognesis de las -funiones cog_
noscitivas (al menos si rio S la estudia ms que a partir del nacimiento, es decir, en el transcurso de fases que ya son funi ionales).
En efecto, los embrilogos distinguen tres grandes pe,odos en
Ia ontognesis: l.o, un.perodo de segmentaciones iniciles con posibilidades cle regulacin en el sentido de regeneracin total de
una parte scparada experimentalmente; 2.o, un perodo de determinacin, o de diferenciacin de los rganos cn posibilidad de
inducciones variadas, pcro sin regeneraciones totalei; 3.o, una fase
cle actividad funcional o, como dice weiss, de <reintegracin>, el
cual es un trmino excelente qne sugiere que la totliclad funcional as constituida (gracias, sobre toclo, al sistema nervioso)
prolongzr lr totalidad morfogentica propia de las regulaciones iniciales. Bien cntendido que Ja ontognesis cle las funrones cognoscitivas, tal como hablamos de ellas, interesa sobre todo a los estados

'tA
L'-t

PI-ANI'IIAIIIENTO DEI- PROIII''l:\l\

dc'
infantiles (o, en otras especies, a ios estados larvarios' etc')' es
mien3'u'
fase
la
,r' crecimiento ulteiior a los comienzos de
las relaciones entre la
"ir,
irut q"" eI problema embriolgico de
considerando el
plantearse
iro-"rr"ti, y tu homeostasis debe
conjunto de los estados.
no ser
Desde este punto de vista, la homeostasis es tarda' a
que se la pong tericamente en relacin ya con las regulaciones
pura idea' En
iniciales 1, lo que por el momento no sera sino una
por
asiste,
li estado actul d los hechos observados, se del cualellascontracreo;";;;; desarrollo epigentico, en el ytranscurso
una
una'
cada
pres,entan'
Ju t" diferencian progresivamente
integracin
de
nivel
al
cambio,
En
eterminada independcia.
pero prefuncional 3, se constituye un conjunto de interacciones,
sobre
cisamente funcionales y yu tto estructurales' qne depende'
enrelacin
todo, del sistema neruis; ahora bien, no se observa
la
elaboen
tre llas y las creodas poryue stas, han desembocado
racin esiructural de cda-uno cle los rganos que, slo entonces,
fun..-p"." a funcionar, pero sin duda no han preparad,'este
integra.
de
factores
nuevos
de
cionamiento como tal, que depencle
Er, una palabru, lu rto*^"orresis hace posible la homeostasis
pero la
"iorr.
al asegurar l construccin estructural de los rganos'
por
ltimos
estos
funcionar
a
pongan
que
se
de
hom"oitaris resulta
y
ya
no
efecto de nuevas intera-cciones, siendo stas sincrnicas,
nervioso'
diacrnicas, y desencadenaclas, sobre toclo' por el sistema
coSi la descripcin prececlente es inexacta y se descubren lley
homeostasis,
la
nexiones ms estrechai entre la homeorresis
la
gu."rrro, a la conclusin, simplcmente, de que la analoga entre
es
ms
cognoscitivas
funciones
las
y
de
["i!""tir orgnica ia
parece
fuerie an de lo q.te se s.,p"so aqu' lVlas' por el momento'
ante
subsistir la diferecia siguiente, la cual, repitmoslo, obeclece proetc,,
Se
todo al hecho de que la formacin de la inteligencia,
duce solamente en el transcurso de fases ya funcionales'
En efecto, en este terreno cognoscitivo se pueden distinguir, es
cierto,creodasmsomenosinclependientes,consushomeorresis
."rp"tiuur, y formas de equilibr"io litrales (en el sentido de quc
subsisten en estado estable, allnqlle llueclcn integrarse despus en
equivalente cog.u-por de equilibrio ms grandes) que seran el
esta compahecho
.,or"itiuo de fas homeostasis. (A menuclo se ha
y
lo
haremos a
oGestalt),
etc.,
racin en lo que concierne a las
propsitodelasestructurasoperatorias.)Mas,agrandesrasgos,
el equilibrio es un producto clc la equilibracin, es decir, que hay
continuidad y, en toclo caso, parcntesco estrecho entre el proceso
formador y eI equilibrio quc rcsttlta'
Por lo que respecta a la inclcpencleucia relativa de las (creo'
clas,, se prr|d" citr como ejemplo lr cvolucin relativamente scparada ci nociones como las cle peso o cle cantidrd qr-re entran den-

IIIPOTIISIS

DIRECTRIZ

tro del registro visual (longitudes, etc.). Mientras que

25

desde ros

7-8 aos se encuentran seriaciones, transitividades j conservaciones, en el ltimo de estos campos, es preciso esperaihasta los 9-10
aos para que los pesos sean estructurados poi la. mismas opera-

ciones. Los mltiples <desniveleso anlogos a ste son un ndice


constante de estas independencias relativas, mientras las interacgeneralizacin podran parecer ser leicamfnte

;:;Tr:,?:rsimple

En cambio, en lo que concierne a la continuidad entre ra equilibracin progresi'a y las formas fi.nales de equilibrio, es tan constante en el campo de las funciones cognoscitivas, que nos podemos
limitar a Ia observacin siguiente: li equilibracidn constituve un
proceso muy general (aunque proceda a menudo, .o-o
a.ualho,
cle
.ve, sector por sector sobre itinerarios sin conexiones inmediatas), lo cual viene a ser tanto como oponer, a grandes rasgos,
compensaciones activas a las perturbaciones exteiiores: com'pensaciones que, indudablemente,.varan segn los niveres y los esquemas
del.sujeto, pero que consisten siempre en reaccionr a las perturbaciones sufridas o anticipadas. Esncialmente, por otru-parte,
er
equilibrio operatorio se caracteriza por su revrsibilida (inver_
sin o reciprocidad), es decir, precisamente porque se ponen en
forma estable sistemas de compensaciones. s pues, es^ evidente
quc hay continuidad.
.entre el equilibrio arcanzdo y .t proceso
mismo de equilibracin.
Mas este problema central ,ros cond,rce
clirectamente a la bsqueda de la hiptesis directriz que nos
orientar en esta obra, y, por tanto, es l que vamos a examinar ahora.

3'

HTPTCSTS DIREC'T\IZ ACERCA DE LAS RELACIONES


ENTRF I,.,\S FUN-

croNES

cocNoscrrrvs y LA oncarutznctN vITAL

La hiptesis que nos cririgir cs muy simpre y de una banaridad


completa a la vez. Pero quiz no por eilo dejar de servirnos para
aclarar mnchos puntos, pllesto que estamo, muy lejos, a n,estro
luicio, de sacar toclas las consecuencias que ae tta se 'puecten deducir.

I. Lu hiptesis.-La vida es, esencialmente, autorregulacin.


La explicacin de los mecanismos evolutivos, Iargo ii""oo
rrda e' la disyuntiva sin sorucin crer lamarckisro ei "n""neodar_
v
rvinismo clsico, parece encontrar su camino en ra diiecciJ'
ae un

26

PLANTEAMIENTO DEL PROBI-EITA

tertium que es ciberntico y sc ot'ictlta efcctivamente hacia Ia teora de la autorregulacin. Pero, auuque las regulaciones orgnicas
se nos manifiestn de tal modo, y cada r,ez ms, como constitu'
yentes de las propiedades centrales cle la Vida, todava nos queda
por caracterizar los rganos mismos de esta regulacin' Ahora
bien, el ser vivo, sede de tales mecanismos, no posee rganos diferenciados de regtrlacin comc no sea precisamente el sistema nervioso, instrumento, por lo dems, de las funciones cognoscitivas
(y, en cierta medid, el sistema enclocrino, pero en interaccin
c-onstante con el sistema nervioso). Por otra parte, las regulaciones orgnicas engloban, a ttulo cie componente fundamental y de
imporncia creciente, los intercambios con el medio, siendo estos
intrcambios mismos obieto de regulaciones particulares y progresivas. Pero no tenemos en esto todar'a un rgano especializado de
la regulacin de estos intcrcambios, colll(l Ilo sii, dc nttevo, el sistemJ nervioso en sll caliclacl de instrulento cle informaciones
acerca del meclio y, a la vcz-, fueutc de transformaciones activas
que modifican a ste.
Los proCesos cognoscitittos se no.s ntanifiestan, entonces, simul'
ttineamente como la resultante cle la utctrregulacrt orgnica, cu)'os
mecanismos esenciales refleian, j- conlo los rganos ms diferen'
ciados de esta regulacin en cl setto de las interacciottes con el
exteriOr, de manera que tcrminitn, con cl ilombre, por extender
stas al universo entero.
Consideremos de uno en uno los trminos cle esta hiptesis interpretativa para ponclerar las cliYersas significaciones complementarias.
comenzando por su senticlo gcneral, hav que sealar primer<-l
clue no tiene naclr cle contradictorig colrsiclcrar a las funciones cognoscitivas como si fuese, a la Ycz, una i'esultante o un reflejo de
las autorregulaciones orgnicas -v como un rgano cliferenciado
que las detrmina clc rebote sobrc cl lcrrcno dc los intercambios
con el meclio. En efecto, tal cs, exictamentc, el caso del sistema
nerviosO: {eSCle la vicla cmtrrionlrl'it cistc scr nlalrifiesta, primero,
corno un producto cle difercncircin cn la clapa clc las cleterminaciones y cle las inducciones (uurtrlt, neurobiolaxia, etc.), Io cttal
no le impide qlle en la etapa cle la reintegracin ftrncional sin'a de
rgano esencial de estas nuevas regulaciones'
, una vez establecido esto, hay que scalar que la primera signi'frcacin de la hiptesis es la clc que los conocimicrrtos no constituyen una copia ciel medio, sino quc son Llll sistemr de interacciclne5 realcs que reflejan la organizaciir atrtorregulaclora de Ia vicla
tanto como a las cosas mismas. 'Ioc{o el \\ 1 nos }ra nostrado ya
por qu, pero poclemos Yolver r clcciric-r ct lorrna ms biolgica,
pn"rto quc r:l $ 2 acaba de referirse al clesarrollo embriolgico.

HIPTESIS DIRECTRIZ

27

Ahora bien, desde tal punto de vista es cosa notable que el sistema nervioso tenga su origen y se desarrolle a partir dcl ectodermo: placa y tubo neurales, etc., en el transcurso de la neurulacin. Por una parte, el sistema nervioso participar en seguida
en todas las regulaciones internas del organismo (hasta llegar a
mecanismos aparentemente tan independientes como la coagulacin de la sangre), sin proceder, por ello, del endodermo v ni siquiera del mesodermo. Por otra parte, su origen ectodrmico parece predestinarlo a especializarse en las recepciones exteriores,
pero dista mucho de limitarse a recoger inputs o informaciones
aferentes, puesto que reacciona con movimientos y respuestas activas que modifican el medio. Por ltimo, y sobre todo, est muy
lejos de limitarse a no intervenir ms qlle en forma cle respuestas
o reacciones, corno se crey durante mucho tiempo (esquema
E*>R, ya criticado en el ( 1, subttr-rlo III), prlesto que da testimonio de actividades espontneas iniciales, como aqLlellas cuya
prueba ha proporcionado el registro elctrico o las que Adrin
ha estudiad< en el comportamiento cle los gusanos (r'anse tambin
los trabajos de Bullock).
A tal cuadro sumariamente esquematizado corresponclen los
grandes rasgos, no menos esquemticos, del proceso cognoscitivo.
Los conocimientos no parten, en efecto, ni del sujeto (conocimiento somtico o introspeccin) ni del objeto (pr_res la pcr.ccpcin
misma trae consigo una parte corlsidcrable cle organizacitr), sino
cle las interacciones entrc suieto y obietos y cle intcraccionc's inicialmente provocadas por las activiclades cspontneas clel organismo y por estmulos externos. A partir cle estas interaccior-rcs lrrmitivas donde los factorcs intemos y cxlernos colaboran clc nrrncra
inseparable (y sc confundcn strbjetivamente), los conocimicntos
se orielltan en clos clirecciones complcnentarirs, aunquc se apovan
constantemente L'n las acciones y en los esquemas cle accirir ftrr:ra
cle los clralcs n< hrcelr r.ringuna prcsa, ni scbrc- lo real, ni sobreel anlisis interior.
La primera clc estas dil'cccioncs, qrre es con mucho la rns precoz cr-l Ia seric animal ]rorquc es la ns csencial en lo,:lr.: r.especta a las condicicncs clc aclaptacin al meclio, cs la clc Ia corrquista
cle los objetos o conocimicnto dc los clatos clel ambicutc-, Io cual
conducir, finalmente, a la obietividad cn la comprensirir-r clc lo
real. Pero esta conqrista del objeto no cs, cn ningn caso ("rercepcin o aprendizaie elemental lc mismo quc representaci<in inteligente), una simplc copia de la realiclacl, pucsto que irrlr.rviencn
necesariamente factores cle regulacin que obeclccen al hcclro clc
que todo conocimiento cst ligaclo a rcciones v cle quc el clesenr,'olvirrientc cle las acciorrcs sLrponL- sl"r co<.rclir-lacin.
La seguncla direccin, sirr clr-lcla espccial clc la iutelipcnt.ia h,-

2\

r,IANTEAI\,TIENTO

Drr. pRoBr.nltt,\

mana, es una toma de conciencia de las condiciones internas cle


esas coordinaciones, lo cual conduce por (reflexino a las construcciones lgico-matemticas qrle, cn el nio, preceden inclusive,
cn su forma elemental, a los conocimientos fsicos un poco sistematizados.
'Cul es, cntonces, desdc el punto cie I'ista cle las fnnciones reguladoras del sistema nert'ioso, la relacin entre esta segunda clirc'ccin v las autorregulaciones generalcs de la rida orgnica?
Aparentemente, ninguna. Y, sin embargo, si se piensa en los mo<lelos cibernticos, que son los r'uticos quc, actualmente, arrojan
alstrnr luz sobre la naturaleza de los rnccanismos autorregr-rlado,
res, comprobamos gue todos tiencn r"rna lgica (o rrna rritmtica binaria, que viene a ser lo mismo). Por otra partc, la ftrncin
csencial de las operaciones lgicas, desdc cl punto de vista cle su
funcionanriento efectivo v vivict.ltc, cs la clc conslituir sistcnas clc
control v de autocorreccin. Por tiltilno, como Ia lgica, -rsicolgical-ncnte, se saca por abstraccin rc:flcri\a no clc los objetos, sino
cle Ias coordinaciones generalcs clc la accin, no es arenturado
pensar que hay un fondo comn dc rnccanismos reguladores pronios de las regulaciones nerviosAs, cn toclas sus formas, y del cual
las coordinaciones generales c.lc la accirin son Llna cnfre otras muchas manifestacioncs. Y como cl sistcntr ncrvioso no cs Lrn Estadcr
<lentro del Estado, sino el procluclo clifercnciado cle las coordinacioncs orgnicas v morfogenticas, no lla..' ninsunr raz.n q priori
para limilar cle antemano cl anlisis t'egresivo.
En fin, constituyc un programa r'lido supouer, como lo hacc
rrrrestra hiptesis directriz, quc las ftt.lcioncs cognoscitivas reflejan
los mecanismos esencialcs dc la autorrcgr-rlacin orgnica. Nada
rns, pero es un comienzo. Qtreda por .iustificar, y es cosa ms fcil, que son tambin rganos clifercnciaclos cle regulacin.

II. I.os rgano.s de la rr:gtrlacititr ittlet ttu.---Comeltcentos por


rccclrclar que, aparte del sistenr nervioso v cle Ias ftrncionr:s cogr';scitivas, no existen rganos clifercnciarlos clc rcgulacin fr-luci<lr a, pues Ias regulaciones orgnicas son, simpler.trentc, )a expresin
clc interacciones causales cuya cstructllra es tal que clesemboca en
cii:los que se conservall a s misncis crl vil'tud dc nna sc-ric clc "-om c rsaciones. Existe, por ejemplo, una homeostasis o constancia del
n,t'dio interior que se manifiesta por una cleterminada permanencie dc los elementos de la sangrc (gltirrlos v plasr-tra con todos sr-rs
cdmronelttes) y sobre todo por cl marrlcninriento clel pI . Pero no
hay rgano de la homeo.stasis, pues csta constitr-rye una l'ornla cle
cquilibrio quc exprcsa, sir"r ms, la intcrlcc:in clc trclos los f'actor'('s Quc entran en iucgO.

IIIPTESIS

DIRECTRIZ

29

Como dice con profundidad Max Aron en su interesante libro


titulado Les Problmes de Ia vie, oEn el plano de la biologa especulativa, la homeostasis plantea turbadores problemas. Es causa: del funcionamiento normal de los tejidos y de los rgernos que
toman, en el medio interior, los materiales necesarios para sLr actividad y arrojan en l sus desperdicios. Es efecto: pues deperrcre
cle buen nmero de estos rganos: del rin, del hgado, ctc la
glndulas endocrinas> (p. 130).
Pero decir que la homeostasis es a la vez, callsa v efecto, es
simplemente hablar de un sistema cerrado, es clecir, clc autor.regr-rlacin y, si se puede hacer algn reproche a la interesante obra
qtrc hemos citado, es el cle que es un poco aiena a los moclos clq
pcnsar cibernticos, qlre son, sin embargo, los que hacen inteligibles tales situaciones, por Io menos en principio.
Mencionar rrn sistema dc circuitos clc retrorlirncntacin sirnifica, precisamente, que funciolta por s mismo y que no ticne necesidad, desde el comienzo, de un regulador encargado cle controlar Ia marcha. se replicar que estos reguladores existen baio ra
forma de los sistemas llervioso \ endocrino. Pero interrienen .clespu,;o: A. A. Markosjan, que ha estudiado cle cerca la coagulacin
cle la sangre (en la que intervienen ms de veinte factores biooui
micos), mllestra qlle se trata de un sistema filogenticamcntr. antiguo, que se remonta quiz Itasta los celentreos y, en toclo caso,
hasta Ios invertebrados, qlre tiene su regulacin propia que slo
cicspus se ha subordinado a las regulaciones endocrinas v, nalmente, a las regulaciones nerviosas.
EI gran inters de estas regulaciones hormonales v nen,iosas,
ror tanto, es que nos muestran Ia existencia de una tendencia a
la especializ.acin, en Ia direccin de los rganos cliferenciaclos cle
la regulacin. Pero ser conveniente distinguir aqu con cuiclaclo
clos clases de regulaciones, Llnas cstructurales y otras funcionales.
Hay regulacin estructural cualrdo las moclificaciones engcnclraclas por ella son de naturaleza anatmica o histolgica, lnientras
qr"re la regulacin funcional no modifica ms que el ejercicio o la
reaccin fisiolgica (o psicofisiolgica) de los rganos. Las r egulaciones estructurales, por eiemplo, son aquellas cle las que hablan
Ios embrilogos cuando un blastmero separado experimentalmentc reconstituye el conjunto del embrin, mientras que Ia aceleracin de la coagulacin en caso de asfixia en er momento del nacimiento es resultado de una regulacin funcional.
Luego, el hecho fundamental del cual vamos a par"tir es el cle
cuc slo el sistema nervioso, instrumento, por Io dems, rle las
funciones cognoscitivas, constituye un rgan especializado de regulacin funcional, mientras que el sistema endocrino consiste en
rr' rgano (y el irnico igualmente sin clucla) cle regulacicnes a la

30

Pf,ANTNAMIENTO DEI, PROBLEMA

iez estructurales ]' funcionales (aparte

cle los resiciuos ,191ri15os


qutnicos).
estructurales, como los mediaclorcs
Se sabe, en efecto, que ciesde la vicla embrionaria, las hormorras sexuales diferencian los rgancls sexuales, lo cual constitu-ve
nna regulacin estructural. Pero hay ms, y algunos autores, como
E. T. Wolff y L. Gallien, han llegado a pensar que no hav diferencia de naturaleza entre las "inducciones" fornladoras de rganos
en el transcurso del segundo peroclo cic la cmbriognesis y las
;rcciclncs morfogcttticas clc ttttrtl"tlc:zr etltlr,ict'itll.t. Por otra partc,
el sistema endocrino comienza a difcrenciarse clesde esta etapa cle
las inclucciones o .cleterminacioncsr, lo cr,ral parecc indicar una
con tinuidacl de ftrncionamictrto ct'ttt'c los pt'ot:csos intluctorcs V
las acciones hormonrles quc estn e:p itrcgo clescle la rida embrionarir. No eS sino secundariamentc, y en yinculacitirr cgn el sistema
nerviosO, cOmo cj sistcma cndOcril-lct se llacc capa7. cje llevar a cahO
regrrlaciones funcionales V la pttesta cl.t f tlnciollamiento del sistema genital por las hormonas, mucho clerspus dc qtre hayan provocaclo las diferenciaciones sexuales cstructurales, es Lln blren ejemplo cle ese paso secttnclario dc la I'egulacilr cstrtlcttlral a la regulacin funcional.
Hoy en da, las coorclinaciones cntre cl sistema elldocrin() v el
sistema nervioso Se nos manifiestan como Cada \/CZ mS estrcchas,
t'haV que recorclarlo para colllprctrtlcr cst cspecializrcin crccicnte clc las regulaciones funcionalcs, elr el serlticlo clc la cliferelrciaCin cle un rganO. Por ttna l)ll'tc, llrs lltll'nrotrts ltcttfllr ett lrlgunos
caSOS SObre lOs efcctOres y, regpl'OCll1-rt:tl tc, e-xistcl tlla c:trlacin nerviosa de las secrcciones (centrcls trcrviosos dc los qtte clcgl'en inters,
renclc la hipfisis, etc.). Por c.rtra partc, r't'sto lielrc irn
existe una <neurosecreci<ino que se procluce a lo largo cle los axones cle los nervios. Este fenmeno, clescubiert<l en los anlidos por
los esposos Scharrer, despus de 1929, o llaur la atencill prime'
ro, pero se le ha vuelto a encontrar ca(la Vez ms en los grupos sttperiores. Muestra la conexit'l entre las transmisiones qttmicas
propias de las hormonas y las transmisicucs <-rndulatorias propias
cle los nervios (lo cual se aacic a nuestro conocimicnto dc los
(mediadores qumicos>, como la acirc'naiina, etc.).
Por todo, se compllleba tambi1"i, a mLrv srandes rasgos, la cxis1:ncia cle un paso progresivo cle las autorrcgulaciones morfcigenl icas generales de la vida a las reguiaciclnes estructLlrales -v, clesde
ll, a las regulaciones funcionrlcs. F,l sistcma elrclocrino es un rlano especializado de regulacir-r c1r-re t,c|sa sobrc estas dos catcggras a la vez, y Slo el sistcma llcryigsg Sc rlOS nllllificsta COmo
el rgano diferenciado especializaclo cr.r cl eie|cicio cle Ias regulaciol-lcs funcionalcs, trnto en el terrt:no clc las reettlilcit)trc's illtcrnas
como cn el de los intercambios coll cl mcclio.

I{IPOTESIS

DIRECTRIZ

31

III. Funciones cognoscitivas y regulacin tle los intercantbios.-cuando se pasa a las funciones cognoscitivas se contempla
simplemente una prolongacin de este proceso de diferenciacin
especializadora, pero sin ruptura de contacto con las fuentes morfogenticas y estructurales de la organizacin vital.
Los hechos que hay que recordar, y de ros cuares ser conveniente partir, son que en ningn campo el organismo experimentb,
sin ms, las influencias del medio y que, por el contrari, se muestra esencialmente activr por lo que a l se refiere. Desde el punto
cle vista fisicoqumico, el ser vivo no es una rplica de los cuerpos
que le rodean, ya que presenta una organizacin que se conserva
asimilnclolos, y puestc.l que esta organizacin tiene una autorregulacin. Desde el punto de vista gentico, el genoma no es el
producto de las influencias del medio, sino un sistema organizado
que da sus (respuestas> a las tensiones del medio (Dobzhanskv v
waddington) y tiene sus (normas de reaccin>. Desde el punto'de
vista embriolgico, el desarrollo epigentico implica una serie de
intercambios, pero con direccin interna que impone sus elecciones a los alimentos utilizados. Desde el punto de vista fisiolgico,
el sistema de las regulaciones da testimonio de una actividad continua que, de nuevo, no sufre los intercambios con el medio, sino
que los canaliza y los regula. Desde el punto de vista neurolgico,
el sistema nervioso no se limita a sufrir una accin apremiante
de parte de los estmulos, sino que da testimonio de u.tiuidud",
espontneas y no acepta los estmulos ms que si est sensibilizado a ellos, es decir, si los asimila activamente a esquemas previos

de respuestas.
Por lo que toca'al ltimo escaln, es decir, al comportamiento,
ocurre exactamente Io mismo. Todo animal presenta comportamientos, desde los protozoos hasta el hombre, y los vegetales exhiben tambin procesos de reaccin, pero con velocid.ades ms lentas' Ahora bien, por temor al antropomorfismo, a menudo se ha
querido ver en el comportamiento un juego de sumisiores pasivas
que se escalonan entre el registro perceptivo y una serie cle asociaciones impuestas por las secuencias exteriores y que, simplemente, las copian. Puesto que el organismo es activ<.r en tocas-las
etapas, su comportamiento, que es la expresin superior cle esta
actividad, ser una excepcin a la regla y no consistir ns que
en una subordinacin servil e imitadora del medio?
. un embrilogo y genetista de la categora de waddington considera, por el contrario, como uno de los f eedbacks esenciales que
intervienen en la seleccin, el hecho cle que, por inlluencia clel
genoma, el animal uelige" y <modificao su medio antes de aceptar
de regreso las acciones que intervienen en Ia formacin del fenotipo (vase The Strategy ol the Genes, p. 107, fig. l3). Ahora bien,

PI-I\N.I.I]AM IEN,I

O DET- PI]'OBLENI\

esprecisanen[eenestOenloclucccltsisteclconrportan]lenlo:un
que organiza
forrurr,o cle elecciones y cle o"io''"t sobre el medio,
constituye
no
aprendizaje
Ei
" -un"ro ptima los ntercambios'
adquirir
pues'
al
ciellnicin'
esta
a
ct.: ninguna manerl excepcin
las
asimila
ser
vivo
el
hbitos,
nuevos
nuevos condicionamientos o
medio'
al
imponen
quc
se
accin
cie
i"nuf", y organiza esquemas
a Ia vez que se adaPtan a l'
Luego hay ,na isimilacin activa al nivel del comportamiento
(rase \ t, ,rrUtitnlos I-III) y las furrciones cognoscitivas obedecen'
comolasdems,alasleyesIl]uygeneralcscleiaasimilacinyde
la adaptacin, pues los e-squenrs ilc accirr constitnyen, como los
funcionales
.lemirs, oformaio cle la orgnizacin vitai, pero folma
quc entran
cle
(e'
sclrticio
cl
ctc csriuctura clinmica y no
'ratc'i.l
rcn juego masas)
isi'pues, es evidente cle sttyo que si el sistema nervioso consesta
tituye el rgano especializaclo cle lirs rcgurlircioncs futrcionales,
su
vez'
supone,.a
comportarnicnto
por
el
estructuraclr, "t medio
tienc
nervioso
sistema
E,l
especiaiizclo.
cle un rgano
la
'ecesidacl
comocampoelcor-rjuntoclelasr.egulztciclnesfuncionales,ensu
los difccloblc aspecto cle iegutaciones internis (coordi'acin cle
intercambios
rentcs upuruto, lisioigicos) y cle lr orclenacin de los
con el medio. Ahora blien, eitos i.te'cambios pueden ser materi(comporles (cligestin, respiracin, exc:rccin, ctc') o funcionalcs
Los
clc
accin).
tamien"to, es decii, sistenra total clt-r los csque'ras

cle rganos
cambios funcionales sLlponen, entol'lces, it existencia
motoy
cfcctores
sensoriales
to*uia ms diferenciaclos: rganos
inclttso
o
ccrebl'ales
(y,
linalmente,
res, coordinaciones r-lcrviosas
coiticales) gue permiten el aprcndizajc' etc'
pero el ntis cle las funciones cognoscitivl* .1: ninguna ma-

nerltquedaagotadoporestasconsicleracionesbanales,porqueel
sistc,r nerviso basta, precisamenle, para asegurar -el desarrollo
del mcdio por
cle cstos cambios activos !n forma cie modificacioues
qu razones
por
oigo"i.-o, y vicerrcrsa' Quecla por comprcnder
pol
ejemplo'
"i
sc cstituyen flmciones propiamente cognoscitivas'
que
(recordemos
en calidacl de inteligenciii clc-ttacia de c.ncienciet
ad'
ias
conductas
cie
ia inlelige'cia se lib-cra tnny insensiblcntente
motivo
i'ringn
qlrc
y
quiriclas=- $ 1 en su introdttccin"u l3y
para limitar la conciencia al hombre), o cr calicltcl de opcracio-

ncs lgico-matem/rticas, ctc'


causal y ciLa razn (y empleamos este trnino cll ull sentidoque
caractetttncionales
intercambios
que
los
berntico) es-la ct

rizanuncomporramientosl"tponen,co)llocualquierotraformacie
en el su[rt'
Por.el contfario, las t-egulaciones dstrtcturales distinguidas
Irtltlcrialt's'
cstructLtl'as
con
Ias
quc
ver
lulc., III tienen
r

IIIPOTESIS

DIRECTRIZ

33

organizacin vital, sus plopias regulaciones y que una autorreguIacin es, inclusive aqu, tanto ms necesaria cuanto que se trata
de un dominio fluido de campo ilimitado y mucho meror acotrdo
por condiciones restrictivas como lo estn los sistemas materiales
com< la respiracin, etc. Modificar el medio aprovechanclt-r p<.lsibiliclades indefinidamente abiertas puede conduirnos a cuzrlquier
parte, y si no existiese como freno ms que la seleccin en el seqtido del mutacionismo clsico (eliminacin por eleccin absolura
y, por tanto, muerte. o supervivencia, y no reorganizacin clcspus
cle la modificacin de las proporciones clel genoma), hace muchcr
tiernpo que no existiran ya seres vivos. Tocia la organi; :cin vjtal,
en todos los niveles, supone autorregulaciones y esto, por ranro,
sigue siendo vlido, inclusivc u 'fortiori, en el terreno clel conDortamiento.
Las funciones cognoscitivas, por tanto, en esta perspecti'a, ser'an los rganos especializados de la autorregulacin c[ los intercambios en el seno clel comportaniento.
Pero una vez dicho esto hay que aadir', para seguir Lazonanclcr
biolgicamente, que se trata de comprender las psibilictaclcs clc
formaciones de estas autorregulaciones cognoscitivas. Ahclr.a bien,
clescle el punto de vista biolgico, no hay ninguna razn para apclar a neoformaciones ctrando los elementos estn ya a disposicin
v cuanclo se trata solamente cle diferenciarlos y cle reagruparlos.
As pues, el problema es simplemente entender de cllrcte sacarln
las funciones cognoscitivas, los instnrmentos cle la arrtorregulacin que estn llamados a cjcrcer, a ttulo, cierto es, clc rganos
especializados, pero sin tener que inventar toclo, o que improvisar
todo, y manteninclose cn vinculacir ccln el resto clel organismo.
Entonces, la respuesta es sencilla: la autorregulacin cognoscitiva utilizar los sistemas generales de autorregulacin orginica
que se encuentran en todos los niveles genticos, morfogenticos,
fisiolgicos y nerviosos, y sin ms los aclaptar a esos clats nucvos
(nuevos por relacin a los niveles anteriores, pero presenres erl
t<cla la serie animal) quc constituyen los intcrcarnbits c<,n el meclio en el seno clel comportamientc.
Pol eso cncontramos cn los conocimientos, hasta cn slls l'ormas
humanas, aun en las ms evolucionadas e' ra crircccin clel pensamicnto cicntfico, las principales constantcs funcionales cr-rc carrcterizan a la autorregulacin en todos los nivelcs.
De esta manera, en s' forma ms general, las est.ructuras oDeratorias cle la inteligcncia son sistemas cle transformaciones, pro
tales que conservan el sistema a ttulo de lotaliclad inva_ri:nte.
Ahora bien, esta definicin podra ser la clel organismo vivo nrismo.
puesto que sus clos propieclades fundamentales son que cs lu sedc
de interacciones mltiples (transformacioncs), pero que clejan in-

34

PLAN'TEAA,IIENTO DEL PITOBLEMA

alteracla la forma de conjuntci (conservacin) e inclusive cierto nmero de relaciones invariantes.


Esta conservacin del todo r travs de las transformaciones
supone, entonces, una regulacin cle stas, que implica un juegcr
de COmpensaciones o de correcciones reguladoras. Este mecanismo
:egrrlador corresponcle, pues, como ya hcmos clicho, a la reversioltia de las operaciones en forna cle inversiones o de reciprocidades que permiten remontar el cursc.r de las transformaciones
sin ser arrastraclo en el flujo irreversible de la entropia creciente
{en el doble sentido de la termoclinmica para la vida y de los sistemas de informacin para el conocimiento).
Esta movilidacl reversible se manifiesta en los tel'renos orgnicos (en los que nunca es ms quc aproximada) y cognoscitivos
(en los que llega al rigor operalorio dcslus de las aproximaciones sensorio-motrices y representativas preoperatorias) por un
juego complementat.io de retroacciones o retrocontroles (leedbacks
negativos de todas clases) y de anticipaciones'
La lgica por entero, ya se trate de la ulgica ttatural> o de los
sistemas axiomatizados de los lgicos, consiste esencialmente en
un sistema cle autocorrecciones, cuya funcin es distinguir lo verdadero de lo falso y proporcionar los medios de mantenerse en
la verdad. Y es sin duda esta funcin normativa precisa y bien
delimitada la que clistingue ms claramente los mecanismos cognoscitivos, conscientes por relacin ai juego mecnico, de las autorregulaciones fisiolgicas o mecnicas. Y, sin embargo, puesto que
hay autorregulacin orgnica, es posiblc oponer precisamente, a
causa de su carcter aproximado e imperfecto, los fallos momentneos o patolgicos a los xitos normales, o dicho de otra manera,
un equivalente aproximado de los (errores> a los funcionamientos
coherentes. En otros trminos, inclusive en este campo, hay una
determinada correspondencia entre lo biolgico y lo cognoscitivo
en forma de una analoga (sin identidad entre lo onormaln y lo
normativo (y observemos que esta nocin de .normal, es especficamente biolgica, pues una vinculacin fsica no ciberntica ni
biolgica ignora lo normal y lo anormal, para no conocer ms que
lo regular y lo que flucta aleatoriamente).

IV. El factor de equilibracitt.-En un simposio acerca de la


regulacin del desarrollo (Ginebra, l94) propusimos distinguir
tres grandes factores del clesarrollo orgnico: la programacin de'
bida al genoma, las influencias del medio y l<.rs factores de equili'
bracin o autorregulacin, que no son, propiamente, ni heredita'
rios (puesto que se imponen tnotu proprio en funcin cle las situa'
ciones) ni adquiridos dcsclc el c.rtcrior (rucsto que se trata de

TIIPOTESIS

DIRECTRIZ

35

regulacin interna). un gran embrilogo y genetista pareci estar


de acuerdo, y pidi reflexionar sobre ello, mientras que un gran
fisilogo expres su desacuerdo mostrando que ras regulacions o
la equilibracin son la expresin directa de las interaciones causales en juego, en las cuales todos los elementos estn o predeterminados a partir del genoma, o son adquiridos bajo Ia influencia
del medio.
El fisilogo tena sin duda razn en su propio campo, pues precisament las regulaciones homeostsicas no tienen brgtto ."gu.
lador necesario (lo cual no obsta, por lo dems, pa.a quJ si la tsa
de hemoglobina o el pH, etc:., estn fijados genticamente, las le_
ycs mismas de la equilibracin o cle los desplazamientos de equilibrio, etc., sean leyes fisicas no nheredadaso, sino simplemente (con
ms pregnancia" y que k: mismo puede ser de sus variedades propiamente biolgicas en un sistema abierto). pero el embrilogb, e
incluso el psiclogo quc soy tenan tambin razn: 1, porque
pensaba en el desarrollo epigentico, que no es una simple mezcla
cle elementos innatos y adquiridos, sino una organizacin que busca su equilibrio, y yo, porque pensaba en las funciones cgnoscitivas cuya significacin propia, precisamente, es la de servir de
rganos a la autorregulacin o equilibracin en el terreno de los
intercambios propios del comportamiento r.
Tal ser, pues, la conclusin de este resumen cle nuestras hiptesis clirectrices. La organizacin vital es un sistema equilibrdo
(inclusive si se evita el trmino y se habla, como Bertaianffv. cie
estados estables en un sistema abierto). pero el equilibrio oiganico no presenta ms que una estabilidad relativa en los terrenos
mismos donde est mejor protegido. El genoma est aislado al
ttttixnto (sin llegar a estarlo completamente) con relacin al medio; sin embargo, trastornan su equilibrio las mutaciones, etc., a
pesar de esta situacin ptima. El sistema epigentico es ms
abierto an, pero se equilibra gracias a procesos mltiples, uno
de los cuales es la homeorresis. Los sistemas fisiolgi"oi son
-ucho ms <abiertos> y sin embargo reaccionan por l homeostasis
de un medio interior tanto ms notablemente estable cuanto ms
evolucionados y diferenciados son los grupos zoolgicos. El sistema nervjoso tiene por funcin (al menos es una de las dos principales) abrirse a los estmulos externos y reaccionar por sus efec_
tores: su movilidad creciente no por ello deja de acompaarse de
t

Adems, si no se recurre a un factor de equilibracin, se ve uno rpidamente llevado a un reduccionismo integral que reduce 'los conocimieirtoi,
o bien a una preformaci-n innata, o bien a una pura y simple copia de los
objetos exteriores. Ahora bien: no son innatos; por otra, parte, para q.re haya
copia, hay que conocer el modelo por copiar, y, en la hipotesis^de un c.rnoci.
miento{opia, no se le conoce, precisamente, ms que gracias a esta copia
misma...

36

I,I-AN1.I]AN'{]EN.TO DEL PROBLEMA

un notable equilibrio nvil c:tr e:l conjulrto de las reacciones. Por


ltimo, el comroltamicnto cst cxlturesto t rnlrchos clcrsequilibrios,
pucsto que clepende sin cesar cic itn meclio ilimitaclo y fluctuantc
a merced del cual estr; la funcin lutorrcgllladora cle los mecanisrnos cognoscitivos desemboca, entonccs, cll las formas cle equilibrio ms estable que conoce ei ser vivo: las de las estructuras
de la inteligencia, cuyas operaciones lgico-matemticas se imponen con necesidacl desde qr-re las civilizaciones humanas han llegaclo a cobrar una conciencia reflexiva.

CPl

l'tJLO

II

I,OS METODOS DE ENFOQUE

Y DE

CONTROL

La cuforia de las hiptesis exige que, en toda doctrina del equilibrio, para que ella misma sea equilibrada, se ponga, en la eleccin
cic los mtodos de enfoque y de control, un cuidado compensador
tanto ms intenso cuanto ms amplias son esas hiptesis. As pues,
ahora convendr consagrar un captulo a este examen de los mtodos.

4.

Los rrrrooos euE No HAy euE sEGUTR

Para comparar con provecho la organizacin propia de las funcioncs cognoscitivas y las estructuras de la organizacin vital en las
cliferentes escalas del organismo individual o en los diferentes niveles de la evolucin de los seres organizados, hay dos mtodos
clue se deben rechazar. Por lo dems, no se trata propiamente de
mtodos, sino de tendencias muy naturales al espritu y que amenazarr con falsear todo anlisis si no las aparta uno mediante precauciones metdicas sistemticas: son la tendencia o el mtodo
que conducen a proyectar en las estructuras o fenmenos de orden
inferior los caracteres de las estructuras o fenmenos de orden superior (inteligencia, conciencia intencional, etc.) y la tendencia o
mtodo que consiste en suprimir las caractersticas originales de
los niveles superiores para reducirlas de golpe y en este caso, adems, ms o menos verbalmente, a los procesos de los niveles inferiores (reduccin de la comprensin inteligente a asociaciones conclicionadas, etc.). En los dos casos, la comparacin entre las funciones cognoscitivas y las formas elementales de organizacin se
t

37l

I-OS MTODOS DE ENFOQUE

38

vuelve inoperante, Puesto que se suprime uno de los dos trminos


de la comparacin al reducir de antemano todo a lo superior o a

lo inferior.

La rrinteligencia combinatoria" de Cunat,-No hay que creer


que el mtodo que consiste en utilizar conceptos cuya significacin
relativa ms que a los niveles superiores para explicar me,io
"r
canismos de nivel elmental sea propio slo de filsofos o de psiclogos que no conocen nada de biologa. Desgraciadamente, biiogoi qu no saben psicologa se valen de nociones propias de las
c,rnd,.itas de niveles superiores para colmar las lagunas de la exirricacin en los niveles inferiores.
Nos gustara comenzar con un ejemplo de esta clase, de maneri. que l tentativa de comparacin sistemtica a la cual est consigiacio nuestro volumen no quecle deformada por la asimilacin
tI: las tendencias de que vamos a hablar aqu.
El conocido bilogo L. Cunot, del cual no se puede negar el
valor de sus trabajos particulares, ha escrito una obrita titulada
Invention et 't'inalit en biologie (Flammarion, 1941), que es un moclelo de claridad e inclusive de h<nestidacl intelectual, puesto que
no afirma nada sin sealar sus propios escrpulos y las dificultades de las hiptesis. Este libro, inspirado en un antilamarckismo
sistemtico (ninguna parte se rccolloce, por lo mcnos conscientemente, a las influencias del medio en los mecanismos hereditarios), es una crtica excelente de un determinado necanismo que
explica toda adaptacin por azar de mutaciones fortuitas y de una
seieccin posterior. Pero Cunot, que no saba ciberntica Y, Por
otra parte, tampoco conoca la nueva getica clc las poblaciones
(la obra es de I94l), no descubre ms que una sola disyuntiva:
o el mecanicismo (en el sentido, exclusivamente, de un azar y de
una seleccin por eliminacin) o el finalismo, y es por este segundo Camino pOr el que se adelanta, procurando conservar control y
prudencia. hora bien, con un punto de vista afn al de Von uexi.ll, para el cual la clula no es una m/rqnina, sino un maquinista
(frmula aceptable si se la entiende clesde el ngulo ciberntico),
Cunot llega con precaucin (a una cotlcepcin qu(r se calificar
probablemente de mtica, y en la cual se atribuye a la clula germinal una suerte de inteligencia combinatoria, una facultad inmanente equivalente a la intencionaliclad que es el funclamento de la
herramienta humana> (P9. 222).
As pues, qu significa, entonces, tal frmula, cuyo anlisis
metdico vamos a analizar? Nos elrcontramos primero con tres hiptesis, las cuales pueden conservarse todava hoy, modificando
su conceptualizacin: 1.o, que el genoma l1o es Llna agregacin de
elementos discontinuos de variacicnes cxclttsivamente aleatorias,

,\fll'r'oDos rluE NO t{Ay QL;t] sI]cuIR

39

si''

que lleva consigo Posibilidades de combinacio'es


rortuitas; 2.o, cluc estas combinaciones admiten direccionesno
posibles,
con regulaciones, las, cuales proporcionan lo que Bigelow
y otros
han llamado
"equivalentes mecnicos de la Rnatia;; .", que es_
tas combinaciones y regulaciones pueden producir algo
anrogo a

las herramientas o instrumentos.


Pero estas rriptesis estn ligadas, en la formulacin
de
a clos ccnceptos, Ios de (inteligncia> e <intencionalidadu, cunof,
ciue pue'len tener sentido a condicin cre analizarlos de cerca en las conciuctas dc orden superior, pero que no tienen ninguno
si se les
aplica a los problemas clel genoma.
La palabra <inteligencia, no es sino un trmino colect,ivo que
clesigna un nmero considerable de procesos y
de mecanismos
cuva significacin se torna clara cuano ," to,
*pti.- " ...-,.ro
rno' y conforme al orden de sus desarroilos. por et c-rt.ario, "r,
explicarlos recurriendo al_concepto mismo que
hay que analizar, por
consiguiente, a Ia <inteligencio g6rn. tal, es sstantivar
a sta y
cncerrarse en un crcuro vicioso, como en ra clebre
frmura segun
la cual el sueo es atribuido a la virtud dormitiva. pr
ejemplo,
la inteligencia es una coordinacin de operacion",
o cle esquemas sensorio-motores, etc., y nada de esto
"o.""ptuares,
hay en el
genoma' Atribuir inte-ligencia a ste, por
tanto, es crecir simplemente que es capaz de combinaciones nuevas en
respuesta a Ios
problemas.que le plantea Ia situacin, pero la
cuestin real es la
de describir y explicar estas combinaciones y no
i"uo"u, el concepto, bueno para todo, de <inteligencia>, q.r ,ro
uuJ"
Por lo que toca a la nintencioitalidado, el caso
"u,lo.g.t"
concepto tiene un sentido en el caso de una corrci"r,cia
"r--p"or.
i no ti"n"
ninguno fuera de ros actos mentales.
etriu"yJ-;;;;i
una con_
ciencia al genoma? Si asi fuese, esto no aadira
nada, pues la
verdadera cuestin para er anlisis de un acto intencionar
de inteligencia es la de saber de clnde saca sus
conocimientos o su informacir. As pues, atribuir intencin inteligente
g";;;u es reconocerle un saber previo que, precisament, rruy"rq,i"
Ms
an, si el genoma construye nerramientaso por
""pli"ar.intenrntetign;a
cional es porque sabe p-ara qu sirven; entonces,
es vidente que
est informado acerca clel mdio, ya.que es ste
el
que le plantea
prob.lemas. As pues, en csta hiptesis, en
realidad se reconoce la
accin necesaria del medio sobie el gnoma, pero
por intermedio
de poderes psquicos y no ya cle actone, riri.oqri.ni"r.
En resumidas cuentas, el recurso a
-los te.-i"or p.icorgicos
presenra, en este caso particular, el doble
inconvenieni"- " ,ro
plicar nada y de estar en contracliccin, rinalmente,
"*_
,,iu cre las
tesis centrales clel libro: Ia no intervencin
"o, en er
der medio
me.
canismo de la herencia. Explicar los procesos
combinacin po,
la ni.s1grnciao o ras regraciones ctirigidas de
por lo .irit"rr.ion

LOS M'IODOS DE ENFOQT]I]

40

la vida por una fuerza vital'


lidado viene a ser tanto como explicar
como en toda inY prestar estos poderes al genoma.es s'-tponer'
de antemano las
terpretacin vitalisia, qtt" "i organismo iottote
reaccionar'
de
condiciones
-"'^i;-;;"iudet mei'o ittttt" al iual habr
para

,"giu metdica que habremos de lespetar,


con las cliversas formas de
comparar las funciJn"t
"g"ottiiivas en no comc-nzar por atriorsanizacin biolgica, consistir, pues,
como sc
J&ri Ahora bien, esto no es tan fcil
il:il:ir""- pr,"ito
no proque
que toda explicacin finalista
poclra pensar,
diriproceso
del
porciona los detalles de la interpretacin causal
prointervenir
hacer
a
gido q,re es analirao, en realiclad equivale
es
biolgico
lo
a
mental
to
cl
atriu"cin
::;r";";il;.'l;;ia
veen tlltt^
l?t*as
tanto ms sistemtica y tanto ms peligrosl
si el autor
que ;-ll";^ ; cabo.inconsientemente' o
l:-rdas cuanto

cle las implicaciones de lo


estas asimilaciones toma conciencia
que la vida mental
que afirma, tiene ffiuioaut dos respttestas:
de
o'gu"ismo.y que se encuentra contenida
est preformada
a
autoriza
cual
10
"i
"i
oiirconsciente)'
antemano en l en ttu To.*o
y
de
intencional
cle finaliclacl
C.otar a este inconsi""t"-oiSonico
mental'
vida
la
de
caracteres
los dems
revelaEl texto de Cunot, a este respecto' es extremadamente
vista
punto
de
el
clesde
iuiclaclosa
.r.ro itt"tin nrs
dor y merece-Bl
<insu
de
Cunot se pregunta' a pro'psito
;;i 1J;;.
a
"r"tto,
qtt se puede llegar "atribuir
teligcncia combinatoriao, cmo "'
que sustituye e inclus<r
exorbiiante,
a una cluta e.b';;;idacl
y
de las diestras manos
;";. al traUao " " cerebro st-tperior
tl" 1i1 clula germide los hombres. 4";; "t""' "t-' el'psicoide
acepta
que
:i't"
nal?u A lo cual i"J""t responcie' simpicmenie'
la
inscribe
que
se
Ia
en
pizaira
ula funcin inu""utu'"i c"'"bro'
negar
'por qu la clebemos
ilea, t d; donde parten las rciencs'adems'
encierra en
germinal'
;;i;"" ctutasl L cl'la a toaa la organizacin,
(pgs.222-223\'
'otencra
a tcrdo el sistema ;r""c; f
nanicle
pone
psiclogo
Un razonamiento tan eitrao para
"l
conocer.pertectamentc
puecle
n"riu u" "" bilogo cle prestigio clc Ir evolucitl y dc la cmtoclts los orp".,u' i" los problemai
clr-rc tambin la intcligencia
briognesis o.ga.r"l.ur,'iirr'.o.p".har
clcsarrollo cpigenertictl: por
y
trn
ticne una euol.rcin logentica
habcr obscrvaclo cle cerca los
no haberse o"'"t"""iJ-r' por nopone
a cspecttlar en el terreno
datos psicogenticos, el bilogo sc
tet'rerro de las {unciones cognos".u"i"err elhrr:un
pri..lgi.. l, ,obt" toclo,
Ios uaninlacttlistits' o ltls
lo
citir,as, cxactame"ntlc
l'ormacio plenahorilirrecillo
urr
uoYistasn .,,"noo'C."an pcrcit-rir

c:

mc|ntccnclsenocleleslrer.irrttz,clitleoclelhttcvrr'Sttpci.ltncloin.
histricas acc: cr cle la inciusin clC krs
cluso las
cuerrot l]o.e relrocecle . i.t estc homirtlcttlo llrcl'ort-uac)
grmenes,"rp"..,i".ioncs
trala cle cxplicar
ir"."" ir*t " los inve rtebrrclos, rucsto qlrc se

"i

\'.TODOS QUE NO TIAY QUE SEGUIR

4l

las ngspciones> r, etc., y puesto que hay que atribuir, entonces,


a los grmenes de todos los animales una inteligencia humana.
Y el preformismo que consiste en poner a Ia ointeligencia)) en
el punto de partida de todo--lo cual es tan discutible en el terreno psicolgico como en el biolgico-va acompaedo de un
preformismo en el seno de la inteligencia misma. En efecto, la
l'rmula de la pizarra signica que la
"Idea, precede a las rdnes, lo cual es verdad en el hombre adulto, pero no en los niveles
inferiores donde la accin precede a la inteligencia reflexiva, Traciucida a trminos biolgicos, la definicin de cunot sera tanto
como decir: nel organismo es una caja en la que se colocan los
caracteres estructurales, dc donde parte el funcionamiento". A lo
cr-ral todo el mundo responder que el problema consiste, ,recisarnente, en saber de dnde vienen estos caracteres, v Lamarck responda que provenan del funcionamiento; ello es v'erdad en parte
a nivel fenotipico: pero Cunot, al mencionar la Inteligencia, an
cn forma de una pizarra (en la cual, por 1o comn, nacla est
cscrito de antemano), sc olvida de que el problema central consiste precisamente en saber de dnde viene Ia oldeao, y que en
este terreno el funcionamiento es, sin duda, dominante. eue se
nos describan los mecanismos combinatorios que, en todos los niveles (desde el genoma de un Protozoo hasta el del Hombre, y descle el germen hasta la inteligencia adulta), permiten proporcionar
(respuestas, a las tensiones exteriores, pero esto teniendo en
cuenta diferencias estructurales entre un nivel y otro, y ya no se
terrdr necesidad de atribuir <inteligenciao a los escalones inferiores. Naturalmente, subsistir el problema de establecer qu es
lo que puedc haber de comrn, funcionalmente, a todas estas es_
trlrcturas, y los partidarios dc cunot respondern que tales invariantes funcionales existen y que se las puecle clesignar con el
trmino cle <inteligencian lo mismo que de otra manera. pero se
sabr, entonces, cte qu sc cst hablando, en vez cle provectar simplcmente lo mental en lo orgnico.

IL EI psicotrtorf ismo.-Si hemos insistido en este psicomor-

un bilogo profesional es porque cunot expresa mucho


lo habitual algo que de hecho es bastante
llccuente y que constituye la tendencia comn de todas las formas
tlc vitalisnro (o clc finalismo no ciberntico). y la razn es siempre
l. nrisma: clcscontento con las explicacions mecanicistas comut se sabe clue cui'not llanra <coaptacino (y no co-adaptacin) al ajustc
llsrnc clc

rns honradrmcnte de

dc dos piezas separables de un rgano (como el botn y el ojal de un clerre


dc presin), piezas que se preparan por separado en el transurso cle la embliognesis antes de todo frrncionamiento.

42

I-OS NTETODOS DT] ENFOQUE

nes y corrientes (y, sobre todo, con tazn, de los asombrosos poderes atribuidos al azar), pero sin querer esperar los posibles progresos de otras formas de mecanicismo (los de la ciberntica son
recientes); el vitalista busca entonces sus moclelos en la direccin
de los niveles superiores y del comportamiento humano. Ahora
bien, pretendiendo conocer la vida mental por experiencia o introspeccin directas sobre su propio organismo, saca de su conciencia nociones tales como la de finalidad, la de totalidad concebida como forma sustancial (conforme al modelo del <yo>), o,
inclusive, la de fuerza creadora (conforme al modelo de la "energa
espiritual>), etc., sin tratar de hacer la crtica epistemolgica de
estas nociones ilusorias, pucsto quc Ic pIrecen ser dadas.
Pero estas actitudes o mtodos implcitos presentan dos lagunas graves. La primera, que no es sorprendente, puesto que todo
el mundo se cree psiclogo, es la ignorancia sistemtica de los
t'abajos de la psicologa experimental, que bastaran para curar
a tocio bilogo de las ilusiones introspectiyas: bastara con sealar
urn peeueo ndice, el del nmero nfimo de vitalistas que se enc'rentra en la psicologa cientfica, en comparacin con el mundo
de los bilogos. La segunda laguna es mucho ms sorprendente:
es la falta de toda precaucin gentica, en el sentido por lo menos
cle ontogentica, en cuanto que un bilogo se refiere a la vicla mental
como si las formas superiores de sta esltiviesen predeterminadas
y contenidas de anten'rano en toda vicla orgnica. Ahora bien, este
preformismo antihistrico que caracteriz.a a toclos los autores que
no estn bien informados de los trabajos cle psicologa comparada
y cle la psicologa del desarrollo no se explica solamente por las
ignorancias involuntarias de que rcabamos de hablar, sino (como
vimos anteriormente) por un empleo ingcnuo de la nocin de inconsciente segn el cual Ios caracteres superiores cle la vida mental se encuentran presentes, en efecto, cu toclo ser viviente, pero
en f<.irma oculta y ciega,
E,l paclre del vitalismo explcito y cloctrinal es, sin ducla, Aristtclcs, quien vea en eI alma la "forma, clcl cuerpo, en la doble
accpcin de forma esencial y cle poclcr motor, y que distingua en
sus explicaciones del hecho biolgico los tres niveles del alma vegetatir,a, clel alma sensible o motot'ir y clel alma espiritual. E,n un
pasaje de su obra titulada Des anintttttx iL l'hotnnte (P.U.F', 191),
P. Chauchard, despus de haber citado amablemente nuestras re'
flexiones sobre las relaciones entrc la causalidacl fisiolgica y las
<implicaciones, propias de la conciencia, clescubre en ellas una
posicin (que respeta tanto la cualidad de especficc de lo superior
espiritual como su condiciclnamiento orgnicor, y llega a la conclusin de que hay en ella un retorno a \ristteles en el senticlo,
precisamente, del alma como forma tlel cuerpo (pg. 179)' As

N{ETODOS QUE NO TIAY QUE SEGI,.IIR

A'
+J

pues' se nos permitir insistir un poco en este punto


para que er
presente volumen no sea corocado, sin ms,
pr'rpectiva.
iol
Hay en Aristteres, como en todo vitaiii;;,
""
concepcin profunda, que es la_ del parentesco ;;;i;'"_., u,,o
entre la organizacin vital (por tanto, entre las oformas, estructurales
o dinmicas)
y las funciones mentares, en particular lur log"or"iri"*
Es estc
parentesco, efectivamente, el que nos esforzaos
en
subravar
.v
estamos dispuestos a reconocer, a este respecto, que
lo
h;;;:;"1:
cubierto en los trabajos der fundador de la uiorgia,
lo cuar no
data, pues, de ayer. pero por lo que respecta
a la significacin que
hay que conferir a este parenteico, por estrecho que
sea, parece
haber una completa invrsin de r"ntioo entre
las
concepciones
aristotlicas y Ia perspectiva contempornea. para
Aristteles el
alma es el motor del uerpo, mientras que para
psicologa las
la
funciones cognoscitivas son uno clc los rcsultados
cle la vicla or_
gnica y m,triz. Para Aristteles, por otra
parte, Io infe -irr cst
suspendido de lo superior, mient.r q,-r" aeioe
el punto cre vista
evolucionista lo segundo se cler.iva clc Io prim"."
po. ,-rn proccso
histrico, y, si tiene direccin, sra se clebe a ;iil;;;
rlguraclores
-pr"r,
y no a una predeterminacin finalista. Tenemos
uq"l,
ao,
inversiones fundamentales crel sentido, y, si quisiramos
conser'ar
la frmula, habra que transponerra en (la frma
crer cuerpo es et
allnao- o ms precisamente <las formas orgnicas
.or'rp."na"n,
a ttulo de resultante necesario, a las formas cognoscitivaso.
Es inrtil aadir qtre hablar de oformas), etc.,
tienc multitud
de sentidos. cuancro el organicismo de. L.
u. ";;;i;;i;;; ras mrtiples corrientes contemprneas q.r" hu..r,
hincapi cn Ia icrea cle
totalidad, se esfuerzan por rradr-rcir ra idea
d"
.;;;;;cion a trminos de estructuras lgico-matemticas, la
icrea cre f<rma concluce
a una metodoloca precisa,
que hablar"-or-.i.J de poco
-dc Ia
(g 5, subttutos l-v-v. c"u"o
o.i"l", po, el contrario, subyr-rgacro
por su descubrimiento de la regulacin estructural
de tos erizos de mar, saca la coiclusin l;;;;l;r;';;"de ra blstura
nirrgirn
mecanicismo lo explicarir jams y llena cre
antemano ls lagrrn.s
supuestamente irremediabres cre Ia ciencia
rectrrrie"o-o Ia ente_
lequia de Aristteres, retora a la posicin
tradicional cre la subor_
dinacin de ro inferior a formas consideruu,
,.rp..iorlr' y au to
espalda, en rcalidad, a toclo posible conocimieuto.

III' La reduccin cre.ro srtperior a ro inferior.-pero


reduccin sin cesar renaciente de lo inferior
a'lo *p"ri..ia

si

esta

conro

imposibiridad cle
::::tii9.:_ll
.toaa expri"u"i;;;;;;i' ru r"au".
clon lnversa no nos parece admisible,
que suprime, tarcle
o remprano, los trminos mismos del-puesto
probleri,". sJ l"ia aqu,
todava, de una tendencia q.r" siempie
renace, qlte conoci sus

Los

AA

at

NITODOS DE IINF0QUII

clel siglo xrx'


formas romnticas con las nretafsicas matcrialistas
en formas
que
reaparece
(o cle ese anacrnico cle Le Dantec), pcro
a ia
psicologa
la
cle
ms sutiles con la recluccin pura Y simpte
fisiologa.
son las
Por lo que respecta a las funciones cognoscitivas'.que
recluccionistas prenicas que nos i"t."iu" aqui, las tenclencias
intcrigencia a'n juego
tenden reducir ras formas snperiores cre la
cleasociacionesydeconcliciouamicntosclementaleso'sobretodo'
en calidad' por ejemplo'
a clerivarlas exclusivamcnte clel lengtraje,
(en
la teora cle los refleios
cle scgltnclo sistema cle sealizaci
y
semntico. g"""-111"1,("-l
condicionaclos) o en calidacl clc sintaxis
clecir tiene que, sl se
qr-re
Ni
lgico).
i"r-fl".i.iro, it"l positivismo
quecla-resuelto dc
rclmitcn estas reducciones, nuestrt lrol'rlcma
pura simple de las
antemano en la airecti'-t tt" una asinrilacin del 1'medio fsico o
f'uuciones .ognor.,tiuas superiorL's r accioncs
puramente fenosocial sobrc el o.g,i']it"to, cs ciccir' lt Yariitcioncs
dc copia
calidad
en
y
trmino
toicas en la acep.itl-tiigua clcl
.ie alguna realiclad extcri<lr'
Acstcrcspectocsncccsll.ir.llraccl.tt.csclbsct.vaciones.Lalrri.
(\ I' subttulo I)' la nocin
rrera cs qr-re si,.;;; l]"rut's Yislo
interior
(i,r asociacin es .it-.o't."pto artificial'rcrltc- limitado al cs' antc
inteligencia
1a
cic
el problcma
"i ,f p,.0."t"-.le osimilncin,
lrlcltl,eldclaconstrttccincle]oscsqrren-}ascleasimilacirimental'
la vez-' inclefinida (por e'iemplo'
Ahorr bien, csta constr'-rccin es, il
ltigico-matemticos) y
csqttemas
los
clc
la fecundidaa ir-,a!inble
quc no- refleja.simplemente
soliclaria clc una o-rganizacin intc:rna
todo' las cle las coordiottt*
sino'
obictos'
Tos
cle

i"t^pt"pf*f^des
naciollesdelasu."ion",.,Toclacxplicacinasociacionista,porlo
el punto cle rista
tanto, cleja de laclo el problema-.central' clcscle
biolgico,quees."i-a".lascorrclicionesorgnicaspreviasatales
este problema el que se tl'ata
coorclinaciones y construcciones, ) cs
mccliante reduccio'cs
ante'rano
cll
cle cstucliar uq", ;i;-;;iprirnirlo
artiliciales.

lcttgr'rajc cs un instrltI-a seguncla obscrvacilr cs Ja clc clt-tc' si cl


supc-

de nirrel
rnento esenciar en las construcciones cogr'l.scitivas los problemas'
suprimc
y
no
rior, no lo explica toclo de antcmano
es.qtic cl lenguaic no cs sino un
;;';;i;;;"-q"" rtui' l"e senalar
o simblica, que es sta,
semirica
lJ.-p.ti.r, *'iu funcin
c1e ios gestos, juego
y
en su conjunto (imiiacin clifericla simblicadibtrio' ctc')' Ia que
o
sirnblico, imagen meutal, imagen griifica
sensorio-motrices hasta
coruluctas
l
clesclc
paso
ei
;;^;;;;;,-,;^t,le
y no cl lenguaje solo'
el nivel cle la reprscntaciu o pcnsamicnto'
lAlasquelosautoressoviticosllamarrconclesr]nnmaterialisnodogn.

que vcr con cl raterialismo dialctico' cuc


ticoo o <vulgar>, pui-"aa tienen
r" dc ningttna manerir' trrr

es, efectivam.tttt,

prrnclplo'
"lto"iJtttttiuit*o-et':1.Y,:l:"itt"
i.cionismo por lo que toca a su

ltrooos euE No rrAy eUri

sricrrrR

45

Desclc el punto cle vista biolgico, por Io tanto, importa consiclcralprimero un estudio de la funcin semitica en toas sus manifestaciones, y es ste un estupendo problema de etologa comparada
antes de constituir una cuestin de psicologa humana. En cstc
rltimo campo, Ia imitacin pa'ece constit'rir un mecanismo csencial en la formacin de esta funcin semitica, en tanto que la imilacin sensorio-motriz constituve ya una suerte clc representacirin.
pcro en actos, y puesto quc la imitacin diferida y clesp rs interiof
rizacla constituye, sin cluda, cl pur-rto cle particla cle'la imagen mcntal.
Por otra parte, el le'guaje, .na vez constituicl', a titulo, pucs,
rlc simple caso particular (aunque particularmente importantc) clc
la fr-rncin semitica, no agota cle ninguna manera el juego cle las
operaciones intelectuales, ctrva fuente siquc sienclo :;"r.,.rurio-mttriz.'
En efecto, Ias matemticas no constituyen, clc ningrrra mancfa, u'
sirnple sistcma dc notacicnes al servicio ciel concimicnto fsiccl,
si.o u' instrumcnto clc esrructrrracin, porque lo pr.opio <ic las
operaciones es producir traltsformaciones. eue slas puecl,n cxprcsarscr en nsmboloso nacla qrrita a su nattrralcza acliua ., ,.,,,,rInrctira: cl problcma psicobiolgico clc la constl-uccin clc los r_,ntcs
nrutcmticos no qucrla resur:lto, tlc rringuna manera, por- consiclr,.r.a-

ciones lingsticas.
I-a tercera obscrvcin quc sc irnpone respccto cle Ias recluccirncs clcfornracloras tiene rel;rcin con la conciencia, feunlcno qlrc
cn val-]o buscamos analizar flrera clel hombre (y, cn stc, slo a
partir del ruomcnto cn q-rre habla), pero que no cleja cle scr por
cllo trn fenmcno natural v q,iz;i t.'uy gnerar, ar men's, c' lir
serie animal. Ahora bien, para las tendncias recluccionistas, la
concicncia no es un l'cnmeno, sino nicamente un <crifenrnenou.
Y, para los bchavioristas, acl.ms, es un campo prohiticlo, clel c]..,c
no se tiene derecho a hablar- si se quiere hacer'ciencia. La razn
invocada es Ia cle que Ia introspeccin es engaosa, ro cuar es absolutamente cxacto, pero se oh'ician clc los mioclos cle enfoquc obie_
liros. Al cstudiar simultneamente las concluctas clc urr ..,-j"ro
1.,o,
eienrplo, cn un nio su capaciclacl clc gcncralizar, por una partc,
.v lor otra par-tc, dc formrrrar, cuandcl se lc picle, las semejanz.as
o las cliferencias cntrer^difercntes ob jetos) y el' lenluaic quc rtiliza
para describir o iustificar s*s acciones, es pcrfectar"'cntc p'siblc
analizar los graclos cle su (toma de concienciao por relacin co
sus concluctas efectivas. Es as corno claparcle ha mostrado qlle,
al r-rivel en qlre generaliza hasta el extremo, al nio le cuesta mu_
cho ms traba.io estabrecer-ras semeianzas entre cros ob.ietos qrrc
srrs clifercncias: la o s1 clc corrcicncia, cll tal caso tiilrc
conr<r
ob.ieto (como el mtrchos otros casos) lo que constituye un obstculo o no sc aclapta a la concr*cta, mientias que no poporcio,ra
tun couocilniento tlc cstr conducta (en este caso particllui.,
Iu, g"ncralizaciollcs mismas) hasta que crstas logran fr-incionar sin l.e,sls-

-l

(i

l.0S lli'l'ODOS Dn INI:OQUII

tcncias cxteriores. Pot' otra pill'lc, lrs iuvc:; tigltcriotrcs neurolgicas


actualcs sobre la *vigilancia, Y los rcgistfos clccrtrocl.lccfalogrficos
cstn a punto clc podcr distingr-rir- ollictiYamcntc lrs reacciones
conscicntes de los automatismos ciiVcl'sos'
La prohibicin cie ocuparse de ia corrcicncia t'cpresellta pues,
escncialmente, una de las manifestaciones cle esc cspritu npositivistaD que el sentido comn de los sabios confunde a veces con
upositivb, o cientfico, y quc consiste cn tlazal ftcltrteras a la inr-estigacir: experimental o en rodcarla de barreras, lo cual tiene
.jc no resultaclo, nicamente , que las profecas Inetodolgicas sean
ctt:smcntidas muy regularmentc por la investigacin concreta ul tcrirtr: r.anse las iorprcnclcntes clcclaraciol-les cle A. Comtc acerca clcl
atomismo, clel clculo cle probabiiiclacles, clel microsc<.lpio, dc la
f;sica cie los astros, otros tantos crtril)os cn los qllc slls prohibic:rrs1; han sicit totalmente ignoraCliis o contra\lelliclrs, lo ctlal ncl
qLrita nada a sll prestigio a ojos dc cluicnes rlo lo lccn y conset'van,
cntonccs, tanto ms fcilmente su ficlclictad al iclerl positivista transmitido mediante simples lemasl.
Una vez clicho esto hay que aaclir que la conciencia es un fellmeno tanto menos despreciable cuant< que, clesde el putrto de Vista
de la biologa de las funciones cognoscitivas, la conciencia utiliza
rlociones especficas, ajenas a la causalidaci fsica o siolgica. un
proceso fsico, en efecto, es asirnilable a nociones tales como las
de espacio, masa, fuerza, trabajo, energa, causalidad como compensacin entre acciones y l:eacciones, ctc., otras tantas rociones
q,r" t-ro tienen ningn sentido en el lcrreno de la conciecia, salvo
por lo que toca a las analogas engaadoras de las cttalcs sc fa Ia
introspeccin. Por el contrario, iI collc:ictlcia constitr-tyc un sistcmt
de significaciones, cuyas dos nocioncs cel-ltrales son la clcsignacin
y la .,implicacino entre significaciotlcs: por eiemplo,2 no es (causa) de 4, pero su significacin ninplica) que 2.-2:4, lo que no es
de ninguna manera lo mismo. Estas implicaciones pueden ser ingenuas o naturales, pero puedcn scr elaboradas tambin por el
pensamiento cient{ico, lo que cla origen a esas cicncias (purasD
de la implicacin qLrc son la lgica y las matemticas. As pues,
la conciencia nada tiene de desprcciable, pucsto que engendra sistemas formales indispensables para la r:gmprcnsi de la materia.
La neurologa, por e.iemplo, nlrnca exrlicar, sin duda, por qu 2
y 2 hacen 4, mientras quc sus progresos en cl seuticlo de la elaboracin terica le harin utilizar l.ts estructllras ) los modelos
lgico-matemticos en la interpretacin cie los procesos orgnicos,
permiten cotnpl'cllcler cl pensamientcl.
que
- por lo dems,
Ahadamos que esta ltin-Ia siturcin nrclr tiene clc crculo vicioI Sealemos, a ttulo de indicit'r, cttc los psiclogos soviticos no tienen
nada de positivistas, puesto que la cienci:r cl('stt pais t's..rlialcticaD, y se
ocupan sistemticamente del problcrna clc la ct-rtcicuci;t.

I\{ts1'0I}OS U1'ILIZADOS

47

y la in-rplicacin consciente son illecluctiblcs la una a la otra, no por ello llevrn consigo menos corresronclcncias c inclusive un paralelismo. El famoso principio del
paralelismo psico-fisioigico en rcalidacl no cs ms qlre Lln principio
cle isomorfismo entrc la causaliclad y la implicacin. Este isomor.
Iism< encuentra su ilustracin cn las "mquinas de pensar" cibernticas o servomecanismos, etc.; en efecto, nos proporciona un
mcdelo altamente perfeccionacio cle lo que puede ser el equivaicnte
mccnico o causal de un sistema de implicaciones (puesto que llevan consigo una lgica), pero siguen siendo extraas a las signilicaciores conscientes, ya que slo la conciencia de sus inventores o de
sus lcctorcs trrcluce sus series causales en implicaciones sigrtilicaso. Si la causalidad fisiolgica

ivas.

l.a interpletrcin clc la col-rciencia que as proponemos nada


ticnc cle contradicLoric cor las cxplicaciones biolgicas de las funciones cognoscitivas: al contfario, las supone en la medida en quc
lu causalidacl no es idntica, sino complementaria, cle la implicacir-r.

{ 5.

Los urooos urrlrzADos

El estudicl que presentamos aqu es un ensayo de elaboracin epistemolgica y no una bsqueda experimental. Las investigaciones
cxperimentales acerca de las relaciones entre el conocimiento y la
vicla consisten, por ejemplo, en trabajos sobre la herencia de Ia
inteligencia o de los mecanismos perceptivos, en anlisis del instinto, en investigaciones sobre las condiciones epigenticas e inclusive bioqumicas de la memoria y del aprendizaje (intervencin
necesaria del ARN, etc.) y no son nuestra especialidad.
Hemos trabajado experimentalmente, durante 45 aos por lo
menos, acerca de la psicognesis de la inteligencia en el nio.
Por otra parte, hemos hecho clos pequeas investigaciones acerca
cle la adaptacin al medio en un molusco acutico (Lirnnaea) y
acerca de la anticipacin morfogentica en un gnero vegetal (Sedum) para mantener las preocupaciones biolgicas que datan dc
nuestros comienzos en zoologa. Pero la obra que presentamos no
es sino el producto de anlisis epistemolgicos de un autor que
est habituado, es verdad, a la experimentacin, pero en otros
terrenos. Slo que tales anlisis, para no ser puramente especulativos, deben plegarse a las exigencias de ciertos mtodos.
Acabamos de examinar los mtodos que no hay que adoptar

48

LOS

JVETODOS

DI]

I]NFOQUE

y ha llegado el irromento

cle que aclaremos cules habremos de


cmplear. Habiendo, pues, entendido clue para comparar con proveciro la organizacin biolgica con las funciones cognoscitivas es
necesario comenzar por lto proyectar stas en aqulla, ni por suprimir stas por reduccin a atqulla, ttos quecla por dcterminar
n qu condiciones ser fructuosa lar comparacin, dcsde el punto
de vista de los enfoques, y verificablc clcscie el pttnto dc vista cle
los controles.

l. La cotttpurut'in de lrs proltlurtus.-t.lrr pritrtct' ln1odo cle


e:rfoque, pero que no trae consigo casi contrr.l intcrno, consiste
ii. poner dc maniliesto el parcntesco dc los problernas coguosciti.ros y de los biolgicos. Lo hemos visto ya ($ 2) er, el caso de la
cpignesis de la inteligencia y clel clcsarrollo ontogentico de natu'
raleza orgnica, pero no es se sino un caso particular y el mtodc
de comparacin de los rroblcmas es muclrt lns general'
En csta forma general, el mtoclo col-tsisl-c cn ha':er un invcn.al i<- de los problcnlas comllncs r los estucli<.rs biolgicos y a las
invcstigaciones cie psicologa cle ias .f uncioucs cognoscitivas o de
la epistemologa cicnllicr. Ahor't bien, la brsqueda clc tal inveutario conduce itrmedialamentc a c<-iurplobar que cstos problemas
conlur-)es son cle naturrleza o bicn local o bien rrs general, cs
decir, dcl tipo quc ltos cttc:otttl'iul'los por f'ttcrzt ell cada gran callitult de la biologa.
Los problemas localcs son cv'iclcutcs y no nos interesan aqu.
Por ejemplo, el anlisis dc unr pcrccpcin o cle un esquema sensorio-notor plantea la cuestin dc s"ts tttccattismos ne'rviosos, la
inteligencia nos rcnile a la cortcza ccrebrrl y el problema de los
instintos a cuestiones neurolgicas y getrticits cle incxtricablc difi
cultad actual, etc.
Por lo quc toca a los pr-obiellrrs geltcl'irlcs, quc son it-rs que lros
intclesarn cn cstc ensayo, es iilposibie f'c-rurttltrlt-,s sin sentirse
de golpe empapados dcl scntimiento clel l)arentcsco profundo entre los mecanismos vitalcs y lcls coguoscitivos. En efecto, toclo conocimiento, de la naturalcza cuc sca, rlantcu cl probleura de las relaciones entre el suieto y cl objcto, y cstc problema cia lugar a mltiples soluciones, segrn qlrc se atribul'a cstc conocimienlo al sujcto
solamente, a una accin clel objeto o a interacciolles clc diversas
formas. Ahora bien, coll< cl sujclo cs un aspccto clel organismo
y el objeto un sector cualquicra clcl lncclio, el probicma clel conocimiento corresponclc, descle tal punto dc vista, al problema de las
rclacioncs entre cl organisnro y cl neclio, cr-testin clut: no se puede
llegaf que es la ms gcneral clr.r la biclogu v sc vttclvc a cncontrar
cn cada punto, a la vcz qrtt: cla lttgrtt'ctt c'ltcla rtrlo clc ellcls a solu-

I{ETODOS UTILIZADOS

49

ciones mltiltles tan diferentes elttre s como las solucioncs epistcrnr.rlgicas o psicogenticas.
Se dir que no hay en eslo ms que trn simple juego clc palab1'as y que, si el sujeto estir bicn relaiona<io con er rginismo y
ct
objeto con el medio, la reracin propia cle un acto cle cnocimientcr
como la de nei sujeto s percibe una formau, o de (compr.enclc er
teorema de Pitgoras> o .reduce la molcula cle agua a un com-i
ruesto de hidrgeno y oxgeno> no tiene ninguna rlacin .o* u.
organisrro vegetarl qlre se debilita a la sombra, que trasnrite su-s
caracteres indepenclicntemente clel meclio n qu translor;.u,1 l.r
l-rz en energa. Es scguro que, si sc comienzu pur- separlr
l,s c<.r<.cimientos de sus condiciones psicolgicas y liiiotgias para consi_,
clerarlos, como hace la introspeccin, como puros estaclos de conciencia que afectan a un sujeto puramente oespiritualo, no se vell
relaciones entre estos dos grupos de fenmenoi. p..o si recuercla
uno que las formas perceptivas corresponclen a formas nerviosas,
que el teorema de Pitgoras supone opraciones que corresponde'
cn sus fuentes a esquemas sensorio-motores (desplazamienfos, r.cuniones, etc.), que el conocimiento fsico es un compuesto cle datos
experimentales y de tares operaciones lgico-maiemticas, ctc.,
vuelve a encontrar en todo acto de conocimiento Llna construccin
dc lormas y problemas cle organizacin o de tra'sformaciones:
la cuestin de determinar las relaciones entre lo que viene clel
exterior y lo que se debe a las actividacles clel sujeto cs, cnfonccs,
idnticamente equivalente, cn eI terreno de esas- formas, de cst.rs
esquenas o de esas operaciones, a un problema cle rclaci<ncs clrtre eI medio y el organismo.
Ahora bien, el problema de las relacicnes entre el orga'ismo
y el medio, el cual, ciertamente, puede ser consicreraclo corno ra
cuestin capital de la biologa, puesto que en todos los campos de
la vida, cualesquiera que sean, todas ras soruciones crepenclcn cic
1, se subdivide en tres grandes subproblemas:
l.u Relaciones entre el organismo y el medio cn el ca.rp<-r cle
las estructuras formatrices generales o filticas (genoma, a.laptr_
cin hereditaria y mecanismos de la evolucin): y .. truie cle las
soluciones latnarckianas, del esquema de las mutaciones al azttt.
y de la seleccin por el medio o cre las soir-rciones cibernticas cor)tcmporneas, es cvidente que vuelve uno a encolltrar, sin cesar, las
cuestiones de dependencia o cle indepenclencia relatira entre el ser.
r iviente y el medio
2.o Relaciones entre er organismo y el mccrio c' los campos
ciel desa-rrollo ontogendlico (preformacin o cpignesis) y cle la
riacin fenotipica.
'a3.o Relaciones entre la o'garnizacin inter'a y las aportacioncs
c\fr'rnas (:or ejcmplo, lr alincntacin qu.rica o cneigticr quc

Los

50

MlToDos DE ENFoQUE

emanadelmedio)enelmecalrisrnclcielasregulttcionesentodaslas
escalas (gentica, epigentica, lisiolgica, etc')'
los proEs imiresionante volver a encotttrr la uristna trada en
blemas centrales del conocimiento:

l.oLasrelacionesentreelsujetoyelobjetoenlosconocimierr.
tosquetraenconsigounaparteeverrtualcleloinnato.Estaclase
de su

(si' decir nada acerca


en el terreno
y
mantenindose
conciencia
de
lraao o de la ausencia
desencadenado'
comportamiento
y
del
peiceptiuo.
cle los estmulos
del <saber>):
es decir, del ..sabtr hacer', que es una de las formas
Ae cnocimientos ab"unda en el animal

Es posible
*, oqr" que designumos "oi-r cl t'.ino clc oinstintor.
incognoscitivas
csrrlrcru'as
en el hombrc
r" l*iit"" iguahente
espaciales'
percepciones
las
cle
por ejemplo,

.ratas, en el ampo,
-, ms precisamente,-cle loi caracteres espaciales de la percepcin
eciAir aclu ta cueslin, p*esto q*e por el momen;;;;l"ltit
que
hablanclo sll cle problcmas)' Tambin es posible
,i,
Descar'
de
sentido
cl
en
".to*o,
en el hombre' no oiclcis innrtas'
cxistan
de con.
tes, sino de las catcgclras a priori crt eI scnticlo karrtiano
en
que
creen
bilogos
ios
Y
diciones previas a tda experiencia'
Lode
K'
caso
es
el
como
a
de taies
Ttriori,
io
"*i.terr"ia
.ti gran terico clcl instinto y un kantiano
q.r" es a la u","rqr;"ito'
i"r-rr,
gentica: oel
convencido, llegan a icleniificarlos con Ia inneidacl
Kant es' en
de
descubrimiento mayor y fundamenlalmente nuevo
poseen esefecto, que el peniamicnto y la erccpcin ]tutttltg1
Ahora
ind.ividualo'
cxperiencia
trlrcturas funcionales antes cie tocla
de
estrecha'
la
rclacin
clemostiar
bien, <cree-o, q,r" podemos
prioa
cntre.estos
gc'n'tictt,
y
plobablementc
naturaleza funcional
Se acimitan o no'
,i ptopio. de los animates y del hombre"'
cntre el sui"fJ, fiipJtesis plantea^ el prblcma cle lus .clacionesh.ereditzrrio
y,
ieto v el obieto en el concimie'to sr,rptrcsta'ente
mismos
trminos
krs
ett
;;J ".uuui"ot de ver por los textt-s'
en que se presenra cl prblcma clc la hcrenciit y el meclio'
2.o Relaciones entie el sr-rjcto y el objeto en el aprendizaje
inaivictuat y en los conocimientos sacaclos cle la experiencia.
las regulacioues
3., Relaciones entrc cl sujet<-l y cl objctoy'cttsobre
todo' en la
y eu la equilibracin dc los conocimicntos lgico-matemticas,
operat,rias
onstitucin cle las estructuras
;i;;;; ta tripOtesis la cle que las ()Peracio.cs que entran en juego

enestasltimasconstituyenunalormaparticularde.regulacin
(y particularmente imporiante,. puesto quc se trataril de un nivel
t'cgttladores
-rs
b'e l"afiracin y de generalizacin clc
'rccanismos
l1)
cn
el
trlcstr:rrlo
$
cognoscitivor, omo*trataremos dc
"Aclvertimosasquc}rayparalelislirocleproblcnrasgenerales,y,
I K.

Lorenz,. (Katl'5 I-:lif

rrttt liprit't-iscltctr inr T-ichtc gcgenn':irtigen


l {pp. 9l'15), p. 100 (las dos

'' pltilt.s., lq4l,


B!ologie,, Rliitter t."'nrut.rr:1,,
citas).

ME'fODOS UTILIZADOS

5l

como veremos (Cap. III, $ 8-9), este paralelismo se manifiesta


como algo cada vez ms estrecho cuando se sita uno en el punto
de vista de la historia de las soluciones en sus variadas posibilidades.

II. Las correspondencias funcionales.-Pero tanto esta convergencia de los problemas, como la hiptesis directriz formulada
en el $ 3 en lo relativo a las funciones del conocimiento, plantean
inmediatamente una cuestin central, que habr de ser objetc de
un segundo mtodo de enfoque: es el estudio comparado dr: esas
funciones de conocimiento y de las funciones vitales en general.
Quiz hubisemos debido empezar por este examen, pero es necesario comenzar por tomar conciencia de los problemas para
pocler situar mejor las funciones.
En efecto, para confrontar las funciones cognoscitivas con las
funciones orgnicas, la cuestin previa es comenzar por ponerse
cle acuerdo acerca de la signicacin del trmino funcin. Ahora
bien, este concepto es utilizado en dos sentidos distintos: Ia funcin matemtica y:f(x) y la funcin biolgica, como la de la respiracin o la de la asimilacin en general. La funcin matemtica
es una operacin que efecta un juego de transformaciones; o, si
se prefiere, es la operacin proyectada en las modifrcaciones de
las variables o, dicho de otra manera, la ley misma de la transformacin (en el uso funcin y operacin son casi sinnimas, pero
sc habla de operacin cuando se insiste en lo que hace el sujeto y
cic i'uncin cuando se piensa las vinculaciones entre las variables).
La iuncin biolgica parece constituir, a primera vista, u ra realiclaci totalmente cliferente, puesto qtre hace pensar en las ideas de
luncionamiento y, sobre todo, de utilidad funcional, ajenas a la
funcin matemtica en su generalidad. As pues, implica la existencia de un sistema, es decir, de una estructura o de un ciclo
quc se conservan a s nismos, y abarca las actividades que concLlrren a este mantenimiento. Luego funcin biolgica tiene en comn con la funcin matemtica la idea de variaciones, as como
la de actividades que las determinan, y es muy posible que un
anlisis profundo de todo funcionamiento biolgico pueda expresarlo en trminos de funciones matemticas, pero a esto se aade
la nocin clel sistema autorregulador de conjunto, del cual la funcin biolgica es expresin del funcionamiento y cuyo carcter particulrl deberan respetar las funciones matemticas eventualmentc cmpleaclas para determinarlas.
Una vez dicho esto, hay que arladir que la primera observacin
impresionantc: es la cle que las funciones cognoscitivas estn ms
cerclr de las funciones biolgicas en este sentido preciso del aspecto de autorregulacin que cle la funcin matemtica en su ge-

52

Los MToDos DE ENFoeuE

neralidad (lo que, naturalmente, no irnpide de ninguna manera ni


que puedan traducirse en funciones matemticas adecuadas a este
carcter autorregulador, ni que constituyan la fuente de las funciones matemticas en su generalidad).
No obstante, aparte de la autorregulacin en la cual insistimos
precisamente en el enunciado de nuestra hiptesis directriz ($ 3),
nos preguntamos si existen otras funciones comunes al conocimiento y a la vida. Las funciones biolgicas desembocan en eI mantenimiento o conservacin de la vida, y las funciones cognoscitivas
en conocer y en comprender. Qu hay de comn, aparte de esta
afi.rmacin banal y total insuficiente tie que las percepciones, la
rnteligencia, y sobre todo el instintc colaboran por igual a la consc'rvacin de la vida? Por eso un estudio comparativo de las fuucrones constituye un segundo mtoclo nc'ccsario de enfoque y, ai
mismo tiempo, de control.
Aristteles, cuya epistemologa se csforzabr por coinciclir con
l. del sentido comn, descubra cn cl conocimierto una toma cle
:osesin de las oformaso de lo real dadas fuera cle nosotros, y cl
tomismo, que prolonga el aristotelismo, insiste en estc aspecto
realista al sostener qLle en el arte cle conocer cl sujeto (se convierte en> el objeto: no se conviertc en tal ms quc intencionalmente,
sin cluda, y no materialmente, pcro la intentio no es sino el proceso que capta Ia "esenciao, de tal manera qr-re, al convertirsc en
el objeto, el sujeto alcanza su forrna esencial, o natnraleza cxterior a la nuestra.
Desde Kant, por cl contrario, el corocirniento ha podiclo ser
corsiderado como una incnrporacin o integracin clel objeto a
fornras interiores al sujeto (cl uformas" a priori), dc manera qlrc,
conservando el vocabulrrio an[erior y retenienclo, r la vez, cstc
desplazamiento cle las formas ciel objeto al suieto, podramos clccir tambin que el objeto <se convierte> cn c-'l sujeto c se iclclitilica con un sector clc su actividad cognoscitiva.
Nlanlcnindonos cn cl plano clc los <rroblcmasr, cle quc hablamos cn cl sr"rbttulo I, se ve inmcclialamente la traclnccin rosiblc
de tal debate histrico cn cl terreno de los intercambios entre el
organismo y el medio: en Ia accin de la luz sobre una plantrr
vcrdc, lo que hay que ciecir es quc la luz sc vuclve clorolila, o que
el cloroplasto se vuelve luz? 1. Asi planteada, la cuestin no tienc
ningirn sentido y es evidente que a este nivel clel desarr'<llo sc producen interacciones talcs que despojan de significacin c'[ establecimiento cle una frontcra est(itica, entrc los organismos y l:rs apc-rr-

t Un filso[o dir inmcdiatamente, sin ducla, clue la cornprracin no vrlc,


pues se trata en este caso dc materias, c'n tanto que el conocimierto ticni.
que ver con uesencias>, pero qu es una (csenciao sino la estructtll'a lgicomalentica que nos hace colt.tltt'cntle' al otljef t-r rrrnlet'ial?

T,ITJ'I'ODOS

U|ILIZADOS

lilci<-nes clel mcclio..

Ahora bien, ocurre exactarnente lo mismo

lo que concierne al conocimiento.

53
en

As pues, diremo.s que ra primera funcin


conocimiento es
ser una asim,a.iin, pi"cisa"rrte en ercrel
sentido
de una interaccin entre el objeto y el sujeto, tal que
fruyu,- o li uez, acomodacin lo ms compleia poritl" a los
.u.o.i"i., el objeto,
pero incorporacin igualmente esenciar
o
lnteriores
(cualquiera que sea el modo cre construccin
"rt..r"t.ris
cle stas). En esta
asimilacin er sujeto se convierte en el objeto
ra, puesto que le acomoda a sus esquemas; tonto .olo se quiepero para convertirse
en tal, no sale de si mismo, ni cambia su
naturaleza, Ia (comprencleo, la (capta> o Ia <conoce>; otros
tantos trminos que, et:molo_
gicamente, implican a la vez una
toma de posesiJ' y=ii.u cclaboracin.
Pero la asin-riracin no es sino una nocin
funcionar, y no es1i-uctural, es clecir" quc existe gran nmero
de estructuras diferentes ctc asimilacin, Io cuat p"r"mite, pr.ecisament;,
*Lrcllrras cognoscitivas. La asimiracin cloroflic;;;i;;"r las es., lr de las sales minerales que efectan
"; ;; icrntica.,i
tas races'tu-"pturrtu,
t lr clc la rcspiracin cle loi animares acuticos
o t"r."ri.as, ni a
las mltiples fo.nas cle cligestir.. iip.r".,
es eviclente que la asimiiacin cclgno-sciti'a debe
tormas totarmente dire_
'epresentar
.cutcs an: cs lrna incorpora"i,.t
funcional y
cle ros
rbjetos, c' el senticrcl
ilue los integra en esquemas
""--"i"ri"l
de
accin
,cle
o
clc, rcrcepcign y no. rcs somcte, poi
ta.rto, a transformaciones
clrmicas, sah'. precisarnente en lai
reacciones fisiorgicas propias
cle las per-cepciones

la

cle

elementales.

a parti' de ra asimilacin, cierto nmero


cre otras runcioncs'cro,
o clc propiedadc-s funcir-rares soll comunes
a las formas cre coy a ra vida
't.cil'ientola nocin
-org'ica, en particular t.r,r", qu"lras que
iil'rrt'caba
globaiy
mal anlizacta ,i" lt.i-anr", ,le
clrrc l's cibernticos mocreriros rrubiesen
tug.uao frffi.ionurnu,
los llumadcs r..creros tcreonmicos (y y3
no telcolgicos) o equivalerrrcs rnecnicts cre ra finariaa: coriro
Ias pr.opiccratres crc utilidaci
luncional y adaptacin, de variacin dirigida,
V,'-r"Ur"",odo, cle
enticipacin. Irn efecto, ra anticipacin
es, junto con ras fetroacci,'cs, uno cle ros caracteres mi generales"
cte las }urJiu,,", .ugintc^ienen anticipacionJs desde tu p"r""p.ilr]
',sciti'as:
lo,
d.icionamicntos. y los esquems cle hbito;
"oninstinto
el
c"s
un
vasto
sistema clc. anticipaciones sorprendentes
verosmilmente
incons_
cic'tes, mientra-s que las infrencias clel),pensamiento
elevan Ias
anticipaciores al rango c1e instrumentos conscientes
constantemente utilizad.os.
las funciones biorgic". ;; ;;;iJrrl.uri
.Luego
toclits, anticirrcloras y ei clesarrollo embriogentico
no
es
sino
una
anticipacin sistemirtica cle los estaclos y los
funcionamientos ultc'ro.c$. r\s rrrcs, c:rn'cncrr lrralizar cr cerca
ro;-.;;;;;gencias

Los

54

NIEToDoS DE ENFoQUE

o diferencias entrc las anticipaciot'tcs orgnicas V las

cognosci-

tivas.

Observemos an, a propsito dc estas analogas funcionales,


laS cont'ergencias sugerentes de r,ocabulario que se obserl'an hoy
entre el lenguaje utilizado por los bilogos y cl quc cs de regla
en psicologa o en epistemologa cle los conocimientos particulares: en efecto, el lenguaje 6ls l uinformacin, ha pasaclo a ser
cosa comn en biologa, Io nisno qrrc cn las disciplinas quc sc
ocupan clel lenguaje o de Ia inteligecia. Se habla constantemcnte, este respecto, de la informacin del genoma o de las transn,isiones de informaciclncs quc tscgtll'rr la accicit-l clcl geoma s<.1b.-e el desarrollo ontogentico; Schmalhrusen habla clc las intr.rmaciones que provienen ciel lneclio por el carr! clc la seleccin,
'ctera. Este lenguaje, lo mislnr. qr-rc cl cle llr urt'ograr.nacinn
q.re interviene sin cesar eu los anirlisis rlcl prtlg|ama gentico in-rpuesto al curso de la cmbriogncsis, ll() cs antropomrfico 9 lsicomrfico: se refierc a ias rnquinas programaclas y a las uinli-rt-macioneso que ellas manipulan, io que nc,s llevar (subttulo IV)
a hablar clel empleo cle los modelos ciberticgs como mtodo clc
enfoque en las compirraciot-lcs entrc lr vicia V cl conclcimiento.

isontorlistttos estrttcttn'ales.-Pero, cn lo succsivo,


la necesidad de un mtodo cle comparacin esindicar
convendr
tructural complementario de las comparaciones luncionales de que
acabamos de hablar. Los clos mtodos no soll idnticos, porque
una misma funcin puede ser desempeada por estructuras cle
rganos muy diferentes y porqLle ttna mislna estructura puede
cambiar de funcin. En efecto, como las estructllras son mttch<-l
ms numerosas y variables que las funciones, no podra haber correspondencia trmino a trmino entre lcs cios conjuntos y esto
impone la necesidad de dos mtodos diferentes.
Esta distincin se hace tanto ms necesaria curnto que si las
funciones comunes casi no pueden describirse todava en trminos lo bastante precisos para traer cOnsigo ull comienzo cle verificacin interna, los isomorllsmos estructurales pueden expresarse en un lenguaje algebraico o logstico que obliga a la precisin
I'facilita el control.
Mucho ms an la nocin de isomorfismo o, como clice Berta'
lanffy, de ohomologa formalo permite introducir grados de ccrrespondencia, lo cual casi no es inteligible en el campo de las
Com-paragipnes funcionales. Hablarcmos, I este respecto, cle uisomorfismos parcialeso, corrienclo el riesgo cle inquietar a los lgicos
para los cuales un isomorfismo cs total (correspondencia bi-unuoca ettre IOS elemcntos de Llna estrtlctura l y ios clc la cstructLt-

III. Los

N'TTODOS

UTII-IZADOS

JJ

la A' y entrc lrs relacioncs que los unen en A y aquellas que los
A', sin exceptuar su sentido de orientacin), o 'ro existe.

unern en

En cf ecLc.l, el inconveniente cle la nocin de isomorfismo parcial es


quc sc podra introducir tal enlace entre no importa quin y no
importa cul: una pulga cs parcialmente isomorfa de la luna,
pucsto quc ambas ))resentan una forma ms o menos cerrada, se
mlleven, ctc. Pero los isornorfismos parciales adquieren, no obstante, trna significacin instructiva si se satisfacen las dos condicioncs siguientes:
a) Posibiliciacl cle indicar los plocesos clc transformacin que
pucden Ilevarnos clc una cle las cstructuras comparadas a la ctra,
l ) Posibilidad cle hace r quc cstas trarsformaciones cc)rrcs:ondan a un proceso real ), obscrvable, cle naturaleza histi'i ica o
gcntica (epigentica, etc,).
Ahora bien, cstas dos condiciones puederr satisfacerse cn el
caso cle las comparacioncs crntre estructuras orgnicas y cstructrrras cognoscitivas en forma clc filiaciones por diferenciaciones
o neoconstrucciones o, inclusive, parcntescos colatcralcs a partir
cle ulr origen cornn,
Por ejemplo, encontramos relaciones de orden (A->B--->C.-+...)
cn todos los niveles orgnicos. Los genes estn ordenados espacialmcntc en las espirales clel ADN, Intervienen, segn un orden
tcmporal, en el curso del ctesarrollo epigentico (se sabe, de tal
ilanera, qur: no son los mismos genes los que intervienen en los
estaclios cle larva, cle oruga, de crislida y de insecto perfecto).
Hay un orclen evidente de sucesin (lineal o cclica) en los pornienores cle los funcionamientos fisiolgicos. Desde el punto de
vista ncrvioso, \'oll'emos a encontrar la relacir de orden en las
I'ases cle la activacin o clel desenr,olvimiento clc un reflejo y a fortor cle un instinto complejo. En el campo cle las conductas aclcr.riridas por aprendizaje y de las coordinaciones sensorio-motriccs, ia relacjn de orden interviene evidentemente, por ejemplo,
cn la sucesin de los medi<.s que permiten alcanzar un objetivo
perseguido, etc. Asi pucs, est claro que, al nivel de las operaciones intelectuales, cuandc un nio se ocupa de seriar objetos conforme a un orden de sucesin determinaclo, la relacin de orden
no la sacari de los objetos mismos, puesto que es el sujeto el que
los ordena (e inclusive si sc cree que la saca lo ser por medio
cle percepciones ordenadas conforme a la sucesin de los movilnientrs oculares o de las exploraciones tctiles, etc., y d^ manera
general utilizanclo crnductas ordenadas), La relacin de orden,
por tanto, nos cs dada con anterioridad en innumerables ordenaciones orgrnicas, y el problema psicogentico consiste en saber
cmo cs abstrada por reconstrucciones sucesivas, pero por reccnstruccir.nes que se apoyan siempre en datos anteriores.
Por tanto, es un mtodo a la vez legtimo y fructfero poner

5A

t-0s \fl-tl'oD()s Dr:

l-lNF(x.)t-l'

de manifiesto los isolnorfismos parcialcs entl'e estrucl.uras comparables de diferentes uiveles. En cl caso rarticular clc las relaciones de orden, existe, cle tal manera, utta multipliciclacl de estructuras o:denadas o semiordenadas cruyos clementos comLlnes sc
pueclen poner de relieve. Ahora bicn, como las estructuras puedetl
expresarse en trminos lgico-matc:mticos con mucha ms precisin gue las funciones, se pueden as apreciar los grados clc isomorfismo con menos peligro de ilusin que comparando enlaces
funcionales por mcdio del lcnguaje solamente. Resulta que el mtoclo de enfoque fundaclo en los isomorlismos estructuralcs lleva
consigo su propio control ms qtte los mtodos antcriores v qu(',
por tanto, nos veremos llevados a utilizrrlo cn la medicla tle lo
posible.
Observemos, a este respecto, qr-te la tentativa cle Woodgcr clc
proporcionar una axiomatizacin Iogstica de las estructuras Y
procesos biolgicos se presta a lacilitar esta tarea. La nalidacl
,Je Woodger no consiste, de ninguna manera, eu llevar a cabo ttna
de los mecanismos cognoscitivos y los orgnicos, y
"omparain
.odava menos en explicar los primeros por los segundos, ya quc'
por el contrario, traia de aclarar los segundos por- medio de Ias
tormas ms refinadas de las estructuras que depenclen de los primeros. Pero ni que decir tiene que, en la medida en que Ia empresa tiene xito, culmina por eso mismo, v sin quererlo, en poner de relieve isomorfismos, al menos parciales, cntrc las estrLlcturas Orgnicas axiomatizadas v las estrllcturas co:ltoscitiras qtlc
sirven para esta formalizacin

IV. Los modelos abstraclos.-Esto nos conducc a un cuarto


mtodo de enfoque y de control: la utilizacin clc moclelos abstractos y cibernticos.
El esfuerzo de Woodger no tiende, propiamcnte hablando, a
hacer progresar la explicacin en biologa, ya que este lgico no
propone esquemas explicativos nuevos: a Io que tiende es a acrcenlar el rigor de los razonamientos de los bilogos, lo cual puede
favorecer indirectamente Ia explicacin, pero vcrsa esellcialmentc
sobre los conocimientos propios del suieto bilogo y no sobre cl
objeto de su conocimiento, es <lecir, el organismo, v todava mc'
nos sobre el organismo consideraclo como suieto (o futttro su,ieto)
de conocimientos.
Por el contrario, se puederr utilizar rlodclts lgico-matemticos para tratar de' explicar los mccanismos orguicos o biolgi'
cos mismos y ni que dccir tiene que, cn lr nredida en que talcs
ensayos tienen xito, sc poclrn siernprc tratar dc aplicar los mismOS esquemas ell tal O cual aspcctrJ clc'l desarrollr cle las tqllci1,-

\.ftl'l'ODOS

UTII-IZ.\DOS

57

ilcs cogltoscitivrs, io qlre conclucirli, crl caso clc ixito, a encontrar


analogas instructivas.
Los ensayos matemticos pueclelt propoltcrsc, de golpe, alcanza. ur-l graclo clevado de generalidad y, al mismo tiempo, una pre,
cisin cuantitativa cle naturaleza comparable a Ias de -las ecuaciorres f sicas. Es as como tr-atan cle proceder algunos matemticos
lrortcamericanos como Rashcvsky y Rappaport, o italianos corno
Iantappi, pero llegando a
'"'eces a frmtlas de tal generalidacl que
su significacin cle.ia de ser evidente.
LIn mtodo ms modesto y quiz ms seguro consiste en apun_
lal a la gcneraliclacl, pcr,-r n< a lr cuantificacin o, cricho rje otra
n)iurcl a, cr conlclrlarsc colt insIrumcntos crralitatir.os
I, lgic )s, no
1.Xr|a axiomatizar las teoras, ccmo Io hacc woodger, sino a:"a forinalizar las estructuras o lr>s proccsos a frn cic comprenderlos mei.r-. Asi proceclc J. Grizc, cn nnestro centro cle epistemologa gentica, y por tanto podenros esllerar obtener informaciones acerca
cic los isomorfismos estructurales, aunque sean parciales, en el
sentido examinado en el subttulo III.
Por otra parte, Ios mtodos matemticos se utilizan cada vez
l-ns, no ya para expresar los procesos vitales ms generales, lo
que sin cluda es un tanto prematuro, puesto que sJ los conoce
mal, sino para resolver problemas bien delimitados en Ios pormenores mismos cle las investigaciones positivas. As, Ia colaboracin
cle los matemticos cn gentica ha sido fundamental doncle se
t'ata de determinar por la teora y el clculo en qu condiciones
se puecle llegar a los resultados experimentales obtenidos. por
c.iemplo, con apoyo de las deducciones matemticas se l.a llesado
a comprender que el genoma no funciona a la manera de un lonjunto de elementos discontinuos que obran de una manera aleatoria, sino que, adems de los genes estructurales, hav que con_
siderar los genes reguladores o transformadores, y qe, adems
de las mutaciones, aleatorias en parte, quedan por considerar las
rccombinaciones organizadas.
Pero, sin contar que tales progresos tericos aproximan va
scnsiblementc los mecanismos genticos a los mecansmos funcionales en general y, por consiguiente, en parte, al funcionamiento
cte los mecanismos cognoscitivos, el gran resultado cle los esfuerzos de matematizacin en cl campo de los procesos regulaclores
ha sido la construccin de modelos cibcrnticos, terics o concretos. En efecto, la ciberntica es, ante todo, la teora de la gua
y de Ia comunicacin: explica la manera en que un mecanismo
puede dirigir a otro o dirigirse a s mismo por trasmisiones y
cfectos retroactivos o anticipadores de informacin.
Ahora bien, los modelos cibernticos, cuyo empleo es cada vez
ms lrccuente en toc]os los campos de la biologa (clescle la genlica hasta la etiologa), tienen el inters inapreciable para nos-

58

LOS MTODOS DE I]NFOQI]E

otros de expresar directamente estructuras en juego en todos los


mecanismoJ cognoscitivos. En efecto, el conocimiento consiste
esencialmente no slo en adquirir y acumular informaciones, sincr
adems y sobre todo (pues sin esto seran inoperantes, y, por as
decirlo, ciegas, en organizarlas y en regularlas mediante sistemas de autocontrol oiientados hacia adaptaciones, o, dicho de
otra manera, hacia la solucin de los problemas. Todos los conde la ciberntica tienen significacin inmediata en el domi
""ftor
ni cognoscitivo y su empleo en biologa no puede sino- contribuir
a mult'pcar los isomorfismos estructurales de que se habl en el
subttulo III.

v. La epistemotoga de los niveles de comportamientos.*El


tudio de lbs isomoifismos funcionales (II), estructurales (III) y
rle sus modelos (IV) conduce naturalmente a comparaciones que
no tienen que ver slo con los trminos extremos (como seran,
p rr eempl, el genoma y las operaciones lgico-matemticas del

er

deben proceder progresivamente'


pasando de un nivel de organizacin a otro. De esto resulta que
iales anlisis comparativos desembocan necesariamente en comparaciones sistemtiias entre los diferentes niveles de lo que podemos
considerar como funciones cognoscitivas en todos Ios escalones,
del reino animal al menos. As, lo que podemos llamar aprenou:" o (memoriao, d.esde el nivel de los protozoos' evidentemente h de considerarse ya como un comienzo de reacciones cognoscitivas. Todos los problemas del instinto y, de manera general'
todas las cuestionei abordadas por la etologa en los campos de
tanto <innatos' (ocomo se deca antao>' se'
io,
"o*pottamientos
anglosajones) como "ad;11" icen hoy los jvenes etologistas
quiridosr.
Pero esta comparacin interna de los niveles de mecanismos
(subttu'
cognoscitivos coiniide con lo que dijimos anteriormente
lo-I) a propsito de la comparicin de lcs problemas. Est claro,
tan pronto como se habla de percepcin, de apren'
en efecfo, que
-memori
o de comportamientos total o parcialmente
dizaje, de
innalos, en el terreno de la psicologa animal o de la etologa, las
cuestiones que se estudian pueden cxplesarse,. indistintarnente, en
trminos de organizacin endgena clel scr vivo y de accin del
de organizacin iterna del sujeto y de pro-Lio, o en tr;inos no
es sino una diferencia de lenguaje y los
piu"r del objeto:
problemas son idnticamente los mismos'
El quinto mtodo de enfoque y de control que hemos de utilizar pafa nuestras investigaciones c<lpsiste, l)ues, en lo que podemos
llamar epistemologia comparaclr clc lcs rlivcles de conocimiento'
Si llamamos epistrnologa, no al cstuclio ,-:artsal, y por consiguiente

prttuiti"ttto humano), sino que

N1ETODOS UI'ILIZADOS

59

psicofisiolgico, cle los f actores crue hacen posiblc cr funcionarrientcl cle u. cr.nocinicnto (por jer,prcl, las concliciones nervi<_rsas v el clispr.lsiti'o nlaterial q'e expliar las
cle una
perccpcin), sino al anlisis cle las conclicjones'ariaciones
cle verdacl (o de
adccuacin, adaptacin, etc.) cle los co'ccimientcs considerados
colno relaciones clc informacin entre cl sujeto y los objetos,
es
eviclente qtre volvemos t encontrar, cn toclcs los niveles,
el
nroblema epislcrnolgico. Tar y como se pueden estucliar lu.'*"Jti"i
nes epistemolgicas der espacio, del tiempo, cre la cuiaridad,
de
lr conscrvaci' der objeto, etc., en el ni comprendiJ
entre las
ccladcrs cle l-3 a 12-18 meses, as tambin buen nmero
cle cuestioanlogas, e incrusive consiclerabremente agrancraclas, puedc'
y
'es
clebe. plantearse en todos los escalones cle ra volucin ani:nal.
Por eiemplo, es imposible suministrar hoy cn da trna :pisternologa algo completa de la nocin o cle los
as como de sus relaciones con las verociclaciesldesplazi,nientos
"rq".-ii ,t"t tt"-po,o
las velocidades-frecuencias (tempo del ritmo) sin tomar en
cuenra
ias reacciones temporales cle
grupos
cle
animalcs,
por
c:jemplo, las relaciones entre -mltipres
las reccio"r't"rnlru.ates y ros ritmos en las abejast.
Tampoco es posible lregar a una epistemologa completa
crel
espacio sin tomar en cuenta los conductas sorprendentes
de orientacin o las reacciones frentc a los movimient^o, a"lu-stros
quc
cncontramos en di'ersas clases de animales y que culminan
en
la
estructuracin de (grupos de desplazamientoi, inar .o-fiejos que
aquellos de los cuales se aduea r nio en cr niver sensorio-mctor.
Uno dc nuestros maestros, que sin embargcl era un
tgi.o puro
y conoca slo de lejos la. biologa (y hacia gtO),
*pi"r?
un da
esta opinin profunda a truro de concesi"
lrp,J"rii'a
aectaraciones acerca de la necesidad de una dimenri;
"n ;bgica de
ros
problemas: (evidentemnte, si pudisemos entrar
en la conciencia
de-una ho'niga sin orvicrar por ello ros mocros a" p.nsurlLlmanos,
tr-dos los problemas del conocimiento quedaran
r.esueltoso. pus5
bien, ni siquiera hay necesidad cie entrar en la conciencia
zujeto para juzgar en materia cle Ios conocimiento, q""- de un
su conducta supone, y un anlisis suficiente del desarrolro "-rto
,,o,
Ilc'a a comprender las reraciones entre.el su.ieto y lo, oieos que
traen consigo estos con.cimientos, o clicho .ie <ltia man-cra,
entre
las actividadcs del organismo y el rneclio.
La.epistemologia comparacra habr cle alcanzar sLls Drogresos
ms decisivos ell el camp' clel estudio cre las conductas.
No es
stc, dc ninguna manera, un punto cle vista iluevo. vimos-ante.ior_
mentc quc uno de los fundadorcs cle la etologa contemrrorrnca
r A cste fespecto se conocen ros notables
lfabajos de Bnning accr.ca
los l'itntos en l<s vegetales 1' en los animales.

crc

60

l-os rrToDos DE ENFoouE

en sus perspectivas nobjetivistas>, K' Lot'enz, ha trataclo de mostrar Ias relaciones entre el kantismo, al cual se vincula' y el papel
plauteaucto cic
;";;;"do por lo innato en el cotportanicnto,previas
de toclo
manera sugerente el problema cle las condiciones
de lo
cuestin
esta
precisamente
conocimielito. Ahora bien, es
clc
comtn
problema
el
que
constituve
1o
;;;;;; ;;da adaptacin
cognoscitivas'
funciones
ia biologa y de las

VI.Laepistemologatlelgbiologa._otromtododeenfoque

consiste en ia epistemologa del conocimiento biolgico y en su


comnaracin con la ucrticao cle los colrocimjerltos cle psicogentica o tambin epistemolgicos. Sin clucla, nos encontramos aqul
cn un plano distinto del de los mtoclos rrecedentes, puesto que
se trat esta vez clel conocimiento propio clel su.ieto bilogo y no
cicl
clel clel organismo como sujeto. No obstantc', lit cpistemologa
a
que
respecta
por
lo
canocimieto biolgico es muv instructiva
del
por
tanto,
l naturaleza del U"to por conoccr,
.organismo
rnismo, y por lo que este mtodo VI, atllrque sea lnctlrecto' no
clebe deiarse de lado.
En eiecto, se puccle sostetter, y crcemos que tal es el resultaclo
cie toda la crtic moderna, que el objeto cle ttn conocimiento no
eri nunca completamente independicntc cle las activiclades clel sujeto, en el senticlo cle que si la obictividtcl constituyc naturalmenie et ideat de tocla ciencia, en partict-tlar cxperimental, esta obietividad est, no obstantc, subol"clinacia l tres concliciones:
1.o En primer lugar, la ob.ietiviclacl cs Lln proccso y no un
estaclo. Est quiere decir que no hay intuiciones inmecliatas qttc
capten el objeio de manera vlicla, sin' quc la ob.ietividad surone
un encadenamiento cle :.rproximaciot'rcs sltcesivts que qtriz nunca
terminan. Algunos llegan a la conclttsitin, tarnbin en los meclii-rs
en los q,r" ti.ru la clialctica llalnaclr nraterialista en el senticlo,
precisamente, de la prioriclad del ob.ieto, de que ste se capta cn
Ll sentido solamente cle un ulmitc' rnatcrn/rtico, es clecir, llunca o
por el solo canal cle un mecanisllt infcrencial'
As pues, parece scr evidente que cttauclo el bilogo nos habla
hoy rniimo clil gcnorn, clel AIfl/, clc la scleccin, clcl icnoti-r', o
inluso cle una especie o cle ttn *inclivicitl<l,), son stas nocioncs rclativas a un clcterminacio graclo clc alroximacin, \, antes cle compar;rrl:rs con nociones propias cle la itsicogncs.is o clcl anlisis cic
ias funciones cognoscitil'as, quizir sea tii tnaliz;rr emo an siclo
cOnStniclas unas y otras, pues el cxamcn clc las aproximitciot1cs
suCcsivas eS, cll aig.,ttcrt lsPcCtos, titn instl rtcf ivo cctllt-r cl clc los
estados actuales.
2.n En segnnclo iugar, las aproritnucioncs c1t.tc cotrclttccn al obicto no son <i naturaleza simplenrcntc arlitiva (cf'ccttl acttlrrttlaliYrr

\llr r ()rx)f; t' I ILIZ

\DOli

6l

cle iuformacir-nes qlre se sunan o se encaclcnan sin nrs), sino <1trc


suponell adernis un proceso escncial dc cit:sccntrrclo, en cl sentido
rle lr liberacin de aclhcrencias subjctivas o cle plenociones juzgadas exactas al principio por el solo hecl-ro cte que st-rn rnis simples
para el suieto, En el campo cle las nociones biolgicas, 'as adherencias subietivas scrn, por ejemplo, las asimilaciones inconscientes o quericlas clc clat<.s orgnicos a esquemas sacados de la
introspeccin (r'crr i\ 4, subtituls I-III) y las plenociones poclriin
scl', cntre otros, csclLrcmas alomsticos, lan coercitir,rs en los comicr-rzr-ls cle tclcla invcstigac-in antes de que se lleguc a ias ideas clc
totalidaci organizada.
3.u Iln toclrs lrs cicncirs expcrimentales i.rvrnzrcilrs, clryo prototipo cs la fsica, la corrqtrista de la ob.ietiviclad n<. ccnsistc en
captar al obietc-r cn cstado <dcsnlrdo>, por as dccirlcl, o puro, sino
cn cxplicarlc y cu clescribillo por mcdio de cuadros lgico-ntatcmticos (clasificaciones, puestas cn relacin, lnecliclas, funcicnes,
ctctera), luera de Ios cuales toda asimilacin cognosciti'ra es inrposiblc. Ahora bien, estos cuaclros son relativos a la actividael dc1
suieto, cle un su.ieto descentrado, entindase, y por tanto epistmico y no strbjetivo cn el sentido de individual, sirto, tl< obstalrtc,
clc strjcto; por tanto, no est permitido hablal' clc ob,ietir,idacl o cler
objeto sin remclntarsc a condiciones previas cle organizacin cognoscitiva y, a estc reslrecto, aun la comparacin cntre cl lnoclo clc
croltociutiento rro'ri<-r del bilogo v ks clel terlco clel clesat'rollo psicogentico o cle la epistemologa es indispensable para lrttestros.fitlcs.
Para citar solattteute un e ienr>lo, nacla llav rt. instructivo cuc
analizar de cerca las il-tnumelables sitttacioncs cn las quc cl espi'
ritu clel bilogcl sc halla en conflicto entrc csquclrlas cle precletermiuacin v cle construccin o cle cpignesis. El caso no es soltmente exclusivo, lri con mucho, del terreno dc la embriologa ($ 2),
sino cle toclas las circunstancits en las que rparcce un carcter
l.)Llevo. Ahora bien, en gran nmero cle situaci<nes nr- cxiste ningulta expel'icncit realmentc crucial parzr clcciclir si Ia rccombinai,in a la cc sc asistc, consiste cn na construccin nlte\'l o L'n la
actualizacin clc posibiliclacles Ya inscritas etr cstaclo yirttlal en la
cstructura clacla anteriormentc. En efecto, llacla lrlrs clifcil cuc
nranc.i;rr lacionallncntc Iit iclca clc lo virtual, ptles, en buena lgica,
o tienc significacin prccisa tus quc e11 tlll marco cle Cot.lsr,rt'r'rcitin. Ahclra ltien, cn tocla tralrs[on-nacin rr-ros clementos sc co]-lscr\,ln en tulto que otros s<n moclificaclos; ;ts pues, intctvicnc
casi nccesariamcnte ltlr frctor de clecisi11, \ t-lo slo dc inforrlt,i'in, cn la eleccicin tler las lriptesis conforl.lc a Ias cr-rales cl ntt,.'ttr
canictcr crr itrcgtt clc'rt:rrclc clc ll rnclclillcacirr o clc los clcrtletltos
consen,ackrs. Iltr otras palabras, los nicos cotltrolcs posiblcs clcpcrrclcn mcnos cle hcch<ls rncltstlrablcs v aislablcs qtlc clc ln crllllloritrcirjll glob:rl cnllr'eI cotrittrtto tlcl sistcl'llit itrlcr'tt't'tittit'o:ttlo.r-

I-Os t\lTor''os DE ENFoQUE

62
tacio

hechos quc se hallan ir


l' el cclnjunto cle los
cic la investigacin'

ciispt.rsicitl

clr cl

;;;tio

considerad<
tttt:1.rl]. ")ltt?..'*ot
Ahora bien, talc'i anrlisis epistcmolSitut
col-t
hccho'
clc
qu" iuttt'"rgcrt'
tructivos para nuestros lincs cuanto
y
cpistemopsicogenticos
lo que se puede clecir cn los campos
ltn conflicto pernal"lentc'
clestubre
sc
igicos clonde,-cu pt'tit"1^t'
aprioristas v las consen toclas tas tur.n-'al, ;;t:; las tenciencias
tructivistas'
biotgica dc Ios tipos cle cottocinett'
VII. La itttcrpretctcittcnfoquc
con'
c1r-re tetrdremos qtte utilizar
/o.-Un ltimo mt<clo tlc
lr
de
c tas tcoras explicativas
siste cn .,n
cogfunciolles
"n'nrt'"t "plit"ti" rclatiYos a las
biologa a los hechu'-piitug"'r1icos

noscitivas'

Esteltimomtocloptleclc.parecernltlvaIt.cr,itlcr,l.lttcstoquc
qr.rc haran posible la
no poseemos todJ.lia';rl";i;r'- iotgicr-'s
lt" clc l:r p;rrticipact"b
cspeclicris
comparaci,',
tlc las csclaboracin
la
'ubt"'i.,"t'no'
cr.r
i.,"r".iit"r.i<s
f*,;;", pt
::#T;ffi;;;;
eicmplo' cs crsi :i':''pt:'. imposible'
r,'ucturas .ognot'iii';i'
iigfo xlx, cieciciir cu cs Io qucc
ho_v tanto.urrro u',.,-,".ii"rr.frf
clc las
#;; fi"r"it^,-io en la csr^rctr.rracin
'erccpc:iones

l-1:.,localizaciones
liu' t'"t climetrsiones?:
ir:tuiciones
forrlras simplementc
sus
cr-l
"rput'oi"S]
lo
contintt<'
cjc
rtismas?, ta lntuiiiOrr
itnplcitas: zl incli[ercnciaclo
oerceptivas t.ut't "i' contritclicciolrcs ctc'
C)?'
dc
J;t-)'-t e C, pcro rl clistintr"
rontacirr' atlll(ltlc no sea mas
la
i-pon"
t"
embargu,
Sin
-conf
v a clclimitar mejor
(iue para ap,"ntl"': ""tinut
"
'ol'..,f.:ob'"tnas
lirszotlascleigrr<-rranciar,clcinvestigacionesqLlchavqtrccfectuar.
se
'i;;i;;;tt;j;ncia
cle- cst.s i'entitias lteursticas'
Pc.., inclttru tun
los
cle
nrayora
la
quc
cuatlto
lns
imponc la conlrontacitr ttntc
l. ixistcncia clc lrs I'utt'
totalr'crrte
corl
otrliJoftu
on
bilog<.rs
cioncscc-rgnoscitiva.scualrciclirrlrlrirlacioclcclaborrrLlt}l.tcora
cstc llalnarriclto, al agranclat' cl
*encral ae ta aciafiacin y.qu.c hasta Ilcgar
la aclapta1t^".g^i:?ir de perslomp,., cle las
rcnovaciones
ciertas
^'i";;i;;;;;:''vital'''s
p""ti"-tunLttit a
cin cognor"itlt"l'
y los finalisgn
es notablc quc slo los vitalistas
pectivas'
la simple
p?r
probl"'T'u
el
er-r
"f"tlJ,
tas haYan pensad<-' sistemittictnlcntc
razltdequetu-i,,t"tig",lcialesparec,airr:ecluctiblealmecanicis.
e" algunos pulltos cle Lamarck' la ma1'o'
mo. Pero,
han r-rh'iclaclo preguntarse si la
"*t"jtin
terico"s-';;
ra de los "o'"'
"uot.,".ln
a los obietos pocla "'*t1-t en sus esaclecuacirr et t.-o'-to'itliel'tto
n<; roelriamcs citai' Iliugtn mutrcionista
qucnras
"*pli.oiil,i)S-ii
dc la inteligencia' clc l
I Claro est quc se han ocupat'lo cle la follrtacin
y
ilensch) clc problculrs
Lolcnz
isalr:i-'
.vcz
InatcI.)ticas l
cerebralizacin, etc" pcro rara
estiucruras
las
,ln
tlc
aclecuacin
cpistemolgi.u, .u;,io'.-l J.
r-ealitlad, etc'

J\,IE'IODOS

UTILIZADOS

clue se haya preguntad< seriamente cul sera

63

el valor de sus instrumentos de comprensin cientfica si las cir.cunvoluciones de su


corteza cerebral fuesen el resultado de mutaciones fortuitas con
seleccin, pero posterior, de los ms aptos para la simple supen,ivencia (y no de los ms aptos en los concursos irtelcctr-ales).
As pucs, hay una suerte de revolucin de nucstras perspecti\ras a la vez biolgicas y epistemolgicas en la cleclaiacin clb
Wadclington, al comienzo cle su obra, acerca clc la ucstrategia> de
los genes, segirn la cual ninguna ciencia fsica ser completa mientras el trmino cle <mente> (o vida mental) est excluiclo de su vocabulario. Y, sin embargo, waddington nada tienc cle vitalista ni
cle finalista, pero cn calidad de bilogo inspiraclo Por la cibernl
tica comprende que una teora cle Ia organizacin y cle la aclaptacin no poclri:r olvidar las adaptaciones cognoscitivas.
Una vez dicho esto, y sin querernos aclelantar a lc que venclr/r
('n scguic[I, hay qr-re aaclil- que el problerna cclrtraI a exanrinar,
aplicancio estc mtoclo VII, es el de la adaptacin clc las cst.uctulas lgico-matemticas al mundo fsico, contemplacla clcs.le la perspectiva clc ias cxplicaciones biolgicas clc la evolucin 1, cie la
aclaptacin en gcneral. sc clirir quizir que tal problema cst clesprovisto de tocla significacin y que la biologa lampoco ticne que cxplicarnos, por ejernplo, el clescubrimiento clc Amrica. pero aqu
habr'a una grave confusin: ln biologa no tiene qr.re cxpricar la
esistencia clc Amricl colno objeto, pues eslo colreslcncle a la
geologa, pcro el problema de las tenclencias que emplrili.on a cristbal coln a lauzarse a la exploracin puede intercsar tanto a la
biolt-rga como a la psicologa. En cl caso de las mrtemticas l' cle
la lgica, lor cl c<rn(rari<., cl objeto mislno clel ccnr,cimicntc constitrryc cl problerna y, si cst/r uno seguro de que 7 +5:12, se cst
cn rlcno clesacuerdo en Io qrrc toca a la naturaleza clc los nmcros
Y e.s ntLly pt'obable que los nrmeros no cristan fucla del comportarnicnto cle los sujetos. Entcnccs es fcil corsiderarlos, como hace
cl cmpirisrno lgico, como la cxpresin clc un lengua.je, lo cual reclrrcira el problerna biolgico rl cie las conciicioncs orgnicas clc
toclo lenguajc. Pero, atrn as, queda por cxplicar por. qu las operaciones lgico-matemticas presentan rn carcter necesario
-V, si
csta necesidacl sc reduce, como a veces qr,ricren haccrrros cfeer, a
tautologas clel tipo A: A, subsistc la cuestin cle la naturaleza psico-biolgicl cle esta iclentidad: es Lrn proclucto cle la experiencia
(mas toclo cambia en Ia naturaleza), cle la herencin (pero
merliantc qu rnecanisnro?), clc la convcncin (mas lr clonvcncin
int,cl'sa sera rbsu'da), cle ecuilibracin (pcro gr.acias a qq(< regulaciones?), etc., r' si se piensr quc las estructuras lgico-iatemticas son nlucho nrs quc lrrr lcnguaje y dependen cle las coordinaciones generaics clc la accin, la cuestirin cie las races biolgicas
cle lls operaciclnes lgicas v matcmticas se hace mucho ms

64

I,OS ]\{TODOS DI]

ENF-OQI"]TI

c,u't'uLo

il.ltctcis cxamlnal'
compleja y tanrbin ur/rs central y ticrrc utt \iYo
la variacin y
clc
cloctritras
uui'"r1. i,jrrto cle vista las grancics
cle la adaPtacin biolgicas'
clnc: adoptar,

lIl

EPISTEMOLOGA DEL CONOCIMIENTO BIOLGICO

llabiendo sicio clescrltos irs los nrtrclos qLte hirl'


clpl:tndeIoscapttrlossigLlieritescstlicr-rnrlllctrrtrentctrazaclo.
c:onlrlrles a la bi'loli 'Cpitufo III sc rcupar clc lr,s.
(nrroclo [), lo ctral nos
'ro5lcttrits
"-i, .ono.imientos

iul'oi-"rt,roio

conclucir,poresontismo,aexaminat.tanrlliniassolr.tcionespro.
VI' Dcspus dc

puestas y, por .t";;;;i;"ie, a utilizar el nrtoclo


cll !lc'nn", cJprobaclc, cI paralclisnro, rr'r' i'tt:r'cs^.tc
prinlas
etrlrc
ptrtcs'
'orqtte
ainbas
.et'tl a siclo :loco apro'echaclo lor
psicogt'nt'posicio.cs
.:paL". rcorai Olotgicas y- las prirrt',ipalt's
confianza un poco
con
aplical
poa19''t-tut.
cpistemolgics,
ii;; y
urla corresponclenc'stablccer
rcf'orzacla tur trl"to'oi,' a'ititit"t, de
II-III)' con
(n-rtoclos
estrlrctlll'al
cia lttncional v un isomcr{ismo
(n.tlttcltl IV) cntl'c llt:; ltlt-O sin rrtil!zacin clc n1oclcltls colltlllcs
ctlrr,lciniclrto: tal se ri
I-.;ls clc la c-,rgitnizacin r,ir,icnte 1, "* clcl
cousagrar a la cpis.'.-',lr"r, aertaplt.,io IV. El capitr-rlo V se
cognoscitivas
f
U.lciclncs
lrs
clc
t(.t1 to.logr clc los ,ti,..le , inf'crici|cs
especie clc
c]e
uua
cxislcrcilt
Ia
sobre toclo, cle scrlar
Y trrtu.r, -ii,",,o-v'te
en cl
hercclitarios
mrICos
cle
necesiclacl
i,.,;,;;.".t,

clt'farl.clloclcloscclrrrlcimicntosaclqttiriclos.Altrnrinocieestos
tr,l|liSiSlrrclremosc.rlclCapttrlo\Iirltentarlaavclrtttraclettne
c1c conoci
ir,r"r:1r,-"i^.in biolJgica clc las lt'cs gt'anelcs. fortnr-s
plarlinstinto
clel
nicrrto. El saber o ,istber ltaccro innat<l lropi<-r
ll
clc
actr-ralcs'
sicmpl'c
tea rlatr-tralmel'lte ia, g'^naes cuestioucs'
(genticll
les
clc
Iu
renoYacia
1"ror
Yariacin aclaptatit,a licrcditnr.ia'
lcls qtte
p.Jt^.ion"sD. Los co,rocirlientos aclcltriricl<ls v' sollre' todo'
clel
tambin
se apoyan cn la c*periencia l.sica. srr, natrrt'llrnellte"
nlal)ct'
la
cle
clominio cle la acomoclacin leDotpica; llcro
'tisnta
se efectalt
que biolgicamer,t" is aiustcs clci fe.otipo il rneclit-r
genotpiestrttcttlrts
lrs
con
sienrprc ir traves cle r.rna inl.eraccin
silt r'tttlt
posible
es
trttuca
er-perimetrtltl
.or, ,ri el coltocimicnto
problenrr
eiiruct.rracion lgico-rnatcmirtica. Qr-reclr entonccs elo matenrcentrll dc la natrlll!.za (le eslas operac:iones lgicas
com<-r trioltititicas, qltc no son t.tch,rciblcs, tant() crpistemolgica
ni ar pttt'lrs
instiuto,
clcl
tipo
ciel
catltcntc, ni a cstr'uctttl'rs iunatas
i-p,..-:,i.,n*sdejaclasopror,clcaclIsp()rclnreclioo)osol.licttrs:
nn tercer
toclo cl esl'uerzo cle la obre consistirli c11 et'lcontrarle
pal'ti
funclamcntal
c:s
y
este.
*la
iip. " s.t4lr.s biolgico,
_problcnru
maLcos
lts
tle
aartacin sorprcrtdclrtc
nuestros fincs, pues
fsic.r colstitr-tye tlrr caso par'cxpericucia
la
e
i.gi."-,t",.maiis
cn r-lllestra perspectiva, clc
,iJ"l"l y particular.rrcntc importnnle , itrlt'r.o
tr
tlel
i;-;;i";;".in clc tr' [uncionatnic"'t,
gene'al.
c-n
meclio
o
clel
oirjcl'
clcl
'c'samientt
cttr tlr.girnism. a rcls caractr.res

Este captulo corresponde al empleo de los mtockrs I v VI. En


cfccto, importa comenza. por- el mtoclo I, cs clecir., por u'a brscuccla clel paralelismo eventual cle los probler-t-,or .1u" se plantean
cl bilogo, el psiclogo cle la inteligencia y er crisremrogo. pcro
los rroblcn-lirs lro eristcn cr cstado clcsnuclc., js rlc.cir., incit:pen_
cliclntementc cle las teoras o concepciones clc conjunto qrre concluccr-r a plantearlos. Por otra parte, no se pucclcn .ompa.a " estas
lcoras con iictitudes ge'erales en los ten.e'os cle la vida y clel
corocimiento sin un anlisis de las nociones o explicaciones ernpleacias, o dicho de otra manera, sin una epistemologa cle los
moclos cle conocirniento propios clel bilogo como tal- v no cle I
organismo en calidad de sujeto. As pues, I,os ernpleos cl los rn_
toclos I y VI estn ligados de hecho, y pol. eso comenzamos por
cllos, aun cuando puecla parecer que clamos urr rocleo al ocrrrrarnos primero clel anlisis crtico del conocimiento biolgico.
Este examen necesario comprende clos aspectos, nalmente
inserarablcs, pero que es til separar para clal clariclacl a la exrcrsicin. EI conocimiento biclgico, en efecto, lleva consiso
cs
-vlunsta una primera analogia funclamental con cl estuclio de" lrs
ciorres cognosciti."'as- clos climensiones nrucho rris rlistirtrs clc lo
cluc son las cuestiones de clinmica y clc esttica cn nlccinica t
cn lsica: unr dimensin cliacrnica, qlre corrcsllonrre r las nociones c'le cvolucin o clc clesarrollo iniviclual, y ,.,,ra climeisin
siucr'nica, correspondiente a los problemas fisioigicos. Es cicrtt_r
qllc se pneclc cncontrar en otras partes, como en ternroclinlmicu,
lo arrlogo a Lllt proceso uevolutivor, clistinto clc los (estaclosD ouc
crl an/rlisis separa ms o mcnos artificialmente; pero sub,siste la
tliferencia fundamental cle que el aumento cle la ntropa cn h-rncin clcl ticmpo no constituve un udesarrolloo, ni siolricr.r cn sis_
temls cerrados (que son los nicos, por lo clems, in los que la
nocin cle entropa tiene una signicacin carentc tlc toclr corr_
voc:o). Por cl contrario, la climensin cliacrnica proria rln tos fc,
nmcnos vitales est caracterizada esencialmente por. Ia nocin
de urlcsilt'r'ollor, "1'a partir cle la intet-prelacin clc t:sa llcr:in sc

9"
E

d
g
I

tst

F]Pls'ftlllot.oGiA Dril, coNoctl'llEN'fo

66

rllantcau toclos los gratrcles probletrias, crl aualoga estrecha con


las cuestiones cognoscitivas. La dirncr-rsin sincrnica, por slr par1c, corresponcle a problemas ccntrlcios alrededor de la nocin
cle organiiacin, igualmente cxtraa (en su lorma estricta) a la
isica v comn a la itiologa v a lc.s rtecartismos cognosciti\os.

\ 6.

[..rs xoctoNus DL\cRNIcAS

Los clos granclcs campos cI' los qlle s(] han planteaclo .los problcmas cliacrnicos son el clc la variacin o dc la evolucin Y cl clc
la ontognesis. Ahora bien, atnbos supotlen la intervencin cle
,,desarrJllos)), pero en clos senticlos clistintos que primero hay que
D,'rnel' en relaCin.

L Desarrollos orgtnicos y genealgicos.-si rlos atenemos a


It:s caracteres ms gJr-rerales cle la nocin de desarrollo, a saber,
la transformacin te-tlporal cle estructnras cn el doble sentido cle
Ia clifcr"enciacin cle sr,rbestructuras y de su integracin en totaliclacles, es claro que ler evolucin clc los seres organizados constitu),c un oclesarrollcu, cle la misma tnanera que la formacin gracial cle un organismo rdulto a partir el germen. No obstante,
saltan a los olos las cliferencias cntre e stos dos tipos de clesarrollos.
En el caso cic la filognesis, nos encontramos ell presencla oc
lo que poclemos llamar esarrollo genealgico o colectivo por formain-cle ramas sllccsivas a partir de troncos comunes o de ramificaciones de cliversos rclenes a partir de las ramas. En este
caso, hay transformaciones ordenadas en el tiempo y se orientan,
si nos atenemos a los grandes rasgr:s, en el doble sentido cle la
diferenciacin y cle la integracin. Solamente que estas dos nociones no conciernell ms que a los individuos que pertenecen
a los diversos phyla: un ave, de tal manera, tiene un organismo
ms diferenciado quc una hiclra y est mejor integraclo, aunque
no sea ms que porque su seccin accidental no cia dos pjaros,
mientras que los fragmcntos separaclos cic la hidra se regeneran
ms o menos fcilmentc. Aclems, interviene una diferenciacin
rle los pltyla corno tales: cle antepasados comunes como los gusanos puecln proccder plnlo diferentes como los moluscos o los
r,,ertebraclos. Pero esta diferenciacin filtica llo va acompaada
entonces cle intcgracin en el serlticlo, por ejcmplo, de que las

NOCIONES DIACITNICAS

67

cliversas especies cje un mismo gnero no constituyen


un todo
(el ngneror), tal y como los cliversos iganos
de u
inclividuo presentan una arn.ona de conjunto caracterstica
del
organismo individual.
vcrdacl que suponicnclo as una clisociacin relativa entre
la irrtcgracin y la diferenciacin en el terre.' del desarrolro
gercalgico, l)lrccemos clcsc'icrar, en prirner rugar., la opi'i<;n co1
r.ic'te de los bilogos cortcmpor'os scgn la cual especie,
Lrrriclad funciame'ta-l d9 la evoiucin, .onriit.,ye un
todo organizir<io (aunque, por lo dcmrs, se reconoce quc su rivcl
de intJgracin es menos elevado que el crer indivicr.roj. pe.o el problerna que
riantearnos no es ste: consiste exclusivamente en cstableccr si,
ir ciifercnciacin y la integracin son clirecta inver-samente proporcionales en Lrn clesarollo genealgico (que' traiga consigo una
.ic.arqua de clases lgicas segn su <tipo> en la cepcin lgica
clcl trmino: especies, gt':ncr,s, familiai, rclenes, ctc.) y .in un
clcsarroll<. orgnico u ontogentico. Ahora bien, en un clLsarrollo
dc cste scgunclo tipo se puedc admitir a grancles rasgos (;onsiclelanclo las principales etapas cle la segmentacin iniial, ciespr-rs
rlc las cleterminaciones y, por ltirno, de la reintegracin funciorral en el senticlo cle weiss) que la integracin es directamentc
p|oporcional a la cliferenciacin, y constituye tarclc o temprallo
sr-r cor.uplernento necesario. En un desarrollo genealgico, por el
contrario, cs posible pero difcil de sostener que cuantas ms subcspecies y variedades ha engendrado una especie tanto mejr:r inlegracla est (lo que supondra una proporcionalictad entre la riqucza cle sus potencialidades genticas y su integracin). y esta
proporcionalidad se torna inversa a meclida qlre se pasa de la espccie al <gnero>, a la ufamilian, al (orden)), etc., en el sentido de
cllre cuantas ms especies o formas diferenciadas tiene una de
cstas unidades tanto menos integrada est 1.
F,n oposicin a este primer tipo de desarrollo, el segundo tipo
cs, pues, aquel que interviene en la ontognesis y al que podemos
or-gunizado

I I-o cual nos recuerda la proporcin inversa entre la ucomprensino y Ia


.e\tensin> en las clasificaciones lgicas elementales. Y si se objeta que slo
la especie constituye una totalidad natural, y que los gneros, las familias,
ctctera, son ms artificiales, entonces se puede replicar con dos respuestas.
L.a primera es la de que las leyes probabilistas de Zipf y de Willis muestran
cl carcter natural de csta taxonoma que dcpende tanto de las dicotomias
obietivas como de las operaciones clasificadoras del naturalista. I-a segunda
cs que, a pesar de los criterios de cruzamientos, etc., los caracteres distinti
vos de la especie distan mucho de scr tan claros como se pretende a veces:
por una parte, se encuentran a veces hbridoS feCundos entre eSpeCies nruy
li{erentes V, por otra parte, basta c<.n estudir clc cerca la taxonoma de un
grupo un poco variable para conoccr la dificultad con que se tropieza para

iiisfinguir io que et subespecic de lo que es especie, o lo que e_s_especie de lo


,1rre es subgrlcro r seccin clc un subgnero. Entre otros, Stebbins ha insis-

tido en csta reiatividad.

EprS'r'Lruol.oci,\ I)r:1. coNocrMrEN'ro

llamar orgnico o individual (y no colectivo) cn ei sentido de que


los caracteres indicados del desarrollo se aplican crtonces, solamente, al organismo individual, con excepcin de la formacin
de los espermatozoides y cle los r,ulos qlre se orientan en la clireccin del desarrollo genealgico.
Sealemos ahora, antes de iniciar el anlisis cle las lociones
que entran en juego en la interpretacin cle estas dos clases de
desarrollos, que se encuentran tanto el Llno como el otrc en el
dominio de los sistemas cognoscitivos.
En primer lugar, por lo que toca rl desarrolio orgnico o ir-idividual (tipo II) es evidente que caracteri'za la formacin cle una
inteligencia individual, de naturaleza humrna por cjcrnplo: clcsdc
el $ 2 hemos insistido sufi.cientemcnte en las analogrs entre lt
epignesis orgnica y el desarrollo de las funciones cognoscitivas
como para no tener que hablar de nuevo aqu.
En cuanto al desarrollo genealgico o colcctivo (tipo I) cle las
mismas funciones, se pueden poner series de ejemplos, sin que
intervenga la sola filiacin filtica o hereclitaria y genelalizando
..a
nocin de genealoga hasta abarcar cualquier tipo de filjacin
(social, de nocin, etc., se pueden construir por doqr-riera nrboLis) de filiaciones en funcin de transformaciones en el tiempo).
Es as cmo las innumerables variedades de reacciones cognosci;ivas en la serie animal (pertenecientes a los instinlos, los aprendizajes, las formas de inteligencia, etc.) tienen que \?er sin duda
con desarrollos genealgicos, puesto quc l.lo estn reutniclos en el
mismo individuo. Ocurre otro tanto ert io c1t-rc lespecta a las variedades de inteligencia o de contcnidos clc pensamiento en los
individuos de la especie hombre. As, oculre tambin por lo que
toca a las mltiples teoras que cciexisten en uua misma poca
en forma de <escuelas> opuestas erl una mistna disciplina cientfica, o a las doctrinas que se han sucediclo en el curso cle la historia y que han nacido unas de otras, incluso cuanclo se contradicen.

Slo que el inters de esta comparacin posibie entre los clos


tipos de desarrollos, biolgicos y cognosciti\,os, es que, en el campo de una ciencia que obtiene sus resultacios sin contradicciones
ni errores, como es el caso dc las estructuras lgico-matemticas,
estos dos tipos se juntan y pasan a formar uno scllo. En efecto,
por una parte, estas estructuras sc construyen progresivamente
(hablamos de su gnesis histrica, lo mismo que psicolgica) y
pueden ser inventadas o descubiertas r por individuos distintos,
lo cual constituye un desarrollo gencalgico. No obstante, se integran lgicamente en un toclo organizaclc, lo cual cs entonces

Para la cuestin de

vasc

cl

la

20, subttulo I\.

invenc.irr

o dcl

descrrbrimiento r'r lnatem1icas.

\0CIONI]S

DTACITON1CAS

69

caracterstico de un desarrollo orgnicor. pero es eviclente que


esta fusin en Lln scllo todo, en el caso del pensamiento humano,
cle los dos tipos de desar'ollo, se crebe al ppel cle la vida social,
cluc rene a los indivicluos en un sistema nico cle interacciones
clcsclc los nivcles elementales de su desarrollo. volveremos a tralal csle irroblema en cl 5\ 22, subttulo V.

II.

I'rL evolucin de lc ,ida.-La primera cle las nociones cliacr'nicas quc clepende del tipo de desarrollo genealgico es la no-

cin de evolucin. Ahora bien, como todo l m.t.ro sabe. esta


nocin ha aparcciclo en fccha relativamente recicnte en la historia
rlc la biologa, y ha sido necesario un largo proccso cle pensamiento para pasar cle la idea de fijeza a la de evolucin. En efecto, si
la nocin dc evolucin consic'lelada como desarrollo en el riempo
no ira siclo descubierta ms que por Lamarck y Dar.u,in, fr-re pieparacla clesde mucho antes por conceptos que implicaban las relrciones genealgicas, pero en forma cle nocin y sin dcsarrollo
lemporal; as pues, sin .desarrollo>r.
El pri'rero de estos conceptos es er cle la jerarqua l.nalista
clc las <formas> en Aristteles. para el estagirita, en efecto, hay
tres clases de almas: el alma vegetativa, que explica la vida clb
los vegetales; el alma motriz, que nos d.a razn de Ia organizacin
1' cic los movimientos de los animales, y el alma espirituI, que es,
ru la vez, uforma, clel cuerpo y principio clel pensamiento hnmano.
sio que en vez dc derivarse unas de otras, gracias a un clesarrollo en el tiempo a partir de un nivel inferior, estn subordinadas
t Hay quc aadir que esta fusin en un s<-rlo t<-rdo clel rlesarrollo orgnico

y clel desarrollo genealgico cn el pensamiento humano clepende tambi-n, por


una parte, del carcter ms o menos <fuertemente estructurado> (para esta
nocin, vase ms adelante g ll, subttulo VI) de las nociones utilizadas. La
Irayora de las nociones malcmticas estn (fuertemente estructuradas>, lo
cual hace posible la integracin completa, cualquiera que sea ei desarrollo
genealgico que caracteriza a la sucesin de las invenciones histricas oue
hayan provocado su construccin. En el caso clc nociones poco o mal (st|r-rcturadas> como en las disciplinas esencialmente descriptivas y clasificacloras, ni que decir tiene quc la integracin es menos completa. Es muy posiblc que, en el mismo tcrreno biolgico, la dbil integracin que hemos obscrvado, por lo que toca a las unidades de utipos, superiores como los grrercs, familias, rdcnes, etc., obedezca a consideraciones de la misma

cl dominio de las clases poco estructuradas dondc vale


la ley de la ploporcin inversr cntre Ia ncomprensin> y la <extensinD y, por
1ru'rto, tambin entre la difercnciacin y la integracin. Pero hay que aadir
inmecliatanrentc que estas consideracioncs son relativas quiz al estado actual
clel saber: cuando estemos informaclos acerca del mecanismo hereditario
(ignoraclo actualmente) cle los caracteres de estos gneros, familias, rdenes,
clases y troncos es evidentc que su integracin nos parecer s^r superior a
lo quc nos parcce ser hoy. No obstante, se tienen buenas razones para creer
quc habr cle scr infcrior a la dc las unidades especficas y sobre todo a la de
los individuos cn sLl ontogncsis.
rraturaleza, pues es en

E,PISTI]1\.IOLOG\

70

I)II,

(]ONOCIIVfIEN'I-O

cual el ideal
unas a otras conforme a un orclen cle perfeccin en el
trmincl de
de
no
fin'
un
cl
\'
,oo"rio, o final (pero en el senticlo
de una
virrud
en
inferiores
;;;r;ij-"*lpri"u los escalones(a imagen de las relaciones
conceptuai
;;;;;- t dgraacin
de las
entre el hombre rnismo y Dioi concebiclo comt la Forma
formas).
--que abre
Ei ;g"ndo de estos conceptos es el clel creacionismo,
las.oformasn
a
n p*iufiiad de una creaciir por etlpa:' -oplrcsta

Pero si
i",!pr"fes (cf. tas ieuotrciones def globo enalCuvier).
los
da,
tercer
ireados
fuero'
;;g;';i &""rir, i, vegetales
comienzo
al
terrestres
los
animales
q,'rito,
peces y las aves ui
que no proceden
del sexto y el hombt i nttul, queda por decir Ia
realizacin del
los unos de los .;;; t q,r" ioio "r femro.ul mismo'
que pueplan
el
pl" li""ttablecido poi cornpnracin con
dr ser eterno o concebido por etapas'
tambin
E! tercer concepto, cuyo papel histrico es innegable
de claidea
Ia
sido
ha
esencial'
)' que tiene imporncia cieniiRtor, H' Dauclin ha mostraclo cmo
estudio
s!ficacin. En un notable
clasificacin, runJa al principio en la simple combinacin
arbitraria'

ambas
igica de las semejanzas y ie las clifercncias,
(naturalo
fundada en
nlente elegidas, uprrtu u Lttu clasificacin
stos
estando
despus,
de loi caracteres observables;
(y
otros
entre
clasificacin
la
"i-o":""
r, n,im"ro indefinido, cmo busca
((esenciales>, lo
con Blainville) ponei cle reliet,e los clrracteres
csta setncilrnzr llrinciral' rrincipio del
cual condu"" o
de
igi.o, colno.el jnclicc cle ttna ucomunidad
eircasqrritlamiento"orr."bir
(prey
esttica
naturailezau. De sta iacar Cuviel' la idca tociavit
organizacino'
de
(planes
comuncs
de
evolucionista>
- -E"
Lamarck, la idea de evolucin consiste en transformar esta
esttica en tlna serie jerrquica ordenada
:*.utq;u .lasificatoria
naturale., ii"-po, as pues en hacer al irrbol genealgico' cle
"t
,ui''i.ior-entelgica(peroconulrzrbitsquedadelasncomunidaucomunidad'
des de naturalezai,) soiiario cle ur clcstlrollo: la
filogentica'
se convierte en parentesco, y stcr, en filiacin
cauIndependientmente cle ls bsqueclas cle una explicacin
Lamarck
primero
crltrcgIl-on
sc'
sal J" evolucin, a las cuales
8), l-a existencia propia clel desarrollo
;;;tp"t Darwin (r'er,$ ho
iclo haciendo c.cla vez ms probable
uor-,rtiuo o g"rreolgi"o
clc cttatri. cliscipli'as distin;.;;i,it a lo resultrdoso convcrgenlcs
clapas anteriores de la
las
historia cle
"r, la paleontologa
-comparacla, que r'ediante u' mtodo de esta,
uio; fo anatoma
blc,cinlicpto clc corrcsiiorrclcncilis csllltcttll'ltlcs llromologas), ha
Itr:rlizittlo tns prrlftt"jt"-'-"'"lt'
I lL Dauclin, Les c:lassas

lt"

ctolog,irtres

it I,ptqtrc e Lanarck ct de ct^.,ir (l79tl

llilI'crlf'sc()i

(lr: ltr qtlt- lloda

ttttitttale en Frattce
,l iti'jt' tlLt st'ic
':l1830),
\lcrn (192), 2 r'ols.

NOCIONES

DIACRNICAS

71

hacerlo la simple sistemtica; la embriologa, que iiumina simultineamente a la anatoma comparada y a la sistemtica, a la vez
que prepara el terreno, en el plano ontogentico, al i.nlisis di
recto de los desarrollos, y la gentica o estudio experimental de
la. hcrencia cle la variacin.
Mas la gentica, al cargar el acento en la conservacin propia
de las transmisiones hereditarias y en el aislamiento relativo del
sistema germinativo, ha llevado a algunos autores, desde las an.i
ticipaciones de Weismann, las concepciones de Bateson, las opiniones de De Vries acerca de las (premutacionesD, etc., hasta un
nmero considerable de genetistas contemporneos, a cargar el
icento en la posible preformacin de toda variacin y a reducir
la evolucin a una combinatoria, calculable en principio a partir'
de la estructura del cido desoxirribonucleico (el ADN, portador
cle las informaciones genticas), pero tal que toda novedacr aparente entrara de hecho en el marco de las posibilidades .rreesta-

blecidas.

Esta suerte de negacin de una evolucin constructora tropieza hoy en da, por el contrario, con una concepcin qlle proporciona una nueva dimensin a la investigacin: y es la idea, debida
principalmente a Darlington (1939), de una evolucin del <sistema
gentico>, sin exceptuar al genoma mismo. A este respecto, la
gentica molecular y todo lo que nos ensea, en unin con Ia biofsica, la bioqumica (y muy recientemente con la biofsica cuntica) abre nuevas perspectivas acerca de los estados intermedios
entre lo no organizado y lo vital, y especialmente sobre las etapas
de la organizacin del sistema gentico, fuente y prodrrcto, a la
vcz, de la evolucin.

lII. La evolttcin de la razn.-Antes de vclver a la nocin


de desarrollo para precisarla a propsito de su forma (orgnicaD
(y no ya (genealgica", observemos ahora cmo este breve esqucma de las etapas cle la idea de evolucin nos recuerda, en la
medida en que se atiene uno a los grandes rasgos, el problema
de la evolucin del conocimiento o de la orazn,>. En efecto, tal
problema nunca ha sido planteado y debe de haber parecido ser,
durante mucho tiempo, ms impensable arn quc cl cle la evolucil"r de los seres organizados, mientras que hoy aparece imponinclose con necesidad.
Nada estaba ms alejado del pensamiento cle Aristteles que
la idc.a de una e-r.olucin de la razn, puesto qrre las .lormasr, sin
csr situadas c'r un mundo suprasensible com<-r las ldeas platnic;is, asegurrn rrla rrmona permanente entre sLls triples manif,-'sf3ciones cic formas cle los obietos, cle estr.ueturas lgas al sert'icit de la inteligencia v cle principio motor orgnico.

lrl)lS l t;IlOl,OCL\ I)lrl. CONOClNllllN'fO

Con el creacionismo se irltponc Llna nocilt clc la razn, conciliable en sus consecuencias con la cle Aristtelcs, pero distinta en
su fuente: la de una inteligencia-factrltaci, constitutiva de la naturaleza humana, y dada de una vez por todas en su mecanismo
formal (lgico), y slo sus contenidos, es decir, los conocimientos
m.ismos, se irn adquiriendo poco a poco en el curso de las sucesiones histricas. Este concepto de una inteligencia-facultacl excluye, pues, toda gnesis de la inteligencia: sta constituye un
primer hecho inexplicable, salvo por l mismo. Ahora bien, tal
concepcin anti-evolucionista de la razn ha sidc tnucho ms resistente que el creacionismo en biologa. Despus de haber inspirado a Descartes su teora dc les iclcas innatas (las cuales no
excluyen en su perspectirra, ni a llrs informacioncs sacadas cle los
sentidos, ni a las ideas, ufacticiasu u obteniclas por construccin
operatoria matemtica), a Leibniz str cloctrina dc la armona preestablecida entre el interior de las mnrclas y cl mundo cxtcrior,
y a Kant su apriorismo, sigue sicnclc I'ivientc l-roy en casi toclos
ic,s filsofos que no conocen lii psicologr v hasta en los bilogcls
vi talistas cuando sitan a la inteligettcia cn la fr:ente de la vida
(1 , con Cunot, en el mismo genoma).
Despus ha venido ttn conjunto dc trabaios que han clcsenpc rdo, en el campo de los mecanismos cognoscitivos, cl mismo pa1l':l preparador de una concepcin cl'olucionista cle cstos mecanisrr os que el que las invcstigaciones sobrc la clasificacin han clese'rnpeado en la preparacin clel cYolucirllismo biolgico. Pero
la comparaCin es tantg lnrs irrstnrttita trtant{, qtle, cn cl tct'l'euo
clel mecaniSmo de los conocinticutos, csoii trabrjos previos se siluaban a menudo ya en tina pcrspcctir,r histilrica, no siendo csc
el caso de las clasificacioi-res ltiolgicas arlteriores a 1a iclea cle
evolucin.
Sin embargo, hay qr-re haccr tll').I resc'l'va acltl, la cual, adems,
se presta a reforzar el paraleiisnlo dtl qtic tlos ocupamos. Cuando
un sistemtico no evohrcionista collstrtia ltna clasilicacin, postulaba, entonces, la fijcza cic: las cs1'rccics. Pcrcl, ctt estc cuadro
sin variacin, nada le impecla aclmilir li cristcncia de nvariedadeso dependientes del medio y de la histolia de la especie, ni tampoco, como Curtier, lt cxistencia c{c r|lincies ureYolucioncs clel
globo> que modificaroil la fauna .\' Ia flora sin tracr consigo uue
evolucin concebida como procestl forntatlor. Asi ptles, se pucde
decir en el terreno dc la lazilll cltlc ct-tlinclo Atrgust() Comte estableci su ley de los trcs estaclos (sin qtte vayamos a meternos a
cliscutirla aqu por ella misma), llcg l una clasificacin de los
tipos de organizacin cognoscitir'r c raciOnai, seriad<-rs segn su
oid"n de aparicin histrica, pero a ttr-rlo cle nvariedadeso de la
razrt, a \a vez que insisti en el cat'tctcr fi,io o permanente clc
su estructura formal (los omgdos clc l'azol-tmiento, sigtten siendo

\OCIONI]S

I)I,\CRNiCAS

73

constantes, Y, Por tanto, l nlgica natural' rnisma)' De igual mallera, cuanclo un matemtico clasificaba los diferentes captulos
clc su disciplia, lunqtre pocla sealar las condiciones y el orden
de sucesin de su constitucin histrica, crea no ocuparse mas
oc cle una clasificacin cle las variedades posibles de conocimient'o, sin sospechar que csta clasificacin habra de ser profundanente alteiada por los trabajos ulteriores acerca cle la genealoga
operatoria de las estrllcturas: pensamos en las (estrLrctura?-Tu'
ciic" del grupo Bourbaki, con sus diferenciacioncs y recombina-'
ciones, y iambin en el oprograma de Erlangen" de F' Klein, que
n1uestri cmo las cstructuras geomtricas no deben conccbirsc
como si fuesen inmviles en la perspectiva de una clasifrcacin
estitica, sino que se engendt'ln unas a otras por sistemas de transformaciones, ite la manera qlle un (grLlpo> funclamental deter-'
mina sus subgrupos por cliferenciaciones sucesivas.
As pues, termin por imponerse la idea, aunque a Llna peque'
a minbra de investigaclores (pcro que represcntall cl pol r,crnif),
clc que la razn misma no constituye un invariante abst luto, sino
qLte se elabora en virtucl de una serie de constrttccicrnes oi,;ratoiias, creacloras cle novedacles y precedidas por una serie inintet.rnmpicll cle construcciones preoperatorias que dependen dc la
coorciinacin de las acciones y se remontan, ctrcntttalmentc, hasta
la organizacin morfogentica y biolgica eu gcncral'
Ahora bien, en el tcrreuo de los mecanismos cognoscitirtos, lo
iiismo qllc en el cle la biologa, la idea clc cyolttciirn est apllntalacla por las investigaciones cle cuatro clases dc clisciplinas:
1.o La historia de lrs ideas (mtodo histrict--crtict. en cpistemologa, etc.), como la de las especles, nos pone en presencia
cle transformaciones del l"lensamiento llttcho tl/ts profundas de
lo que nos imaginbamos: por eiemplo, entre la fsica cle Arist'
telei, la mecnica clsica y la fsica cuntica, ha cambiaclo casi
roclo, y Aristteles hubiese consiclerado como cstt'ictamentc contraclictorias, clescle el punto de vista lgico, la cloble naturaleza
cle corpscr-rlo y de onda clue un mismo objeto pl'esenta en bcneiicio clel principio de complementaricclad, o cl hecho de qrtc un
corprsculo puecla pasar cle una posicin espacial P, a una posici
P, sin atravesar las posiciones intermeclias' La cuestin de saber
si slo el conteniclo del pensamiento hr cambiado, o si el rccaliisrro operatorio formal ha evolucionaclo sc plantca, elltonces, en
tr-utios muy dilercntes de los de antcs y se pttecle consiclerar,
con justa razn, que Ia nocin de un princi-rio formal que permanece iclntico a si misrno indepenclientcmentc clc sus canlbics
laclicalcs cie aplicacin ctrecc de significacin cn la actualidacl.
2.o La psicologa comparada, prolongada en la ctologa, nos
pollc eil presencia clc una rnultitucl cle tipos cle conocimiento, en
Itrrrcin cie los diversos lneclios sociales hltmallos (etnologa cul-

[.]I'IS'I'UI'IOLOGA DI]I, CONOCT\1IUN1

74

NOCIONIJS DI,\CITONIC/\S

tural), de las cliversas cdacles cicl lrt,lub|c en cstos mcclios clivc'r,or, y, sobre todo, de las innumerables especies animales' E'ntonnos est permitido considerar a \a razn humana como si

gcnotipo llo cs transmitidi solamentc, sinr. tlanslonntcla llnrtrin


cn el transcurso de todo este dcsarrollo, y quc el sistt:t.na esencial
no es ya slc cl genotipo, sin<-r el (sistema epigentic<-r> tot:ll cn cl
scntido cte Wacldington (ver en el 5\ 2 Ia nocin cle campo o cle paisaje epirentico), por otra parte, ya no se concibc i,r sclcccin
como si vel'sase clirectarnente sobrc los genes (entenclicir_rs como
corpsculos, cle los clrales unos seran conservaclos, en tanto quo
los otros scran elimirraclo; a la manerr en qllc, com< tlicc ii.uii
camcnte wacldington, cir uul crntera las diverslrs cribs sclccc:ionan las piedras), sino que versa sobre los fcnotipos enterrcl iclos
colllo (rcspucstas)) ful]ciotlules clel genorna cn srr lrtrliclcl 1 l.rs
incitacioncs y tensioncs clcl medio: cle esto l'e.sr-rlta cruc el fenolpo.
cn toclos los niveles cle su clcsarrollo incliviclual, sr'clon'icrte en rrn
instrumento esencirl c1e variuci<-lnes, lo cual tiencle a suborclinar de
nuevo la cvolucin, en su rerspectiva lilogentica, a las leyes cicl
clcsrrrollo embriogentico r. Una vcz recorci:r<lo csto, .qtri. .:s
cntonces un <desarrollo, 6g'iico u ontoger-rtico? Se ha ;abiclcl
sicmpre (contrariamente a la nocin cle evolucin descubier a tarclamente) que implica, primero, un orden serial en las c.tirr)rs v
una relacin de causalidad que liga cacla trna clc cllrs c<n'la sguiente. Tambin se sabc que este <rden serial clc las rnoditicaciones en el espacio traa consigo una dimensin temporal (puesto
qr,re hay causaliclad) y se ha llegado a pensar, cn virtud cle ia prolongacin de Ia vida embrionalia cn el hombre, qllc esta reracin
sllpone, a sll vez, una velociclacl constante clc transfor.macjn v ouc
i'sta cs irrcversible
Pero ninguno de estos calacteres, ni su reunirr, brsta toclar,a
])ara caracteriza| un clesarrollo orgnico, pucs los enc<.ntramos a
lodos en el terrcno fsic<. As tambin, las prirner.as nociones cmbliolgicas han errado la idea cle desarrolro, igual que la biologa
gcneral ha comenzado por ignorar la nocin e la -evolucin: en
efecto, estas nociones iniciales se han limitado a levantar acta solalnente de las moclificacioncs cuantitativrs clel cmbrin cn su col-rjunto, como si el adulto csturicse preformado cn el huevo
o cl
espelrnatozoide con un tamao muy reclucido, y como si el clesarrclllo se redujese a un aumento cle este tamao.
Descle G. F. wolff en 1759,la idea de epignesis o cre transformacin cualitativa (y no slo cuantitativa)-s aade a las antelioi'es, despus de cluras Iuchas, por lo dems :. Ella se tracluce rpiclamente en trminos de diferenciaciones y de integraciones correlativas, Io que es tanto como decir que un desarrol"lo es una organizacin progresiva e implica, pues, ra noci' clc trna constl.'cI Vase, en l< tocant.e a todos crjtos puntos, cl 19.
5s

""r,
fuese"bindependiente de los procesos evohttivos de cualquier clasc'
3.o Los datos psicogeniicos de que hablamos er1 cl $ 2 basque
tan por s solos pira mostrar por qtr la ontognesis tnentai
constructora
epignesis
unzr
prolnga a la embriognesis implica
que cJnd,.ce, entre oirar, descle las cocrdinacioncs senso'io-motrices hasta las operaciones lgico-matcmiticas, lo cual aclara los
Juio, a" la psicloga compaiacla y corrobora la interprctaciu
evolucionista'

sirr rrr',
por rltimo, sin
l)|OpofclOlltl.ll0S. allr-I lue acet'4.o La gentica, -^-,irtimrr
nrl puccle ctesinteresarse clc
inteligencia,
la
de
ca del meJanismo
ce.ebralizacin, mecauismo
1i
clc
y
ontogentics
filo
los procesos
ligad' trcccsariamcnte r lr
fundamclrtal
imprtancia
de
biolgico
evolucin de la inteligencia.
en
ESIO nO Obsta, naiuralmentc, ptt'a clre cacla hccc llllcvo
cttestin
la
ltlrno'
sLt
llcglrdt-'
vcz,
cacla
plantec
eite Itimo campo
pero
f rn.lamental de la preformacin o clc la rccotrstruccin real,en
cl
.:n muchos casos puecle resl-ronclcrsc cle mlllcl'a clecisiva
los
iu*po de la inteligencia; y tirn,in e' estricta.igica.fo_rmal,

i.o."*ut de GoedI proporcionan argumentos impresionantes


favor del constructiviimo (vase $ 20, sr-rbttulo IV)'

en

IV. El desarrollo cttttogentico.-Pasiinclo ahora al desarrollo


noontogentico u (orgnig6o, poclrernos exarlinar ms de cerca la
des.
cle
la
con
tlcior
cin"de desarrollo (y, pu. trr]to, cornpal.arla

arrollo mental), potqnr constitu"vc, por toclos conccptos, ttu lrrototipo ejemplar. La tazn de esto es clobic'
' En priiner lugar, el clesarrollo orgnico . incti'ic:al reue, comcr
yo ir""ior dicho,-en una rnisma totrliclacl funcional los procesos dc
if"r"rr"iu"in y de integracin qllc se ciisocian m/ts o tnenos en cl
desarrollo genealgico.
Pero, en s"gundo lugar, y esto es furldamcnlal, la biologa con.
form de ia "teora sintticao cle J' Huxley, Wadtemporneu
"tt-la
dington,etc',conduceaapoyarenpartelafilognesisenlaontola'inversa. E cfecto, por Lrna pat te, los
;;;ri, y no solamente aestticos,
sino factores idnticos o anlo;;;;; ; son elementos
I
naturaleza sc rlanifiesta por su activi
;;; " los enzimas y cuya
conjunto cle regulaciones en el trans.,n

a, solidaria y sumisa
eu intcraccin con cl
embriogentico
clesarrollo
de todo el
por el
""rio
medio. De esto resulta quc la informacin proporcionada
son estructuras quc clirigen lir sntesis cic las protcrlls
(Nota tle la edit')
enzimas'
cle-los
tanto,

I Los genes

75

\, l)('f
l
:t
f
'
.s'
?!

t'

Para quc se impusiese ra i<rca de epignesis hub que csperar, entr.e otros

los trabajos cn clttc Geof'l lt-ty Saint Hilairc mos!r


gclnesis en relacin colt cl ntecli<.

l<.,s

canlbios cle lr,rlr-

76

l:l'l Sflr\lOl.()(;1,\ l)lil, C0\OCl\'llllN'l

()

cill dc cstructuris totales ) cle uDa filiacin clc cstas estructul'ls,


las cle un estadio n qlle se cierivan de las clel cstaciio lz-l.
Por ltimo, a partir cle H. Driesch (1891) y clespus (mu1'a resar sllvo, pues su clescubrjmieuto lc asontbl hasta tal punto qllc
provoc en su espritu una regresin inlelectual al nivel ciel aristotelismo) desde los progresos de la embriologa causal y lucg<-r clc
las conjunciones con la ciberntici, esta coltstruccin de estructuras organizadas se ha manifestaclo cono una cquilibracin progrcsirra gracias a un juego de autorregulacioucs, estrttcturales primcro (reconstituciones de Ia estructnra tolel a partir de estlucturas
parciales), despus funciouales r (rictir'rcioncs por sistemas de retroalimentacin). Las etapas del clesrrrollo sc manificstau, as,
como los escalones de una equilibracicitr proglesirra, con su doble
aspecto diacrnico (horneorresis: r'asc t\ 2) ]' sincrnico (homeostasis linal: r,asc $ 7).
Es intil rccorclu' cluc cs[a cpigncsis )' cstas lcgulitciorrcs itltplican una interaccin con el urcrlio colliinua c irnposible clc clisociar, pues la constrnccin cic lrs cstnrctr-tras crige ttna aliuretltacin, y si el orgatrislno que cst,i crecicnclo asimila sin itltcrrupcin los alimentos enrgticos neccsalios para stls cot'tstt'ttcciones,
csta asimilacin a las estructttlas ilttc'ltls trac consigcl sitt ccsar,
igualmente, una acolnoclacin clc stas a las sitlraciones l'avorrbles
clesfavorables clcl nrcclio: llol'cs1o cs l)ol'lo ctrc la ctlllstrr-tcci<ill
Jel fcnotipo no cst plccli:tcrnritticllt ctrtcrllrc-rltc err cl get'rotiptl'
sino ctle sttDonc ttlr sislcnrt dc tttinrbir)s (t'lligcll(lticosr z.

V. El rlestrrollct tsicctgt:ntilit't..--lislr' r'c.xiso clc las ctltpas clc:


clrboracin clel cortccplo clc clesii'r'olki orgnico nos hace pensal'
irrcsistiblemenLc cn ulrl cornrarac:irirr i:oil la cvtlrrcin clc lrs invcstigacioncs psicogcnticas cl[rc \'(]r'sr.ul scblc Jas fttnciortcs coglroscitivas, y csto crr nlis scntiilos rle lr.rs (lurr \'!r hcluos hablrclo cn
cl$2.

Volvamos :r lerrtil clc lrs obscl i Lciorrcs irricillcs rlcl slrbttr-rlo lV


de cste pargrafo: sri scnliclo general c j que el cicsrrollo cmbriogcntico r-ro cs un[i sinrirlc ulccarilr-rluciciil" cle la filognesis, corno
lo pensaban Scrres, F. Miillcr v V. Saer'(urr:icin cluc sigtic sienclo
r,licla a grancles r"asg()s, danclo lugar a la infltrencia de los cambios
clc r,elocidad y cle los cortocircr-iitos), sinri que, clr rartc, cs primero la fuente, cn el sentici<. cie qr-rc lrs r,ariaciones cscncialcs (debicias a las recombinacioncs clcl gcrroirlr nrs qrr,'l lrts rnlrttcioncs
cslrictas) sc clectan o, }lor-lo lrrcnos, sr'scleccir.ri-uur clr f'rrncitin
t Vcr S 3, subttulo III.
: Nla]'r llama al fenotipo utr <epigctrolipo, ulr iarlt.) rluc lcsttltittrtc cie ln
clcsall'ollo progt'amadci hcr.-clitat'irmentc v tlcl "siste ttu cligenctico" rle Wilcling ton.

NOCIONIiS

Dl,\CltONtCtAS

77

cle los desarrollos fenotpicos concebidos conro rcspllestas genticas a las tensiones del medio.
Luego el problema vuelve a encontrarse en clos estadios pclr lcl
qlle corresponde a los mecanismos cognoscitivos. l o Tenemos ante
[odo cl cstadio de las transmisiones hercditarias: un mccauismo
cognoscitivo hereditario, como algunas reaccioncs perceptivas animales (ligadas o no a los instintos), est totalmcnte determina{o

cn el curso dc su desarrollo individual por la programacin clcl


genoma, o bien las etapas clc desarrollo indiviclLlal marcan una
rccin sobre sn formacin? Es ste un caso particular del proceso
circular general recordado hace un momento. 2.o Tenemos despus
el estadio de las transmisiones sociales o educrtivas (ya presentes
en pequeo grado, en las aves y en los mamferos): cl nio ncr
presenta en el curso de su desarrollo mental ms que los caracteres transmitidos por el lenguaje, Ia familia y la escuela, o proporciona producciones espontneas que han loclido inl'luir, cuanclo
son generales, en sociedacles llenos evoh-rcionadas qLle las nuestras? En una palabra, y por lo que toca a los caractcrcs intclccluales, el hombre explica al nio, o el nio explica al hombre?
El problema ha sido planteado ya por J. M. Balclu,in (clespus
por Freud, pero slo en el campo de la afectividad): s;gn cl psiclogo norteamericano, los caracteres generales clcl clesarrolic mental dcl nio explican gran nmero de reacciones propias cle los
aciultos oprimitivos" y, tambin, civilizaclos, pues cl nio es antelior al uprimitivo, (en cl senticlo sociolgico y n-rLl)/ inexacto clel
t'r'lnincl), c ir-rcluso al honrbre prehistrico. Por l)Llestra partc, hcnros sosteniclc nn punto dc r,ista anlogo, parccinclonos cue tiene
grair impor-tancia en la gnesis de las estructlrrars lgico-matemticas ms clementales y rns esenciales. Nos contentat.emos coll ur-r
solo cjenrpk cn cl terrcno cle la car-rsaliclacl fsir:a: cncontrtn-)os
sistcm/rticamentc en el nio contelnpornco de 7-9 aos explicaciones del movimiento cle los proyectiles conforme etl esqucma aristotlico clc lacivtrtepiotrrors (cl nrvil es crnpujaclo pcr'c:l airc clr-rc clcsplaza al avanzar). Ahorr bien, ningn adulto lo crec cr cl lt"rcdio
social considerado (el de Ginebra), y no se pueclc perlsar en que
tal nocin se haya transmiticlo hereditariamente clescle Aristteles
< desde los griegos a los cscolares de Ginebra: as pnes, la idea se
clcbe al sentido comn cle los griegos clc la poca ciel estagirita
(falta cle toda cxperiencir clel maquinismc. actual y clc toda s<_rspecha del principio de inercia), y este senticlo comrn razonabr a lr
lllnera cle los nios en este campo fsico particular (sin exceptuilr
ir Aristteles).
Hay quc: aaclir a esto clrrc la historia clel clescrrbr.inricnlo clc Ia
i-ror:in clc desarrollo es muy semejante, en el campo cle la formacicn de la razn, segrn vimos en el subttr-rlo IV. lgualnrcntc sc hir
cr-ulenzado a creer quc lu rtzn adulta estaba preformada cn el

ltt,lsllj\tot,t)(;i\ t)I.t. eo\clclltl tltNIo

78

NOCIONES

go este clesarrollo.
Sabemos hoy que esta organizacin consiste cn una construccin de estructuras operatorias, a partir de la coordinacin general
de las acciones, y que esta construccin se efcctta gracias a Lrna
seric de abstracciones rc.llexivas (c, clifercnciatci<-rnes) y cle rc:grganizaciones (o integraciones). Adems, crcemos saber que estos procesos estn dirigiclos por una autorrcgulacin o equilibracin progresiva que suponen, claro est, una interaccin continua entre cl
sujeto y los objetos, es decir, un doble movimiento dc asimilacin
a las estructuras y dc acomoclacin cle stars a lo real (vase $ l-2).
As pues, parece existir uu paralclisrno bastantc complcjo eutre la
historia de estas nocioncs en biologzr Y err psicologa clcl cleslrrolltl'

7. Ls ocroNrs

srNcRrcrts

Todo desarrollo, tanto genealgico como orgnico, cttlmina en un


estado de equilibrio relativo, e inclusive tiende a l en virtud de
sus mecanismos autorreguladores. As pues, es conveuic'tltc aveliguar por medio de qu nociones es aprehencliclo este carcter esttico de los estados del equilibrio y poner de relieve sus relacioes
con las nociones propias del desarrollo.

I. La idea de especie.-El

desarrollo genealgico t colectivt-r


phyla
relativamente estables (tan esculmina en la constitucin de
que
han
necesitaclo
siglos para descubrir
por
se
dems,
lo
tables,
el concepto de evolucin, y que sta puede parecer frenada o casi
nula conforme a nuestra escala temporal de observaciones). Estos
I

Fecha de aparicin <lel Etttilio.

79

plryla estables son descritos, pues, en trminos cle reinos, troncos,


clases, rdenes, familias, gneros y especies, consistiendo el problema en establecer la naturaleza de estas nociones.
En las pocas en que la idea de evolucin no se conoca y cn
las que el desarrollo orgnico o individual cra concebido como un
simple aumento de talla, la idea de especie y, con ella, las clases
lgicas de orden superiol a ella contempladas por el clasificador
(la de ngnero> en todo caso) eran concebidas como si correspon,i
diescn a totalidacles permanentes, dadas como tales en la naturaleza.Y, en la pr;ictica, estr nocin <realista> (en un seuti lo opuesto
a unominalista>) de la especie y de los gneros, etc., bastaba para
asegurar una adecuacin satisfactoria a lo real, puesto que los
grandes sistemticos no evolucionistas, como Linneo, ctc,, cofonaban con xito, a grandes rasgos, sus empresas.
No es ste el lugar para insistir en la notabilsima convergcncia
asi obtenida entfe las estructuras elementales de la lgica de las
clases, elaboraclas inclependientemente de toda preocupacin biolgica por el pensamiento espontneo (descle los 7-8 aos sc encuentfan en el nio estructuras de oagrupamientos> clasificadores que
obedccen a los mismos principios de encasillamiento de las clases
cn f'rncin cle las serncjanzas y cle las clifercncias cualitativas) y
las cstructuras prorias de las organizaciones biolgicas. Volvcrcmos a verlo cn el Captulc.r IV y ser uno cle los cjemplos ,.lc que
nos valc"emos para mostrar los isomorllsmos palciales qu. e..risten entre las estructuras orgnicas y las lgicas. Por el mo!nento,
el problema consistc cn colocarnos solamente en el punto cle vista
del bilogo y no de las relaciones entrc el organismo y el pensamicnto, y, por consiguiente, cn tratar cte caracterizar los diversos
aspectos de la nocin de especie en la perspectirra cle la historia
de la biologa.
A este respecto, la nocin de especie nos proporciorrr el prirncr
ejemplo de una trada que volvemos a encontrar cu todos los campos en lo que concierne a las nociones biolgicas (y psicolgicas,
sociolgicas, etc.), por lo dems tanto diacrnicas como sincrnicas; pero es ms claro comenzar este anlisis a propsito de los
conceptos sincrnicos (para proseguirlo despus a propsito de las
relaciones con el meclio: $ 8). Esta trada es la de las concepciones
que hacen de la totalidad una realidad que se basta a s misma v
cs capaz de explicar slls componentes 1; concepcioncs atomsticas
que explican el todo en funcin cle las partes (o conro agregado dc
los componentes individuales); y concepciones relacirnales que
consideran la totaliclad a n-tanera de composiciones entre relacio-

nio en una forma innata, )' que bastaba con llenar este cuaclro
formal con corlocimientos adecuados, colmanclo simplemente la
mernoria para llegar a un estadio fl-lal adecuado: slo las diferencias cuantitativas se tomaban en cuenta, sin sospecharse las diferencias cualitativas. Rousseau fue el primero, en 1762 I (o sea, tres
os despus de G. F. Wolff, cuya cxistencia 1' cuya tesis de meclicina ignoraba), que haya discutido que cl nio fttese un (aclulto en
miniatura>, como se dijo despus, y que sent, de tal manera, la
hiptesis de una epignesis de la intcligcncia. Pero hubo que esperar hasta los trabajos del siglo xx ptra clemoslrtrlo y poner cle
manifiesto los aspectos de organizacin progresiva que trae consl-

\\

SINCRN1CAS

I En io que sigue

rq

&

a menudo, a este respecto, cle "totaliclacl


transcausalo, en el sentido de que trae consigo un modelo <1e causalidacl que
rcbasa las interaccioncs causales obscrvables y que, por tanto, es inverificable
en parte.
hablaremos

80

coNocr\,11llN1'o

nes y en las que los elementos inclividuales estlr ellos mismos


subordinados a estas relaciones totalizacloras.
El concepto de la especie antcrior a la iclea de la evolucin est
vinculado indudablemente con el primero de los trminos de esta
trada: la especie existe como entidad esttica y como totalidad
permanente, que impone su nfornlAu a los indivicluos 1. Existen tantas especies como las que han salido cle las manos del Creaclor,
deca Linneo, lo que es volver a partir de totalidades daclas, suficientes para explicar los caractercs cle los inclividuos que ellas subsumen. En cuanto a los "gneros> y a otras totalidacics qlre entran
en juego en la clasificacin, ser/rn trnto ms reales cuanto mcjor
correspondan a lazos de comunidacl o clc parentesco naturales, parentesco que nada tendr que ver con ulta liliacin, sino que expresar/r la estabilidad de las semejanzas objetivas de cliversos grados, y estas selnejanzas expresartn las anaiclgas dc intenciones del
Creador.

Con el evoluciouismo, la nocin clc especie cambia cle nulltt'alcza, claro est, y Lamarcli nos proporciona un primer ejemplo. En
su perspectiva, en la cual el orgauisuro csli uroclclaclcl por cl meclio
sin construcciones cndgenas ni resisteucia de las estmctttras internas, la realidad cle la especie des:rrarecc como tottlidad objetiva
(tal y como, para el empirismo, c-rc sttbtirdina el sr-rjeto a las acciones clel objeto, toclo realismo dc las clascs cecie su lugar a uir
nominaiismo): sio cxisten los inciivirluos clt sus linajcs sorncticlos
a valiaciones constantes, )' lir scp;rr"ncin cte cstos iinzrjes cn t:spccies es esencialmentc artificial, cn tanto quc las entidades colectivas que se prestan r la clasificaciin no coustilt-rycn, aqu, ms
que (partes clel artco:. Cicrto cs clLrc culrtrclo clos linajes stliclos
cl: tnl rtri:;rlrc tronco pasan a c.sltr sr-lfic:ie nlcmcltte cij.stantcs en Lln
nronrinto 7'" clc la crroluc.in, su scpllrcir.rr 1:crrnitc hablar clc cs.irccies clistinlas, pcl'o cn oLrasin clc sr-r cljsociacin grzrdual cl'l uu
tienrro 7', estn tclrlar,a rclacicuaclas I)or tocla suerte cle intermeci.arir,rs, y cs elrtol.lccs totaltlenfr: al'bitrari<"r tratarlas como (especicsu cliferentes o como sinples "r,rricclrcics, cl el interior cle r,rna

r"isn.rl especie.

Dcscle el punto de vista lgico, Ia cspccie clcja de

sinrrlc- uclaseu par.a

co'slituir

una

raIticipaI igt[ilrnc.ntc dc la cstr-rclura clc las

urclaciones". Por trna parte, ios caractcfcs clllc clellncn a las clases
c:pccficas (o ger-rricas, ctc.) son sLlsccptiblcs cle var.iacin en mus
o crt trlenos, lo cual aiaclc a las -si11-lles ccluivaiencias rc.laciones
sinrd'llicrs trulisilir's. Pol otrr I)l'tr., tslrrs pr.o-licclaclcs cltrc sc han
vltello clc tal lrlanel't I'clttir'ts puc:clor intr'oiiucir transicignes entre
una espccir-'cltclt t, Ias espccics vccil[is, lO.-iral hace c]rre la t-.sPct.ie
I Tolalidacl en c.rlcnsin (- conjullto tle'los inciir,icltros), rcr.o sobr.c loc.[t crr

compr-etrsi<in (conjunto cle los clt'actctes cstables, ,,(.)usia) rlc Aristtelcs, ctc.).

? Pltilosortltit, aoolttiqtLe (Fcl. Schlcicher),

p.

1,.1.

I\JOCTONES

SINCRNTCAS

81

misma sea relativa a un cierto modo de corte o separecin. Es lo


que se pone igualmente de manifiesto en las concepciones cle Dar)yi" -"1 las que, como ha mostrado C. Nowinski, l especie en ca_
lidacl de clase-relacin pasa a ser soridaria cle estructr-rias cirr <tipr_r
lgicoo sttperior t (la seleccin, etc.).
con la gentica mendeliana y el mutacio'ismo cre De vries y,
.
ms tarde, de Morgan, etc., la'ocin cle especie presenta un terceh.
asp.ecto que, clespus del de totalidad absoluta o car-rsal que car-acteriz sus ccmienzos, y clespus de la fase atomstica (iecluccin
a los individuos) o nominalista q'e marc a las concep"ion",
lucionistas iniciales de Ia clasificcin, se orienta hacia una estruc"uotura de totalidad relacional.
En efecto, el descubrimiento cre ras leyes de la herencia ha per.miticlo poner en evidencia la existencia d (razAs)) q.," p.*orecen
nr/rs o lr-renos estables, hasta el momento en que rrna^rara lrLrcva
rrpal'ece (o desaparece) por mutacin. De esto se despre'clen
clos
consecucrlcias escnciales. La primcra es la cle q.," .,i criterio objetivo cs clc uue'o (o por primera vez, descle irn punto cle vista
cicntfico v ya no creacionista) atribuible a la especi: la especie es
un conjunto de razas cuyas derivaciones pueclen analizarse en principir y cuyos cruces son_ en principio f cu'dos. La segr-rnda,'qr-rc
es la ms importante, es la crc que ya no subsistc la disluntiva
e.trc unr.,fijismo, sin evorucin para el cual las cspeie.s ser.a.
pel.maucutcs \,' Lur flujo cvoh-rtiro cclntinuo qrrc quitar.ia tocla signi_
.ficaciirn objctiva a la nocin cle especie: la-readacl se nos manifiesta n-rirs bicn como una scric cic estaclos cle cquilibr .o l-clrtivr,
rlc clcscqr-rilibricis y cle lcequilibraciones, lo cual pernritc llcvar.
cabo nnr clasilicacin cle los rrincros cic cstos clstacl<_s, sl oor.clinancl< nc obstante el conjunto clel sistcnr a un sistc.rna r-,rll.cirlnal
corrstitrrickr 1'rol llts lcycs gcrrticas.
Estc carictcr relacional no ha hecho ms que rccr.rtLlar-sc clcsclc
clrtonces. una cle las iagunas fundamentales clci mutacionisuro cl/r_
sico cle irace 30 50 aos ela la oposicin raclical, clc naturaleza
casi atomstica todava, cntrc el genotipo y el fcnotipo. Se llamabr
rgcnotpicos, al Conjunto cle los caracteres cle un lnea (pur.a>
(rt-rl selcccioncs progrcsivas) creada en el labcr.atorio. pol. ei contrario (y scgn la misma tcrminoioga debida a Johannsen), sc llalnaba ufenotpicos, a los caractcres de las lneas, fueselt plu.rs o
imptilas, quc s<: clesarrollascn cn c<.nciiciones variaclas del mcclicl
l' sin fijacin hercclitaria cic cstas propieclades nucvas. Ahora bicn,
lus rlescntucia, lr clpcisicin nacla ticnc dc antittica, plles, como
iir.'istimos la c-n 1929 j, lus cios nociones cle genotipo y ilc'f.'notipo
r

lS.: llalltatt utipr-s lgicos" I ios gacios ric nn <.rclcrr jerr.quiCt.r cle con(l)tos, Por c.ieluplo, l;,ts cllscs (lue no ccrrticncll nrs qrrc inclividuos.sotr cle
tipo I, las clases que no contiencll uras que clascs cle tipo I son clc tipo 2, ctc.
2

|l.ct'tte.sri.s.se r/

Zoologit,, ro1. 3 (1929), n.

3.19

Itp s'l n[tol-oGiA Dl]r- c0N0cIil,lillN'fo

82

no estn Situadas, de inguna tnaltera, en eri nlismo plano. E, cfecto, nunca Se Observan directamente ms qr-re fenotipos, e incluscr
en el laboratorio, una nlnea pura> (o supuestamente (Ilura), puesto que esto no es sino una nocin lmite) nos proporciona cal:lcterei que son siempre igualmente relativos al medio elegido y t-lo,
simplernente, al patrimonio hereditario' As pues, cl genotipo es
solamente lo quelienen en comn toclos los f enotilos posibles prcsentados por ut a misma lnea upura>. Sc trata, as, de una nocin
reconstituida y reclucicla, por opctsicin a los fenotipos cuya des'
se pueden proporcionar c1e malrcra directa'
cripcin
'Es y mecliclas
asi que la noveclacl esencial (lLle caracteriza a la gcntica
stls plogrcsos t'csrecto clc h gcntica clrsica
corrtcmport"n,
",-t
el hrbcr" rci'tcgraclo gcotipos y fcprecisamenie
es
o mendliana,
notipos a Llna totaliciad relacionada. En c[e-cto, un gctrotipo es car.actbrizadO esencialmcutc hoy por su (no|lla cle reacc:inr, cs clecir, por el conjunto cle los fenoiipos quc cs susccptiblc cle prociucir
hacibndo varir (una a una) las propiedaclcs clel meclio. Por otra
parte, al laclo de la norma de relrccin dc ttt'l:t solr raza, es dccir,
la llorua
il. ,r,. genotipo depuraclo artiliciahlentc, sc hablalir cicgenotip<.ts,
cle reaccin de trnr poblacin, o scil, clc tilra mczcla clc
lo cual constitu)'e la regla en la riituralcz'r, sicnclo clltonccs la uni
dact el npoot geticor.-Es ms, se ha llegaclo a lundar'(a partir clc
la lcy cle Hary-Wei'berg acei'cn clc 1a frcctrctrcit rclati'a constalltc
ciecte un carctei alelomoJo en ct,ncliciues clc poblacir-r, pot' lo
qttc
ticuc:
(gclttica
poblaciollcs)
las
dc
ul]a
realizaclas)
ms nunca
sus leyes propias y de la que un principio es el cic ql-lc Llll gen lltlllca
obra iolo y que toclo fcnotiiro cs resultacio cie la accin clel coniunto cle ls getr"r reuniclos. un cxpcrimcnto clsico de Dobzhans14 razas dc
ty y Spasst<y tra consjsticlo, por cjcmplLi, crl mczciarc_onservando
poblaci',
cle
caa
una
0,8
cn
a
0,3
clc
vt. aiaptaiivo
srilo los omocigotos: lln estas conclicioitcs se cotnp|ob, clespus
clc 50 generacioics, la exislcncia clc un jr-rego de compcnsaciones
qu" po"r"r, remedio a las mutrcioncs desfavorables, pues cle i4 ra,i r, haban restableciclo totalmente sn r,'rlo aciaplertirro, B, apro,iimadamente, y 3 solamentc dc mauera insuflciente'
E,n .er,r*en, despus cle la nocin rerlistt de especic, despus,
luego cle la concepcibn atomista y nominalista, se llega t tru estndio
relicional de las totaliclacies funcionales cil cl tnarco clc las cuales
la especie se presenta en la naturalcz.a,lo que concluce:r ttna primaca cle las nociones cle equilibracin y cle regulacin a ttrtlo clc
sr:pcracin conccptttal clc las anttesis inicialc:s'

II. El

osislentu genticoo.-Errtt-c la esPccie o el gtrero, etc.,

equilibrio relativo crn los curlcs cicsembocr el desat'rollo genealgio o colectito, y la cstntctr-rlit clel organistno irldivi

estaclos de

NOCIONES

SINCITNICAS

83

clual, estado de terminacin clel desarrollo ontogentico, recordemos adems la sucesin de Ias concepciones coricernienies al sistema gentico, en particular al genom punto de unin entre esras
dos clases de desarrollo.
La evolucin de las ideas sobre el sistema gentico obedece a
la-m-isma ley, de la que acabamos de ver un efemplo: de la totalidad transcausal al atomismo, y de all a la iotaiiclad relacional
que tiene que ver con los mecanismos autorreguladores.
Aristteles consideraba la reproduccin en Ju perspectiva general cle las cuatro clases de causalidacl: eficiente, formal, material
5' final. Segrn 1, la fecundacin resultaba, entonces, e que el
macho proporcionaba la .forma> (especfica, racial o familiar) y
la hembra la <materia>, todo esto enCuadraclo entre una'eficienci
y una finalidacl. Dicho de otra manera, el genoma es una <forma
causalo, que se constituye por divisin en completo isomorfismo
co' la uforma> del ctrerpo aclulto y explica su multiplica.in.
weismann, a fines del siglo xrx, por el contrariol quiso introclucir una scparacin radical entre el plasma germinativo, que se
prolorrgaba de una generacin a la siguient" .le manera continua
y, por as clecirlo, inmortal, y el plasma vegetativo o soma, suerte
cle excrecencia momentnea y mortal que caracteriza a los individtros sr,rcesivos. Pero, a la vez, interpret el (germen) en una forma
atomista, como un sistema cle
"fls1sminanteso cuyo nmero no
sera el mismo en las clulas somticas y en las germinales y clrya
luncin serr trrnsmitir, Llno por uno, ios caracie.e, heredltaribs
sin ninguna irifhrencia posible clel soma y menos toclavia del medio.
Estc atomismo, natuLalmcnte-, fue refor.zackr por el clescubrirlricnto y cl recicscubrinricrto clc las leyes cle Menclcl y pof la conccpcin cle los (tlcrlcs) inlcrpretados colno pequeirs- partculas
sittrrclrs en los clol-nosomas. E,l carcter bjncrniai clc la ley cle <Jistribucin de Menclcl, la cstructrrra cliscontinua cle las figras
1ue
se clistribuyen en el espacio cn cl transcLlrso cle la rnitos's y ,le la
meiosis, la aparicin clel salto brusco y al azar propio cle las mutaciones observaclas, toclo parcca conclucir a est viiion atolnstica
de las cosas, que clurante largo tiempo domin toclas las interDretaciones del sistema gcntico, y se vio reforzacla t<clava poi el
dogma de la no-intervencin clel medio aparte de la influencia,
esencialmente disgregante, por lo dems, cle algunas radiaciones.
Tales concepciones, corrientes an en muchoi meclios, han sido
por fin puestas en tela de juicio por una serie cle hechos nuevos
que nos orientan actualmentc hacia una tercera etapa, caracterizada por ua interpretacin del sistema gentico y clel'genoma mis_
mo, a ttulo cle totalidades relacionales que son, a la -vez, productos de un largo desarrollo y sedes de co-adaptaciones y cle regulaciones variadas. como ha dicho Mayr, se ha sustituiclo ia ogentica
del saco de juclasn segn la cual cada gen cletermina de manera

8.

Eprs'r'Euol"ocA DEL coNocrMrENTo

independiente y unvoca un solo c:rr/rcter clcl organismo adulto,


por una gentica relacional (Mayr habla cle <relativiclado) en la

cual el genoma constituye una orgauiutcin cle conjunto insertacla


en lo que Darlington llam, cn 1939, (sistclr-Il gcntico>, o conjunto
de procesos de reproduccin, cle trausmisin y clc variacin, pero
eI cual opera conro sistema, es ciecir, cn fornt cle interacciones
constantes.
En el seno del genoma,

y al lacio cle los gcrles estructurales, se


ha distinguido, por ejemplo, a los gcnes rcguladorcs o modificaclores, que encuentran sus incitaciones o sus alimentos fuera del ncleo o, tambin, de la clula. Los gct'tcs, ctl stl coujttnto, a los que
hoy se les considera a menudo colno si f r.tcscn todos estructuralcs
y reguladores a la vez, no nos son cltclos clc unr vez por todas, sino
que se reconstituyen sin ccsar Por nctill)olism< interno (en el
transcurso de la transrnisin gcntica) conscrvanclo sr,r cstructura,
lo cual es, de nuevo, un signo cle organizacin. Por lo que rcspecta
a su actividad, no es sino cle transtnisin o clc varircitl, habicla
cuenta de las generlciones ultcriorcs, prtcsto quc hay activiclad
sinttica en el curso de la ontogncsis, qllc pasa clel B0 por 100 en
los comienzos dc este desarrollo y ciescicnclc a 1 por 100 1 por
1.000 hacia su fin.
Se aade a esto que hoy la uniclacl gcntica ya no es tanto el
genoma mismo como cl <<pool gelntictto, o conjunto de los genomas en interaccin en el seno cle una npobiacin, clada. Ahora bien,
el pool gentico est a su vez coacl:rptzrdo c integrado, es fuente de
regulaciones de conjunto y dc continuas rcequilibraciones, constituyendo as (al menos segn las tcoras ckminautcs) el nivel cle
integracin intermedia entre el inclivicluo y la cspecie'
En cuanto al "sistema gentico" esta nocin sc vl agranclancio
continuamente en la te<ra contempornea. En su obra titulada
Anirnal Cytotogy and Evolttiorz, White escribc por ejemplo: oal
trmino general cle sistema gentico ligamos el moclo de reproduc'
":r,in cle la especie, la dinmica de ia poblacin..., el ciclo cromos-nico, el ndice de recombinacin, Ia prescnci] o ausencia de forr-r.rs diferentes del polimorfismo gentico o citolgico cle la pobla'
crn natural y, en pocas palabras, t<dos los factores que determi..ran su comportamiento hereditario en un espacio de tiempo
sufrciente para la aparicin de cambios evolutivoso. Stebbins y
otros van an ms lejos, lo cual tiende a asimilar el sisterna gentico al conjunto de los factores internos por oposicin al medio
(pero esto no siempre nos lleva a excluir la interclepenclencia cada
vez mejor percibida de las acciones exgeuas y endgenas). SIo
qtre, si la nocin misma de sistema gentico tiencle a volverse, de
tal manera, un poco vaga, su gran mrito sigue siencl< el cle insistir,
con todas las nociones de reiacin cle irol', cn ei heclio dc que los
sistemas orgnicos o biolgicos ms (nitllrales> (ya lo hemos visto

NOCTONES

SINCRNICAS

85

en lo referente al <sistema epigentico>) constituyen a Ia


vez las
luentes y los productos de la evolucin.
En fin, se ve as que la evolucin de las icleas en lo concerniente
rl sistema gentico obeclece a las mismas leyes que
la de la nocin
cle especie, y que habremos cle volver a encontrar & prc
sito del
olganismo indiviclual: paso de la otalidad transcauial a un
ato
mismo que pretende explicar er todo por elementos aisrabres y reto'no a una totaliclad, mas relacional y soliclaria cle un desariollo"l
funcional' se dir q'c lo.s- conceptos no son ms que el reflejo de
los conocimientos adquiridos en ias pocas consideiadas, los
cuares
clcrcnclen a su vcz cle las tcnicas de investigacin. clar'o
est, por
una parte, pero a esto hay que aadir que las nociones utilizaas
para describir o explicar los hechos los rbasan siempre,
ai adoptar
talcs o cuales formas cle sistematizacin, y que itas, entonces,
clcsempean nccesariamente un papel cle auxiliares o cle obstculos
c' cl anlisis cle lo real. por tanto, nos qucdar por examinar la
I'ue'tc cle cstas sistcmatizaciones y no ros est piohibiclo
re_
lacin con el $ 4) sentar la hiptesis cle que las intuiciones1en
deformautes inicirles haban sido sacaclas cle una suerte de psicomorfisrno csp'.l/rneo, para acloptar en seguicla, sin crtica, lai intuicioncs ms scncillas y mzis econmicas sacaclas clel mundo fsico sin
v
o'ientarsc, ms que al final de tal balance, hacia moclelos ms"aclecurclos a lii organizacin viviente.

. iII. El org,attisnto i,divid,ar.-Las nociones rcrativas al organisrno incliviclual verifican de manera mucho ms clirecta an
tal
hip<itesis, cuyo nico inters es subrayar el carcter clialctico
cle
la marcha hacia la ob.ietiviclad en el conocimiento biolgico: en
cfecto, pa.ece ser que rara llegar a esta orientacin sint'tica que
e.s la bsquecla de una totalidad relacional caracterizada
por sus
alrtolrcgulaciones haya que comenzar por la tesis de una tclalidad
tanscausal inspi.ada por los modelos de niveles superiores
srcbalrure'te aprehendidos conforme a un moclo introspeciivo (tesi
cuyo
nico valor, aunque es real, es el de plantear pioblemai), y pasar
despus por la anttesis de un anlisis atomstico inspirao
en los
moclelos de niveles inferiores y, en realidad, previtales o infravitaIes (pero cuyo servicio recproco es el cle proporcionar los comienzos de medida y de verificacin).
pues, el organismo individual se concibe primero como una
^ As que
forma
se impone causalmente a una materi. Esta <causalidad
formalu, en el sentido de Aristteles, va acompaada naturalmente
cle una ocausalidacl eficienter, principio de l nfuerza vital> invo.
cada por el vitalismo por considerarlo distinto de las nfuerzas,
fsico-qumicas, pero anlogas a ellas, y de *causas finalesr, consi-

l]PIS'TB,{OI,OGA DEI- CONOCIN'IENTO

deradaS como puentes clc explicaciotrcs stlficicl'rtes

por s

rnismas

e irreductibles al mecanicismo.
Es fcil comprobar qlle estas trcs clascs cle n<-rcit-nes estn sar. Es cierto que la nocin cle
cadas de la expriencia introspcctiva
(forma, es comn a las formas org/inicits y a las estructgras matemticas o lgicas, las cuales slrponcn clsicamentc la distincin
utilizada preciiamente por Aristtcles clltre LIna .[orm.> y una
omaterianl Slo que si ls oformaso clel pensamiento o del yo, etc',
son ciadas en ,rrr forma globat c implecisa a la introspcccin, que
puecle entonces considerrlas como causalcs, cl anlisis cientfico
(inaugurado, por lo dems, por el rropio Aristtelcs, ,mas en su
iOgi.i y no en su biologa) comienzzt curndo sc lts tracluce en tr*lnor de estructuras de relaciocs o clc gpcrciotics, as pues, a
.rn t"rrg,ru;e implicativo que nacla ticne cie causal. Por el contrario,
las fora orgnicas clepnden cle irrtcracciones esencialmente causales, inclusiv si se las expresa en trminos cle cstrttctlrras matemticas o algebraicas, y cle tal maera constituyen resultcuttes y t'ro
causas. HacJr de la oforma)) en un sentido indiferenciado, a la vez
biolgico, la (causa)) de la unidacl del organismo
cgnoscitivo y
"quedarie
en el plano engaoso cle la introspeccin,
i.riuinut es
q"e consia".a it <yo)) o al perisamiento, ctc', como el motor de la
actividad orgnica.
Por lo que rerpe.ta a la <fuerza, vital y a la flnaliclad concebida
como ocarisa finlr, los orgenes introspectivos son todava ms
claros. Es cierto que las razones de la resistencia clel vitalismo han
tenido que ver sidmpre con las insuficicncias cie la explicacin mecanicisti en el momento de la historir cn qLre irr tcnido lugar la
discusin. As pues, la doble funcin histrica clel vitrlismo ha cot-lsistido en plantear problemas, lo cual es excelentc, pero tambin
en ofrecers para taiar los agujeros, lo cual es ms cliscutible. Slo
que, entonces,. por qu taparlos mecliante una nocin tan aventu'
ta difueiza vitalo? Es que, evidentemente, la experiena
"o*o
cia interior nos proporciona tal modelo. El nyoo, que se manifiesta,
por una parte, com; la <forma> de las formas (pero que de hecho
de apercepir es, "o*o ya lo mostr Kant, ms que una (forma
causal o
pri'cipio
un
tampoco
cijnn de la xperiencia vivida ni
parte,
por
otra
para
introspeccin,
la
sstancial), parece constituir
el
esfuerzo
como
tales
dichas,
propiamente
la fuente de-Ias fuerzas
ebpiritual o muscular. Toda la obra de Maine de Biran descansa
ilusin introspectiva debiclr al sentimiento dcl csfuerzo,
"ri
"rtu
seno del cual cree discernir una causa inmatcrial*el yoen el
movilniento cle los msculos-! A lo cual
y un efecto material
-el
(conducia psicologa cientfica responcle con Janet y otros, que I,a
fuerzas
de
las
una
regulacin
hecho
de
ta, del esluerzo constituye
lEsdecir,sinrelacinconelanlisispsicolgicocicntlico.

\(X]IONI]S SINCI{0NICAS

87

lisiolg-icas uLiliz;,rcias pol la accin (regulacin de activacin o, inclusivc, clc icclcr-acin clc Ia accin), y que el <sentimiento, del
csfuerzo no cs crlrsu clc nacla, sino simplcmcntc el indicio subjetivo

iic

estr relulucitin

lct ivrcin.
}ln crrnt<

lr

o la torra dc conciencia de esta conducta

de

finuliciacl, hemos visto ya quc si corresponcie a

'nccanismos ir-rt<;rrcgulrclor-cs reales y de ninguna manera desprec:iablcs, nacla ticnc clc ucaLrsao en el senticlo cle ucausa finalr: aqu
trrnbin sc tluta clc una nocin mrl an:rlizrda, porquc rcnc con

torla hcte rcrcncirlacl la cxplicacin consciente (cleduccin anticipaclola) y la catrsaliclacl fisiolgica (cn este caso ciberntica), lo cual
clcr t.lrrcr,'o sc rLrbc a las insuficiencias de la introsneccin.
A cstas r.rocicncs cic totaliclacl transcausal y de origen psicomrfico lt:s hin succclic'lo, como cs clebicio, csfuerzos de explicacin de
natulalcza fsico-qumica, cl funcliclos en las unidacles elementales
clc qtrc cst formado el organismo (clulas). Dicho de otra manera,
como yr cntrcvimos en el $ 4, mientras que las nociones del primer
grlrpo 1>rocedan dc nna proyeccin en los niveles inferiores de
clrtos tomaclos cle los niveles superiores, Ias nociones del segundo
grupo sigucn un camino contrario y se orientan hacia un reduccionismo qr-rc tiende a interpretar lo superior (aqu, la estructura
cie con.junto clcl organismo individual) por lo inferior (clulas, etc.),
o inclusive por lo infravital fsico.
Aliora bien, como ocurle casi siempre en caso de orientacin
rcrlu<:cionista, estos ensayos cle explicacin de la organizacin a
priltir cle datos clementales se han dirigido hacia esquemas atonsticos, porque corresponden a las operaciones ms simples del
rcnsarnicnto quc son las operaciones de suma. No pensamos solarrente en las teoras ocolonialeso de la individualidacl de los metazoos por aglomeracin de clulas, sino al conjunto de los trabajos anatmicos y fisiolgicos que han procedido tejido por tejido
u rgano por rgano, como si la totalidad morfolgica o funcional
dcl organismo fuese resultado de una sntesis progresiva a partir
clc clcmentos o cle subsistemas aislables, los cuales constituyt n, a
su vez, conjuntos cuyo anlisis conduce hasta la clula en :us reacciones concebidas como permanentes. Para no poner ms que
r-rn ejemplo, el sistema nervioso, que constituye hoy para nosotros,
t la vez, cl modelo de los sistemas autorreguladores y el rgano
cscr-rcial cle la cohesin de conjunto de los organismos superiores,
ha siclo conccbicic clnrante mucho tiempo como un agregado de
reacciones aislables-los reflejos-, y hemos tenido que esperar
a K. Goldstein que, sin cluda, ha sido el primero que ha descubielto en ello una recl, en la acepcin comn del trmino. Pero,
colno no conoca la teora algbrica de las (redes) (o oretculoso,
nlattices>,, etc.), Goldstein ha quedado tan impresionado por su
inluicin, como antao H. Dricsch por su descubrimiento de la

88

nPIS l El\1O1.0(l\ DIil. CONOCII\llllN'l'O

ibgulacin enrbriolgica que, so pfctexto cle "Gestoll>, ha vuello


tra'scausal
z.: caer en una nocri sinfularmete vaga cle totalidad
hasta
qlre
esperar
tenido
lie ,l,ufUau des Organixnus). Sereha
una
adquiera
neurrnico
tculo
del
ivlc Mulioch para q,tJla nocin
operatorios
retculos
cle
los
rcspecto
forma racional e isomorfa
lgicos.
--"iuo

la doble influencia dc la cmbriologa, que ha sacado a la


luz los procesos correlativos de la clifercnciacin y dc la intcgray e tos progresos de la fisiologa misma cn sus descubrimicn-

"iond las interaciones, por oposicin a las series causales lineales,


tos
ya"lu'regulacioneshomeostSicas,Se]hallegadoporfin.aconce.
i, concipto cle organizacin como Ia nocin central cle la bio"i tro"in a la vez sincrnica, correspondiente a la totalidad
liut
riacional que caracteriza al organismo acabado, y diacrnica como
correspondiente a las series de reequilibraciones que caractcrizan
todo d"rutrollo, tanto genealgico como individual. Esta idea funclamental, en la que se apoya toclo el organicismo contemporneo,
a la vez sincrnica (nii" proto"ga en l nocin complementaria,
vets eriquicos) y cliacrnica (clc estadios sucesivos) clc niveles
ae orlanizacin,'sgn que se tratc clc los procesos bi.oqumicos
submleculares, de la bifsica rnacromoleculrr, de la clula o del
ig;"ir*o individual en su conjunto (sin consiclcrar las poblacionei ni abordar el concepto cle biogcocenosis)'

IV.ComparacinconlosproblenlnsCog|tosctvos.-Hallega.
do el mom"nto d" comparar estas cliversas nociones sincrnicas
con los conceptos episternolgicos cltte les corresponden en cl terreno de las funciones cognoscitivas.
Es poco lo que puede?ecirse de la nocin de especie (vase I)'
que tine pocas aplicaciones en cl caillpo clc los conocimientos'
ialvo desd dos puntos de vista. E. primer lugar, recodemos' para
hacer memoria, las discusioncs accrca clc las (especiesD distintas
de conocimientos segn que sean propias de la especie.humana o
de las diversas espcies'aniinalcs' Scgrn ia concepcin realista
ry, sobre todo, creicionista) de la especie, el hombre.es el nico
qne el animal, o bien
iue est en posesin de la oraz'D, rricntras
o bien procede
Dcscartes,
clcca
cotlo
. 1o es sino una mquina,
notables trabaLos
etc.
asociativo,
por
prendizaje
exclusivamente
la intelige'cia
cic
acerca
y
cntinuaclores
.,^
jos
"
Koehier
W.
de
,
ie los chimpancs han claclo cuentri cic esta difercncia especfici'r
en el terren, por lo menos, de l' i'teligcncia,sensorio-motriz, en
el que el mono-saca ventaja al nicl ror nrcdio cic un esquematismo
de ia accin (esquemas cl asimilaci' 1'cic co'rc1i'aciones) cle naque confuraleza semejante, y con iutcl'cerliljos intcrincliviclualcs
prres,
ya no se
ducen hasta ei umbral cle la fr.rnciirn siniltrilica. .lLs

NOCIONES SINCRONICAS

89

rtrcdc hablar cle una inteligencia propia de la nespecien humana,


r:rh,o para clistinguir nivclcs (al menos en principio, pues la matora son desconociclos) en las diversas etapas de la hominizacin.
E,n segundo ltrgar, si cxisten tanto filogenticamente como ontogenticamentc (y desde este segundo punto de vista los niveles son
conocidos) mirltiples cscalones de estructuracin cognoscitiva a
par"tir de Io quc sabemos dc los niveles, harto distintos igualmente"
plc-rpios cle los diversos gncros o especies de primates estudiadoS
a este resllccto, sera neccsario, segrn Llna concepcin que recorclara las interpretaciones nominalistas o atomistas de la especie,
considelar las diversas variedacles de organizacin cognoscitiva
que clifieren tan notablemente de una sociedad a otra, o, en nueslras socieclacles, cle un grupo de individuos a otro como otros tan-'
tos Tthyla (epistemolgicos y no necesariamente genticos), que
cvolucionan cle maneras divergentes y continuas, pero sin estructuras comuncs necesarias? Esta era la idea, hasta cierto punto, de
L. Lvy-Bruhl antes de su retractacin, y sigue siendo una hiptesis concebible. La tercera interpretacin piensa, por el contrario,
que si la razn humana evoluciona no se modifica nunca sin urazno, lo que equivale a suponer escalones de equilibracin y vectores o clilecciones que las leyes internas de la autor-'egulacin
lcsponsable dc las transformaciones hacen necesarias.
Si, de tal modo, volvemos a encontrar lo anlogo de las tres
1;osiciones distinguidas a propsito de la nocin de especie, no hay
acttralmente nada que decir, por falta de informaciones suficientes,
acerca dc Ia herencia de los modos de conocimientos, as pues,
acerca de las interpretaciones del genoma desde el punto de vista
clc Ias funciones cognoscitivzrs (ver II). Por el contrario, si se hacen
paralelas (y la cornparacin es legtima si se coloca uno, claro
stir, exclusivamente en el punto de vista de los tipos de nociones
tutilizaclas por el bilogo o el psico-socilogo) la evolucin de las
iclcas en ei terreno cle la gentica simple o la de las poblaciones
fi las mltiples cloctrinas concernientes al papel de la vida social
ct el clesarrollo de la razn, volvemos a encontrar la trada de coslr-rmbre. Es verdad que sc presenta en un orden inverso, por lo
que toca a los dos primeros trminos, pues, siendo la sociedad
superior al inclividuo, ste no considera primero ms que a di mism, y comienza, pues, por una concepcin atomista: la sociedad
no ci sino un conjunto de individuos, y la verdad colectiva no esr.
silro la generalizacin de las verdades cuya fuente es indiyidual
ccin 1a scr-rela cle Durkheim se salta de este individualismo ato'
mista a una conccpcin vcrdaderamente tpica de la totalidad

I Esto cs verdacl, por 1o menos, en lo que se refiere a los Siglos XVII y XVIII,
pfro no si nos remontan-os a la Eclad Media, cuyas ideas acerca de-la sociedad
figiniraa y de la razn colcctiva dan testimonio cle nociones de totalidad
qLr-c

volvemns a cncontrar en cierto respecto en Comt y en Durkheim.

90

Eplsl'ltr\tol.()ci\ Dtit- coNucrN,ltl1N'i.o

transcausai: la sccicclrcl cs la lr-rentc cli: la igica y cle toda verclad


y las impone por (constriccin, inlclectr-ral y moral a los espritus
i dividuales recluciclos a sus solas Iuncioncs sensorio-motrices. En
ilas perspectivas actuales, la relacirr cle los inclividuos y
eI grupo
social es la de una totalidacL rclacionil en Ia cual las operaciones
irdividuales y la cooperacin (o las cooperaciones) forman un toclo
:rc disociable, tal que las leyes cle la coordinacin general de las
cciones son comunes, en su nclc<,r funcional, a las accicltes y
tiper;rciones intcr c intraincliviclualcs.
Pero es en el c;rmpo clc lr naturrlczli cic la organizacin inclividual (vase III) doncle cl ltaralelisln() cc irlrlcsionante, c inclusive
t"iguroso histricanrerrtc, cLrtlc las coricePe ioncs biolgic;rs y cl clcscnvclvimiento d<: lrs jcleas psicolgices o cpistcmolgicas. lln efecto, cs evidente cle sr-ryo que a ia nocin cle nna totaliclaci causal
planteada en su triplc aspcclo cic for-rnr, l'rrerza y finalidacl, corl'esponde la nocin cle una inteligcncia concebicla como una facultacl
primera, dada clescic el principicl con sus pocleres acabados. pero
ya no es tan evidcntc que, reaccir-lnancto contr.I tales nociones, Ia
psicologa cieutfica naciente sc hay-r oricntaclc-r hac-ir un atomismc
estricto, puesto que nada pareca it't-rponcllo cn el cxamen de las
concluctas o de la vida nental coucrcta; sin crnbargo, es lo quc se
plodujo hacia 1903 en Europa (lar lcsislcucia lue rns rpida en
Ir.rs Estados Unidos, con James)r. Iir"r cfecto, ci uasociacionismo,
concibi durante largo tiernpo a la intcligcncia corro cl proclr-rctcr
de sensaciones cacla una cle las c:lrales sc pr<tiorrgaba cn <imgenesr, las cuales se as<tciaban entre s en nna cornbinacin cle las
imgenes anteriores y de las per-cerciones actuales. Slo en las ltimas dcadas, y despus de haber clcctuarlo ilutrterosas lcgrcsiones, la nocin de estructuras c, de totilicl.rclcs relacionales (ver $ l)
se ha ido imponiendo poco a poco i1 cstc atomisilo mental qlle se
apoyaba en las antiguars concepciotres clcl sistema nervioso, clespus de haber sido su inspiraclor ltor clemrs cle manera directa,

$ 8.

El onctNrsr{o

y rL r{lDio

El paralelismo que hemos obserr'rclo hasta ahora entre los concept rs biolgicos y los que son propios clet anlisis cle las funciones
1:rgnoscitivas no i)r'cscittllr, ric Iiccllo, sincl unn significacin in. I

Por el contrario, el asociacionismo ha reaparecido rlds I l4enudo en ios


I.stados IJnirlos (Hull, ete.), pero clt torns sobrc q perce!ftivo-nrotlices.

IiI,

OI{GANISMO Y EL MEDIO

91

trclclttctoria por relacin al problema ccutral del conocimiento: el


clc las rclacioltcs entrc el sujcto y los objetos, qlle corresponcie muy
clirectamente (como ya vimos en el $ 5, subttulo I) al problema
biol<igico cle las intcracci<ncs entre cl organismcl y cl medio,

Las relaciones orgatti.s,,o x rrtctlio, 1t stticto x obicto.-Pero


en tal cuesti, comrn por lo clcms a las clos climensiones diacr-
nica v sincrnica, la tracla clialctica que est en juego ya llo es
slo la clc la totaliclact trrnscausal clcl atotnisrto o cle los sistcmas
l'clrcionalcs. Sc aade una llucva triscccin: o bien el medio se
irnronc a[ grganismo y le cla forrna en cl transctlrso clel funcionamiento hasta cn slls cstnlcturas hclcclitrriirs clcilcs r esta accin,
o bien el organismo impone al mcclio cstructuras hereclitarias inclepcnclientcs cle l y el nrcclio se limita a eliminar aquellas qtle no
convienen, o a alimentar aqucllas que arl-nonizatr con l; o tanrbin
hay, entlc cl organismo y el meciio, interacciones tales que las clos
.clases cle lactores prcsentan uua importancia igual V permallecen
si pocler clis<ciarse. Slo que si este tercer tipo c1e solucin es
aturalmente solidario de las nociones cle totalidad relaciotlal,
cacla uno dc los dos primeros tipos puecie combinarse con concep'
ciones, o bien atomsticas, o bien relativas, por el contrario, a las
totaliclades causales.
Es cle suyo cviclente que cacla uno dc estos tres tipos cle solu'
cin tiene cliversas variaciones y qlle, como el tercerc de estos
tiros constitul'e la sutesis cle los dos primeros, allnque Ios nsr'tper.ir,, las variaciones de este tercer tipo constituyen ipso facto nter'
mecliarios cr-itre los dos primeros. Sin embargo, sera un error se'
riar el conjunto de las soluciones en una serie lineal o en un abanico en el que una extremiclad estara caracterizada por la accin
clirecta y piedorninante del medio (lamarckismo), la otra extremiclacl presentara el carcter inverso (mutacionismo clsico) y cuya
part media sera ocupacla por las doctrinas de interaccin' En
fecto, no hay serie nica, en el sentido de que las maneras de
pensar y las formas mismas dc la causalidad o clc la explicacin
utilizaclas han cambiado entre los dos primeros tipos cic interpretacin y el tercero. Los clos primeros tipos estn, en realidad, ms
cercanos el uno del otro que del tercero, puesto que utilizan secuencias causales simples e insuficientemente elaboradas, mientras
quc el tercero consiste en (superarloso en un scntido dialctico
(oaufheben,), introducietldo nuevos modelos explicativos, cibernticos y no ya lineales, lo cual renueva el planteamiento mismo de
los problemas.
Antes cle exrminar uno por uno estos tipos dc explicacin y de
recordar previamente la manera en que se conceban las relacioncs cntrc el organisnto v cl medio en las doctrinas anteriores a la

92

]]I'TS'I'I]T{OI,OC;\ D]II, CONOCINTNNTO

tlc evolucin, convicllc rnostlrr quc la tr'acla cle que acabanlos


cie habirl sc \urilvc a enc<ntrar, en Lr'llinos ctsi icinticos, er-r el
J.errcno de las funcicincs cognoscitir/ils erl lo tocante a ias rcltcioncs
r tri' ci sr-rjeto y los objetos. Pcro p:ira llcgar a tal comparacin,
clre sc presentar cle nlrevo con formas clivcrsas en toda esta obra,
convicne recorclar los trminos cn que het-nos planteado cl problerr.l en cl $ 5, subttulo I. En efecto, iray tres ciases de conocimiento
prosiblcs: 1.o los conocimientos ligaclos a rnccanismos hereditarios
(instinto, pcrccpcin, ctc.), que cxistcn o no en cl hornbrc, pero que
corrcsponden, biolgican-rente, al clornirio clc los czlr'tctercs trasmitidos por el genoma; 2.o los conocimicutos sacaci<ts cle la experiencia y qLle corresponden clc tal mancla, biolgicameutc, a las
acomrdaciones fenotpicas, y 3.o los conocimientos lgico-matemticos, resultantes de coordinaciones operatorias (funciones, etc.)
y que corresponden biolgicamente a los sisternas cie legulacin
cle cualquier escala, en la hiirtesis cn qr"tc las opcraciones lgicas
clementales (reuniones, clisociacioncs, orclcu, ctc.) coll su carcter
(neceslrio> de cohereucia o no-contradiccin corlstitttyen el rgan<.1
regulaclor funclamcntal cle la inteligencia r.
Una vcz dicho esto, si se quiercn comparar las nociones biolgicas acerca dc las relaciones entre el orgattisno y el rnedio con
las nocioncs epistemolgicas acerca cle las relacioucs entre el su'
jeto y el objeto, soll, pues, estas formas I y 3 cle conocimiento las
que hay que contemplar, y no la f<-rnna 2 que corrcsponcle a las
acomodacioncs fenotpicas. En efecto, lo que los bilogos contem'
porneos consideran globalmente como hereclitario, en las discusiones acerca de las relaciones entre la herencia y cl medio, com'
prencle a la vez al <sistema geutico, como portaclor de informain, es clecir, cle una programacirt ittnatl qtle rcgtrla el clesarrollo
y al misno osistema) conto sccle clc lcgtrlacin. Esto es de suyo
evidente, puesto que el genoma tiene gcnes reguladores y una autorregulacin; pero nos preguntamos poco por si la transmisin de
un tarcter morfolgico hereclitario (aun en forma de <potencialidacl") es o no de Ia misma naturalcza que la transmisin de un
mecauismo regulador, sienclo que este ltimo es, por una parte,
una simple continuacin o una reactivacin ms clue una (trans'
iclcr

r Sealemos desde ahora, lunque hayamos de volvcr a verlo, que si las


estructuras lgico-matemticas estn ligadas a las rctiviclacles del sujeto, ms
que a las propiedades fsicas del objeto, no podrian.ros, sin cmbargo, ligarlas
.stos son con.
i los caracteres hercditarios (potencialidades gcnticas), ptrcs
'ngentes y variables. En la medida, por el contrario, cn qlle los eniaces l'
g cs o mtemticos son (necesarios, ng se les podra poner en relacin, pues,
de origen biotgico, ms quc con caracteres biolgicamente necesa'
.t
.rtos;
""so
ahora bien: esO Cs lo que sOn los rlecanisnlos autorl-cguladores, pueslo
tue ia vida depende esencialmentc, y ell todas las escalas (sin exceptuar al
g:noma), de autorregulaciones (conservacin de estructuras psquicas, etc.).
l

[f. OIiGANISMO

Y ljl,

A,IIIDIO

93

nrisin> y pucstcl qLlc, I)of otra parte, constituve la conclicion neccsaria clc la primr:ra trausll,risin. Pero como las clos transmisior.rcs cstin ligadas sin posibiliclacl de clisociacin, naturalncnte,
clebcmos, para colnparar ls r"elaciones cognoscitivas entre las, actil,idadcs del suieto v clel objeto con las relaciones biolgicas entre
cl organismo (en sLls lnecanismos hereclitarios) y el meclio, consiclcrar provisionalmente como un toclo los lloclos dc conocimiento
I v 3 cn oposicin a 2.
)
Sicndo rs, r,olvernos A cncontlar casi iclnticamente la tracla
expuesta hacc un rnolrento: o bicn el objcto se impone tal ctral al
str.jcto hasla cn srls cstrllctr-rras lgico-mater-ntic;rs (oligen e-mplico, en el sentido clc la fsica, dc las matemticas colno cn H. Spencer, o cn cl'Alcmbcrt qLrc trrtaba de sacar de la sensrcin la aritrrtica y el irigebi'a rnismr y se vea en aprietos por callsa del ccro
\,clc los nn-rcros ncilativos, ipor no hablar cle los uimaginarios>!);
o bicn cl srrjcto ir-nrone sus cstructuras al ob,jcto, cn Ia mcdicla
cn qLrc constilr-r1'cn nrarcos rrcvios a todr experiencia (apriorismo
kantiano clcl cual, ccimo vimos en el $ 5, subttulo I, K. Lorenz
nos proporcicna una interpretacin en cl lenguaje clc Ia biologa
rnoderna); < bicn cl strjeto y el objeto estn uniclos cle manera no
clisociablc cn cl ful-lcionamiento de Ias acciones y las cstt'ucturas
Igico-matemticas dcben considerarse como la explcsin de sus
coorclinacioncs ms generalcs.
Pcro, aqu tambin, esta trada no corresponde a la clc las totalidades transcausales del atomismo o de la totaliclad relacional,
salvo en Io que concierne al tercer tipo de soluciones. En efecto,
sc pucclc reconoccr una primaca clel objeto con relacin al sujeto
en una perspectiva estrictamente atomstica, tal es cl caso clel
(asociacionismo psicolgico, (clcsde Spcnccr hasta Itrll, ctc.), pero
se puede llegar igualmentc a conccpciones an/rlogas en una pers'
pcctiva de totrliclacl transcausal, como en varios <gestaltistas>
cuando atribuyen las "formas bucuas> a Ia rcalidacl fsica (nras en
trminos de campos), no sienclo entonces el sujeto y su sistema
nervioso ms que la sede o el teatro y no el actor o el autor de
cstas estructuraciones gencrales de dondc proceclen las matemticas y la lgica.
Y, una vez ms, el tercer tipo cle solucioncs (interacciones entre
cl srrjetcl y los objetos) no cc-nstituye un simple intermediario cntre los clos primeros, sino ms bien sll superacin clialctica. Se ve
aqu con t<cla evidencia, quc en las cios primeras perspectivas, las
cstntcturas lgico-matcmticrs son daclas como algo acabado, en
su terminacin virtual o inclusr real, ya sea en la realidarJ fsica
o en los cuaclros a priori clcl cspritu, mientras que el-r la tercera
se nos manificstrn conlo el proclucto cle una constntccin autntica
Y c<ntinua.

9r+

I]PIS I.I]\IOI-OCA DIII- CONOCINIII.]N'TO

II. La artncti{L praesablacidu.-Antr)s clc volvcr' a consicler:ar


err detalle estc llaralclismo, irnporta er:uninar bicvi:nrcntc las conccpciones que se hacrn de las Lelrcioncrs cntrc i:l orgatrismo y cl
medio las cloctrinas anteriores a la cvolircin (qr:c siguen siendo
actuales, como en el vitalismo de Dliesch I' clc Cunot!). En efecto,
es claro qne la trada cle nociones biolgicas clc quc hablamos en
el subttulo I es soliclaria cle una pel'spcctiva r.'strictamente evolucionista. Pero como lrs icieas tictle:n sicrtrplc rrna historia, siu comienzos absolr.rtos, y como cn Lutil tcr-ra cicttcia, aun(llrc sc?t l'evolucionaria, cst sicmprc inlluicla incltrscl por las tcor'as a las que
combate o llega a sustituir cs incli:;pcnsablc cratniltrt' cmo el vi-

talisrro inicial, cir slls Iol'lnas clc toialiclacl trlutscattsal u holismo,


concibe la relacir-r cntrc cl orglnisrrto y cl mcclio, tanto rn/s cuanto que la cuestirin se plantea cle ntte'u'o a cada rcaparicin del finalismo.
A primera vista, el vitalismo, cn tocl;rs sus I'ormas, creacionista
o solidario de las nlornlasu ctcnras corno cll Aristteles, carga toclo
el acento en el organisrno y no cn el mcclio. Dc igrral rnancra, su
equivalente rclatirro a la vicla mcntal o a lli olganizacin cognoscitiva, cs clecir, el cspirituaiisn-r<-r (de llfaine clc Biran, por ejernplo)
o la teoria cle lt inteligcncia c<ncciritla c'()mo Llrt irccho primario,
o como una "facultaclr, parcccii intcrp|ctrrt'lo toclo cn l'uucin clc
las actividacles del srtjcto.
Pero si no nos clctcnemos cn lts palabras y nos ponemos a clllminar, lo crral cs cl vc-t'claclci'o pt-ttltlcrua, lo qtic uhitccn)) o cnlo
se coll-lpor-tan esos orgattistt-tcts clc.titr-los cle uforlnas> pertnauentcs
y de "fuerza" r'ital, o csa intcligcltcia clotacla cic tocios ios loclercs
clcscte un plincipio, sc col.I"lprr.tclla t'rpicl:tncnte qlle tlo ticnctl uacla
que haccr pr.ir Io qllc ioca li cojrstrttir-, pncsto quc no evolucionan,
y, sobre toclo, porcluc cl llr,'clio 1>ara cl orgar-risuo y la rc;rliclad cxterior para la intcligcilcia crsln 1'a complclamcntc ol"cleueclc-rs cn
virttrcl clc las misntas 'orlt-tlis ctct'rts o clcl n'rislncl acto creaclor.
Lir actii,iclacl clcl orgatrisrtlc-t o clc Ii ilitcligcucia sc limita as, cstrictiltr.tctntc, a utilizar cl lrtccljo scgrtr los lrlancs llrccslablccicit-ls o a
contctnplar-lo cn fclt-lrll clc illtclcccirr.
I-i nocin flrncirmcrrtal rlc-rpilr clc las cloctt'irras prccvoittciouis:; (:n lo ccnccrnicntc a las rclaci<-lttcs entrc cl orga.nismo y cl mecli -r c.s, pr.res, la clc ltnr arn-iout rrccslablccicla, y no lr dc ltna
'rm()na o rle una aclaplaciu cstablcciclas graclualrrrcntc. Este cou,icpto se vltch'c r cncolttritr icltrtico ctr lo c1t-tc cottcicrnc a la intcli.,errcia-farcultacl, l)Lrcsto c1r-tc ucllt, ilrrlrlttlcntc, hity silnlllcs clcscub imicntos o utilizacioltcs clc un licucrcio plccstableciclo entre ella
1, los objetos. Elttot-rccs sLr contpretltlc ll rtnin uccesaria dcl vitaIismo'n'cicl finalisnto,.va qr-rc totla crplicacin finalista corsiste en
sustitlrir las scrics c:salcs (nccanicista:;, csttictrs, alcatorits o
cibcrelicas) rttr la siruple afirnllci(rit clc una alntorta cstirblt:cicla

EL

O}TGANIST{O

Y EI,

N{EDIO

95

clc rnterrano: por cjcmpl<.r, hay presencia cle r'ganos visuales porque el ojo estir nhecho para ver) y ya no hay rns quc decir.
Ahora bien, la armona preestablecicla no es en rcalicracl ms
quc una cloctrina cie subordinacin del organismo o clc la inteligencia a un mundo acabaclo por completo, lo cual es tanto como
eliminar tocla activiclad constructiva. Es por esa razn por lo que
Aristteles, dcscie cl punto cle vista epistcrnolgico, al alejarsc, rarq
su mal, cle las concepcioncs lrratematizantes clc platn, llcga a un
rcsultaclo que sc parcce rnucho a un simple empirismo y, cic ninglrna manera, a una constrtrccin de las formas ror el su.jeto.
De igr-ral manera la frrcrza vital, aunque proporciona (vcrbalmente) el principio cle la organizacin inlerna, cs ante tocio el
principio cie nn ajustc hereciitario a toclas las situaciones clcl mel
clio, lo cual supone, cle hccho, una accin continur de ste, o bien
cn las mrnifestacioncs obscrvables de la naturalezn, o bien en el
plan dcl Crcaclor.
En lo tclcante rl linalismo, es particularmcntc sugereute obscrvar hasta qtr punto srrs partida|ios moclcruos, en general hostilcs al lamarckismo y enerligos cle aceptar tocla interlvencin clel
mcclio cn los mecanismos hercciitarios, sospechan un poco el hecho clc cpre cacla cxplicacin finalistr atribuye al organisrno el
pocler cle prcvcrr las cxigencias cxteriores )', por tanto, r.'ienc a conl'crir una amplia accin al urcdio, pero por intermcdiarios psicloricos o mrs bicn psicon<irlicos y no fsico-qurnicos. Lc l,imos con
clctalle ($ 4) con rcspccto ir cunot, y voivclcrnos a crlcontrar el
problemer a propsito cle las anticipaciones. cuanclo una callosiclacl, pclr cjcnrplo, ctrl,o rapcl cs f'r-rncional cn la aclartacin clel
rclulto al mcclio, sc prcpara clcsclc una ctapa prccoz clcl cmbrin,
o bicn lray, sin mts, her-cncia cle lo acicluir.icl<_r, o hay ,zar, o, taclar'a, esta anticipacin se clebc a informacioncs rnteriores conforme a Lln rrlccanismo clcl que puecie esperiirsc una cxplicacin
cibcrntica (rccquiliblacior.lcs en cl transcurso crer clcsar.rollo, pero
c<;lt cortocirctritos pr-ogrLrsiyos ),, fipalutcte, oasirilaci gci1etica>, ctc.). Ahora bien, clccir simplcmente qllc hay linaliclacl es clecir
clue cl cmbrin tomr cn crrcrrta cle antcnrno al r-ncclio, o, .licho
rlc otra mancra, clue sufrc la inlluencir clel misrlo, comc, r n las
solucioncs rntcriorcs (salvo erl azar), pero esto cs suponc!'io cle
Llna mancra crucll y sin ningurra cxplicacin clel (cmo).
Es e'idcntc qLlc cn el scrno cle las hiptesis clc armo'ra Drecstrblecicia propia clc cstus intcrpretacioncs vilrlistas se
rrreclc.rr
rlistinguir maticcs, scgrn quc cl acento se cargue r.ns en e[ organismo (tcnclcncias al preformismo) o cn cl mecli<_r (tenclenciali_
nalista), o qllc la balanza sc equilibre.
i

II. El

Iueit,r.rcrs

/n,tat cl:isro 1, el etnpirisn.r.-Si


a las so_
'oh,cm.ls
positivas clcl problcnra de las rclacioncs
cntre el organis-

riplS'I'}]N{OLOGlA DHr, CONoCIATEN'r"0

96

y el medio, Ia primera cn cl licmpo

sigtie teiriendo mucho


su forma histrica,
cn
ya
aclmisiblc
tto sea
inler's, aun cuando
I Lltl retorno innepases
anglosajones,
los
en
Fues se asiste hoy,
gable de las influencias iamarckianas.
Algunas observacioncs prcvias poclr/tn ser tilcs, aunque inter'esan sobre todo a la sociologa clel conocimiento, se prestan a
mostrar las dificultades cle una posicin objetiva en epistemologa
biolgica. Lamarck es esencialmentc ftincionalista y el acento que
su doctrina carga en el papel formaclor exclllsivo clel meclio nos
recuerda mucho a las epistcmologas empiristas' Por estas dos
razoltes habra podido estar clestinrclo r seclucir a los anglosajones', mientras que el estrttctnrlrlisnlo I' cl innatisno, inherentes
a algunas posiciot]cs nurttcionistas, hbt'ali llocliclo convenir a los
franceses. Como el capricho cle los rlac:itilicntos lt clecicii cie otra
manera, el lamarckisnro ha siclo fina.lrncntc ttttr cl<lctrina mirs bien
laiia it-ttcs tiC quc cl Ilc<c]tlu'iliislllo, tl)oYltclo 1lr.rr tclCnicaS clc
labOrrtOriO r,,iCtol i<-lsts, haya gittlltrltl, t-l-ltltttt:trtiirtt.'iIrlclltC, la parrn

t i clr.

Una vez invcrticlts lus posiciotrcs, el l<titrc I-alnarck lue objeto


cle crticas asaz mezqttittas, il.rcluso cll stl prolio pais (Cunot,
Guynot y otros), colr'lo si tllltl griltl clllrlt n<. contuvicse sicmpre
irlgunas partcs dbilcs o tiintltirr nlrry lr'gilcs. Sc enctrtrizaron
er propsito clel ctrcllc rlc la jiraia v cll otl'<-rs c.icmplos graciosos,
micntras que, rcfiriltclosc 11 gratl l)ai'rvil'1, qrtc sii't ctrrbargo haba
incorporaclo finalmclrtc a sLl clttctt'illt lils frctorcs lamat'ckianos,
se omitrn cltidlclosantcntc lo:j ptllltos clclicatlos (la teora clc las
<grrrr-rlas>, ctc.). AIor-lr lticil, si l.-lrllllrlcli sr'cqLlivoc a] o pcnsar
mS cluc cn cl mcclio, (Ol1to frctitr clc tl'uns{'clrrr.lismo, y Cn lrs tenclccias clel orgatrisnro lr clcgil ttn lttcclit., i't.ttt,ctticilte , inclisctrtiblcmenlc tuvO razlt cn .rtlilltrir tttr lalul ltt'ccsilt io a cStOS factores,
como aclvertimos ca(ii vez Ins.
Pcro estas liuctuaciores clc iu nrocla nr tcnchan nris qLlc Llna
significacin secunclaria si ncl sc voh;ic'scil I \cccs cocrcitivas. Hacia 1930 tuvc oport-rnicircl dc htccr clos tlbscrvlcit-l-tcs incluietantes. Un gran bilogo norteamericlttto, con el cttrl intcrcambiaba
1ro iclcas como puecle haccrse cn cl cltrso cle ltlt viajc trarsatlntico,
trrmin por confcsarmc su couviccitt clc clttc el litnarckismo conte na una gran parte cie verdrci, pcro a:icla qlre lc cra imposible
elrunciarlo pblicamente, para llo pl:ovocat uu escndalo (era jo'y'rn toclava). Por la misma poca tttvc clisct-tsioncs cot-ttinuas acerc,i clel papel del uredio con el c<.laboriicic-rr principal clc un gran
confi un cla
i,:netista antilamarckianc. <A cstc fcsllccto

-'mc

1 Prueba de esto es qlre en Inglatelra ltrbo un lamarckiano mlis empirista


que e1 propio Lamarck: iue Erasmus D:rnvin, cl abuclo cle charlcx. Pol otra
parte, Lyell atac a Lamarck, no a crusr cle su insistcncia en la inflr:el"rcia de'l
medio, sino por razn de sus idcas accrca del pt'ogrcso incvitablc''

EI, OI{GANISMO Y EL MEDIO

97

estc jefe cle laboratorio- estoy absolutamente segllro cle cluc el


patrn se extrava. Pero no se puede ablir la bclcal Para qlle ttll
Instituto funcione, basta con una opinin., El patrn en cuestin
me dio en cierta ocasin esta respuesta reveladora: (por mi parte,
apuesto en contra! > Entonces, no crea ms que en el azer y cn
la seleccin: veinte aos ms tarde era finalista y casi vitalist:t.
En cuanto a m, yo hubiese buscado ms bien entl'e cl azar y la
finalidad lo que queda de verdadero del lamarckismo, y cs eso lo
que se hace hoy.
Las dos icleas centrales del lamarckismo son el papel que clesempea el ejercicio de los rganos en el transculso clel desarrollcr
incliviclual y la fiiacin hereclitaria de las modificacioncs as obteniclas (herencia cle lo uadquiridoo).
La primera de estas dos nociones es aceptacla por toclo el muncl<.r, peLo, si no se aclmite la segunda en la. foima qne le clio I-amarck, la significacin cle la prirncra cambia baslantc. En la hiptesis, clurante latrgo tiempo aclmitida, clc una clifercncir t'aclicrl
enrle cl fenotipo indiviclual y el genotipo que es lo tnico hercclitario, las moclificaciones clcbiclas al ejercicio clc los rganos no
son sino acomodaciones no hereditarias, que modifican, cierto es,
ms o menos profunciamente, el fenotipo, pero no dan lugar a
ninguna fijacin de cstas aclquisiciones.
Descie hace trcs clcadas, ms o menos (scguncla parte cle la
carrcra de T. H. Morgan, etc.), y clesde los progres<-rs cie Ia gentica cle tras poblaciones, nos interesamos cacla vcz m/rs cn los lcnr-itipos, concebidos como cl proclucto de interaccioucs llo ciisocilblcs cnLrc el gcngtipt-t (o los gcnotipos nlczclaclos cn Lilla poblitcin)
y cl mcclio. A caclr ger-iolipo (o 1cacla potrlaci) ('oi'fcspon(ltl cntonces una (nol'ma clc rctccino que exprcs] la pt't'clttcci<in clc lt-s
fcnotipos posibles proceclct'ltcs cle estos linajcs en l'rrncin clc le
vrliacin cle tal o cual propiedacl clei mcclio.
En el marco de estas normas cle reaccin, el papcl ciescmpeaclo por el cjercicio clc los rganos en el traltscLlt'so clel clesart'ollo incliviclual sigue siendo 1o clecisivo, y cllo es urt ])Llnto en fttt-rL
clc la influencia clel medio. Slo que este papcl no es sino parciai:
lo que faltaba a la interpretacin lamarckiana cs el recouocitnicuto cxplcito cle que estas acciones del ejcrcicio cstiin siemprr) t'elacionadas no slc con el meciio, sino tambin con lr estructtii:.1 gcnotpica (pura o impura) de las lneas consideradas. En una prlabra, all clonde Lamarck no ve ms que una acciu simple clel
meciio (el organismo no reacciona ms que adquiriencio nhbitoso
ms o menos forzados) hay cle hecho interaccin entre los frctores exteriores y el genoma.
Esta primera laguna est ya preada de consecucncias. Si Lamarck tuviese razn, el organismo sera inclefiniclarnente pl/rstico
y variara sin cesar, puesto que, por regla general, se moclifica

I]PISTE\OI,OGiA DI]I, CONOCIIIENTO

slamente en el in{.erior de la nllormao clc reaccin (salvo en el


-aso de desequilibrios ms profuuclos, cle los que volveremos a
i' blar clentro de un momento a propsito de la nherencia de lo
aciquiridou). En otras palabras, el organisnto es menos pasivo de
lo que supona Lamarck: reaccionr activamente asimilando el
medro a sus estructuras, en vez cle ciejarlas doblarse y vencerse
en loclos sentidos a fuerza de acomoclaciones incicfinicias. Es cierto
quc el organismo cs capaz dc uprcnclizajc.: pero toclo rcgistro de
informaciones extcriores est ligaclo a estrlrctllfas de asimilacin,
y, si todava no se est seguro, por cje.mplo, cle que este registro
se cfcctrc, en los casc.s clcrlrcnlrlcs, rol lijacicill cn cl ,zlRN (ircicl<t
ribonucleico), parecc scr quc ia irrtcgriclacl cic ste cs neccsaria
para esta lijacirr jncliviclual.
El segunclo problcma, el clc la fijacirr rropian'rcntc hereclitaria
(hercncia de lo aciquirido), es muclrr nr/is complejo. Lamarck
creia en una accir clirectr clc las nrt:clificacic_rncs sornticas (efectos clcl ejercicio) sobrc cl sistcl.ra gcnticct, por aumento c clisminucin de caractcres. Ahora bicn, sc ha hcrcho trn nmer-o considerable de experiencias de conrrol a propsito de este punto
capital y los resultados han siclo nniformelnente ncgativos, As
plrcs, pareca habersc cntcndido la cans:r.
Pero clesde que pLrcclcn llroponcfsc otras inter:retaciones, sin
concebir que una accin clel mcdio cst necesrriamente ligacia a
un aunento o ciisrrinucin cic gcncs, o li una lltrtuciu simpie,
resuita que las vu-iaciones hcrcclitarias ligaclas a talr:s influencirs
exteriores se vuel\cn obscrvablcsl Warlclington, quc pasa ilor scr
neoclarrviniano (aunqlle a\lncc rcslreltamente por un canino intermedio entre el lamarckismo y el mulacionismo), ticne el valor
de hablar de nuevo de nherencii de lo aclcluirido" conservando el
hecho, pero no la explicacin lamalckiana. Cita conro ejemplo la
interrupcin de la nervrdura trartsversal cle las las de una raza
de drosfiIa, obtenicla en estado fenotpico por influencia de la
temperatura, y que se flja despus de algunas generaciones, incluso despus del retorno a la temperatura norrnal. O tambin,
en algunas larvas de drosfila, se observa un agrandamiento de la
papila anal por influencia de la saliniclad, y en este caso tambin
hay fijacin despus de algunas generacioncs, a pesar del retorno
l las condiciones habituales. Un ejemplo ms espcctacular todav r cs la aparicin, tambin en Ias drosfi.las, de r-rna modificacin
ct,l tercer segmento del cuerpo, que se vrrelve anlogo al segundo
,lt'spus de que los huevos se han somcticio a un tratamiento a
b,se de vapores de ter: despus cle la seleccin, cl carcter se
luelve estable al trmino cle veinte generaciones r.
De hecho, el dato funclarnental accrca clel cual sc est/r de actrer-

C. H. Waddington, The nature

ol lilc (Allen & Unrvin), c;rp.

4.

l:(- OI{G\NIS'\IO Y EL MEDIO

99

clo (ilmesele o no oherencia cle lo adquirido>) es el de que ulra


variacin fenotpica ligada de manera experimental precisa a una
modificacin del medio, despus de algunas generaciones, puede
fijarse en una forma genotpica. Waddington habla, en tal caso,
de oasimilacin gentica> definiendo este concepto como sigue:
aparicin de un carcter .r Iigado inicialmente a un cambio clel
medio y que subsiste despus hereditariamente una vez anulado
I
cstc cambio.
aceptacin
del
segundo
hecho
repitmoslo,
la
fundamenPero,
tal en el que se apoyaba el lamarckismo no obliga a la aceptacin
clc la interpretacin de Lamarck. Dos explicaciones ms, compatibles entrc s, son posibles en tal caso: 1.o seleccin de los fenotipos por eliminacin bajo la influencia del medio, y reorganizacin clel genomr en funcin de las nuevas proporciones de genes
asi modificaclas; 2.o reorganizacin directa del genoma en funcin
cle la seleccin (csta vez en el sentido cle una modificacin de las
pr<-rporciones y dc las recstructuraciones cle conjunto), pero en
(l'espuesta) a las <tensiones, del medio que se producen en el
transcurso del clesarrollo inclividual de los fenotipos.
Sin que nos pongamos a elegir aqu (ver supra, $ 19, subttulos IV-VII), obscrvemos solamente que en los dos casos ya no se
trata, colo en Lamarck, de uu registro pasivo en el gernten de
los caractcres somticos impuestos por el meclio, y s de una reolganizacin activa cn funcin de selecciones, las cuales no consislet-], por lo clems, en eliminacioncs puras y simples, sino en
cLmbios cle proporciones etr el seno cle lna uniciad plural organizada, O dicho de otra manera, en lo que concierne a la herencia,
Lanarck olvidaba de nuevo la necesidacl de una organizacin interna que reacciona activamente y no sufre, sin ms, los acontecinientos exteriores t

I No quisiramos

ser injustos con respecto a Lamarck, en cuyas obras

es

licil encontrar textos que oponen a las influencias del medio, llamadas a veces

"ir-regulares", factores internos que consisten en un "poder, organizador de


la vida. Pero, si se ha interpretado constantemente el lamarckismo en el sentido de las acciones morfognicas del medio y si Lamarck mismo insiste en
cllo mucho ms que en la nocin de organizacin, es porque su doctrina pre-

a este respecto las misnas vacilaciones y las mismas ambieiiedades


que sc descubren, por ejemplo, en Locke, el cual, aunque es el padrc del empirismo y precurliof de las ideas de Hume acerca del papel desempL:,rdo por
r.l hbito y por las asociaciones de ideas, no obstante, reconoci t:rlrbin el
tle las noperaciones del alma" conocidas por nreflexinr.
senta

Ahora bien: en Locke todo conocimiento proviene de la experiencia,

el

ualma es una tabla rasa,, el espritu permanece pasivo al recibir las <ideas
simpleso, y las noperaciones del alma" no consisten ms que en (componer>
estas (icleas simpleso, sin enriquecerlas por ello; dichas noperac.nes) consistc], pucs, simplenrente en asociarlas, ya sea de manera (naturall, es decir,
conforme a la experiencia, ya sea por (costumbre), Io que da lugar, entonces,
a enlaces subjetivos y habituales, que no por ello dejan de ser fucrtes. Es
cornprensible, de tal modo, que este factor, aparentemente interno de las

100

Ill'tS I lr:,\101.()Gl/\ l)l:L CONOCI\ltEN'f(]

Si se piensa ahora ell un paralelismo posible con las lclaciones


entre eI sujeto y los objetos en el seno de los funcionamientos
c,)gnoscitivos, las analogas sc imponen con fuerza. La doctrina,
:;r:gn la cual el sujeto est sonetido, sin ms, a las coacciones
Cel objeto, no es sino el empirismo en su forma clsica, para el
.,trperaciones del aimar, se haya traduciclo despus al lenguajc de las oasociay que Leibrliz haya rcacciouaclo, cn vida cle Lockc, contra este
cmpirismo, recordando quc si todr. t:l contenido cle las nociones experimc'ntales ha pasado por los senticios, no podra decirsc Io mismo del nlpse intellecc:ioneso puras

tr.rs>, cuyo papel es el dc suministrar cstructuras y no solamente el de sorneter el espiritu a la expcricncia, rccibicnclo dc clla sola su estructuracin.
De igual manera, si se procura analizar en los textos de Lamarck el sentido del opoder organizadoro que invoca r veccs, se obser-va que se trata
esencialmente de una ncomposicin> sin cstructura conponente y que no debe
su ufuerzao ms que a la naturaleza y a la asociacin de los componentes. Es
cierto que Lamarck, en el ter-reno psicolgico, opone a los "hechos fsicoso
los uhechos moralcs> o nvcrclades niatemticas' conocidas (por la inteligcncia y no por los sentidoso (Pltil. zro1., aclvcrtcncia, cn nota), pcro mucstra cn
seguicla (bd., Discsrso preliminar) ncmo la fuerza que cxcita los movi-

mientos orgnicos puede, en 'los animales nrs imperfectos, encontrarse fuera


de ellos, y, sin embargo, animarlos, cmo, clespus, esta fuerza ha sido transportacia al animal y fijada en l; por ltirno, cmo se ha convertido en Ia
fuente de la sensibitidad, y luego en la de los actos de la inteligencia,. As,
pues, no s trata de un proceso de interiorizacin de acciones, primero materiales y exteriores, pero en parte endgenas, despus ejecutadas de manea
interior, sino de un mecanismo puramente exgcrro que se prolonga despus
en rcacciones internas.
En el plano orgnico, Lamarck explica en el captulo VII de su Philosophie
zoologique en qu consisten los <actos de organizacino que provocan ias
acciones de los animales: ula afluencia de fluidos (del fluido nervioso)
que se convierten (en los rganos) en la causa determinante cle los movimientos de que se trataD. Pero aade en seguida: <si quisiese aqu pasar revista
a todas las clases, todos os rdenes, todos los gneros y todas las especies
de los animales que existen, podra demostrar que la configuracin de los
individuos y de sus partes, que sus rganos y sus facultades, etc,, son por
doquier nicamente (l) ei resultado de las circunstancias a las cuales cada
especie se encuentra sometida por la naturaleza y de ios hbitos que los individuos que la componen han sido obligados a contraer, y que no son el producto de una forma primitivamente existente, que ha obligado a los animales a contraer los hbitos que se les conocenr'
Es verdad que en el captulo IX, Lamarck, al subrayar la ogradacin irregular> de la evolucin, dice que (el estado en que vemos a todos los animales
es, por una parte, el producto de la composicin creciente de la organizacin
que tiende a formar una gradacin regular y, por otra parte, que es eI de la
influencia de una multitud de circunstancias muy frecuentes que tienden continuamente a destruir la regularidad en la gradacin de la composicin cre'
ciente de la organizacin". Pero lo que sigue despus en el captulo muestra
que no se trata de la oposicin entre una organizacin enclgcna y las influen'
ci:s del medio, pues, a propsito de sus dos leyes fundamentales (empleo de
ics rganos y herencia de lo adquirido), Lamarck subraya que si <los hbitos
r-<rnstituyen una segunda naturaleza), la primera naturaleza es ya hbito,
y recuerda a este respecto un pasaje centrai de stts Recherches sur les corps
:t'ivents (p, 50): (no son los rganos, es clecir, la uaturaleza v la forma de las
orrtes del cuerpo de un animal los qr"re han dado lugar a sus hbitos y a sus
fcuitades particulares, sino qtte son, pul'cl cotrtrario, sus hbitos, su ma'

I]I-

OIIGANISN,TO

Y EL I,IEDIO

101

cual los nociones ms centrales de l' razn no se clcben sirlc 'r los
efectos repetidos de la experiencia y a los hbitos adquirirlor por
cl sujeto por presin de las circunstancias.
Si se compara, por ejemplo, la manera en que Hume explica
la formacin cle la iclea de causalidad con las consideraciones de
Lamarck (el cual, aunque ms joven, fue su contemporneo du'
rante treinta aos) acerca del papel desempeado por el ejercicio
y por el trbitr en las aclatptaciones morfolgicas, cncontramos
c.\actamentc cic nucvo los mismos razonamientos y las mismas
lagunas. Para lh,rn-c, conro plra Lamarck, el meclio est indefiniclamentc abicrto (para una especie clada) y cualquicr cosa pue'
clc proclucir cualquiera otra cn la medida en que el sujeto se encLtcntre en presencia cle succsiones regulares. Para Hume, lo mislno que para Lamarck, estas sucesiones se traclucen entonces, en
cl sujeto, en la formacin de asociIciones o de hbitos, pero que
solr solamcnte la rplica clc las secuencias extcrnas: rplica que
sc prolonga en cl organismo, segn Lamarck, por un cambio cle
nera de vivir y las circunstancias... las que, con el tiempo, han constituido la
folma de su cucrpo, el nmero y el estado de sus rganos y, por ltimo, las
f'acultades que posec>.
Asi, pues, no se poclra set' ms ciaro por lo que respecta a los orgcnes
cxgcnos dc la uorganizacino, considerada como (conposicino regular (si cl
rneclio no vara bruscamente) e irregular (si el medio vara a saltos). En
1815-1822, en su Hisfolre naturelle dcs animaux sans vertbres (\a Philosophie
:.oologique es dc 1809). Lamarck vuelve a considerar oei poder, organizador,
que identifica cntonces Con el gran (poder generalo de la nnaturaleza> entera,
conccbida como el conjtrnto, no cle los cuerpos, sino de los movimientos y de
l<.s actos. Luego, (este poder es limitado, por completo dependiente y "'no
poclra hacet' ms cosas que las que hacer, siendo de carcter oen cierta forma
irrccnicoo. Estc <poder> est, en particular, desprovisto de toda finalidad,
incluso en los ncuerpos vivienteso, nEn efectO, en cada Organizacin particu'
lar de estos cuerpos, un orden de cosas, preparado por las causas que 1o han
establecido gradnalmente, no ha hecho ms que conducir por desr..'rollos progresivos de las partes, regidas por las circunstancias (!) a lo que nos parecc
ie un fin y que no es, en realidad, ms que una necesidadu. Viene despus
un nuevo desarrollO del papel de los nclmso, nsituaciones> y omedios habitaclos,, etc., sobre la formacin de los hbitos y, desde all, sobre la de los
urganos de los individuosr.
F,n resumen, no es exagerado ver en la ncomposicin, que Lamarck con'
vierte en fuente de la organizacin Un prOceso de naturaleza esencialmente
sociacionista, y no una estructuracin endgena, como podra hacernos crcer
Ia lectura de algunos pasajes aislados de su contexto. La razn de esta exclusin cle toda estructuracin endgena es, probablemente, que, en el estaclo
clc los conocinrientos fsico-qumicos de entonces, tal estrllcturaci noclra

parecer que estaba penetrada de vitalismo finalista, como lo est,ba, efcc'


rivamente, en los antievolucionistas: ei mecanicismo antifinalista de -marck,
por tanto, no pocla sino llevarlo (por no dominar los problemas tle las
intcracciones, cle causalidad en circuitos de retroalimentacin, etc.) a una
sobrestimacin de las influencias del medio, como el rechazo cle las idcas
innatas habra de llevar a Hume a una concepcin asociacionista del papcl,
consicleraclo esclusivo, do la uexpcrienciau o accin del medio.

t02

Iil'l li l llIlOl.oGl\ l)lil.

(lONOClti\lf IiN'l o

forma de naturaleza material, y en cl sujcto, segtn l-Iune, en un


cambio de las formas mentales o idcas, puesto que las cliversas
nociones de causalidad (diversas en sLr contenidcl concl'eto, aunque obedecen a la misma ley formadora general que constituye la
iiea abstracta de causa) no sotl ms que la manifestacin subie:iva de las asociaciones o hbitos as adquiridos. Y en los dos
casos lo que falta es la referencia a una activiclad estructural del
organism o del sujeto: en Lamarck, toda presin del medio es
,cptada sin ms, y no asimilada a Llna cslructura genotpica cott
la iual entrara en interaccin; en Hurne, la secuencia regular
e:rterior es registrada sin ms, y no asirnilacla a estructllras deductivas que le onferiran su inteligibilidacl, cle manera que la nnccesicla, atribuida por nosotros a la idea de conexin causal ncr
es sino una ilusin ebida ala fuerza de las asociaciones o hbitos'
Se dir que le falta a este paralelismo la prolongacin de las
asociaciones adquiridas como herencia de lo adquirido. En Hume,
sin duda, pero ta no es el caso en la perspectiva de Spencer, en
la cual si no hy oideas innataso hay, por lo menos, una gnesis
posible, a la vez biolgica y psicolgica de la inteligencia, comcr
ptitud cerebral emanada de las asociaciones adquiridas'
Por otra parte, si se sustituye las matemticas y la lgica en el
cuadro analado en el subttulo I, se alcanza a ver cmo el empirismo clsico (d'Alembert, etc.) al concebirlas como sacaclas sitl
mar Ae la experiencia y aun de la usensacin, omita el problema
tal como se plantea actualmente y que recuercla, cle manera estrecha, la cueitin de la fijacin y, como se clice a menudo, cle la
oimitacino de un fenotipo por ull genotipo (nlenocopia')' Cuando, en fsica matemtica,-poi ejemplo, un conjunto cle leyes obtcnidas experimentalmentc (por tanto, fertotpicamentc) sc traduce
por una teOra deductiva que abraza todos los contornos, aunquc
iuperndolos, 1o se dir., sin ms, que hay all un paso del hecho
a ia norma, lo cual se reducira finalmente a un retorno a Hume,
sino que el sujeto, gracias a sus estructuras cleductivas autnomas, a reconstruiclo y tambin imitado el esqucma proporcionado por la experiencia, pero reconstruyndolo as de manera interna en realidad.

IV. El mutacianismo.-Darwir

haba terminado (6.4 ecl.

de

lo esencial del lamarckisEl origen de las especies) por integrat'


1,
esquema central secttyo
la
evoiucin
de
rno a su concepcin
gua estando, no obstante, funclado en ias nociones de las variaiones pequeas y de la seleccii,l prig'esiva. A partir del redes1

I Conservaba Ia influencia del meclio 1, rli:l cjercicir;, pero no


: continuidad intcgral ni el ronlinali,inicr, rri ei progrcso, ctc'

la

iclea

l:1. Olt(l\N I S\l() Y lil, tlirDl(-)

r03

cublinriento cic lrs lcycs rlc Mendcl 1'clcl dcscubrimiento de las


ulutacioucs, r-rn neodanvinismo r un mutacionismo, a Ios que
llarnareruos clsicos por oposicin a sus considerables transformaciones actualcs, han eliminado cle la doctrina, por el contrario,
locla huella dr: lamalckismo para cargar exclusivamente el :tcento
cn las variacioncs endgenas: slo son hereditarias las var',aciones cle origen interno (mutaciones) que se producen en el ntarco
clc los gcnotipt-rs, por lo clems invariantes, y el meclio no intervie-
ne sino despus seleccionando las variaciones as producidas (sin
Itablar de las valiaciones fenotpicas, que son clebiclas al meclio,
pero l-lo tienen ningtu.ra inrportancia evolutiva, pues no son hereclit arias ).

'fal cloctrina, pues, se inscribe en segundo lugar en la tracla cle


lns ncciones antrnciaclas en el subttr-llo I (primaca del medio, del
organismo, o interaccin entre los dos), puesto qlle carga toclo el
acento en las estrllctllras internas del organismo. Pero se sita
igualmente, y cle llancra estricta, en el segundo lrrgar en la trada
cxaminada anteriormente (\\ 7): totaliclad causal, atomismo o totalidact relacional. Y, en el terreno clel sistema gentico, lleva este
mismo atomismo al extremo (vase $ 7, subttulo II) al concebir
el genoma como un agregado de genes cliscontinuos e indepenciientes, productores cada uno de ellos por s mismo de r -rracteres
aislables, y, por lo dems, fuentes de mutaciones bruscas e iguallncntc cliscontinuas, que carecelt de relacionc.s con cl soma y con
crl medio. Por otra partc, Ia seleccin clcsemboca cn elegir 1os
inclividuos de uno en uno, consideraclos colno uniclades adultas
o acabaclas, sin consideracin dcl clcsarrollo ontclgcntico cn el
transcurso del cual se elabora el fenotipo por mccli<.i cle selccciones ftrncionalcs y no ya por simples eliminaciones.
Qr-rizi sea inteesrnte llcvar a cabo cl examen crtico cle estos
modos de pensar a la luz de los resultados actuales, pues, al desplazar todo el acento terico del meclio y cargarlo en las estructuras internas clel organismo, el lnutacionismo clsico se ha internado en r'as y en la direccir de moclelos explicativos que son
rle alcance muy general y se vuelven a crncolltrar, hasta en el
terreno cle las funciones cognoscitivas, en donde quiera que se
trate, para un sistema dado, de analizar los papelcs respectivos
rle los factores internos y cxternos.
En efecto, no es casualidad el que, querienclo cortar todos los
puentcs con las influencias del medio, el neodanvinismo se haya
orientado en una direccin atomstica, pues siempre que se busca
captar a Lln organismo o a un genoma cn s mismo, o un sujeto
(rler c<.nocimicnto) en s mismo, cs clecir, inclependientemente de
Ios frctorcs exteriores clel nledio o de los objetos, se le despo.ja
itso {tt<'lo clc str f uucionamicrrto, y no cncuentrt uno, enfonces,
rurrs quc paltculas u rganos iislaclos, o catcgclras de pcns-rr.,rien-

IO4

EPI S'TE\'OI,OCIA DI]T, CONOCI\f IEN'TO

to aislables y abstractas, es decir, que se lanza uno por el camino


de un atomismo inadecuado y cleformaclor de lo real.
El gran descubrimiento que ha modificado las perspectivas v
ha hecho caducar hoy al neodarwinismo clsico (aunque impregne todava muy profundamente el sentido comn de los bilogos)
es que el pool gentico y los genomas constituyen sistemas organizados; es decir, a), que tienen sus propias regulacioncs, v b),

que son resultado de una evolucin del sistema gentico como tal,
? sea, de una evolucin particular y diferenciada qne es, a la t'ez,
la fuente y el producto de la evolucin general misma (la nocirt
segn la cual una realidad es, a \a vez, ftteute y prociucto supone,
claro est, una revisin del concepto clc causalidad cn una clirecciin ciberntica).
Pues bien, si el genoma lleva consigo genes rcguladores y un
sistema de autorregulaciones, en principio se torna naturalmente
contradictorio suponer cortado toclo contacto con el soma y con
el medio. Mientras se conciba cl sistema gentico como un paquete de cajitas que, al abrirse, sueltan cada ulla clc ellas un carcter preformado, o a veces una mutacin-sorpresa, v clespus
se cierran formando de nucvo en su intcrior otro peqlleo carcter semejante destinado a la generacin siguiente, se puede decir
que el genoma est al abrigo de las influeucias cxteriores. Pero
en cuanto se le concibe como ttna orgatrizncin pror''ista de legulacin, es necesario asignarlc Lrna funcin a esta regttlacin.
Dicha funcin es la c1e conser\ar cl sistcma, cviclcntcntcnte. Mrs
si hay que conservarlo es pol'cluc haY obstcltlos c.l perturbaciones, etc. Se dir que provienen toclos clel interior y que el metabo'
lismo interno del genoma est sin cesar amcnazado cle inestabilidad. Pero, de dnde provienc csta incstabilidad posible y cmo
concebir un metabolismo sin una rlimelrtacin que puede ser
tan perturbadora como conservadc-ra? Y, si los genes r-to son bolitas
inmviles, sino esencialmcntc proccsos clttc obran clttrantc todo el
desarrollo ontogentico, este funcionamieuto cst/t as al abrigo de
t<lda perturbacin externa y l.ro sc vt-r ltlrlcltlzacl<t t.lltnca nrs quc
desdc el interior? Lo propio cic una lcgullrcitirr cs informar en toclos
los campos a un sistenta crt accin cicl l'cstrltaclo clc stts accioncs Y
corregirlas en funcin cie los rcsttltliltl:; rtiltt.'triclts. Si cstc getroma
tiene regulacin, es porqllc trabria )1 J)ol'(ltlc sc conscf\a :tpovndosc continLramentc cn los rc.sttltacit.ls <lc stt 1r'lrbaio.
Si tal es la lricn clcl sister.rir, cnl()lrces so vc clLrc, clcsclc cl clescubrimiento de los gcnes rcgrrlitclot'c:s, cstabe amenazaclo el corte
radical separaclor clcl son-ia <i tneclit.r v el ge rtorrtI, v (luc habrau cle
constituir:;e nuevas conccpciot-tcs, ol ictrtatllts, como las cle Wacldington, hacia una sntesis cic los trabajos tlc cmbriologa catusal v
de gentica. Ah tencmos, pllcs, uiilt pritttcta lagtrnlr clcl nc'oclanvinismo clsico que estt cn r'as ttr. sct ctlnracllr.

I]I, OII.GANIS]\{O Y t]I, \,IEDIO

105

ms: El genolna es Llna estructlrra organizacra, resultante


. Hay
tr'a e'olucin. Er mutacionismo ha olvidac ;;;;;g"rizacin

clc

1' esta

e'olucin y no ha considerado mas que su contenido


o su
culminacin esttica. E,n esta perspectirra,
f"il decir que todo
cambio nLrevo se reduce a Lrna mutacin aleatoria
"i y q;" l; sereccin
bastar para conservar los buenos y eliminar ror'*Jrlsiendo
ro
csencial la conservacin de ros genes y su
transmisin herertaria.l
slo que sc olvida que las condicionei necesarias ( internar;r
) de
csta transmisin son la organizacin del genoma e
v'la irans:,risiOn
o conservacin de esta organizacin, ro cuar es totalmenre
distinto
cle Ia trasmisin de los caracteres particuroi.,
ri"r"r^;;.
los gene..s,
si esta organizacin es una autorregulacin, queda por
{,
con_,
cebir la conservacin, transmisin o reactivacin de
sta autorregulacin cle una generacin ra siguiente, lo cual cla pr""irio.,
a este
-a
problema de la conse^'acin
cre Ia organizacin
ro
rlo
cle los genes particurares, que son ros"nicos
que"o-oiul,-v
..
to.nn" en cuenla elt una combinatoria como la cle las leyes de Mendel.
Para resolver este problema, no basta- de ninguna
recorclar que, ar lado de la herencia especiar, tenemos ,norr"ru "on
a Ia herencia
gcneral ni evocar ra existencia de los mecanismos
citoplsmicos al
laci' de los cromosomas y de las erpi.at"r-" n, T""nerencia
general plantea el mismo probrema q,r" tu
organizacin "1 g"no-u,
cn todas Ias escalas, adems.
Se responder, y es lo que haremos t.losotros
en lo que sigue,
quc, propiamente hablan<l<,
hay transmisin cle la'organiza.no
cin y cle Ia a,torreguracin, sino un simple combinaciJn,
en forma
de un dinamismo que se conserva como tI, porque
no .".u, en ningirn momento, cle funcionar. pero si esto reslta
vidente,
porq,r.
hay un funcionamiento que_ constituye ra condicin
", de ras
necesaria
estructuras particulares: ahora bien, es sta una ro.-"io"ion
preacla de consecllencias, porque, precisamente,
se trata entonces cle
un funcionamiento y no ya de estructuras estticas y
atomsticas.
En este caso, un funcionamiento imprica un e.jercicio
continuo, r,
quie' clice ejercicio
no puede halar, solamc.te, .-i:ogro_u_
_ya
cin hereditaria. De rrecho,
ilega Igicamente a tres factores ne'e -la piogramacin
cesarios-ar conjunto, del sistema:
hereclitaria, que
.egLrla el cletalle cle las est^rcturas; t *"diu,
que entra
cicncs con cllas crurante el transctrrso crel .r.ror."lio "n'rnt".u"oniogenetico
rercciona, as, a ras rcgulacioncs cler ge'omil, v
la cqr-riribracin c
'autorregulacin,
que domina el funcionamiento, p.o.ig.i" de una
gcneracin a ra sig'iente y coorclina los d.s factorei
ante"ri,ores.
As pues, el r'rtacionismo clsico no ha ol'icrrclo
solamente et
sorl)il o cr rncclio como ocasin cle, o rcaccin
u, ru, ."g.riu"ilne., ,tet
gcnon"ra en cr transcurso del desarroilo:
r-ra olviaaoo,'en'r., propio
ierrc.o cle lrs cstructuraciones internas, la n.goniro.in
iilr"ional
v l)crnralrenlc quc conslitrr.r'c la cclndicirin necelsaria
c1e tocla ilans_

I]PISTEMOI-OGA DEL CONOCIIlIIJN'IC)

106

misin hereditaria, tan pronto como se concibe cl genoma eu su clinamismo y no ya como una pequca coleccin de particulas inm'
viles 1.
Pero la misma nocin de seleccin da lugar, ir-ievitablemente, r
iguales revisiones dialcticas. Para el mtttrcionismo, ir selecciu cs
,in p.o""ro de sentido nico: el organismo se conseva o \ara )' el
meaio no interviene ms que a travs de una eleccin en los resultados una vez ofrecidos a l en su cumplimiento o acabamiento'
En efecto, como lo ha mostrado Waddington volvicndo cie nuevo a
I amarck, los organismos eligen y transforrnan su meciio en funcit-l
Ce su comportamiento y, a este respecto, cs el mcdio el quc cs sel;ccionado por el organismo, lo cual constiuye la recproca clcl proceso anterir. Ms an, el organismo elige su alimcntacin y clcsde
el metabolismo clel genoma y la eleccin, por los genes reguladores,
cl.e sus inductores exteriores al ncleo, h?rY scleccin de alimentacin por las estructuras internas. As pucs, la selcccin llttnca cs cle
senticlo nico y la eleccin cle las I'arirciotles endgenas por el lnccliO nO eS SinO un anillo en un vasto circuito clue imrotrc clc t-lttcvo
Ja nocin de interacciones.
En una palabra, las explicaciones ciel mutacic.ttislllo, fr-rtlciaclas
en los dos nicos factores clel azar 1'dc la scleccin, cstn en sime'
tra con las explicaciotlcs lamat-ckianirs; lllits, al invcl'tirlas. Ias cotrlpletan sin aniquilarlas y prcsentan Jas l:rgtrtriis rccprocas cle aqullas
qrr" r" tratab clc colmar, As ptrcs, cs itrcltrdablc cluc se impona
na sntesis, por cierto clrle no cn cl se:lrticlo clc unr rcttnin cle los
puntos contrdictorios, sino cn sli sttpci-acin por eclio de no'
.ig.t"t ngevas clel clesarrollo, clc l:r olgllnizacin Y cl'-: la cansaliclacl
biolgica en general: crl llcccsill'io strbslitutir las scries lirlealc's en
el seticlo -.lio-org"nismo, o cn ci scnticio ittverso, ror interac'
ciOncs cirCularcs O tll-ia causlilitlatl ciircrilticir qLlc respctase, a la
vez, la activiclaci original cle ias ('sti'!lc{ut ts v sll llltltLlt clcpcnclcncia cn relacil-r con cl l-llcclio.
cotlvctlcirnuli:;ttta.---1-'.t t racluccin ciel lleoclanvinismo mr-rtaciot'lista clsico lt tir'nilrrls clc [utlciones cognoscitivas tiene un gran inters, crt p;.ilnct'lugilr, p()rqLlc ia llt'tlpttsieron aigunos bilogos y, c1esprs, n(ir'{lLlr: li int'stlrbiliclacl lctirica de
que d testimonic cstt csCttcll (lllti, Cl) r:l clilllptl clc las vltIiacioyuelye
nes clel organismo oscilr entre la lllcf olnracin v e I IZar, se
e:pistemolV
tcol'as
its
;sicolgiciis
a cncontrar, cxrctamcnte, ellt
gicas, que, centrn(losc cn cl srrictri, ()st:iltn ir \tl \.r'z ct-tll-c la Pre-

v. Apriorisrtto I

I Es clecir, si existen clos rtobleltras rlistinlos de interaccin -intct'accill


v cl t.lc'
cntie las parics I'el toclc t intci'ui:cirin crilrc lo:. lltctot'es cttcltigcnos
qUc

tli<_,- resujta imposiblc trt 'cli.rcion lo:; tl'(lc' i) lr'ili)l':llu: ('\ lo


clc nuevo en el S 19, strbttulcs IV a L\'

\'!'fllo\

l:t.

OI{G;\NIS]\,IO Y Er- MEDIO

r07

{ormacin apriorista y el convencionalismo clc lo arbitrario o clcl

.\zar.

As pues, el lnutacionismo clsico ccncibe el genoma como Llna


coleccin cle particulitas que contienen toclo el porvenir, pero cltre
son a veces perturbadas por var"iaciones repentinas dc r.csultaclos
in-rprevisibles. Entonccs, natLlralmente, se conciben col"I una l)crspectiva preformista los genes que siguen siendo normales. por.
ta de actividades reguladoras, no se les concibe toclar'a corrl() sr.ial1
sc
reconstituyesen sin cesar, conserr'ndose por autocorreccin, a tr.ar's de transformaciones mltiples: estn ah y contienen crtticalnente los caracteres de las generacioncs futuras. En cLranlo r
las variaciones, o bien son nocivas y se deben, ])or tanto, al urzirn,
o bien son adaptativas, y entonces Ias opiniclnes empiezan a no
coinciclir: lo son por azar, dirn todava la mayora cic los autor-es
o bien, si tienen xito, es porque estaban contenidas cn las rirtualiclades dcl genorna y porque prolongan los caractcres <nor.lnalcsu,
lo que nos lleva de nuevo a la preformacin, En fin, o bicn c-[
'ct-danvinismo clsico atribuye tocla novedacr ar azar ()' Iror gcrcralizacin, toclo el pasaclo, pero cristalizado en esquemrs cie translorlacin futura, si se consen'a clespus (lL- Llna ieleccin) o bicn
clesemboca cle hccho en Lula negacin cle la cvoluci<in cn pr-o\,(r('ho
clc un prcformismo (Bateson y otros).
Ahora bien, las tcoras del conocimicnto o clc ra inlcrig.irt.ia
quc cargan cl acento en el sujcto por <tposic:in a los objct()s conocen exactamente las mismas oscilaciones. I-a pref'ormaci<irr
1lrrr.;r
1' generalizacla cs el apriorisn<. kantiano: cl su.jclo estai .lL'ur is{,<,1
cle categoras o cle nformas, variadas (causaliclaci, cspacio, ctc,),
ciLlc sc imponen er la experiencia r ttulo clc concliciones
i;rs, e
jncluso si el sujeto no las clcscubre o no toma conciencia"rrcr
clc cllas
mts que er ocasin clc la cxper-iencia (lo quc hacc posible rrn rlesarrollo nrrtogentico de cluracin variable), no crtrac, sint-r qr"rc
organiza por medio clc tales estructllras, hasta cntor.rccs virtualcs.
Lit plucba quc rrtilizaba Kant es la de- cue talcs cstr-uctur.as srl.r
(lleccsarils>, rnicntras quc un hccho e.rrcr.imenlal es sirnplcrn(.,ntL.
claclo, nsietclo lo que es, (segn Llna cxl)r.csin clcbrc)
1, no rrccrc_

sarlo.

vilnos r\.5, subttulo I)qr-rc K. Lorcnz, quc cs a la vez nt..ocl;rr-rviniano y kantiirno (lo crral resrrltt n.lrr.1,coltcr.(.nte cn pr.irrcitio)
crcc, clt.su cullpo clc los instiutos v clc los
"inclici()s sigillt.atilos
lrcrr'tliLarios, (iRM : innalc rcteasirttr4 tecltttttisttts/,
c' l.r e rislc'cia cle conocimicntos innatos. y, sienclo llcoclar.rviniauo, los inle r._
prctr como si llevrsen consigo un origen enclgcno sin he r.cnc.ia rjc
lo aclquiriclo (en el senticio cic Lamalcli o cl waclclinqtcrrr): son
pucs, nos clice, f ormas a triori, e rr el scnticlu kalttiarro, e tinlltrr-uble s
It las catego as c priori, lo cllrc cncoltlr.tr.arlos, sL,!r.ln Iilrnt r, .il.
r'rr ci pensalni('nto htrnaut.. Esllm()s aqu L'n
rr.csc,rrcilr tlc ult.,i,.,,,1_

I:l'IS l llll()l.o(;I,\ l)lll. ('ON()Cl\'1Il:N lo

106

plo clc traduccin explcita, pfoporciollaclr por el llirilogg, del l-Iluiacionismo en trnillos del apriot'isnlo katltiano'
Solamente hay una clificultacl, bieu couocicia cle los ncokantialuos en el terren clel pensamiento cientfico: es la cuestin clc Ia
neccsidad. En el dominio biolgico, los instintos naclr tiencn cic
necesario (lgicarnente) puesto quc Yarau segtit-l las esrecics '
las c:species' con cx'
;uesto qua tt hay instintos comLllles a 1o(irs
l'aha de rganos
por
c1ue,
Yicla
de
la
ccpcin cle la conserr,acin
instiutir,<-l (a llesar de Io
cspeccamentc
cle
tienen
nacla
rropios,
q,,"' ." clice) y no es ms que una continr-racin funcional. En el
.:,,n.,1-,u clel conocilliento cicntco Irtv t'zr)tltit.lticrt'ttos lgicanrenlc
n, ccjsariOs, a ltn nivcl claclo, pero tlo ltay catcgol'a tlc cstntctttt'a
lrcccsaLia, puesto ctte la crttsaiiclarl, t:l csllci<-r, cl lienl-ro, etc', sc
lian rnrclifrcaclc eu el transcut'so tlc ia iristolia'
Entonces Loez salc clc apllros por mcclio clc ttl'lii inlerrprctil.-i5n tnuy iuteresante (pero que, sin-ducla, hubicsc escandalizlcio
:1 propi Kant su (\'ie'io colega cic l(oe'igsbet'g"' conlo cleca cl
ctiog cuanclo habitab cn csta citrclacl): clcslizinclosc, sin clarsc
.,-,",,1o al parcccr, ctcl apriorisnrt-l l convclrcioltalislnc, Lorenz strgierc simplentclrtc q,r" ias formas u prior sort uiriptesis dc trairajo he.eclitariasr, por tanto, irratas_y ,ro ncccsarias a la 'ez! As
epistcr-rlolgica en. e I abani'
r,u'cs, hav q.r" .or-rr.rYar una Yaricclatl
co <1c Ia.s sollrciolles clrlanaclas clc' l lrclcirjll apriolista clc prefor'llrac in.

cllso llr ctarir sigr,rictc r's cl colttctrtit-rtlttlisttlt.l, qLlc coformalrrrente a la nocin clc Ins ltrtttirciotres lorltlitas (cs
clccii , clldgeuas, pcl'o nrclros lrcccsa'ia:; rrr). I- trtreba clcl parcntcsco epistentolgico cntrc el cc.lrvelrciotlrlisl.t.tg I' el apriorismcl
cs la cle qrte existcrn lutorcs Clllc soll llarticlitrios cle las c.los a la vcrz,
scgitn loi Conteniclos o ctInl)oS e rlttsicle ratlts lls as e tluro cl grart
mitcm'rtico H. Poincet' consicleratla la nocirl clc gt'r-rlo, sobrc
tocl6 cn geometrit, conlo la cxpresirt clc ull itriciC) sirlttico n
trori, enel senticl< clc Kant: pcro la cucstin clc snbcr si el cspa.io ttia<, eS euclicliano o no, cl'a prra i'l cosa clt'pltra ctltlvcncin' Ils
velclacl que laS razones de eleccin cntre coll\'r-llcioucs llosiblcs tro
crat.l pa;a Poincar solamentc arbitrarias, lue:tl aleatoriasr: ollc'
clccan scgn 1, a razoncs cle col"uocliclacl, lt cttal cs intermeclic
cntrc la.,hiptcrir clc trabaio,, crr el scntirlo tlr'l-tlt'cnz ), la l'lttl'a
conve ncitl.
E|r RoUgier, por cl contra|io, la lgica lnist.ua llo cs sitltl ttllr
con\reltcin lingStica: cclnvCncin f orz.acla, l)ttcsto (ittc ntt sc ptlccle CsCoger OtrI COSa, perO ll() trccCsaril tltCi<-tltlmcntc, Llll pOCo
colo si la nattrr'rleza hubicsc irnpr,rcsto al h<-rrrlbrc csta llltttacitt
L.-1 csc
r-r.cs-lotrcie

que Poin'
Recordemos qLrc-, sin cluda, sc clebi a cstc convcnci<ralisllro el
-no
ccrcit'
anclrba
la
cLtl
tlc
la
lelativiclacl,
clc
iial.a Oes.uUicrtr- la teora
.or

lrl. OltGA)ilS.\l(i Y I:l-

NIEDIo

109

particular, al azar 1' a la lnanera clel color del cabello o de los ojos.
Para Rougiel', cs cierto, la lgica no tiene nada cle innata. pero, si
prolongamos las lncas cic la corriente de ideas nlrtacionistas ccntrada en el azar, cs claro que nuestro cerebr<, uuestra lgica ' el
mutacionisnro rnismo son los procluctos cle combinaciones fortuitas ms o l.ucuos gloseramentc seleccit-rnaclas cn [uncin cle los

obtcnidos.
i
Pcro si hay cle tal mancra paralclisrno cntrc la garna cle las soluciones que se clistribul'cn en el seno del mutacionismo, entrc las
iclcas de rleformacin y dc variacin fortuita y ra serie cl< solut ir.rr.lcs c-listcnrolgicas que conducen, en el terren<_ clel rn,Lli ;is clel
corrocilliento, clesde cl npriorismo integral hasta el co1,,316ie1lisrro puro, cl inters cle este paralelismo no estriba cn su carcter
mis r.r mcrros cornrleto: cstliba en el hecho clc <lue csta convt:l.gcnciit cntre lnrrleras anlogas dc pensar 'cle plantear los problenras
conduce a ciilicultades semejantes y por las misrnas r.azones. Eu
los clos casos, cstas razones son, una, que no se puede crisociar clc
rnanera absoh:ti al organisnro, o al su.jeto, clel mcclio c cle los objctos, y otra, quc los factoles endgenos esenciales ncl consistcu
cn estructuras acabaclas < estticas, sino en un funcionalniento or.
ganizador y constructivo que se lnanihesta por la elabcracin cte
talcs estmctul'rs, pero valiables (y, corno vcrcrros, cluc se superan
continuintcntc, scgtiu cicr'las vcccioncs).
AItt-rl't llicrt, ct.r t:I clolninio clc los cor.lt.rcirnit'nlos, clcncic cl rnlilisis nr. r'cIsa ls cllrc sr.rblc las etaras clel clcsarrollo pos1.-lrtl t-l
scbre las ctaprs histricas (' no trehistricas) clcl pensau-ricrrto
c:olectit,ct, cstas clos rlzottcs lto constittrYcrn lllis qLc [na sola. l_as
cstrLlcturas logico-nratenriticis, pol e.icnrrlo, -ro cstn ni prelornlaclrs cn cstaclo clc cstructirrrs acabaclas cl-r el scno clel sujeto, ni
sc sacrlt clc los objetos, sino que suponen (jn slrs lases iicialcs
tocio un peroclo de acciones sobre los objctos y expcricncias en el
lranscllrso dc las curles stcls son indispensables: sl<.r que tales
cstructlrras no se sacan cle los objetos mismos, pues se constr.Llyen por nrecli<l clc elementos operato|ios abstrados clc las ircciones clel su.jcto sobre los obje tos, y no de stos, as como cle las coorclinaciones entrc accir.rr-)es, plogresivas y necesarias, a la vcz, cicsclc
el rrincipio. De tal rrlallt:ra, nos encontramos en prcse'ucir clc trn
lr"rrrcionrmicnto ofgauizaclcr' y regulador, r.especto l cual poclcnr<.s
clccir quc cl crrcil clel apriorismo ha ccusisticlo en qrerc'-iu t-aclucil a cstrrcturas acabadas clc golpe y en haber igiroraclo crrc i:r
ct.rlstltrccitin rle r!stas es iIr'calizable sir un conjunto cle intcrae_
ciones cntrc el strjelo y los objctos, en cu-yo transcurso las r.crccit-rncs (lc csros ltinr<-rs constitu),en la ocasin (pero no Ia c.rusa)
cic Ias regulaciones fcl.nacloras,
Por lo qLre rcspccta al paper cresempeacro por la convcrcir-r
.
albilrarii r.r pclr l<.1 aleatorio, es eviclente que clisminuve cl-r el transxitr-s

I10

EPIS

IiI,

lnllol.ocll DIll. coNoclNlluNlo

Y 1]I,

JII]DIO

11I

s por un con.itrnto cle circuitos cibcrnticr"rs: l.u, cl sisterua gr'ni.tico; 2.o, el sistema epigentico; 3.o, la explotacin clcl mcclio, 5
4.", las acciones de Ia seleccin natural.
En primer lugar, el sistema gentico, cuyos caracteres de totaliclad organizada y de autorregulacin es intil recorclar, estr relacionado con el sistema epigcntico por un conjunto de circuitos de
t'eeclbacks: si el priinero es la fuente clel segunclo, al que orient
clurantc cl transcurso dc t<lclo clesarrollo, el segr-rrrcl<-r rcacciona sin
embargo sobre el primero, ya en el seno del dcsar.rollo trormal 1 y
tambin en la medida en clue los reforzamientos y los obsticulos
tlcl>itlcs al lrtt'tl it-r clttl'.rttlt' llr orttogncsis ticle t'olrrt-r clr.'r'Io lrt tilll'
o inhibir lal o t'ual aspccto cle este desarrollo. El sistenta cpigcnd'lico dominI, su vez, lll explotacin del me'rlio, l)c-o, r su \ez,
rlcpcncle, en paLte, clc 1, puesto que intcrvicne neccslrirrie tte err
la f ormacin del fenotipo. Estc, por su parte, clirige la cxplotiicirr
<lcl rncclio tanto como depencle cle 1, puesto quc el or.gat.risnro clige
str rncclio v lo transforma a la vez que lo explota a ttu,lo cic alirnentiicin. Prr irltimo, la selcccin obra, pero cxclusivamente sobrc
los fcnotip<ts, en la medicla (]n que constituyen las (r.espucstasD (lel
gcnotipo a las incitaciones clel medio. Y como la scleccin no obra
clc ningn rnoclo, de forma cxclusiva para toclo o por lracla, sir-l<r
clrre clcsemboca, esencialmente, en cambios cle las proporcioncs 1,
cn reestructuracioncs dc los factores dcl pool gcn1ico, y despr-rs
tlc los genornas, estos ltirnos reaccionan a lo largo cle las gcneracioncs siguientes mccliante rccombinaciones genticas (cle intportancia muy supericr a las sintples mutaciones) 1'el ciclo tcltal crll-

curso clel clcsarrolio, a medicla qr,tc sc llasa de Ios nivcles eu los


que el tanteo, en fOrura de eusVo v cn'Of (coufOrme al moclelo clc
ls variaciones fortuitas y cle la selcccilt tr posteriorl), constituye
el mtodo prodominante sobre aclttcllos etl los que se impone la
coorclirracin cleductiva.

EI <lertiuttt, clc Wttcltltgtrttt ,- e I <pt'ott L'so>' scgLitt J' IIturley otros.-El estacio actual dc las conccpcioncs sobrc las rclacibnes entrc el organismo y el ntcciio cs, sobrc toclo, r]n cstado dcr
crisis e cl cluc sJ ctrcucntrur cn cottllit't'-, llts tlttcvlts lltitl.tctits clc

VL
-,,-

pensal' derivdas cle Ja ciberntica r' llis "rcsnclas tl'aclicirr'rcs del


mutacionismo atomstico v prciot'urista' PcLo, llaio las vacilacio'
:s, los retrocesos y los saltos hrcia ltcl.'lltrlte, llos estii pcnritidtl
ci,sccrrir cierto nmero cle tenricncias, tluc solr ltllatllcrntc instrttcrivas pOr lo que respecta a nllcstl'os ilrtctllos tlt: cstablec(rr l)aralas in.c lislbs entr los pioblcmas 'n' las solnci.ncs li'lc'igicas 1'
tt rpletaciones epistetnolgicas.
A este respecto, el irecho soltrcsalicntc cs el clc cue yil no nos
(:ncontramgs en preselrcia cle una ciisvuntila: c-l las variaciolles ptlramcllte endgenas (clesde la 1'rreformacirirt hasta la rrilttacin alcratoria) y la seleccin a posteriori, o la inlluencia clcl rneciio y ia
fijacin hereditaria autolntica. De hccher, y por cl contrat'io, hat'
bisqueda de un tertirnn por supL-racitill sirr-rtrltrrrca tle los dos tr-mins antitticos y cle u tertittttt (lLtL'ylr no ccltrsistc clr solLlciolles verbales, como el finalismo v las rnrltiples formas cle vitalismo, sino en una brsqueda cle mocle'los intcligibles, fttndaclos e11 las
no.ion", de organizacit-t o totalicl:rc[ relrcionaI v <lc rcgttlacioncs
o causalidad ciberntica.
La ciberntica misma clescausa cll la.s clos ltocitlncs celltrlles
cle informacin y de direccin o aLrLocoutrol. Sclunll'tltttsen, clr stt
obra cle 1960, sobre los fundatlentos clel proccs() clc lil cvoltrcit1
a la luz de la ciberntica, habla dc la attlolt'cgulacin cn t<"cl9s los
problemas de las formas originales cle la evoltrcin -v la prtc trriis
rtiu de este estudig es la quc trata clc cstas orgatrizacicllrc-s ilticiales. Pero pOr todo lo que se reficrc ir las I'elaciones ttlteriorcs
entrc el medio y el organislno y a los gratrcles factores clc la cYolucin, piensa esencialmente cn tlmintls clc uinlonnacin, V sc
queda inclUso en un atomismo sistelntico ctl l9 qtrc cottcierttc a
ls mutaci6nes conqebidas inquebrantablctnellte como aleatol iils,
y a las influencias del medio sobrc cl clcsil'r'ollc, quc corlcibc
como simples <ruidos>!
Por lo iontrario, Waclclington cs cl prinie ro crl pl'opol'cionlr tttt;'t
sntesis propianente clicha al clisting.trir,:rt cl scno tlcI sistctttit el'oIutivo cuatro grancles subsistcrras, r:rllt trtlti clc lts cttltlcs Iictlc stts
propias regulciones, l)cro estliu nt'it'slrt'il.tttle tttr' t t'llr,. icltllrclas ('lll l'('

ORGANISN,O

tina.

E,n otrrs palabras, ntiertr's quc el lanlar.ckisntc. r,et cu cl gerrnen Lrn sirnple instrumeDto cle registro cle las modificaciones sonrriticas, en vista de la transrnisin hereditaria, y mientras que el
rnlrtrciorrismo consicieraba a este genonla como una fuentc nica
clc prcformacin o cle variaciones aleatorias, Waciclingt<ln, segn
Dobzhansky, lo concibe, por ltimo, como un sistema activo de
(respuestaso y de reorganizaciones, que hacen f rente al mecli<l sin
sufrirlo sin ms, pero utilizando sus informaciones cn vez cle dcsconocerlo o de imponerle su programa. Tal cs la nc.veclacl quc representa este tertium o, superacin cle las tesis hasta entonces antitticas, y For eso podemos considerar desde ahora que las tres
corrientes dominantes de las teoras de la evolucin son el lrt-narckisnto, el neodanvinismo y las concepcioncs nacientes .:aliclas clc
la ciberntica.
Otra rrcr'cclacl apreciable cle las corrientes contemportllcas llo

I Vase, por ejemplo, la figula 6 deThe Strategy ol the Genes, donde se vc a


lir sustancia X producida po| la a, c y e, activar de vuelta al gene b, que prorluce la sustancia Y con la a y d, y donde sc ve a la sustancia P, prgducida
por f y g, activar de vuelta a h; etc'

112

lll'IS i fl\'l(il.OGI:\ l)lll. ('O\OCIl\lt[1N'fo

clebicla a WaclclingLc-rrr, sir.tc-r r it (teoria sinLtica" cic J. Huxlcy',


c-s la reaparicin cle la nocin cle plogreso en cl estuclic.r cientfico

de la evclucin. Las primcras generacioncs cle cvolucionistas fucr<-lr


llevacias, naturalmcnte, a consiclerar la sucesin clc las etapas filogcr"rticas como caracterstica cie un (progreso)) oricntado hacia

la esirccie humana, pero sin distinguir suficicnlcmentc los elementos objetivos que permiten habiar clc veccin o c.le clireccin (en cl
sc'nticlo matemtico y sin finalidacl) y los valores subjctivos o antropomrficos que confieren a esta vcccin un;r significacin completamente relativa a las evaluaciones humanas. Es csto lo que ha
hecho clecir a un bilogo actual quc la cvolucin contrdr por un
pjaro tendra un sentido cornpletamcnte cliferentc. As tambin
se ha procluciclo la reaccin, enlazacla al mlrtacicuismo, cn forma
cle concepciones que atribuyen la ci'olucin al pr-rro azar, con seleccin cle los ms aptos, pero sin que nada pcrmita considerar'
srrpcrior al mamfcro, con-ro mcior aelaptaclo a su l'rcdio que lcr
el,tn a los suyos un celentre< marino o un gLlsano parsito. El
r:'oblema que ha resurgiclo con J. Huxley, Simpson, y otros, es, por
el contrario, el de constituir graclos cle organizacin que permitan
ertablecer una jelarqua objetiva e inclepencliente cle todo juici<r
tle valor, Huxley y otros cientficos hablan, a cste respecto, dc
(irrogreso)), mientras que Haldane continra consicleranclo que esta
nocin es inadmisible y subjetiva. Es sta una pura cr-restin de
definicin, pero a propsito de un problema real, y en lo que sigue, preferiremos no usar, como quierc Haldanc, el trmino equvoco de (progreso)). As pues, no hablarcr.nos rns quc clc (\eccin>,
1;ues si, cono hacc l{r,rxley, calificamos al progreso biolgico como
si fuese a la vez uinevitable e imprevisible>, nos cncontramos conque son precisamente stas las clos propiecladcs cle lo quc (clesde
Lalande) ha sido llamaclo uveccino en el campr cie la cvolucin
de la razn.
Una vez aclarado esto, el problena consiste cn cncontrar criterics objetirios de una jerarqua cle los tipos cle organizacin, es
decir, de una veccin evolutiva. Simpson ha propuesto el aumento
de la masa, lo cual es evidentemente insuliciente, si se piensa en
el nmero de especies que han clesaparecido a causa de un aumen.
to clesmesurado de talla. Huxley menciona los gru-r<-ls udominantes)) cn igual poca paleontolgica y ve en la strcesin cle eslos predominios un criterio de progreso. Pero si sc rlcfine lar aclaptacin
por la supervivencia cle los ms aptos, l-lo sc pue(le inr,<-car el predominio numrico como criterio de nrejor aclaptacir"r ms que in1 J. Huxley, Evoluliou, tlte nrcdertt S'rtliess, l-onclrcs, 1912, y Et,Ltltttott t
action, Londres, 1953. Vase tambir I. J. Schnialhauscr, Factrtrs in Evalutott,
Filadelfia, 1949 (cap. IV y ss.). G. C. Simpson, The ttteatr'utg of cvoltttctn, New
Haven, 1950 (cap. XV) I'F.,1\'te1'er', Problntttliqtt de l't,olttiorr, Pars, 1954
(p.155 y ss.).

rr, olt()^Nrsrto \. L

Nlnl)to

ll3

r:rrrrierrclc e'peticin cle pri'cilli<l y hay quc.hortdal


ms en el
anlisis clc los criterios internos cte ia adaptaci'. Huxley mcjora
notablemc.te cste anlisis buscanclo en la cloble clircccin clcl
con_
trol crccientc cler
pgr _el organismo y de la indepenclencia
.medio
gra-dual clel segundo con relacin af primero. claucle Bernarcl
most.aba ya la inclependencia progresivl resultante de la constancia
clel medio interior y hay que recordar a este respecto ras
interesa*
tsimas (ortognesis bioqumicas> sealadas por Florkin (L't,orrr
liott bio-cltintique) en este campo. pero el mejor criteiio es, sin
duda el clc la (apertura) crecinte, inspiracla en nensch, en el
senticlo de un aLrmenro de las posiuitiaaa"t
cl organismo en cl transcurso de l evorucin y,"qiii.i,;;".
clsde t;r 'punto clc
visla, los anlisis acerca del (progresoo bilgico llegan natural_
rrrente, sin rccu.rir a ningn juicio cle valor, a consicleiar
al conot-'ilnierfo rrra culm.in-acin
puesto quc nrtrltiplica cl campo clc cstas posibilidades. 'ecesaria,
slo que, metdicamente, er estucrio cle lcs critcr.ios qu.r{ra suspe'clido en el vaco, mie'tras no se le apoye en cr clc ros
recanismos formaciores, er-r sll e'olucin interna y no cn tanto que
facto_
rcs superhistricos (scgrn la profunda expresin cle T. No*,irski
a
propsito clel uso global cle la nocin d-e useleccin>
en
el
clar._
rvinismo i'icial). Ahora bien, si en ras perspectivas actuares
tocios
Ios mecanismos centrares cre la evoluc., ior, .onriLios
co,'o
si fuesen, a la vez, fuetes y efectos cle ra evoluci'
iel sistema
gcntico, el sistcma epigentico, etc., y hasta la selecciJn
si' olviclar cl nrcdio, que es modificado por cl organismomisma,
tantcl
couro lo cletermina u orienta) y si, con waciclington, i.t"
sc qlle cacla subsistema biolgico es, simultneament.,,"nterclcrautorregulaclor y cst ligado a todos los dems por circuitos cibernticos,
cs evidente que ia <veccin>, cuyos criteiios se han enirevisto,
na
cle estudiarse en un marco cle equilibracin progresiva.
El problema se precisa permitiendo clisociar Is aspectos corlraclictorios, aparentemente o de hecho, cle lo que n!-u.rio-o,
tcntaclos a invocar como criterios y cle lo que aepe"ae-en
rcaliclacl
cle los diferentes moderos que un se propone e la
sucesin cle
los desequilibrios y de ras- reequiribraioner, si ," pi"r.a
en ,n
moclelo fsico, tcrmodinmico o inclusive cuntico, J"
rraulu.ri "
u' e'vejecimiento de la vida o de una detencin p.ogrl.iua a" ta
e'oh-rcin, con clisminucin de las mutaciones .";p;;;;;
usartos, cunticos. pero si,se eligen los modelo. a" .iiuiiirio amovit
y cle clesplazamientos
equilibrios, con modelos iutorregulacro^-d9
res que hacen compatible
la apertura y ra estabirial reiativa, enionces un freno de variabilidad gentica, como parece
operar en
el hombre, no tiene nacra cre incompatibre con r up.it"
c]e ras
conductas, soliclaria cle una yeccin anterior .n ia cereuraliza-

cin.

114

llPl

S1-flNlOf -oG

lr\ I)IIL CONOCIN'llEN'fo

Las grandes cuesliones que se nos plintcan, entonces a propsito de cstas reno\aciones imprevistas y clir''crtidas cle lis concepcioncs biolgicas, descle la ciberntica de Waclclington en el campo
dc las interacciorrcs entre el meclio y el orgarrismo hasta las tentativas <sintticas> cle Hr-rxley, en los problemas de veccin, son las
cle crnfrontar estas concepciones biolgicas con Ios datos psicr.l-

genticos y epistemolgicos.
Pero sobre tales puntos no nos encontrar-lt<.ls t:n Lln simple paralelismo entre interpretaciones histricas y, en parte, periclitaclas: nos encontramos cn el frente lnisrno o en el ala avanzada cic
la invcstigacin quc sc halia at'rn cn movinriento. As pues, no es
aqu, sino en los Captulos IV y VI cionde convenclr ahc.uclar la
discr-rsin en la perspectiva no ya clc las rclaciones eut'e los rnt-rclo.s
de conocimiento del sujeto bilogo v clel sujeto psiclogo o eristemlogo, sino en la de las conexiones entre el organismci corno
fuente clel strjeto y la inteligcncia o cl sujeto cognoscente en general.
No obstante, se imponerl ya dos obsen'aciones en la primera
de cstas dos perspectivas (y por tanto en la lnea de todo este Captulo III), que servirn de simple introduccin a los desarrollos
de los Captulos IV y VI.
La primera es ia cic la notable analoga que hay entre las maneras de razonar y clc plantear los problcrnirs clc un alltor conro
Waddington y las tcntatiras clc interpretrciottcs plopias cle la.s
investigaciones actuales de la psicologa y de Ia epistemologa llar'aclas genticas (cs clecir, relativas al dcsarrollo 1arto ontogenti;o como histrico r), Las clos nociones clominantes cle una bio'cga que, como la de Wadciington, saca toclas las lcccioners cle la
Klentica de las poblaciones) son, en efccto, la dc una totalidacl
rr:lacional tal que ninguno de los conceptos o cle los subsistemas
()Jntcmplados intervicnen cle manera aislacla c absoluta, siendo
concebi<los cada Lrno cn interdependencia con los clems, y la clc
un historicismo radical tal que ni el meciio (que es uelegiclo, y lllodifrcaclo constantemente por el organismo, hasta la constitucin clc
uniciros ecolgicos, que dependen cle l tanto com<- del exterior)
ni las selecciones de tipos mltiples (que versan sobre los fenotipos erl todos los graclos de s,-t desarrollo) no escapan a este movimicnto de conjunto ms de Io que lo hacen el epigenotipo y cl
genoma mismo. Ahora bien, estas son las formas de conceptualizacin propias de las investigacioncs sobre el desarroilo del c<-rnocimicnto: el objeto es enriquecido por el sujeto como el nreclio
lo es por el organismo, al mismo tiempo que el sujcto elabora sus
propias cstructuras operanclo sobre lr.s ob jetos, de n:anera que slls

t EI trmino de .gcnticoo lla siclo entcncliclo en este sentido gencral cn


upsicologa genticau mltcho antes de cobt'ar srl senticlo biolgico ms res'
tringiclo.

CONCLUSIONES

115

intcracciones cxcluyen, a la vez, todo empirismo y todo apriorismo


crr benelicio de una construccirl continua quc lleva consigo los clos
aspectos de totalidacles relacionales no disociables y cle desenvol-

vimiento histrico. La fornacin cle los conocimientos es, pres,


la historia de una organizacin progresiva, de manera que eliminrnclo todo carcter cle fijeza tanto del objeto como del sujeto, la
c.rplicacin se orienta necesariamente hacia la birsqueda de mcca.,
lrismos de equilibracin y cle autor'egulacin, tanto para ligar en'
r"rna misma totalidad funcional las aportaciones respectivas de cste
su.ieto y cle los objetos como para dar un sentido a un historicismo
qLlc, aLtnque riclical, no caractet-iza nencs, por cllo, a unl constr-uccin de normas.
Slo crrc, si hay dc tal rnutera paralclismo complcto entre las

conceptuerlizacioncs biogenticas y psicogenticas o cpistemogcnticas y si ambas, por fuerza, en virtud del acento que cargan en Ia
equilibracin, plantean el problema de las vecciones, entonces surge el problema de saber si las vecciones biolgicas y las vecciones
epistmicas son comparables. Este es un problema que convendr

volver a considerar ($ 22, subttulo III).

\ 9.

Coc.uslougs. LA

CAUSALTDAD BIoLcrcA

Al recapitular el conjunto de los paralelismos o correspondencias


cle problema a problema o de doctrina a doctrina que hemos encontrado en los campos de las nociones sincrnicas, de los conceptos diacrnicos o de la interpretacin de Ias relaciones entre
el organismo y el medio, impresiona comprobar que estos paralelismos se tornan cada vez ms estrechos con los progresos de
la investigacin, no porque los dominios de investigacin tiendan
el contrario, estn cada vez ms diferenciaa confundirse
-porlos
modos de explicacin y la manera misma
dos-, sino porque
cle plantear los problemas con\ergen cada vez ms en virtud del
parentesco de estos problemas.

I. Convergencias.-Cierto es que, si nos atenemos al contenido y a la forma misma de las nociones, consideradas como tales,
por as decirlo estticamente e independientemente de su penetracin de anlisis, podemos quedarnos con la impresin de que los
campos cle lo biolgico y cle lo cognoscitivo o mental estn mucho
nrs cerca en las etapas precientficas o en las etapas elementales

11

EPISTE]\'{OI,OG

iA

DET, CONOCII'f IEN'I'O

de la ciencia que hoy en da, o tanrbin que en todas las pocas,


una misma distancia los separ, accrchnriolos o alejndolos entre
sl conforme a la orientacin de los espritus. Pero la razn de
estas apariencias es la de que las nociones biolgicas primitivas
han sido todas psicomrficas o cle orgenes intermedios entre cl
animismo y el espiritualismo, dc clonde viene una ilusin de soldadura inicial completa entre lo cognoscitivo y lo vital: ahora
bien, si ha habido soldadura, sc hizo en un sentido que deform
los dos trminos que haba que relacionar. Cuanclo, clespus, las
nociones biolgicas se elaboraron conforme al modelo cle un mecanicismo estricto, lo mismo ocurri ccn las nociones psicogenticas y con las explicaciones de la formacin y del funcionamiento
de la inteligencia, lo cual explica la aparicncia cle un parzrlclismo
tan profundo como el de hoy.
Si contemplamos, no el estaclo dc las n<.ciones sin tener en
cuenta su grado de adecuacin a la experiencia, y s sns transformaciones en el sentido de un poder de asimilacin cada vez ms
extendido a estos datos cle hecho c<.rstantetnente enliquecidos,
nos percatamos de que la biologa, al trabajar tcnicamente en su
propio terreno, y el anlisis del cinocimicnto quc trabaia en el
suyo con ignorancia de la biologa, sin ch-rcla mcnos conrplcta quc
la recproca; no es por desgracia frccuente, pero con completa
independencia, no obstante, se han acercaclo inscnsiblenentc, no,
repitmoslo, por una interpenetracin gradual de ios campos, ni
siquiera de los conceptos particulares, sino por Llna convcrgcncia
de los mtodos erl su alcance ms general y cle los nroclos cle conceptualizacin en sus estrategias intclectuales clc conjuntc frentc
;i -rroblemas que, de hecho, son paralelos.
Resumiendo, la causalidad biolgica ha er,<.luciorado poco a
poco, entendiendo por el trmino <causaliclado el conjuntcl cle las
l"{.:iones explicativas de que se vale el bilogo para encontrar la
ra"zn de las leyes observadas. Ha evolucionad<-r, sin saberlo, y,
torJava menos sin buscarlo, en una ciireccin qLrc hace cacla vcz
ms posible el isomorfismo entre las estructuras as clescubicrtas,
o sus modos de transformacin, y las cstructuras ci transformaciones invocadas en su terreno propio por los csrc'cialistas de los
problemas de la elaboracin y dc la organizacin clc los conccimientos. Dicho de otra manera, orientnclose por ci camino de las
interacciones, de las regulaciores l, clc los mccanismos cibernticos, la investigacin biolgica ha clcscubicrto ustructut'as 1, 1edos de explicacin qr-re (en terrenos cadr vez mrs t:spccializados
y sin relacin alguna, por lo qLle respecta a los conteniclos estudiados, con el campo cle la experirrentaciirn 1, rlcl anlisis tcric<r
de los estudios sobrc la inteligenciit c solre cl cruocimiento) rcsulta que convergen cor lrs nocioncs utiiizadas, cu un lenguale
totalmcnte distinto a \rcc!i, eri esto!t tcrrclros cor,:rroscitir,rs.

CONCI,I]SIONIIS

tt7

Ahora bien, la razn dc esta convergencia creciente tiene un


intcrs capital para nuestros fines: en efecto, si los mecanismos
cognoscitivos c<nstituyen, hiptesis que ha sido enunciada cn el
$ 3 de est; obra, los rganos mismos cle la regulacin en los intcrcambios con el medio exterior, es evidente que toda explicacin biolgica que haga intervenir procesos autorreguladores o
circuitos cibernticos culminar en isomorfismos posibles con las,
estructuras cognoscitivas. Expresndose ms burcla y -eno, pr"-
cisamente, si los rnodelos cibernticos son los nicos oue nos pt:rmiten entrcver Ia posibilidad dc uua recorrstitucin ariificial o cle
una imitacin mecnica y causal del trabajo cie la inteligencia,
es claro que todo recurso a modelos anlogos en las explicaciones
de circuitos biolgicos conclucir, por ese mismo hecho, a analo-'
gas entre lo vital y lo cognoscitivo.
Asl pues, a manera de conclusin de este captulo, puede ser
til tratar de comprender mejor las razones clc las secuencias
histricas o de las tradas dialcticas enumeradas a lo largo de
los $ a B en los terrencs de lo biolgico y de lo cognoscitivo,
a fin de preparar los anlisis ulteriores que versan sobre los isomorfismos y, sobre toclo, scbre la explicacin de io cognoscitivo
a partir cle lcs mecanismos orgnicos.

II. Precausalidad, azur ), regulacin.-La tracla principal, pues,


es la que conduce de las explicaciones iniciales, que llamaremos
precausales, a las explicaciones causales simples por recurso al
mecanicismo y al papel desenrpcado p<-rr el azar, y descle ah a las
explicaciones por interacciones reguladoras.
Podemos llamar precausal a toda explicacin quc no es sino
conceptual y que no podra apoyarse en un clculo algebraico de
naturaleza general (logstica, etc.) o en una verificacin experimental acompaada de meclidas en la acepcin amplia del trmino (ordinales, hiperordinales o mtricas). En este sentido, el recurrir a una fuerza vital es precausal, puesto que no obedece a
ninguno de estos criterios, mientras que la hiptesis de una influencia directa del medio, en el sentido lamarckiano, es de naturaleza causal, aLlnque falsa, puesto que ha podiclo ser desmentida
por estadisticas suficientemente elaboradas.
Es evidente, entonces, quc las explicacioncs iniciales cle la bioIogia naciente no han podido ser ms que precausales, dad.as las
dilicultades del clculo y dc la expelimentacin estricta. cierto es
que la nocin de nforma> en Aristtelcs ha dado lugar a un comienzo cle cstructura algebraica, pero cn lgica y con la silogstica, Slo que, aplicada a Ia biologa, se limitaba, descle el puto
de vista del clculo, r la afirmacin de que un individuo cualquiera lleva en s, adcms clc srs caractcres indivicluales cliferen-

118

EPISTE]\OI,OGfA DEL CONOCINIIENTO

ciaclos, los de su especie, de su gnero, etc. Pcr Io que respecta


a la integracin de estos diversos caractcres en una unidad orgnica, la del organismo individualizado que funciona como sistema
unificado y total, la nocin de <forma, no poda proporcionar ms
que la simple comprobacin de hecho, o (y en esta direccin
ivanz Arislteles, y por eso la explicacin se volvi precausal) la
hiptesis de una analoga con el yo, concebiclo como un ualma'
revestida de un poder a la vez unificador y motor. L<l propio de
las explicaciones precausales se manifiesta as por la necesidad cle
colmai las lagunas del clculo o de la experimentacin erentual
por un recurso a las asimilaciones psicomrficas.
Con los progresos de la biologa cientca, cuyos trabajos, naturalmente, han sido ulteriores al clesarrollo cle una fsica a la
vez deductiva y experimental, los cnsayos clc cxplicacin causal
se han apoyado, entonces, en los moclelos proporcionaclos por esttr
ltima. Descartes generalizaba ya, en principio, su mecanicismo
a toda la biologa, y tanto si la bsquecla de la explicacin mecanicista se haya llevado a cabo en slr trrciicin, como si han sido
los mismos vitalistas los que lo hicieron cuando se encontraron
con un problema bien delimitado (como a propsito del refle.io,
si podemos creer a Canguilhem), la causalidad biolgicr no poda
evolucionar, en cletalle, ms que en una clircccin mecanicista.
Slo que el conflicto inevitable que cleba surgir entre las uecesidades de la biologa y el mecanicismo propio clc la l'sica clsica obedece al hccho cle quc este mecatricisnlo cs Llll producto
de la inteligeucia enfrentacla rt probletnas relativamente lns seucillos que los de la vicla, Lrn tanto c1r-ic lir ot'gnizat:irt vil'icntc es
mucho ms comparable a los proccsos qlle han concluciclo a lt
formacin de la intcligencia quc i-t las r'structtlras ms gcnctltlcs
crnstruidas por sta. De esto ha tesr-rltat.lo quc, por efecto clel auri sis mecanicista clsico, la viclr ha perciido su urlidacl funcional
: jr-ricio cle muchos bilogos, y la cattsitliclacl or.girnica se ha pulr,erizado en una multitud indelinida de secuencias causales collcet'iclas como si fuesen, a la vez, inclepcntlientcs y sc intcrfiricsen
sin cesar unas a otl'as. Ahora bicn, la irterfcrcrlcit clc scrics clusalcs independientes no es olra cosa que el azar, y, por consiguiente, se ha terminado pol. encontrarsc cll prestlncia clel resultacio paradjico cte que la cxplicacin mecanicistr cn biologa lo
atribua todo al azl.r'. tz'r clc las varileiol'lcs, por.Lllll parte, no'
r:'in que ha terminaclo pot' cltlritiltr qlt ei mLrttt:irtnismo, pcro
tambin, por otrit partt:, azaL clt: ilts st!rlccioncs, ('n l'uncin cle

encgentros que Se cgnciben conto ak:atot'igs (Y n() coirlg ucicgiclosu,


como piensa a menudo, con razu, \\auclington) entre el organis'
mo y el medio.
De tal manera,:;e iba haciendo cacla vez ms rtobable que este
mecanicismo, diluido por Io que toca a pr.trttos cscrtciales cr uni

CONCLUSIONES

119

estocstica integral, hubiese de ceder el lugar a otras formas de


causalidad sin descuidar, de ninguna manera, las preocupaciones
rrobabilistas, pero en el interior de modelos ms comprensivos.
Es la fisiologa, por una parte, lo mismo que la embririoga causal, por otra, las que han abierto los caminos hacia esta refundi
cin de la causalidad en la direccin seguida despus por la ciberntica. Se puede caracterizar esta evolucin de la causlidad comq
una extensin, hasta los mismos pormenores de los fenmenosque se quieren explicar, de la idea general de or-ganizacin, concebida como un sistema de transformaciones que se engendran
unas a otras en un orclen cclico. En otros trminos, la causalidad,
cle ser simplemente lineal (pero con todas las interferencias que
constituyen el azar), se ha orientado en un sentido circular, lo
cual anunciaba el descubrimiento de los sistemas autorresuladores.
En fisiologa, por ejemplo, se ha llegado a comprender la hiperglucemia y la hipoglucemia como mnifestaciones de rupruras
del equilibrio entre-la produccin y er consumo de glucosa. En
estado normal, en efecto, er contenido de grucosa de l sangre no
vara ni por efecto de la absorcin intestinal de materias azuca_
radas, ni durante el trabajo muscular que consume los hidratos
cle carbono, ni durante
9l ay'uno q,.,e agta las reservas de grucgeno: de donde la hiptesis
de un mlcanismo regulador de la
glucemia normal, perturbada en caso de enfermead, hiptesis
emitida mucho antes de poclerla justificar en los pormenores del
ciclo causal, pero que sugera, no obstante, ra idef de estructuras
circulares o en an^illos. En embriologa, el descubrimienro que
hizo Driesch en 1891 de un desarrollo autnomo de blstri:neios
separados ccnduca igualmente :rl concepto de regulacin, pr r extensin a mecanismos parciales, de la idea general de organiz_acin
concebida inicialmente en funcin solamente del todo.
se abrieron entonces dos salidas: un retorno a ras nociones
precausales, y es lo que hizo Driesch, o una reelaboracin
de la
causalidad biolgica en Ia direccin de un orden cclico y no
),a
lineal, as pues, de las interacciones y no de las secuencias aislables, y, por ltimo, en la crireccin de las regulaciones concebiclas
a ttulo de sistemas permanentes y no de acontecimientos momcntneos clebidos a simples ndelplazamientos de equilibrion,
En efecto, la fsica conoce estos desplazamientos cic equilibrio,
como en el caso de un gas sometido a trna presin, pe.o .1.," ,"
caiicuta por eso mismo, cle clonde viene un cambio . las concliciones _iniciales y la constitucin cle un nLlevo equilibrio. y el
principio de Le chtelier, al mostrar que tales clsplazamientos
se orientan cn el sentido cie la neutrali2acin cte la perturbacin
inicial, proporcionaba un comienzo de modelo de cmpensacin.

1.2Q

IiPISI'EI\{OLOGlA l)l:f- C0\OCl\lll:\T0

Pero Cannon, proponiendo lr nocin dc homeostasis, ha idc. mucho ms lejos al hacer al equilibrio dcl mcdio interior solidaricr
de los ciclos propiamente dichos y, por consiguiente, permanentes, lo cual condujo a una refundicin c1c la causaliclacl biolgica.
. En virtud de un encuentro memorable clebido a los progresos
de las tcnicas a la vez fsicas y matemticas, estas r-rociones biolgicas nuevas encontraron entonces una correspondencia en los
servo-mecanismos y en las mquinas de autorregulacin. En otros
trminos, mientras que la biologa se Iiberaba de conccpcioues
mecanicistas demasiado estrechrs, y mientas algunos, antc esta
carencia de la causalidacl fsica trrclicicrnal, sc vcan tcntaclos a
efectuar un retorno al vitalismo y a la finaliclad, r-rna completa
reelaboracin del mecanicismo rencr'rba l:rs pcrspc'ctir,rs cr.l Lln selrtido que corresponcla, precisamcrrli:, a las nocir-rres clc sistcmas
circulares o en circuitos cle retroalinrelrtacin, v cle rrna carrsalidacl
cclica y no ya lineal. Es sabiclo ccirlo srr c<-nslitrry cnlonccs una
rrecanofisiologa, para soldar Ia corricntc propiaurcntc bioltigica
y la corriente ciberntica nacientc, Pclt-r lo qlre no sc ha obsctvackr
tan frecuentemente es quc esta con.juncin entrc clos movinrientos
distintos de ideas permita, al misn"ro ticnrpo, la convcrrt'ncirt posible, y que tarcle o temprano selii ncccsrria, cntle la itrvcstigacin propiamente biolgica, o biolgico-cil)crntirri, .y las invcstigit'
ciones psicogenticas o ck: cpistcnrologa ricl clcsalrtllo, qLtc solt \/a,
en parte lgico-cibernticas.

III. El finalisrnr..-Esta cvolucin rlc' la clusaiirlacl cn funcit


de la trada precausrliclacl, causalirl.rcl lincal y car"rsaliclacl cclica o
en circuitos de retroalimcntaciri ilos clr cLlclrtl ),t'az<jn clc cacla
una cle las dems traclas encontraclas u lo largo cle los i (r a B.
En primer lugar, y naturalnrclltc, tla jo consigo el cicsarrclk-r
cr? las ideas concernientes a la filraliclacl. Ll finalisr-no prcrcltusal clc
ios comienzos presentrba dos inconvcnicrrti:s clesclc cl ptrrrto clc
','ista de la inteligibiliclad. tJno clc cllos crr quc no cxplicaba nada,
l.)ues no basta con que cxistan uul ncccsiclacl o un filr part cotrr'rencier el mecanismo causal cltrl rrr;ccsr) qlrc ltcn.nitc llcg:rr a Ia
:ret;t asignada: la linaliclacl sul)or'lc. pucs, Llnr car-r:;lrliclacl \ no se
tasta por s sola. En segunck: hrgai'hablrr clc un fin cor-no si iln.
plicase por s mismo sr-r realizicin, silt c<tnrrlcmcrrto calLsal, hace
que sea dudosa la naturrlezr clc csle lin: pueclc scr intcnrc, como
la conservacin del inclivicluo o cie lu cs-rccic, o cxtcl'lto, c<.mo la
conformidad a un plan preestablccirlo. Aqrr tambin, slo cl con<cimiento del mecanisnlo cansal ct-rr-rcsponclicnte pcrrnitira establecer con exactitucl la naturalcza rlc li rcltcin consicieracla: aclaptacin, utilidad firrrcional, ctc.

CONCLUSIONH,S

I2I

As pues, es no'mal que al nivel de la investigacin fundada en


los modelos mecnicos y fsicos, todo finalismo haya sido proscrito
por considerrsele cxplicacin ilusoria. Pero la nica respuesta
inteligible a los problemas particulares planteados por este finalismo ha estado durante largo tiempo reducida a las nociones de
variaciones fortuitas y de seleccin a posteriori, al menos en aquellos autores quc no crean cn las influencias directas dcl medig
sobre el patrirnonio hereditario. Como no se pueclen proporcionar
clculos acerca de la probabilidacl de que se lleve a cabo Ia formacin aleatoria de un rgano a Ia vez diferenciado v adaptado, y
como la seleccin explica la eleccin entre caractercs l,a dados,
pero dc ninguna n-ranera, su aparicin, la explicacin segua sienclo, de hecho, muy verbal, aun cuandc las nociones utilizadas fuesen m/rs clarrs que las de ucausa finalu. Por otra parte, la fuerza de
los finalistas, como de los vitalistas en general, clependa sobre todcr
de la manera en que denunr:iaban las inslrciencias doctrinales del
adversario y cn que subrayaban la existencia de lagun^s en la exrlicacin aclmitida (aunquc pretendieran ct-lmarlas cle mancra ilusoria), por lo quc nos encontrbamos cn la sitracin sirr salida
clcscrita a propsito clc la causalidad (II).
Una cle las razoues clcl xito clc los ntoclelos clc autorregulacin
lue prccisamente la clc pr<-rporcionar una rcspllestr a este irritante
problema clc la finaliclad, Conservando toclo Io que tcna de r,rlicia
la udescripcino firalista (clecimos descripcin, puesto que haba
anlisis corl'ecto clc las cuestiones, pclo falta dc explicacin), la
ciberntica proporcion por primera vez, con cl ncmbre de nteleonomar, una cxplicacin causal de procesos a Ia vez orientados y
autocorrectores, en ciertos casos anticipadores ), que desempcrlaban un parcl rtil er) un sistcma dc conjunto, el cual, por cclnsiguicnte, corrcsponcla cn total a lo que hemos convenido cl1 consjclcrar corno sistcmas finrlizaclos, Es clccir, poclcmos corscrvar'
hc-ry lo que conticne cle positivo la iclca cle finalidacl, sustitrryendo
la nocin cle ucausa final ror una causaliclacl en circuitos clc retroalimcntacin intelisibls.

iV. Estructura y gttcsis.-Pero no es slo en los terrenos sincrniccs clonde la transformacin clc las nociones de causaliclacl
biolgica ha clcjado sus htrcllas profunclas a trar's cle un paso clescle el concepto cle totalidacl transcansal (poclernos decir ahora, precarrsal) hasta cl clc atomismo y, dcscle ah hasta las totaliclacles
relacionales: son sobre tock las nociones relativas a los difererrrtes
desarrollos estucliados pc.rr la biologa, y a sus factores, las que han
sido rnoclificaclas hasta en sus lunclamentos.
El con.junto clc estas rociones ($ i t,8) ha pasaclo, cn cfecto,

122

EprslEMor-oc^ DEL coNocrMrnNTo

p'or mltiples oscilaciones, entre lo que podramos llamar estructuralismo sin gnesis y un genetismo sin cstructura, antes de que los
dos trminos de gnesis o desarrollo y de cstmctura en el sentido de
una estructura de conjunto o totalidad relacional comiencen, por
ltimo, a concebirse como interdepcndicrtes, es clecir, como si se
implicasen el uno al otro en un proceso cclico.
El estructuralismo sin gnesis es, naturalmente, la actitud terica propia de todas las concepciones antcriores a la idea de evolucin. Desde las oformaso de Aristtclcs hasta cl principio de
correlacin de los rganos de Cuvicr, tocio cl acento se carga en las
estructuras, puesto que no hay transformismo. En los callpos elr
los que el desarrollo cs evidcntc, conto cr.r cl clc la cmbriol<"gir, la
nocin de preformacin anula lo cluc slrponc cle gnesis t;rl desarrollo temporal. Todo esto es eviclcnte y no hay quc insistir.
Pero lo que es notable y depencle de la naturaleza de los esquemas
de causalidad utilizaclos es que. inch,rsivc una vcz aclmitida la iclea
de evolucin se ven reapareccr, rltcrnanclo con lr anttcsis de un
genetismo sin estructura, nllevas fol'rnas variaclas de este estrLlcturalismo esttico, hasta tal punto cs clifcil concebir que una estructura pueda evolucionar por s misma, o, ms precisamente,
que una organizacin lieve consigo dos principios correlativos, un<r
de conservacin a travs de las transforlnaciones y otro de construccin transformadora ligada a la cquilibracin misma que ascgura la conservacin.
Pero para comprender estas alternancias o estas oscilaciones,
recordemos primero de qu manera el lamarckismo constituye Ia
anttesis exacta del estructuralismo sin gnesis, puesto que Lamarck admite una gnesis en forma dc una evolucin indcfinida
de Los organismos sometidos a las presiones del medio, pcro no
i:econoce estructuras consideradas como organizaciones clel germen que hacen resistencia a estas influencias exteriores o las
asimilan por sumisin a condiciones internas previas. As, la aceptacin de la evolucin trae una inversin completa en las coltcep;:iones de la causalidad, al introducir una serie continua de transf rrmaciones orientadas conforme a un tiempo con direccin,
zrientras que la causalidad propia del estructuralismo est centrada en las nociones de compensacin y cle conservacin. En e[ectrr, el carcter notable de la causalidad lamarckiana es que nada
:;: conserva, desde el punto de vista biolgico, lo cual constituye
r()onforme a la lgica interna de todo empirismo) un genetismo
sin estructura. La situacin es la misma en Darwin, pues al aadir
la seleccin y las pequeas variaciones fortuitas a la herencia de
Ios caracteres adquiridos por ejercicio, el transfot"mismo darrviniano sigue siendo una serie indenida de modificaciones orientadas sin ninguna conservacin (salvo por lo que toca a la conservacin aproximada de las espccies, a ttulo cle resultaclo mo-

CONCLUSIONES
mentneo y provisional de

123

selecciones siempre modificables)r.


se abra, as, una crisis latente entre d.os formas de causalidades: una ligada al estructuralismo que da satisfaccin al espritu
tradicional por sus exigencias de conservacin, y otra orientada
hacia un genetismo que da satisfaccin al espritu dialctico porque pone de manifiesto la dimensin histrica segn un tiempo
con direccin, pero que sacrifica el aspecto racional propio de lq
lcsis inversa. Entonces comienza un perodo en er que los cioi
postulados antitticos darn lugar a apariencias cle conciliacin,
va por alirmacin simultnea con delimitacin cle las partes res-

pcctivas, ya por oscilaciones inversas. Weismann ha seguido el


rrirncr mtoclo con un rigclr lgico impccablc: el *soma, es arras-.
lraclo en el devenir lamarckiano, donde presenta, entonces, los
clos caracteres correlativos cie ser variable y mortal, mientras que
cl (germen) sc conserva a ttulo de estructura permanente, cuyas
nicas variaciones obedecen a las combinaciones anfimxicas .egrn
una combinatoria que no cs contradictoria cle la preformacin y
cle la conservacin dc los clementos estructurales.
El mutacionismo, por el contrario, est desgarrado entre las
clos tendencias, sin que logre, por ello, hacer la sntesis. El genoma
se conser\a en principio, e incluso en su forma atomstica suserida por la ley de Mendel, tenemos ah una estructura indepJndiente del medio, por lo tanto, un estructuralismo sin gnsis.
Pero la mutacin surgia rl azar de los desequilibrios internos o
clesagregaciones debidas a racliaciones y ste fue, clurante mucho
tiempo, el nico principio cle variacin reconocido, que caracteriz entonces a un genetismo sin estructuras, pllesto que la mutacin era puramente fortuita y se reduca, en sentido estricto, a
na antiestructura.
La crisis debida a esta anttesis del estructuralismo y clel genetil;mo, considerado como exigencia cle clesarrollo conitructivo,
no haca sino agravarse, pues la conciliacin consistente en admitir estructuras que se conservan, por una parte, y que se clestruycn a s mismas, por otra parte, da te:timonio, cle hecho. <ie un
cquilibrio tan inestable, no slo en el genoma, sino sobre trclo en
la conceptualizacin del terico, que nada tiene de una superacin
rcal en el sentido de una sntesis que se sobreponga a las nttesis.
La superacin lleg, por ltimo, y por los caminos ms naturales, es decir, no inventando en abstracto un genetismo estructuralista o un estructuralismo del desarroilo, sino generalizando
radicalmente, gracias a los hechos mismos, Ias dos nociones de
cstructura u organizacin v de gnesis o desarrollo, hasta com-

I Es cierto que, a menudo, Danvin insiste (en sus oCuadernosr. en la norganizacin fijada, del adulto, pero para oponer a esto el hecho de que el medio produce cambios (perrnanentesr (es decir, hereditarios) en los seres ivenes, porque son todava plsticos.

ll.t

DPISI-I]\fOI,OG,.\ DIII, CONOCII{II]N'I'O

ilrenclcr que toclo clcsarrollo cs unA orgirnizacin'u'c1rrc t<_rcia orgaruizacin es un dcsarrollo.


Quc toclo clesa.rollr- es unr orgarrizacilr, cs lr. clue se hizo c'iclente a partir dcl monrcnto cn qr,rc sc apcrcibi que Ia cvolucin
filogcntica depcnda, en parte, cicr clesarrollo embiiosentico v clc
la for-nacin ontogcntica clc los fenotilros \/ no solamente r la
invcrs'r. Fue necesario qr-rc un gran embrilogo sc volviese gcnctistr, como fuc cl crsr clc \\aclciington, prra qtrc;il fin sc com_
rrenrlicsc hasta cu punto cs ir-nrosiblc cxrlicar la i'ariacin cr'<Ilrti'a solamente a trar's clc las nocionc-s dc lrr.efor.macin o cle
azar, con cxclusin cle las acci<-ncs clel nlcclio. Dcscle el momcr.rto crr qr,rs sc descubrc que la sclcc'.cin vcr.sa slc. sobrc los fcr-totiros y quc trclo fenotipo es, a lo largo cle toclo su desarrollo, una serie cle <rcsplrestas" del gcnoma r las tensiones clel mecli<, o cue el medio cs organiz;rdci por e[ organismo cn tanto quc
orienta Ja variacin f'cnotpica, etc,, sc olienta uno cntonces en la
dircccin de esos ucircuitos cibernticos, nrenci<nacios cn el sub1tulo 8, y sc v.: que cl clesarrollo ccnstitrrve una serie cle organizaciones dc escalas variadas pcrr-r srr[rorclinuclas constantementc
r esta causaliclad circular.
Y qtre, rccprocermcnte, toda organizacin sea )a un ctcsar.rollo,
cs zrlgo que l'os dicc solamertc Ia rcrspc-ctirra ontogend'ticr y rrrnbriolgica que tarclc o tcmpranc habr clc cltnrinar a la biloga
actual: esto se debe sobre toclo al hcclio cle quc la ccnsen,rcin
proiria de la olganizacin l-lo es la simrlc -,.:rmane,rcia cle un;t
estructura esttica, y s ei producto de trna equilibrzrcin col.rtiuua.
El genoma mismo no es slo el proclucto cle lrna larga hist<-r'ir cn
el transcurso de Ia cual se ha transformaclo str funclameltto sincr
que es, a ttulo de estructurr sircrnicr, erl resr-rltaclo (lc urrr r-cconstitucin metablica ininterrumpida cn cl transcur.so clc lrs
generaciones sucesivas y sobre toclo la f ucrtc clc actividaclcs l'ormadoras (epigenticas) Io rnismo quc clc transmisioncs. El organismo adulto se halla en equilibrio rcltivo, ntas este equilibrio
es resultado de regulaciones que constantementc se estn efect''ando y estas regulaciones uo difiercn fundarncntalmente, eu su
;rsturaleza funcior-lal (e indepcndientcmenttr clel contcniclo cle las
rciones fsico-qumicas que coordinan), rlc las quc presiclcu toclcr
desarrollo.
As, la sntesis del estructuralismo , clel gcnctismo, hacia la
qL e nos orientamos actualmente, es cl rcsultado cie una evolucir)n interna de las nociones de Ia casurlidact biolgica y esto en
cl sentido de una coorclinacin de lrs clos cxigcncias clc conser-\ilcin y de transIormaciu: ccr-rscfvacirjn tlc cstructuras clc conjunto susceptibles cle transformarsc sin 1-rclcier su icienticlacl, l<_lr.
que estas transfol'maciones son reecuilibracione s y porquc las
estructrrras trans[ormacloras son susceptibles (r-.rr principio o crr

('O\C'l.t

Slo)'J

l,S

125

;rlgunos crsos realcs) rle irrtcgrarsc en lrs estructlras lr';.lusfor'madas qlle st: clcrivar ;rgrarrclndolas.
Es difcil cortsicict'at' csta evohrcin cle un cstl'Llcturalisrno sirr
gnesis y ciespus clc uu gcnctisrlro.sirt estructllras a lrn genetisrn<.r
estructuralistr, sin pcnsar cn la cvolucin ccnvcl'gcnte clc Irs illvcstigaciones rsicogcnticas irccrcl clc la intcligcncia: ul prrurcrr.r
clc estos tres lrminos corrcsponclc natur-almcntc la conc.cpcin
rlc una intcligcrrcia clacla sin clesarrollo, cI st:l:rutrlo cot.r-cstonclc
lu la c:atrsaliclacl utilizurl;r pol cl cnrpirisrllr) r'el tcr.ccr.o a las rloclrinas actualcs cle liliacin tlc lrs estructrrras.
Tambin cs irnposiblc- trazar'csre clcsrrloll<- lristcilico tlc las
forntas cle la crr-rsaliclacl tliolgic:u sin cc.rrlr"ralarlas con la slrccsin
cle las iclcrs, no clc calrsalirlrcl, sin<- rlc irplicacin, o con ra cr.rIrexin entrc propclsiciolcs v tcoremrs, c()lrro lrl rcvclr la hisltll.i
clc las episternologas uratenlticas cn las cr-rc toclcr cl rcenlo sc
clrga en lr estrrcttrra v no cn la gncsis. No obstantc, corno (.()nsecuencia clcl estructuralisllo csttico clc los gricgos, las conccrciones de Descartcs accrci-l clc las iclr:rs.fac{icias, (lo contr.ar-io
rle innatas), r'csnltantes clc la librc combiuacicin opcr-atori;r o clcl
siglo xvrrt sobrc cl oligcn crrrprico clc las matclnticls, sL, ()lr(,ntaban hacia ur) gelrctismo cliscrcto pcro quc tena a.jucr"rc a rrrr
estructuralisnro integral. El grnn rnovirniento qirc comcllzri t't.,rr
Galois y culmin crn lrs iclcts ntoclcrlras dc nna gcnealogia clc las
(cstructuraso (Botrrbak) o cle las ucrlegorasn (Mclane, Iliseltberg) proporciclna, por cl contrar"ir.r, cl ln<.clclo, elt un terrcrio clccluctivo c intcmporal cle lo ciucr toclri;l sc-, cl-l trlninos rlc rlcsarrollo cle ias cstructuras cle la intcligcncia, cl cstructuralisnro gcLitico hacia el quc hoy con\/cl'gel-l t<.rclrs lrs cor-rientcs.
Mas ya cs tiemp, cle quc dcjemos las a'alogas histricas.clativas al cc.nclcimiento clci bilogil < clel crpistcnrloso r)arl pasAl.
a las comparaciones ms dircctas ontre el organismo, colno frcntc
clel sujeto, y el sujeto de los conocimientos en general, consiclclaclo
como cualquier sujeto, y su clcsarrollo psicogentico,

Cr\l)l

ltil.O IV

LAS CORRESPONDENCIAS DE FUNCIONE,S Y LOS ISOMOR.


FISMOS PARCIALES DE ESTRUCTURAS ENTRE EL ORGAN]ISMO Y EL SUJETO DE CONOCIMIENTO

E,n lo que sigue, ya no nos ocuparemos del bilogo, del psicIogo o del epistemlogo para preguntarnos si trabajan y piensan
de manera convergente, sino del organismo, tal como es conccido
hoy da en sus diversos aspectos (sin profecas acerca cle lo que
se sabr de l despus) y de las funciones cognoscitivas 'omo nos
las permiten concebir actualmente las investigaciones experi'
mentales y el anlisis formalizador. Este captulo IV corresponde,

en particular, al empleo de los mtodos


el r\ 5.

$ 10.

II y III

descritos en

FurqcroNns Y ESrRUcruR^s

Se clistingue en biologa una funcin y sus rganos, los cuales


pueden constar, segn los grupos, de varias estructuras diferentes. Asi, es posible hablar de la funcin de la respiracin y comprobar que puede ser realizada mediante rganos muy diversos (branquias, pulmones, vejiga natatoria o sin rganos diferenciados)
que constan de estructuras mltiples. Tal distincin no tienc sentido en matemticas, donde una funcin es por s sola una et,tructura (en la acepcin ms general del trmino, no en el se.rtido
bolrrbakista), ni en fsica, clonde una estrllctllra se describe o explica en trminos dc fr:ncioncs. En cambio, la clistincin entre funciones y estructuras se vuclve a encontrar con el mismo sentido
que tiene en biologa, en todos los dominios sico-sociolgicos y en
particular cn el anlisis cle la inteligencia o cle los conocimientos
cn su desarrollc concreto: se puede hablar, pclr ejemplo, de una
luncin clc e.rplicacin, propia de todos los niveles del pensa'
tr27)

128

COi{I{I.]SPO\I)I]NCI.\S DI] ITUNCIONES

niento, sin dejar de contprobar quc los divcrscs rganos concep'u'rles, o estructuras, utilizados con cste objeto, varan consideraLlemente de un nivel a otro (de la carrsalidad mrgica o animistr
a ias mltiples formas dc causaliclacl cientlica, sin exccptuar estadsticas o probabilidades). El hecho mismo cle plantear cl problcma en vista de las comparaciol'lcs qurc r,cndrrn cu seguicla, es decir, clc distingtrir las funcioncs v les cstrllctrlras en cl cstudio clc
los isomorfismos posibles entrc el organismo 1, cl sr,rjeto cle corrr,rcimiento, constituye ya, por lo tanto, r:na primerit uhomologir
formalo, as pues, un primer isomorlismo mrly gencral consicleraclo
como marco de los isomorfisl-l.los r.rrs particularcs.
Pero, entonces, es convcnicntc cstableccr con exactitr_rcl csta
dislincin y proporcionar las clcfinicioncs suficicntes para glual.

el anlisis.

I. Delitticitt ele las estrtrclttras.-Una estfllctrlra tienc, en plimer lugar, elementos 1'rclaciones quc los rrnr'll, pero sin quc sea
posible caractet'izar o definil' cstos e lcnlcntos inclepcnclicl'ltcnrcntc
de las relacioues cn juegc'. Inclusr-.' en cl easo clc- simplcs agregedos, si se les consiclera cono estl'Llctur'ts clc crlmposicilr atorlstica, los elemcntos no son claclos inclcpcrrclicntcmcutc clc sr-rs lclaciones (reunin, clisposicin cspacial), rurs si lto, no habra cstructura. Estos rrlerlcutos irue clcn scr cle ntrturrlcza rnuv rlivcr sa:
cuerpos qumicos, canticlrclcs cncrgticus, proccsos cinentticos
o dinmicos, para las cstrr-rcturas bioltigicus, r, -lc.r'ccpcionL-s, l"ccuerclos, conccptos, t.rrclaciortes, ctc., paru lis cstlr-rcturas cognoscitivas. Dc igu;rl rnaneli,l las lelaciot)cs prrcclcn consisti' cu un
enlace de rruy clivcrsa naturaleza: cspacio-tctrrltclral, causal, irntlicador, etc., segn las cstructrrras clrglini('ls () coguoscitir'rs \', s(),
brc toclo, cstticas cl ciinlimicrs (por cicnrrlo, urrrtrnicas o figu,
rativas y regulatorias o hcrleorsica.s, ctc.).
En segundo lugar, las cslt ucturas lrs clcf inirlas tr-rccle n sc.l.
consideradas inclependicntcmcntc cic los clcmcntos qr-re ias componen. Esto no quierc clccir cuc rucclan cxislir cn esta f'<trnlr (salvo cr.t
el caso de las estr-ucturlrs ,,lrbstrirctls> clc ios ntatemticos), siro
err, haciendo abstraccin cle los clenrclrtris 1g la componen, sc.
J u'de considerar toclrr'a .r ln cstt'tctLtra corrro ufcrnulu c.r sistenlt
c c rcl.tciones, )/ csto e s irtcl isrcnseblc purlr nLlcsl rAs contl)lll't( ( ).
n( r, plres es el principio clc tcclo isc-morfisno.
En tercer lugar, existen cstrllclLllils cle clivclsos Li1-ros lgicos,
c-- :lecir, que es coll\'cniertc consiclc'rr cstl'Llcturrs cle cstructurrs,
elctera. Por ejcmplo, se ptrccic pitt'tir clc irr cstnctura clel csqucleto cle cada clasc clc vcrtebraclos, lr. cual collstitr-tira cincr cstrr-cturas cle un tip<-l l. Pcl't-r se prretl,'tlrrrtbin, tonio llacc l1t. Ceof'f rov
Saint-IJilaile, policr clc rt'licvc llts,,tirrexii)rrc\D (lc los rir'!';11.r,, 1,

129

I:I]NCIONI]S Y ES'IITUC'TURAS

en (houlologan en cl sc'tici<.r clc Orvcn, y collstituir, as, una estructllra de tipo 2 ns general que las primcras (estableciendo homologas entrc las rlas ), los miembros
anteriores, < el hueso coracoides de las Aves col-l la apfisis coracoides soldada al omoplato clel hombrc, o tambin el hnesg hioicles cle los pcces coll Lln huesecillo dcl odo iuterno de los manrf'eros, ctc. De igual manera, en el terreno cognoscitivo, se puedcll r
cr:tl clesemboCar

c<nside'ar lrs clasificaciOnes particulares como r-rn

tipo l, sacilt"

la estructura general de las clasificacioncs cualitativas (tipo 2)

r'

estructura urs
comparanclq Sta con las Seriaciones, etc.,
(agrupamientoo
(tipo
cle esta may
continuar
3)
gcncrai airn del
clc u tillosu
estrttctLrras
las
naturalmente
son
bien,
irera. Ah<ra
elevaclos las que trataremos de comparar entre los dclminios or-'
gnicos y cognoscitivos, pues el isomorfismo se reduciria a mllv
poco para los ntipos, inferiores, que son innumerables.
lln cua|to lugar se dir que existe ult isomorfismo clltt'c cltis
estructuras si se puecle establecer una corresponclencia bir-tltr'oca
cntl-e Sus elernelttos, aS COO entre las relacioncs que lOs unell,
conservaltclo el sentido (lc estas relciones. Como sc puccle hacel'
abstraccin cle estos elementos y cle su natllraleza, tln isolnorl isrllt:
entre clOs eStrugturas, por tanto, es eqttivaleute il regonocer la
existencia cle una misma estructltra, pcro aplicacla lt clos conitlntos
cliferentes de elementos.
Por lo qlle rcspccta a la rlocin clc isomorfisnltl pat'cial, lt cliscutimos en el 5\ 5, subttulo Iil, y es, pues, intil vcllvel't ct.nsiclelar aqu las precartciones que hay que tomar al respccto.
En quito lgar, llamaremos subestructufas a Llll scctol' o l Llll&
parte cle una estructlira de conjLltlto clttc puecla prcscntar o llo
isomorfismo con Ia estructura total: p<lr ejen-rplo, la estrllcl!lr
clel estmago con relacin a la de toclo el tubo digcstivo, o lt
estrLtctura de la operacin inversa con [clacin a una -'structurl
cle ugrupo,>. As, pues, no hay qtte conflttlclit' una sltbcstrttctul'a
(segn esta terntinologa) con una estluctLlra clc utipoo inl'erior,
ni con ulta dc ias estructuras ComparaClas e ll rln isolnol'f istlttr
(atrnque una subestrLlcturl puecla ser, en algunos casos, isotn<lrfa
de l estructura total, conto trr.r (sllbgrupo) en rclacin lt Lttl
(grupoD matemtico),
Sacar II

lL Ftutcionttntiento t, ltutcitt.*Como las cslructLlras puetlcrr


sc.cstticas o clinntics, cn el caso clc estas rltimas sc llttcclc
hablar cle la activacin o cle la activiclad cle Llna cstrtlctura. Etl'lplearemos cl trmino "fttrlcionalnienlo" para desigrlal' L-sta actilirlrcl misnur.

Por lti (luc toca tl trminr: ufurci1r,, sc lc- cnrplca I'rce'ttelltc'


iltcnt er el scltticlt tle ttn cottitttttO clc ,.'stl ttCttt'lts, sitt c'rce ptttat'

13,

colrRrspoNDnNcrAs DE FUNcToNES

s"r funcionamiento. Es en este sentido corriente cmo, segn ei


uso, hablamos de <funcin cognoscitivao o utilizamos el trmino
de <funcin simblica>, etc. En otros casos el trmino funcin se
tcrna en un sentido sinnimo casi del de fr,rncionamiento. Por el
contrario, en la expresin nla funcin crea al rganoo la palabra
cobra una significacin ms especial y ms distinta, a la vez, que
la de estructura, puesto que se oponen, entonces, funcin y estructura.
En el sentido preciso que utilizarernos en este Captulo, la funcin es la accin ejercida por el funcionamiento de una subes'
tructura sobre el de una estructura total, inclcpendientemente cle
que sta sea una subestructura que englobc "'r la primera o sea
la estructura del organismo en su conjtttttcl. Por ejernplo, se hablar de la funcin del jugo gstrico en la cligestin; o tarnbin
de la funcin de la respiracin cr.rmo ztlgo crtmtr a todos los seres
vivientes, lo cual concluce a pregllntarse si scrcs cl<-taclos cle asinilacin (funcin ms amplia an) pero no clc respiracin, como los
virus, pertenecen siempre a estos seres vivicntcs.
Hay que aadir tres complementos r esta definicin. Primeramente, la accin del funcionamieuto de una subestructura no
corresponde a una funcin ms cluc si esta accin es (nornlal),
o sea, til por cuanto conserva o mantiene la cstrltctura cle la que
forma parte esta subestructurI: por ejemplo, un cxceso de jugo
gstrico o su alteracin patolgica no dcscmpcan un papel funcional en su accin sobrc la estructul'a total.
En segundo lugar, si el lrmino f'uncin 1lo sc aplica a Llna
subestructura especificada, cotnr- el jugo gstrico, sino a un conjunto de subestructuras diferentes posibles, como cuando se habla
de la ufuncin de respiracin> esie trmino luncin ya no designa
a un solo grupo de acciones particulares, sino a tocla una clase de
acciones anlogas, y tanto virtuales como actualcs, subordinadas
todas igualmente al criterio de lo normal o de lo iltil rclativo a la
conservacin de la estructura total.
Por ltimo, si la condicin de lo normal o de la utilidad est
de tal manera ligada a la idea de funcin esto significa que esta
ltima no puede tener sentido ms que en un contexto de organizacin I. Entonces, se puede hablar tambin de la "funcin" de
(,r['anizacin (por oposicin a las estructuras particulares dc
o;"ganizacin o, tambin, a las leyes gencrales, toclava clesconoci,las, que caracterizan toda cstructura cle organizacin) pero
( il :ro cn biologa no hay accin sin intertccin, poclemos exten'
clt:,' la definicin precedente dicienclo que, si las funcioncs especiali::rrdas consisten en acciones ejercidas por el funcionamiento de
r En la acepcin comn del trmino, se habla cle funcin para designar la
clase de acCiones tiles de una subestructura, clase desCrita <comprensiva'
menteD por referencia a un sistema organizaclo'

I.IUNCIONES

ESTRUCTURAS

131

una subestructura sobre el de una estructura total, recprocamente la funcin de organizacin es la accin (o la clase de las
acciones) ejercida por el funcionamiento de la estructura total
sobre el de las subestructuras que engloba.
La distincin entre funciones y estructuras puede parecer dbil
al principio, puesto que no existe funcin sin estructura, de ah

nuestra definicin. Cuando se dice, como Lamarck, que la funcin crea al rgano (lo que, al menos, es verdad en el nivel fenotf
pico) se subraya el hecho de que un funcionamiento refuerza el
clesarrollo y, en el punto de partida, la diferenciacin misma de
un rgano, pero es siempre a partir de una estructura anterior.
As, pues, podemos preguntarnos en qu sentido es necesaria la
clistincin, cn particular por lo que toca a las comparaciones que
vamos a emprender.
Como todo el mundo sabe, Ia razn decisiva es la de que un
mismo rgano y, por consiguiente, una subestructura, puede cambiar de funcin (por ejemplo, la vejiga natatoria de l.,s dipnoos,
que desempca un papel cle pulmn)'. Y, sobre toclo, que, como
clijimos hace un momento, una misma funcin puecle ser cumplida
por gran nmero de rganos diferentes. Este es, tambin, el caso
general: a una gran funcin corresponde una multiplicidad de
cstructuras. As, pues, en principio, la nocin de funcin es tan
amplia como la cle estrnctura, y se producen entre ellas frecuentes escisiones seguidas tarde o tcmprano de reajustes.
Pero el i-rroblerna difcil es el cle cleterminar cmo compalar
cntre s lrs funciones y clc si se puecle toclava hablar de isonlorfrsmo funcional en un serrtido anlogo a aquel con el que clefrnirrlos un isomorfismo cntre estrlrcturas. En cierto senticlo, s, pero
los (clemcntos, cle una luncin son las estructuras utilizadas
y, cn caso cle funcin conn realizada por rganos diferentes, no
existe correspclndencia trmino a trmino entre ellos, puesto que,
precisamente, no presentan isomorfismo estructural. Luego, hay que
sostcner qllc, no digamos el isomorfismo, sino la correspondencia
funcional, se apoya en la correspondencia trmino a trmino entle
lrs nicas relaciones dinmicas que caracterizan al
"papel, desempeado por el rgano, es decir, su funcionamiento como subestructura por relacin al de la estructura total.
Admitircmos entonces que, si se cornpara una estructura total .8, con una estrllctura totrl B" hay (corresponclencia".ntre la
funcin de la subestructura A, con relacin a B, y la funcin de
ia subestnlctura .4. con relacirr a B, si las relaciones que intervienen en los funcionamientos de A, y dc A" se corresponden trmino r tl'miiro en su accin sobre los funcionamientos de B, y 8".
r La bioclumica moderna subraya adems el hecho de que ttna misma
tructura puede cumplir funcioncs muy diferentes.

cs-

t32

COI{I{ESPONDENCIAS

DI] IITIJVCIO\ES

fl este sentido muy general, por ejemplo, se pucclen comparar


funcionalmente los papeles cic clos mcclnismos reguladores cn
E

estructuras muy diferentes, en la meclicla en que ambos llegarn


a reforzar o a inhibir una actividacl cn prciporcin a sr-r resultado
irrmediatamente anterior. En cste ejcmplo, las cstrllcturas pueclen
st:r muy distintas, no slo por lo quc toca a sLl contcnido o a sus
elemcntos (as, por ejcmplo, una regulacin del plasma sanguneo
o de una actividad sensorio-motriz con tanteos 1, control retroactivo), sino tambin por lo que toca r las rclaciones estmcturalcs
(cliferencia en los circuitos de retrorlimertrcin del sistema) sin
excluir, por ello, una analoga o lrra (corrcsponclcncia" funcionales.

De hecho, a los bilogos lcs resrlta rl.il, err mnchos casos, cntregarse a tales comparacioncs funcionalcs. Cuanclo, por ejemplo,
se habla de omcmoria" parra cicsignar lr cor-rscrr':-rcin clc la inlormacin en un organismo eletnental, sc vc qllc esta comparacin
es, primero, de orden luucional y preccclc a tocla brsqueda cle
un is<-morfismo estructural con Ia nlenrol'ir clc los invertebrados
dotaclos de sistema nervioso y, todar'a rnlis, con la cie los vertebracios bien cerebralizacios. Y, sin embargo, es claro qr-re los trminos' de (conservacin de una experiencia pasacla que modifica el
comportamiento ulterior> tienen un senticio: pero cs un sentido
que es instructivo en la medida cn qlle cs rntrcho mlis amplio quc
el de las homologas estrlrcturalcs, aclonde purclc oricntnr la determinacin cle stas.
En efecto, hay dos rrzones de naturalcza puramerrte biolgica
para comparar las funciones antes de pasar a las correspondctrcias estructurales. La primera es que, como lo muestra cle nuevo
este ejemplo de la omemoria', la frncin pLtedc scr mucho ms
general que las estructllras, puesto que una scrir: clc cstructuras
de complejidad creciente puede cumplir la misnra funcin invariante. As pues, es esta invariabiliclad de las funciones ms generales Ia que constituye uno cle los fcnrnenos m/rs notables de
la vida, si se considera el flujo continuo c irreversible clc los procesos evolutivos. La existencia dc invarialttes, cs, cu efecto, menos
sorprendente en fsica, puesto que el tiempo influye tnenos en las
secuencias causales. Es cierto qlle estas irtvariantes se presentan
a veces en forma sorprendente, como la conservacin de la energa a pesar de su degradacin en terlnodinrnica o como la conserr a- :in del impulso (sin hablar de las c<nservaciones ms <empricas' de los nmeros cunticos, como la carga, el spin o tambin
tl ncoeficiente de rareza>! ) a pesar de las desintegraciones periC.dicas en microfsica. Pero estas dcgraclrciones o desintegraciol er , no son ms que procesos parciales qrle clejan sin cimbiar
oltas estructuras, mientras que, el-r el terrcno cle lr vida, todo se
euuentra sin cesar cn movimiento, sin exceptlar, prccisamente,

IIUNCIONES Y NSTRUCTUR.\S

IJJ

las estructuras particulares que se suceclen sin remediO en el


transcllrso de la evoiucin y, sin embargo, las grandes fullciones
siguen siendo invariantes, lo que constituyc su inters central.
En segunclo lugar, la i-iriginaliclad cle las estructuras biolgicas
cle qrl" rotr ellas mismas dinmicas, es decir, tienrrn u nfunla
es
ciol"ramieito), nocin qllc no tienc apcnas senticlo en fsicr' Esto
cs hasta tal puntO cicrlo quc la anatoma moclclnr torna como Inarco a las funiiones mismas I. Bertalanffy, en slls ensayos de biolq
gia gcncr:rl, insiste cn el hcch<-r clc qttc no llay, cn el campo vital'
lfurinor rgiclaso inciependicntes cle los proccst'rs: (as pues, clebemos busar el orclen pritnario de lcs procesos orgnicos, no en
eslLtrctur-rs prccstablcciilas, y s cn cstos proccsos mitmos" ll,es
Pro\Iitncs tie la vie, Gallim^rd, 191, p' 35)' Aacle que lus for'
mas ciel organismo no son la fuente cle los procesos funcionales,
sino slcl sLt soportc y, clc 1al mancra, concibc una umorfologa
clinmica' (Prr.blente eittcr clynamischen Morpltologie, IY: Bio'
logia generalis, 15, 1941), que generaliza, en algunos respectos'
vicos'cOr"rccptcls lallirrcl<iatlos, como Ia ucinetognesisn cle Cope'
Baste con cljcir quc, sin apropiarse clc la frmula ula funcin crea
al rgano, cn cl sentido ln et que sc concebiran funciones sin
sclpor-tes, el anlisis funcional constituye el marco previcl de todo
lrrralisis cstl ttctural.
A. lortir-tri, cn nuestro problema, no se podra ni pensar cu bus,.,ar iOmorfisos cst'uclurales antes clc examinar las c.rresponclcncias funcionales qlle son las nicas c]l,re confiet'en a los primeros ulta signilicacin accptable.
Fttnciones generales y especiales del cottocimiento.-Solarncrnte que si hay que pl'cver que los isomorfismos, en el terreno
cstructural, r-,o rerdn ms que (parcialcs> ($ 5, subttulo III), en el
sentido en que una estructura ms primitiva slo presenta algunos
fasgos colttunes con una estfuctura ms evolucionada que pueda
clerivarse c1e la primera, con mayor razn ser as en el terreno de
las cort-esponclencias funcionales, mas en un sentido diferente'
En efecto, es eviclente que si las funciones que caracterizan a
los rnecanismos cognoscitivos fuesen exactamente las mismas que
l:rs grancles funciones del organismo en general, ello significara
qrie"el conocimiento no tiene ninguna funcin propia, de Ccnde se
.icsprenden clos consecuencias posibles igualmente absuidas, o
bien que la inteligencia se halla ya presente en todos los niveles
cle la vida orgnica o bien que no introduce nada nuevo y no traen
consigo, puei, ninguna razn funcional de desarrollo'

iII.

r Por cjemplo, Benningl-roff parte cle los (sistemas funcionalcs> como


locomocin co.t los hucsos, los msculos y los nervios' etc'

la

L34

coRi{uspoNDENCIAS DE FUNcToNES

En la hiptesis directriz desarrr_llada en el $ 3 suponemos, por


el contrario, que los mecanismos cognoscitivos constituyen, a la vez,
l resultante de los procesos auton'egulaciores generales cle la organizacin viviente y los rganos especializaclos cle la regulacin
en los intercambios con el medio. Si la hiptesis es funclacla, como
.ltaremos de mostrar en estos Captulos IV a VI, ello significa,
prres, desde el punto cle vista funcional, que existen funciones gertr:rales comunes a los mecanismos orgnicos y a los cognoscitivos, pero que existe tambin unzr cspccializacin progresiva de las
funciones por lo que concierne a los segundos.
De esta manera quedan trazadas las lneas de nuestra investigacin. Desde el punto de vista funcional se tratar, para cada sector, de determinar cules son las funciones comunes a los campos
orgnicos y a los cognoscitivos y cules son las funci<nes clistintas
y las especializaciones de aqullets clue sr_in propias del scgunclo
campo. Despus de lo cual, y en tal nlarco 1r-rncional, qLlc es el rni
co capaz de proporcionar la significacin cle las estr.ucturas comparadas, se tratar de dedicarse a esta pucsta en correspondencia
estructural, pero apoyndose en las consideraciones siguientes,
que estn directamente inspiradas por la comprobacin de la invariabilidad de las grandes funciones y cle la variabilidad de las
estructuras.
Si comparamos una estructura orgnica elemental como la cle
una (anticipacin" en el transcurso de la morfognesis (por ejemplo, la aparicin de una callosidad en el embrin cle avestrllz mucho antes de su contacto con el mcdio y cle su utilizacin fui cional) con las estructuras cognoscitivas corrcspondientes (previsin
deductiva de las consecuencias clc Llrr acontecimiento antes de que
se produzca) se encuentra primero, cntre estos dos extremos, toda
una variedad de intermedios: por ejemplo, ;rnticipaciones morfolgicas en el transcurso del clcsarrcllo cle un fenotipo (verbigracia, la produccin de una raz adventicia en la rama area de una
planta antes de que toque el suelo o de que se separe por abscisin); o anticipaciones sensorio-motrices (enclerczamiento del
cuerpo en caso de ligero desequilibrio antes de la cada que producira este ltimo si aumentara), etc. En segundo lugar, si se
examina qu tienen de comn estas diferentes reacciones, se descubre cierto nmero de mecanismos ms o [renos generales: la
anticipacin descansa en informaciones anteriores que son las
nicas que la hacen inteligible. Estas iniorrnaciones son habitualmente solidarias de un esquena o cie una organizacin susceptiI'l-s de transferirse de una situacin ir otra (por va hereditaria,
r, ,or. transferencia de una regin a otra del organismo, o por gen lalizacin, etc.).
Entonces se puedcn concebir dos posibilidades por lo que toca
i.'l parentesco o al modo cle filiacin cle talcs estructuras parcial-

rruNCroNES

ESTRUcTURAS

13S

nente isomorfas: o bien una filiacin directa y lineal, que permita,


por lo pronto, a los procesos cognoscitivos tomar del organisnro mecanismos anticipadores montados en todas sus partes y traducirlos en concluctas intcrcionales y conscientes, o bien una surie de
l'econstrucciones tales que, a cada nivel de desarrollo, puedan reconstituirsc mccanismos anticipaclores conforme a anlogos procedimientos cic formacin. En estc caso particular vemos de golpe
I
que slo la segunda solucin es aceptable.
Esta solucin de una rcconstruccin necesaria, de nivel a nivel,
dc las estructlrras parcialmente isomorfas no carece, sin embargcr, de inters, pues traduce al minimum un cierto parentesco de
funcionamiento, que obedece a las leyes generales de Ia organizacin, a la conservacin de las informaciones anteriores, a su modo
de aplicacin y a su generalizacin eventual.
Pero, sobre todo, como volveremos a ver ($ 20, subttulo VI),
esta reconstruccin, escaln por escaln, con agrandamiento y movilidad creciente sobre cada uno de ellos por relacin a los anteriores, corresponde a leycs muy generales del desarrollo. La formacin ontogentica de la inteligencia consta de una serie de
etapas (vase $ 2), cada una de las cuales comienza con una rcconstruccin, sobre un nuevo plano, de las estructuras elaboradas en
el curso de la anterior, y esta reconstruccin es necesaria para las
construcciones ulteriores que superan el nivel anterior. Desde el
punto de vista biolgico, cada generacin repite el desarrollo de
Ia anterior, y las variaciones filogenticas nuevas prolongan, al parecer, en el transcurso de la ontognesis, esta reconstruccin del
pasado. La existencia de las convergencias (el ojo de los cefalpodos comparado con el de los vertebrados, etc.) muestra hasta dncle pueden conducir estas reconstrucciones de las que dependen
las progresiones; y, en el caso en que una familia pas. a ocupar
todos los unichos ecolgicosu de un territorio nllevo y aislado, estas
convergencias alcanzan un isomorfismo sorprendente en las diferenciaciones: las aves vecinas entre s de la familia de las Drepanididae nos muestran en las islas Harvai picos de formas muy
diversas que corresponden a los qtre caracterizan y distinguen a
familias muy diferentes en el continente prximo.
En resumen, mientras que las correspondencias funcionales cle
Ias que nos vamos a ocupar sern el ndice de una continuidad
efectiva en el funcionamiento, los isomorfismos estructurales que
podemos descubrir no sern testimonio, necesariamente, de filiaciones directas o lineales, sino, ms bien, de una serie ininterrumpida de reconstrucciones convergentes, mucho ms intersintes,
por lo dems, en lo tocante a las relaciones entre la vida y i;.rs funciones cognocitivas,

L()iillir:ii'Ollrl:\.Clr\S l)lr Ii[:\(.lONljS

t36

rliclacl clc Iirne ionrrnientt-r, L ttulo clt cottdicirtt nccesuritt da tocla


trunsntisin \) no u ttttlo de ccttteniclo lrutstttitido. Todo episteml<-lgo qr-re lca cstts lltcus t'ccotrgccr cn cllas utr lctrguaje kantiano
(sivo cittc, aqu, icl a prirtri nlismo cst ct-t clcsarrollo! ), pero este
icnguaj pe rmitc cgpprcr-rcicr lns corre sponclclcits fucionales
c<t la inteligertCia (quc r,olyererrlos a t'er cientl'o tle un morcnto)
i-[ltlquc, r nucsl|o itricit-r, siguc sicndo cstticlanl('ntc de nat'..rrlcza
biolgica.
1.' El plitrrci-cartcter clc csla funcir cle organizacin es cl d9
scl' una funcill clc cctl.isct'r'acin. Miclltr-as qLle tlll Cucrpo qtrmiCo
sr: clcsc1rpp()l)(' cllt(lit se citmbina c<-n Otl:o Y slo sc conSer\/an
Ios c:lclncnfos, lo ltlrtritt clc Ia reaccill clc toclo scr orgat'iizaclO es
coltscr\/i.u- lo csclrcial clc stt f ol'ma tottl v scgLril cxistiCndo COriro
totaliclrcl. Pcr6 csta conscrt'tcirr nada tiene dc inercia y si, ir pro
psito clc la cclntingiclaci clc: este funciontmiertto, acabamos de em'
plear expesiocs tiles como "prosigtte,, (sc prolonga)), etc., no es
iriis que lclativamentc cu lr c<.rmprobacin del restlltado. Por el
contrrio, cl hechcl esencial es que ltay clc mInera continua activiciacles y lransformacioncs y quc la conservacin, por tanto, es la
cle un invariante a trarels cle las covariaciones y de las transforlnaciones. Sin clucla, cste invariante no es t'iguroso, sino aproximar1o, pcro no por ello cleja cle cxistir a ttulo de tendencia fundatncntal.
2.o I-a totaliclacl que sc conserlA cs, pLles, una totalidad relacior-ial. Esto significa que, cl-l tocla orgzttlizacin, |ay procesos parcialcs, pero escncirlmcntc rclltivcs ullos r oll-os, es decir, que no se
lniutificst-tn tlis quc por slls Coml)osicioncs. As pues, cStOS elelnentos, en tanto que procesos, son intercicpendientes y ()l todo no
cS in'rs qrrc cl sistema ct-u-rstituiclo 1-rot' t'l conjunto de stts composicioucs. Cclnt-r los proccstls parciirlcs no existen unOS Sill otrOS,
el toclo lto eS Lttt agregaclo cle elementos previos. Percl tatnpoco es
una cnticlrcl clistintr de sus elementos si stos son relaciones o
l)rocesos clc composiciones.
Iil segunclo carcter de la lurncin dc organizacin es la interaccin de partes cliferenciadls. Silr partes o procesos parciales diferen'
ciaclos no habr'a organizacin, sino unt totaliciacl homognea que
se conserva por inercia. Sin interaccin c solidariclad de las composicioncs tam])oco habra organizacill, pero s ttna simple reLrnin cle clcllentos atomsticts.
3.o Mas cslas clos propiccladcs uo rtrecien bastar pat-a caracterizar a una orgatnizacin poI' oposicin a sistetnrs fsiccs en movirrrient<. Sc racle a esto el hcch<-r futrcltmetttal clc clue erl contenido
clc la olgunizacir'-,n sL: rcttLlcvil colltinLlamentc l)or reconstruccin
(tnctrtcrlisrno). Esto quierc decir que ll conscrt'acin del todo es
lli ccns;efr'icin clc utla lortnit v no cle su contclliclo y 'uc lc's pro(res()s e n interaccin l'rcrr i t.rrsijl() rnra rlitle nlacin cn enel gas de
r

$ 11. FuNcroxes y EStttucl'ult,\s l)li

1..\ oRc.\\12.\clN

Todas las manifestacioncs cle la r,iclr, curlesqttiera quc seat'I, \ en


todas las escalas manifiestan la cxistencia cle organizaciones' El
Jr-'ganismo adulto dista mucho dc tcner cl privilcgio cle las mismas.
Ei desarrollo embriolgico es ultI r-rt'ganizarcin pt'ogresiva; los
proccsos de fecundacin clan teslirnoirio cie ltrtrt organizacitilt sol:
pienciente; el genomI es ull sistcrlla Otgltnizaclo Y jlo una cclieccin de elementos reultidos; las rcaccioncs f rentc al n-redio son lelativas a la organizacin y la evolucin mislnl no utilizt el azar ms
que en funcin de organizacioncs pr:ogresirras. Las cluias estn
organizadas, los cuerpos vivos ms elemcntalcs lo estn iguaimcnte y, si se pasa cle las macrolrrolcr-tlas a los procesos bioqutrricos
subyacentes se vuelven a encontrar las etapas clc unr organizacilt.
As pues, se puede hablar de una funcin de orgatlizacin, pero
corriendo el riesgo de quc se confuucla coll la viclt misma. Sin embargo, hay que expresarse as, si se opole a la continuidad del
funcionamiento organizador la innutncrrble divcrsirlacl de las formas estructurales de organizacin. Para respctar los trminos de
nuestra definicin inicial ($ 10, subttulo II), poclrauros clccir, entonces, que la funcin de orgeiniz:rci es cl funciottanriento cle una
esructura, incluso total, pcro collsiclcrrr(llr conto sttbcsttt-tctlll'.I ctl
r.elacin a la que vendr detrs cie ellt inrueciirtl'rmcnte , sin exceptuar el CaSo en el que hay continuiclacl v alltollorfistno complcto
entre ellas. O, ns simplemctttc rn, si t-tllr lullcin cs la accirt
que ejerce el funcionamiento cle ltna sltbc'strtrclr-tlra sobrc cl cie lr
estructura total, se puedc sostencr, colllo ltclros Yisto, que reciprocamente la organizacin colno tLncin cs ll rccin clel funcionamiento total sobre el cle las subestrllcl-llrls'

I. Contintdacl y conserrocitl.--Estc hccht-r esencial, clescle el


punto de vista cle estc fr-tncit.,llanliclltr:), cs, r-'lcctir'rnlentc, sLt cotttinuidad absoluta. Comr-r va ltgl.lit-is irlsistiLit"r (; .9,:;trbttr-rlo IV), la
transmisin de los car"actercs hcreciiiarios a 1:,:lltir clcl gcnotla supone como conciicin previa lit org:Luizlrcin clt: stc,.i'esta organizacin se conservI y se ltrolouga :;itt irttc't'rt:icin, tanlo durante
el paso de la generacin plecccientc lir siglricrttc collto clurante la
conduccin clel clesirroll: crLll;rionliiio u ptr r'lrr clc lt itctiviclrcl clc
los genes. En cslc scnl iclo, llr r.t l:ririzui ii t loftlo lttttcit-lttttlii.-ut<t
I o cs transmiticla hcl'ccliturilrllrrrtc :r iir itrlutctu tte Lln catrilctcl'
{ UAI?UiefI Cle fOrl-na

<-

tir' C:Olt, L'1r'.: r ()ritirltjlr v lll t)\!llt', })LlCs, c}l

138

COITRI]SPONDENCIAS DE iIUNCIONES

fuentes exteriores al sistema. Dicho cle otra manera, la funcin y la


Organizacin consisten en conservar la forma de un sistema de
inieraccin a travs de un flujo continuo cle transformaciones cuyo
cqntenido Se renueva sin cesar por intercambios con el exterior,
Por generales que sean estos caracteres (y no se puede decir
ins ants de pasar aI examen de las estructuras), se comprueba
r.rmediatament que son tambin los de las formas cle conocimient I ms evqlucionadas, as como, por lo dems, cle lcls diversos mo.Jos de conocimiento en toclos los niveles. Es decir, el conocimien.lO Supone ante todo una funcin cie organizacin y es sta una
primera analoga fundamental con la vida.
1.o Todo acto inteligente supone con anterioriclrd la continuicad y la conservacin dc un cierto funciotamicnto. Al cmpirismo,
que no descubra en la inteligencia nls que elementos procedentes
de los sentidos, Leibniz responda )'a con la frm*la famosa de
ttisi ipse intellectus. A. G. E. Mller, que sostena que la percepcin no contiene ms que sensaciones asociadas, W. Khler habra
podido responder, igualmente, nisi ipsa perceptio. Y asj sucesivainente. En btras palabras, no hay registro cognoscitiyo sin la intervencin de un funcionamiento orgiutizaclcr que se conserva a partir de situaciones anteriores, las cuales sc remontan cada vez ms
hasta llegar a constituir reaccioncs innairs. Est<l no significa que
tal conseivacin previa sea conlplct:r y, poi' lanto, qr"rc haya preformacin, pues el funcionamiento lnoclifica las estructuras por Su
ejercicio propio, pero esto cla testirnonio de una tendencia a la
xito aumenta con el clesarrollo y se vuelve de'
"tt.".ua"in-cnyc,
cisivo a partir de ciertos niveles.
Es una cosa notable que, cn toclOs los carnpos, las funciones
Cognpscitivas constituya invztriantcs, nccesrrias a su funcionamiento, y esto incluso en las siti.trcigncs cn quc la cxperiencia inmediata no parece irnponerlas. Ilstas ilrvarianlcs ilo conciernell
nicamente los instrumentos cognoscitivos utilizaclos por el sujeto: son proyectadas en lo |cal cn formll dc nociones de conservacin aplicadas a los propic,rs Objctos. lln cl clorninio cle las adquisicioneS sensoriO-rnotrices, por cicrrtllo', lits acciones Se generalizan en forma de oesqucmasD cttya r.rgltliizacin cristaliza en una
fOrma relativamente constante, ), cStl constrtrcia relatiya a los
esquemas se tradUce en lr constrttccil cle itivarialltes en lo real,
comO el esquema del <objeto 1tc|nlancttte ) qltc postula la existencia de sustancias bajo ios cuac['c.s pcrccpiivos y sc coustituye progresivamente hacia el final clcl pi'irI]cr ttic ell cl nio, hacia los
i meses en el gatito (en forma clcmcrrtal: Grubcr) y cn edades anlogas en el babuino joven (Paillar"cl \, lir scirora Flament). En el
dominio perceptivo se pueclc citat', aclelrtris cL: lr formacin cle esquemas anlogos a los anteriores, ia colstitncin de las ncons.inciaS perCeptiva:so bien ccrnr:cicies, ctt\'() ilti)L'l luncionrl en lt

ITI;NCIONES

USTRUC'I'URAS DD

],A

OITGANIZACION

orgzrnizaci' de la percepcin se compr.ende bien, pero que


no sc
imponen siempre por razones cre utiliarl prctica
que, por
;;il
ejemplo, Ia constancia cre los tamaos paria sei
sustituida por
correcci'nes dc naturareza de inferencias, como es el caso parrir de una dererminacla disrancia en el que i: iri"iig""cia abasra
para corregir los empequeecimientos aparentes,
Pero es en el terreno cic Ia interige'cia misma doncre ,:s
m.ts
notable la necesidad cle invariantes. pbr una parte,
en
feclo,
tocra
la lgica consiste en.constituir esquemas invariantes clestinaclos
.rganizar en pensamiento el flujo irreversible de los acontecimien-a
tos exteriores y el devcnir continuo de la corri"nt" "-.onciencia
interna: los conceptos, en su dobre aspecto cle clases
o cre relqciones, son otros tantos ejemplos; y l principio cle
ictenticlad,
aunque sea desmentido siempre por ro real a cualquier
escala,
expresa en calidad de norma del sujeto pensante
esta exigencia de
invariabilidad en ra meciicla .n q,r er pensamiento quieia
ser coherente. Por otra parte, la i'terigencia impone u to ,"ui
.rna serie
de nociones de conservacin, cuya formacin necesaria,
en el transcurso de los doce primeros aos de clesarrollo der niio, puede
seguirse: conservacin de la cantidacl de materia cuando se
transvasa
run liquido (hacia los 7 aos) o del cambio de forma
"
slido
(hacia los B aos), conservacin clel peso en ras
mismas""circunstancias (9-10 aos) o del volumen fsico (11-r2 aos), conseruacron
de las longitudes y d9 r,as superficies, cre los coniuntos (z-9
aos),
ctctera, sin hablar de la elaboracin cientfica " lor- nprincipios
de conservacin", de los que se sabe q'c reaparecen bajo formas
nuevas en todas las escalas (relatitridacl
, microfsica incluidas)
cuando las formas anteriores no bastan para organizar los datos
de la experiencia.
2.o Es irrtil insistir e' el hecho clc quc estas ol-glnizaciones
cognoscitivas se orientan consrantemente, como ras orlanizaciones
de naturaleza biolgica, hacia una diferenciacin y
complementarias, puesto qLe todos los sistemas
"";;;l;gracin
cognoscitivos
""orr."prru(percepcin, esquemas senscllio-motorcs y, sobre
todo,
les) se desarrollan siemprc cn er dobre seirticlo de un
afinamiento
ciiferenciador solida'io clc la coherencia crcciente.
No ustante,
este hecho ha sido criscutido por A. Larancre, que opona
pio cle identidacl, norma slrprema de Ia hornog"n"iau et principrlopia del
pensamiento, a la organizacin biorgica, fr-re'rc
clc ciifeicnciacin,
y por E' Meyerson, Q.,^e en cacta profreso. cognoscitivo
quera oponer tambin la icrentilicacin, rnica funcin cognoscitiuo,
a ra cri_
versificacin impuesta por slo ro real. pero Lllanese'otvictaua
dc que la organizaci' biolgica es fuente d.e invariaci'
lo mismo
que de cliferenciacin, y ..n,s se or*iclaban
crel hech-iri,,r"-"rtal de qtrc crl pr'pio pensiimiento crifere'cia sin cesar
sus e:itrLlc-

t()tiltl-sl'()\t)l:\( t,'r:i t)t: 1 | \(

l-+()
tLtrtls, colno crn lnutclrui tjsas,

r n() s('lirnita il

Lurl

t():\t:s

cstct'il v r-tcrlrir

tautologa de la curl slo lc lllrr'a salir cl ntr-ttclo cxtct'iot-.


3.n Pero la anztloga urs ncltrblc Lrlttrc la organizacirjn vivicntc:
v la que es propir clc las funcioncs cc-rrnoscitivas rlcpcltdc <lel hccho dc que, cn cstr ltiltra, igualntcrrtr-, cl cotrtctticlo organizado sc
r.norlifict continLlrmcntc, dc lnallcrrl quc, lamltiu crt este terfcno,
la organizacin es cscncialmentc clir-r/rnricrt v sc' r'cclrcc a integrar
cn f ormas pcrmarcntc's Lln flrrio corttii'ntti clc: obictos )' acontecrimicnt<s r'rriairles. Una misra uforl''lt buclrtn Pcrceptiva sc aplica,
iror eiemplo, a ios obietos ms cliversos, )sc c.xticnde descle utlt
l,olila cle plomo a la luna llena por io clrre lcspccta a las formas
rirculares, etc. Lo propio de un (csqllclttlD scnsorio-mr.)lor es gencralizarsc I siturciones ltucvils. 'foclos los sistclnas dc conccptos,
r n todos los niveles cle inteligencit, no funcionatt clectivamente,
r:n el pensamiento en accin, ms clttc a propsito clc circltnstanr;ias o dc problemas ttllevos, quc ilsc.stlt-all Lllla cil'culacin continua en eI colrtcniclo de cstas idcas.

I. Forntas y cottscrvaL:ottc.s

t'r.rr3ttrr,scri 1it'1.s.-*PLrro si toclo cstr


peltsalllicllto
vit'o, cs dccir, ell cl (le sus
tel'rctro
dei
en
el
cs verdad
funcionamielttos collcretos v clectivos, sc 1te rcibcn irlnrccliatamente, adems de tales analogas fturdrtlientales, las clil'cl'clrcias no
mcnos significatirras entre lrs uf'rin.llrs> prol)iirs cl-r las l-lrttciotlcs
cognoscitivas supcriores y acucllrs clc l:rs qltc clcrcncic lr morfoioga orgnica. Nos t:ncontramos lrqtr cll itt'csell(jir clc tltrt llrimela
dilercncia funCional sistemticll qllc sc prcste t i'tlccrnos colrlpfencier la especificiclacl y la originalicilrcl proltrnclas clLre cilracterizan al
conocimiento, a pcsar del i<-uclo r,:<ll-lltilr qltc lo l'cltcigna con la
organizacin vital.
En efect<.1, se trtta cle cit-rs clil'crcrlcilrs :;c.[iclrriis, lit pt'.ittlcra de
las cuales dcpcndc clel graclo cle nrroxinl:tcitill o cle logro clc las
invariantes o forrnas clc cortsct't'ac'ir.r, t'ltt scgt-ttttla, clcl gt'aclo de
disociacin dc lt "l<-it'man v clcl conterlicio.
Comenzando por csta scgt-utcla clif'crcrtcia, qtic clotttina a Ia pri'
lnera, es claro que las "fornlI;, rropias c1c la orgluizacin cle los
seres vivos, y, por tutto, c1,,: la rtot'folora orgnica, en su cloble
aspccto cle morfogncsis v clc f'ol"rtts cn cqr-riiibricl, no soll clisocia'
bles cle su conteniclo nralclirl l c'rr,-'l'g:tico. E,sla laita c'lc clisociabiliclacl, incluso es talt i-lt'o['utttl:t rytic tocllri'[t l]o scl ha loglaclo dar
unr teorr Irratcm/iticr o alu.'ttt'ticlr satisfac:tot-ia r-lc la orgatriza'
ciiin biolgica ,.'tr ge nct'lrl, \' clLlf .'sJrr'ilLit ilc t':rrtlr:ilcia csilccu)ativa rctl'garla (a rcsar clc srts t r.;tltlt io'; t'1i-'1'llctllltlcs progrcsistas), como Driesch ), li. (iolclsfcitl, it<l r't!'\'cl'oll tlttc podatr pensar
en la orgarrizaci<in rn:is qrrt't'rl Irir.nrittos rlt't'rrli'li'tttilt o clc intttiij \ t t i.:lri ;l t)r'(itrisilo <lc lA esc'i<lrr tfaltsitrte lCe tal. V()llt.r!'ic:

lrt_lNg15;*

\' ftsltil..rcr,t'ti,\s t)t. t.,\ ()}t(i.\\t/..\(.r()\

t4l

tructLlr1, l)cl'e, cll ci catn,lo clcl l'uncionamicntr,, la soliciar.iclad ciinitnicr eulrc las.fonrlts, v sris ccnteniclos es toclava ms
evi_
clente, pr-rcsto quc.si cl frrncionanriento cesa, ]r nforma> sc ctcstnr-

'e,. lo cr-rirl signiftcr la ltruerte 1, L'1 retorno a


qurmrca.s l'lo (orglllizrclasr. Por el contrario,

lts cstructuras

fsico_

cl cariicter altamentcr
cognoscitivas cs cl cle la cl'ls.Clacn)ll

lctablc cle las organiza<:ic-rrcs


progresi'a cle la trmr l, crcr contenicro.
En c-l tcr'e't-tt clcl irlsf into, cle Ias f'uncriclllcs scrrsir.io-r'lotr.ices
clc la perccrci', tal crr.;cl.iacirin apenas sc esboza,
'
lo
1-rol lo dcrnis, cl tarcntcsco eristente entrc sus nfornra;)
",_,rl'r.,,*li,
\.
las
q'c caractcrizar r la,mrlrl'ognesis orglnica: cl instinto, ,, ,rr"r.uo,
no cs m/rs-quc Ia 1'"ol.ngacin ftr'cioiar cie Ia nfor-ma>.tc
tos o.ga
ros, e incltrsi'e hay.nrrrchtrs refrcios y crcmentares co.rcluctas
sea_
s.rio-rnotrices aclcltri.iclas Iiaclas a li pr.cnsin, a Ia locoinocin,
ctctera. I-l lrcrcc'rc:in ro c.s crisociabie cie las
ser_
SOfIAICS, CIC,

"r"it,.,.i.,n.s

ln-.intcligcncia., r'r<1. cl contrario, \,crrlos cf,cctuarsc


crr cl
ni<-r'na clisociaci'progrcsi'a cle ras for'ras y ac ros
cu,.,t"ni,lu.,
clbir an er Ios nivercs clel pensarniento p;e;p"tuo,
-"riu.-o,cloncre
gracias sobre todo
lengr-raje, sin embarg, rol
_al
ceptnales <sobl'cvuelan> ul-l Doco Ia experiJncia uat,roi,
"onAiro_
ciacin allnlelrta notablementc al nivei clc las
".tu
con_
"op".""io"es
cretas> ($ 2, subttulo II) en el cual algunas clecluccio'es
elementales
(tra'sitividaci, etc.) sc tornan posibies y
acompaacras ya cre
lu, sentimiento d. nnecesicrad" infere'ial'an
q.e rcbasa netamente
cl co'tenido. Pero toclar'a cr1 este caso la ciisociacin no
cs sincr
relati'a, pucs la trans.itiviclacr, por ejcmpro, no se apricara cte
gorpe
a los pesos y a ios
aunque sea er,iclente por lo que toca
'ormenes,
a las cantidacles simpres.
En el nivel cle tu, o1r",:o.ione-, p.opos;_
cionales, por cr contra'io, un conjunto crc forma,
," a"rtu.a
cientemente de ros conteniclos p.a constituir operalon", sufimales, o hipottico-crerructivas iiicrepencrientes, h":;-;i-;rnto.ro.pcrmitir la constirtrcin clc u,a lgica " u.lnlJo -"ririu-o. dc
B,
c'sta lgica formal <naturar> la quJ ha pcrmiticlo,
en
er
terreno
del pensamiento cientfico, constii,ir una lgica reflexiva
o axiolnatizable y, por lo mismo, las natemticas npr_rra.,
e]
senticlcr
de que son inclepenclientes cle toclo contelticlo u obieto.
",-,
Cualquiera que puecla ser sll origen-bi<tl<igico, ln, .forr,.,r,5
n,,.as> clc la inteligencia cran tcstimonio cre tr'
lro.t",: J" alsociacion
cle la forma y clel contenicro, poder inacccsiblc,"n
cl tcr-eno o'gniccl y que supone el pensamiento. As pr-rcs, tercu.ros
aqui una
prirnera fune''in espccializacla, pr'pia cic ros c'nocimie.tos

c' cl
crc-- u'
'i'cl supcri,r',
'rar-co
gcneral
clc orgar-iizacirr.

crrrclrcl fr-rncionar

crc

'r.cho

,rs

I-u cr'sectrercir-r dc tal cliferencia, crtorces, cs


l;r cic trler con_
:;l!t- olr't cu cl c[ntl)o rlc lr.ts invariantcs o cle ls
1g1ir1E5 rIc cor-

142

colttrisIroNDENCIAS DE FUNCIONES

servacin. Mientras que los invariantes ftrncionales, o conservacin del funcionamiento organizaclor y cle las oformaso generales
enlazadas a 1, no son nunca ms quc aproximati\os en el terreno
orgnico, bajo la doble amenaza de las variaciones y de la muerte,
)' esto precisamente a causa de la no-disociabilidad fundamental
de las formas y de los contenidos, las uformas, cognoscitivas
pueden, a causa de su independencia creciente respecto de los
contenidos, alcanzar estructuras de conservacin rigurosa, como
es el caso en todos los. campos deductivos avanzados. As pues,
parece existir aqu una segunda ft-rncin especial de los mecanismos cognoscitivos evolucionados, pero, como se ve, se trata mucho ms de una culminacin o de un rermate por relacin a la
fr ncin general de conservacin, propia de toda organizacin, que
Ce una novedad discontinua v esoecfica.

Organizacin y <<siste.ma ubiertc".-Estas consicleracioroS conducen al examen de las cstructurrs dc la olganizacin.


El autor que ha reflexionado ms prr:funclamente en este problema es, sin duda, L. von Bertalanffy, cllyas concepciones nada tienen de vitalistas ni de finalistas, inclepertdicntemente de lo que
piensen aquellos que, como Cunot y muchos otros, han permanecido ajenos a los modos de pensar cibernticos. El gran mrito
del "organicismon de Bertalanffy, en efecto, es habcr comprendido, desde 1926 (Rottx' Archiv, 108), que entre los clos trminos de
la disyuntiva del mecanicismo y del vitalismo haba lugar para
una teoria inteligible de Ia totaliclaci. Cicrto es qlre cstuvo inspirada por los trabajos de los psiclogcls acerca cle la nGestalt> I
(Khler y Wertheimer, ambos descle 1912), pero ms an que la
Gestalt, su concepto funcional y reiacional de totalidad ha superado muy ampliamente las nociones esencialmcnte fenomenolgicas e irracionales de uemergenciau (Lloyd Morgan) o de holismo,
que se limitan a levantar acta cle las noreclades, de cscaln en
escaln, y a atribuirlas a totalidades nprccausales) y no relacionales. En efecto, Bertalanffy se hr esforzado en proporcionar
una elaboracin terica de la idca dc organizacin, y la corriente
ciberntica ha mostrado desde entonces hasta qu pllnto era fecundo este camino.
Para Bertalanffy,, si se hace caso rnlilso cl,:l heciro fundamental
cle Ia historicidad para no consiclclrrl a lr orgarrizicin rns que
a ttulo cle resultado, sc pucclc <iirric:;gnr', la sigrricntc dclinicin:
(un organismo vivo es Lln orclen jcrnrcrrizaclo cle sistemas abiertos cllya perlnanencia esth aseguraclu pr)r rrlcclio clcl movimiento

III.

ite.S

I Bertalanffu ha perm:ineciclo clcmasiado ala(lo en psicologa


cepto no funcionalista, pero lo ha rcba.sacir: err biologa.

a cste

con-

ITUNCIONIIS

I]STIIIIC-I'I R.AS

Dt] I,A

OITGANIZACION

t43

clcl intercambio de los componentes, realizado cn virtud dc sus


condiciones de sistema> (Les Problntes de la vie, p. 173). As
pucs, la estrLlctura de la organizacin comporta los tres caracteres de sistema abierto, de dinamismo de los intercambios y de
nactividad primaria> en oposicin a la interpretacin de una reactividad que se concibe como primitiva. Observemos, adems,
que la nocin de totalidad implicada en la de sistema abierto 9s
de naturaleza relacional, y por tanto, ni atomstica ni (gestaltista>
en sentido estricto (pues est demasiaclo prxima a las totalidades concebidas como si se explicasen por s mismas): el todo no
se reduce, dice Bertalanffy al conjunto de los componeni.s <<con'
siderados aisladantenle. Sin embargo, si conocemos el c tnitm(o
de los componentes y las relaciones que existen entre e'los, entonces podemos derivar los niveles snperiores de sus eiementos
de constitucin> (p. 198).
Sin embargo, nos falta un carcter esencial para ver cn esta
descripcin un anlisis suficiente de la estructura de la organizacin: es la referencia a un orden cclico, mientras que la propio
dad de un orden jerrquico puede concebirse como derivada por
diferenciacin, aunque se halle presente siempre cn las organiza'
ciones conocidas.
El equvoco central es el de (sistema abierto>, pues si hay sistema interviene algo que se parece a un cierre y que debe conciliarse con la apertura. Es cierto que esta ltima est justificada
y descansa en la idea esencial de que (para la biologa no hay una
forma orgnica rgida portadora de procesos vitales, sino un flujo
de procesos que se maniliestan como formas aparentemente persistentes> (p. 186). La apertura es, pues, el sistema de los intercarnbios con el medio, pero esto no excluye en nada al cierre en
el sentido de un orden psquico y no lineal. Este cierre cclico y
la abertura de los intercambios no estn, pues, ell el mismo plano
y pueden conciliarse de la lnanera siguiente, totalmente abstracta, pero suficiente para un anlisis estructural que quiera scr muy
general.

Llamemos A, B, C, ..., Z, a los elementos, materiales o dinmicos de una estructura que tenga un orden cclico, y A', B', C', ..., Z',
a los elementos, materiales o energticos, necesalios para su mantenimiento. Tenemos entonces, si el signo x representa la inter'
accin dc los trminos clel primer coniunto y de los clel segundo,
v si el signo *-> rcpl:cscltla la crlminrcin dc csts irtc'racciones:
(l) (Ax A') -> (B x B')-> (C x C')-> ..
(Z x Z')
-'(A x A') -+ etc.
En tal caso, nos encotttramos en presencia cle un ciclo cerraclo
en cuanto tal y que cxpresa la reconstitucir-r perlnanentc de los
elernentos A, B, C, ..., Z, A, etc., que caracterizln a las partcs del

crot{Iiltst,oNl)llNCllAS

114

Dll iruNCIONlls

organismo I ; pero cacia interaccirt (A x. A') (B x B'), etc., reprcsenta, al misro ticmpo, una ritcr-ture sobrc cl medio que es fuente clc alimentacin.
Se entiende que se puecle sulloner cr-rc cacia elcmcnto cie la
estructlrra, sea A, B, C, ..., Z, c<nstr clc sttbcstrLtctlrras de iguales
formas que (1), io cual intr"oducc el ordcn jerarquizado invocado
pol Bertalanff y, pero esta difcr"eltciacitr no nos es necesarit
por el nomcnlo, si nos mantencrnos cu lo abstracto' Aclems,
poclemos suponer combinacioncs trtts complejas, dc naturaleza
(B t M)x(B'+M'), etc., clonde el sigrlo F designala acciones conjuntas. Pero aqu tambin sc pucclc simplificar en abstracto. Por
el contrario, la nocin de un orclcn cclico llarecc indispensable
a la permanettcia del sistenrr abicrto, prre's si no, csta pcrrnanencia no podra constar cle mccanismos rcgrtlaclorcs (invocados desde entonces con razn por Bertalanl'y) r' sc l'educira a un cquilibrio considerado como balance clc fltcl'zls opllestas, lo qr-rc ya
r.rD es especfico cle la organizacin.
II carcter cclico del sistema cs rleccsat'io, ell irarticular,
,-'r-lanclo Ia organizacin se prolouga en llclaptacit'rn y cn asimilaj.
cin, lo cual volveremos a ver ms adelante
Por el montento, interesa sealar de c1u lllallera este carcter
recesariamente circular y no slo jerrqtrico del sistelna (por di'
I',:rcnciacin de la estructura en srbestt'Llclul:as posibles) caracteriza a la organizacin cognoscitiva espontuca tilnto como a la
organizacin biolgica. E,n efecto, t-ttl sistcm;I conceptlral (y et for'
/iori sensorio-motor, etc.) eS un sistcma tal quc sus elemetos se
rpoyan inevitablemente lcls unos en los otros, y arl mismo tiempo,
permanece abierto a todo intel'cambio coll t'l cxterior. Supongamos, por imposible, la construccin de r-tu s<-lo concepto A, en
calidad de punto de partida de una clasificacin, ctc' Si se trata
realmente de un concepto, es decir, si est provisto clc una significacin, Cualquiera que sel sta, clopccs se ollolle ya al concepto no-, lo que constituye desde uti principio un sistema total y
circular. En el caso, nico rcal, dc un sisterna multiconccptual,
es imposible caracterizar a ttno clc cllos sin la utilizacin de los
otros, en un proceso que cs tambin necesaritmente circular.
Se trata, n estc caso, de crculos ciialcticos, inherentes al
pensamiento en su f'uncionarliento. En cuanto interviene la necesiclad cle demostracin o clc simplc cleclrccin, cl pensamiento

I Sin prejuzgar

Clt

fronteras entre A y A',

lc.

tocantc r la clase cle ll'otltcrlr

o a la ausencia dc

etc.

2 Pero convien sealer, con C. Nou'inski, rrrc tocla caracterizacin de un


ciclo cte r:rganizacin y cle sr.rs irtclcanrl;ic:; con cl ntcclio sobt'ccrtiencle ll conc.licin nen situacin nornralo Y qrtc ('sta se refir'e necesariarletrte al desarrollo r* a la hiStoria misma. Por lo clenris, (rste e:; t:rrtbill cl c;]sr cle todo eqUi-

librio biolgico.

IrtiNClONl:lS Y I]S'l]litiCl'l l-ll{.\S I)}i l.r\ ()liCr\N I7-\(llOir

145

siguc, p<-lr cl contrar-io, Lln orclcn


maner'r cllre se evitan los crculos

lineal, jerrcluico o unic:o, cic


que, relativamente a tales intcncioncs justilicadolas o cliclcticas, se v<-lveran nvici<-sr-s,. Lr
lorma rns pura cle talcs rdenes lineries es la cle lr axiollatizacin lgice c.i rnatemtica. Pero, en trles casos, cl carctel conr.'encional o (const-r'uido, del orclcn lineal salta a la vistr: paa
evitar tcclo crculo cxplcito est uno obligaclo a (poner) al principio nocior-rcs nindefinibleso, con objeto dc clefinir aqullas cle las
que st: liene neccsidad, ,' axiomas o proposiciones ninclemostrablcs, para clemostrar a las que se clasificar ccm< (teoremasD.
Ahora bicn, la cleccin cle los indefinibles y de los indemostrables
r:s arbitlaria, naturahnente, en funcin dc las intencioncs clel sistcma: en cfccto, no iray orclcn lineal ms que en virtud clc un
procecliniento librcrmcntc acloptacio para agrandar el ordcn circulai y para clestacar en su interior la serie lineal, pero sien.plc sin
cr-lmienzo rbsolrrto, cle la que se tiene necesidaci para -ie )tostraf
(r'elativamente hablando) tal o cual consecuencia.
Pero si de la igica volvemos a la psicologa o a la epistemol<.rga, todo sistcma de conocimiento es en rcaliclad circular y la extensin ciel conocimiento consiste solamente, desde tal punto de
rista, cn irgranclar lo ms posible el campo comprendido entre sus
flonterrs. Como hemos mostrado en otra parte, la clasificacin de
Ias ciencias misrnas I presenla tal estructura y el progreso, er'l su
clcsarrollo, r'uelve a transformar este crculo en unr espiral en virturcl de una slrccsin indelinida de semejantes agrandamientos sucesivos. Tal crr'cter circular, por tanto, es muy gene-al y cia testimonio, sin ms, de la naturaleza organizadora de toclo conocimiento en oposicin con cl carcter simplemcnte adititvo o lineal
que lc atribuye un setticlo comn falsamente pedaggico.
Los encasillcunientos o.-Volvamos ah<.rr al orden jerrqui-La
co que aparece con tocla cliferenciacin de una organizacin.
uforma" ms gencral clc que consta una jerarqua cs la clel encasillamiento de la partc, o subestructura, en un todo o estructura
total 2. Ahora bien, esta nfoima> o estructura clelental cle encasillamiento presenta un inters muy especial para nuestros fines,
pLrcsto que constituye e.l principio comn dc operaciones lgicas
fundamentales que son las cle la clasilicacin, y clc estructuras bio-

iV.

I En Logiquc et crntutisscutce scietifiqrre, Enciclopdie de la Pliade.


* El autor utiliza el tr'mino oemboiiementD y crecllos que
corresponde al
cspcclico dc ]a terminologa matcrntica uinclusin o lelacin cle inclusino.

El revisor).
? Bertalanfly piensa, sin ducla, en su clefinicin del olganismo, en rruchas
<-rt|as jemrquas, sobre toclo Iisiolgicas. Pero cn las lne:rs siguientts 1:r ncr
n()s ()c-rpi.u'crros ns cLre rlu lr.s cilcsilllni:nto.s sirnp)cs, e spccielnrcnlc iru(

l)ortaltle s l)Ara nLlcstt () l)l')DosrIo.

146

conuiispoNl)lrNcrAs Dn r)uNcToNlls

lgicas no menos fundamentales que intelvienen, no slo en las


relaciones jerrquicas plrestas de mrnifi.esto por la zoologa o por
la botnica sistemtica, sino tambin cu ln organizacin dei sistema gentico, en la sucesin cie los estaclios embrionarios, en los
procesos de la asimilacin fisiolgica, en la acepcin ms amplia
dl trmino y, finalmente, en todo comportamiento.
o) En primer lugar, es evidentc quc la clasificacin utilizada
por la sistemtica corresponde a algo en la distribucin cle los seres organizados. Es cierto que no es de ninguna manera seguro que
los lazos establecidos logren siemplc expresar parentescos (naturales>. Tampoco es seguro que los cliversos escalones considerados (especies, gneros, familins, etc.) tengan sicmpre valores iguales por lo que respecta a su posicin en ei coujunto de la escala.
Pero lo que es evidente, y basta para lo que cliremos dcspus, es
que, si se comparan individuos ms o rncnos vecin<s o progresivamente distantes por sus caracteres, se cncuentra: a) caracteres
comunes relativamente especialcs rt Lln ntmcro limitado cle indi
viduos, que se agruparn entonces como si lrertetleciesen a la misma especie A; b) caracteres ms o mcnos especiales, comunes a un
rrmero ms o menos grande de individuos entre los cuales figuran
i.cl, precedentes: se hablar entonces clc nn ngnero, B, si todos los
z1 son B y, en general, si todos los B no son A, de donde A + A'- B
Ccnde A'=las especics B que no son /,' c/ caractcrcs rclativarr-lcnie especiales todava y ms difundidos que los antel'iores: se reunir,
entonces, a los individuos que posealt estos caractcrcs en una ([amilian C tal que C:B+-B'doncie los B'sou los gncros clistintos
de B que pertenecen a la misma frrnilia C y clonclc ios B y B' se
distribuyen a su vez en especicsi d) y as sucesivamente, hasta llegar a los (troncosD y a los ureinosu.
As pues, independientemente del valor absoluto cie los escalones A, B, C', etc., se obtiene, cle estr nancr-a, ) es esto lo que
queda seguro en toda clasificacin zclolgica o botnica, tlna serie de encasillamientos t:

(2) A+A':B; B*B':C) C+C':D; etc.


donde A x A' :O; B x B' :O; etc.
La clasificacin, por tanto, corrcsponde a ciertos

encasilla-

mientos objetivos entre los conjuntos de inciivicluos. Pues bien,


estos conjuntos A, B, C, etc., corlpr-cnclen inclit,iduos que son portadorcs de caractercs clc ordcn ( l)ilrt ios cottjutlt!)s cle tipo,4,
cte orclen b para los con.lunlos clc tipo /;: ctc. f)c cstcl resulta
que un lrrismo indivicluo, quc lter'lcnezct tt la cslccie ,'1, ser i
mismo portador, a la vez, clc los caractcrls a (espccficos), b (genricos), c (propios dc su |amilia), etc:., 'r1g51s qr-tc todos los A
son [J, trdos los B son Cl, ctc.
I Utilizarernos parr nris claiclacl los signos t- purr lr reutin (V) y;< para
la intcrscccin (iictcrntinncin tle liL -ril|tr'ciitirilt r.,/t

).

IIIiNCIONIIS Y I]Sl'RUC'I'UITAS DI] I-A

O]IGANIZ-,\T'IN

i 1-l
It/

As pucs, se puede decir que al encasillamiento de los conjuntos de inclividr-ros (por ejemplo, la especie <gato domsticoo A encasillada en el gnero gato B, encasillado ste, a su vez, en la
f'amilir de los felinos C, etc.) corrcsponde, cn cacla individuo, a
r-rn encasillamiento de los caracteres tal que, por ejemplo, un gato
clomstico cualquiera posce primero todos los caracteres comunes a los seres vivos, despus a los animales, luego a los vertebraclos, clespus a los mamferos, hasta los cal'acteres c de ls
felinos, b de los gatos y a de los gatos domsticos. Si el signo 4
designa aqui simplemente el encasillamiento:
(3) a.--b <c <,..., correspondiente a A<B <C, ...
El enlace de encasillamiento aplicado a los caracteres mismos
significa, simplemente, que los caracteres de orden superior son
ms generales que los inferiores, y que, por ejemplo, los caracteres c se diferencian en b y stos en a.
P) Esta proporcin (3) que introduce un encasillamiento
entre los caracteres como tales podra parecer disct tible, tanto
clesde eI punto de vista biolgico como desde el de la lgica misma t. Sin embargo, adquiere un sentido muy concreto, aurl cuan-

I Desde este punto de vista lgico, la cuestin podra resolverr:e lntes de


conocer con mayor detalle la estructura lgico-matemtica de la , organiz;rcino. \ivqe6ger lo ha intentado, pero su positivismo lgico lo conduio a soluciorlcs recluccionistas <lcmasid< sirnples, Lo esencial cle su conccpcin sc apo5lt
cn un enrejillacir * modular, que consta, por tanto, de cncasillamientos jerrquicos, pero donde todo se reduce a observables, siendo que convendt'ia cargat'
cl acento en los operadores, de los que la red supuesta no sera ms que la
r.esultante. En 19 quc concierne a los encasillamientns, Woodger introduce
una relacin S a la que llama nsuma>, distinta de la inclusin y que, a nuestro juicio, se iclentifica con lo que nosotros hemos llamado (en la psicognesis
cle ls operaciones lgicas) adicin partitiva a diferencia de la adicin o reunin
cle las ciases o dc los conjuntos. Pero esta relacin se limita a reunir una parte

(una clula, un conjunto de clulas, etc') a un todo, en una jeralqua qtte


tiene forn.ra cle rbol y resen'ando, por otrr parte, la posibilidad de que
un subconjunto refleje la totalidad constituida por el uconjunto de las par'
teso. No es imposible que, con"rpletando estos anlisis estticos con Ia introduccin de operadores, se pueda llegar a cncasillamientos anlogos a los de
nuestra propsicin (3). Woodger se pone a hacerlo en su anlisis de la reptoducci-n,-al introducir opcraciones de fusin Fs y de divisin Dv, y consiclerando que hay entre Fs y Du una suerte de equilibrio u = Fs v Dv en el en'
r.ejillacio modutir, sin embargo, hay que notar que, adems de su reduccin
a los observables solamente, sin operadores suficientes, la gran laguna que
subsiste en la tel-rtativa cle Woodger es la de que no puede hacer un lugar
Ir procesos propiirmente histricos, pues Su relcin I no es tns que una antcr.iriclad eri el-ricmpo (.t I y sc limita a cxpresi.lr cl hccho tle quc no ba5'
ningn instante cot,n a.r J'a.l'). Ahora biclt: c<nvendra sin dda ecttrr.ir*a opel'aciol'cs tlcs quc le rcsultante sea cn parte funcin d'.i camino recorriclo (tL qrrc inrrlicar'ii una lirritrcin sistcrr.r/rticr dc Ia asociatividad).
* El autor.utiliza ci tdrniro utrcillis>, que significa: conjunto cle clementos de naturalcza cualquicra, cuya estructura est clefinida por unr clacin
cie orden. Y sc ha tradtrcitlo cnrejillado. Corrcsponcle en lerrninologa
lnteuttiua al tct'tlirto <reticLllo'> ( El re visot)

do encierre todava muciros misterios desde cl punto de vistt


causal, en el desarroll< embriolgico en sus etapas sucesivas y
necesarias. En efecto, aunque la ontognesis no sea una recapitulacin exacta y detall;rda de la filognesis, por causa cle lrs diferencias de velocidad y de los cortocircuitos posibles, por no hablar de las neoformaciones, no obsta'te sigue siendo cierto que,
a grandes rasgos, el embrin de un gato comienza por no presentar ms que los caracteres de un ser vivo e incluso unicelular,
despus los de un animal, despus solamente los de un vertebraclo, etc., y al final los de un felino y los de un gato' Aun cuandr.
la serie (3) no se encuentre cle nucvo cn todos sus pol'menores,
es indiscutible, entonces, que, para sus etapas principales al menos, se asiste a una diferenciacin progresiva cle los caracteres
tal que los ms generales preceden a los ms especiales y los englobn a la manera en que un todo se orgauiza en partes. El
enlace fundamental cie encasillamieto existe, as, c un rismo
individuo en Io tocante a los caracteres mismos, y sc manifiesta
embriolgicamente por un paso graclual clescle los caractcrcs ms
generales a los caracteres ms diferenciados.
I) Los caractercs a, b, c, etc. lprop. (3)], que correspondeu
a la clasificacin en especies, gneros, etc. lprop. (2)], son todos
hereditariOs. Cada vez sabemos ms sobre la herctrcia (especial),
es decir, la de los caracteres cle tipo inferior a Jos clc la especie
( clue alcanzan en algunos casos este nivcl. Por el coutrario, se
sal ,e poco acerca clc la herencia (gcllcralo, es clecit', lr cle los ctra;teres de tipo supraespecfico. No por ello son Inerlos hereditariCs, y eS la herencia a la vez espccial y gcneral lit clttc cteternlint

e! programa gentico realizaclo por el

clcsart'oll< cnbrionari<-r,

elr'azado a las interacciones epigenticas.


Esta naturalezr hcreclitaria cle k-s cartcteres de toclos los tipos, cle los de la t'aza, dc Ia vrricclacl c clc la especie, hasta los
ms generales, permite suponcr, sin cluda, que los cncasillamientos cle estructura (2) o (3) l1o son lrjenos ai sisterna gcntictl, cttalqr:iera que puecla ser la lorma cn la rlttc sc tt'cscntcn en c'l gcn,-.rma y en el plasmagcn.
6) Pero si estos encasillami.cntos, cn cspcciii cn la lorma de
la proposicin (3), se vuelven a encontrilr, cle tal moclo, en toclas
las escalas, cn isotnol'lisnro con los (ltic cllrlctt:rizan r lr claSificacin, significa, entonccs, cluc cl corrjutlto clc los procesos ltsimiladores que caracterizan fisiolgicamcntc al rnctab<llisnlo y a los
intcrcambios materialcs corr cl mcclio 1lcr,a corsigo, igttalmcute,
un sistema clasificidor. En elccto, los cal'actcres esrcclicos, genriccrs, etc., de tipos tr, b, c, etc., (ltic preserlta ur incliyiciuo vivo
determinan una elcccin elltre las sr"tstancias y lts energas clel
meclio para Constituirsc o rcccrlstitttit'se sin Cesaf cll cl tI'ansgurso
clel metabolismo: una pl:rntu vcrclc tienc necssicllrcl cle l2, ttna

clula cr.raiqr-ricra ticne necesiclaci de protenas, de grasas, clc hiclratos de carbon<. y de materias minerales, etc.; y tambin si la
cleccin de los alimentos qumicos y energticos no corresponde
trmino a trmino con los carlcteres a, b, c, etc., no es la misma
para un vegetal o para un animal, o para una lombriz o para una
liblula, etc. De esto resulta que el comportamiento fisiolgico de
cacla grupo supone necesariamente una serie de cliscriminaciones
cllya naturaleza no es extraa a los encasillamientos clasificadores. Ello significa, ante todo, que, por un lado, el organismo abi
sorbe algunas sustancias y no acepta otras, y que, por otro, las'
sustancias absorbidas se distribuyen, a su vez, entre las que son
rctenidas y las que son rechazadas. Pero, inmecliatamente despus, las asimiladas son a su vez transformadas y repartidas de
[ranera indefiniclamente variable, y, en resumiclas cuentas, descmbocan siempre en el mantenimiento de un cierto nmero de'
propiedades caractersticas, no slo de la vida en general, sino
tambin cle tipos de organizacin cada vez ms restringidos, que
se extienclen desde el tronco hasta el gnero, a la especie y mucho
rns ac.
En una palabra, y sin tener que decidirnos sobre los pormenorcs cle las correspondencias, parece estar claro que el encasillanicnto clasificador, embriolgico y gentico de los caracteres se
prolonga en lo que podramos llamar una clasificacin er. ccin
cn el propio mecanismo de los intercambios fisiolgico:. r:or l
rneclio, y esto en funcin directa de la diversidad de las estructlrras y de las formas especializadas de asimilacin que las mantienen. Nc se trata, sin cluda, de la misma clasificacin, y, sobre
toclo, el mecanismo cle lcls cambios supone mticho ms que una
clasificacilr, pcro si hay eleccin y jerarqua cle las elecciones
( jerarqua que depende, ms o menos, de la de lt-is tipos de organizacin cle la clasificacin sistemtica en general) intervienen al
ntittitnutn estrncturas de encasillamiento en la manera en que un
orgulismo sc arropia cle ttt.lt determinacla catcgora cle alimentos
r, r'rr-i clc otla, \', clentro cle la primcra, cle unr cleterminacla sltbralfgol'a en \ez cle Otra.
Se puccle responder que tal lengua.ie es puramente metafrico
que
sc poclra clecir trmbin que si un cuerpo qumico N se
v
c:onrbinr c()n otros clc c-ittcgora B, y cle mancra clif'erente segn
que se trrte (le los A o de los A', es porque eligi a los B en vez
rlc los C, y porque encasilla los A en los B; o ser, que hay clasilicacin en funcin clel cr"rcrpo N. Pero hay trcs clases cle difcrencias entre estas rcacciones c1umicas selectivas que ccmbinan el
cuerpo N ccn los cucrpos B (A o A') y los esbozos de clasificacin
que creemos cliscernir eu el .iucgo cle las asimilaciones biolgicas.
La primera cs qric el ctrcrpo vivo conserva slt estructura organizlda asimilanclo los alimentos cxteriores, mientras que N sc mo-

150

C()ltl{ESPO\Dl:NCIAS l)li l;t:\( l()NlrS

difica combinndose con B: en tanto que organizacin que se col'rserva en el transcurso de los procesos de asimilaciI, el cuerpo
vivo se encuentra en el punto de partida de lo que llegar a convertirse en el <sujeto> de conocimientos. Volveremos sobre cllo
en el $ 12. En segundo lugar, la asimilacin nc es una reaccin
cualquiera, sino una actividad que vara segn los tipos de organizacin, comprendidos los tipos especficos y tarnbin raciales.
Se dir que ste es tambin el caso de las reacciones qumicas
que se diferencian indefinidamente segn las especies qumicas
o los compuestos particulares. Pero lo que nosotros llamamos
aqu <actividad" expresa mucho m/is: se trata de un proceso que
es, a la vez, funcional, respecto a la conscLvacir"r de la organizacin, e histrico, respecto a la clifcrenciacin progresiva y filogentica de los tipos de organizacin. En este sentido, pllede clccirse que la actividad asimiladora es fuente de eleccin y, por
consiguiente, de clasificicin cn accin, cn Lln senticio muy clistinto del de las reacciones qumicas orciinarias. En tercer lugar,
y sobre todo, la asimilacin lisioigica u orgnica prepara ia asimilacin puramente funcional o relativr a las acciones, es clecir,
el paso de la escala lisiolgica a la dcl ucomportamiento>.
u) En efecto, en la medida en que el organismo elige sus alimentos materiales y energticos se ve llevaclo, tarcic o temprano,
a buscarlos activamente, lo cual cla testim<nio del carcter cle aci viclad que presenta el funcionamiento asimilador por lo que toca
a la organizacin. Esta bsqrteda es uno clc los tnctorcs centralcs
c!el comportamiento, fuentc clc lrs fturcir.rncs cogrtoscitivrs. Ljtrt
planta verde se orienta hacia la luz, Icl cLtal es r"tn tropismo y una
.irrma de comportamiento. En cl anirral cxistc una cscala ciel
-ri)mportamiento en todos los niveles cle evolucin.
Ahora bien, no hay comportatnientos sitr ttn eotrtienzo cle clasificaciones. Toda percepcin es de "categorau, como lo ha mostrado J. Bruner, es decir, quc ticnclc a iclerrtilicar el objeto percibiclo por relacin a esquemas clc accic.rncs anteriores, lo cual
supone una clasificacin. El ejercicio cicl instiuto sr,rpone iguaimente clasificaciones: eleccin clc aiimentos, de materiales de
construccin, de compaeros sexuitlcs, ctc. La elaboracin de los
hbitos conduce a la formacin cic esquclrtrs m/rs t-r menos encasillados, y lo que Hull llana nfanilir ierrquica clc hbitos, c1a
testirnonio de tal encasillmiento, etc.
p) Por ltimo viene la represctttacin o peusatniento, 1' las
clasificaciones que construye a locios i<s nivclcs cle slt desarrollo
presentan la novedad cie ser ms o mcnos illtencic-nales y, sobre
todo, reflexivas, es decir, de constituir sistemas, ya no inrranentes
a un funcionamiento, sino produciclos y buscados por este funcionamiento en la meclicla en qLle es conscientc. Tales son las clasificaciones precientficas (ias ciel nio, Ias r.[c lts sociedades lla-

IrtiNClONE,S

Y IiSl'ltUCl'Ult,\S DU LA

Oi(Gr\NIZACION

t5t

lradas primitivas, las que son inherentes al lenguaje) o cientficas


(contanclo las del bilogo sistemtico, de las que partimos en z).
Asi, la funcin clasificadora parece volverse a encontrar en
tt-rrla estructura de organizacin, y este hecho constituye un notable isomorfismo estructural entre las organizaciones biolgicas y
lzrs cognoscitivas. Bien entendido que no se trata de las mismas
clasificaciones: unas veces los encasillamientos de las subclases
r-l subcstructuras en las clases o estructuras totales estn, por as
<lecirio, encarnados en una organizacin material (", B y y), otras
vcccs son inmanentes a un funcionamiento (3 y E) y otras veces
son lesultados (r), pcro la ciifcrencia entre x.-t1 y 8-e no es ms que
cle grado, y los dos nicos polos reales son los de las estrtrcturas
rlc' encasillamiento clasificador inherentes r los funcionamientos
(z-n') y los cle las qtte son sLr resultado (c). Mas esta bipolaridad
volvcrlt a enconf rarsc cn toclos los isonrorfismos estructurales
qllc tratarenros cle describir, y sr-r significacin es siempre la mismA: cl pensarniento parte de estructuras inmanentes a la orgairizacin vital, pcro reconstruyndolas en el plano que le es propi<-r Ias prolonga v enriquece indefinidamcntc.

V. Eslrucluras de ordctt.-Tcldo lo quc aclbamos de decir de


las cstlurcturas cie encasillamiento sc vr-relvc a cncontrar er. trrriirros anlog<-ls cn lo quc concierne a las estructllras dc "'e,acirncs )', cn paltictrlar, clc (ordenD. Volvcmos a encontrar, a este
re'spccto, lrs eslructuras inhcrentcs al funcionamiento (todo funcionamiento cr el tiempo suponc relaciones de orclcn) y las que
sr-rn proclucicias por un funcionamiento (el orclen como estructura
cie pensamiento). Slo quc cn el caso de las relaciones de orden,
rns claramentc rn que en el de l<s encasillamientos, se ve clararrcntc quc la construccin de una estructura dc orclcn por cl
pensamiento sllpone un pensamiento ya orclenado en su funcionamicnto (aunque se trate cntonces cle un orden ms elemental).
i\s pues, cr.r cstc caso palticular hay ventaja, a partit' cle los nivclcs sr"rpcliorcs, o cognoscitivos, parzt volvcr a clescender a los
nirelcs infcriores u orsnicos.
Las estlr-rcluras cle ordc'r-t son csenciales para el mecanism< ciel
rcrnsamiento. En malcm/rticas purrs, si lu estnrctlrra cle encasillaluricnlo c:s nccesaLia pal'a la teora de los conjtrntos, la cle orclen
r.ro lo cs lrlcnos por lo que respecta r los conjuntos ordenados,
rr Ias l'ecles, etc. Entre las primeras r:structuras operatorias que sc
constnlyer cn cl rio, la de seriacir-r (encaclenamiento dc las relacioncs asimi'tlicas transitivas) hacc juego con la cle clasificacin
t' su sntcsis cs necesaria pnra la constrttccin del ntmerr-r.
,,\lrt-r'a bicn, la nocin ctc <.rden no poclra srcarsc cle la cx1:er ie ucia. Hclnholtz. en sLs anlisis de Ia formacin del nnrero,

152

cortrursl,oNDlrNCi,\s t)E IrtiNCIoNIrs

supona que descubrimos el orclen en la sucesin ordenada de los


estados de conciencia (memoria, etc.), pero no encontramos orden en nuestros recuerdos o en ituc.stros estados sucesivos ms
que si lo introducimos a travs cle una reconstitucin reflexiva
o razonada. Por lo que respecta al orclelt que el nio pequeo
puede descubrir en tal o cual configuracin percibida (los barrotes de una reja) o registrada por r,a sensorio-motriz (una sucesin regular da lugar a una serie cle reacciones asociadas), no lo
descubrir ms que gracias a conductas ordenadas: movimientos
sucesivos y ordenados de los ojos o de la mano, en lo tocante a
los barrotes, construccin cle Lln esquena de articulaciones encadenadas en lo que respecta r la formacin cle un hbito, etc.
D. Berlyne, que ha cstudiado en nur'stro lrtroratorio el descubrimiento de un orden dc succsirl por prrte de los nios, ha Ilegaclo
a la conclusin, a pesar de sus lazos con el nbehaviorismou norteamericano, quc tal aprenclizajc suponc un (contador), cs dccir,
lo que nosotros llamaremos activiclacl ortlenaclorar.
Pero el (orden) utilizado tl nivel sensorio-motor (y tan visiblc,
en particular, en la orclenacin de los medios y de los fines en
todo acto articulado de inteiigencia prctica) va preccdido cie un
conjunto considerable de relaciones cle orclen quc entratl en .juego
en los mecanismos nerviosos y fisiolgicos cll general, de naturaleza hereditaria. Un reflejo suponc un desarrollo ordenado de
lc,s estmulos y de las reaccioncs motrices, Una regulacin horrrional tiene un orden de sucesin, etc.
. En cuanto al desarrollo ontogcntico, no cor-rsiste solamente
i:! una sucesin de etapas, as pues, dn unr scrie orclenacla de esldos o de formas momentneas cle organizacin. Eso sra razorr"ir como si sufriese esta condicin clc orclcrr i la manera cle un
proceso fsico cualquiera. Hay mucho ms, cn ei sentido de que
el epigenotipo regula l mismo estc ordcn rnccliante una serie
de regulaciones emanadas a la vez del genoma v de interacciones
mltiples, tales que se desarrollan segn lo que Waclclington llama
(control temporal> (<time tally>): as, cn la sucesin cle los cstrdios de la oruga, de las metamorfosis cle la crislicla v clel estado
adulto de la mariposa intervienen, sucesivamente, partes ciiferentes del genoma, que imponen as una suerte de ritmo ordenado.
Por lo que respecta al genoma, se srbe que el ncdigo del ADN"
descansa en la secuencia de las bases, o dicho de otra mancra,
en un orden (Watson y Crick).
Por ltimo, la misma filognesis puede interpretarsc, sin ducla,
como una serie de azares, en cuyo caso el orden cle succsin cle las
etapas de la evolucin no scrr ms quc stririclo, sin analoga con

I Vase D. Berlyne y J. Piagct, "7-Jtorc du cotnpttrtanlent


Etudes d'Epistmologie gntique, rcI. XIII (Pars, P. U. F.).

ct

o1:ttruliotrs>

|tr\CIONIIS Y

LISTRUC

ftiRAS D[, r.A OIIC]ANIZnCtrjX

I 53

cl orclen de un lunciclnamiento ', al contrario, clc conformidad con


la sucesin de los estados de un sistema termodinmico cualquier'r; pero aqui tambin, Io que importa es saber si las estructuras
cler orden intervinen como instrumentos de un funcionamiento,
en
c,yo caso la situacin es comparable, en grados diversos, a la del
orden implicado en un desarroilo
el d.e la embriognesis, o
"omo y aleatoriar, en ,]yo .uro.
como resultacl< cie circunstancias ciegas
ei orden evolutivo no tendra ninguna rlacin con el ora"n .og-i
noscitivo y no cxistira ms que en el espritu del bilogo que reconstituyese la filognesis.
En resumen, las estructuras cle orclen se nos nraniestan de tal
modo al prir-rcipio (y esto desde el ADN) como si fuesen inherentes
a toclr orgar-rizacin biolgica y a su funcionamiento. En el otro
cxtremo, las estructuras de <-lrclen son productos clel pensamiento,
pero de un pensamiento igualmente ordenaclo en su funcionamiento. Entrc los clos se encucntran toclos los intcrmecliarios clryo paralelo con las estructnras cle cncasillamiento podramos deicribir
con mayor detalle. Aqu tambin nos encontramos, pues, en presencia de un isomorfismo fundamental entre las estiucturas biolgicas 1' las cognoscitivas.

vI. EstrtLctttras mttltlicafivas, clascs ufuertetnente e:trttctttrqdas> y enclontor'fisntos..-Estos tres eiemplos cle estructrr.s cclicas (III), de encasillanriento (IV) l'crc oren en general ',/) son
rnuestras todava muy pobles de Io que ser posible decir acerca
cle los isomorfismos
-cntrc las organizaciones vitales y las cognoscitivas, una vez que hayamos
hecho progresos suficientes en el conocimiento matemtico (sobrc todo algebrico v topolgico) cle las
primeras.
comentando las,interesantes descripciones geomtricas por medio de las cuales d'Arcy Thomson anariza las trnsformaciones evoluti'as de los moluscos, de los peces, o er paso del Eohippus al
Equus actual, Bertala'l[.y clicc c<n .azn: uLb quc quisiramos conoccr no son las ccuaciolles <lc algunos \cctorcs nrensurables, sirlO
la ley integradora... Por lo que sabemos, cuestiones de esta clase
corresponden cn parte a la topologa... otra.s estn ligaclas a los
problemas cle: la teora clc los grupos, puesto que la custin de
Ia
invariabilidacl crr la t'arrsf'<-rmacin de Ios sisiemas cle ecuaciones
es algo qLlc sc nos plantcau (loc. cit., p.2ll). pero esta matemtica de la organizacin todava est por constituirse esencialmente
e_n forma cle nn lgebra cualitati'a del tipo cle la de las
recles y
rlc los gruposr, pcro a,justarla al dinamismo cle toclo sistema autorrcgulaclor.
I Respccto a la nocir cle .gnrpor, Ashby piensa q,,. to. nices sistemas
quc pueden estudiarse cientll'icanrentc son aquellos crvas variacionei per.tinetr_

154

ClOi'lltl:SPONI)l:NCll^S l)lr ljtrNCIONIlS

Antes de voiver a consiclcrirr estc irltilt-ro punto cn el 5\ 14, convicne hacer an algunas obsct-vrciolics Accrcl dc las propicdacles
estructurales de la organizacin vivicnte 1' cle stts isomorfismos prrciales con algunas estrttcturas cogl-Ioscitirtas.
1.o Las estructuras de eucasillrnriento o cie orclcn clc que ht:mos hablado hasta aqu corresironclen, sobrc toclo en las formas elcmentales en que se constituyen en la psicognesis clel pensamiento, a
operaciones simplcmcntc aclit ivas. Los c-'ncasillamieirtos cle las
proposiciones 2 y 3, as como la seriacin, no constituyen, cle tal
modo, ms que (agrupamientoso aclitivos. Pero hay un llitmero
ccluivalcnte dc otros qqc sc l)l'cs('lttan r:tl f'-lrltrlt rllultillicativa y
cuyos elementos pcrtcnecen, ,,& la vcz), t I'ari'ts clasificaciones o
varias seriaciones distintas. El car'ctci' propio clc estos agrupamientos multiplicativos es cl clc le intcrvcncitt clc ucorrcspondenciaso (biunvocas o count'octs).
Ahora bien, la estructLlra c1c corrcsponclencir clcsempca ttn
papel fundamental en la organizacicit't liviente y clc nuevo un papel propiamente funcional, es decir, que Iro se recluce simplemen'
te a la descripcin de los fenmenos por el obscn'acIor, sino a la
actividad misma del ser organizado, o clicho de otra manera, al
proceso organizador como tal. El ejemplo ms scncillo es el de la
,,multiplicacino en gencral, en ci senticlo en (lLle un] especie o
una variedad, etc., no estn represcntadls por un solo individuo,
y s por una multiplicidad debicla a la reproduccin tal quc cadet
individuo corresponcle a cada uno <le los clenls cicsclc cl ruuto dc
r ista del detalle cle sus caractcrcs cspccficos, ctc., considerados
lrrnino a trmino. En tal caso, se trata cie lta correslondencia
que podramos llamar "calificada, (por oposicirn ;r la corrcsponrlencia numrica o ucualcluierao), ct. cl scntido de qtte tal carcter
rr rgano del individuo corresponcle cn otro a un carcter u rgano que presenta las rnismas distinciones cualitativas. Esta correspondencia calificada que, en el estado reflexivo o cognoscitivo,
figura entre las operaciones elementales de la lgica (en todo
(agrupamiento> multiplicativo), interviene aqu en calidad de estructura constitutiva en la reproduccin o multiplicacin biolgica'
As pues, ser fcil repetir aqu los lnislnos desarrcllos que en
teS permiten describirlos en forma de usistemas absolutosr; su carcter principal es el de eue su accin tiene Ia cstructura cle una funcin cn el sentido
matemtico estricto. Demuestra despus (Desi]t lor u Brain) que el sistema
abSOlutO presenta una estructura de ogrupo) en cLlanto a stts transformaciO'
nes en el tiempo: las composiciones dc las f,rnciones quc dcscriben el pr'
ximo estadO y, dado el caso, el prxirncr otttl.)ut clcl sistc-ma ticnen una estructura de <grupo>. Segn G. Cellrier, la tiocin tie usistema irbcsluto, es, sitl
cluda. reducible a la de autmata finilo.
Rccordemos, aclems, que Sonrnrct'htlf l;lra/r'lit'ul Biologt'), al analizal la
estructura del organismo cn slls tinlclcnnrbios colt cl ttcclio, cncucnt'a cl
equivalente de un regulador.

litiNCIONl:S )' IIS'I'RUcl'tiRr\S Dl: LA OR(lANIZ,\ClloN

ls5

cl subttulo IV a prt-rpsito de los encasillamientos jer'rquicos o


clasificaclorcs, pt:ro aplicirnclolos a csta estructura de corrcs'r<-inclencia. Prinrer<, si los ir-rclivicluos de unr misma cspecie ticltcn caracteres que sc corresponclen trmino a trmino, sus genomas sc
corresponclen igualmentc (y se multiplican en cluplicaciones inclcfinidas, conservando las correspondencias entre estas ampliaciones mltiplcs). Segundo, cl ADN del genoma proyecta sus caractLrrcs en el ARN (con sus clivcrsas formas sucesivas clc ntransfqrencia, ctc.) rncdiante nue\,rs corresponclencias quc sc prolongan
clurante todo cl clesarrollcl clel inclivicluo. Igualmente, cncontr"ara
nros innrmcrables c()l'rcspon(lcncias calificaclrs cn el furreionaruicnto lisiolgico o ncr'\'i()so v cn cl compol'talnicnto (rerccpcin,
initrcin, ctc.) hast;r cl nlo.ncnto en que, cle ser componente clel
f'trncicltranriento, cstr cstnrctLrra pasa a separarsc cn [orrna clc tttr
producto inslrr-unental al servicio clei pensamicnto.
Observemos, aclems, que si las coricsronclencias no constituyen todavr ms quc cstructLlras, por as clecirlo, semimultiplicativas, en el sentidcl de quc cs el mismo encasillrmicnto clc caracteres el que se multiplica o se reproduce en r ejemplares, la anatoma comparada pone de manifiesto estructltras anlogas a vercladeros productos cartesianos, o matrices mr"rltirlicativas completas o intersecciones entre estructuras diferentes. Por ejemplo, si
se consiclera como sistema autnomo a Ia cintura escapular cn el
cor"i.iuntc-r cle los vertebraclos y como cltro sisterna al conjunto clc
los tipos cle organizacin, propio de las diferentes clasers. cl producto de los clos sistemas pone cle manificsto el hccho cl:.1uc k;s
clementos homlogos pueclen no tencr la misma funcicn (y'a lo
hcmos dicho a. propsito del hueso coracoides); en este caso, la
interseccin de las correspondencias produce efectivamentc modificaciones estructurales ob.jetivas y no constitLlyc rrn simple instrumento descriptivo del que compara.
2.o Si las correspondencias multiplicativas establecen ya Lln
puente entre las consideraciones Igicas v las matemticas, la oltservacin siguiente nos acerca todava ms a las estructrlras n-latemticas. Se puede consiclerar que una clase lgica cualquiera,
como la de los (muebles), est ndbilmente estructuiJCla) en el
sentido de que las propiedades cle una cle sus subclases, por e.iemrlo, la de las (nlesas)), no permiten reconstruir ni las de otras rartcs ni las clel todo (sino, en este ltimo caso, por abstraccirin o
disociacin de los caracteres y no por construccin). Una clasc ntalcmtica, como un (grupo> y sus subgrllpos, est, por el contrario,
nfnertemente estructurada> en el sentido de que descansa en un
sistema de transformaciones tales que se puede reconstruir cualquicra de las subclases a partir de cada una de las otras, as corno
cl nrisrno tcldo en caliclacl cle sistema organizaclo y no sl< ck' conjunto (le caracteres generales y empobrecidos.

-56

(,'olilu,sl,[)\t)l]\CtAs

I)| l;l'\c'Io\t:s

E,sta clifcrcncia cntrc las clasers, dbil r, 1r-rcr-tementc cstructuradas parece ser esencial, pues corresponclc a clos tipos cle generaIizaciones: una simplemcrlte inclusir,a, clr"ncle cl tclclo es ms -lobrc qlre las partes v no las cngcnclla, sino rltrc cornprencle solamente lo que tienen de comn; la otla, ct.rnstllrctiva, clonclc cl lockr
se manifiesta como el sistema clc ias tliinsforrnaciones posibles
crryas partes constitu)fen las lealizacioncrs por especializaciones.
As tambin, se verifica en el campo cle las clases dbilmcnte estrncturadas la ley bien conocida segrn lr cual la extensin cle lr
clase (la cantidad cie los individuos) est/r cr) razn inversa con su
comprcnsin (el nmero de caracteres o rreclicados), en tanto que
esta ley ya no tiene sentido en el cas< clc las clases fuertementc
estructuradas; no sabriamos dccir si Ias leyes cle un subgrupo son
ms o menos ricas que las clel grupo total, pues su erspecializacin
puede considerarse tanto como una iimitaci<in quc como uu cnriquecimiento.
Una vez dicho esto, resulta notablc voh'er a cncontrar este problema a propsito de las clases biolgicas. Si consideramos un gnero y una especie en calidad de reuniones de individuos aclultos
lr'ase la proposicin (2)], es claro ciue se trata cie clases dbilmente estructuradas; la especie es menos numerosr que el gnero, pero
ms rica en caracteres, puesto que comprende /odos los dcl gelnero, ntds las diferencias especfi.cas. Pero si consideramos en el
genoma y en el epigenotipo los caracteres cncasillados Iproposicin (3)1, hay que admitir que la cliferenciacin especfica en cl
curso de la embriognesis es a los caracteres genricos lo que un
subgrupo algebrico es en relacin a su (grLlpo)), o como los car ]cteres de una mesa de maclera en relacin a los cle los muebles
en general? El mutacionisno atomstico se habra inclinado, natualmente, por Ia segunda solucin, significanclo que los caracteres
e specficos a) son una coleccin de accidentes supel'puestos a los
,) del gnero, y stos igualmentc por rclaciu r los c) de la fanri'
lla, etc. Pero esta n'lanera dc pensar ltos resulta va insoportable
(al menos en su fonna exclusiva) si nos llonclnos cn una perspecti\/a organicista y cibcrntica: lo mismo quc cl gcnoma cletermina
en parte la formacin del fenotipo (es verdad que en parte solamente, pues hay interaccin con el meclio hasta en sus aspectos
histricos y aleatorios), as los caractercs genricos clel sistema
gentico determinan sin cluda, en rarte, Ios caracteres especficos
(pero reconociendo de nuevo lo que corrcsponde a la historia y a
lo aleatorio); y as sucesivamente.
En otros trminos, una estrtlctura ol'ganizacla parece ser a sLls
subestructr"rras, dcsdc cl punto cle rista cicl eucasillamicnto cle los
caracteres de la vicla cn general, clel rcirtc-r aniltral. clc Ia separacin en troncos, etc., hasta llegar a los dc cspecic, ctc", lo que las
propicclacles cle un gfLrl)o matcmitico clc transfol'rnrtciotlcs son A

I"t \( 10\l.S \ l.SIlttCII

It\S l)l: l.A ,\f).\l''l ,\CI()\

t57

ia de los subglu-ros, pclo con clos

rlilcr"errcias. Li plimcra cs qucl


trata tlc estluctr-rrrs (lLre tiencn unr historil y (lue son resultado,
cn parte, lo cr.rc significa que al rncnos algunas cle las transformaciones clel grrrro no son inclcpenclientes, como cl iilgebra, cicl camir-o qLre l'ecol'rcn (limitacin de la uasocirtividad, del grupo). La
seguncla cs lo que Ie corresponde a lo aleatorio cn los porn-Icnorers
clc estos canrinos. Pcro combinando el irlgebra y la cibemtica sc
IIegar cicrtarnente, tarcle o temprano, a construir esa topolo$a
algcbraica clc lo viviente, con la que suea Bertalanffy.
1.o En l;r espcrr ha-v que contentarsc, para cornpu'ar las cs,
tl'Llctrlras org/rnicas, con las estructllras cognoscitit,as, cot los isoinorfisncs parciales, cuyo csbozo hemos hecho aqu. Un vnculo cspccialrnentc interesante er este r"especto, clescic cl punto cle vista,
cn rarticular, cle las analogas con la teora clc lcls grupos, cs acuel
clcl cltrc clan tcstimonio las regulaciones estnrcturales desrlc. los
comienzos cle la embriognesis: en relac!n con los cncasillamientos rnultiplicativos cle que se ha hablado en (I) se observa, clcsdc
la experiencia clsica cle Driesch, que una parte del embrin (un
blastmero) puede reconstitnir un todo isomorfo a Ia totaliclad
inicial. As pues, interviene aqu un uendontorfisn-]o) en un senticio
rl menos limitado. Se llama enclomorfismo a rrna corresponciencilr
trnivoca entre un todo B y la parte A que cst incluida, mientras
quc los dems ntorfismos son el homomorfismo (no-il'lclusin !
correspondencia unvoca), el isomorfismo (no-inclusin v corresponclencia biunvoca) y el automorfismo (equivalencia cc.rr-r inclusin
mutua y corresponclencia biunr,oca). Ahora bien, un enciomorfismo es el morfismo quc caracteriza en particulal' a un ?fr1po y a
sus subgrupos.
Para avanzar ms an cn las analogas clttt-c cstos <;:upos> r'
la organizacin viviente, hay que dirigirse al campo del sistema
nervioso, puesto que se encuentran all redes clc las cualcs la clc
los frctoles cle Boole consta igualmentc clc un grul)o cle curtclllllidad (ver i\ 15, subttulo III).
se

{ 12. Ft,xcloNts y EStrtt,crL'ttAS

DIt L,\ \DAI'TtcIN

L'a organizacin no es clisociable cle la adaptacin, pLresto (luc ul1


sistcma olganizado est:i abielto al mcclicl v str funcionar.nie nto, ror.
[anto, supollc intercambios con el cxterior, cuya cstabilidacl clefl.
ne su ca|ircter acllpta(lo. Desclc el punto clc'r,isl.a f'ormal, csto significa clrrc, cn la proposicir.rn (l) ($ 11, subtlirlt III), hav quc clis-

('()ltltliSI'O\l)ftNCrI,\S l)ll IjtrNCIONllS

l_s8

I IrN(]tONtiS Y IIS lltl.,r(l'l t lt.\S l)l: 1.,\ \l):\l) l',\CION

iirrgrrir los elelnentos .4, B, C, ..., (lilc per tencccn al olganisrno, -v


los elcmentos A', B', C',..., proporcicnaclos por cl meclir-r; la forma
cclica del sistenra caracteriza cntollcr:s su organizacin, r-nientras
que la pern'lanencia cle las intcracciones ,,1 r A', ctc., caractcriza str
adaptacin.
Pero hay que distinguir la aclaptacitin-cstaclo qtre acabamos clc
definir de la adaptacin-proccso, quc plarrtea ttn problema ntlevo
que hay que considerar airora. Esta aclaptacin-proceso interviene
necesaliamente tan pronto conto cl nteciio se moclifica, y se modifica continuamente por lo qLlc respcctr a lr vicia clel fenotipo, r'
ms o menos lentanrentc a escalu clc la esrecie.
Supongamos, refirinclonos l esta proposicin ( 1 ), cltrc el me dir
se modifica de mancra quc se reemplaz-a cl clc:rncnto (o e'l conjuntcr
de clementos) B'xB" un poco clifercrtc cle B'. Entonces, nna clc
clos: r. el ciclo es interrttmpiclo v la organizacin cs dcstruida por
falta de adaptacin, o el ciclo se coltserva 1al cual o se modifica,
sustituyendo, por cjemplo, C. por C sin perdcr su f'ot'ma cclica.
Se clir, entonces, que ha habicio aclaptacin en el sentido de un
proceso: Si en
(Ax A')-> (B x B')-. (C x C')-> ... (Z x Z') -> (A x A') ...
[prorosicin (l)], B'cs rn<.clilicrtla cn B" r'C ct.t C., cntonccs, ctr
caso cle adaptacin:
(D x D/)-->,.. (Z r Z') -' (4) (Ax At) x(B x Btt)--+ (C. >: C')

(AxAt).'.

-59

mltlernente porqLrc las acon-rr-rclucioncs rntct'itt'es ctcl ciclo bltstrll,


I)cr'o l"ro por ello el ciclo asimilacior clejara tlc estat' menos aco-

si

moclado.

r\s pues, poclcmos clcfirtil la aclaptacin, etl Iorma cle cornplcnlctto o clc ct.ir-lsccuencia clc la proposicin (4), como un equilibrio
cntrc la rsirnilacin y la acomoclacin. Pero es llecesario hacer dos

obser"vaciones

a este respecto.

Primeramente, cottviene explicar'

por qu no clefinimos la adaptacin mediante la acomodacin

->

Conr,iene, pues, clcstacitt' las coticticiorrt's clc 1al l)roccso.

I. Asitnilacin y acotn(dacin.-Las ct-incliciones [uncionales


constantes estn en nmero cle clos, cu)ra (ol'd'riclad, ms o menos
estricta, queda por cleterminar: la asimilacin v la acomrtclacilt.
Diremos, de manera muy geltcral, cue ha habicl<- asimilacin
r el nuevo elemento B" a la organizacin consideracla lprop, ( 1)]
: i, al integrar a B" en su ciclo, esta organizacin se conserva conc)
e:structura organizada. De manet'a ms gcncral an, puedc decirsc
c ue los elementos exteriores A', B', (.", ... [rrop. (1)l sc asimilat
e la organizacin consideracla como intcgrados t su r:iclo. Pcr<-, ct.t
laso de un elemento uuevo 8", hry asirnilrcitjn si cst/r intcgraclo,
i-,stl vez, en el ciclo clc la orgaliizacii.r sill tlcsIr'tril'lo.
Pcrcl, si n<- lcl clcstt'ttr,c, lo pttctle ntoclificttr. [in cstc r:aso, clil'cmos quc hay acontodctcitt clcl ciclo clc rsimilcirl si estc ciclo
f pror. (1)], al isimilar l}", rcsr-rltr trtertl ificrclo l)ol' cste clcmcnto
rue\o, cle manera 1al, pttt'cjent-rltt, clLlc tlllo clc stls cle'nrcutos ((')
resultr transforulaclo lcn ('r, prot. (1)1. De t;tl ttlttrcra, la ac<.tllt-clacin es solidria clc la asir.nilacirl, I'sc rttcclc clecir, t'ccprocarrentc., quc toda rsirilaci<ilr vr.r ucorrtpi.ratlrt rlc' itcomoclciort; si l:t
asin-ilacin clel lrttcvo clctnctto.lJ" rlr rllociiticasc a ('ctl ('", scra

,ii

.xt

$
,ii

'II

r{
f

so-l

lamcrrte, como podramos tener la tentacin. La razn es Ia de quc


sin asimilacin no hay aclaptacin en el sentido biolgico clel trninc-r; por ejcmplo, se puede clccir metafricamente qllc un lqr-riclcl aclapta su fot'ma a la clel recipiente, pero no hay en ello ningr-rna adaptacin biolgica, pues esta forma nLleva no constitttye ms'
que un acciclente momentneo y no se conservar en caso cie nuevo trarsvlsarriento, precisamente por falta cle tocia asimilacin a
una organizacin permanente. Asi pues, la adaptacin supolte ult
ccluilibrio cntre la asimilacin y la acomodacin y no simple mente
una acoffrodacin por s sola. Eu caso de acomodacin sirl asimilacin duraclera, se habla aclems, a menudo, cle uacomoclaclos, en
el sentido de variaciones fenotpicas momentneas. La seguncla obscrvacin consistir en insistir en el carcter no disociablc de la
asimilacin y de ia accmoclacin, condiciones constilutivas inscparrbles y necesarias, a la vez, de la adaptacin. En efecto, biolgicanrcnte una Acolrloclacin no puecle ser siucl la acomodacin clc
Lllta estructura organizacla y, por tanto, no puccle producirsc b:r.jo
la influencia de un factor o cle elementos exteriores ms quc en
la medida en que hay adems asimilacin momentnea duraclcra
cle este elemento, o cle slt prolongacin, a la estructura que moclifrca. Como veremos clentro cie un momento, csto no es postular la
hcrencia cle los caractercs aclquiridos en la acepcin lamarckiana
clel trmino, sino cornprobar el hecho de que ninguna rr,acin
exgena es posible en una conservacin general de la estrllctura
que vara en este punto; por tanto, sin una asimilacin cle los
elementos responsables r cle strs efectc.rs, a la estructura quc sul're
la variacin.
Brevelnente, la asimilacin y la acomodacin no son dos lunciones separadas, y s los clos polos funcionales, opuestos entre s,
clc toda aclaptacin. As pues, slo por abstraccin se puecle hablar'
de la asimilacin, como ya hemos hecho y haremos todava, como
rlc una funcin cle importaucia esencial; solamentc ctnvicne rec:ordarse sienrpre que no hay asimilacin cle cualquier cosa al <.rganismo o a su funcionamiento sin una acomodacin correlativa
y sin que esta asimilacin forme parte cle un contexto de adaptacin.
Ahora conviene rec<rclar que volverltos a encontrar, encarl-aclas cn las estructurrs nt'rs clivcrsas, las funciones ftrnclamentales

C]OI{ItI]SPONI)iINC t,,\S

t,50

t)ll IiUNCIONES

y de asimilacin en todos los niveles jer'rquicos, a


partir del genoma y del epigenotipo, hasta llegar a los mecaniscle aclaptacin

rnos cognoscitivos de grados superiores.

Adaptacirt y genonw._l-amarck consideraba que el geno'


ma o el sisiema gentico en general era perfectamente maleable a
las influencias del medio, lo que era tanto como atribuirle un pocler inclefinido de acomodacin, pero sin asimilacin a estructuras
invariantes en cuanto a las codiciones mismas (cclicas) de su organizacin (en otros trminos, segn el ejemplo que.acabamos de
poner, esto era tanto como conparar la organizacin hereditaria
,rn lquido que se ajustase r lad formas de todos los recipicn'
"or,
tes sin esiabilidad, ni en principio, sin irreversibiliclad de naturaleza histrica). Con el mutaciotlismo las posiciolles se han invertido y e[ sistema gentico estir clotrcio clc urla asimilacin sin acomodcin, en el senticlo cle quc sc rnantiete a espensas del ot'ganismo somtico, pero sin sufril' ninguna r,rriltcin impuesta por
ste: inclusive los cl'ectos de las radiaciones sc conciben como si
ciesencadenasen mlltaciones endgenas, es clecir, sin influir en sll
forma, lo cual es, cle nuevo, una asimilacin sin acomodacin, a
pesar cle la variacin. Por el contrario, los acomodados fenotpiconsiderados como ensayos cle aclaptacin individual, pero
or
"ratr
sin uinguna het'encia posible. Esta situacin raclicalmente antit'
tica que, en el mutacionismo, opor]a la variacin fenotpica a la
estabiliclacl y a la mutacin genotpicas, haca decir a Cunot, r
Caullery, etc., que existan clos cllses cic caractercs: unos aclaptativos y no hereditaricls v otros hereciitarios, pero no adaptativos.
Y Ia biologa ha vir,ido as cluranle cerca cle meclio siglo, a clusa
clel <logma intangiblc clel antilamarckisnlo o cle la ncgacin de todt
irfluenlia clel medio, salvo por la scieccin (pero a costa de un
,-rculo vicioso perPetuo: la seleccin sc reflere a los caracteres
. tites>, pero la utiliclad, por falta cle tocla nocin ciara de la aclaplacin al medio, se clcfina por la seleccin), o refugi:indose en ei
lirlismo (que es, como acabatllos tle vc-r, tlna mlllera implcita
r:e hacer intervenir al medio).
Por ltimo apareci un lerliuttt, ccn lt sntesis de Waddington:
r I sistema gentico es adaptativo tambin, en cl sentido exacto de
rrn cquilibrio cntre la asimilacin y la accmoclacin. lJna variacin
tenotipica, rcsultantc elc una interccin cutre el pctol gentico o
cl gcnoma 1' el mecliO, cs cr.ncebicla cxplcitanlentc como una (l'espustan clel genona lcls e stmul<,s cxtr:r iores. As pues, hay en el
selrticl<. nrismr. qttc ltcmtls claclrl a cstos irnincs, acclmoclacin a
lrs circunstancits itnpltestas lot' cl nletlio, y asimilacin cle estos
efectos a las estt'uctut'as dei gctlomr. Y la vari;icin as prodgcida
prrcclc fijarse he'eclitarianlctlte pot' uasitnilacin gcnticau (cl tr'

II.

rruNCIoNFts

ES'Illucr.ur{AS Du r.A ADAprAcrN

l6l

rnino es clc waddington, y ro somos nosotros qr-rienes se r< hacemos decir) concebida, cierto es, como clebicta a la seleccin, pero
en el sentido preciso de la modificacin de las proporciones de los
genes por desarrollo y supervivencia de los fenoiipos ms
aptos,
considerados como las mejores respuestas clel gentipo al medio.
sin duda, waddington da testimonio arn cle arlunas vacilaciones,
que no podemos clecir si son debidas a la pru-dencia forzosa
clel
lenguaje de un innovacror en una atmsfera iolectiva
te neodarwinista, o a los escrpulos cle un terico, experimentalis"r"".iui*"[ta.adems, que no quiere afirmar ms que lo que p.r"i" probar,
1,,
as pues, volveremos a encontrar el prole-u
cupit"ro vI.
"n "ie;eriaa sobr.e cr
. Pero independientemente cle que la seleccin
sistema gentico (en el senticlo, pbr ta'to, cle una modificacin
crc
las proporciones inherentes al genoma) se haga, excrusivamentc,
pof slrpervivencia de los fenotipos aclultos o tarirbii por recombinaciones forzosas en el transcurso del desarrollo clel'epige'otipo,
Iray necesariamente, a, la vez, acomoclacin y nasimilacin genticaD erf el sen< crel genoma mismo, tan pronto como se
resuerve la
clisyuntiva de una acomodacin sin asimilacin,
.i
,ntido de
Lanarck, o de una asimilacin sin acomodacin, en
"nel senticro neocla^viniano. E' la medida en que el trmino
tiene un
"rarp,r"rtsentido, gstg no podr ser, por otra parte, ms
qe el de una res_
p.ue:la adaptativa, pues si no se
a caer en Ia nocin cle variacin aleatoria, ra cual mLlestra'uelve
waclclington con ,.r,r" que no
basta, ni matemtica ni biolgicamente, para explicar los procesos
evolutivos. As pues, tiene gran inters para el estuclio cle
los isomorfismos que tratamos clc poner de rlieve en este batuto
servar que los tres- aspectos cle aclaptacin, cle asimiraion ouctc
acomodaci' sc vuelven a encontrar descle el anlisis a" iu, v
turas genticas cuando stc es efectuado, sin particlismo, por
"ri,.u..
rlno
cle los raros autores que rerne en sus escritos Ia cloble
caliriacl cle
un espritu sinttico y Ia p.ucle'cia clel experinrenturi.tri

. IIl. Adaptacitt f enotpica.-En el terreno clel clesarroilo inclividual (embriognesis y crecimiento), la mayora cle i.-nrru."r,
por el contrario, reconocen la adaptacin, salvo aq,.,"tio, qLre
sc
vuelven a orientar, com,o pasa periclicamente, hac los
moclelos
clc preformacin, para los cuales las influencias clel ni".tin
transcllrso de la embriognesis se reclucen a una alimertacln
",' t<-"l
tarmente asimilada al programa ge'tico, sin ms o.o,,,i".ion".
que las quc son c<lmpretamente momcntneas. En la concepcirrn
tlc. la h<meorresis y cle las creodas cre waclclignt<-rn (ver
$ 2, strbttLrlos III-IV) y, cre manera general, en
in-terpreiaciones segrn
^ras
las. cuales la ontognesis determina ra firognesii
lo irm" quc a
la inversa, es eviclente, por cl cont'ario, qrie Ia epigncsis es
resur_

162

LlOl{llllSl'JONl)l:N('l:\S Dt'l ITUNCIONES

tado cle una colaboracin entre la activiclacl sir-lttica del genomzr


y el medio, e implica, por consiguiente, una equilibracin progresiva entre la asimilacin y la acomoclacin, y, por tanto, una adaptacin.
En el caso en que el desarrollo no sale cle sus canalizaciones habituales, o creodas normales, esta colaboracin se traduce en ese
equilibrio en movimiento u hotneorrsico en el que las asimilaciones sucesivas y las acomodaciones correlativas mantienen los rganos en formacin en strs canales orclinarios y cacla vez ms, a
partir de los estadios funcionales, una parl.e cie ejercicio coopera
con la maduracin. Pero en caso clc influencia posterior perturbadora o nueva, tal o cual formacin cs ller,tda a salir de su creocla
normal para adoptal otra ms o ntcnos diferente; en este caso,
hay variacin fenotpica, adaptativa o nociva segn que la acomodacin obligada encuentre o no Lln cquiliblio uuevo con el cicl<-l
asimilador. Esta aclaptacin puccie ser indiviclual o lijarse despud's
por "asimilacin genticar, lo que sLlpone, clescle este nivel, una
clistincin entre dos escalones cle adaptacir, uno individual, <.r incluso momenlneo, y otro hereclitario.
Por lo que rcspecta al fenotipo aclulto, sus aclaptacioni:s fisioigicas, lo mismo que rnorfolgicas, obeclecen a :n mismo principio
cle cquilibrio entre la asimilacin I' la acomoclacin. Mas hay que
comprender que esta clescripcin cs, por cl nomento, esencialmente ftrncional, a pesar clel comienzo cle anilisis cstructur:.i1, completamcnte fornal an, que rcprescnta .la rlt"rposicin (4). Iin efccto,
esta proposicin expresa sin ms un uclcsplazamiento ciel equilibrio, por relacin a la proposicin (1); pero, sienclo r-elativo a un
proceso cuyo orden cs cclico, cste clespi:tzamient<, lo misrno que,
cle mancra general, el ccluilibrio cntt-e la asilrrilacitin 1, accmodicin, supone mecanismos de equilibracin ciifcrenciaclos y rnis o
,:n.3nos refinados: son las regulaciones, cle las que nos volveremos
'fcr-rpar cn el $ 14, y que, en sus pormenores, prcscntan isomorilmos particularmente notables entrc los dominios orgnicos y los
clgnoscitivos. Aclems, el equilibrio lisiolgico o morfolgico entre
.a asimilacin y la acomodacin suponc Lna conscrvacin clel pasad<. o (memoria), y conduce a divcrsas anticipaciones que agranc..n cl campo de la acomoclacin: el $ 13 nos proporcionar lrn
ensayo de anlisis, til prolegmeno para la comprensin cle las
autorregulaciones.

IV. Atlaptacirt ), cotnporlatniento.-Si dc las aciaptaciones orgnicas pasamos a las del cornportamiento, r'olvemos a encontrar
exactamente las mismas relaciones funcionales, aunque aplicadas
a estructuras muy diferentes. Pero como el Captulo V se consagrar al examen de las etapas de la lormrcin cle las funciones

JILJNC]IONES

Y IJS'IIIUCI'UIIAS DE LA ADAP'I'ACtN

163

cognoscitivas a lo largo de la serie animal, podemos limitarnos aqu


a hacer algunas observaciones introductorias, destinadas simplemente a mostrar qu significaciones anlogas a las anteriores (I
a III), cobran los trminos de asimilacin, de acomodacin y de
adaptacin en el terreno de las funciones cognoscitivas elementales, ligadas a las formas de comportamientos anteriores a la representacin.
Los instintos y los reflejos, en primer lugar, establecen Ia tran'l
sicin entre lo que hemos llamado <ciclos> de asimilacin, desde
el punto de vista de la organizacin o de la adaptacin, segn que
se considere slo a los elementos A, B, C, ..., Z, o tambin a los
elementos A' , B' , C' ,..., Z' lprop. (1) a (4)], a los que llamaremos,
cn lo que sigue, (esquemaso. Hablamos preferentemente de <ci-'
cl<s, cuanclc los elementos A, B, ..., o A' B' ..., son sustancias o
energias, y cuando los procesos x o --> son de naturaleza fisicoqumica, sus oformas) resultantes son, pues, escncialmente mate'
riales. Por el contrario, hablamos preferentemente de (esquemas)
cuando los elementos A, B, ..., o A', B',..., son considerados a escala de los rganos o de los objetos exteriores y cuando los pro'
cesos x o
-> lo son a escala del comportamiento, es decir, de las
acciones del organismo sobre el medio descritas globalmente como
si constitrr-l'esen uformas, funcionales. Pclr ejemplo, la digestin de
los alimentos a partir dcl rnomento de su ingestin formar parte
clc un ocicloo cle asimilacin, mientras quc su bsqueda, su mani'
pulacin, su prensin, e1c., caracterizarn a los uesquemas, del
cornportamiento.
Vemos cntonces que ios (esqllemas> prescntan igualmente <formas), pero de naturaleza funcional, puesto que se trata de accioncs. Adem/rs, presentan tambin un orclen cclico, ya que los cliferentes movimientos A, B, C,..., que versan sobre los objetos ,\t , Bt,
C' , ..,, se encadenan unos a otros hasta llegar a un trminc' cualquiera Z, a partir del cual t'uelven a comenzar (Z xZ'--> t'i ". A'*+
--+ etc.). Pero esta reanuclaciir desde Z hasta A puede ser ms o
menos rpida (alimentacin, etc.) o diferida (nidilicacin, etc.).
Aqu, poco importa la velocidacl de este ritmo: lo importante es
quc hay ritmo y que, de tal mancra, el csquema de comportamiento sea equivalente a un ciclo.
Una vez aclarado csto, es evidente quc lit aclaptacin de los esquemas (o subesquemas, etc.) clel comportamiento tiene como funciir csencial una adaptacin o una reaclaptacin continua y que
csta adaptacin obedece a lrs mismas leyes que los ciclos precedentes.

Ante todo, importa subrayar el papel fundamental de la asimi


lacin y es, en particular, en este respecto como los instintos o
leliejos realizan la transicin entre los ciclos lisir:lgicos o epigenotpicos y los esquemas del comportamiento. Lo mismo que Ias

164

coRRESpoNDENcIAS DE FUNcToNES

sustancias N, y, etc., son alimentos que sern asimilados en una


forma A', B', etc., en un ciclo fisiolgico en el que contribuirn a la
produccin de los elementos B, C, etc. del ciclo, as tambin los
objetos X, Y, etc. que contienen estas sustancias constituyen alimentos funcionales (y pueden sin ms ser ya <percibidos) a ttulo
de alimentos) que estimulan y mantienen las conductas de bsqueda, de prensin, etc., que conducirn a la ingestin de estos objetos. Son, pues, uasimilados> a las formas de la conducta en el mismo sentido de una integracin o incorporacin al esquema tal como
sern asimilados al ciclo fisiolgico despus. Y, como en este ejemplo la divisin en esquema y en ciclo es totalmente relativa a la
escala considerada en el seno de un ciclo total que comprende, a
la vez, el comportamiento, hasta llegar a la ingestin, y la digestin
que le sigue, la asimilacin al esquema y, en seguida, al ciclo no
s<n ms que las dos fases de un solo proceso de conjunto.
De igual manera, decir que un gorrin tiene neccsidad de trocitos de paja y de materiales dirersos para construir su nido, o quc
un caracol tiene necesidad de cal, etc., para construir un caparazn, es expresar en ambos casos la necesidad cle incorporar elementos exteriores a la construccin cle formas organizadas. Slo
que, en el segundo caso, se trata de una forma orgirnica y Ia asimilacin es fsico-qumica, relativa, pol tanto, a Lln (ciclor. En c-l
primer caso, por el contrario, se tratl cle formas cle comportamiento o de formas impuestas por ste a un pequeo sector clel medio
exterior: la asimilacin de los trocitos cle paja a las formas de la
actividad nidificadora no es, entonces, sino funcional y, en este
caso, hablamos de asimilacin a un esquema. Pero en los dos casos hay asimilacin dei medio a Llna forma construida por el organismo; as pues, hay asimilacin cn el mismo sentido general t.
\s pues, no hay nada de artilicial o cle metafric< en generalizar
c ::nlido del trmino asimilacin, aplicnclolo al comportamiento.
I-t scncial es entcnderse, primero, acclca cle la nocin de f'orma y
conprender que si tiene un senticlo en los crmpos de la morfologa
n,a erial, de la anatoma (comprendid;r la histologa) y cie la fisi<.rlolr; a misma, tiene tambin senticio ilsso factct en el terreno clei comportamiento; y corno la forma de los instintos y de los reflejos
prolonga a menudo la de los rganos, la analoga se impone con
mayor motivo. Entonccs, distinguienrlo los ciclos y los esquemars
cxclusivamente desde el punto cle ristr de sus escrlas respectivas,
la ,similacin de un obieto a un csqllcma cle accirir-l o clei con-

I Un caso intermedio e'ntre los del calacol y clel golrin ser cl del pagur'<-r
o cangrejo ermitao, cuya coucha prestada no cs, indepc-ndicntemente de quc
sea orgnica, sino un objeto cxterior asimilaclo en l'rrncin de un csquerna dc
comDortamiento,

ITUNCIONES Y ESTRUCTURAS DE LA ADAPTACIN

165

portamiento no es sino la prolongacin directa y natural de su


asimilacin a los ciclos orgnicos.
Queda, entonces, el problema del hbito o de las adquisiciones
sensorio-motrices individuales y no hereditarias' Record;mos, primero, que todas las trausiciones las ligan a los reflejos por medio
cle los reflejos condicionados. Cuando el alimento llega al estmago cle un perro, la accin mecnica y qumica de los alimentos so-,
re la *.riuru gstrica clesencadena la secrecin cle un jugo fuerteJ
rnente cido (mientras que el estmago que est cn ayunas desde
hace veinticuatro horas no suministra lquido y la humedad de su
mucosa es casi neutra o alcalina). As pues, la asimilacin del alirnento se caracteriza, a ese nivel, por reacciones constantes que
forman parte de un ciclo normal [el cual, de manera totalmente'
formal, es acorde con el de la proposicin (1)1. Despus del contacto visual y olfativo con el alimento antes de la ingestin hay,
cie manera anloga, secreciu salival y se puede heblar, en el mismo sentido, de un comienzt cte asimilacin, salvo porque la asimi'
lacin al <cicloo digestivo va acompaada aqu de una asimilacin
a (esquemas> perceptivos, pero quc estn integrados a su vez, a
ttulo de subesquemas, en un esquema rellcjo. Si, por el contrario,
se asocia el alimento a un sonido y si el. sonido por s solo desencrclena el rcflejo salival, esta conducta nueva ya no es hereditaria
y constituye lo que Pavlov liarn a veces osalivacin psquica>.
Qu quiere decir esto? l'o, eu ei scuticict ha siclo asimilado al esqLlema dei reflejo y vemos que la nocin de asimilacin representa, aqu, una simple extensin de lo que hace un momento llamanos asimilacin de la brizna de paja aI esquema del instinto
nidificador dcl gorrin, salvo porque sc trata aqu de un comienzo
clc hbito y ya no de un puro reflejo; 2.o, que el sonido ha quedado
asimiladcl al alimento, lto cn el sentido cie lo que dara una .ipeculacin sobre la conciencia dcl perro, de la cual nacla saben;o , sino
cie una sustitucin cie los comportamientos o de sus electo,i, Se ve,
as, que la asirnilacin propia clcl condicionamiento o dei hbito
prolonga Ia del reflejo, pcfo supcrndola en el sentido de una (generalizacin, cle las reacci<.nes o incluso de los estmulos.
Diremos igualmente que, cuanclo un beb ha construido el hbito de hacer oscilar los objetos coigados (empujndolos un poco
sin cogerlos) y cuando aplica csta conducta a ttu nuevo objeto coigado, hasta cntonccs clesconocido, hay "asimilacin> cle este nuevo
objcto o de esta situacin al esquema de oscilamiento, etc., y velnos as que el trmino cle asirilacin scnsorio-motriz nada tiene
clc artificial.
Ahora bien, si los iustintos, los reflejos, los condicionamientos
;' los hbitos sensorio-motores traen consigo una perpetua asimilacin clc los objctos r slts esquemas, es evidente que stos estn
continuan-lcnte obligados, a su vez, a acomoclarse a las circuns-

itt6

COltllllsl'O\liilN('l\S l)ll l;t:NCltONllS

tancias del momento y a las particulariclaclcs de los objetos asimilados. La adaptacin propia del conportamicnto, ya sca hercditaria o adquirida (o, eventualmente, las dos cosas, por nasimilacin
genticao), constituye, pues, cle nuevo, un ccluilibrio entre la asimilacin y la acomodacin.

V. Adaptaciottes cogtloscilivrs'-Nos queda hablar, por ltimo, de la daptacin propia del pensamicnto y de las funciones
cognoscitivas superiores. Ahora bien, esta aciaptacin del sujeto a
los objetos de su conocimiento existe, )/ n(] cs ms que Lln caso
particular de las aclaptaciot-teS clel ot'ganistr<l al mcclio. En rmbos
asos, el criterio es el xito, ya Se trlttc cie sulte,irencia o clc comprensin. Por ejemplo, podemos ciecir qlrc la teora de la oxidacin
st mejor adaptada a los fenmen<s cie lu combustirl que lo estaba la doctrina de la flogstica, t-l qr,re llt 1ecria cle Einstcin clc ia
gravitacin est mejor adaptacla qttc el sistetna cie Neu'ton. Inclttio puecle decirse quc entrc la supcr,ivcncii clcl oganisut. aciaptad y el xito de una teora comprensir'i cxisteu mecauism<s co*rrn.r, pues la superviyencia cle la teora mejor depencle tanbin
de las elecciones dictadas por la expericncia que guarclan alguuas
relaciones con las selecciones impuestas por el nlcdio, ctc'
Pero si la comparacin de estos trminos extl'cmos llos puecle
parecer que eS completamente yerbal o llttranlente rctafrica, la
cuestin Cambia totlllncnl.e clc ltsrccii.r tatr llrouto conlo sc tona
en ConsideraCin cl cgrjunto cie lis i,ansicilncs cnlrc ios comportamientOS elementales (I\/) y los irrecaliis:lcls cogttt-rscitiros Superi6res, y, Sobre tOdO, tan plol-lto COlllo Se' L'xllninail csts CStadiOs
intermedios en la perspecli\'a clc la asimilacin y cie la acomodacin.

En primer lugar, es cont'etiiente ll!'egLllltltt'sc qu es ulla (for'


rra) en el funcionamic'nto ctei pensarnicnt<-, y si ei trlrino dc
((.squemasu que se puede apliczrr a los es(lLlemas conceptuales, a
l0s esquemas operatorios, etc., sc cntjcncic en el mismo scnticlo que
,:i de los esquemas de comporlamiento \', Por eso ll-listl]o, de los
:iclos constitutivos de todr "formIr org/trlica. Lr clilicultaci pro'
r:ene, sobre todo, del hecho 6l- qtte Lln esqllema conceptual est
liis o mengs ntimarncntc ligaclo a r-til lcn;,lt-tajc, rlientras que este
ltimo no interviene paril uadr clt ir-rs escltrcuras clc comportamiento anteriores a la constitucin cie 1r funcin semitica (o simblica) y todava meltos en ios ciclos orgnicos. Pcro cl lenguaje no
es cl pensamiento, ni stt lrcntc rl conclicii-n sulicicnte. Hay que
buscar las races clel pensamicnto en lir accin, y los esquemas
operatorios se derivan directamente cie lc.s esquenas de accin:
la operacin de suma provienc de la ar:cit;n cle rc'unir, etc. (vase $ 1, subttulos II v III). De mlrnere icitciai, las cstructuras l-

]:{I\CIONIIS )' IJSTRI]CTIIRAS D}J I,A AD,.\I''|ACI()\

to/

gico-matemticas se sacan de la coordinacin general cle las accio.


ncs rnucho antes de apoyarse en un lengualc natural o artificial.
Dicho esto, si podemos pasar de los esquemas compuestos de
formas a la vez orgnicas y sensorio-motrices, como los esquemas
reflejos e instintivos, a esquemas propiamente sensorio-motores
como los esquemas de "hbitosD, es claro que es igualmente natural el paso entre estos ltimos y los de Ia inteligencia representativa. Los pasos intermedios, en este caso, son proporcionados
por los numerosos esquemas de la inteligencia sensorio-motriz que
comienzan por coordinar, simplemente, entre s, los esquemas de
hbitos, pero quc desembocan en seguida en la constitucin de
esquemas sorprendentementc isomorfos a los de la inteligencia rcpresentativa. Por ejemplo, cicrto nmero de desplazamientos parciales, cada uno de los cuales no puede corresponcler ms que a
un esquema de hbito, terminern por coordinarsc cn un sistema
ms amplio, correspondiente a un (gnlpo de dcsplazamientos)),
saho porque sigue siendo puramente prctico y no ftrnciona ms
qlle progresivamente sin rcpresentaciones cle coniunto. Ahora bien,
este esquema sensorio-motor de ngrupor, por limitado que sea en
su funcionamiento, no deia de constituir por ello la subestructura
de la cual el pensamiento sacar entre los 7 y los 12 aos la estructura operatoria corrcspondiente: estructura todava irreflexiva en
el sentido de que sigue siendo interior al funcionamiento de la inteligencia (pero como rcpresentacin, y -va no como accin solrmente) y ya no es objeto de sta. Despus de lo clral , la abstraccin
reflexiva del matemtico saca una estructllra en calidacl de obieto
de reflexin cle la misma manera que constl'uye todas las estructuras operatorias elementales (reuniones, intersecciones, orden,
correspondencia, etc.) a partir cle las estrncturas inherentes al funcionamiento del pensamiento y de la accin.
De igual manera, el esquema de la pcrmanencia de los oi,,i,rtos,
constmido por la inteligencia sensorio-motriz, constituye el p rnto
de partida de los esquemas de conservacin operatoria clel :ensamiento, elaborados desde los 7-8 aos, etc. As pues, es imposible,
si se reconoce la existencia de esquemas ms o menos generales
al nivel del comportamiento, desde los refleios y Ia formacin de
los hbitos hasta las mltiples construcciones de la inteligencia
sensorio-motriz, ncgarse a considerar como esquemas adaptatirros,
en la acepcin biolgica del trmino, los esquemas cle la inteligencia representativa y del pensamiento, As pues, hay una asimila_
cin concepturl, en el mismo sentido que puede ilecirse que hay
una asimilacin sensorio-motriz de los objetos a los esquemas dc:
accin del sujeto, puesto qrre estas acciones se prolongan en ope_
raciones. Y, cn toclos los niveles, estos esquemas se ciiferencian sin
ccsar }l'.rr .rconroclacin c<-rntinua r los ulrevos clatos, en tanto que

i8

coRr{Est,oi.iDENCrAS Dn IruNctoNES

i;r adaptacin es resultado del equilibrio cntre csta acomodacin


y esta asimilacin.

VI. Adaptacitt y operaciorres._-E,s cicrto, no obstante, que si


la inteligencia, en sus fuentes, es aclaptativa y asimiladora en el
mismo sentido que las estructuras orgnicas y sensorio-motrices,
esta adaptacin cognoscitivr clc raugo sr-tpcrior llega a resultaclos
mucho ms completos y a estructurrs mtis cstables. I-a adaptacin
orgnica tiene que rcajustarsc cotrtinuamcrntc por la influencia del
medio variable y cle las nllevas acomodacioncrs. La adaptacin incliviclual termina pclr fracasar y pot' ccclc-r r la mucrte, cn tanto
que la adaptacin filtica prosigue, pcro cll formas tan poco suficientes que nuevas modifi.caciones cvoh.rti\as se han sucedido en
gran nmero. Cierto cs que encontramos alg,o anlogo cn las mltiplcs formas clel pensamiento humano en las qrlc para no ver ms
adaptaciones cognoscitivas estables sc necesitrra algo clc optimismo. Sin embargo, en el terreno cle las t'cnicrs y cle ias cicncias es
difcil negar un prolreso relativo, prrcs si las cic-ncias se encuentran en perpetua reorganizacin aclaptativa, podcmos decir, como
Oppcr-rheinter, que la ciencia no sc er-rgaiia clos veces dc la misma
lrancra, lo cual no es muv cxlcto cn cLtanto a la errohrcin biol<igica.
Lr-r difclc.ncia escncial entlc la iiclaptacin intelccturr y ra aclaptacin orgnica es la clc que ias fcrma:; cicl pcrrsamictrto, al aplicsrse a distancias crecietrtes en el cspacio v cn el tiempo (con una
clifercnciacin prolresiva cle las escalrs) culnrina cn la constitucin
de un "medio, in{initamente ns ar-nplio },, por. ccrnsiguictrtc, ms
r:stable, mientr-,s clnc los ilrstrnmc-.nlos opcr;rtorios rnismos, lpoyaclos, por lo demis, cn auxiliulcs scrniticos (lengua.jc y escritura),
coriservan su propio paslclo v aclorricren una continuidacl y una
moviljclad reversible (por cl pcnsr.micnto), adquieren una estabiliclrd ciinirmica inacccsiblc r la organizacitin biolgica.
Entonccs resulia, por uur partc, qrrc )a asimilacin concepttral
u operatoria cs mtrchr) nlis .consc|r'adorr) que cn el tcrrcno clc
l s l'..rmas orgr'iicas. Dc'sde los Elcmentos cle Euclicles hasta las
.-oras conternroriirclls cle las (cstnlcturas> v clc las <categorias>
. matemtica ha ccirc.rciclo innumerables revclluciones; sin embarg, ), no han culminacic en un rechazo cle los conlcniclos cie la geon-etra y de la aritrntica- enclidanas, sino que han integraclo ontinuarnente el pastrdo crr cl presentc. Y si no se puecie clecir otro
tanto de las ciencias cxrelimentales, las aproximaciones sucesivas
propias de estas ltimas nos clan testimonio de un esfuerzo constante de integracin y cie continuidad, gracias, cn particular, a Ias
posibilidades clc distincirin y clc cclorclinacin correlativas clc Ias
escalas de fenmenos.

IIUNCIONI]S Y I]STRUCTURAS DE LA ADAPTACIN

169

Por otra parte, si la acomodacin a los datos nuevos de Ia cxpcriencia lleva consigo un aspecto irreductible de algo imprevisto que de nuevo amenaza, sin cesar, a las aclarrtaciones adouiridas, esta acomodacin de los esquemas de asimllacin inteletual
a los datos imprevisibles del medio presenta dos caracteres notables que le confieren un grado de compatibilidad co la asimilacin ms grande que en el terreno cle las acomoclaciones ors-

nicas.

"i

EI primero cle estos caracteres es el cle ra existcncia clc alguras formas de acomodacin permanentes, por as decirlo. una teora fsica o biolgica, etc., no se acomocla cle ,inguna manera permarente, pues basta con un hecho nuevo para hacerla fracasar
(la expericncia, como es bien sabicro, nunca permite confirmar db
nlanera completa una teora, pero s prrede socavarla). por cl contrario, no solamente la experiencia nunca contraclir teoremas cle
lgica o dc
(lo cual es eviclente, puesto que son cle
'ratemticas
naturaleza hipottico-deductiva),
sino que adems poclmos estar
seguros dc quc tocla realidad experimental cla o."iin, no a una
dccluccin integral (no se deduce Ia historia), sino a un tratamien_
to lgico-matemtico ms o menos profunclo y al cual no habr
clc contradecir: el juego cle los isomorfismos, clc las cstructuras
de orden, etc., qlle los matemticos moclernos aplican a tocro clan
lcstimonio, clc tal lnodo, clc una s,erte clc acoroclacin pe.nranen_
tc cle las estltrcturas ms generales del pensamiento. Ailora bien,
estc hecho tiene su correspondiente en el terreno biolgico, pues
si ninguna forma orgnica particular es acomodada cle .,rio
po'
toclas, la acomodacin dc las formas ms generales de la ".,
organizacin viviente se confunde con la vida misma y clura, de tal manera, tanto como ella. Esta ser, entre otras, una cle las razr_nes
quc justificar la interpretacin que trataremos cie clar en cl captulo VI, segn la cual las razones del sorprenclente acuerclo de
las estnrcturas lgico-matemticas con lo real han cle buscarse en
las leyes mismas clel funcionamiento cle la organizacin ,ir,ientc
cn su continuidad permanentc.
El segundo carrcter notable de la accmoclacin intelei:'ual cs
c'l cle su capacidad de anticipacin. si Ia adaptacin cie la inteligc'ncia cstuviese limitada al campo del presente inmediato y cle la
reconstitucin clel pasado, se engaara en el terreno cle Ia exneliencia todava ms a mcnudo de lo que ocurre. pero hay una canticlacl de acontecimientos que el pensamiento puede piever, y el
simple hecho de que las matemticas tengan como objeto el toniiruto cle las transformacioues posiblcs y no solamentL su secror
rle lcalizacin efectiva nos muestra suficientemente esta capaciclacl
clecluctiva del espritu. Tambin en el terreno cle lo aleatoiio, que
sc' irrtcrflcr-c sin cesal ccn cl cle lo cleter.miraclo (particularmentc
crr los canrpos clc lu historia), las operacioncs lgico-nratcmticas

170

coltit:!lf,{)^'rl)t;\('r\s

r),1 I,rlNClo\J:s

permiten un clculo de la probabilidad cn slls formas rnltiplcs,


!r-r cual constituyc, cie nuevo, un instruncnto de acomodacin an;:cipadora.
A este respecto tambin la anticipacin r-tc.r es especial cle los
mecanismos cognoscitivos, y lo recorciaremos a partir del prxin-ro
pargrafo. Pero tanto estas anticipaciones como las acomodaciones permanentes, en las cLlales se apoyan, por lo clems, son infinitamente ms ricas en los tcrrcnos cognoscitivos que en los orgnicos. La conclusin que hay que srcrr- dc cstc r\ 12, por tanto,
es la de que la adaptacin cognoscitiva prolonga la adaptacin
biolgica en general, pcro qlle su ftrncirin propia cs alcrnzar formas adaptativas irrealizables en cl rlominio orgr'rico, tanto por sll
riqucza en asimilacin y cn acomoitaciu colno pclr la estabiliclacl
del equilibrio entre estas clos subfuuciorrcs.

$ 13. Ln

coNsanvACIN DE t-As INr,l)nltlcr()NI]s ,\N'ILRrorrN{EN-fD


Y I,A ANTICII"\('IN

ADQUIRIDAS

La anticipacin, a cuya generalidacl

aclbamos de aluclir, es mllcho ms que una prolongacin de la acomodacit-r: pcrmite la formacin de acomodaciones anticipadoras, pero, en sll forma general, se deriva de una capacidad de infcrcncia o cle transferencia a
partir de informaciones anteriormente adquiridas; as pues, a partir de la conservacin de sus esquemas de asimilacin. De tal manera, nos hallamos en presencia de dos funciones nuevas (y quiz
de caracteres estructurales de orden general) comllnes a la vida y
al conocimiento: una funcin de conservacin cle la informacin o
<memoria)D y una funcin de anticipacin.

I. La memoria.-La nocin de nmemoriao como conservacin


Je la informacin plantea dos problemas importantes: uno relativr al aprendizaje o adquisicin de la informacin y otro a sll conr,:rvacin como tal. Problemas soliclarios, pues r-ro se puede hablar
cie aprendizaje o de adquisicin si no hay conscrvacin cle lo rprend do y porque, recprocamentc, no se trtiliza cl tl'mino (memo''. a> rns que en el caso de la conservacin cie inf ornaciones
de
,rrente exterior (si no, toda la hercncia sc conftutdira con la memoria), pero son problemas clistintos, pues ci aprenciizaje y lr conservacin corresponden, no obstante, a clos fases sriccsiras de un
proceso de conjunto.
Con frecuencia, v con rrzn, cl organisrno ha sirlo cot-lsiclerado

CONSlllt\/r\Cl()N I)ll LAS INtrOll\i \(llo\l:S

l7t

corlo si constituycsc una miiquina cle uprencler, tau esencialmcrrte


coio es una mquina de asirnjlar o cle reproducirsc. Y, efectivamente, si hay qrre distinguir con cuidado el aprenclizaic dcl clesarrollo, aunque todo desarrollo dependa en partc del meciio y
aLlnqlre exista, adems, un desarrollo de todas las formas de corlocimicnto, comprenclido el aprcndizaje, sigue siendo cierto que sc
observan varicclaclcs dc aprcnciizajc en casi todos los niveles evolr-rtivos y en toclos los estaclios, por 1o menos funcionales, del dcsarrollo indiviclual. Slo que, en qLr consistcn estas folmas clc aprerr-

cl organismo como una uca.ja


(outpttts) aportan tanto conro las nentlacias, (inputs) t, o bicn, pt.ir cl contrario, las infol'tracione.s introclttcidas en su seno estir sometidas a transf'ormaciones \, por
lo menos, a una organizacin tal que las srliclas si-'an ms ricas
qtre las entraclas. Ahora bien, cs cvidentc cuc c:l moclo cle conservacin no ser cl mismo cn los clos casos \ qLlc, si toclr aclquisicirr
cs solidaria clc nna asimilacin, la conservrcin de las inf'ormacioncs ser dependiente cle la cle los csquentas de asintilacin.
Por eso, la nocin de ulucrnorian es, de hecho, muy eqtrr'ocl.
En psicologa humana cl tr'ruino abarca cierto nrntcro cle 1'rroccsos, clryos extremos solr los siluientcs: la fornrr ms clcmental cs
Ia de la mcmoria de simple nreconocimiento> clt prcsencia dcl objcto percibido, pcro sin evocacin en ausencia del misrno. Ahora
bicn, el reconocimiento perceptivo es funcin de un esqucnla sensolio-motor, que pucclc constituirse en clcasin, simplementc, clc
la reaparicin del objcto exhibido antes (lo ctral constituye. sin
embargo, un principio cle hbito), pero que es, en general, un csquema de hbito propiamente dicho; en efecto, todo hbito sllponc
rcconocimientos de inclicios y de situaciones, lo cual explica su
estrecho parentesco con el reconocimiento y su carcter parcialmentc mnmico (sc habla toclar'a, a estc respecto, de mentoria
motriz o memoria-hbito).
En el otro extremo, se emplea el trmino de memoria de <evocacino para designar la capacidad dc evocar en forma de recuerclo imgenes, objetos o ac<-lntecimientos que no se hallan presentcs
perceptivamente. La cvocacin que es de un nirrel muy superi,rr al
del reconocimiento, sllpone Ia funcin simblica (imgenes r-r'.entales o lenguaje como en la condncta de la (recitacino, quc, segn
P. Janet, es la raz de la memoria de evocacin), as como procesos
cle inferencia y de organizacin lgica necesarios para la rcconstitucin del pasado (lo que no excluye, por lo dems, la presencia
dc rcgistros inconscientes, cuya prueba ha proporcionado Penclcl
al cxcitar elctricamcnte los lbulos tcmporalcs, pero dc los qtrc
t Ello significa que las nicas actividades en juego serlan las de cifrar y
las de descifrar, sin transfonnaciones propiamente dichas ni otro necanisnttr
rlue los del registro y de tra(iuccin o actualizacin.

clizaje? Nos podcmos rcprcsentar


Iregra> cn las que las <saliclas>

('()ti{t:st,oNl)tiNcl\s l)ti lrtr\ctoNlls

r,r se conoce

lr cxtensiIl colr rclacin a1 clescifranricnto, ni la


i;tl:lidad por oposicin a la cic las recon:;litue iones qnc supone stc).
As pucs, est clarci que la evocrcin slll)oncr tambin csquemas,
pcro conceptuales u operatorios, necesarios o bien para la organizacin clel recuerclo o bien para su rcconstilucin o, simplemente,
pra su desciframiento, <-r bien rara toclos estos necanismos a

la

t,cz.

Vculos, dc tal rnorlo, Ia conrplc.jidacl cie lr l-ncm<-ria, lo quc r.t<-is


rnuy lejos clc Ia idea que ste haca Semon cn sr.l (mnemcD: en
lugar de un registro autcrntico l)or (clrgramas> y de un clescifraruriento directo y conplcto por "cl<foria) nos encontramos, por
cl contrario, erl prescncia cle lrn cifrado v un desciframiento ligados a esquemas cle asimilacin (as pLrcs, a esqucmas de accior-res o de operaciones), lo qure suponc transformaciones con una
organizacin, por lo menos. Entonces, cleiando cle laclo la cuestin
rle la adquisicin dcl recuerdo c clcl aprendizaie, el problema dc
su conscrvacin tienc dos aspectos muy distintos: cl de la conservacin de los esquemas como tales y cl cle lr actualizacin del recuerdo (o clcscifranriento) cn forma clc rcconocimiento o de evoller,r

cacin.

Ahora bien, el problema clc la consen'acin cle los esquemas no


cs, propiamente hablando (sah'o si extcndcmos indebidamente el
scntido de los trminos) nn problema cle nremoria, pucs el esquema
de una accin, como es lo que en ella cs tlansferible o gencraliz;rble, se conserva por s mismo; de tal roclo, la memoria de nn esquema no es ms que este esquema como tal y, entonccs,'rueclc
uno abstenerse, por csta causa, clc hablar clc: nnlcmoriar, salvo lrala
hacer de aqul el instrnmento de sta. Por cl contrario, Ia memoria en sentido estricto. es clecir. el reccu-locimiento o la cvocacin
(incluyeudo la evocacin provocacla cr"r cl senticlo de las cxperiencias de Penfield) no es ms que el aspecto figuratirro cle esta conscn'acin de los esqLlcmas: figurativo en c'l senticlo dc Io quc cs
pcrcibido (rcc<nocinric'lilo) o imagitraclo (cvocacitin por la irnagcnrecuerdo).
En lo que sigue no llos interesari tanto la mcmorir cn su seut,clc estricto corno la conscrvacin dc las infcxmaciones anteriores
r n la forma ms amplia cle todo lo quc ha sicio adquirido o rprenri;r'o cll funcin ciel lneclio extericlr. As pues, es de la c<nservacin
dr: los esquemas o cle sus Lransfcrencias, etc., cle lo que sc tratar'
n e toclo, y en tanto qnc tales csqllcmas scln claboraclos en vinculacin con cl meclio (por eso hcmr.s utilizacio llasta lr introcluccilt
tl .: cstc $ 13 cl tr'mino cle urnentrr'ilD lloniucl<-lo cntrc comillas,
pues su empleo cn biologii cs r-nrrchr urrs uflr .r las nocirues cle
ruprcnclizaje, clc conclici<luanrielrto, <lr'llbito, clc., r1r-rc a la clc ncmoria cn los scnliclos i'lsictluit'os rlcl rr'r'or"tot:inricnto tl, sobrc

CONSI]ITVACION

DIl t,,\S

INI]OITj\lAOIONIJS

173

tocio, de evocacin, siendo sta sin duda propia del hombre y, cLlaltclo mucho, cle los primatcs superiores).
Pero tur pronto como sc trata de los esquemas mismos, la gr.an
dificultacl consiste en encontrar ulta lnea cle demarcacin entre lo

innato y lo adquirido, pucslo que existen entrc los dos toda sucrte
cle transiciones, como, por ejemplo, entre los reflejos y los primeros hbitos (condicionaclos o, simplemente, instrumentales). Entrp
rrn rnontaje hereditario y Llna adquisicin impuesta por cl meclitr
\ sus scclrencias rcgularcs, existe, en efecto, un tertiunz que es el
e jcrcicio. As pues, parecc ser mis o menos cierto, hoy en cla, que
la maclurrcin cle tal o cual sector clel sistema nervioso est Iigada
rr un ejercicio funcional, y si estudiamos las manifestaciones de
los reflejos de succin en el recin nacido hnmano (como ro hemos
hccho), se observan una consolidacin y una adaptabiridad crecientcrs en el transcurso de los primeros das (volver a encontrar el
pez.n despus cle un ligero desplazamiento, etc.). pero cste ejercicio, aparte cle que nada ensea al suieto fuera de la programacin
hereditaria, constituye sin embargo una adquisicin funcional y
supone Ia intervencin de nn medio. Ahora bien, una adquisicin
funcional puede prolongarse en organizacin estructurrl. De esta
manera, Hebb rcconoce el papel desempeado por el ejercicio hasta en la formacin de las Gestalt perceptivas; Lehrmann opone,
de igual manera, el innatismo puro del instinto a un eiercicio preeoz quc comienza cn cl cmbrin y podemos llegar hsta lreguntarnos por si la neurobiotaxia descrita por Kappers en la organi_
zacin embrionaria del sistema nervioso a partir cle los ne.troblastos no lleva consigo un efecto clel mismo tipo.

IL

F<trntas eluttenlalcs de uprandizaje.*El objeto dei prcscn-

te captulo es poner de relieve los isomorfismos generales entre


las funciones o estrlrcturas orgnicas y cognoscitivas, y no, como
harcmos cn cl captulo V, cstablecer ct-rn precisin Ia cpistemolo-

ga dc cstas ltimas, ('s dccir, buscar las concliciones necesarias v


suficientes en calidacl de conocimientos. Desde el punto de vista
de los isomorfismos, por lo que respecta a la conservacii,tr ,:le las
informaciones anteriormente adquiridas nos bastar con observar
que esta funcin esencial es comn a la vida orgnica y ai conocimiento y que volvemos a encontrar, en estos dos campos, la difi_
cultad cle disociar al principio las informaciones aclquiiidas cle las
informaciones hereditarias, as como la necesiclacl cle distinguir un
factor de ejercicir entre las acciones de stas v cle aqullas.
Estos problemas se plantean desde el nivel cle la biol<gla molccular. Por ejemplo, se ha podido considerar la inmunicla como
una espccic de ugstiar. pss al cstucliar ern Ias bacterias la forrnacin clc anticnerpos cspecficos quc combaten a los antgenos

174

('OltllllSt)()\l)I;NCl'\S l)li I:LiNCI()NIIS

rr.s hernos encontrado en presencia de dos clases de posibilidades


v todava no se ha podido elegir definitivarnente entre ellas. Conro.'me a la primera, el antgeno constituye una especie de rnatriz
er la cual se vacan como en un molde los anticuerpos, lo cual
constituira una informacin adquirida desde fuera y hara de la
inmunidad una (memoriao en el sentido de su conservacin. Col-rforme a la segunda, que parece ser la ms probable, la adaptacin
especfica del anticuerpo al antgeno sera resultado de una seleccin en el interior de las informaciones genticas ya constituidas
y, por consiguiente, ya no se tendra que hablar dc .memoriar.
Slo que esta seleccin no podra traducirse en ttminos dc sr,rpervirzencia o de eliminacin (muerte) de los individuos, ya que
se trata, esencialmcnte, dc eleccin y clc rccombinacin a partir clc
informaciones predeterminaclas quc qucclaban ror l'eagnlpilr v
a.iustar; la oseleccino en juego, por tanto, se parcce ns a un
aprendizaje por ensayo y error quc r Lul proceso de toclo o llacla.
Nos encontramos, dc tal modo, en prcsencia clc una <rcspucsta>
en el sentido de Waddington, y la conscrvacin cle csta respuesta
encaja bien en el marco general de la conservacin de estructuras
adquiridas nuevamentc, aun cuando csta irclquisicin suronga Llnr
interaccin estrecha entre lo predcterminaclo endgeno y las condiciones exteriores. En efecto, aun si hablamos cle ugenes rnorf'opoyticoso, como sc hace actualncntc, si csta morfoloycsis da lugar a elecciones sucesivas, estas elecciol-rcs cstn orienterdas por
sus xitos o sus fracasos, o clicho de otra rllancl'ri, por la situacin
elt su conjunto. La famosa ctrcstin clc las planarias de Michigan
(en las que la informacin aclquirida por condicionamiento se conservara en caso de regener-aciones clcspueis dc las divisiones artificiales del animal, o incluso clespr:s de ia absorcin de los fragmentos del individuo educaclo por otro no condicionado) parece
empalidecer un poco; mientras no sc lorneu precauciones suficientes acerca de los caracteres genticr-rs de las cepas utilizadas nos
podremos preguntar si los efectos obsenaclos, pero quc otros experimentadores no han vuelto a encontral:, no se debcn a Llna seleccin en el comier-rzo \ no a Ia <nlcnloriu, I.

Pi:'r el contrario, expericncias cue porlran sel dccisivas han sicio publipor F. R. Babich, A. J.. Jacolrson, S. Bubash y A. Jacob;o t (,'{t" Science, 149, 56 (i965) v Proct'r:tling:; ixtnt. ,4cad. ol Scence , r,ol. -54
(!15), nm. 5, 1.299): clcsrus clc lrrbcr sorrtitlo mlas a trrr lrprcnclizaje quc
conduca a la comida nediante una scal acstica, cstos autorcs mataron los
':r'ma,les entrenados, tomrron un cxtracto dc ccreblo c inycclaron ARN a
,n tividuos nuevos; cornpt'obaron, cntorlccsr, q!lc sc volr,urr capaccs dc urr
arrendizaje significativanente ns rpiclo cluc los plinrcros. A ttulo Ce cont r,l volvieron a hacer la experienc:ia E. F. Irjerclingstad, Th. Nissen y H. H. Roigeevd Petersen (Scand, J. Pltysiologl' ; l, 1965), con un resultado positivo,
mientras que Gh. G. Gross y F. M.Carey Sciencr, 150, l95, 3,704, 1.749) no han
:a tas recientemente

vuelto a encontrar los mismos

hech<.rs.

llstos riltiuc-s autorcs colaboran

ac-

i'oNSl]l{\AC]0\ t)li I_AS I Nlrou1.\ct0Nl]s

r75

Por el contrario, el probiema planteado estir intacLr_: ci dc lr


localizacin en el ARN cle las informaciones aclquiridas, o el clc la
necesidad de un ARN Juncionalmente intacto plra que haya tales
adquisiciones, Ahora bien, este problema poscc un gran inters terico, ya que el ARN depende estrechanente clel ADlrl, lo clue significara que la informacin adquirida sc retienc gr.acias a acliviclacles que exigen la accin de un cuadro hereditario. Por otra ptrtl.,
el papel del ARN, comparado con el de las secuencias cte base cll
ADN, puede suponer un efecto ms grancle cie ejercicio. pclr ejemplo, Hyden ha mostrado, en experirnentos con ratas, que un nuevo
aprendizaje acarrea un aumento de ARN, a lo clue sc ha replicacl-r
planteando la siguicnte clisyurrtiva: es ste un elccto clcl apr-c.rclizaje como tal o cie la actividacl desplegada? pero, si es c,lc In activiclacl, sta pueclc ser el resultado del ejercicio mismo quc cs inherente al aprcndizaje, indepcndientenlenle cle su conteniclo, l<.r
cual representa, como hemos visto, un frctor inrermeclio entlc l<-.r
inrato y lo que es adquiricio clesde el extcrior..
Sea lo que Iuere de esta conservrcin clc lr inr'<-r'nacir al nivel cle la macromolcula, es evidente qtre ha}, ,ir aclquisiciu cle
ilrlormacin c.rlerior cn los invertebracl<s urrtes clc la aparicirr clc
toclo sistema nerviosc-r di{erenciaclo. En k-rs protozoos, pr cjcmplo,
se han obtenido clrrvas de aprenciizaje, en los paramecios, oblignciolos a clarse la vuelta en Lln tr-rbo cstrecho para salir: el nrcjrarniento estadistico de los rromedios in-rpicle l-rablar cle instinto clr
cste caso. Incltrsive sc han obteniclo rcsultaclos positivos conrjicionanclc inl'usor"ios por asociacin cle una h-rz con cl alimento; clesgraciadamcnte, la posibiliclacl de una pclsistencia cic huellas cumicas dejaclas ror ellos cr-r cl iquiclo no excluye tcltalmente li intervencin cle estimulos actr,rales cn .lcl quc parece sustituir, globalmente, la consen,acin cle estr asociacicin. pero lcllverenlos a encontrar este problema en cl $ 1B.
'fan pronlo corno aparece Lln sistema nervioso, inclusr
no ccnlralizad<, es eviclente que las adquisiciones se vuelv,'n cosl colriente y susceptibles cle colrservarsc cn funcin ctc los factores
rnltiples analizaclos por las lcoras clcl aprendiz.aja y clc las estructura.s derivaclas clc Ics.hcchos cxperimentalcs ci clc las umouinas,
<uc a1:renclcn, cr)nst|r-riclas por los cibc'nticos. Dc trl mar,ei.a, hr,
toda suerte cle transicioncs entr'.: lr cclnservacin cle las int'ormiciollcs itclcltriritllts cr.r cl ltlanct ot"glinico y cn el clc ls f'trcir,t,es c<-igrri.lsc:itivas, las reacciorcs cr,nclicionrclrs ocupan, cn particular., .,l.]
Ir-rgar privilegiaci<_r a cstc lcspccto, cn su clobler asp(,cto cle conciicio_
Irarnicltttrs r|t-rriarDcrrtc: r,cgctalivrs r.r visccralcs v clc ccltrclicionaIr.lictrto 'cl;rtir,<.t u l<_s cslrtrulos cxlcl.rcclttivos.
Itlitllllente
I lL-ll i.lltc I a.

c(J1l

cl

dclLtl)t

tlc Ilrbicll l)ul:r e st[]lce cr' l:rs

r.lrzot.lcs cle

csll

rlis-

1'.'6

COITRESPONDENCIAS DE ITUNCIONES

- III. La anticipacin cognoscitiva.-La conservacin de las inrormaciones anteriormente adquiridas concluce, por otra parte, en
todos los niveles cognoscitivos superiores, a reacciones anticipadoras, hasta el punto de que una dc las funciones esenciales del
saber es la de conducir a la previsin. En el terreno del pensamiento cientfico, el establecimiento de las leyes suponc, por una parte,
la previsin, pues para verificar las hiptcsis rclativus a la ley buscada, hay que organizar la experiencia, es clecir, orientarla en ful-rcin de algunas anticipaciones y no dejar que los acontecimientos
se desarrollen al azar. Por otra parte, como lo prcltio cle una ley
es su generalidad, se aplica tanto al futnro como al presente y al
pasado, lo cual es tanto como decir. que no slo rutoriza la precisin, sino que la necesita. Augusto Comtc, que quera limitar la
ciencia exclusivamente al campo dc la bsqueda de las leyes, olvidndose de la necesidacl de explicacin o cie comprensin, asignaba al saber cientfico, por consignicnle, la l'uncin central cle la
previsin, lo cual es muy incompleto, i)cro exact() en lrt quc cs
afirmado.
Slo que esta funcin de anticipacin clista mucfro clc scl. cspecial del pensamiento cientfico y se la Yuelvc a cncolttrar err todos los niveles de los mecanismos cogrrctscitivos, hastr cn cl seno
de los hbitos ms elementales y cic las prrfccpcioilcs rnjsrnas. En
efecto, no es al pensamiento slo al que le corresponcle consiclerar
el porvenir, aunque siendo el campo clcl pe:nsamicntc ilimitaclo en
principio, prolonga nattrralmente sus plcvisiot'rcs o slls proyectos
a distancias temporales mucho ms consiclcrabl,s L.n cl fllturo qLle
lo que pueden hacer la accin sc.lrsorio-mot,r'tz y, sobre toclo, Ia
percepcin. No obstantc, si distinguimos cI porvcnir prximo de
ese porvenir remoto accesiblc a la rcpresentacin o a la cleclnccin,
erltonces todo hbito trae consigo, pot'el hecho mismo cle que conserva una informacin adquirida, illta aplicacin al luturo inmecliato. Por eso Tolman, cn su teorr clcl lplcnclizajc, mrs comprcltsiva clne el asociacionisr.nt. clc H,rll, har'r inten'eltir a ttult_ clc
I'actor escncial la <cxpccllicitili" cil Itrrrciu clc la cual tcicla organit;tcin sensorio-r-lotriz est tr'icntrci'r, inclusivc cuanclo sc apoya
er l<-s <Sign-gestaltsu r- configulncioncs sigtrilicr1iras, plles cstas
s.'nificaciones son, precisamr.r.rlc, cl;rtiras a las cxltcctativas.
. E,rr 91 terrcn< pcrccptivo, pcir ejcntrlr,,, sc sabc quc la ilusin cle
p,:;o, segn la cual la ms volr-imiltcsa clc cios cajas cle igual peso
ptrecc ser la ms ligera, supone la unliciixrcin clc una rroporcio'.a idacl aproximativa cntre ci peso v cl v<tli_rmcn: los cibiles mentaries y los nios mLry pcqltcos, qrrt. lro huccn e.sta pr.cvisin, no
dr tcstimonio, en efecto, de ll ilrrsit-n cn cnestin cuando sopcsan ias cajas, y si la anticipacin no expiica todo, ni con ntucho,
interviene, pues, erl caiiclad dc faclol'necesario, aunqLle no suficieutc. IIn psiclogo rttscl, llsltacizc. ht cot.tstl'r.rir'lr' un cqrr ir,alclrte r,isal

177

CONSERVACION DE, LAS INItrORIv'IACIONES

la ilusin de peso, con objeto cle apartar ios factorcs lnusculares


que intervienen en la accin de pesada: clos crculos dcsiguales de
20 y 28 mm. se presental-) varias veces seguidas al sujeto clurante
1il0 de segundo; despus, clos crculos iguaies cle 24 mm. de dimetro los reemplazan cn las nismas posiciones. Resulta entonces
qr-re el crcuio A situaclo ern el lugar del de 20 mm. es percibiclo
r:onlc si fuese rnis granckr qLrc en cl crculo B, clc igual clinrctro,
pcro que sustittrye al clc 28 mtn. En otros trmit-ios, las prcscnta-'
ciones iniciales han claclo lugar a un efccto de sucrcsin temloral
cluc m<ldifica la percepcilt trlterior; ahora bicn, colno estc cfecto
aumenta con la edad y la rapidez dc su extincin aumenta igualmente (el elror de los jr'enes, por tanto, es ilrenor, pero ciur"a
rns tiempo), se trata, pues, de una activiclacl anticipadora y no
stlamente de los postefcctos dc W. Koehler y Wallach l.
Pc-r ltimo, el propio reflejo conclicionaclo e-s, sin clucla, anticicle

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178

(rolililist,o\t)liNCl AS l)n Ft.lNClONIlS

rador al mismo tiempo porque es instrumento de repeticin y de


ge reielizacin: el sonido de la campina o del silbato desencadena
e,l reflejo salivar en la medida en que anuncia la alimentacin y,
si sta no llega nunca, el conclicionamiento se exlingue por falta
,ie nconfirmacino cle esta anticipacin.
La funcin de anticipacin es, pues, general en toclos los escak,res de los mecanismos cognoscitivos. L,l punto esencial que hay
que notar, para las comparaciones que \/i.tn a segttir, cs que, en
cada uno de estcs niveles, sin cxccptuar lts superiores, la anticipacin no supone ninguna (causa {inal> Y se deliva, exclusivamente, de las inloruraciones anteriores, ya scit pol va de inferencia
(declucciones cientficas o rcplcscntativls clc ctrllquicr naturaleza),
a trar's de una translcrencit rotol'li, t-, tlrtnbi'n, cle una transposicin perceptiva.
Ya hemos insisticlo cn cl car'/tc1e r limbigr-ro cle la nocin de causa linal que psicolgicamcntc es I'r:sLrltaclt clc una cc-nfusin entre
la relacin fsica o fisiolgica,-le cuttsltliclad (la causa c produce el
cfcctt- b) y las relaciones lgicas, rt tellttivlts a la concicncia, cle
irnplicacin (el cn-rplc<. clc A inrrlica lit ct.ltsccucncia 13 ) o cle
instrumentalidaci (para alcanzar' /j (cs llecrcslrio, utilizar ) t.
Pero aunque constitttyc un coltlplejtl bltstitt'cio, la linarliclztd, corro
causa frnal, cotnprcncie nociclncs eleltrcntalcs que, cttattclo no estn
mezcladas, son cacia uua de cllas clar;ts 'susccptiblcs de ser interpretadas causalmentc o lgicantctitc: talcs son las nociones de
utiliclad funcional, clc aclartacin, cle ctili:ccirt ', prccisamente,
cle anticipacin. A t:stc respecte, cstc itirlo carlicter se explica
ntcgramente cn viltuci cle rrclccsos cic trans['crcllcia o cle inferencia a partir de inforrnaciones anteliot'es, o scI, a partir de la aplicacin o de la generalizacin clc esquemas cuj'o punto de partida
no supona ms que sclies causalcs simtlcs y f cedbacks, que conducan desde cl resultado obtcnidr-.r htstr la accin inicial, pero, al
princirio, sin ruxilio de las anticipacioncs qlrc cllos permiten despus, aun cuando toclo csqncnta puccle volvcl'sc anticipador una
\ez construido.
Tratemos cle establccer cl nrcdclo mits sencillo cle tal proceso.
Observemos a un nio de l1 a 12 mcscs c1r"rc, al tirar ligeralnente,
por casualidad, de ttna alfombra o dc un soporte cualquiera (accin A), desencadena un pequeo urovinicnto clel objcto colocadcr
sobre l (resultado ll); el lesultadc /J qucdit cnlazaclo inniediatar lnte por un f eedbaclc a la accill 11, quc rccornicnza (paso cle

J. B, Grize, que ha estuciiado estas do:; t'clacirles descle cl punto de vista


ciculo iogstico, muestra incluso que la rclacin (causa final, est mal
.'c 'mada lgicamente, en virtud de que ntezcla las rclacioncs reales dc la
,l :nguao (instrumentalidad y causalidad) con lrs relacione s cle isomorfismo
ct.e pertenecen a la <meta-lengua' v que son utilizadas para poller c'11 col'fqr.\'
r-,l,ndencia esta causalidad a -,1 y lr instruncntlidacl R ',4.

d'l

CONSEITVACTN DE LAS

INFORMACIONES

I79

II

en la ligura 1), es clecir, que la accin fortuita se !:a vuelto


A partir cle all son posibles dos clases de exten;iones:
una hacia adelante, que llamaremos de extrapolacin, y otr a hacia
irtrs, que llamaremos recLln'encia.
La extrapolacin consiste en prolongar en cliferentes posiciones,
B, o 8", el movirniento obtenido B, siendo reconducido cada nuevo
resultado, por feedback, ala accin de partida A (III y IV de la figura 1), y la recurrcncia cor-lsiste en que la accin A puede ser decncaclenada por indicios que preceden a los cie la situacin inicidl
en I; por ejemplo, el sujeto que no ve de golpe que el objeto est
colocado sr.bre un soporte slido, lo descubre por el hecho de que
percibe la frontera alrededor cle la superficie sobre la cual se destacr el objcto y reconoce, graciirs al desnivel que irarcl esta frontera, que sc trata cle un soporte slido del cual se puede tirar, etctera. Dicho de otra rnanera, la accin A ser desencadenada por
irrclicios reclrrrentes -4" a -4.,, etc.
El conjunto de los feaelbacks que enlazan B, o 8",8,, etc., con
A, o -4,, -4,, etc., es lo que permite la anticipacin, y sta no es
rn/rs clue una aplicacin o translelencia clcl esqucma (V o V bls) a
una situacin nueva rntes cle su desarrollo temporal, siend< indil-erente el orclen temporal cie los trminos A o B, puesto que cada
rrno cle ellos puede clucclar enlazado cor todos los dems (V bls).
Flablando con lnryor exactitud, diremos que cl esquelna AB, que
inicialmente no es anticipador, ha llegaclo a serlo gracias a su doble extensin hacia adelante y hacia trtrs, siendo, por lo clems,
srficientes caclir una cle las cios extensiones, pero slo porque puerlen descomponer cn extrrpolrciones y recurrencias en la mcclida
cn que estn csqnematizadas.

esquema.

IV. Lct anticipacin orgucr.-As concebida, la funcin de anticipacin es una dc las ms generales tanto de la vida orgnica
como de los mecanismos cognoscitivos, por el hecho de que proionga toda conservacin cie informaciones, sean stas de naturaleza gentica o aclquirida.
En el terrcno gentico y en el del epigenotipo, la conservacin
qrie, como vimos ($ 11), est implicada en tocla organizacin, se
prolonga necesariamente en anticipacin tan pronto como hay rellrocluccin, pucsto que la generacin siguriente cumrle cl orogran"ra gentico trrnsmiticlcl por la precedente y las etapas de esta
realizacin son, entonces, anticipadoras en rclacin al csacio final
aclulto. As pues, es evidente que los diferentes rgancis s presentan primero en forma dc esbozos progresivos antes clc llegar a su
cstado funcional. Cunot ha obtenido lo que l llama oley cle anticiiracin en el desarrollon, cn virtud de la cual los mecanismos
sc cdifican r:r cl embrirt mucho antes de qrte el organismo tenga

180

(l()tllll:lSPONt)IINC1AS DU F(.JNC1ONUS

.iecesidad de ellos (preparacin del futu|o; cjemplos: callosidacl ,s, almohadillas de la planta dc los pies, cascos). (Invention et
lirciit en biotogie, p. 21.) Guynot habla incluso ctel ofuncionarriento proftico del organismo>, ctc.
Es perfectamente correcto ver en estos hcchos procesos antr.:i padot:es si se comienza por caracterizar causaimente la anticigeneralizacin
1r,icin como eI resultaclo cle la translcrencia o c1e la
de
esquernas o
forma
en
organizadas
anteriores
e informaCiones
($
11). Ahora
proccso
del
cr:rso
el
en
que
conservan
se
ciclos
de
bien, aqu ias informaciones rnteriorcs son Inlly claras y tambin
lo es su organizacin Con atttoconscrvncin, pucsto qlle Se trata
del programa genticc.i consert'itcio por la organizacir-r del genoma'
Tambin lO son la transfcrcnciu Y lil genel.alizltcilr, pttcsto que Se
trata cle transmisin hcreditrria cn cl cursc clc la "rcproduccin>
o multiplicacin del modelo de pal.titill. As plrcs, rro hay ningtrna
razn prticular para invocatr aclu cl Iinrlisnlcr, sitlvo si se picnsa
en l a propsito de cualquier mc'canismo vital'
Si dos autores como Cunot o Guynot expcrimentan Llna sen'
sacin particular de misterio en presencia de los esbozos de callosidacl o de cascOs en el transcurso de la vida cmbrionaria, es por
una razn completamente distinta dc la que tiene que ver con la
anticipacin misma, ya que sta no constitt-lyc problema en cuanto
tal; ei porque, negadores encarnizaclos dc tocla influencia del medio, corno las callosidades o los cascos no presentan evidentemente ninguna significacin fuert de una utilizacin c<-n relacin al
medio, no pueden descubrir entonces, en estt pl'cformacin embrionaria, ms que una artrlona preestablecida, y es desde este
punto de vista, y nicamente descle este punto de vista, como collsid"ran a la anticipacin como si fuese ulla suerte lg "profeca),
con un dejo irreductible de finalismo. Pero desde que Wadciington
ha exorcizado la accin del medio y la ha hecho compatible con
las reorganizaciones endgenas del genoma, y clesde que la ciberntica ha exorcizado el finalismo y l-ra hecho que la anticipacitl
y la regulacin sean independientes cle la teologa, va no hay razn
para confundir anticipacin con profecia, ni para atribuir un psicoide al genoma con objeto de fundar las anticipaciones morfogenticas en una deduccin inteligente y consciente: las regulaciones y transferencias orgnicas bastan a cste eiecto'
Ante todo nos queda por recorcial', en el campo de las anticipaciones que dependen o no del progrInla gentico, o tampoco
;c,lamente de las informaciones aciqttiriclas, la ellol"rne coleccin
de procesos anticipadores que constituyctr el instinto. No hemos
hr:blado de ello en el subttulo III polque, lunque se trata cle corn.,r rtarnientos, no Son concluctas 1:n les c1l"tc prctlouriitc cl aprendi:,', je. Es verdad que los etlogos Cc ll joven generacin, que han
r,-:ditado sobre las jnteraccioncs no clisocilrblcs entrc el progranll

('ONSIIR\/,\CION l)li L\S INF(lR\l,\CIONIIS

181

gentico y la accin del meclio, cle las que dan testimo^rir todos
los procesos fcnotpicos, rehsul considerar al instinto {lomo totalmente innato (hablan de nconcluctas que antes se liamaban innatas>), y Lerhmann, en particular, subraya la parte de ejercicio
o cle adquisicin posible en tocl<s los nivelcs. No obstante, el descncadenamiento de un instinto nr obedece a las mismas leyes que
un aprendizaje cualquiela fundaclc er adquisiciones de informaciones exteriores. Entonccs el instinto representa el modelo de uir
comllortaniento preestableciclo, por cuanto clcscarnsa, en gran prolrolcin, cn inl'ormacioncs gentic:.rs, y notablemente anticipaclor.
l)or cuarto sc ajusta a ias ci|cunsl.anc.ias clel meclio exteri<r como
si tr-rviersc conocimicnto clcl fin pcrscgr,riclc, rs como clc las r.elacit-r-lcs instrumcrtalcs qu{i sr-rborciinan a cstc lin una serie cle meclir-ls succsivos y enclcleniclcs cle mtnera mr-ty aclaptada.
Ilr-r rcrlicllcl, lo-s conocilrricntos qLrc inlervienen en ci instinto
ilo son otfa cosa que las |eacciones r los <estmr.rlt_rs significativos>
los que cl organismo est scnsibilizaclo por sus hormonas (compot'tamiento apctitivo), y que conclncen l (actos consllmatorios))
quc se dcspliegan en unil scrie de movimientos elementales. No
obstante, descle el punto cle vista clel cicl< biolgico conscrvado
gracias a este conjunto jcrrquico de conductas, tenemos all un
cjcmpio banal, pero granclcmente impresionante, clc anticipaciones
lundaclas cn inforrnacioncs anteriores, en gran parte genticas, y,
l)lla una pitrte variable, igualmentc adquiriclas.

V. Un cjerrtplo cle anlicipacitt

trtort'ogenticct en los vegetaya algunos aos, examinar de


cerca un caso de anticipacin morfogentica en el clominio cle las
rcacciones fenotpicas y cn seres organizados que no poseen sistema nervioso, como ios vegetales. El desarrollo de una flor o de los
rganos escnciales de la planta proporciona, naturalmente, ejcmtlos de anticipacin, en el sentido de Cunot, pero que, aunque
lc.s.__Nos propusimos, clescie hace

muy clependientes, corno es bien sabido hoy, de factores externos


tales como la luz y la temperatura, estn clemasiado bien progfamrckrs genticamente para clar lugar a un anlisis fcil {e la utilizacin de las informaciones anteriores. En cambio, en el dominio
clc la reproduccin vegetertiva se encuentran variaciones muy am.ltlias entre una y otra especi, y a \/eces entre
una varieclj -" otra
como para permitir comparaciones relativamente imprevis.iar,; por
cjenrplo, una espccie de lirio, el Lilium bulbilerun 1., presenta bul,
irillos auxiliares, mientras quc la subespecie croceutn (Chaix) no
ios prcsenla: eu este caso lr fornracin de bulbillos tiene, sin clucla,
trna significacin anticipadora desde el punto de vista cle la reprorlrrccirin v csta anticipaci<in se clebe, vcrosmilmentc, a una trans-

r82

COITI{ESPOI.JDENCIAS DR ITUNCIONES

ferencia a nivel areo de procesos habitualmente hipogeos, como


1.
t divisin de un bulbo subterrneo en btllbillos
Lln
caso anlogo,
Ar pues, elegimos, en el terreno del anirlisis,
estriles
secttnclarias
las
rinrrs
cle
el
de
la
cacla
p(jro mS amplio:
(crassulceas)
racuyas
plantas
gnero
carnosas
de
los
Sedum,
;rr
rras se caen muy frecuentemente, sin perecer por ello (a causa
c!-e su crasitud) y que dan nacimiento a plantas nuevas despus
de la produccin de races adventicias y de un arraigo espontneo,
por tanto. Hemos cultivado durante aos alredeclor de 150 especies de Sedum europeas, asiticas, africanas o americanas, en
habitacin o al aire libre (a difercntes alturas) y hemos hecl-to
s,:ries de observaciones en la naturaleza sobre las rnisrnas especies
o variedades en diferentes medios.
El hecho interesante, desde el pttnto de vista de la anticipacin
que nos ocupa aqu, es el de que la cada cle las ramas es muy variable segn las diversas especies (en las qlle poseen tales ramas)
e incluso segn las diferentes situaciones de medio en la misma
especie, y a veces hasta en una sola planta; pues bien, en los casos
en los que la cada es frecuente, y tambin sistemtica (conto en
eL Sedum nicaeense All. de la cuenca mediterrnea o en el de varias especies americanas), parece estar preparada por un disposi-

I Si se quiere caracterizar

los procesos de reaccin de manera general sin

limitarse a los casos en que estn subordinados a una actividad nerviosa,


se les puede distribuir en dos clases. La clase I de reacciones (una de cuyas
formas superiores es ei reflejo) presenta los dos caracteres siguientes: a) desencadenamiento peridico de un montaje hereditario que se desarrolla de ma\era ne varietur; bJ este desencadenarniento es provocado por estmulos externos especficos. Ahora bien, la originalidad de la mayoria de los fenmenos de
crecimiento es el vegetal comparados con el, crecimiento animal es el presentar reapariciones peridicas que corresponden a esta clase I: mientras que
un animal se halla en posesin de un sistema genital constituido, de una vez
por todas, de un nmero de patas invariables, etc,, un vegetal ve desaparecer
su floracin y la ve reaparecer anualmente al descncadenarse estmulos especficos (luz, etc.) o no reaparece por lalta de cstos cstmulos; produce una
serie de tallos que varan en los distintos aos, etc. La clase II de reaccioncs
comprende, por el contrario, procesos variabies en funcin de los intercambios con los datos exteriores y est caracterizada por los procesos de transferencia y de generalizacin (generalizacin cle la respuesta, del estmulo o de
ambos). Los ejemplos animales son el conclicionamiento y la formacin de
hbitos. En el vegetal, se ha esturliado poco los procesos tle transfcrencia
(con excepcin de Corner, Mige o Agns Arber), porque no son, sin duda,
aceptables ms que en una perspectiva epigentica y no tiencn sentido <lesde
e! punto de vista de una pura prefortnacin genotpica. Ahora bien, no slo
lo,, hechos que vamos a describir en este subttrrlo V parecen proporcionarnos
rr-r ej:rrplo muy claro (para rns detalles, vciasc J. Piaget Observatiotts sur Ie
t;'t:'de d'insertion et la chute des rattrcaux secondttires chez Ies Seduttt, Candullea, 196), sino que es posibie que cstas nociorr's de gcnet'alizacin funciorai y de transferencia aclaren algritr:rs cucriliotlL's nttry ilnpot-tantes, r:omo la

d* las rclaciones de la flor con las dcrttli:;

Gc;ethe, etc,).

t:ti

lr's dc la piirrta (tcoras clc

CONST]RVACION DE LAS INFORMACIONES

r83

tivo morfolgico bastante claro, que consiste o bien en una irrnura

<:ircular en el punto cle inscrcin de la rama (fig.2B) o bien ea una


ralrura pero acompaacla clc un estrechamiento que facilita .a abs-

cisin (fig.2 C). Las rantas qllc no estn destinadas a caer son, en
general, clel tipo A, en cuanto a su modo de insercin. Adems,
ocLrrre a menudo, pero no necesarirmente y ni siquiera muy freclrentemente, que crecen races adventicias cerca de la insercin
antes de la cada de la rama. As pues, la reunin de estos carac-
teres parece constituir una anticipacin morfogentica de la cada

1,.

V,

V
I

,\

il

(l

Fig 2

y, cfectivamente, en el caso cle las especies en que predominan las


inserciones C, es difcil tocar una mata o transplantarla sin que
las ms ligeras sacudidas provoquen abscisiones; en la naturaleza,
basta con una lluvia, con Ltna corriente de aire o con cl paso de
langostas, etc., para que se observe la presencia de ramas cadas

cn cl

suelo.

Observemos, ahora, gue csta anticipacin est ligacla a

un proceso netamcnte de reaccin, que en los casos extremos recuerda


cl reflejo cle autonoma muy conocido en los cangrejos, los lagartos, los lirones, etc., salvo que aqu Ia rama que cae engendra un
nllevo individuo completo (lo que evoca, pues, un mecanismo de
rcgeneracin, como en la cada de las hoias del Sedum stahtii
Solms), y no se separa para proteger la planta madre. Sin duda,
este proceso de reaccin cst ligado a condiciones genticas, en el
sentido de que no todas las especies lo presentan, o no con la misma frecuencia: hay un grupo de especies vivaces como los Sedum
acre L., de Europa, o Tloranense de H. B. y K., de Mjico, etc., que
rnucstran pocas cadas y pocas inserciones B-C, y ste es, adems,
el caso de casi todas las especies anuales en las cuales la reprocluccin es casi totalmente sexual y no vegetativa. Pero en las espccies dc cadas numerosas, el carcter de reaccin de ;:as se
caracteriza pol las variaciones conforme al medio: el Sedtmt albturt L., ror ejemplo, ofrece cadas e inserciones de tipos B-C,
nrtrcho rns numerosas ]racia los 2.000 m. en los Alpes que hacia
los 1.000 m, (en el Sedwn tnontantnll paszr lo contrario), y varias

lsl

ClOliltllSl'O\l)llNCil;\S DII lrl.l\CfONl:S

e.ipecies americanas cuitivadas cn Gillebra, aiternativamcllte cn


habitacin y al aire libre, cambian regularmente de frecuenc!a cle
cada y de modos predominantes de inserciones de una situacin
a otra.
Se dir, entonces, que cstas caclas v cstos rnod<s de irlserci-t
estn sometidos, sin cesar, a ttn dcterminismo preciso: papeles
desempeados por la desecacir-r, la alimentacin, la luz, etc. Est<r
es evidente y creamos que sera conocido, pero no es as, ell este
sector particular. Pcro estos factorcs externos no explican l)ara
nada por qu hay abscisin, cada y rcproduccin vcgetatir'r v tlo
crecimiento simple o necrosis; as 1-lr-tes, hau cle situarse en tltl
plano distinto que el proceso de cc-r4-junto cle Ia separacitirt y ste
sigue siendo de naturaleza anticiraclora (tal y ctimo la flor esti
anticipada en el botn, etc., y como slls etipas no son engenclraclas
por slo la luz o por los denrts l'aclcrcs cluc acc:leran o inhibcrr
la floracin).
As pues, es conveniente proporciollar la cxplicacin cle cstt tllticipacin de naturaleza reactira v f'ct"totpica y trItar cle avel'iglral
si, segn la regla, puede explicarsc a rartir dc informacioucs anlcriormente adquiridas.
Ahora bien, es posible, ctt pritnt't' lttgar', agrtlprl' las cspccics
en categoras distintas segn que posean o no ramas secundarias
estriles y segn que cstn pcgaclas a rtnlas o ristagos rastrel-os
por el suelo o que sigan sienclo cstrictrmcnte ar'eas (es decir, sin
contacto con el suelo). Es inrtil entl'ar en los pornenores de estas
categoras o subcategoras qnc no correspouclcn totalmente, por
lo dems, a las subdivisioncs filticrs. En seguicla conviene hacer
una estadstica precisa de los moclos de jrrsercin (A, B o C con
subdivisiones intiles aqu) por categoras y esrecies, y cxantinat'
tambin los modos de inserciu cn las ramls subterrneas (raccs,
rizomas, estolones hipogeos, etc.).
Una vez hecho esto, se compruelra ctt prittrc'r lr,tgar quc los procesos de separacin sc jniciair clt los scctores subterrneos y sc
prolongan despus al nivel clc los r'hstatos l'aslrcros. Ahrra bicn,
'ir estos dos niveles el proccso no tictlc l-rrcla clc anticipaclor, sil-lt.r
cr.e constituye un etrcaclcnrnrictllo cittt:;trl sitnplc: rr,) crccimientcr
cir: una rama, B) cnl'aizanticnt,,:Ll Jlt lrltsc ltlt't'l.icc:; ctvcrlticits t
ia; clel suelo, 'y) inclepenclenci gt'liclr-tai tlc la ritnlt irrrtricla por
si:s propias raccs tc.lcms dcI tiillo tttc lli silsIictlt', il) colnicrlzcr
((: scparacin (paso tic lits ir'scrciritc:; A;t f'ortlits Il o C), e) separ;:cin completa.
Pero se obscrva, adetns, cttc citclit utlo clc cstos cslaboncs lta
reaccionado sobre el anterior y l<.r i^l:h-terza, lo que transforrta, cti'
tr.lnceS, el encaclenamiento lineal en Lil] sislcma cle Icedbttclt.1', :or
COnSiguiente, CIt Ulta eS:ecic Cic cSclt-tCmas ctlvos ClIICtCrcS St: tof-

I{I]OU,I,i\CI(.)NI]S Y

EQIJ]PII.IACIN

185

nan inclependientes en el curso del proceso de crecimiento r. Entonces, basta para explicar el carcter anticipador que adquiere
el proceso al nivel de las ramas estrictamente areas con reconocer que hay una transferencia del esquema de las regiones hipogeas a los niveles epigeos (como en los Lilimt antes mncionads).
Ahora bien, la meior seal de que hay transferencia es que el
proceso es muy gradual: comparando las estadsticas de los modos de insercin de una categora a la siguiente, encontramos un
correlacin neta entre las relaciones (B + C)/A y C/8, que aumentan regularmente de valor, lo cual muestra un avance lento en la
clircccin de la insercin de f<rma c y de la abscisin de las ramas.
En total, observamos as, en simples vegetales, la existencia de
procesos cie reaccin que, en funcin de un esquema, se vuel.
ven anticipadores por transferencia de este esqllema de un nivel a
otro de lzr organizacin anatomo-fisiolgica. La funcin de anticipacin evidente en cada hbito y cada condicionamiento se vuelve
a encontrar, pues, tanto en las adaptaciones fenotpicas vegetales
como en los comportamientos de los animales.

\\ 14. Las nnculrcroNEs y

I-A EeurLruRRcrN

IIay otro gran dominio en el cual parecen existir eviclentes isomorfismos entre las funciones o estructuras del organismo y las
cic los mecanismos cognoscitivos: es el dominio de las propias regulaciones, especialmente importante para nuestra hipiesis directriz ($ 3), puesto que tratamos de interpretar los insirumentos dr
los conocimientos como si fuesen los rganos especializados de l
regulacin en el seno de los cambios funcionales entre el organismo y el medio. Pero, adems, queremos tratar de mostrar qu..j estas
regulaciones cognoscitivas prolongan las regulaciones org:ricas;
ahora bien, si las prolongan constituyenclo rganos especi,riizaclos
cn cl tcrreno cle los intercambios con el exterior, es, pues, porclue
las rcgulacioncs <-r.gnicas r.ro bastan para toclo y poique, en calirlacl de complemento de los isomorfismos parciales, que es fcil
l)oner cle lclicvc, las regulaciones cognoscitivas r.esenlan propieclaclcs originalcs que se trata clc caracterizar.
Pero esta originalidad puecle obedecer a dos clases de raz<nes.
[-a rrimera podra ser simplcmente que los campos de las reguI Vase, en la figura l, V, y V is; el sistema de
feedback se clebe aou
al hecho dc que las rcciones causales van acompaadas
de ncciones cle ict0rno.

1P,6

colllltlsl)o\DIINCIAS DII r;tiNc.l oNlls

Jaciones orgnicas y de las cognoscitirrls son diferentes, puesto


que las segundas versan sobre intercambios con un medio que se
&tiende idistancias cada vez ms considerables en el espacio '
er ei tiempo (y esto hasta llegar r lo irrtemporal lgico o mater1tico), y, por eso mismo, verslrr .obrc "forlTlas> o cstructuras
o oformales, en el senque ya
-eno Son materiales, sino funcionales
La
segunda razn obedeconceptuales o representativas.
tido
dc las regulaciones
mismo
mecanismo
cera, por el ontrarir., al
juego.
en
Regulacin y cotTstruccin.-PartImos, pues, clel anlisis dc
los camps de las regulaciones. Pira comprcndcr la naturaleza
comn de las regulacines orgnicas y cognoscitivas (y .es de sta
de la que debernos partir para poner de relieve despus las diferenciasj, conviene insistir primero en cl hecho de que la regulaa la construccin en calidad cle instrumento
cin no se Superpone
-el
ientido cle que esta construccin no es slo resulprincipal, en
iado, iino que es en s misma una autorregulacin'
El fsico-Lippmann cleca que la cliferencia entre los sercs vivos
y la materia inorgnica es que la segunda nos ofrece solamcntc
<fenmenOs>, en tanto que lOs primeros presentan (aparatos> u
rganos. Y el psico-zologo von uexki"iil aada que la clula no
es slo una mquina, sino un m:tquinista. Estas frmulas significan que no existen primero procesos dc organizacin, de adaptacin, de omemoria) o conservacin, de anticipacin, etc', y, clespus, mecanismos regulaciores clestinaclos a afinarlos o a corregir
sino que cada un6 cle cstos necanisr-nos forma partc
ir6
"raor"r,
de un mecanismo constructir/o cuya conclicin esencial de funcionamiento es la de Ser autorrelulacloi, sin lo cual pcrcleri'r su iclcntidad y su continuiclacl, es decir, qllc sc pulvcrizar'a en una muititucl e cambios sin autoconscrvacjn, por tanto, "sin vida''
si queremos destacar los clos caractercs vitales ms esenciales,
podembs decir, con todos los autores, cluc la vida es "creadora de
io.mas, (Brachet) o que es ninvcncin'; (Cunot), lo que supone,
como condicin o consecuencia ncccsaria (o ambas cosas), que se
entrega a la conquista de un mcdio cacla vez mzis ;rmplio. Sealer:.os de una vez que los dos son igtlalrilcnte los caracteres capitalrs de todo conocimiento, que resltmcn los mecanismos comulles
;r la vida y al corrocimiento analizli,-its cl't los $ 10 a 13.
Comenzando por la constrticcin clc las fclt'l'rlas, podramos pcnilr que hay construccin pof Lllti.r ltartc' (organiir:rcin, morfoglesis embrionaria, ctc.) y rcglrlaeiti;t L) c()t'reccin lor otra, en cl
sentido de que el proceso cr)llsl i'.lcliYtl r't hrcia adelantc y cle
que la regulacin constituirt i:l i':ioirlo cil cl ott'o senticlo a ttulo
Cie COntrOl: Slo quc,c'l ctcclt rl!-();it'li'.o','t'l t'f'ccto retroactiytl l-to

I.

Iul(;uLAcroNES

I:eLIII,AIIACIoN

1g7

son disociables, p,cs una construccin sin conservacin ya

no cs
un desarrollo orgnico, sino un cambio cualquiera. aainlr,
i"
c'olrstruccin de formas nuevas no es resultaclb de un principio
irr"acional cle <impulso vital,, etc.: no cs inteligiblc ms quc
en

cquilibrio nue.r.o, es clecir, clc prodtrcto clc una rceqrrili_


bracin que constituye la respuesta a Llna tensin del medio. pues
bien, q'ien dice reequilibracin clice rcguracin, en ra medicra
quc hay conservacin continua y obligaa del funcionamiento en
terior, como es el caso dc toclo .clespiazamiento clc eqtJibrio, #etr
cl terreno vital.
Por lo que toca al intercanrbio cor-r er medio, est in-rpricado
c'
csta misma reequilibracin v, en la medida en qLle la evol,cin
clc los sere.s organizaclos nos pone en presencia cte ,n up.oo."..,,
en el sentido de Huxley y sobre todo cle Rensch con uaberturan
creciente cle las posibilidades de adaptacin, parece ser necesario
admitir que la creacin de las formai se traduce en los intercam_
bios materiales y sobre toclo en er comportamiento por ra conquista de un medio cada_-rez ms amplio 1. eue se clefina el meclio,
igual que Von uexkll, por er conjunto de los estmulo" sensorja_
les que obran sobre el comportamiento
(o, como hace H. Webcr,
por el conjunto de las influencias indepndientemente
de su cali_
dad de estmulos, es claro que, a sistemas .abiertos> no slo cn
intercambios, sino tambin en posibilidades cle intercambios, corrcsponde un medio ampliado. Ahora bien, todava aqu, esra extcnsin creciente (no decimos que sea regnlar) et mecti no p,ecle ms que ser solidaria, y de mane.a n clisociable, cle los siste_
mas de regulacin: o bien, en efecto, Ia extensin es letal para el
individuo o para la especie o bien es aclaptativa, y la aclaptacirin
es una equilibracin. como esta equilibracin cacla vez ms amplia
nada tiene de <moldeadoo, g6e Ia adaptacin clc un lquiclc-r a str
rccipiente, ni de simple eqr-rilibrio de fucrzas, sino cluc sup()nc url
a-iLlste permanente entre la acomodacin a las situaciones y una
asimilacin que conserva el funcionamiento, hay que decir clc nucvo que los mecanismos reguladores son inherentes y no estrr supcrpuestos a estos intcrcambios con un medio cada vez ms
amplio.
Todo lo que acabamos de decir se aplica tanto a los ,nr canisrnos cognoscitivos como a los orgnicos y no se modificar.i por el
e\amen de las diferencias que veremos a continuacin. Ertas no
pociran dejar de eristir 1' dependen, a \a vet, de la transfo.rnacin
.i: las formas v de la del medio, en particular por lo que respecta
rrl pensamiento humano.
caliclacl clc

I Saivo cn ciertos casos en los que se observa una estrateg- inversa


cicre o crnpequcecimiento dcl medio: es ei caso del parasitismo o cle
f<)rnurs que no han cvolucionado desde la era primaria (Lingula, etc,).

de
Ias

138

COIIIiL]SI'T)\I)I]NCIAS I)I' IIUNC]IONI:]S

comenzando por el meclio, si la vida, en todos los niveles, dt


testimonio de una ntendencia)) contitlua a su extensin (diseminacin de las semillas vegetales, locomocitr animal, etc'), esta tenclencia es ms marcacli (esta vez sin comillas) en el terreno de
los conocimientos, cloncle la naturaleza coorclinadora de todas las
iormas de conocimiento los empr-rja a lit generalizacin, a la apli'
cacin a los nuevos objetos 1' a la cxploracin de campos todava
insuficientemente cotto.i,lor. Estos agrandamientos mltiples co,responden, pues, a una extensin clcl "meclio". Pero es el mismo
sentido de l palabra nmeclio,, quc cl tsaclo en el nivel biolgico?
Vo' Uexkll rSponcle quc 'o, oponic'd, cl uMitr'velt" al "Utnrvclt>,
Bertalanffy l oprr',elo cleclrantto quc la nocin de Umwelt
),
'A"j" " .". uli.lu n lo que concie'lte al cornportamiento httmano.
p"ro ri el lenguaje y la vicla social pcrmiten ia constitircir-r de
y
una cultura que se trrsmite por cclttcacin Y lro por hercncia'
en
cl
indefinidamente
si los objetoi clc conocimiento se cxtienclen
tiempo y en el espacio, es cierto, nc obsttnte, qtle el conjunto de
estoi oetos siguc constituyendo, biolgicamente, un conjunto
cle nestmuloso y, por consiguiente, un omeclio>: que estos estmulos no s"an e^lr.iivamente useusoriales) es algo cviclente; pero
como, en todos los niveles, una relccin perccptiva supone unt
asirnilacin a marcos o estrlrctul'as endgenas, el que los objetos
clel conocimiento situaclos en el lntrnclo cxterior estn integrados

"rr-ur.orlgico-matemticos,\-!-rbalesosociales'noesrazn
pu." qt't" no dlsempeen un papcl cle mcdio' Y' como la relaciny
organismo y cl meclio cs trrla rclacin de intercambio
"f
""tt"
,te simple sumisin, los interca'rbios cognoscitivos no son me<medio>
"o
nos biolgicos, pues subsiste la cliferencia clc que este
cognoscitivoseagr.andasinccsar,conl'cltlcidadesmuchor-ns
ori"A"r e indeliniiamcnte, clc clonclc strrllc Lrna primerit posibilidad
e diferencia en las regulaciones'
De donde la seguncla cliferencia. rcl:ttil'a a los clominios: .las
r.egulacionesorgnicasseejcrcensclbreprocesosmaterlales'mlen.
cle matemticas puras
;.ir-;"" Ia reglacin de Lrn razonr'ricnto
conteuido (actual)
todo
clc
clisociaclas
oformas'
tienc iomo obJeto
entcranlente funcionales en
;, *" ;;, consigui,:ntc se han 'uclto
muy notasi
.'rrriu"""ptualizaiirin r'bstrc1l. Pt'r', lr clilcrclrcia cscle
los mc'
<lifc'crrcircin
ttl)i
f i"-v tao" consigo, como v.rctttos,
esta
OpOa
atcncrllos
no
li-rclrrl'll()S
i.rnt-SmOS en laS rCgUlaCiOnes,
observaprles
son
cxtrcll.los,
tr'urirtt):i
los
,
:iliJ" que concicr"
y la
iLes rnttiples transiciones cntrcr lr orfopoycsis orgii'ica
anteriormenvimos
con.strucciSn de las nfot-ll1as" cogtrciscililas' Lo
dc clases, dt'
i" fS fI) cuancl' ablat.nos tlc i<l- cl-lr. lrsillernientcls
aqr-ri cue las
recorclar
cotr
y
baslr
ias ielaciones cle orclcr-t, ctc.,

uformas>clecomportamientol-rrolotrIarralncnudolasdelosr.
gon;. fi"t,intos, i,,birut clc pr:ensin, ctc.) Y los conceptos de la

l8e

lili(;lr l.ACIONIjS Y ljQUIl)Alti\CION

irrteligencia prolongan l su vez los esqttctrtits scttsut'io-ltlot()r'es rlcl


cornportamiento aclquirido. Una vez cstablecido csto, tratemos clc
r,lr:scubrir las analogas y las diferencias entrc las regulacior..cs ol'gz'trlicas )/ Ias cognoscitivas.

lI.

Regtuciortas ctr14crticas

rc4riltciottcs ct.t:tto.cclit',,.r.-L,it

slr fr-rma urs general, una regulacin es Lrn control retroactivo


c1r"rc manticne cl eqtrilibrio relativo dc uua estructui'a olganizadl
O de trna orgarnizacin que sc est/r constrLlycnclcl. Pt'ro corncl (r'asc cl subttr-rlo I) ll cr.rustrtrccin clc Llna cstrllctula no cs rlisr-cial-lc de slr regrrlacin, hay <rrc aaclir que cste control lctrorctircl,
luLlnque siguc sicnclo Ltn con trol, constituyc un e nriclr.recimicnt<r
para la orgernizacin misma. En las sittraciones clemcntalcs, la regr.rlacin sc confurncle incluso con Ia organizacin, eu Ia q\l('o\prcsr, sin ruis, el juego ms o mcr-los cquilibraclo de las intel'rt:ciones.
En caso cle estr-uctura quc sc est constrLlyenclo, cl corrtrol rcrtrorctivo enriquece la constr-trcci<in, en cl selrti<1o clc cltrc- ('oopc'ra con
csta construccin.
Dicho csto, aadallos quc cl crrctcl gcncral clc lrs rcgr-rl;rciclncs propiamentc orgnicas I' cle Irs regulaciones cibcrrnticas en
la rrcepcin conn clel trntino cs cl cie constituir', gracias al ccntlol rctroactivo, correccioucs o moclcraciones del error. O ltien la
lcgulacin rersa sobre trl restrltaclo cle ult pr()ccso y cs 1tnto, cntorrcr:s, conro aceptar la marcha norntal o rito, o colrlo coml)cltsat.
la desviacin y corrcgir cl crror; o bicn cl llccauisrno rcgtrlaclorvc'rsa sobre cl proces<.r clt crlrso o sobrc la accitir lnisnra por oposicin a su resultaclo, y licnc, as, ul'llr climensin rntic'ipaclola, r,
consiste, entonccs, crl Ultr'\ gua qne Yiene a coullr-mar las bur.nas
clircccior-rcs y a correfir o compensrr las cljreccii_utcs cr-rneas.
Auteriorrtcntc clistir-rguiln<ls (l\ 3) las regr-rlaciones estructr_rralcs
cuc modifican lc.s caracteres anatmicos o histolgicos quc entran
cn .jucgo v las regulacioncs flrncionales qrrc ticnen que \/cr con el
e'ierc:icio de los rganos. Arlems, hemo.s ciislingtrido las situaci<-lncs cn las cuales Ia r-t:gr-rlaci<in sc confunclc cor.l las mislras intcraclioucs clel sistel-na v la fo.nracin cle rrgernos lclgulaclorcs csl-rccializlrtlos, crrlo cl sislcnrir crlrl<lr:r'ino, ltre nrc: solrc toclo clc r.,:gtrlacioncs c:strtrc'turalcs, I' c,l sislcllr rrcr'\'i,scl, qrrc sullcrpor: ,r Ils
lcgnlacioncs cstl'r-rclurlrlcs (llcul-osc(.t-ct'irin, ctc.), r.cclcs dc , cgrrirciorrcs funciorralcs.

Ahora bier, toclas cstas f ollnrs cle: r'cgrrlacirlrres or-r:ir.rit.rrs c,,Ir'csponclen a cstc ca'ictcr rclrc|al clc cr-r|r'cccirin <. clc moci0raci<in
rle l<-ls crl'orcs, It cr-rir I l'rr cs tolltt'aclirtol.io con cl l\l)ccto c().lstlu(._
tir'o clc la regrrlacir), l)ucstr) (|tlLr cstA corrcccirin cs Ia cxpr.csiriir
rlc re-ccluilibluciollcs o rle r'ririlibr'rcioncs. CLranclo st'habla clc r.cStrllrcii.rn clc crllbl iolt-rga, crr t'l scnticlo rlc las rcgtrluc.iell..s cslrrt -

190

REGULACIONES

col{i{DSPoNl)tINCIAS DII t;l"lNcloNlls

EQUIPAITACIN

I9T

que este aprendizaje no comienza ms que hacia los sieie aos,


mientras que en los sujetos ms jvenes el error oscila en torno a
una media constante. Tenemos aqu, pues, una regulacii, que se
clesarrolla con la eclzrd, sin conr-cimiento ciel resultaclo de las meclidas; stas son dos razones para creer que es anticipadora: son,
entonces, las exploracioncs progresivas y de tanteo las que, rnediante una descentracin gradual, corrigen los efectos cleformaclqres de centracin (fuentes del error, como se puede mostrar expdrimentalmente, y tambin calcular).

a
turales quc concluccl.t a un blastmero artificialmente aislado
rela
(erron
que
compensa
el
^.er)onstit;ir un embrin completo, clesde fr-tera' En el caso cle las
g'.];;t; es esta divisin impr-resta
nreprei*'grrtu.iorr"s clel genoma, en cl qlle gencs rcgulaclores o 1os
nos
dems'
los
cle
cl
fi'rncionamiento
:;o,.'es)) activan o reprimen
todos
general
tan
birolaridad'
Ia
cle
pr"r"ttcia
cr--.contramo,
-en
o rel,)il niveles cle".lai regulaciones or-gnicas, cle Ia facilitacin
a
enconforzamiento y cle la lnhibicin (dualidad cue voivemos
l" ,1" ta afirmacin v Ia negzrcin en el plano de las
;;;;-J
"n
op"ro"ion"s l-aicas, pcro, colrlo sc ver' con otros caracteres)'
plano orgnico'
Pies bien, esta-bipolariclacl no tienc scnticio' en cl
correccin cle
la
dc
aclaplativo
vista
dc
.r-r* qrr" clcsdc ef punto
acicrtos'
los
de
los eriores y cie la accplacin
Tan pronto como hav clifercnciacin cle rganos reguladores
de con.,rnro ,o, los sistcmas cnclocrilro v ncrttiosc., cstc carcter evidenms
trol alternativanlcntc coi-rcctor l' lrctii'rclor es todava
o pol
i" u ," maniestr cn [ocios los camros po' reequilibraciones
los
a
Y
feedltacks
cl mantenimielrto clc ttll cqtrilillrio aprorit.naclo'
cletoclac]asesr:...p".'-,o'.",.tfecd'[clrvllrrl.s0ttcponen.remedioa
de los
las insuficiencias clc Yeiociclacl o a los erccsos de amplitud
la
seguna
regulaciones
tlc
e-s1-rccics
as,
ii"aiiit r, constituycndo, clt: la rcgrtlarlin misma'
da potencia o ."gr.tiacioncs
Ahorabien,cstosl-nodelosc]lrsicosclcr.cgulacionessevuelven
a encontrar con slrs lrismas l'ornlas clc corrcccin del error o de
anticipacincofrectoraalnivclclclascstrltcttrrascognoscitivas
El apretlclizale por' latltco o por ensayo y error no es

III. Regulaciottes y operaciones r.-pero si las regulaciones


cognoscitivas elementales son asi del mismo tipo que las regula'ciones orgnicas, las I'egulaciones superiores, que no son otras que
las operaciones mismas, tiencn otra forma, pero constituyen cl resr"rltado de un paso aI lmite a partir de las regulaciones orriinarias
(a la manera en que sc pasa cle la induccin probabilista a la cletluccin necesaria).
Sealcmos, primero, quc cste paso nacla tiene cle bruscr.r y que
las primeras regulaciones reprcsentativas, pero preoperatorias, istablecen la transicin entre las regulaciones sensorio-motrices v
las opcraciones. Por ejer-nplo, un nio cle 5- aos cle edacl cliri
cle una bola transforrnacla en salchicha que contiene ms materia
porque se ha alargado; pero, si se la sigr_re cstirando, terminar
por tener mellos, porque se habr vuelto oclelgadao. En estc caso,
li inversin del error procede de una regulacin a par"tir cle la
cxageracin del error. Y esta inversin, por su parte, culminar
cn lracer solidarios el alargamiento y cl ad,elgazamiento, cle doncle, por ltimo, se obtcnclrii la compensacin operatoria nms largcl x in/rs clclgarlcl:igual cantidacl>. De tal for.ma vcrnos crlo, cle
la nranera ln/rs continlla, Lura operacin rcversible v la cclnscrvacin quc lr';rc consigo pucclen clerivarsc cle rrir fLrcgo de regula-

elemcntales'

nrsquelaconstrucci<inprogresir'rclcLlnesqtletna,pero.poreta.
sucesir-'as iirlcs qrre t:l r.-sttltado cle cacla accin
pO,
Sc han pro"'regulaciones
_in.o l,r sigr-ric'tc c. scrrliclo '.siti'r.r, ncgltivo.
ccll-r sclecazar
pucsto di'crsoS rnoclt:l.s clc lantcicr, clcstlc cl lltrro
una
cic
.tlcsarr.llo
ii* ,, postcrior (Thornclilic) hrst. cl prog|csiva' Pe ro' tanrnclocla'
pronto
o Gestilt dinrmica, por cquilibrrcin
cie
enterteatro
simple
conrt-r
colrlo sc deja cle conccbirl al suicto
para
fsico
modo
al
conformc
cquilibrio
un
g"rr.io. fortiritrs o clc
p|ogrcsiva'
ilestituirle su aclivirlacl clc lirisqttccilt t' clc tlt'gatlizacin
que
es eviclente que cl trntco ccnsil;tc cutegr:laciones sr'rcesivas
seencadenansegt.ilalncaclcrttlaeqtrilibraciIlporasimilacio.
nes y correccioncs clebiclas al plori<-r sr-r.icto'
un caso ms notablc c1e eqriilii-rr-acin por regulaciones es el de
,os aprenclizajes perceptivos, cuYOS resnltaclos sucesivos ilo conoai sujeto de 20 a 40
r: el'sujeto. i'or-ejemplo, ti :q,1: prescnta
diago,
."g.riclas .na'fig'r"e tlc Nliillcr:-I-\,r.f 0 un rombo cuya
ilula
subestimada),
"..,-uyr cst clibujicla (la cutl cs sicurpre
nof
presentrciotles,
las
t.ealizrndcl
in decrece a nrediclI qtte Sc \,iln
adultos' Ahorasta llegar a anularsc mtmctltlincllllclltc ctr algttnos
laboratorio'
mi
en
tnostraclo'
hatl
Golrhcinr
'a bicn' G. Noeltinr ]'

cicnes.

Pero hay quc cieci'algo'rs y vc'en la operacin como tal


una forma supcrior rlc lcgulacin, en la quc el control retroactivo
sc ha converticlo crl levcrsibiliclacl completa y rigur.clsa. En el ejemplo iurtcrior se trata cle una reversibilidacl por. reciprocidacl en el
scr.ro clc una multiplicacin clc relacioncs. pero sc pLlecle Dolter
uu cjcmplo rrs sencillo crrycls isomorfismos biolcicos virnbs cn
el $ 11: cl del encasillamierrto cle las clases, como icsultario de la
opcracin cle suma A-r A'- B; B + B':. C; etc.
Ante toclo, sc obscrva quc csta operacin A rA,-8, ct o ltrimcr efccto es proactivo, pucsto quc clesemboca en la construccin
t Por lo qLre respecta a vnricls de los puntos cle estc subttulo, vasc el excclentc estudio dc c. cellrier', nNfodles cyberntiques et aclaptation>, qrre
x

apalecer

n Llf tttlcs 1'p,stctttt,logie

gntiqrre (P. U. F.).

l)2

ol{ltlrslo\llliNcl'\s l)ll t:LlNcloNns

de B, tiene igualmente un efecto retroactiro, puesto que A se enriquece lgicmente con caractercs nlle\/os ell cuanto que rene
o ' y es integracto en la clase B (el iuicio utodos los A son B o
por""r, los caiacteres 6 de B, no podra haberse afirn-iaclo antes
cle la construccin de B). Pero se observa, aclemrs, que estc electo
retrtactivo tiene un car/lctcr clc control, llucslo qLlc collserva a A
lt pcsar de su itrtcglacin cn B, c itlclttso i-ls('utll'a por s solc csta
:B'
conservacin, puesto que si B se plarltca en la forma AAt
invcrslt
orcrltcilr
l:r
tlt'
lltt'tlio
loclcmos Vo]r'c'r a t''rtcotttl nt"4 rot
'B-A':A.
Es pues cstr opcrlcilr invels;lt ( ) llt cltlc clcscrnpctla
aqu cl papet cte la rcgr,rlacin (control rctfolctivo) por r.t'iacicln lr
la'.,r,rsuccin (opcrcin actitiv.. l- ) \' sc \rLr ct-tt: cl cctltroi cs
Llna y la misma cOSa qlrc ia constLttcciti|r , pucsto cllte lrs opcl'aciones ( + ) y (-) son una misr-na tipcracriritl, pcro quc sc lleva a
cabr- cn los clos scl.tticlcs clcl t'ccc't't iclo'
Se dir, quiz, quc csla |cgr-rlacin stll)ollc, clltollccs, la collscn,rcin. Pero no hay tal, yr cllte c's prccisarnclite la revcrsibilidacl la que cngencira la conscrYacitr, como cs fircil mostral psicolgicamnte: La reuctsibiliclad cs cl rroccsc. misnl6 clel qttc la conseivacin es el resultaclo, y este proceso val'a crt grados cle aproxirracin, mientras se mantiene eu estaclo cle rcgulacit-r en la acepcin comn del trmino, de cloncli: sc crplican las rcspuestas intcrmeclias que Se obtienen entre ir llo-collser\llcin y la couservajusticin. Por otra parte, los argumeirtos cicl nio, curnclo quicre
ya
clc
ficar una conservacin quc Se ha vllclto e\iidentc pal'a 1, son
la
salcilicira'),
tipo reversibilidacl ((se puecic rehIcer una bola coll
y a"t tipo identiclacl (nes la misma pIsta), olo nico que ha heno uste^ es alargarla>, (no se ie ha allaclido ni quitaclo nada>,
etctera). Ahora bien, la identidad o ensca nada nuevo al nio:
sabia perfectamente, a cualquier edad, que no se hab1 airacliclo
nada, etc.; ello no obstante, llegaba a la conclusin cie la no-conservacin. La identiclad, en efecto, se cotwiertc en Lln argumento
a partir clel momento erl quc cltteda sbordinada a la reyersibiliclh ( *P-P:0, donde 0 o Pu:la operacin "iclntica, clei siste-;ra). Luego eS la reversibilidad ia que ti'ae consigo lr conscrva,rin y no a la inversa, como cret E. Meyerson.
por- lr-i nlc'
Se <lir, entonces, que csta revcrsibiliclltcl sttpouc,
i1.OS, B (memoria)? Al cOntraric.l 5', COTIO ell tgclo sistema de rcg-rlacin, es la retroaccin, y, aqu, It rcvcrsibiiidacl, quienes engenclran esta (memoria) elr tanio qtlc simple conscrvacin de los
esquemas construidos pol'la accin a la Vcz proiictivl ),retroactiva (vase $ 13)'
Se responder, al lllenos, qr-re la I'cve-r'sibilidaci, en cstc caso,
debc ser ajustada pxra no resr-tltar ni cletnasiado ulargao ni clemasi:lclo (cor1r> y alcanzrr sll obietivo c\acto. Y, efcctivamettte, la
construccin cic un modelo sllpoil(ll'ii cltlc se picnsc cn tal itjuste.

iU]GUI-ACIONES

)'EQI)II'AIIAC]I(iN

193

Mas, a este respecto, se ofrecen clos posibiliclacles: o un sistema


de unidades, pero que est cxcluido aqu puesto que la construccin no es numrica (lo que suponclra Ia sntesis de los encasillamientos y de un orden serial ,zl, A', B' , ctc.); o una consolidacin de los propios encasillamientos. Ahora bien, son precisamentc consolidaclos o controlaclos por la correstonclencia biunvoca
dc las operaciones dircctas e inversas: A lro corresponcle mp
cluc a -21; -A' a +A'; --B a + B; ctc.
Ahora bien, csta iutelprcLacin quc consistc cn consiclerar. las
<tperacionrrs como regulaciones de tilto suterior-, por consiguiente,
como cl esta(lo lmite alcanzaclo por las regulaciones orclinarias
curndo sus retroacciones aproximzrtivas culmiran cn Llna t.cvcrsibilidacl complcta, tienen en rcrlidad una significacin biolgica proflinda que sllpera, con rnncho, el lequeo juegcl cre los isorrorfislnos f-ormrlcs. Si la rcgulzrcin de tipo infelior u orclinaria conslituye un proceso cle correccin o cle nlocleracin cle los cr-rores,
hay que concebir la rcgulacin opcratoria como un proceso cle
precorreccin, cle evitacin o cie eliminacin clc los el'rores, Io cual
es mucho rnsI. En efecto, nna deduccin operatoria no est/r suI W. R. Ashby, en la obra titulacla An Inlrotlttctictu to Cl,bernetics, ha pror<.r|cionado un bonito cjcn-rplo cle un legulador funclado en la teo|ia clc los
.iuegos y cl,e, segrn 1, es, a la vez, el ms comn y el rr's sencillo clc cons_
truir y de mantencr biolgican-rcr-rte. se trat.r dc un jucgo enlre el regulaclor R y la fuente P cle pertr"rr-l-aciones (el meclio, por e.iemplo), las cuales sc

n- L---

iio
l

r,e

g_l<--i--o

A - -,4

'
->s

Q<---*p

rnaniliestan cn el organismo ? que trata cle conservar constantes algr nas variables escnciales 11. Ahora bien: en un modelo cle este tipo, la regula:in no
rodra ser perfecta, pucsto que la infornracin cle que tiene necesid.rl R para
fnncionar debe provenir de E, y puesto que, una vez pt'oclucido cl rcsultrdc.
cn 1j, la regulacin no pueclc ser sino aproximada. Pero que la regulacin sea
perfecta cs necesario que el regulador intervenga antes cle que P haya provocado un resultado en E. Es esto lo que nos parece que crractcliza Ir situacin de la operacin en Ia que Ia regulacin no tiene como objeto el resultaclo,
sino la accin misma, y en la que la accin permite prever el resultaclo y
r.rtilizario o bien anularlo gracias a la opcracin inversa, As, pr-res, stc sera
cl desarrollo deductivo de las acciones consideradas conlo oleracioncs quc
conducira a la regulacin perfecta, a la vez, por la anticipacin de los resultados y por su posible anulacin o inversin.
Adems, entre el modelo elemental de un solo leeelbaclc que procede ;r partir del resultado de la accin y la operacin reversible, se pueden concebir,
puesto que la regulacin vcrsn sobre las accir.nes y ya l1o sobt'c sts rcsultaclos,
moclelos de cloble f eedback (llQ v QA en el csqncma cle esla nota). Por cjem-

1'i+

CORITI]SPONDENCIAS DE FUNCIONES

leia a ningn error, si es conforme a las leyes de su estructura


(<agrupamientos>, <grupos>, ((redes), etc.). Un error de lgica o
de matemticas es resultado de un lapsus individual, es decir, de
factores de atencin, de memoria, etc., cxtraos a la estructura
utilizada, mientras que una estructura perceptiva, por ejemplo,
tiene un aspecto probabilista que excluye toda composicin que
no sea por regulaciones aproximadas.
Vemos as que, a medida que avallza la extensin del omedio,
del conocimiento, es decir, del conjunlo de los objetos exteriores
sobre los cuales versa la inteligencia, y a meclida que avanza la
disociacin de las formas y dc su coutelliclo, o sca, cle la elaboracin de oformas, abstractas y conccptu:tles por oposicin a las
formas perceptivas o sensorio-motriccs y u lortiorl a las formas
materiales del organismo, las regulltciones encirrgadas de controlar los intercambios cognoscitivos con estc meclio, es decir, de organizar la experiencia cn funcin cle cuaclros ciecluctivos, alcanzatt
un nivel de precisin no conociclo por las regulaciones elenrentales: en vez de limitarse a correcciones, pero a posteriorl y que
versan solamente sobre los resultaclos de los procesos o de los
comportamientos, o a una guzi aproximacla cic anticipaciones que
son siempre probabilistas, clrmplen ltnr funcin de precorreccin
propiamente dicha. Funcin cuyo ejercicio, naturalmente, es a su
vez aproximado en eI terreno cie los mtodos inductivos, puesto
que cl contenido de la experiencia sigue sienclo i recluctible a unr
previsin exahustiva, pero que es uua fuucin plenamente cumpiida cn el terreno cie las estrllcturIs deductivrs o lgic<-r-matemticas cie la inteligencia. Si se considerase a los seres matemticos
como exteriores aI sujeto, lo esencial de lo que hernos dicho anteriorrnente seguira siendc vlido, en la meciicla en que la inteligencia cndra que adaptarse a cllos. Pelo cs eviclente que si se conciben las estructuras lgico-maternticlts, clcl mismo modo que nos
veremos llevaclos a hacerlo (Captulo VI), como si se sacasen de
los l'uncionarnientos ms generales cle la accin y de la propia organizacin viviente, el carcter de regulaciones superiores, que
atribuimos a las operaciones intelectualcs, cobrara una significa;i in todava mucho ms profundamente biolgica.
pi , r-l cl caso dc que una seriacin empr'ica cn el nio en cl orden asccnc:: rte ("{...) trae consigo un recorrido ulterior en orden descendente (l>.,.)
o tambin en el caso de que el alargantiento cle una salchicha de arcilla da
r ar a una observacin de su adelgazamiento, etc. En este caso, lo que al
,.r ncipio no son ms regulaciones sucesivrs (en divcrsas etapas cie la accin:
vise la diferencia de los dos esquemas) se convcrtiri en un sistema de opera;iones directas e inversas tan pronto como las dos acciones AB y I'Q se coor'
d,1en en un todo, en vez de ser ajusta.das clcsdc fr:era por regulaciones sucesivas progresivas. Observemos, adems, quc si hacemos intevcnir aqu dos
acciones distintas AB y PQ, la accin PQ puecle no haber sido irricialinente,
tambin, ms que unfeedbttck por 1o que tocaa AB,lo que hara de BP y QA
rrrgulaciones a la segttnda potencia,

IIEGULACIONES Y

EQUIPARACIN

195

IV. conclusiones.-Las concrusiones que hay que sacar der


conjunto de este captulo y, especialmente, de eite I 14, parecen
simples y forzosas.
En primer lugar, las funciones ms generales del organismo,
organizacin, adaptacin y asimilacin, conservacin y nticipa_
cin, regulacin y equilibracin, vuelven a encontrarse iodas en el
terreno cognoscitivo y desempean el mismo papel esencial. slq
la reproduccin no ha sido mencionadu, pero si ta aiuidimos er
sus dos componentes_principales de conservacin o repeticin y
de recombinacin de los caracteres transmitidos, es obvio que estos dos aspectos tampoco son extraos a los mecanismos d reneticin y de interferencias combinatorias de que dan testimonio
las inteligencias individuales en sus interacciones. Hay que llegar
a las relaciones entre el genoma individual y Ia *pobia"irr, pru
encontrar de nuevo isomorfismos parciales en las relaciones entre
cl individuo y las sociedades humanas. Bien entendido que la uniclad fundamental es la poblacin o la sociedad, un ,rro inextri_
cable de interferencias sociales y constituye, por tanto, un micro_
cosmos quc refleja un sector ms o menos grancle dei grupo
en
su conjunto; no obstante, .,s en el individuo y, sobre too,-en er
transcurso de su ontognesis, donde las recombinaciones genticas o sociales se efectan y dan lugar a sntesis nuevas. Tan pron_
to como se renuncia al atomismo en provecho cre un constructivismo dialc1ico, se advierte que el problema cle saber si son los
individuos los que engendran los caracteres clel grupo social y del
upool gentico>, o si succcle lo contrario, es aniog a la cuestin
sin salida de establecer si es la gallina la que hace al huevo o a la
inversa, problema que, por lo dems, preferiramos plantear en
lrmino de gallina y de opolluelou, pues el huevo no L, ms oue
Lln momento pasajero del desarrollo.
Recprocamente, los caracteres esenciares der conocimiento preselltan correspondencias orgnicas evidentes. Las dos grandes
funciones cle la inteligencia sol-inventar y comprender y-tanto la
invencin morfolgica y fisiolgica como la - asimilacin orgnica
constituyen sus fuentes, co] Ia consecuencia del descubrirriento
progrcsivo o de la extensin indefinida clel medio.
Pero si Ios isomofismos. parc.iales que hemos tratado dt poner
de relieve parecen dar testimonio de mecanismo, .orn,rrr", indiscurtibles, no se trata ms que de correspoldencias pur"iul"r,
la razn fundamenta! de que el conocimiento, aunque-.u.o po,
..r,
curdros funcionales de la organizacin viviente, la iupera
continuamente en estructuras ms refi.nadas, aunque en l direccin
im.presa clesde el principio. Desde el punto de vista de la organizacin, la inteligencia llega a estructuras mucho ms estables y,
aI
misrno tiempo, ms.diferenciadas, pues si se puecle aorra"ui. .r'u
posible matematizacin de todas las estructurs biolgicas,
no to_

i96

coltttllspoN!)l-l'.clt\s Dll l.ui'iclloNlis

las estructuras lnatem/tticas sou realizables en el plano orgnico. Desde el punto de vista cle la aciaptacin, la inteligencia
ilcga a formas de equilibrio cntrc la asin"rilacin y la acomodat:in ms profunclas y coherentes que lets aproximaciones orgnic,.s. La conservacin clei pasaclo y la anticipacin dan lugar a observacioneS anlOgas. Pero cs clr cl tcrlCuo dc las lcgulaciorlcs
clonclc es ms notable cl avance clc ls luuciotres cognoscitivas por
lo que toca a los equilibrios apt'oximados realizados por el orgad.as

nismo.
Los anlisis que hemos intcntaclo rcalizar en cstc cztptulo son
incompletos y frgiles, pues los isomorfrsmos parciales no tienen
sentido, como se ha dicho, m/ts quc si sc proporcionan las Ieyes
de transformaciones quc pcrtnitall i)asar ilc uncl de los trrninos
comparado al otro y si se suministrr la prrtcba cic que cstas transformaciones son, efcctiva y biolgicamcnte, lcalizablcs. Ahorr bien,
hay una manera si no cle llenar cstts inmr,'nsas lagr-ttras, s cle remediarlas en parte, y es exanliuar los llit'clcs clc <conlportamientor, trmin< meclio cntre la vicla crrgitnica y ci conocimiento, y
tratar cle comprencler las condiciones ncccsarias y suficientes cle
estas formas sucesi\Ias de conduclas desdc cl punto de vista de
su xito adaptativo o de slt I'alor para el conocimiento' Tal es ei
objeto del captulo siguiente.

i'..rpTLrLo r

LA EPISTE,MOLOGIA DE LOS NIVELE,S ELEMENTALES


DE COMPORTAMIENTO

El anlisis epistemolgico cle un modo

cle conocimiento consiste


y sulicientes, no slo
bajo un ngulo formal lgico, sino desde el dc las rclaciones entre
los instrumentos cognoscitivos del sujeto y los caracteres del objeto, tal como es accesible a la cxperiencia de esc sujeto (con referencia eventual a lo que aparece en Ia perspectiva de sujetos
de nivel superior, es decir, de hecho, del observador).
As, la epistemologia se ira preguntado clsicamente cmo es
posible Ia ciencia, es decil', cules son las condiciones necesarias
y suficientes para explicar la aclecuacin de nuestros instrumentos
intelectuales a la realiclad. Las soluciones han sido mltiples y contradictorias; ])ero combinando el estudio de las condiciones constitutivas, en el scnticlo clc fundamento racional, con el cle las conrliciones constittrlivas cL-scic los puntos de vista histrico-crtico
y'' psico'gentico, poclemos confiar en avanzar cn la direccin de
scluciones positivas.
Nada impiclc qur-., por analoga, nos pleguutemos, utilizando
mtodos ms o menos comparables, cmo es posible el conocimiento instintivo. Se responder que el instinto no es un conocimiento, sino un comportamiento, y que no sabernos casi nada
de su modo dc formacin efectiva. En cuanto a lo primero, hay
un simple malentendiclo: no sabemos nada de la conciencia clel
animal, pero podemos analizar: 1.o, sus percepciones, movimien[os, etc., y 2.t', lo que <sabe hacer, en respuesta a los estrn:rlt_s
percibidos en el medio exterior. Pues bien,
"saber hace.)) ert un
modo de cotrocimiento o ulr ,,sabern como cualquier otro, y en el
nir1o, precede con mucho al conocimiento conceptual. La segunda
objecin cs mucho ms grave, pero es precisamente porque no
conoccmos la gnesis de los instintos por lo que nos contentaremos con un anlisis epistemolgico que, por cierto, es incompleto
debido a que carecemos de datos acerca de su desarrollo, pero
posible hasta cierto punto en comparacin con el de los conocimicntos adquiridos y cle la inteligencia.

cn clcterminar sus conclicioncs necesarias

flc7l

198

NTvELES DE coMPoRTAMTENTo

As pues, plantearemos ias mismas cuestiones a propsito de la


percepcin, del aprendizaje y de la inteligencia animal. Pero es
importante comenzar por algunas observaciones acerca del sistema nervioso considerado como intermediario necesario entre la
crganizacin viviente y el conocimiento y como sede de las formas
n s elementales de reacciones hereditarias o reflejos cuyo carctt,.r de transicin es tal, que no sabemos si son fuentes de oconocimientos> o simplemente cle movimientosr.

$ 15. El srsreua

NERVIoSo Y

Los

REITLEJoS

En todas las perspectivas no biolgicas en lrs que la inteligencia o el pensamiento se (ponen> como hechos pritneros que se explican por s mismos, o finalmcnte conlo f'uentes de los hechos, lo
que constituye la tesis idealista, no sc comprende la funcin del
sistema nervioso. Pucs, si se neccsita Lln cucrpo para encarnar el
pensamiento, estc cuerpo debcrr bastrr y Ia introspcccin debera
informarnos no nicarnentc st.brc cl cstaclcl y cl funcionamiento
de todo rgano y de toda clula, sino tambin sobre los procesos
bioqumicos y biofsicos en el interior clc cacla una de las macromolculas de que estamos formaclos. No se cclmprende, pues, la
presencia del sistema nerviostt, tauto ns cuanto que, siendo cle
origen ectodrmico, rlos infcrlna lcet'ct clcl mcclicl crterior mucho
ms que del inlerior ciel cucrro, rlul) cuurclo haya ilcgado a desempear el papel cle rgano regulacior para el conjunto del organismo. As tambin, cr.r cl espiri trraiismo bclgsoniano, es reducido,
I

Para la cuestin gcneral del coniportumicnto en sus relaci<nes con los

grandes problemas bir.rlgicos, vasc Ia colcccin clc artculos titulaclos Beluvor and Evolutiott, edicin preparacia po Anne l{oc y G. G. Simpson (Yale
nivcrsity Press), 1958. El artculo de Simpson muestra que el comportamiento

no es slo una resultantc, sino uiro de los determinantes de la evolucin.


E. Caspari habla de las bases genticas dei cornportamiento (seleccin gentica que modifica la rapidez del aprendiz"aje cn la rata, etc.). R. U. Sperry
subraya las incgnitas que subsislen en la ontogncsis del comportamiento,
y F. A. Beach insiste en la evolucin del ernpleo de las hormonas, cuya estruc.
tura qumica vara poco. Th, H. Bullock, especialista en los mecanismos bsicos
del comportamiento .de los invertebrados, crec en su unidad fuucional en
todos los niveles, incluso en los superiores, pero reconoce el carcter hipottico
de estas concepciones. B. A. Hinde y N. Tinbergen llevan a cabo el estudio
eomparado de los comportamientos especficos, y E. Iv{ayr traza las rela'
c. )nes entre el comportamiento y la sisten.tica zoolgica. C. S' Pittendriglt
al orCa los problemas de adaptacin y cle selcccirin, r' S. 1,. Washburn, con
!l Avis, Ios del comportamienlo humano.

lrl.

SIS-I'EI\ NERVIOSO

LOS

IIEFI-EJOS

199

rol lo que concieme al espritu, al papcl de clavo clel que cuelga


un abrigo; pero este clavo constituye un problema, puesto que,
segn tal punto de vista, es el abrigo lo que se encuentra en el
origen de la vida, lo cua,l hace intil al clavo.

L Sistenn nerviosr- ), asimilctcin.-Por el contrario en la


pcrspectiva en que la vida precede al conocimiento y en la qub
cste ltimo, allnqllc conser\a los rasgos esenciales cle la organizacin vital, la supera prolongndola para conquistar un medio infinilamentc ms vasto que el cle los cambios fisiolgicos inmediatos,
crl sistema nervioso aparece, a la vez, como Ia cxpresin ms ciirecta y ms perfeccionada de esta organizacin del cuerpo, cuyos
cngranajes controla, v como el instrumento orgnico, al tiempo
quc cognoscitivr, cle csta conquista {'uncional del medio que prolonga su conquista fisiolgic:r.
Esta doble funcin organizadora y aclaptaclora clel sistema nerr ioso que es, de hecho, simultneamente, el rgano ms evolucionado y ms perfeccionado ciel ser vivo y el instrumento ms diferenciaclo de la asimilacin funcional del medio (por oposicin a
la material) sc rnanifiesta, cn particular, por los clos caracteres

siguientes.

Desde el punto de vista clc la orgar-rizacin y cle las regulaciones qlle supone, Beltalanfl'y hace una observacin esencial, En cl
transcurso dcl clesarrollo embrionario la uregulabiliclaclo (en el sentido dc las regulaciones cle Driesch, etc.) dccrece a medida que la
cliferenciacin se establecc por cietermilaciones sucesivas. pero
Ir;ry una cxccpcin, solarnente una j: cs la cie r sistema nervioso
(lLrLr (]s clpaz, hrstr cn cl aclulto, cie regtrlaciones
en el senticlo
crnbliolgico, es clecir', cle reconstituciones clel sistema total a narti. cic lo.s scctorcs quc se qr-reclan cn su.h-rg;rr. por ejemplo, Ios
cscarabajos y los cangrcjos a los que se les alnputan uru o varias
Patas, recon.strlryen nuevos circuitos con modificacin de la funcin clc los centros: uel sistema nervioso manifiesta una regulabiliciacl cuc debe a su equipotencialidad original, la cual, aunque se
ha.ya encontrado inhibic'la en el curso del desarrollo, no ha clsaoarecicio completamente" (Les Problnes cle le Vie, p. 159).
Poclemos clecir ms an. Las tres fases principales del desarrollo embrionr:io son, lrues, las de las segmentaciones iniciales (con
sus regulaciones posibles, sus endomorfismos y las reconstittrcio_
res clel todo a partir de un elemento), la de la determinacin o
cliferenciacin y la de la nreintegracin> funcional, como dice con
razrr weiss, o fase cle rcstablecimiento cle la uniclacl funcional
pol influencia cle las regrrlacioncs hormonales y nerviosas se ve,
I Aparte del srsterna_pacenutkcr, que puede ser suplido por
el nr,i,.
y el haz cle His, pero eviclentemente bajo iontrol nerviosc atrio'entricular

\lVIll.liS l)li (.lO\l'OI{

200

l.'1

\lllrN't()

entonces, que esta unidad funcionrl ascglifaclr, en tiltima instancia, por el sistema nervioso, constitul'e la prolongacin dei dinamismo morfogentico de la segurrcla fasc (cletcrmiltaciones) ;', t'ccobrando la unidad, de Ia regulabilidacl o nrecruismo funclameutal
de Ia primera fase.
En cuanto al aspecto adaptativo del sistema nervioso, el prc.rblema esencial para nosotros, si Ia aclaptzrcin es un equilibri<-r entre la asimilacin y la acomodacin, es el cle comprencler el papel
d.:scrnpeado por Ia activiclad ncrviosr cn cl paso clc la asimilrcin material de las sustancias y energas clue caracteriza a la asimilacin fisiolgica, a Ia asimilacin funcional de las informacion,ls cxteriores qLlc caractcriza a la asinrilacin cognoscitiva. Lrs
r-rbscrvaciones anteriores acercl dc lr rcgulabilidacl del sistema
rrenioso y de su papel cn la embriogrrcsis muestt'an ya que sll
accin consiste, primcro, en prolr-rnar las fcrmas rnateriales crn
uformas funcionales) o cstl'Llcturas cliumicas clue aseguran el ftu-r.
cionamiento de estructuras orgiinicas. Pelrr, cntonces, qu pasa
con Ia asimilacin, problcma quc sc plrrrlca tan pr<tnto como sc
observa la naturalezl tanto adquirida como innata cle las asimilaciones cognoscitivas? La funcin adaptaclora clel sistema nerviosr-r
concierne, precisamente, a la acomoclacin incliviclual a los cambios
incesantes e inntrmerables del medio en pcquca escala, tanto
como a las acomodaciones ms generales y hc.rcclitarias. Qu ocr.rrre entonces con la asimilacin?
La hiptesis es que la reactiviclacl ncn,iosa (cxcitac:in v rfeccin) asegura precisanrente la transicin cntre la asimilacin fisiolgica, o integracin de las sustrncias y errcrgas e.xtet'iores en Ia
estructLlra y el funcionamiento clcl organismo, y la asjmilrcin
cognoscitiva, o integracin de los objetos <l rlc las situaciones en
los esquemas de accin y, flnalmentc, en los csquemas operatorios
o conceptuales.
Ante todo hay que recordar que la reactividad a los cstrnulos
exteriores no es un proceso primario. No slo una clc las clos funciones esenciales del sistema nervioso cs Ia de la regulacin interna del organismo, de que hemos hablado anteriormente, sino que
tambin existen actividades nen'iosas espontneas y enclgenas,
como lo ha mostrado Adrian a propsito de cinesis animales v
como Io demuestran los registros clectrogrficos1. As pues, la
reactividad es primero asimilacin, habicia cucnta clc estas formas
funcionales y de estas actividades internas.
En seguida hay que recordal quc si el sistc-nta llerrvic'rso se diferencia a partir de los celcntrcos, las funcioncs quc crimplc, sirr
exceptuar la reactividad con sus mocllrlaciolrcs tanto adquiridas

I Hamburger ha encontrado

recientemcnte

cn el

err"rbrin clcl

pollo

motilidad espontnea y rtmica, pcro no intcglarln (l)or tanto, al(ralor'ir),


se produce antes de todo in.rrrl scnsotial.

trna

euc

I:1. StStllNlA NIIRVIOSO Y l,OS tl,i.l,l1.f()S

20t

corlo innatas, se halian presentes clesde los protozoos. Una obscr'vacin muy instructiva de Schaffer mllestra, por cjcmplo, que la
;uneba tienc en cuenta la experiencia adcluilida: l'echa:cr pl'imc)'()
gt'anos de tirosina, acepta despus Ios de globtrlina, pero clespni's
cle haber absorbido stos, \ acaba por aceptar los clc tirosirru lcchtzados inicirlmente. He aqrr un excelente caso no slo dr: llt-r-,
clificacin aclaptativa prenenriosa en el senticlo de rrna reactiviclacl
<lt' lrrturalcza aclqr"ririda, sino tan'rbiin clc asimilacin notablemcntc intcrmedia entrc la asimilacin fisiolgic;r (absorcin de sustancia) I' la asimilacin nerviosa como integracin clc rn elenrcnto
Tr\levo l un csquclna rntcrior cn funcirr cle lr crlcricrtci;r. Cuutrlo
lr rrneba persigue a un paramecio clurante veinte mintrt<ts, como
lcr ha relatado Gl'ass, o cuanclo ttna f,ucrtttturia tiendc srr uctrcrll<tu
(lror una sllr:rtc cle cefalizircin [r-rncional) crl clireccin al rlirncltto, hay a la vcz asirnilacin fisiolgica y asimilacin a un esquema

i
1

de accin.
Pcro, una vcz constituiclo el sistcma nen,ioso, slo cle ntutcla
ilruy gencral podemos considerar la reactiviclad (excitacin-cfec,
cin) como una forma cle transicin entre los oos tipos de asimil.rc:in fisiolgica y cognoscitiva. Ya no hav ms asimilacin cn el
scnticlcl cle una sirnple absorcin cle sustancia o de energa, plleslo
que el estmulo no es el ingrediente, sino el desencadenador dc
Ia ac'tividacl interna, y que, de tal manera, es asimilado slo como
t:lemento funcional, Pero nc es an una asimilacin cognoscitita,
va que este clesencadenamiento no es todava ms que causal ol
h-rg:rr de ser percibiclo conro significativo, mientras qlle se vLlelvrl
cognoscitivo en la medida en qlle esta signicacin perceptiva sc
clifcrencia. El trrnino mismo de "sensibiliclaclo parzr designar la
lccepcin de Ia excitacin muestra la continuidad del paso, prres
csta sensibilidad lo mismo pr-rede ser extraa a toda percepcin
rlopiamente dicha que ser fuerte cle perceptividad. Por lo quc
toca a la afeccin, no constituye ms que un movimiento, en cuyo
crso llo poclramos hablar cle funcin cognoscitiva, o es ya un esquema de accin, es decir, un comportamiento por lo que tiene
cle conocimiento prctico o cle (saber hacer, en la acepcin propia
clc ios clos trminos de hacer y clc saber prctico? Es evidente que
cl carcter insolublc cle esta cuestin muestra la continuidad entrc lr asimilacin a un luncionanliento fisiolgico y la asimilacin
a esqllemas de accin cllle, siendo tan elementales, por ejemplo,
como los montaies innatos de ia locomocin, no obstante dan testimclnio de estc saber nrctico.

Reflejos l asinri/ac ii'.-El examen de los reflejos er sent'stricto y cle sr-ts rclacitrcs corl los instintos llos muesfrl', toclar'a ms, ese carcter interrlcclio clc-' las reacci<lnes nervioles en-

II.

ticlt.r

202

i\/lll.lrs Ilr

trc la asimilacin fisiolgica y la asimileic)rl

c(J\l I'olt l':\l\1 [l;\i't o

cr-ignoscitiva.

Sc'gr'rrr

Viauct (Les Instincts, P. U. F., pirgs. 105-109), los t'cflcjos son consrderadOS en los animales superiores conlo (t'cacciones cle contraccin de msculos o de secreciones cle glnciulas, ciesencadenaclas
por una excitacin detcrminada ;rplicaclir crl un lugar ms o menos
cleterminado de la superficie cle la piel c: en Lln rgano sensorial
con una intensidacl suficicntc, (pg. 10-5). Sc vc, cn pritner lugar''
que la efeccin puede ser Lrn funcionarrriento glandular, lo q\le no
eS un cOmportamiento o una reaccin rntrscnlar, siendo sta sttsceptible, por el contrario, cte suministrrtr toclrs las transicioes
entre un puro movimiento aislado o el eiemcnto esencial cle una
n rcin. Viaud se inclina por el primero de estos senticlos y su interpretacin general es que el reflejo no es ni tln comportamient<,
ni siquiera una parte integrante cle los instintos' Sc trata, prtcs,
d: discutir.
Recordemos, ante todo, que en las concepciones actuales cl rcflejo se concibe como el producto de una cliferenciacin a paltir
de actividades espontneas cle conjunto. Su embriologa (Coghill,
etctera) muestra claramente esta t: specializacin progre siva, r'
Graham Brown, al estudiar reflejos de locomocin, ilega a la conclusin de que el ritmo total no resulta de una coordinacin erltre
reflejos aislados previos, sino que son estos ltimos los quc se di'
socian por corte a partir de este ritmo. Cierto es que estas actividades o ritmos de conjunto no son (conductasD y, por el c--rtltrario, estn relacionadas con el funcionamiento interno del sisteura
nervioso; pero como tambin el instinto es resultado, en primer
lugar, de un montaje endgeno, era rtil recordar este carcter
inicialmente total de un funcionamiento que se diferencia clesl;r-rs.
El problema no es tanto el de la naturaleza dc la efeccin, va
que esta ltima, aunque se derive de un funcionarniento interno,
puede manifestar una adaptividad ms o menos estrccha al nredio,
como ocurre en el caso de la locomocin. \dems, L'stl atl;rptacin
se perfecciona con el ejercicio, sin salir por ello (salvo en caso de
condicionamiente) del marco de la programacin hereclitaria, ilemos recordado anteriormente nucstros estudios sobre la consolidacin gradual de los reflejos de succin durante los primcrts clas
de vida del nio. Se sabe que un ternero alirnentaclo con cucllara
no mama luego igual de bien. Las antiguas cxperiencias de Spalciing
acerca del papel desempeado pol el eicrcicio etr el vuelo de las
golondrinas chicas ha sido confiru'lrtlo despus por Denuis ell rapaces nocturnas, etc. As pues, la efeccin puede llegar a ser, en
parte, <comportamiento> con lo que esto lleva consigo clc construccin de esquemas de accin, alln cualldo no se trate aqtt nrs
que de (esquemas reflejclsu que tc'stitnonian, sin cmbargo, la cxistencia de una historia.
Pero es la naturalez-lt <lc la c.rcitacic'rtt la qr"tc plantea, sobre

l,l, SlS I Lill,\ \llRVlOSO Y t.OS ItIjlr-ll.JOS


Iocii-r,

t'l

20.i

f)r'r.lllc,tr clc ltr asirlilacill c.{r!t){)ircitila o fisiolgir.r. lta,

baucl, qtrc qr"rcra mostritr cl caricter graclrraclo clcl rcllclo )'el rs1
ilc lrs respucstas scgrnentar.ias a las rc.spucst;\s globales, llizo r ibrar con trn clierpasn el borclc clc una rcla clc uraa, prochrr.ierrcl.
ts trlr t'rcitac:i<ilr anrloga la quc clcscncrrlr'na rrn inscclo t olrirlo
cn la lccl: crrlnrk- Ir cxcitacin cs clcrbil, la l'aa rro lcvantu rllis
q{lc rnra o clos patas; si rtmenta, torlas lus xrllrs l.t'rr.cion.nr, r

si crccc t<ltlir'u rnris, la

r.aa acuclc. I)elo t'turrrclo sr'r'crit,', lli


no rcsponclc.'l'cr.rcrnos ah un estrrrcnclo cicrrrrlo clc rc
flcjc-r qtrc, a la vcz, cs variaDlc 1'sc pr.olorl[a cn c'onclrrcta.
Viarcl r-csrondc quc lro sc trata clc trn lcllcio r, oflccc .nr ilrrlrnrcnto intcrcsante para nuestro problema clc la asilnilaciir, :r \ir.
bcr: cuc cl cxcitantc cs aqrr una l)erccl-rcitin, llicntras (ru('ul
lcflcjo no rcacciorra a usignosu (elr erl selrliclc, llattrralllcnfc, tlc'scilrles o cle inclicios, y no clcl signo propio clc Ia fulrcirin su.lniotitl).
Y Viaud aacle que c'n cl caso cle lefleios vclclrclerr.s los estrles
isicos (no ticnen nccesidacl clc scr per cibiclos, c-s rlccir-, r'c('olrocr,
clos> (pg. 106). Scalcmos, printclo, cuc locla rcrccrcitin clistir
rnucho de implicar Lln recor.locimiento v quc cspccticulos totalrnt.rrtc nllcvos nc clejar cle scl' percibiclos. Pcro no cslriba cr') cst() cl
Problerna, sino en el carcter significativo o no clc los estmrrlos
clel reflejo, pues si hay significaciu, h:ry asinrilacin cognoscitiva
l', si no la hay, la asimilacin se asenre.ja nlis a una intcgracin
cnergtica o fisiolgica.
EI carcter notable cle ios lellejos, talrtt_ u'l cl tcrrenc rlc la cxcitacin como en el cle la efectuacin, es, prccisamentc, el dc rrop<-lrcionarnos toda la gama clc las transicrioncs entrc la no-significacin y la signilicacin; as pues, entre los tlodos dc asimilacin
fisiolgicos o cognoscitivos. Nadie negar quc eu cl r.el)cjo crlnclicionadc hay significacin: cl sonido de la campana es asimilado
por el perro de Pavlov a una seal de alimento. Pero, cn el t.cflejo
rlrsoluto, cuando el clor y la visin clel alimcntcl misnrcl clcsclcaclenan el reflejo salit'al, nos atreveremos a decir quc c.stos excitantcs sensoriales no son significativos, no son (percepcionesD v lto
son (rcconocidos>? Sc neccsitara un cxtrao esprittr sistemtico,
y csta asimilacin cognoscitiva cs tanto ms notablc crranto qlrc,
aclu precisamente, la efeccin no es un esquenta dc accin, cn e.l
sentido estrecho y estricto, siendo un proccso fisiolgico clc salivacirin. Por el c<ntrario, lo cue ya tiene que ver con cl compol.tamiento, es la anticipacin dc Ia salivacin por relacin rr la ingcstin. Se dir, entonces, que el reflejo no comienza lns cluc col-t
el contacto entre la alimentacin y las mucosas cle Ia boca? pcrt_r
aun en este caso, hay perccpcin, e incluso rnuy significativr, si sc
.iLrz.ga por las r-eacciones diferc-ncialcs del perro 'r los rliurentos crrc
rreliere, que tolera o qlle rechaza. Nos encontrantos, plles, clr una
zotta linttrofe entrc la asinlilacin fisiolgica (cn el scr(iclo rlc rur

ru'aa -\A

\l\ l.l l'ri i)l' LOIIl'f )li l \\lll;\

204

l()

lil. SISI11\'lA Nllll\/IOSO Y l.OS

por la salil ) I Ilt lrsilniiacill \'otll()scltl\ lt


\" col-l-to se vc'
u-raaog.roacitivi J'csto por coucltrcto tlc uu lcllcjtl;
c'sta zona lirntrofc cs muy estrecha'
cll decit'
En l.esumen, nu hny ni"cxagcracill ni sirrrplc lnclitlora
coll"
mrnera
qrr" tu reactividad nciviosa asegura Ia transicitr' dc
y la
amplia,
crr la acepci'
ii;;^, entre la asimilacin fisio"l,gica, sclrsoLio-tttott'iz'
asimilacin cogtroscitir'1 cn stl fot'n-a
cc.ntie

nz() cle r,ligcstrll

IlI.I'uredlgcucleMcCuIItlctt,-E|sistcttlaLlct.r'iostleSlllLl_

antes' McCtllcho tls que ut1 ugi=g,.ao de refleios'.comc) sc crea


,,rccl,
llo ctt el sclllrc y pitts halr n-rosaclor q,c cnstitut 'lta
scntici<l
cl
cr-r
1-lt'cciscr clc
ticl<t un poco vago a" r, Goiclstein,'sino
set' I't-ttrCle
aclcl.ll/ls
]1na estructura algebr:aica. Este clescubr"imit:uto,
cspcI.Il.
pcrmite
ll1..r\'ioso,
sistenrr
Ji,nrental err lo que cotrcierne al
orgadcl
pr,'io
ot'gtnisttt'
clc:l
,lil trot"miento iglco-matcmtico
reflejt-r
tln
rrir-u completo, it quc el sistena 'crviso cs' lr lll 'cz'
')' ,rn regulaclor.

n,'e"fecto,McCulloclryPittS,allrlalizarlclspormenoresclelas

isourorfos de diccicnexiones neuronales, hin encontraclo enlrces


o sca, clc
prolt-rsicioltes,
lts
clc
sis functorcs cle la lgica biYalcntc
0 y 1' Cul
combinaciones binaria.l"..rtu.eci cic Boole clc r'rlor-es

cs'entonces,elsenticlodeesteisomorfisnroC()1.}lasrlpcrac:iotrcs
sc constittrycn
irgiatt qLle, en el nio cle nucstras st-ciccladcs' llo
airos?
15
los
12
los
q,t" entre
nlt
Y
'--nirirrer
problcrna quc ha_r,c1uc rlautr:aL cs sa_ber si sc tri\{r
sc
.lc uni olgico o clc- un mecanisnlo coguoscitivo' -Ciertanrentc'
cuitladc
distinguir
p""" rr"urir de una lgica, pero l conclicin
inhereutcs;t
closamente, como hicins en el $ ll,las c-ctrllctllras
factor clc st.t
clc
ttulo
as,
que
itrtet.vicnctr,
un fttncionamiento,
futrcioprocittcidas
estructttrits
-lor.este
las
mecanismo interno )i
clc
fttnciotmient's
a
rlc
partida
ptrnto
qne sil,en"cle
'rlas
nellrode
"u*i"nto
clen ms cevaclo o (conlllctas'' Pttes bieu, la lgica
el fttncioltaltaS, allnquc Constituyc Lltlil CStrLlctllra pt'oclttcicia lor
tant<;, qttc
(lc
cslertr,
cllter acc
lniento oignico en gcncral
pot'
Io mcigualnlcntc,
qLlc
ve'
'or
ta estructrira ctel orgnismo terrga
futtal
itthcrcnte
cs
lrtturallrrctltc
iror, .on trn lgcbri clc Boole)
lTlecllull
nristrro,
si
(luc
cr.trstittrvc.
rto
rt,t'
.litliamiento nel,ir-1s,.,

nisrlo cognoscitivo.

clc uideas
McCuoch y Pitts rbllrt (cs trl ttrrl. clc st-t trlem,ria)
cviclcutcllentc
tlata
inlnalrentes, ai funciolrallticntr-> tlct'r'ios(J' Sc
cstits itlL-as s()ll
cJe trtta irnagcrl , l)cro ctl\'o selltir'ltr t''t)ttcl"('to cs cltlc
nlisl'l.lu'
lLtttciC)lllrnricllto
rl
l't'rllel;
,.il11lCltteS> v, pOl' talrto, inlle

iilrcuentox5,,,iclcas)',cscYi(lcttle'trtcl\'1t'Culltlclrtrrlpicnsaatr^i

Bttll.

lvlttlt.

Bioplt's,.', I.l5, 135, ' 7' 69

'{

i
{
t

I{I:lFI.EJOS

20s

buir al sistcma nel'\'ioso operaciones inconscientes, ni tampocct


conceptos cn el senticlo cle los de la inteligc.ncia. Por tanto, cstas
ideas inmanentcs solr (le naturaleza igr.ral a acjucllas de que sc valc
un cerebro electrnico, es decir, qlte sc trata de un mecarlismo
causal isomorfo de implicaciones conscientcs (ver $ 4, subttr-rio iV), pero siguen siendo causales, aunqucr ln programacin rlc l
mquina puecle tracr consigo la realizacill cle razonamientos dt:
niveles muv elevados, mientras que las neulonas no razonan clc nirrgul-ra mane'a por el solo hecho de que sus conexiones son isomor,
fas a opcraciones.
El clescr"rbrimiento cle McCulloch lto es l)or cllo lnenos c::ncial,
cn el senticlo de que muestra las rosibiliclades abiertas por :l ftrncionamiento nervioso. Pcro se trata nicamente de posibil;d.rdes v
no de realizaciones. si nos preguntamos cr,rles sern las filiaciolres
terminaremos por obtencr, a partir de cstas estructuras inherentcs a un funcionamiento todar'a elemental, estructuras superiores
producidas por una serie cle funcionamientos sucesivos, como cs
la lgica natural de las ploposiciones utilizadas por nucstros aclolescentes y por nosotros mismos, convendr empezar por las consicleraciones siguientes. El sistema nervioso, primero, permitc la
construccin de esquemas de reacciones v cle esquemas sensoriomotores y, aunque tienen una lgica, estos escluemas se contentan
con encasillamientos, relaciones de orden y correspondencias muy
indiferenciadas y globalmente elementales por relacin a la ulgica de las neuronas>, alln cranclo hayan roclido llegar a cstas estructuras endgenas sacndolas del propio funcionamiento de la
coordinacin de las acciones; as pues, del funcionamiento nervioso. Las operaciones concretas se claboran despus hacia los
7-8 aos, utilizando todar'a este funcionamiento nervioso, pero sacando su sustancia de los esquemas sensorio-motores, despus clc
runa serie de recombinaciones y cle clescentraciones por lo quc roca
a la accin propia y a las configuraciones percepti'as exfer.iores.
Solamente desptrs, Iiacia los 12-15 aos, r,ienen las opcracioues
proposicionales, claboradas siempre utilizanclo el funcibnamicnto
nen'ioso, pero que sacan su sustancia de las operaciones concretas
con manipulaciones y recombinaci<nes nuevas. As pues, no scr
por una toma de conciencia directa de la lgica de las neuronas
como se construir la lgiczr, isomorfa sin embargo, dc las ope-ra.
ciones proposicionales, sino por uua serie ininterrumpicla de onstmcciones que pueden haber siclo orientaclas por las estructuras
inherentes al funcionamientc nervioso, pcrr) quc no llor. cllo cleilrrr
cie suponer una scrie ric instnrmcntos nue\'os.
Eu cuanto a estas elaboraciones sucesivas \.an']rir r vel', -<t pyr.
psit,:r de los irstintcrs, a qu cr.n<licir.nr:s cle rccrrrr:truccirin trntr.,
aorr:c rle mrrchl.. h;tcilr adelrrrtc r-rbeclcccn cn las concluclas (r)ilil"i

I i1S.

\I\.lll.IlS Di: COlll'Oll l.\\lIIl\

246

\\ 16. Ls coxorcroNEs

DEI- (SABER)

l.o

INSTIlirIvo

Comt dijimos en la introduccin de cste calrtulo, cs posibie intentar una especie cle epistemologa dei instinto aun sin sabel' na(la
clc la conciencia del animal, pues el (saber hiccr" cs un saber coutcr
cualquier otro; en efecto, desemboca en resultaclos obscrvables
que modifican el medio exterior (qug moclifican a los objetos inarrirnaclos o al compaero sexual, al agrcsor, etc.) y cllo a pat'tir clc
,..stmulos que pertenecen igualmente r cstc mcclio, cualc'scltticl.a
qle sean las condiciones internas de pulsin l los esquemas t.tttlcgenos que intervienen, necesariamentc, clrtrc los estmulos y las
acciones finales o consumatorias. Si el problenrl cs simplemcntc,
JCmo en toda cuestin epistemolgica, cteterminar las condiciones
riccesarias y suficientes de tal (saber haceL, y iuzgar su r,alor cn
calidad de eficacia o de logro operacional, los aclmirables anlisis
de la escuela objetivista de Lorenz y Tinbelgcu <- de la escuela clc
Grass, Deleurance, etc., bastan para proporcionarnos los elernentos de una respuesta, aun cuando uitda scpamos dc los origctrcs
clcl instinto.
Claro est quc el conocimientc" cic la gnesis clc lcls iustitrtos
sera la nica base segura para cfr:ctuar tal ar-rirlisis, y sera tanrbin cxclusivamente cn cste terreno dc ll I'ormacin filtica cle las
conductas instintivas, donde rna oepistemologa gcnticar, comcr
Ia que defendemos clesclc hace tantos aos, podra clarucs sll l"cltdimiento pleno en lo quc ct.rltcierne a esll varieclacl cognoscitira
particular que es el instinto. Pcro, no pc.tscycnclo ya clatos indisrcnsables para la solucin cie cstc probiema clc f'ormacin', se pucden comparar esttica o estructLlralt.l'lentc ios tnecauismos del inslint<.r con los dc las concluctas aclcrririclrs (c<ncliciorramicnto -v Iri.i'
bitos) y, sobrc todo, con ios tlc ia inteligcncia.

I. Planteanettto del ltroblettn.-Convicne, ante todo, tratar clrr


plantear bien el problema. Altora bien, cll it'cias las cipocas se hrn
hecho comparaciones cntrc instintc e intcligcncir., pcro muy a mcnudo en una perspectiva que lalseabr clcstler el principio los ciatos
clel problema porque las confrontaci<tncs sc llcvaban a cabo, explI Ils cierto qr,re los ctlogos csiuclian (i,c:;tc cs lambirr rino rlc sus rtoblcmas centrales) las filiaciones de los r'c.Dilpcr liuni('ltlrs (rtti!' ('\l)('Lic: pt,)xitrt;r.
con objeto de descubril sus raccs cornLlr)e:i, pero loii:ir'a nr) sr'hlilr cncrrlt'ttlo
interprctaciorres generalcs conro nc) scan rrcoclanlitrirurl\ 1;lzili r sclcct in),

l-l\S CONDICIONES DEL

(SABEI{"

207

cita o implcitamente, cor-l vistas a aclarar la gnesis misma ctc lc.s


instintos, concebidos entonces o como una iteligencia lijacia hc_
rcditariamente o, por el contrario, como si se op-usiesen clescre
el
origen a la comprensin inteligente. y como la interigencia htrmanr se desarrolla, en el individuo, en funcin cle inteiaccione.s
sr.r_
ciales que, por lo general, se clesdean demasiado, pru que tarn_
bin, si se las subraya,
que ver con la transmisin exterioq
-tienen
o educativa y no con la
trasmisin hereditaria, ras comparacic.rnes entre el instinto y la inteligencia se han efectuaclo casi siempre como si los comportamientos instirtivos fuesen cle nattrralezr
individual, jados por-herencia, pero cre orige' y clc eiercicio i'divicluales, punto de vista que ns concruce,*entnces, f clifrcurta.
cies inextricables en. la comparacin deseada. En etect,
es por. crems evidente que, si nos mantenemos en er prano cle lai ccn.ructas
individuales, el comportamiento instintivo ei ta.t cliferente rc
Llrl
inteligencia que construya poco a poco s's instrumentos o sus csquemas por coordi-nagin de las experiencias adquiridas (aun
r-econociendo el papel de los factores enclgenos crel funcionamreuto
en la coordinacin general de las accionJs, que es intil mostr.ar
la.imposibilidad que tendria una inteligencia incuuicruai-ra.a crominar los problemas de adaptacin cognosciti'a resueltos por cr
instinto. Tan pronto como se recuerda que la orga'izacin insti'ti'a supera ampliamente los imites dc ra vicra lnaiviaLiar y qlrc
tiene como sede las especies, o ms prccisamente ras upobraciorres) en la acepcin biolgica del trmiro, las conrparacioncrs
trc el instinto y la i'tcrige'cia, liberacras crc Ia prcocupacion en_
rtc
aclarar la propia gncsis cre ris instintos, puecre, scr. ilc'acrrs
cabo mucho ms objetivamcnte y, en crefiriitiv", ,iiu"',-'para a
instruirnos ms en lo tocante a la rormaci' cle ra intcligcia que
a la formacin der instinto. En resumen, ra iiusin qu"iio pcsacr<_r
sobre muchas de Ias comparacioncs e'trc estos clos tipos
extrcmos
cle funciones cognoscitivas es lr eterna prenocin qu",-,o,
proyectar las formas superiores cle conocimienro L cle Irc'a a
r.,r.garrizaci. en las fornras infcriores o, simplcmente, A comparar
.i'eres
heterogneos ponincloros cn el mismo plano orvia'ando
v
er
cles_
trl ollo,
Para pra'tear mcjor uucsr.o problema cs i.clispcnsable,
rues,
tomar ciertas precauciones y rccordar por lo menoi t.es
fras", cr"

nociones previas:

. l.n

En plimer iugar, para comparar fructuosamente los mecainstinto con ros de ras reacciones acrqr.riricias y, sobrc toclo, co' las cstructuras de la inteli;;;;;;
que dcpc.cien todas esrrechame'te cle las acti'iclades .l"i-*;j"io
incli'icl'ul, importa ulte toclo ire'catarse clei hecho de que io'.ri.u.,u.o
dcl instinto rcbasa, por t<;clas partes, las fronteras de esia
actir rciiicl incliviclual. Y no es porque el instinro serla usupraincliviclual,
nisn-ios cognosciti"'os del

208

IVT]I-ES DI] COTIPOII'I-I\MI]]NTO

cn el sentido de una coltclucta inctividual gener'llizada por fijacin


hereditaria o de un resultado de interacciones sociales no hereditarias, pero que ejercen coaccin sobre el indiviciuo mediante tfansmisiones exteriores; por el contrario, hay que considerar al inslinto, si nos atenemos, por mtodo, a los hechos observables v
cstablecidos, como <preindividual), o mejor ailn, como <transindividualo, en el sentido cle una estructura que se impone a lcs individuos desde dentro, y no a los individuos considerados como semejantes y que prcsentan los mismos clracteres (lo que es el caso
clel reflejo), sirto con-lo coordinados en totaliclaclcs ot'ganizadas y
difercnciadas eu el seno de las cualcs un inclividuro clesempea un
papel diferente cicl clc sus compatlcros. El caso ms general e
instructivo a cste r"esllecto es el clel instint<.r sexr-tai, que comporta
Llna estructura total organizacla, pt:l'o cll cttyo scno el individuo
macho presenta comportamiel'ltos it-tstintivos diferentes de ios del
,njividuo hembra 1' conrplemcntarios por relacin a ellos. Otro
;e.;o tpico, pero ltlcnos gencral, cs cl clc las rclacioncs instinlivas
r r trc los padres y sll progeuic, cn ias clr-rc pueden cxistir tres pai:les complementat'ios: cl dc la maclrc, cl clcl paclrc y el de los
;rcqucos, que reacciolran instil-ltivan-ientc al unc, ai otro o a los
c,i,s. Ahora bien, Itablattdo con propieclacl, llo tenelrlos aqu trcs
cl;rses cle instintos, sino mlis bicr-r ut'lt cstrttctttra total cnn stts subcstructuras diferenciaclas. Nattlralmclrtc, sc ciiri otro tanto clc los
ir-rstintos socialcs (cl insccto, ctc.) cr-ratrclo los pallelcs indiviclualc's
n{) son aprendidos (o, cn toclo ctso, trt totelmcl-ttc) sincl cotrfol'nrcs
A ura programacin hcreclitarir clc coltjttttl,t.
2.o En 1alc.s conclicioncs, la cotrlltat'cin ertltfc cl itrstint<.r 5'
las c<.ncluctas aclquili<.las t-r irttcligcntcs clclrc clccttlat'se inclellcndicntcmentc clc tocia cliscusin sobrc la grlesis clc los iustintos.
Si conocisemos sta, siti cltrda cscllrrcccrlt la comparacin br-rscacla; pcro, al caret'trt-clc 1<-clt clato, tal cliscttsitirl, si lc reconocemos Lln valor cualqtticra, tttt 1'roclr/r efectuarsc tttts quc despus cle
lzrs r:ontparaciones cslt'ttctttralcs, sitt irfluir'las. I-r razn csencial,
v cs la que importu clesclc cl llrtnto de vista clcl mtoclo, es que
las cstructuras irstirrtivas y ilrs cslrLlcturas cognoscitivas aclquiridas cr clicho ccrl nrt'r'.)r'cxactitucl, clrrc nbrctt la rosibiliclad cle aclctujsicroncs inclivicirrrlcs, t-to 1-rucclt:l sil.uarsc tlc t.tiltgttna mallera 11
nlistn.l nivcl clc clcsarl'ollo. tlict'lo cs quc, sin clucla, r'xisten aprenclizaics en tocios los cslnclios clc la t"'rltrcirl. Pclo si, como insistircmos en lo cuc Vclldrt m/ls aclelantc, sttpotrctl sir'1]-tpl'L- algo prcvio gentico o c'nclgclto, cntonces los compoltamictrtos clominaclos
esencialmente por la programacin hcrcclitaria son cle un trivel atrterior', biolgica y cpistemolgicamente hablanclo. [lr la lneclicla
cn qllc se intente hacer Llna comparacin cntrc llls c'structuras
instrntivas y las de la inteligencia, la comparaci<'rl habrir cle hacc-r'
sc cr)mo si sc rcalizt!;c r'ntrc'clos nivclcs (1ll v ctlt-uo, I)(il'cjcmpltl,

l.r\S CONDICIONIjS Dlt. (SARElt)

209

sc i.ruederr buscar los nrccanisrnos con-lunes y la cliferencia etre llr


inteligencia sensorio-motriz y la inteligencia conceptr-ral) y r.lo corro
si s: hiciese entrc dos clases cle conclucta qLlc prtenccen al mismo estadro de desarrollo. La colrsecuencia cle ello es que, si el
anlisis de la inteligencia puede aclarar cl del instinto a Ir rrancra
en que el trmino cle.un. desarrollo ptrcclc ser rtil cic couocer parir
situa. mejor la descripcin descre ros comienzos, cs sobre toclb cp
sentido inverso como circular la inforrnacin: pociemos esperal.
alcanzar algunas enseanzas instr'ctivas acerca cle la inteligencia
gracias al anlisis cle los mecanisnros comunes al nivel de tna
cstrllctlrra conectada.a Ia especie o al pool gentico nrs que a las
acicluisiciones individuales.
Pero hay una tercera rbse'vaci' quc nos parecc ruc tic1."
importancia funclamentil para toma. cn consicleracin estas
'c
cr-restiones
cle l's niveles c1,,, clcsarrollo, y es que, si consi,re,amos
las formas supc'riores cle Ias c,rcltrctas aclquii-iclas r y s,-,r,,
tc_icr(i
acue'llas que compl'cnclc cl
cle i'teiigcntcs, n nu.,
(rarros, cle ni'guna mancra,'ocablo
"n"u,,,cr. prcsencia clc ilcsa.rlollos o clc
filia_
ciones simplemcnte rincales, es crecir, rares qr.rc cacra e.stactio proio.rga clircctamcnte el prcceclente por aclquiiicioncs ac,rmulativas
, acliti'as, sino, como hcmos'isto ($ 10, subltulo III),
cn prescucia cle una serie clc cscalor-lcs, cn cada u'' crc ros .;;1", cr cleslrrollO comienza llor Llna rcconstrllccin en estructuras nuevas clc
las estructrras )'r adquiriclas al nivcl antcrior, p"rn q,_r" sc lr.rr.r
clc l'celab<ral'para p'clc. i'tcg.arlas cr esirs c.str.trct,ras nLlevas
clr-rc las enriqucccrrin r, rrolouglrin. p<. c,ierrrplo, si
colrsick.lnrcs
I.s tres peroclrs A, I) , (' crcl clesrrroll, clc ia i.teligencia
crr c,l
(vasc $ 2, sr-rbttLro II) sr.rnra.iarncrtc l.ccorclaclos
hacc
rrl
'io
lromento,
cnsi r<-rs cncontrantos crl p|cscncia clc trcs t'orntas clc
inteligencia: la primc.a, scusc.r.io-nlotriz, no utiliza nrlis q,c pcr.
ccpciones -r' mcr'jmicnto .sin cvocrcioncs simlllicas o scificas;
l.a segunda, q'c curmina c' ras <-rrcraciorcs concrctas,
utiriza ra
funcin seniric:a, pc'o
corstrLlyc cstruct'fas aclecuacras nrs
^o
ciue al nivel cle la nanirtrrrci<ir
clc los objctos como talcs (crasilicaciones, scriaciones, .ol"lcs])()rclcrcia, cti-.); ra tcrcera,
QLrc sumina cn .las uoperacio'es 'l't.rp<-rsicionarcs), puecre frrr-rcinar,
acrcmis, ccn hiptcsis cnunciaclrs *c.balmcntc. I)c esLo sc. srguc qlrc
una misma estnlctllra, clabol'rclu ya al nirrel scnsorio-l.rolor, es
clc_
cir', crr accioncs, clcbc rccorrstltrirsc crr l,rrninos clc conceptos pa.a
scr r-rtilizada cn cl pensanricnto, inclu-st a propsito cl objetos
nranipulablcs; por- c jcnrplo, cl (gl'Lrro clc r<.s ctesptaz.amientos> qllc
permite a un ni, cle ur ro y merliti r clos aos clc cclacl
no pcrl seiraleros, de une vL'z por todas, quc csta cxprc.sin elprice
significu
siempre "las conductas quc, aunque ilevcn consigo ioncticione.i'p,.i,i",
n.."
sarias de innatismo (sistema nervioso, ctc.), abren posibilidacies rlc rrlqrriri

ciones individualt's,

NI\IIt,h]S DE COJ\IPORI'AMIENTO

210

ell su jarcln, clebc reconstruirsc en el pensamiento llara pel'mitir la repl'esentacin cle los itinerarios conocidos de la accin,
y no ser sino hacia los siete Ll ocho aos cuanclo las rotaciones o
iranslaciones se formarn corectarnelltc ctr cl pcnsalniento, incluso cn presencia de los objctos ctlyas posiciones se ilan de anlicipar.
No obitante, se necesita tocla Llna rcconstrnccin para traclucir las
estructllras concretas cn hiptesis manipulables en yirtud Cle un ra'
zonamiento abstracto o hipottico-clctlttctivo; por e iemplo, uo serti
hasta los once-clocc tos cuanclo cl r-rio pocirii nt'cflexionar> scbrc
los clesplazamientos, hrsta sacar la solttcin cle problemis cn los
(icf_.,(:

cluc'intcn,ienelt (los clcsrlazatnicnt()s ltrlllt.lalnc)tc relacicllrclos.


Ahora bicn, cstas l cconstlLtccit.rltcs clc c$tl'tlctLlrlls clc t-ttl cscaln a Otro co agranclamientcs e ilnol,acic'llles cll ctcia nttevo c-sCaln traeu COnsigo ttatttralnlctllc, ll 1lrlltl cle t:oltscct-ctlcia, lA
exclusitr dC todo COmicllT,o absoltrto: l:.ts cstructri'as sctiscl'itlmotrices lto reprcsentaran, clc tal Inaneln, tlt l"li\cl cle rttrticla t-ulis
qrle por relacin a ias sigtricntcs, constitttycclo, pol' otl't partc,
uila teCOnStruCcin clc estructr.tras ttrtcrire's illscrillrs cll las coort.l.inaciones nerviosas, etc. Entonccs vclllos inmcdiatamente quc
liiS estructuras instirti\as forman palte clc estas estt'uctLlras allter:Jres, sin que esto implique, uaturalmente, frliaciones clirectas, put3s
s,t: pueclen supoer cliversos modos clc pilretltcsco colateral por'
rrmifiCacioneS a partir de Un tr9llcO colntln, O sil11plcs con\el'gclncras entre el instinto y las cstrrtqtttrls antcriorcs a las cle ia inte'
ligencia sensorio-motriz.
Analogas cle lrutciotttttniettltt.-Llatnalentos cu el \ 20 (sub'
ttulo VI, 3) (reconstrucciottes coltrrcrgertes Co)l strlcraciu, a ios
procesos de los que acabalnos cle poner tln cienlplo. Como es nltlY
general, se puede hablar tle ley (hemos clescrito nulner-osos ejc-mplos cn otras partes, colt el nombre de udesnivelcs verticalesr).
Po el momento, y cu el tet'reno de las funciones cogt1clscitiyas
podemos fOrmular csta ley como sigue: nCurncio IlLlevOS instrumentos se encuentran a disposicin de ul-t clesarrollo cognoscitiyo,
los prOgresos realizaclos gracias a ellos comiellzall p()f Llna recollstruccin, de forma anirloga pero debida a estos nue\'os irrslrumentos, cle las estructuras elaboradas en el cttrso clel estadio auteriot'.,
La hiptesis que trataremos de justificar, inspirnclonos etr tal
ley, cs que existen analogas funcionales, por lo mcllos, en.re la
coorclinacin cle los esquemas en el plarro gcntico o cpigentico
c1e la organizacin propia de ios ir:stintos y la coorclinacin incliviciual de los esquemas en el terleno clc la inteligetrcii ltl mellos
sensorio-motriz, annqLle esta ltima sea clc Lln llivcl muy ultcriot'
y no anterior al dcl instinto. Ei iDters quc ticue esta hip(itesis,
en la perspectiva general de esta obra, ncj cs el de llevarnos a tlna

Ii.

t.\S CONDICIONES DEL <SABER>

2rl

inlclpletacin, que hoy cs irnposible funclar, cle la gnesis de los


instintos, ni siquiera conducirnos a suposiciones acerca de la filiacin de la inteligencia a partir del instinto, sino, simplemente,
cl cie proporcionarnos en cl comportamiento mismo (por oposicin
al sistema nervioso) casos autnticos dc transicin entre las estrllctllrrs orgnicas (en la medicla en qu3 el instinto es hereditario, como Io es en gran parte, sin cluda) y las estructuras cognos- |
citivs (en la mcclicla en quc cicrtas coorclinacioncs instintivas son
anlogas a coorclinacior-res inteligentes, lo quc queda por establecer).
Dicho csto, parece scr incliscutible qLlc es posible encontt-rr en
cI tct'tcno clc lrs orgitnizlrcioncs inslintivas scries clc encasillalnierrtos cntrcr esquemas clc accin y relaciones cle ol'clclr que, tanto unas
cr.rn-ro otrrs, rcrmitcn hablar', como hace Tinbergcn, cle una <lgica
tlcl il'lstinlou. A cstc rcspscto poclemos pirrtir clcl cnaclro de las
lt-'laciones jcrrqr-riczis qr:c Tinbcrgen traz en 195 1 a prcrr,'sito
dcl gasterostco cle tres cstinas.
Pero primer-o cs l-rcccsar.iur poncrsc de acuerclo acerca cle Lr signilicacin clc lo que enscguicla cliremos. En el'ecto, Tinbergcn no
se colrtento Colt propr.rrciotrar Lllt cnadro clc la jerarqua de los
conrportamientos: sac inmediatamente interpretaciones acerca de
los necanism<s llervit.lsos strbyacentes y propuso tocla suerte de
hiPtesis, las cuales prescnt como no verificacias pero plausibles,
accr-cl clc las jerarquas clc los (ccntros) y soirre los pormenores
clc las subolclinaciones. E,stc aspecto cie su obra ha sido muy discrrticlo, y no vamos a lrtilizarlo aqu, collo no tellcrnos qLle tomtr
pirrticlo cn lo tocilrlc a las cr-rcstiones ner-rrofrsiolgicas planteadas
por cl il-rstinto. No plctenclcmos hacer aqu nrrs quc eiristemologa,
cs ciccir, buscar las condicioncs necesarias y suficientes clel conpr.,rltamiento instintivo corno rnoclo de conocimiento prctico y sin
ocuparnos clc su t'urcionamicnto calrsal.
Pcfo, aun en el ten'cno clel comportaruicnto, Grrss sc ha opLlesto a la ider cle. jerarqr-ra (k.'ologie 1, Encycl. Pliacle, pgs.261-25),
sosteniencio quc hay mcnos subordinacin qrrc sccucncias, c<.orclinaciones y ucambios clc zrgurja5o, y habla, como Deleurancc, cle
(Ltniclades dc comportamiento> ms o menos indepcnciientes. Ahora bien, Grass plantea as un problema interesantc, quc queremos
vch,er a cor.rsiclerar, y es el cle la naturaleza epistemolgica de los
enlaces en juego: encasillamiento (pues si hay jerarqua, hay en,
casillamiento de las cotrcluctas ms especializadas en las ms gencrales) o rclaciones cle orden, subordinaciones o coordinaciones
entre esquerlas, etc. Y cuando decimos epistemologa, no es la de
los bilogos, Tinbergen o Grass, de la que nos ocupamos aqu
(como en el Captulo IV), es la del instinto o del animal mismo,
gasterosteo o termita, a lin de determinar las condiciones de su
(saber hacero en la construccin del nido o dei termite^o (saber

2L2

Nlvlrr.ris r)ti corpor{'r'r\ulriN'fo

ms modesto quc el clel bi<ilogo, pc:r'o mlrclrc n.r/rs instr-uctivo purra


nuestro problema).
Aclarado esto, y, repitmoslo, sin ningirna Lclerencia a la neurofisiologa de Tinbergen (tan cxcclcntc o cliscutible como sc quicra), los cuatro ni'i'eles que clistinglle en el compot'tauriento del gasterosteo parecen ser indiscntibles en la rrcclicir en quc son distin1os. En el punto clc partida, nos cncontrantos cn llfcscncria de un
comportamiento apetitivo gcncral (cn cl scnticl<l cle Craig), c-re
sirvc cle marco al conjunto cie las c<ncllrctlrs siguiclrtcs y scnsibiIiza :.rl animal para cstmulos signilicativos glolxtles (II{Nl-- itutuL:
releasing ttechanisnts) t. E,l segunclo nivcl estr forrnrclo pc_rr subcstrrtcturas quc corl'csponclctr r conclrrctas; iustinlivas cspccializacits
y a una ciiferencircin cle los inciicios: ct.rrtrbatcs, li..lificiic.in y
aparcamientos. En el tercer nivcl, crclr lurl clc cstas subcslrllctlrras se diferencia elt (rctos consllrnalorios> particulrrcr;, por cjemplo, para la nidificacin: la pcrforacin, la elcccir'r clc los ruateriales, el ahuecamiento, etc. Por irltimo, cn ci cnarto nivel, cacla
: ro cic estos actos consLlmitorios sc clifcr'encia cn movinticntos elc,lt :ntales 3.
Tenemos, pues, un cuadro de niveies (no clccimos todava jerirrquicos) de los cuales podemos tratal' dc clelerminar sll natllrate :a igica, por as decirlo, en el scnticlo clc la lgica clcl sujcto
(corno sujeto de comportamiento e inclepenclientemente de toda
r:t,nciencia, que no negamos, pero dc la curl no sabernos nacla);
y esto, exactamente, en cl mismo senticlo quc cn el que hcmos
tratado, por ejemplo, de clescubril la estluctura lgica cle los csq;temas de la conducta o de la inteligencia sensorio-motriz clel
hctante humano entre el nacimiento y la aparicin del lcnglraje.
I'al es, pues, nuestro ploblema.

III. Los esquemas del instinto.-El camir-ro quc hay que seguir consiste, primero, en establecer qlle las concluctas cle estos
diferentes niveles corresponden a (esquclnas), cs clccir, a uniclades de comportamiento susceptibles cle repeticin ms o menos
I A decir verdad, no sabemos hasta qu punlos estos IRM (o RNl pala

abreviar) son innatos, mientras ignoremos los clctallcs cle su dcsarrollo ontogentico.
2 Una lgica de los instintos nits corlp'lcta abalcr'a nc slo las r.claciones
entre los diferentes niveles de un solo instinto, .sirro tambin las clacioncs
entre Ios diferentes instintos de los mislllos rnirulles: ror e.jcrnplo, las intcrconexiones entre el instinto sexual, la agrcsividacl y e1 instinto de huidr. Estas
relaciones se expresan por correspondcncia (o corrclacioncs) positivas o nega-

tivas en el conjunto de los actos instintivr-s quc rr,rcclcn nctivrrse o inhibirsc


mutuamente. G. P. Baerencis (195) y W. Lleiligcirberg (193) han desarrollado
tales sistemas pluridimensionales. Se lcs puede conparar, desde el punto dc
vista lgico, con est'ucturas multiplicativas, y y;r no simplcnrentc uclitivas,
como las jerarquas antcriores.

t.\S CONDICIONES DEL <SAllEtt>

213

cstablc y cle aplicaci'a sitr-rrciones u.bjetos diversos. La segunria ctapa consistir en descubrir los mods cle enlace entre estos
cscluemas, ya se trate cle coordinacin entre esquemas srcesivos
< clc enlaces internos cntre un esqlrema y sus rub"squ"-as.
E'tonces, la primera cr.restin es la c1e cleciciir si ei comporta.
rrricrrto apetitivo constituye Lrn esquema, y a primer.a vista parece
scf q'e no. En cste caso cl curadro serr hcter-ognco, plresto que,
clr c'into a la apctencia, sc nos habla cle pulsiones y cie hormonas, i
qlle para ias clemls conductas se trata cie percepciones
y'ric'tras
rlc mc-rvimicntrs. Pcro li<-temos, primcro, que tocla conclucta, cual<f icra que sea, tienc sicrnpr.. un aspccto enrgtico o afectivo y un
aspccto estluctu|al o cognoscitivo. Dccir que el comportarnicnto
rrrctitiv<-r es resultacl'clc una pulsin h<-rmonal y se tracluce
en
lrna tendencia o cn ulr
es simplemente connotarlo bajo el
"'frieb>
p.imer. cle los dos aspectos, y nos rcsta caracterizar el segunclo.
Este aspecto estructllrrl clcr compor:tamiento apetitivo es analizado excelentemente por Gr'rss cunclo lo reduce a los dos caractcles siguientes, cuya unin clefine exactamente lo que ilr mos
llalnaclo (csquema cle asimilacin, en el terreno cle lasion,lt,ctas
1' de la inteligencia sensorio-rnotrices del nio pequeo (coi esta
clifcrencia, que en el cas. cler instinto el esqui-o
endgeno,
-v cn el caso clel beb expresa intereses mvilei y una",explorcin
cle nrturalezas a la vez enclgenas y exgenas):
1.u Fiay primero unt acliviclacl de nb5qsda) que se manifiesta en lcrma de cinesis: el hamster parte en exploiacin antes de
habe r oclc a lit hcmbra, la avispzr anda en busc de una presa que
an uo ha visto, etc.
Por otra parte, y co'relativamente, el organismo es sensibilizado para situaciones cstimulantes a las que, hasta entonces,
se haba mostraclo indinerente. En particular, en lo sucesivo ser
excitado o incitaclo a actividades especializadas por estmulos signifrcativos (I.R.M., pero Grass cree que son ms grandes an de
lo que piensan los objetivistas) hasta entonces inficaces.
Vemos, de tal modo, que se trata de un esquema sensorlo-motor
dc conjunto, aunque sea en gran parte innato. En efecto, est formaclo por movimientos y no por operaciones o representaciones.
En cuanto a su aspecto cognoscitivo, consiste en que confiere significaciones a ]os estmulos significativos, o sea, a ios objetos cuya
perccpcin desencadenar las conductas del segunclo nivel. Ls
significaciones detalladas de cacla uno de estos objetos, una vez
clii'ercnciados, son relativas a los instintos o subinstintos particuIares cle este segundo nivel, pero en caridad de significativos constituye una especie de clase (por cuanto son rerafivos al esquema
gcneral dc asimilacin que colrespoirde al comportamiento apetitivo) que los distingue de los objetos no significativos o desdeRablcs, pero no obstante percibidos. sin duda, esta crase no tiene

2t4

NIVHI,I]S DE COMPORTAT,IIENTO

(extensin), desde el punto cle vista clel srricto, por lalta dc ttit jnstrumento de evocacin (funcin simblica). Pero, en (comprensinr, cacla objeto percibido lo es cn la nrcclida ell que itcresa cl
no a la conducta, lo que constituye ttna se|ic cle asimilaciones perceptivas ya esquematizadas. La mcjor pl.tteba de cllo es- clue antes
de que entren en accin estmulos significativos mlly diferenciaclos
del segundo nivel, los que son propios clel primer nivel (por tanto,
del esquema de apetencia) sigr-ren siend< ms genclales: se trata
entonces, simplemente, de la elecci clc tert'itorio co Sus condiciones globales de temperatura, cie \egetacin, de fondos arenosos y de profundidad media clel agua. Tcnemos aqu una especie
de clase de los objetos interesantqs, pero cuya extensin es por
completo perceptiva o esPacial.
Este carcter cognoscitivo, es ciccir, cle t'claciu entrc Llll slljeto de comportamiento y los objelos pcrcibiclos como significativos, no hace ms que acentlrarse con los comportamientos instintivos, diferenciados del segundo nivel, En lo que concicrue, por
ejemplo, a la nidificacin es eviclente que el gasterosteo al elegir
sus materiales los asimila a un escluemet particular quc conslste
an el conjunto organizado de los movimientos necesarios para la
construccin del nido. Nos encontrlmos cn presencia de un esquerna de asimilacin sensorio-motor, pero innato, cuya efectuacin
,:onsiste en movimientos organizaclos y cuyos clesencadenadores
r on objetos (o estmulos) que son significativos en la medida, prer:isamente, en que son asimilados al esquema, es decir, en que van
r ser utilizados en la construccir-r del nicio.
El tercer nivel es el cle los (actos consllmatoriosr, simples diferenciaciones de los esquemas plccecientcs. Pero estas cliferenciaciones pueden llevarnos rnuy lejos. Por ejemplo, Grass ha clescrito con el nombre de oestigmergias, los comportamientos de las
termitas, etc., que obedecen las scales que se producen en funcin misma del desarrollo de la construccin que se est efectuando: cuando las bolas de tierra trnasaclr alctnzall un urnbral cle
volumen crtico, su percepctn ciescncacicna Ia edificacin de un
pilar o de lminas que constituyen nuevos estmulos que orientan
el trabajo ulterior. El caicter cle esquem;r es, entonces, tanto ms
notable cuanto que no hay un orclen nico de sucesin, pero s un
conjunto de interdependencias que llegan, no obstante, al mismo
resultado final cualquiera que sea cl orden seguido.
Un fenmeno interesante que comprueba este carcter de esquemas bien cerrados cle las conductas clc cste terccr nivel (y que
antao describimos a propsito clc los esqucmas reflejos del lac'
tante que mama oen el vaco, cntrc las couriclas) es aquel que Lorenz ha llamado las <activiclacles '"'acasr. Por cjelnplo, las ocas qtte
hurgan el fondo de rrn pantano sitr vcgctiicitr, micntt'as ttn abundante alimento est colocado a su viste a Llnos cLlantos llasos cle

j,AS CONIIICIONES DEL (SAIltl{D

215

all;

c.r tarrbin un estornino qe e.jecutaba tocios los movimientos


tlc cairttrra clc una moscI, pciro en ausencia de esta frltima, erc.
Por' itirno, viene' los movimientos particularcs, cn los que
ctclt uno dc eiios puede ser repetido y constituye, as, un sub"squema, pero encasillaclo en los antericlres.

IV. Lu lgca del instnto.-Habienclo verificaclo este carrcterr


clc csqucrlas, nos rcsta cicscubrir su lgica. su propieclacl princi
pal es la de constar cle varias estructurrs, pero enrclaclas y relat ivamente indiferenciadas.
l.o se clistinguelr, aute todo, estrucruras cle encasillamienlos
rropiarnente dichos, en la meclicla en qlle un subesquema forma
iri.ilte clc un csqLlena total que le confiere una significacin r. As,
cl vientre rojo del gasterosrco macho (color qlle no aparece ms
qrlc en el momento de la nidificacin) constituye, como toclos los
estmulos significativos, Lu1 esqllema perceptivo que funciona como
esqlrema, puesto que permite a los suietos qr_re lo perciben apliLrar r un conjunto de incividuos distintos srcesivamente percibiclos, dando lugar a un reconocimiento inmediato. pero este e:,q'iema
perceptivo no es ms que un subesquema por relacin al e.cema
cle conjunto que le confiere una significacin: esquema cle c..mbatc para un macho y de apareamiento para una hembra.
De igual manera, un esquema instintivo especializado cle nivel II
cst comnmente encasillado en un esquema general de apetencia,
pcro puede desencasillarse momentneamente, pues un instinto
-rLrcclc funcional sin necesiclad por coaccin de un estmulo sisnilicativo actual.
2.n Por otro ladr., se distinguen evidentes relaciones de orden,
pllesto que la conducta instintiva es un desarrollo en el tiemno,
Pclo estas seriaciones de antes y despus pueden ser relativam"ttte
constantes, como en la construccin del nido del gasterosteo, o
pueclen tener trn clrden vicariante, como en las estigmergias que
intenienen en la construccin de un termitero (dominando entonces el encasillamiento al orden).
3.o Enseguida se pueden observar correspondencias de un encasillamiento a otro, o tambin de una serie a otra (correspondencia serial). Recordemos primero que los esquemas de cnjunto
propios del instinto presentan la notable propieclad de superar
ampliamente el comportamiento del individuo y de reunir en un
mismo todo funcional varios comportamientos complementarios,
i'l que lrs conclr.rctas cie parejas sexuales, de combatientes, de obre'ls en un tc|mitel'o o en una colmena, etc., estn relacionadas resI

Estos cncasillrluietrtos puedcn sel adii.iv<.rs, rct'o tambin multirlicativos.


II. nota 2.

,ur)o hemos vistt; un cl subttulo

NI\1]I-lJS DE COT{PORI'AI,III]N'|O

216

la rtcz' al
pectivamente con una solr cstructtlfli total quc abarca, r
por'
color,
de
incii'idual
Iru.rr" y a la hembra, etc. una 'ariacir
la
contraccin
de
resultante
como el rojo del gas.lerost.eo
rlo
":"-pi
A" f* melanforos Ln el peroclo cle la nidificacin solamente, y
rivales
y
los
a
hembra
lr
a
poi
relacin
qr-,"
tiene sentido ms

I-AS CONi)l('iONI]S DEL <S\llER>

2t7

l)lnl,('r urr probiclna capital cn Io que toca a los procesos mismos


clc construccin, de coorclinacin, de gcneralizacin, etc,, de los que
hr saliclo csta estructllra.

.,,nso.io-motrices y -conceptualc.s cor una libertacl mayor, habida


de partida, SC] Ve, entonces,
cuenta de las condiciones orgnicas
'r'alenos
c1e nlgic clc los rganoso
que
nos
que la expresin de
cl'cctivartetc de las
qtte
consta
sino
nretofot,t,
aa una simple
"o
fundamentales de encasillamicnto y clc orclelr, cn Lllla
"str,r.tr.ut
forma aditiva y rrrultiplicativr., que volvemos a cncontrar en la
lgica de los erquemat scnsol-io-motofcs itclquit'iclos y, mejor an,
lgi.a operatoria. El hecho de clue sc clescubran estas mismas
"r,*lu
estructuras con una fOrma cn but'na palte itrnata nada le quita
a su naturaleza lgica y los isoririrfisln()s l)ai-cialcs cstucliaclos erl
qu. fin cambk, Iaaturaleza,
$ f f nos permiten compretttlcr 1;or
(it:
lgica del instinto
cfitruclLlrt
"t
esfr
hercditaria,
prte
cn"gran

V. La coordinacin cle los esquenas.-Pol lo que respecta a


Ios esquemas de Ia intellgencia, ya sensorio-motores y, sobre todou
opcratorios, slr coordinacin J, su subordinacin en estructuras d
conjunto, primero ms o mcr-ros estables, y despus cada vez ms
cqr-rilibrardas, se deben a una activiclacl asimiladora continua que
crrlmina en uuA actividad propiamente operatoria. Esta asimilacin
activa, aunqlle engendra los esquemas por generalizacic,n, etc., los
scnlete', en cfecto, a diversas formas de asimilacin recprocas, parcialcs (cncasillamiento) o totales (puestas en relacin o en corresrondencia). Se asiste, plles, a su construccin paso a paso, y
su lgica no constituye problema, sienclo resultado de una actividaci indir,iclual progresiva cuyo anlisis clirecto es relativamente
fcil. Descubrimos cle golpc la diferencia con las estructuras lgi
crs del instinto, que constituyen ult resultado analizable como tal,
Ilcro cLlyo modo de construccin no se descubre de ninguna mancla, pueslo qlle tienen que vcr con mecanismos genticol, c hereclitarios.
Esto no quiere clecir, ni con mucho, que todo sea hereditario
r:il los comportamientos llanraclos instintivos. Los etlogos dc la
vicja escuela, como Lorenz, reconocen que el contenido o el cletalle
cle las reacciones a los estmulos significativos o los actos consumatorios dependen, en cada momento, del medio y pueden dar
lugar a ajustes momentncos que tienen que ver en grados diversos
con una adquisicin (desde el aprendizaje hasta la inteligencia).
l,os etlogos cle la generacin .iorren no hablan sin precaucin cle
rriccanismos innertos, porque saben que el instinto cs Llna conducta
f enotpica y que todo fenotipo es resultado de una interaccin no
clisociable entre el medio I' cl clesarrollo hereditario. Lorenz ha responclido cn Llltr larga memoria I apasionacla y un poco indignada,
pero cs preciso confesar qlle muy poco convincente, sobre todo
cuando se ha leclo con algo de atencin a Waddingtor Por otra
parte, W. H. Torpe, D. S. Lelhrman y N. Tinbergen han insisticlo
en el factor inevitable de aprendizaie o de ejercicio que opera
clcsclc la vicla embrionaria y en los actos de inteligencia propiarcntc dicha quc sc observan ya cn los insectos y qLle a menuclo
se ntczclrn estrcchamentc con cl dcsarrollo cle los comportamientos instintivos. Viaucl liega a la conclusin, cor-r razn, de que el
uinstinto pltl'o, con-]o lo hr clcscrito Lorenz, es... una suertc cle

r Si se ve en ello Una rcspucsta eciiva n/rs tl',tc trrlr inritacin, sc puedc


qttc vttelr'ctr
citar como conducta imitati\'i Ia rle los lixtos o ti'rjlrr',rs sacidos,
cuando otros auimales sc' irotlelt l 1)i(')tt':ll"

\,':r'lr:rlte r.rs,,

sino' hablando cou


i.;t parte, no d ,r., "tqtt"*a individual'
se resultado, entonces' de las relacio;;i;d"d" tiansindividual.
(en
senticlo il"r'" coirespondencia, es decir, 'rultiplicati'as
-el v los del
compaero
un
clc
;t..t;"i;; los movimientos particrtlar-cs
puecle' formar parte clc la programa-

tro. Estas corresponclenciai


cinhereditariaypertenecerasalalgicade]-instinto'Ferotam.
hereditaricr
bin pueden estar iimplemente insertaclas en el malco
cuande.imitacin:
ejernpio
por
indivicluales,
o titrjo de conductas
doungasterosteomaclrosecolocaenlosicinjnr,ertida,c<lnlr
(colriabezalara aba.io y la cola para arriba, frente a otro macho
corlbate
el
que
evita
clcrivacin
;;i"
-ia d" ,""-piuzmiento o clc
frorrt"ra hismo del territorio), no ay sinc imitacin indi"r,
,i"r, y Tinbergen lo ha pocliclo obtener colocanclo rirr macho ante
l,"".p"o'.Huy,noobstante,corresponclcnciacle:lasrlosiciones..
4,o Pero no tOdas estas relaciones Scn conterrlpol'neas' El esquema general de ia conducta apetitiva pr"cceclc a la .ptlesta ell
j,r.i"
a IV. I-os cncasillamie'tos
-ii, lu. concluctas de los nivcles IIpllcs,
cn tln'-.. cstrttctura de
,"fu"iones de orden se insertan,
:
genealgico cn el qut:
rr1-ol
cle
a una especie
io"""io
srtccsivame"l-".
"omparable
clcse'ncatlcrnalr
icrs esquemas se cngendran o se
::']mlsmo'
comporlamlento
al
inheleute
forme a una ley cle filiacin
bic', tr' rbol gc-nealgico
,; ;; por inctusiones estticas" Ahora
multiplicetive'
estructurl
s, cle-nuevo, ulla
Talesson,pues,lasestructurasprincipalesquecr-itranenjuego'

Sipodemosdecirqueelinstintoeslaigiczrclelosrganospor
r:psicin a la inteligencia que_ construye srts estructlrfas o fc.rmas

"

"ont"a

I K.

I-orc-lz, "Ph)'logcnetisr.hc Anpassrrng uncl aclaptive Modifikation des


7.,t,clt. I 'I'icrlssycltol., vol. 18 (1961), pg-.. 139-187.

NIVlll-I]s l)E cor'f Pon'fAi\llEN fo

2t8
caso lmiter, (L'Ittstirtct,

p. I59), o

sea, quc

llo

se reaiiza tltrnca cn

esta forma pura.


No obstante, aun cr-rando llunca sc llcne de mancra houlogi'nea
<pura)
existe un cuadro hereditario constitutivo de las concluco
No digamos, y este matiz es escncial, que cste ctlainstintivas.
tas
dro est inscrito sin ns en el genotipo, aunquc participe clc ccrc:t
en 1, sino que (para atenernos a suposiciones prudcntes) este marco es por lo menos inherente al <sistema epigcntico', cn el sentido de Waddington, es decir, quc se constituye en cl tt-anscurso
de la vida embrionaria, segn (creodas), rnuy estables, quc, aunque
dan testimonio de una interaccin entre el genoma y cl medio,
constan no obstante de una componete gcntica, as pues, cle rtua
programacin hereditaria cuya rerlizacin supol-le la asimiltciu
de elementos tomados del meclio r.
El instinto pertenece, pues, desde el pnnlo cle vista clel anlisis
de las condiciones necesarias, a un escaln anterior al ciel aprendizaje o de la inteligencia, aun cuallclo estas col-tcliciones genticas
no sean suficientes. Entonces, el problema consiste eu comprencler
Cmo funcionan los esquemas que acabtmos de clcscribir comc-l
constitutivos de la lgica del instinto, o clicho cle otra manera, en
qu consiste la actividad asimiladora que los cngendra y coordia.
En el terreno de la inteligencia, el eicrcicio y la construccin
pisnra de los esqucnas supotlc tlttl"t interaccin continua cntre el
iajeto y los objetos. En todo conocimiento fsico aciaptaclo, ya sc
tate de la inteligencia sensorio-motriz (irot'ejermplo, para el ersquella clel objeto permanente) o clc ia opctltor'jt (unr conscrvacitt
lualquiera), hay que clistingr-rir los ciitos cle la cxlericncia V clc la
ctividad coorclinadora clei suieto. l'rmllin ct-t ltl qltc cotrcie-rne a
ics esquemas lgicos-matenl/iticos, crolllo trlcs, la cxpcictlcia cs
necesaria, pues aunque saqlle estos c:sqltcmas de la coorclinacin
geeral de sus acciones, el strjcto clcbe cbrll' llara hacct' rbstrac::in, y obrar sobre objetos.
As tambill, uno clc los caractct'cs funclalnctltalcs cle los esqucmas instintivos es su aclaptacin rl n-rcclio, v cn csto tocio c'l mundo
est cle acuerdo. Esta aclaptacin es ntucho ms profunda an que
en cl terreno de la molfologa, pucs no se hace oen brrrtoo, sino
quc clcbe tener en cucltta Llnr scric cle acontecilricllt<.s nltly particulares. Adems, prcsellta ciisi sicmprc l.lrl cal'cter anticipador:
cuanclo el cuclillo l)oltc sLs ltucvt)s crt cl rliclo clc otros (tal Cs cl
c;ls;o de las 80 cspec:ics clc cstc gncr"cl), sirl clltda llltcit sibc como

I Como ya dijimos a propsito derl i. R. N'I., no cionrirulrelllos realmentc los


problemas etolgicos ms que cuanclo sc ltava dcsarrollacio una ctologa outogentica que llegue, en el terreno cle la psicologa zoolgica, a lo mismo quc
proporciona el estuCio de la psicogncsis clt el cartrpo de la psicologa humana.
A I conStitucin Ce esta nuc\,l IarrIiI se tlctlic G. lliehard cn Rcrrncs y sc
consagrar A. Etiennc en nucstro laboratorio,

1,,\S CONDICIONf iS

l)llL <Sr\lltillr

2t9

incliviciuo clel clestino dc esrs hlrevcrs, pero los esqLlemas epigcnticos cle su il-rstinto no son nosibles ms que si sc cumplen las
concliciones signicntes; l.o, que existan especics clc pjaros niclificiclores y qLlc la arrsencia cle nido propio no sea un carcter general ile las rvcs o cle los animalcs terrcstres; 2,o, que esas otl.as esrccics tengan irrs;tintos aclecuados al cuidaclo cle los pequecrs, sin
cxccptuar las crrs de cuciillo.
En este caso, no hay nrs qlle tres s<,luciones posibles,
sld
'o
clc hecho en el repertorio de las teoras conocidas, sino lgicamente (y, en caso dc necesidad, por dechrccin formalizable, o clicho
rlc otra rnanerr, por clculo): o una almona preestablecicl;r, o el
azar, o una interaccin de cualquier nattrraleza qLle propor-cione
rl sistema cpigentico inforrnaciones acerca del nreclio c.rtcriof
(ruclienclo concebirse entonccs la interaccin segn toda nna gama
cle soluciones quc abarcan al lamarckismo a ttulo cle caso extrerrro, pero qlre son infinitanrente ms ricas en posibilidades eu la
pcrspectiva cibcrntica contempornea).
[,a armona 1:rcestablecida es lgicame'te posiblc, pcro significa slo o qlle el creaclor lo ha ordenaclo todo de antemrno, o que
existe en el genoma una inteligencia conbinadora en el senticlo clc
cirnot; pero cs csa Llna solucin totalmcntc vcrbal, pues il rnico
Problemer cs analizar cmo se constituyen y funcionan lo' .'sqlrernirs instintivos, y la clecisin cle bautizar con el nombre cl: <inteJigencia, al ccln.junto del sistema quiere decir sirnplcrnenlc que
trabala biern; ya lo sabamos, pero queda por comprelrclcr cmo

lo logra.

Ill azrr tlc las nutacicncs -y la selcccin u po.s/t,i.ioii cs It s<_lIrrcirin, bucnr -lat'a toclo, qllc sc lcpitc inctnsablclrlcllte: con lu ntislila constillci;r, observa Bcrtalanffy, y Ia rnisma clespreocupacin
pcr los pormello]:cs de las prurcbas que el recurrir a un nmolino
clc orrcioncs tibctano". Ahora bien, si la tcora es insosteniblc ya
cn el terrenc clc las adaptaciones morfolgicas y fisiolgicas, cla
tcstimonio cle una indigcncia verdacleramcntc cntristcccclorr cn cl
campo de los instintos, donclc el carcter transinclivic-lual cle las
aclaptaci<-rncs sllpone la convergencia dc azal'es aforttrnaclos cn los
comportanrientos muy diferentes y, sin embargo, c<xtplcmentarios
dc mriLiplcs inclivicluos r la vcz. Dcsclc cl punto clcr 1,15 cle la valircid-n fortuita iray, pucs, rrna .rrobabili<lacl qtrc clecrcc'e inclcfinirlrmc'ntc. I)csclc cl ptrnlt clc visllr clc'la sclc<:c'irin, lrr crrrl rro licc
(luc \er (cc.nro l<l sabcrlr,'s hOy) rlris clLrc con los lrnoliros, clrre
t:onstituyen otras tantas <r'csprrcstas, del gcnortr lr lrs circunslr11cias del medio, el t,crciarlcro problcma cs cl cle la formacirjn clc
i'stas ((t:esptresttrsD v lto el clc su sul-lcrl,ivcl-Icit. Prlr.rltimo, Ias ntrrtaciones ceclen actralmentc el paso a lls (recombinaciones>, v las
variaciones alcatorias a las regr-rlacioltes. Si llav un telrero en el
quc los finalistrs clcsctrellalr cn lnostrar las insnficiencias clcl neo-

220

IVII t.l;S DII COI{POR'l'A['tlIlN'lO

clanvinismo clsico es en el cle los instintos, de tal nanera que


las nuevas soluciones ya no han cle brtscarse en estos modelos
sin-rplistas del azar y de la seleccin, quc ha sido histricamente
irtiles y estn superclor, sino ms bien en la direccin de las interacciones regulacloras.
AclaradO esto, nO busquemos ttna teot'l ]-\Ltcr\:a, sino esforcmonos simplemente por por-r. en rclacin los ciivcrsos datos de hecho
y las psibilidades qlre se desprendcn cle ellos:
1.o Las estructuras instintivas consisten en sistemas dc escluemas coordinados de forma muy anlogi a lo clue se observa en el
terret1o cle las adquisiciones y cle la intcligt'ncia sensorio-notrices'
En particular, el instinto utiliza in:;tt'rttnctrtos, aparatos o nhcrramientaso (patas cscarbacloras, llicos, glirnth,rlas qLle .secretan filamentos, eti,) a la vez orgnicos y ltcrcciitrrialnente programaclos,
mientrs que la inteligcnia sensorio-motriz o fabricadora los descbre clesde fuera o ls pl'cpali.t v jos cor-lstt'tlJ'c (desclc cl nil'el clc
los chimpancs).
).o En estos rltilnos clominios, los csqttctrlls soll solitlar-ios dc
contillttts asimilaciones Y acomoclacit)ttcs (ltlc los gcncralizan o los
jerrqtlicamendifercncian, Ios Ponetr en relacin o los encasillarl
an3.o En el terreno clcl instinto, las activiclacles irldividttales
y
si
el
rcstringido,
papel
IIuy
que
lln
mis
lolras no clesempean
el
quc
prc\rer
conjunto
tlrYiesc
instinto
un
cle
portailor
ilrJi.,cluo
('(.. Slr cleSrrollo y cle sus rcsttitacl<s, tal cosa sttpondrir una inr.,ligencia mrly Sllperior a aquellas clc la clral collocelrlos las reali-

.iu,.,"., pero tambin los lmites, cn los chimpanccis' por cjemplo'


4.o Por el contrario, las estructttrrs r-lel instinto estn situadas
cr. Lta escala que es, a la vez, c'pigentica 1 transincliyiclttal, es de.,,, .,r',u "r.oi^ dontlc las capaciclaclcs cotnoscitivas clel inclivicluo
",.r
un papel nulo o casi nulo, })cro cn lzr qtrc tocla orgaclcscmpean
que clepenclcn
,7o.ir se benficia de los sistcnras rcgulaclores
(ontogentico,
pero
c. clel genoma o, sobre todo, del desarrollo
inclividuos)'
los
noco rns o menos comn a todos
5.o Si los esquemas se transforman y sc coorclinau cntre s en
el tcrreno de las concluctas adquiriclas, mucho menos organizadas
yincuen sus formas elernentales que un desarrollo epigentico erl
a
los
eslacin con el genoma, r-ro hay ninguna raz'n para negar
epigenlA
t'crz
ctuemas instiniivos considerados como sistemas a
cliferenii"o V transindiviclual la posibilidad de coorclinar"se o dcde
la inlas
capacidades
cle
ciars igualmente. En particular, trna
condtlctas
f'unciclnal
totlo
trn
cn
reunir
cle
teligencla animal es la
segilentarias; entonc.es, no se \e llol' qu razn csquemas instinen
tis elementales no se coordinaran por asimilacir'r t'ecproca
diferencle
sursceptibles
por
lo
dems
completos,
ms
rq,_,"*u.
ningn atomismo, sino simplemente el reciarse. No hay
.r,

"r, "ito

Lr\S CONDI(i lOirl:S l)lif. <S\IlEIl

221

conocirniento clel hecho cle que rnuclras invencioncs son rcsr.rltack.r


cle Ia inlcrfercncia clc clos comporlcntes hasta cntonccs inclcpenclientes.

Para poncr trn ejcrnplo mny scncillo c1c cstas asimilaciurrcs posjbles de esquemas, cl caracol comestiblc flelix potttcttia L. ponc
sus huevos en la tierra a algunos ccntrlctros cic proftrnclirlacl.
sicndo de intcligencia nroclcsta, sin clucla no sabc l)l.e\.cl las ventqjas de esta manera de obrrr y no es a esta anticipacir1 , por ranro,
a Io qtre hay que rectrrril'. Pero a) se polle al abrigo clel sol v clel
l'r'o bajo picclras, ctc.; b) pu.ecie scncralizar este e.sqrrcr-na (k' protcccin ctrrnclo cl fr'o sc erglrclizzi hastzi llegar l entL:rrarse un lroco
crr cl invicrno; cJ prescnta unr tenclc;rcir a la llibc'rlracirin. sin
chrcla hercclitaria, y sc rclila en su concha secrctanclcl rrn crif'ragma que cicl'ra l. aber"trrla (sinrple sccrecin de rnucus acr-rrnr_rlaclo);
tl) 1'sor- otra l)artc, pone hrrc'vos v podcros imasinar.nos q.(.no
los confunckr ccn Llna cxcl'ccir'r cualquicra v qLl(., por- ruc,linri,rrla_
rios quc scan los nclices l.rcrceptivos clc qLrc clisrrrnc ilo lrisllro
r|o-rioccplivos qllc crtcLoccpliYos), los cngloba c'n su esfcr.r clc,
cr-r'tsclvacirin cn cl molr]cllto cle la puestr. I,a tcnclcltcia l p()nei ell
la tierra sera entonccs lrnr coorclinaciiln o asirnilacin cl,-'l eriquenl\
clc Ia ruesta con el cle la arrtoproteccin o clel rcfLrgio crr clsuclo.
I-u clescripcin quc a<,-abamos cle imaginrrr ha siclo lr-cira en
tr'minos de comportal'niento indivjdual, y si las cosas oc rr r.jcsel-r
cD r:stc Plano no habra instinto, sinr invcr-lcin jncliyiclllAr (prc sc
fcno\asc r cacla gcneraci(ln. Por cl contrat"io, si los escltrcrnas rlel
irrcl iritlrro rlc cxcavacin cll cl strclo v rlt'intcr.ris monrcntin(,()
l)ol.
la rucstzr fucsr-n hclcditarios, la hiptcsis scl.a tanto como supolrcr que estos csqucmas se coorclinaran l)or s solos, rl nivel clel
!I('tlonlA o clcl cpigenotipg, c' r,irtucl clc sg pat-cltICSCo clc cstl.trctr.rllrs c.r clc sigr-rificncin ftrncional. Al nivcl rkt Iu inlcligeucia seusoljo-nrolriz, cl i.rcto cie inteligencia no corrsi.ste, c:n ciecto, m/s
qrrc cn trl coordinacin clc csqucmas (por e.ienrplo, entre los csqucmas clc: "poncr sobre, v clc usrcar") grtrcias t su nica tcn<te.nciu r asirlilarse mutlralrente v sin qr-rc lrar'r nccesiclacl clc hacer
intervenil lrnt <inteligcncian colrro un tlcts t:.t nttclna cncirr.gaclcr
clc ronerlas en relacin. siendo as, tampoco tenclnos ncccsiclacl
clc trr-ra intcligencia oculta en cl sistcma epircntico pal-l qtrc clos
cs(lucrras instintivos, si es rll clonclc sc c<;nstittrvL)n, sc pongan cl,l
rclrcin. Es cierto qnr' poclemos llalar intcligencin .r {,-sta coor-cli_
rracin esponti'rnca clc los crsqrlcmas al irivcl clc las aclclnisicigcs
scrrsoric-m0lIiccs; l)('r( corno los esqtrcmas irrslirrliV().s post,cn. r.\ irlcntclllcl-rtc, ()trlt rratrlralczlr rcrr ctranto ticncn qu(.\,cf con c] sis_
1r'r'rrl geu'tic:c, cslartckl iusc|itos, por ejcmplc, Clr krs subsistenrirs
ck' gcncs clc: los qr,re clepcncle la organizacin ncrviosa clel rninral,
mlis valc lrslcnersc clc clal tal nombre a activicladcs qur'srn, li la
vcz, r'pigcltticas v transinclit'ich-ralcs.

222

\ l \ l: l.i.S l)ll

L'OLl l'()ll,

r\\l l tiN'l o

VL lttstinto y Qtlepl(icitt ltcredll (rirl.*-Iocla la ctologa cortteurpornea lleya a pcnsar quc las rcccluilitrraciollcs genticas que
mociifican ult rgano moclifican igr-ralmetrte: cl corportamiento a l
vincLrlaclo t. As pucs, sc aclnrite ca(li vcz lllis quc los comportamientos forman parlc integt'antc (lc Ia vicla v qllc cl epigenotipo
cs responsablc tanto (lc SrtS nlitrcos lrel c'clitarios Colllo clc' la rlorfognesis.

PCrO en est<t qrrizii ltay ttna vcttllria, \1il clLlc t'l C:cllt-tpot'tllllicllto
csti sitnaclo clt Llnr cscila clif'clcntc clc la cle lo:; carrctcl'es lllol'lo-

lgicos locales v pucstO quc sc lnattificsllt,:,(llalllente, al tliri:l fr,tlr<'irltlrl <k'la organognc'sis, pot'rr,() lrlrhllrt'.,irt l'tt;is clc gct'tcs y Il()l'
llanill provisionalntctttC (csqLtCltlit:i rr cii:lris clC prograrnacitin instirtivao a IOS cot'rcSpOt-ltliClltcs C1-ri:Cri'tiCos tlC lrls cstluc-itlas tlc
comp()rttmic.nto tttaliza(los clt Ios stltrlttrlo:; It v I\. Illl cfccto,
t'ccorclemos quc Llll ciclo instilrf ivt tl'-: c()ll.itlllto cs tl'lrnsitlcliViclual,
cs flecir, qLlc (lcpen(lc cle los gcl'lcs (lc clos o l/irios indil,idtros clislintgs, clc clos o \'tl'ias cnrl>t'ioge'ncsis clistilas (sexc o papcl socirl), clc clos o varias Clascs r.lc (ir{ztnos v clc tctivac'iottcs horloltalcs \ clc dos o lilt'ias clascs clr: cot.t-tpclrtrrticntos cspccializaclos
v contplcmcntarios, colt sus catcgoras clistintas clc rtcliccs sigltificatiyos y sLlS categoras cliStintas tlc l'cspLtcstas nlotrices qlle pLleclcu r-gendrar ne\os ndiccs; ], cstc ciclg exlrct\ladamcntc ColTl;lerjo es, a la vez., en bLlena i)altc hcl'cclitario v cstil silr crmbargo
r.-.rclu il..ldo Cn inclit,iCiuos :;rrpara(1oS cn el cslncitl (sextl O la>el sOli tl) t, en el tiempo (pach'cs v progcrtic). Y' sin cnlbal'go, cste ciclo
r.l,- c()niLtnto lleya coltsigo, lo lrrisnlr., qtle laS collclLlCtas indivicira(lc elrCasillntl-ticllto, cle orc{cn, clc corles1,, s, cstugtllraS lgicaS
pdcncia (entre iudiyicluos complclnclllal'ios) y cle filiacin cle
I'Crma genealgiga ett ctlatlto a str tlcsal'rollrl <i desenvolyimient<-r
c r onolgico.
La interprctacin sr.rgericla cn cl subttr-rlo IV supollc- (tuc cl ciclo
o sistema total de csqllemas instintir,'os lto resultt dc Lllla fijaciri
hcreditaria cle aprcnclizaie incliviciual, sillo clc tln ciercicio cspontltco o de Combinaciones Y rccotrlbirlaciollcs clc los c'sqtlenls al
llivel cle su formacin y de su (lcsarrollo, ls pues, al niyel clel epigenotipo. Un aprendizaje inclivicitral quc trastase para cxplicar el
instinto en Su ciclo ttaltsindir,iclual total scra, ctl cl-ccto, poco \erosmil, cladas la inteligencia v lrs auticipaciones a litrgo plazo
qLle supondra. Por cl contt'alio, tlll ejercicio o combinaciolles csiontneas de los esquemas al nivcl clel ciclo t<tal tl'ansinclividual
c inscrito en la programacin dcl cpigenotipo no tiener rracla cle in-

I Rccprocamente, la cr'<lrrcin clc utt cuttt'roll;rllliento rtrctlc influir ctt la


nrclrfog'ncsis. POr ejemplo, numerosos plijalos r:\pollen clul'rnte el ltpaclt*i"ntJ el pecho o la partc strperior clc stt c:beza, r' algttnas cspecies (algut.as
solamente) poseen eri e st<.s lugares cstlrrcttu;ts tttorl'ol<igicas
L'specialmente Iivas.

colot'tci<-rttcs

l.AS CONDICIONIS l)llf .

<Sr\lllill>

223

vcrosmil. Por lrn lado, cn los estuclios rctllalcs cle la variacin. el


acento se carga caclr Yc-z menos sobre las mr-rtrcioncs aleatorias,
concebiclas como uruiclosu, y recae cn las recombinaciones gcnticts, en cl scno cle trn gcnotipo o clc Lrn pool provisto cle regulacioncs mltiplcs. Si se aclmitc que cl ciclo transinciiviclual del instinto
cst ligaclo r algruros sistemas particulares o subsisternas de genes
a los que cstn ligaclos csqlremas instintivos en caliclacl clc rrniclclcs fr-rrcicrnalcs, lrs reconrbir-lrcioncs clc cstrs strbsistcn'llis cntrc
s (con rosibles moclifrcacioncs cn cl intcrior cle los subsistcnras)
son ericlentcs, E,l nico clc:nrcnto rllc\o, v l)ol cousigrricntc cliscu.
tilrlc, <lc ct,tc c'ottsta rlucsll'l lriptcsis, cs clt-lc r'sllrs ccrnbire itlcs
o t'econtbitlltciortes iic csqttemas son rclccLla(lrs r sir lgica ilcr.
lrrr, os ciccir', r esrs posiiriliclaclc:s clc cncrsillrlricntos, -ctt-' cir-clcn,
clt: cc.rlrcsroncle rrcia, ctc., ricsc'r'itrs lrntcli<-lrnrcirte ( IV) v no srjlo a
los caructcl'cs rnollrlgicr-rs y, fisiolgicos cr.lrtcniclo, .ln la in[orrnacin gcnlica. E,s clccir, si r-rn csquema inslintivo elemental, A,
cstii iigacio tr ult sistcma clc gcncs r, y Llr- csqucnla /l a un sistcura
(ic Llcncs b, la combinacin c1c a 1, cle l; no rrocltrcirh un nucvo
Iorlo ctlt sin tencf cn cllcnta los caractcrcs flrncic.rnalcs clc A v clc B,
sino qlrc cstar/r clctcrril:.rclo por la lormu clc z1 v.B v por sll conveniencir cn tanto clllc sc puedan encasiliar, crclcnrr o poncr en
col'rcspon(lencia, Ser'a, irlres, lzr ulgica, rle cstos csq,,cmas la que
cletcrminar'a su cornbinci,r y csto explicar-ia pol qr-r cl c,:io instinlivo cle conjtrnto )/ tr'ursiuciividual puecle parcccl-sc a Li,r lcto
clc inteligcncia (hccho iguahncnte clc coorclinacin clc Jo.; csqLlernils po): asinrilacin rccp|t-rca), Pero csta lgica no signitica que
s(r trate cle caractcrcs inmrtcriales, comt no son innraterialcs ios
circuitos cic una mguinlr clc lesolver ploblemas; es suficiente con
ctre los esqlrems cic p:rrticla, cn la rneciicla cn qurr son nfornras,
irrscritas en cl e'pigcnolip<-i, sc combincn por asinrilacionc's y lcott-locllciclues clircctits eu virtrtcl cle sus car'rcteres lcnnales isonrt.r.Ios con los clc una lgica, l'no en virtucl cle cuaresquierr caracIercs.

Solarnente en la mcdiclr cn que cstas nuevas cornbiniciones


instintivas que se prociuccn genticamcnte o al njvcl clel cicsu.rollo epigentico tienen cn cucnta al meclio, cllo irnplica r.ecqrrilibraciones cle las qr-re est inlormaclo el genoma, 1'a g.acias a la scleccin clc los fenotipos as moclificacios, ya gracias:rl juego cte
las rcgulaciones formadoras en el cnrso clel clesarrolro cpigentico,
considcremos a este respecto los instintos quc haccn irrtcrverir matcriales ajenos al organismo clel sr-rjcto: glillos para cl spltex,
lriclos, tcrmiteros, etc. Dos casos son pclsibles cntonces: 1.n, aquel
en el que el rgano cst ajustaclo a su funcin: tubo afilaclo quc
pcrmite al moscuito chuxr| la sangrc, aguijoncs, patas cscar-bactoras, etc.; 2.o, aquel en cl quc irn rgano cualquiera ejectrta un tra_
b.ir- sin relacin cor-r .su fornra.

NIVDl.lls Dll (-r0l\ll'ol{'I"{NtlilN'l o

11
LLA

1.,, En el pr-incr caSo, Seril difcil conccbit lortrlrcicll-tc.s Scl)eraclrs cicl rgauo y clc llr Concltlcta ittstiutiylt, aunCILlc IlLlmcrosOS
ejentplos muestren la posibiliclacl clc Ltna (iisocilci1, sin cluda secunclirria, Cle lo.S clos aspcctc.rs. Si los clos r,'lr a li par, bien se pucrlc clecir.quc cl illstinto cs la lgiee dcl <,rt'gatto, p(jI'o hay que lttlaclir que cl rgano es la matcrializrcin cle la conducta: es el punto
cle riista cle la <ntor'fologa ctinmica, clc Bcl'lllanffy quc generaliza er un sentido iars aplicaciones cic la ucilrctognesis" cle C<-rpe'
Mrs vemos inmecliatamente los ploblenlils planteados descle el
pllnto clc vista cle lr herencia. Tanlbin licmos estucliado un caso
ioncle los movimielllos ciel anilnal hll tr'rusformaclo notablcmente
la rnorfologa orclinariit cle la cspecic (LhtttrueeL stctgnalis L.) y cloncle la lijacin se cfccta gracias I Ltlr "asilnilacin geni'tica)) en el
senticlo clc lVaclclington, al Inislllo lictnpo qtre la valieda(l I'iLlcva
clega neciiiinte Lllla sclcccin neta Llll lnc(lio aproiriaclo nroclificanclo"cl compor-lantient0 cspecfico hrbituri (vcr .strpra, \\ 19, sr"rbltulo VII).
2.o Elr Cl SegunclO cflSu eunll)tctlrlenlos Inenos an cmC) SC
ciesarrolla un instiuto cou adaptaci<in cletrllada al meciio sin info'
maciones que eu1ancn cle este irltimo. Pero, cntot1ces, la dificr-rltcl
esth en qLle en ltumefosos casos (por lc clemJrs no gencrlles) el
sujeto inividual pernlanece indifercl1tc al xito o al fracasci de
sui acciones instintivas i cuanclo, por nO poder aclmitir una accil'I
clirccta clel nedio, al lnenos habrr quc inlagiarse sistenlas cle
los resllltaclos cle la ilccin' PeIO clistinguienf edbaclcs a partir cie
.lr, Ias cliferencias cle cscalas, podcmos conecllir infolmrciclllcs qtlc
or.lirrtalt del meciio al nivel dei ciclo iustitltivo transillcliviclual sin

a..laptaciones incliviciuales aclc-riridas. Voh'eremos a consicleral


.ste problema a propsito ciel oligcn de Jos instrut]lentos cle co(rcimiento hereclitarios (capitulo vI, $ 19, subttulos IV-VI).

\\ 17. L/r

PERCEPcIN

Sc dcscubre tocla clase cle frascrs interrncciias ctltt'c la sensibiliclaci general, y despus nerviosa, clcl orgernismo a los excitantes
exterioies y ia sensibilictad sensorial o Ire rccptil'a. Ya es mlrcho
clccir que ilurate lat'go ticmpo lits pcrcepciclncs estin dominaclas
por es?ructuras here(litat'ias: cs cl casg, cl] parliclllar, clel regisI La lan,a de frignca. cllrc vuclve i.r c()irstlLl;t'llit.sta sescllta vcccs Ia'"eitre
....,' .,. lr. rlcstt'ttVc, sill 3l')11'n(l('f Illl(l1.

I,A I'IJI{CEPCIN

llct'ccrplivt ctc toclts cstis

:25

mlrlos sigrrilicatir.os) quc clcsc:tlnccrni.si-no rlc los iustintos. En el


Ironrblc, los ur.rrtivistas" clel siglo xix, cornc Flcring .y rnuchos ou'os,
crrisicron cluritntc lalgt-l liclt-r-lr-r cxplical ias rclct'rcic.ncs csPacirrlcs l)ol i)lccinisrnos innrtos, col-ltrt los uenrltit istns> c1trc, con
Ilchnholtz, nc hacan intcr-renir ms quc expcr-icnc.iars ligaclas por
rsociaciorcs cl ir-lcinsc.r 1r<,r' ir-r[crencias incor.lscicntes. citamos cn:
[t'c.r

ue sf

|ciiatr lttt rttltcl tittr eseucial crr cl

cl \ 1, subtitr-rlo IV, la opinin

cle Von I-Iolst riuc eri.riblrye las constirncias per-ceptivas a Lrn mecrnismo hcreclitari<,r cle fceclbctcl;s o
cler lcafercncias (y rr-rn de (col)ia clc la el crcncia,) ciLrc,corr-igen iit
gLancleza apu|ente cn funcin dc la clistancia, mientl'rs (]uc nosotros
iclinitimt-s lr existencia tlc un rnecanismo anlogo, pero aclcluiricl<.. Si, cr cl hcimbre, constiluye loclava un ploblerrra el
italtcll cle
lrs cstructr,urcicincs innatlrs, cs clil'cil negar clut: cll lts rrrilnalcs
poco evolucionaclos sor-t prcpol'rclcirntes. Po| ejemplc, las lu'r'lrs clc
liblLrla quc A. Ltiennc estr-rclir en nrrestro labolatcr io clespus clc
sus irvesligaciones con Lorcnz y Mittelstaeclt, prcsclrtan en sLr ])cr.r:cpcirl ciel nrovimiento rcacciones tan regularcs cn ia rclacin
cuantitativa cntre los eslmulos y los clesplazarnientos incltrciclos,
(lL1c cs difcil discemir el papel de un aprenclizajc.

I. Lcts <Gestaltr.-4u pues, la pelcepcitr ncs t-fr.ece ult liLrcio clso de transicin indiscuLible entre las cstructuras orgrinicas
y las cognoscitivas, sicnclo esto io que constitlryc sLl inters e.,islcrirc,lrigico clr ti.rnto quc tonri.r de contactc, cogrrt-rscitir'r nlii.i r]rlcciiata enlre el sujeto y los datos del medio.
En ia perspectiva a.la I'ez lamarckiana y empirista cle uu otgitnismo somcticlo, sin rns, a las ccacciorcs dcl meclit-r, se ila comcnznclo por interp|ctaciones asociacionistrs y atomsticas r un ticmpo, cie la percepcin concebida como un conjunto dc sensacit-nes
reulriclas pol asociaciones amnsicas. A io cluc los nativistas r.cspondan, cor-r esplitu kantiano (explcitarnente invocaclo por: MLiller, etc.), que este papel de la experiencia aclqr.riliclr cra evicicnle,
pero ulta vcz. que se lolncn (jn cLrellta las c<_rnciicir-rrtcs prc|irs clr
Ir-irrna cle cuadros cspaciales a priori o innatcs.
El probletna clc las relaciones entre la percepcil y cl organismt ha cobrado un carcter mucho ms precisr.i a p:ir.tir clcl monrerlto en que la psicologa cle la Gcstalt, nacicla cu 1912 (en virtr_rcl
cle unr convcrgcncia entre los traba.ios cle M. wcrthcinrcl y
w. Kiihler') ha querido interprctar las c:structuras perccptibles por
nroclclr-is cle campo que ser'an colriunes a la percercin, al sistema
ncrvic.r.so, al or'anismo y tambin a un conjunto clc l'enmenos fsicr.rs rcLr.liclr-rs ror Khlcr, qLle cra fsicr. clc for-nluciu, baio cl
ntlrbtc clc uphysische Gestalteno. As pucs, r,ale la pena t-elieri<_lltll' t"llt J)oco cll la razn cle los xitcls parcialcs v clc los fracrsos

226

LVlll.nS DE C0\{P0]IT.'U\IIENTO

finales de esta tentativa, pot:que la rtocin clc Gestalt ( c1ue es nl.ly


vlicla una vez liberacla cle sus interpretacioncs pttramente gestaltistas! ) ha teniclo ull gran xito }t itt siclo utilizacla hasta en ernbriologa y porque Bertalanffy, el principal promoto| cic lrs icleas
(organicistas>, Se ha inspiraclcl en ella y lra clctclrt'tcio a este r-especio que ha siclo en la upsicologa ntoclc.tA> (cs clecir', segr 1,
la cle los gestaltistas) uclopde se ha intentaclcl por pritncra vez Lrn
enfoque cientfico clel problema cle lr totalicladu (Lt'.s ProblDtttes
rle kt Vie, pe. 249).
La idea de que parte la doctrina es qlre la percepcin no es
resultado de la reunin de elcmcntos prcvios, quc seran las sensaciones, sino que constituye, de golpc, una totalidad organizada
en el interior de la cual podenos encontrar caractercs o unidacles
elementales, pero por anlisis y a tttllo clc: elementos constiluiclos
y no constituyentes. Una meloda, cleca ya Von Ehrenfelds crl 1890,
puede (transponerse) cle manela tal qr-c toclts sus llotas cambiel-l
(por tanto, las (sensaciones>>); no por cllo deja cle ser reconbcicla inmecliatamente, como Gestalt, pcro cstc autor vca etl la
oformao de conjunto ultl propiedatl sllperpuesta r l.ls scltsltciones, mientras que los gentaltistas l] cot-tsicicran comr,' primitiva.
As pues, comenzarol-I pol: establcccr las lcycs; rccot'clarcntr-ls
las dos principales, cuvo scnliclO cs, i)or 1o clcms, tanto biolgico
como pJicolgicct. Una cle ellrs cs la de uforma buenao: una forma
(O Gestalt) Se imponc rlc mal-icrl tnlis nprelgnlllte) ctranto (Ineic-"o es, segn criterios analizacios a travs clc exleriencias plcci'jail: cStOS Caragteres c1e la forint buctla son, cl1tre otros, la siurpl,ciclad, la regularidael, la sinctra, el olclcir, ia proxirniclad cle los
el:mentoS, la continuiclacl, etc. La o|l'a ley compietI este anirlisis
le las totalidacics: toda .figula, cs (rtestacacla sobrc Lln (follclo),
clt manera que inclllso Lln plilllo tisltcit-l c:j Ltlla totali(lad cuanclo
s? destaca sobre un fontio llcutro. Grail ntlncro cie propiecia{es cliferentcs se han clescubierto y esl.Lldiaclo: lc.Vcs cic {t'onteras, Gestalis
cilticas (movirnientos estrcboscpicos) v cst/lticas, c[c.
Despus cle un conjLu-lto it-r'rpresionl|lrtc cie trabajos cxpcriment,Lles en este terreno clc Ja pcrccpc.in. cul'o cstuclio han Lenovado,
los gestaltistas han gcnct'itlizltclo ei sistcm;r aplicirncloio a la urotricidacl, a la rnernoria v a la intciigencia nlisrlrlr. Khler ha aplic:tdo
estas nociones al antlisis cle la intcligeircia pt'/tcticlt o sensoriomotriz en los chimpancs (vcr ti 1B) -y \^y'trrl[cilt1cl'sr.'[i esforzaclo
por cncontrar las leycs c1c ltt (jesiult ctt lits; cstrttcttlrls clc.l silogismo y de las opcrircioncs matcrniiicas.
En cuanto a la inlcrpr"etacin cle esto:; .irecltcls mltiples, la originaliciaci cle la posicil-r gestaltista inicirrl ha siclt 1r-atar cle leducirlos a moclclos cle ccltriliblir.' clc .'Illlir(is lsicos, a;:licahles tanto
a IOS meCanistnOs iltriaIOs Colili] i] los:-ici;iriil'iilris, li.i r-rita! sitperaba,
(;t'.l;ili rlttc se itncicscir-r cl princi'rilr, lr rl ,.,r,llr1ir';r illrlritt;rl.'l'irtlrt

I,A I'I]IIC]PCIN

227

lroue l la conciencia (perccpcin, etc.) es isomorfa de una organio Gcstolt ncrviosa particular. Ahrra bien, los mecanismos
nerviosos (campos polisinrticos, etc.) ponen de maniesto cam1;i-is clectromagnticos y, tarl pronto como hay campo, en fsica o
t n otras ciisciplinas, las folntas observables son rcsullaclo de accioncs de con.iunto y de sr-r equilibrio. De cionde se clesprende csta
cloblc consccucncia: a) lr iccin de campo irnplica la formarcin
cle totaliclici no aditiva, es clecir, tal que cl toclo dificre cle la suma'
clc las partcs y se imponc r las partes en ocasin de cada estaclo
o moclificacin, que es la clefinicin de la Gcstalt, y b) esta totali
ciid es resr-rltacio de efcctos cle accin menor, etc., y la forma nmequc tiende cs, simplemente, la folrna ms equilibrada.,
.f olo 1"^ la
Vercmos inmediatamente cle qu manera estas consicleraciones
ir-itcrcsan trnto al organismo y a la neurologa como al estudio cle
las perceirciones. As tambin inspiraron en Lashley los hermosos trabajos ciuc rcaliz soblc los efectos de masa en el cel'ebro.
Ii. Golclstejn k-s generaliz al organismo entero (Der Aufbatt des
Orgattisttttts), pero con Lllt matiz subrayado igualmcnte por A. Gelb:
cl principio cle figura y de fonclo scria para ellos cspecficamente
biolgico cn Lut senticlo donde el <fondo> cs esenciahnente un con1cxtt. clc contportarniento (la seal de un conclicionamiento, por
cjcmplo, es Llna especie cle ligura que se clestaca sobrc un fonclo
cle espera).
'Irles intcr'rretaciones tericas culminin t:lt una suertc .1c rech-rccin intcgral de lo cognoscitivr: a lo orgnico, pero en r-rn - fornra que, sin duda, es casi demasiado completa, puesto que, . l.l vez,
hay reduccin cie lo vital o lo fsico, o, por lo mencls, a los lcnmenos fsicos que dependen de los efectos dc campo (por oposicin a
la mccnica, etc.f cuyas composiciones estrictamente aditivas son
irrccluctiblcs a ]os modelos de la Gestalt).
Pcro el gran inters quc tienen tentativas tan audaces, cuando
cstn bien concebidas (y esto es cierto por lo que toca a los funclaclores clc esta cscuela, de la quc slo hemos mencitnaclo las grancles tenclencias y muy esquemticarnente), es que sus propias insuficiencias sc vuelven muy instmctivas y que su exanen crtico concluce a poncr en evidencia nuevas vinculaciones. El punto dbil cle
Ia teora es que, al subordinar al sujeto o al organismo a leyes de
crlrrlllo o dc equilibrio que lo constrien tanto desde fuera corno
clesde dentro, de una vcz por todas, ya no hay, en clefinitiva, ni activirlad constrLlctora, ni desarrollo, ni siquiera organizacin en el senticlo de las rcgulaciones enclgenas que la biologa contc.npornea
ha clescubicrto y estudia. As pues, podemos centrar la crtica clel
gestaltismo en la insuficiencia de la nocin de equilibrio con la que
sc ha contentado, que nada tiene de equilibracin progresiva por
autorregulacin, sino que es urr simple equilibrio de fuerzas en la
accpcin crrnrn cle equiliblio cn fsica.
z.acin

228

Nl\rif .lis

l)ll

(i()i\4Poll'l'ANliEN'lo

a ie percellcin, olrset'velllos qlle es pfeclsamellte esta ausencia cie utra nocin cie cqLrilibrIcitr Por conpellsaciones activas y progresivas del sLlieto la que explica, por Llna parte,
el papcl insuficiente atribuiclo al clcsrrl'ollo y, por cltra partc', la l'c{uccin ilegtima cle las totaliclacles cic or(ltrl) stt;eriol', como las cstructuras operetol'ias clc la inteligctlciii l Gcs/li.s pel'cepli\';,'ts tr
Arrtcs dc volvcl

motrices.

En lo qLIe concierue ai cleslt|r'i.llo, si la C.sall ol;cclecc a leycs


muy generalcs de equilibrio clc camllos cs, cn virtll(1 (lc csta clcfinicin misrra, supeior a totlo clesarcllr- \', l)or collsiguientc, Supl'ahistrica o cal"ente de historia. Perr r:i la biologa ni la psicologa
cle las fr,rncioncs cognoscitivas llLlcclcn c()ltle)ltltt-sc r,:ot.l ,,forll'tlts, claclas clc Lrna vez por loclas, sicnclo cl 1lr'<llllema ccntril, cn lgs rl6s
casos, el de la gnesis cie ias forlnas )'ei clc stl ciaboraci<irl e pat'
tir c1e un fllncionamicnto. Pues bicn, cl cstl'Lrctut'alisnto gcstaltistlt
(poneD las estructurS cor^,() si fucscn tttlcriol'cs a lotlo l'trtlcirlttemiento y termina por aniquilar a i'stc a|sorbinclolo cll cstfLlctLlras sin historia. Pero la mejor plueba clc que ha'cicsrr'9119 ct->gnoscitivo y que depende de una cquiiibracirt clistinta clel cqrriliblicr
fsico comn y corriente, es prccisanrclltc cluc las cstl'Llctllras opcratorias de la inteligencia son irredl.ctibles a Gestttll pcr'('cptiyos:
arr-nqe constituyen totalidades auttlticils, pttes l)t)sL'ctl stts leyes
a ttulo de sistemas inciependientemente cle las 1-rt'opicclrcles cle los
elemelttos, estas totalidades tienen tlllA ColTlposicin eslrictallente aditiva (i2 y 2 son exactamelttc 4!) y, sobrc t<c19, stt t',lt'rrsiliCS, a CliferenCia de las Geslalt.s pcl'Ct'ptivi.ts, (ltle' llo soll l'clcl'Si)1,;s ni aditivas. Ahora bien, cstt revcrsibilidacl cotrstituye, colllo
?nos visto en el $ 14, subttulo III, la nleta cle una equilibracirr
p'rr reglrlacin, mientras que ias regttlacioues pcrcciltivas no llc,a i ms que a una reversibilidaci mtly :iproxilnacla.
Para volver, por ltimo, a la pcrcepcirt, stt ol satlizaciI1 llropri., aneue corresponCe muy fielmente a la cstl'Llctut'a clc Ge slalt,
ccnsiderada como descripcin c indcpendicnter-netrtc cle su expli'
cacin por los efectos de campos fsicos, estt clc hecho lllucho
ms cerca de las estructuras orgnicas quc cle las lcycs fsicas clerr.,,tsiado geuerales r las cuales se lts quicre suborclinar clirectamenle. En efecto, podemos caracterizar la percepcin como ttnit
toma de contacto directa entre actividacles perceptivas, por una
parte, que ejerce el sujeto prolotlganclo los esqllenlas tsimilaclores
de accin (puestas en relacin, etc.) y los objetos ciel rneclio, por
otra parte, alcanzada por intermeclio clel clato sensorial en stl materia figural. El contacto con el objeto sc mallifiesta cntonccs pot'
un (muestreo) probabilista qlc nos rccttcrclr la seieccin, pcl'o
en su aspecto de seleccin del medio por el organismo y no en su
aspecto recproco,,v conduce ls los efcctos rle cctrtracirjn v lt

i,A I)I]ITC]IPCIN

229

las probrbiliclaclcs clc <cl'lcucntros) 1. El aspecto cic activiclad se


manifiesta, iror eri coi.rtlario, por todas lars pucslas en relacin, a
partir cle l<-s (acoplamientos> r entre encllentros l-rasta llegar a las
l'claciones cstat)lccidas por cxpioraciones, transportes, transposiciones, anticipercin, rucstas en referencia, etc. Ll Gestalt cs, enlonccs, el proclutcto clcrl cql,iii6Lio, no clel campo fisico corno tal,
sino de las actividaclcs organi:acloras clel sujeto cntle ellas y corl
los datos del objeto, lo cluc cs un caso particulrr del equilibrio
cntrc el org;rnismo y el rneclio.
Estas I'olmns cL,: eclr-riliblic-r no son miis que estaclsticas o probabilistas, y, aclems, clepcnclen del fltrjo cle los acontecimientos y
lirs situacioncs, lo cual cxplice cl carhcter cloblcmente irrevcrsiblc
rrcr aclilivo clc lrs Gt:stalls o composiciones pcrccrrtivas, micntras
"1,
qr-rc las formas supcriores cle la inteligencia llegan a un eqrrilibrio
t"nr,il complcto, lo quc explica la reversihilidacl operatoria. Pero,
si nos atenLlnos a las anirlogas f'sicas, cstl oposicin cle Ir irreversibilidacl perceptiva a la levet'sibilictad operatoria recuercla la
cle los fennl.cnos fsicos irrevet'sibles (termociinmica. etc.) v Ia
reversibilidacl propia de Ia rnecnica.

II. Los regulaciones perceptivas.-En la mcdicla en que las


Cestalts perceptivas son resultaclo de un equilibrio a lr vez clinrnico y probabilista, en el que las compensaciones activas del sujc,to a las peltr,rrbaciones cxteliores se imponen a los simples equililrios cle fuclzrs cll el sclro cle un campo, es eviciente eue l'. O"rccpcin consta cle un conjunto cle regulaciones de tipo or[il ico y
r)o sc limita a los clesplazamientos de equilibrio del tipo r.egido
por el principio de Le Chtelier.
Las ms clemcntales cie estas regulaciones, sin hablar de los
necanismos reguladores hereditarios eventuales clel tipo de los
rlue ha supuesto Von Holst, comienzan descle el freno cle los efectos de centracin. Esta coordinacin es, en efecto, de naturaleza
legulaclora, puesto que, siendo sucesivas las centraciones, Ias correcciones que emanan de la clescentracin son sin cesar tanto relroactivas como proactivas. Podemos citar como ejemplo los sorprenclentes resultados de los aprendizajes perceptivos sin reforza,
mientos extertlos, que comienzan hacia los 7 aos, de los que hicimos una breve descripcin en el $ 14, subttulo II.
Otrc caso notable de regulacin perceptiva es el de las (superconstancias', tales como el caso de un adulto normal que ve freI Hcrnos anaiizuckl (I.es lllcattisnrcs pcrcepll/s, Pars, P. U. F.), los cfcctos
tlc ccntracin cn lrmiros clc plobabilidad de nencuentros, entre los elemcntos
clc la figura y los dc los rganos perceptivos y de probabiliclad cle corresponrlencia o (acofjlanlietltos) entl'e los encuentros cn un sectc.rr.clc la figura y los
r'jlcllcnlros cl.l ()[ro

s0ctc]l'.

230

Nl\,'lll.llS

Dl

CON'IPOR1'\]\'{IENTO

cuentemente a 3 4 m., r.rna valilla \rcl.tical igual a una varilla cercana cle 10 cm., cuanclo esta varilla lejana cs de 9 o incluso B centmetros, en virtud de una correccin clel crror probablc (> 10
centmetros) que llega hasta su invcrsilt clcesit'a'
Pero el caio ms cspectacular cle las legulaciones aclquiridas
en el campo de las percepciones visuales cs el del clcbre ejemplo
de las gafas deformacloras de Ehrisma'n y cle Ivo Khler. Por
ejemplo-, se les picle a los sujetos que lievcn cle manera contiutta
gfui con espejos talcs ciue los objetc's t-r 'rct'so'ajes scen perciUidos de manera exactamente invertida, cotl la cabeza hacia abajo
y los pies hacia arriba, de manera qL!(' uu sujeto normal, en Lln
ombate de esgrima filmado po| I. $hler toca con su floletc las
rodillas de Ehrismann por alcanzar su tax. Al cabo de algunos
dias se efecta un enclerezamiento compieto, hasta tal punto qllc
se ve, al fin de la misma pelcula, al mismo sr"rjeto circular cn bicicleta, con sus lentes cle espejo, ltor las callcs cle Innsbruck. En cste
caso, la regulacin se ha efectuado por mcdio de t'eaf'ercncias rcgidas por los esquemas sensorio-notorcs habittrrlcs de Ia accin,
con b;eto cle ajustar las posiciones visuales a lis 1-rosiciones tactilo-cinestsicas. Si este estupenclo experimellto clcmuestra, elI oposicin a la teora de la Gestall, la subordinacin cte las actividacles
perceptivas a los esquemas de la accin en su luncionamiento cle
ionjunto,.no hace ms que mostrar tnejot' airn cl carcter rcgulador de la organizacin perceptiva.
Se puede decir, en fin, que aull en el terreno pcrccptivo, dt-ncle:
la. respiuesta interna es figurativa (las formas o Gestrtlts percibiclas
p,arecn propOrcionar con un ttrct-uittttutt clc pllrczil e inmediatez
L,ra simple copia de lo real), el corrocimicto coustituye, en ef'ccto,
,r ra asimilacin y una organizacin muchtl nl/ts setlcjantcs cle lct
(l.le parege a primera vista, cie los nlecatrisuros yitalcs elt sl-ts formas particulares de equilibracin y dc rcgulacin. Por otra parte,
cgmo la percepcin nunca es inclepcncliente clc la accin ni, cn los
niveles superiores, de esta coorclinacin intcriorizada de los esqucrnas de accin que constituye la inteligencia, mientras que en slls
f.rmas inferiores interviene a ttulo de inclicio significativo cn los
ciclos instintivos y clesde los esquemas reflejos (pues hemos visto,
en este terreno, la dificultad que hay en disociar la sesibilidacl
general y la sensibilidad significativa), poclemos decir de la perepcin, como de todas las dems funciones cognoscitiYas, que
prl,rnga muy clircctament la asimilaciD -v ia or'ganizacin vitales.

!rl. Al'RllNDi7.A.lll Y LA (lN'fl:I.IGENCIA>,

IS

23r

AI)l{llNDlZ^Jli )' l-.\ <lN'l ll-ICENCI'\>

Ul objeto clcl Captulo IV era, simplcmente, poncr der relievei


los isomorlisrnos generales entre el conocimiento 1' la Vida. A este
respecto, hemos indicado ya ($ 13) que Ia vida orgnica conoce
los problcmas cie la memoria, o aprendizaie, y de la anticipacin'
Pr'ro cl obieto del presente captulo es, por el contrario, plantear
los pr.oblcmas cpistemolgicos (reservanclo el examen de su interyrrctzrci<in biolgica para cl Captulo VI), es decir, tratar de deterIuinal cn lo quc respecta a las formas clemcntales de conocimienIo Iigacis al comportamiento, curles son las ccxrdiciones necesarias y suficicntes, con la esperallza de mostrar qtle estas condicior)cs srlpolrern siemprc tlna componente biolgica'
Mientras se trataba dcl sistema nervioso y cle Ios relle.ios, de
Ios instintos o clc las percepciones, esta componente era evidente:
los refleicls y los instintos son en muy gran partc hereditarios c
incltrso cr-rando las percepciones versan sobre ob.ietos nuevos no
r:ontrrencliclos cn los cstmrrlos significativos ligackrs a los instintos, suponcn Iparatos sens<.riales hereditarios, silt nlencicr1' sus
capacidades cle regulacin. Ahora bien, stas son especfic:as e innatas (los sapos no rcaccioltan a las intenenciones quiritrg-,J rs QLI
invicrten lo quc cstit rrriba y lo que est aba.jo, a la mancra clc
T. Kohlel', r" llcgan r tnorirsc de hambre por no poder ajustar stts
lugvirnienlos clc absorcirl cle moSCaS) o aclqttit'iclas por influecia
rlc lrs f'rulciones clc ot'cletl sttperior.
Si aborclamos el examen de stas, nos encolltl'tlllos, por lallto,
cu i)rcscltcia clc un pr<tblcma nLIevo: los couocimicntos rc.strltanIt's dc una aclquisicin propiamelltc clicha, silr I'clacin con la programacin hereclitrria, trmbin tielrell uccesliriamente tln componentc biolgico? Quiz se contestara quc Lrn iY-to cle inteligencia,

por elevado qLlc sea su nivel, supone sientpre rrna activiclad clel
ccrebro, lo misllo que Llnl percepcin sLlponc tttr r,irgano sensorial
] , por consiguicnte, amllos sol"l, tltt este sculiclo, bioigicos. Pcrcl
subsistc ia clifet'encia clc qr.re el rgano sensol'ial, sin cltlcla vlira
l)oco por inflircnciu clcr ttna pcrcepciu nLleva, a l'cserva de comple tlrl su f uncior-ranticltto ttrerclialttc ctllclicionatrtictlt<s ,' reafcrelle irs, ctc., lii;rtntl ts cltrc ci ccl'cbr'< cs sttsccrtibic dt- ,,'laboraI gran
lrtrnl('r'rr.lc cilclritos llLlc\/()s o clc vas clc rsocircitt aclqttilidas
r<iern/rs clc los circuitos hcl'eclitarios, Por otra parte, es fcil disociar cpisl.crnolgiciit-ncntc rtt-t couocimiento lgico o matenrtico
clc su $ol)orlc rtettt olgico, ulicntt'as (ltte tlll ustbct hlccL, irrstin-

2i2

l',1IVlrl.liS DI: C0ilIPOIITAA'IlIlN'I0

tivo no es nada inclepenciicntemente clcl ciclo biolgico clel cuc cs


solidario. Este conocimiento lgico-matemtico tienc por s solo,
no naturalmente a ttulo de conocimiento formalizado, sino en stt
contexto psicolgico concreto, una componente biolgica irrecluctible?
La respuesta que darcmos aclu, y quc tratarctnos clc completar
en el Capitulo VI, es que toclos ks conocinlicntos cle nivel superior
Suponen-la intervencin cle tal componcllte, va a ttul.J cle llarco rr
de punto de partida innatos ya, io cual sc retnontt toclar'lt mns
a la-s races biolgicas, como funcionamiento tlccesaritl t' col.ttintlc
fuera del cual ninguna estructuracin cs posiblc'

I. Aprendizajes elententzlcs.-Rccordelnos, atrtc toclo, cuc si


podemos decir que las conductas aclcluiriclas sot-i cr,c ttn nivcl superior al de las concluctas instintivas, es solamcntc porque, cn los
grupos zoolgicos privilegiados desclc cl punto de vista cognoscitivo (los primates y el hombre), estas riltirnas ccdcn clararncnte cl
paso a las primeras cn funcin cle una ccrc:bralizacill cttt-lsiclerable
y rnuy progresiva, cuyas principales ctapis sc colloccll bietl. De manera general, la capaciclad de aprer-rclizajc aulllenla muY claratncnte
en los escalones sucesivos e ln 5erie animal,
No obstante, corrlo ya hemos clicho ($ 13, subttr-rio II)' cn los
rirrrtozoos se han poclido obtener aprcncliza.jcs sernejrntcs al concli,:ionainiento aparte clel hecho cle quc uo hay todava tli sistema ucr
vicso diferenciado ni, por tanto, rcllcios cn la acepcin estricta
dsJ trmino. Bramsteclt coloca ParutttacitLtl en tll'l rccil:iente ih.r.ni^rado en una mitad y eu la otra oscttrecido, por las qrte los aninales circulan sin preferencia. f)esrtts cstablecc Lrlta asociacitr
enre la luz y el calor que hace huir al auilrltl, y entl't- ll oscuriclacl
y el agua que pefmlrccc fl'a; iguallrrtrio las tcmpelalttras ilespui's
dcl cntrenamiento, se oirscrva quc los rrl'arnecios vn llo circulrn
m/rs quc en la zonr oscura. I-I. Socst he cntl'cnaclo igualmente Slylo.tichia para qlrc no snban tn/is quc sobrc l;r partc lisa clc trcs
supcrficics paralclas, cuyis clos >artcs cxlclllas sorr tisl'lclas; lucgct
que el animai se ha clcsplazado librcnrcntc pol las trcs paltes, se
electrizan las dos iisperas, y clespltris dcl cntrenan-iento y cle. Ia suprcsi<in clc la colricntc sc tbscn'n tirc cl urillrrl sc linrita t rvanza por la parte lisa r.
1 Observemos, sin crnbargo, que cstos apn:rrclizairrs rle l<.rs plol.ozoos no sor
lrceptados por algunos autorcs, pucs no sc :uedcrr r'.\cluir con ccrticltmbr.e Ios
indicios fsico-qr-rimicos distirtos cle los cstmrrlos ri la xueba, y que desen.
caclenaran los comportamientos "aprendido.s", sin clue hubie ra htbido contli.
cionamiento. Pero perr:l nosotros, lr-r cscnci:tl es !a posibilidac[ cic [rn ap.cn-

dizaje antes de la intervencin de to(lo sislcma nen,ioso, curilqrricra {llre


la forma de estc aprendizaje.

sieil

l.l \l'lilr\l)1,/,\ll;

\ 1.,\,<l\ ll;l l(il.\('1,\,

l.i.l

Rccorclaclo esto, sealetlos ahol'a cr.rc l;rs concluclas adquiridas


clcrnentalers clel tipo clr"rt-' clcsignamos colr los trminos de entrena-

rnic:nto, aprcndizaje, conclicionimient<. o hbito (por oposicin a


la inteligencia quc se clelir't cle cJlos cle manela colrtinua, pero sustituye su rigiclez irreversiblc pol' una rnovilidacl plcclccible cic campo cacla vcz ms amplio) se presentan bajo f'orlas que se distriblrlren cntre dos polos: un polo clc actividacl, ntarcaclo por clases
clc: uclcscublimientos> clcbiclos a la cxploracirt r:s-rorrtrnca, 1, un
polo clc pasiviclad en cl quc la asociacin aclcr-riricla parece estar
irnptresta por una secnencia cxterior rcglrlar. E,rr cl clesarrollo del
lactante humano se pueden citar, cono cjemplos contcmporneos
cle cstos clos polos (a partil clel scgundo rnes), el hrbjto aciqr"ririclo
cle chuparsc cl clcdo elttrc las comidas y cl coirdicionalnicnto, mecliante soniclos, del mismo l'cfleio de succitrrr.
Ahora bien, estos dos polos llos intercsan poiclLlc ntuestran que
la conductr adqr-ririda lo cs sic'mprc llol- rsinrillcin ciel elemento
nuevo (estimulo o respuesta) a ulr esqllcma lcflcio (ejemplos del
clcclo quc se chupa el nio o clel condicionarniento de la succin)
o Lll'r esqucma ms general cle apetencia cn el scntido de las concluctas apetitivas cle Craig, ltero sin unin neccsaria con Llll instinto rar-ticrrlar v espccializado. Descle ei punto clc vista cpistemolgico, terrremos all un lrechc gcncrarl cle considcl-ablc alcance, segrn
el crtal tccla informacin aclqr-riridr clel cxtc.rior' (por tanto, ,,g-:ic?
dc objetos) lo es siempre en fllncin cle Llu lltal-co o de lrn .is luelnatisrno iuterno (sujeto) clc aspecto ms t-r lncnos estructur-r.o o,
sobrc toclo, f'uncional segn los cas<ls (pero ftrnciolral r.l1 un sentido
que no exclul'c Ia inten'cnciirn necesaria cle cs(luel]'tts simplemerrlc ms L) mcno.s generalcs, conrc r'inros tlt cl $ 16, strbtitrrlo ITI, a
rropsito clc las conducirs ipetitivas).
Conro c.iemplo clcl polo clc actividacl cn las liciciiisieiones anilnalcs, It:ry c1r,rc partir clc lo qr.rc mLl,y accl'trdllrclltc lra siclo llamadcl ullambrc clcr estmulos, )' quc corrcsrondc r c'sto obscrvacin
['unclamcntal clc Watson: Jos aninrales pi.lrc('on giriarsc nrrs ror los
inclicios qr-tc ha1'qtte buscar quc ltor )ars lcsl'rrrcstas rrre hav qlrc
t:.icctrtlrr'. A t'sl c:<.lrclucllt :cncral tambieln st''rrrr'clerr c'nlazar., sin
th.tcla, los (ll)rcllclizaics Iatc'ntes, clc Bloclgett: unr rala l'icn aJirncntacla, sirl ncccsidaci inmcclirta salc clc.l lnltcl'into tarl rpidattlr:tttc, clcsptrs rlc llabcr' lrccho cxplorucioncs uclcsintercsadasD,
conro Ia rat Jralnblicntl. Dc igr"ral maltct'a, Kirribic v Kcriclall han
tltostraclo qttc clt lrr rala la rcreticirr nrontclna c[' lcs estimulos
lri.rc consigo ulla cxtincir sr"rpcrior a aclrrclll clLlc es resultaclo clc
las i'espucstas t.nisllas. Pc'ci, crtlrclo BronclltcrrL inlet rr'eta el (haml,r'c cie cstr.:rr-rli:su conl<.' si clcmol.trase qtrc lc.is cstnulos tiencn una
irnroltaitr,:ia surr:rior a lu clc las respui:stas, hay quc scalar (\'esta
lccliicaiin sc cliligc igtralnrcnlc a la icrnrtrlacin clc Watson) qtrc
rrc e sistcn l;oltrrrcntc csttlr.rlos v l !'sllrrcstirs, silro, irnlc totlo, cs-

JL]

NIVtil.liS Dl, C0\lPOl{'l''\\l UiN'l

()

quelttas a loS cuales sc asimilan io:i csttlruios y qlle prodtlc('Il ltl.


respuestas: el hambre cic cstnr-iloi c.\prcs:I cl-ltollcL'S, cscllcialnlclrte, el hechO de que elt el monrcnto cll qrlc ningll csquen-l1 pll'ltclllar cjerce accin prcclomiltantc (o sca, ctlatc1o llinS-tltlo sc nlallifiesta por una neccsiclacl actual l/ constricl]1c) cl nllilral lr() pcrmanece pasi\o, sino que permallecc cn esta(lo clc btisquccla colrstante de alimentos funcionales (cstmulos) sllsccpfibles cle pocr
en ejercicio uno u otro de sus cqliemas. As ptrcs, cl hambre clc
estmulos exprcsa una doblc lteccsiclstl gcncral y no local u) clt'
"
alimentar los csquemas cle rcaccirirt -va cxistenlcs, y b) clc r.ittstal(a
lall.ii dc url ljtrstt'
los a la situacin prcsente en su conjltnlo
parcial o local en caso clc nccct;icilcl pt'cclomitrllrltc). As pttcs, n<-'
tenemos ah, de ninguna lTtancra, ttua valoracin sttpelior (ic lc)s
estmulos por oposicin a las respllcstas, sino, por- cl contrarir), lllll
necesidad espontnea y contintta cle alimentaf esqllcnas qtlc soll
necesariamente fuetrtes de resptrcstas. La brisqr,tccla clc' los esLmtrlos, en Calidad dc conclucta clc cxploracirit.l csrontlitlrra, ll-)tlesll[t
as que las reaccioncs adquiridas cn tal contexto lo son pol rcla'
cin a condtlctas genct'ales de apetcncia' qrtc ciall tc:stimortio clcl
irapel necesario clcl cscluctnatislllo alltcf ior. Ahgr'r $ien, las raccs
de este ltimo son clc cerca o clc lci<-rs iunttas.
Cierto es que cstas condllctas clc exlllor;.tcin, tlt'to tie cll\'os lspor lo clcrnris, corresponclc a lo c1r-rc.Bcll1'ne (r:lrsc tanlbill
ectos,
f
Lalchen y Montgorncly) llartra la ucuriosiclar.l ,, conclucc a LlllA cx'
ms o menos arnplia clcl meclio, r' rrrtrltiplica, de ttl tua"ensin
lera,
las informacioncs cxtet'iorcs. No ctilslatttc, son clesclc stt 'rt irtr.ipio asimilacin a un esqll(:ruatisn.]o itrlct'n<1.

II. El condiciottailticnlo.-A cstc Pr.,lo cL-' activicladcs clcl 51.s-

ntr pol<l clc


pasividad, en el que el sujeto sufr-c los cnlaccs inrpucstos clcsclc
iuera y no respond(r mirs quc cn colrtsl)olr(lenci;r con cllos. J'al cs
el reflejo conclicionaclo, po-<"r clric, l)()i'nlli:; strbot-rlintclo cltre t:st a
estas (condiciottcs cxteri<rcsr, tto cicjit rlr: sr't'lsilrilnciir ciel nuevo estmulo a un esqucma atttel'iot' c illrtlt{o.
Pcro, corno toclo cl mulrci< srl"lr-", ltl lrr<lo iic t'slrl:; r.orci iciontnrientos clsicos o clel primct'1ito, r'ris1,'illt scgttttcitl liPo etr cl clttc:
la rcspucsta ya no cs iclntica r lr r'.'ricci,',u i'c'llr']:r, sirto rr"rc cortsiste
err rnovirnicntos nucvos, itprc'trtlirlo:; (crnul ctt cl ir.:i ro Llc l\f illcr'
y clc Kor-rorski cltrc cia la reta) o ,rr'tliliclos' ccltt)o Il:; ratas o los
pichoncs clc Sliittt'tcl qtrc arrieli.ttr trt'l:- l,;rllttlclt, Airclrl bicn, cste
conclicionamie'rrti) <instrut-llentltl>, col'rl(r lo ll'1',t-' I'Iilgarrl v Marcuis, da testinroric nucvantcltlc c1c rctiviclitcl, stilo clnc cn otlo scnticlo: I'a no sc tl'alr tlr: a.;intilrcin li csclrr, nrrs r)r'('\'jos, llrrcsto rltrc,
I)t'ccisilrrcnl{), fo hav lr-';,rcciurtL'\ , r t'stlttttlos inL'olrrli<:iortlrlt's prci-o en su bsquecla clc inforrnacionLts lllir('cc ol)oltc'rse

I t. \t,flll\"1)lZ,\1 il. \' l.\

:,

l\.t.til,lGI:\l],\ri

.r.ls

io\, slil() lrc Ilir' c.0lls[1.(it.r.'irin cl r.l :;c.nlicio rlr. tie scLrbt.ittrit.lrlo
rtilizaciri'(lrl 111g,'r,r'clacione.s, crr rarticr-rlar c'tr.c los ob.ietos
'ci.
clcl rrrcclir. frJos cncontramos ahora cn cl lcr.rcr-rc ilc Ios clcscubr.i_
rlir:ntos cur: crorrclrrcirn tal'cle o tcntrr.;rno a las inyr:cioncs cacl
.cz lris r.cr:isas (ro. c.nsalcl v e.ror.), r los clatos tlcl mc.cli. r, tic
\

r"l

llu; pliircolrcs ac.tivas clcbiclas al pr.opio su jcto.


el problema <.onsistc L.n tonral-ell ctrcrnlr c.l azal cr
. _llntoncr's,
la
lcctnrr y los'egistros rlc cstos clatos extcl'i<-r'cs \, e'ren(-r. 1.,
t:orrsirlel'aci<jrr cl rrroclo clc lcgistro lnisnro. Ilil Ilr pe.spcc:tir,lr
cnr_
'rirista clttc tlornina, a tnttuttcio, lrs inlerpretac:ioncs clci arrccliz,
jr', tlrl \'('c)nr() I'ra dominaclc a la biologri lanrarckiana,
cs cviclentc
(lll(-- no sc trata nrs rtrc clc <lectut'aso y
registr-os pasivos, clcbicin_,
closc cl eltrlrlcnto de lrot,eclacl a Ins ocurrencis o cirtunstancias
forluitas imp.cstas por cl meclio. pcro la otra irtcr-r'r.tacir,rl posiblc,
que scr'r la nuestra, cs quc lrs rclaciones clcscubicltas son r.srrltatlo cle (pucsta:i cn rc'lrciin, rctivas, cs c'lccir., oricntaclas por. las
eoorcliuac:ionc's cle csquclnas qrrc, clifercncinciose por aconlo(lacirr
r'.ntinua .r los clatos, no clc-.ian clc scr pol cllo
resultanlcs
clc una actividacl asinriladora. Dicho cic rtra"rq,i",no.
niu,,.,ro, cl azrr.n<_
rlcsctnltca trn papcl solar.trclttc: c ln mcrlicia et) quc cl srrjeto (pct rata) cc;nficrc rrna signilicacin a los rcontecimicntcrs
'r'', pichn
l'r'ttritos,
y csta signilicaciu'o puecle emarar ms cue ck, r r cs(lLl('rni.r de asnrilacitin. Ahora bicn, csta
activiclacl rsinrilar:o.a rrrr
cl; ilttl"rrovisacia, sino cjr-lc es resultaclo cle asimilaciorres lllt.,..i'r.cs,
silr constar clc c:or-llic:lrzo bsoluto, puesto que, rrccisamente, se en_
cr-lcrtra actir,a va en los condiciclramientos clel
tipo, lo misnlo que en las brisquc-dlrs clr'r'stmtrlos clc qr_rerrimer
hemos liablaclo cn
cl sr-rbttulo I.
Es decil', clt'stlt: lts clir''clslts lolmrs clc conclicionamicnto vemos
qtte, si traslaclallros las *asociaciones, o eslaborres artilicialntcnte
separados, y aislaclos a un llroceso nrs funcionrl y continuo
rlc
uasimilaciuD, \/i:i llo.tc:ncmos qLlc separtr cp clos citegoras
ctcrc-rgneas lr asimilacin clcl cstmtrlo conclicic.urrclo
al tmulo inccllcliciorlatlo y la asinrilacir'ru <lbsen'aclr cn lrs c,nclurctas clel
segtrnclo liro: trn nrismo plocr.s() conciuce cle lr
l.lr.inrean o io segunrla
Y clc ail r lrs r:onstrtrcciol.lcs clc csqucnras con clellrcntos cacla
vez
n.,.is uclclrriIirlos. 1-rrir oposicirin Ias l,ur.ntc.s r.cllc,ias o instilrti*as
rlc cste c.sc1rrcl-ttalisr-tto.
illt1' 1,1l lrs silulrciotr.'s ntllrltlr.s c-rr 'ls (lLlr: sc itsiste itl
tlr.
Ilr lsiuilr''iiirl tle es(l ttr'lltits inlrllrrs il etsls asinliirci,ltcs titso
clif'cl.cl,lsiaclas ctrc c0rtclrrcr'n a Ir irrvcncin tlc r..,irct:i<lnes nuc\,ls
coorr
tlilacioncs o l ceonrlrilllrcior.lc.s; i,st,.. t,s cl i.on jrrnlo clc las l)or
riir,.r.io,",",
cltllt tc' tttc.itlr l t't'olttlc'iclls ltoy clorrtlc. ct) rn contt.tlo
illstnlir.o,
ttltlt iltgttlt:t, t.rn ob.stiicttlo ittrPt'evistr o tur corrllic[o rlan nacimicr1..
a u)il rcuccilr (llrc llo c'sli ilrscr.ita cn lil pr.ogr.ailracicin hcr.0cli1ru ir.i, ;r l rlnc prillcl..lcs t.rrlificirr. rli .,intciix.irc"
f ,,.:,1,, r,tt,.

136

Ll\'l.l.lrS

l)1

. ( ()\1 I'OR'I''\lUllrN lo

cliendo, como heurcls hecho sicnrprc cn csta obnr, quc cr.rcoutr'r.ltcrs


todos los intermediarios eutrc las adcluisicioncs elcnentalcs y Ias
formas superiores dc intcligcr-icia, siendo toclo cortc o scparar-'itin,
cn parte, arbitrario).
Es as como Grass cita cl crso clc las tcrnlilrs clc Nertrll ctrc
se ponen a cerrar la ccldilla real cuanclo se clan golpcs violentr-s
al termitero. Ahora bien, cstc cicl-rc no csfi prcvisio por cl instinto. Lo que s lo est, por el contrario, cs la proteccin clc los individuos reales y tambin, sin ducla, un csqucma m/rs o ineltos gcneral de cierre o de separacin clci cxtclior dul'antc la cr-nstruccin de conjunto del termitcro; por lanto, la rcaccin nucva quc
consiste en cerrar la celdilla real poclra scr- rcsr-tlttcio clc l;t coot'dinacin o asimilacin recproca clc dos ', tniis csqttcntas \'t cxistentes, segn el principio que cxigc quc una irrvencin comicucc
por ser una combinacin dc cleurcntos plevios. Dc nuevo aqu,
parece ser que anlcs cic rccurrir a ul'acr.rltlrcicsu rlc orclcn supe'rior'
hay que intentar dar el tipo clc cxplicacioncs qrlc sc ry-rovan en lu
continuidad funcional de las concluc:tas activas y, nuevalrlentc, cs
a esta continuidacl de intcgracin v clc coolclinacitin por irtlcglacin a lo que llamamos asinrilacirn.

IIL Las concluctos scnso'ir-nt<tlrict:s clcl lactattla.-Al scguir


el desarrollo de las concluctas scnsorio-motriccs del nio durante
los primeros 12 a l8 mcses, rntcs, -trcs, cic la constituci<in de la
f,:ncin simblica v de la utilizacin clei ic.nguaie, sc obset'\'ali
transiciones ms continuas entrc ios pritneros hbitos :rclquiriclos
-y- uno <inteligencia sensorio-motriz" acrbuclu, cligna casi clc la dc
ios chimpancs. La cuestin r-sencial qlr(' sc rlanlcra cntonces cs
sabcr si csta continuiclad, tan irrslluctir'r clcs<lc cl puntc-r clc vista
triolgico, se debc simplernenlc al hccilc-r rlc clue: i'l honrbrc, rrs
quc los dcms prirnatcs, poscc una irtlr:ligc:n<-'ir hercclitaria, clt:
cst.as transicioncs inscnsiirltjs cnlrc lcs arprenclizaies
elementales y una inlcligencia seilsorio-lnotriz capaz cle organizacin espacial y tcmroral, cic coLlscl'r'ucirjn rlc los objetcls y clc causalidad serian el resultrclo clc tnlr csrccic clc llanlaclr hacia Io altcr
(sin hablar entonces de una iluracla ms inrportante: toclava hacia
Ia rcpresentacin o cl pcnsanliertti.) o si ts1rnros r'n l)r'csLrltcir dc
rrn I'uncionamicnto por asinrilaci(l.tcs sucesivas clcl lrrismo tiyrc.r cltrc
lus anteriores (subttulo Ii).
Sin clucla hav un compcncutc irelcclilrlio cn la inteligencit hun-laria, ya quc cl hqrnibre hlt clrlrclo r:iviliz;rciortes clcsc<nociclas ror'
Ios tntroroicics v ciuc l;t ol'rse rvacirin cr:r'l'iertlc mLrcstrr la clivclsiciacl dc las aptitr-rclcs indivicl'.ralcs; ricsglaciaciarrlentt:, cisi no s;
prri:clc moclilicar cl nirtel inlclccturl cli' rur ntitttts ltaltctts, por-ejcnt1'rio. Pero la hercncia clc la intcligorcia ,.onro aplitucl no significit,
;rrn

tal suerte quc

lll. \l)ltll\l-)lZA.llr ) l.A

( tN't'Ilt.lCENCIA,

-) )-l

tlc lllngtlna ll]aller'l, ia het'cncia de las cstructuras clc crnocimien1o, contrariamente r la herencia del insti'to que implic"
la cle monlaics ms o lrrenos acabaclcls. As pues, la hcicncia cie la iutciigeni:ia suponc, a la
m'chcl ms y nruch, meros quc la clcr insti'to: rnrrcho ms,'ez,
porque es Ia trnsmisir cle ,n funcionamicnto
strsceptiblc cic conducir rnLry lejos y cle apr.enclcr casi inclefiniclarnente (hasta cl presentc); pero mucho ntcnos, porquc- no cs, pqr
lanto, la transmisin dc ninguna cstructtu a particular.
En el p.oblema qlre r'IOS interesa ahorr, nu
racia pcrtincntc
rlccii'que atribuir los pormenorcs cle los progr.csos
", clc Ia inteligenc:ir seitsorio-motriz del lactante (como clc nin!n px)grcso
ulterior,
por lo clenri'rs) a Ia herencia cre la intclige'cii clel l-roilbrc o cle los
primates; cierto es qllc csta hcrencia explica la calaciclacl cie hacer
tal prog'eso, pero no las forrrs clel funcio'amiento, y es el mecarismcl de este ltimo lo quc queremos co'rpre'cler. Mencionar Ir
,,il-rteligencia) a este lcspecto no es ms q.r",,r-,u c:lrsificacirr
glo,
bal que nada nos clic:c acerca cle la naturalezu 1, clc los proccs():i

qtrc entran en juego.


Dicho esto, es intil rcco'cial' Ios por.lrlcr.rc)res crc ras etapas
tan
continuas que concluccn al ractante escre ros prinreros; -arotr"-u,
luclquiridos hasta la inteligencia sensorio_nlotrizr Hay qu: :ealar
clc-rs nlomcntos esencialcs para iustificar csta corrtin'icla
l )/ comrrenclcr Ias filiacione,!i rnlogas qre p'eclcn c.ristir r-,ntr.: niveles
corlcsponrlientes de lrs conchrctas animalcs, pcf() cjuc soll
obserr'rbles solrmentc en escalones filticos nruy clifcrcntes,
rnicntras
quc cl carcter tan i'st^rctivo clei clesarrrll dci ,io
feqtrc,c, es
cl clc mostramos la filiac'in o'togentica clc los .on-,prriu-icntos
err cl- cspllcio comprenclirlo nrtrc Ios l2 r, lcs lg meses.
Iil primclo cle estos nrol'lrcntos cs el clci paso clcsclc los cscr,rcrras clc hhbito clemcrtalcs, arlciuir.iclos graci;rs r ulra r.rtilizacin
clc
los izares exterior-cs mcclirn1c rrra asimiraci' repr'cl""iuro
u
g"_
rrr:r-llizaclo'a, hasla lcs r.incros .:sqLlclas clc la'inteligencia pr.oriarrente rlicha, con c<.r,r'crinacin cls los mcclios y cle lo fincs. pc.rr
cicmplo, r,rn lactantc crc 4 i 5 neses cre eclacl tira en un momento
rlaclo dcl crrdn quc cucrgr clciantc crc l crcscl"
cie su
cunr: tira tic 1, sinrrlcmerrtc llor.qLlc, com' coo|clina
"l i""tro
clescle hace
r<_rco. la visi' , la pren-sin, agart.a toclo lo que ve
,,, csp:rcio
rr'<-lpir. Ali<-ra bien, c'cl caso rarticurar, esta rccin "n
simplc (gcne,
r'rlizacin de u' csq'cmr clc ;rsinriracin naciertc,
nacio crc ra
asi'rilaci* rccprocir cre los csq.emas visuales a"l
v
de
"rq"ema
Prensin i.tencirnar crc p'oronga ur csquema reflejo
i.ri"i"t
.1"
^el
rrerr.rsin ri tacto) cullina por. azar (descle
punto ae'visia clel surrlo, cs clcc'ir', sin ni'gr"rna arrticipacin al pr.incipio) c' ic]strltaclos

t vJase.)'

Piaet,

r'a

Naissance cre |intertig,ence crtc I,enlanr

Itttt'tion rkt rel cltez I'enlant, Dclachaux et Ni'estl.

y r,rt

Cott.s-

238

NI\11:i.l:,S 1)1. CO\11)OR'l'i\NllliN'l o

interesantes: sacudidas cici lcclto c[' Ia cutlr, ilaltncc<,r clc 19s juguetes colgados, sonidos clivct's<.s cltlc clnenlll de las pelotas dc
celuloide que cont;enen gravilla, ctc. Despus sc observa que cl sujeto repite indefinidamente su conclttcta, por reaccirl circular o
asimilacin reprodttctora, pcro toclar'a llo tt-llemos cn cllo ningr-rrla
diferenciacin entre fies y mcclios: l"ro llos |allamos ms que clr
presencia de un simple esqtlela cle hbito clado ell un solo bloque. Algunos das clespus, basta con colgar un obieto nuevo clel
techo de la cuna para quc el nio busque cl cordn y tire de 'l
fiiando la mirada sobre el obleto colgado; esta vez hay comieuzo
cie cliferenciacin entrc un mcclio t' riil fin l', por cor-rsiguiente, conticnzo cie anticipacin. Despur;, bllsta c<.rll bllalrccnr cl-l cl cxtl'cnlo dc una prtiga, a clos nlctl'os clc lll, rlrt obicto colgacio palit
quc, cuando se dctenga, el sujcttl bi-tscue v tire del cordn; se pucrlc h;rblar, esta vcz, de pcrtcralizacill intc'li;'clrlt', i.ltlnqLl: inldcculila, por falta de contactos cspaciaics. v l)oco clcsptts se observil
la multiplicacin clc talcs colrcil-rctas cn for'ma clc utilizaciu cle nrcclios tomados cn prstamo a csqllemas Ilallitttalcs, pcro adaptaclo-s
a fines inherentcs a situaciolrcs llllcvas. Ils csla coordinacilr dc
'o-c esquemas por asirnilaciones lccprocas la qitc larca, en efccto,
or comienzos dc la inteligenci;L llroriaucntc clicha, si elegimos
' : )itrariamente como criterio la strborcliuacilr anticipadora dc
r-,:dios a fines que tieuc qltc vcl-c(-)n csclLlenlas distintos de rsinria, in habitual.
El segundo mornellto intplrltante: qucr liga clos cscalones clil'e'
r?,rtes dc concluctas es cl dcl paso tlcscic los actos cic ir"rtel igencia
cr:nsistcntes cn clescttbril' meclitts lltlc\'()s, J)cr() ilor tantcos )' clifc'
rcnciaciones progresirtas a partil cic csqtt,'rnas conocidos, hasta actos cle nivel supcrior consistclttes cl-l colllpl'ensionc:s bl'ttscas tr
ins4ltts. Cuando leemos a W. Kohlcr tlos clr la inrprcsin cie qr-rc
sus chimpancs, aciultos, notmoslo, qtre irabaiaban como rclultos
se:l'ios que ganan su alimento, pt'occclatt por orgarrizaciones de cotliuntc y compi'ensin brutsca; as clcscnbralr clc pronto, en una sola
intuicin de conjunto, la utilizacin posiblc clc un l-iastn, etc. F.l
nio puede hacer lo mistno hacia los l8 l-ncses cle edad, si nttttcn
se lc ha daclo ui-l btstn. Pero al obscrt,tt' el clesal'rollo clurantc
los meses prececlentes, se perc'ttr tlno clcl hccho de que cstas coorciinaciones rpidas c interiorizaclas, cs clccir, sin tantcos matc iales exteriores, no son pcsiblcs rs quc cuitnclo los esquenlas
cle asimilacin hrn aclquirido una luovilidacl suficientc de asimilacin generalizadora para encasillarse tl orclcnarse, etc., con simplc
inspcccin clc la situacin cxtcrior; pcro csia movilidad cs, ctt s
rnisma, proclucto cic un largo aprendizajc ciurantc cl cual lits Illismas coordinaciones se efectrn por descubrimientos succsivos '
an no por invcncin combinaclora: Ia posibilidad dc lraer ilacia
s trn objeto tirando clcl soportc (alfomlra, colcha, ctc') sol-'r'c cl

lll,

L\PRllNDlZ.A.lIt Y LA (IN't'ULtGENCL\))

239

est colocaclo, sllponc, por ejenrplo (hacia los l0-12 mescs),


serie de puestas en relacin sucesivas cuyas etapas poclcmos
observar en el transcurso cle los tanteos, Entonces, .lu-"nt" .,nn
vez tales esqlrcmas cle asimilacin, 1' en nmero suficientc, sor
.onstruicios por una asinrilacin rle ias nuevas experiencias hc
chas a esqllerras anteriores y por clilerenciacin acmodacior.a clc.
los nuevos esquemas as co'strr-rirks, cuanclo stos se
.su$,
'uelven
ccptibles cle coordinacior.lcs ms rpicias qlle nos causan
Ia ilusin
cle una comprensin repentina incleper-rcliente clcl pasaclo, siendo
q'c se trata, cle lrecho, cic la culminacitl.l cle pr.olo.gados procesos
c'uc
trnr

rrcvios.

. [n pocas palab.as, cl cstLrclit-r rlc las conquistrs scnsor.io-'ro,


l|iccs clel lactantc hast:r Ilcgul a la I'cirmaci(rn cle uua irrteligccia
scr-rsol'io-mctriz capaz dc clisccl'nimienlos o cle corrrbina^iones nue\/as v repel"Itinas, ponc nolablcnrcntc cle rclieve ia continuiclacl cle
los procesos cle arrcncliza jt' a rarlir. clc los m/is elementalcs y
rllr-rcstr'r cl rapel permanentc clc cstas actir,iclaclcs asimiladoras,
quc pal'cccn ser colTrllnc.s no slo rl rninial y al hclrnbrc, sino
t<lclrs l<ls n ivr-.lcs clc llts l lrr rr'ic.nc'S cogrtoscit ivas.

1v,

Lct irtteligettcitt nttittt.al.-Asl l)ucs, lro uos clebr, sor..r.cnclcr.,


cxaminam.s las
cle concluctas anima'arieclades
lcs que los zr,ro.lsiclogos'rlliples
r'rcilan cn
ciliflcar., scgn los casos, ckr
iiltcligcntc's () ll(), cncorrlllu-, il l r'c'2, c()lrstlr)tcs llecanismos
lan_
cionale-s c()llLltrcs v rrn l)crl)ctuo c it.ritirntc
ltroblc-nla clc cr.itcrios
.i'rlc clasilicacirir.r clc las c,rcluctrs. Ah'r'r bicn, estc r.obl"rrl"
t.'n buelrl partc ertilicial, O nrrrs an, si lr cucstin tlc.
",
los lrivclc-s
rlc jclarqrrr cs cscncial, lr rlclinritaci<i'eitr.c lo <iutcligc.ntc, V l,
rro inteligc:nlc cs lertalmcntc coilvcr-rciclnal y scnrntica.
Por cjcnrplo, cua'cro rcls peckham obscrr,afon ,nA avispa
rrtilila (que, nos ciicc viaucl ([,e s Ittstirrcl.s, pg. l5g), apisonabaaurIa
sr"rpcrfrcie clel suclo po. encirna clc slr nicic oi u,-,o pl"iti."ito
,u,rtcnicla cntrc sLls manclbr-rlasu, sc ptrcclc hablar sin ciuda
clc la utilizacin cle un instrumento, a.rqlre no tengamos aqu la pori'alcncia clel bast'q*c s., obscr'a cn cl chinrpnc; peio la'cr-rcstin
rlc saber si esrc clcscubrilniclrto cxccpcional ticne^qure ,ie. .,,r'
irtr:ligencia es verclacleranrcntc clc cicaso inters al laclc clcl ra
clc
circontr'r L'l LrIl iDsecto, lo crrrl cs cscncial, Ia cxislcncia
cle un cs(itlel]la tle accin (apisonar t'i .s-relo corr las manclbulas)
lo strlicic'tL'rncute bicn <esquematizacr'') par"a rocrer asimilar .,
bj"tu,
c,stc caso trra pieclrccita, en caliciacl clc prolongamicnto
",.,
f.unciolal.
Y cuancio A. I-ccl<,iux v'er'e a cstucriar t man-a .o,i!,r.
ra
hor_
nttg'. oecoslttlla cose hojas clc cafeto valinclo.se clc .sr-rs
tJir,",
si fuesen lnzacreras con utirizacin cre su secla
"unr'
hay
r)regulrta
-y
i'srinto (pirr'st. q'c e stos luto'lal ism.s s'rr cs.le.cc<_ls, si
v por
cLrlndc.

2.10

NIVELES DII COI\IPOR'|\IIIENTO

consiguiente, innatos) o inteligerlcia (piresto quc hay ult .instt't'tmentor), nos parcce que se olvida la solucin ms interesante, que
consistira en sosteller que hay las dos cosas a la yez; cu electtl,
el cnorme inters cle esta conclucta cOnsiste cn quc constitttyc r"ttl
.instinto inteligente, valga la cxpresiu; trs tlccir, tll )llostl'alllos el
isomclrfismo completo que pnecic aicenzal' cl atlitnal cntre Lllla coorclinacin ilrstintivr de esquctnas .y cl mismo llrecallisnlo de co<rclinacin asimiladr-rra en el terreno tlc lc-rs tauteos pt'ogresilc-rs cluc
conducen a la inteligencia individual. Si se rcconoce alguna vcrclacl
al anlisis ctel instinto cue iricimos cn ci $ 1, estir claro clue, en
otro plano, el instinto procede por meclio cle lr rllisla lgica cle
csquemas cle asimilacin y es, pues) collsecuencia llatul'll de esta
iclentictad cle proceso funcional el que las combitraciones clc esqucmas instintivos pttedan Ilegal a utilizaciones de instrutnentos cn
prolongacin cle colnbinaciones cle objctos cu las conslrLlcciollcs
y cle utilizaciones cle rgatros: cn los allimales c:alllccs (lc cngenilrar larvas procluctoras cle secla y qtle llcgan a Il csqLlema de cLtilt de objetos (las hojas clcl cafi:to) coll Lrn firt cr-irtlqltict'a, cl
cjcrcicio cle este csclllema de reunin st: Ilrolollgarli cu tlllt btsqtrccla clc elcrncntcs rlc trnirjn qttc prololtgttclt la rctrrri<iu cicbid:r li
l;. er.cin misltla, lo cttal cxpliclr I-r ;"rsituilacirin clc la s,.rcla clc les
!L'-.s a este esqllel]la clc uuin; llor lo cllte lespectlt a lr rccitr
lle coser en vez cle pcgar simplernentc, nt.rs qttectaratr pot' estucliat'
las etapas de estc paso sitr ciucia cicsctlrlociclo (y rro trataremcs
,-le irnabinrnoslas sin ntis); l)cIO, cll principio, pucclc scr clcl lnisrno orden que ert cl rono: cl past.l dcl birstlt scltciilo al ajustc dc
jcgmentos para la cotlstntccititr clc tttr b;tst.'t ColllptteSt0 como lis
caas de pescar.
I_os neirfoIos (o cnlcr|aclo'cs), cn los clue Fabl'c habr obsct'\aclo ya Lln ejenplo n<-rtable clc tclapttciu indivicir-ral (cortar la
ligaclua que su.ieter r tttl cacl/tvel'cle topql a la ilunta cle ulr ranla),
segrn Viaucl, hacen igualt-ncnte crslinracicrtles cicl Ilcho cle las glictas cn un erreno SecO, ,I lin clc escollcler lcls cadrvet'es cle t'atas clc
agra Cn las grietas t-us ;rulllliils. filrtrilalll)cl)tr:, Frblc sL' lliL'8i"1 a
.".,.rnoccr inteligencia al neci'fr-t-() prete tlclicrlc[<l qlte SLI lrcto clc
r:orIar la ligac|-rra quc srt.icta lrl lrliimal tnuer'1c. es simple'mcutc
asinrilable a s1 freculcntc lal'cl clc corttl' llts yct-b:ts rl lts r-ltccs Lt
las clue puedc 3nganchrrse Ull caclr,ct'cn cl cttrso r-lcr sll tl'allspoltc:
ticnc raZ.n en clCscurbrir titl tlrigclr li lll c()lldu.ctr ortl llrOvoC cx'
cl catlvct' clc, trlro, pcro ni-l
rct irncntalmcttc al ligar' lt lr l'arlilllt
ge trt:t"aliz-l.rcill asinlilrclt-it clc Lln esqucqllc
t:sta
Sospechlif
i',at".,"
ia aclquiriclo constituyc, plccisllltclltc, ltn acto cie inteligencia,
tor lo menos si sc adopta ol ])Lrnto clc vista clc lr ccntinuiclacl fuu'
iical 3n el qLlc nos cglocatlros itgtt. Illl cltanto r Viaud, qlte, c:oll
rAZn, ObServ, aCienris, COIlitrIlZOS clc ut'r:tleoS), CII lil COnClucta clel
rrccr'ri{'oro, n() (iicc ntla solll'c stl gract<l clc inlci;:,..}lcia (allnqtlc

t-t. \ll{I.\l)t,/.,\.t l: \' 1.,\ < [\'t l"l,lGI;\('L\)

241

la acLnita) por lalta de infolrnaci<.rnes sulicientcs ACcLcr clr,r


la uinterpretacir'r cle Ios signos del pensamiento intr-r:livo> (pirgi-

:,rcur

na 158). Pcro no hay ninguna neccsi(iad de hablar (le (pensamiens estos casos, plles lcls procesos de asimilacitin rcrroductora,
lcconocinicnto y gcnelalizacin cic los esqucnriis rrieclen ser artalizados con una seguriclacl muy suficicntc en las cxpcriencias cli.
cxploracin o cle control qLlc lnLrestl'alt, en cacla caso, la extcnsir
clc las factrltacles v los Imites inrcccsiblcs cle estas coorclinucit.,ncs
trt>

cle esquemas.

Las conductas cle (rodeoD en particr-rlar, cle Lrs quc W. H. l'hol'obsenaclo excelentes cjcmplos en las avispas ammciflles,
constituyen, si se quicre (pcro con mlichos otr<s), criterios cle irltcligencia, pero, a propsito de ellas, un estuclio cle ias asintilaciones sucesivas a los esqlrer-nrs antefiofes es espccialmente ncccsrlio. Cuanclo los rodeos son rosiblcs clc manet"a inrlrcciiata y sin lcsIricciones er1 Lur campo cspacial claclo (sirr gcnclalizacin cli'cctlr
I'rrcra clc sus hontcras), clan testimonio clc la cxistencia de Lln cs(lucma especiltl bien cstrLrctur'rdo isolnorf o a un (gnrpo cle clcsrlazamicniosu clesc'lc cl plllrto cte vista gcomtric<-r. Ilsto cs lo quc
sc observa cn cl nio clescle los l-18 nleses, clcsrlc el 1.r.rto clc
vislr cstlict.rmcntc scrrsc-rlio-nrotor' (por tanto, sin lcltrcs'-.r trcin
clc conjunto, quc snponcir'a la existcncia cle ilstl'ulncrlto.. simbtiIicos). Pcro toclava qr"rccla pol cstableccl rnediantc cuiilcs usinlilaciones sucesivas sc ha cc-rnstitlriclo cstc csquema. Esto cs lo qr-rc
rruestra prcc'isal'neutc e.l cstuclio clc los trimclcls t.ncscs: conqr-rista tnuy lab<triosa cle lr revcrsibiliclrcl elc.tnental (irlas v vucltas en
trayectos clc complcjidad variable, con y sin patrtallas), conrrosiciones cliversas clc ciesplazamierrtos (el trayccto AB coorclinaclcl corr
cl frayectcl BC cr un lrayecl( iu'rico rlB() clesprrs, rclo con nsinrilacirnes mtry gr';rcllrlrles, lC sl ABC no esL en lnca l'ccta), (asocilliviclacl> plogrcsiva (cn la acercin lgica clel tr'ntillo: AB I BC-l
r-C'D sc: clescompon(r en ./lC'- ('D o en .,18 FBD) \, corl arr.cglrl a
ligtrras lnuy clivcrsas, scgn qr-rc las trarycctolias scl) casi lcctilnc-as o tcngan lurgr.rk-rs rnirlliplt:s, ctc. Pcr'ltl)to, la conclucta clc r.tclco distr mucho clc corrstituir trn clitclio sinrplt- \,c.I verclaclerr
rloblema cs cl del mccatrisnto asimilrciol rlc la coolclinaciu clt:
Ios esqttemts: cnrtl cl srrjcto llcga n c'oorclinar' por usimillrciqrcs
lec:rrocas ccltcluctrs scgtrtcnllilir,s cn unl concltrcta utica cle cc-rirrnto, stc cs cl prclblcnta cclrtral, \,, ('()nt() \,cntc)s, sc suntl t tocltis
It-rs rroblctrrls "litt'tictrlat'es tlis,'t-ttirlos ert todos Ios nirrcles clt ('sIc
Cirrilulo, ptlcs cs el ctc lts coot'cliulrcioncs l)or usinilucitin l'eclD.o.'a cle los esquernas cle accin.
Desrle estc I)rrnto clc vrsta, poclr'antos volvet. i.i e'\anlioar- tccltis
las rot;rltic:; e:x:ericncirs acerca cle los chinrpancs clc W. Khlcr,
(iuiiirunle v Mcycrson y turtos otros. contentnl()nos con las cxtclcrrtcs rihqcrvrrcionc.; <lc N. R. F. lvfaicr v clc T. ('. Schne:irla sobrt.

pe ha

^t A')
LiL

Nt\

lil.lis l)[

( o,\ll'0ll'l-AAllllN I(r

el razonamiento de las latas (las rrtas de iaboratorio quc, Pot' dcgeneradas que estn, son lo bastante inteligcntcs ])ara llaccr fracasar las teoras asociacionistas del aprenclizaje). Jll principio de estas experienCias es casi ConStantelncntc cl llrislno: llrCer qttc e
aninlal adquiera, r:It el curso c1c sLls c.rploracitlllcs (rsponti.tllcas,
cierto nmero de trayectos pa|ciales horizontalcs (a lo iargo cle
pasal'elas que conectan una rTlesa con otra) o verticalcs (a lo lltrgo
de columnas); despus poner a la rata en ultt clc las ntcsas col'locidas frentc a un alinento visibic, pero illitcccsibie (llarrtaila tllinsparente), cie suertc que, pafa alcauzar'lo, tcnga qllcr |lccr tcrtle clrse cle rodeos horizcntales y vct'ticalcs rasanclo I)or las clctlris rtlcs:Iij
y las pasarelas o colurnuas. Ahor"a bie,n, la rata logtit ct.rt-rt'ilitlrtt t.ttttV
bien en un to(lo los trayectos f'rztgltrenl-.l ios que collocc.
Maicr y Schneiria hablan, a cstc propsitt-1, clc l'ltzclltlrttlic'ttlt,
crr la lata, y tiencu mLtcha t'i','/.(n, pllcs, clcscic ci pr-irrlo dtr lista tlel
cgmltr-t'tamicnto, ulrll concluctr il['cli'ncial eoltsisfLr, i)rccisitll]c1ttc,
clt sacar clc un cs(lucnt strs leiaciclrtcs prtsibles Ir)ccliitrltc rtnl cortrdinacin anticipador'r. Ifrbllrr cier iLlrticii'rlci(iJl cs tt-cllr'llt ltlt-Ll
legtirrrO Si sc t'c:cttttt'cla qr,r !acdbat'lcs hlet'lt i;osiblc r-ttra ltrltie ip;.rcin r partif clc itrfolll-ttlcioncs alllcl iorcs, lrs 1lr-tcs, clc clile st.;s
r':tlace s irnplicaclos en Litt csqttellta. l)ct cl llrtbla', clcl-tlis, (lc .col]'
It ct rlc icleacino y supollct'i;t existcncilt cle icrrcsetilac:it.rttcs i;l"tl'it
.ir:,'vii cle punto cle apoyt-r l estas iufcrcrtcias o t estas anticipacitlnis cs, por el contrario, iuverilicnltlc c irttrtil. Pclr'lltlta clc instnrrentos semiticos (lcl-rgr.raje, ctc.), lu rcprcscl)tacirt cs cli{'cilltlertL? concebible e inr'<tcar ,rimigenes rtrcrrtalcs>) sul)ouc rtlla cirpaciclixi
cle cvocaci1l que no slo cs inctintrt.lablc, sitro talni;ic'lt inr f il, pr"tcsL() quc hal'pcrcctcin clel catt'lpo tolal: ll t;tlr tto f iL'itcl <1tte intltgi
nilrstt objctos o rcontecitiiicr-ttos n() l)ctcr:l)ti[rlcs ltctnalt-ucttte, llo
tienc t'ts que conibin movinliclrIos y l]r'r'c!:pciortcs atitici;ancio
Ios inclicios cl(la vL'z ntus )'1]() crt t-trt cLtrclt't-t total coll'1o un clibu'
irnrc cle memofia cl trn cartgi'afo. llay sistcnla total, pcl'o cu los
esqucrnas cle accin y no cn la t'cpt'cscutacin. Ahora bicn, csto basta pirfa explicar tales actos cie inteligencit cotlo basta en los casos
cle las infercncirs sensofio-Ir<trices clel uio clc 12 a l8 mescs (lc\'intar una pantalla ba.io Ia cual sc ira esconcliclt ttn objeto; clcspus levantar de goipe una seguncla :antallrr, estt vcz clcsconocida
de antemano y situacla bajo la pt'itnera, porqlle se comprencle que
cl objeto buscado no puecle cstar ms que all).
A manera de conclusin cic estc Capttrlo, clentasiarlo slrmat io,
pero suficiente, sin duda, parzt iustificar la iclea qLlcr tlos irltcresaba,
podemos sostencr, pllcs, que si 1cclo mtckl cic corlccitrlicnto, sin
cxceptuar el instinto, consta clc inlormacioncs accrca clei meclio
exlerior, supone tambin, sin exccptttar cl apl'enclizliie, Lllls cstttlcturacin impuesta a ttulo cle conclicin l.ltcvia 5'ltcc'":saria pol'cl
fucionanricnto intcl'no ligaclti r lli ot gariizacitilt clci str it'1o. Pr'i o
I

LJI,

APRENDIZAJE Y LA (INTELIGENCIA)

243

esta estructuracin se presenta en dos formas, por lo dems notablemente isomorfas: una forma hereditaria, programada de manera innata hasta en los pormenores de las estructuras (dejando
siempre un margen ms o menos arnplio a la adquisicin), y es el
caso del instinto, en el que hemos observado, por lo que respecta
a sr.r <lgica> interna, la correspondencia estrecha con las formas
o esquemas de la inteligencia sensorio-motriz; y una forma ng
programada en un porrnenor hereditario que interviene en caliclad
de mecanismo asimilador en todo aprendizaje, por elementai que
sca, y conduce por asimilaciones progresivas hasta la inteligencia
scnsorio-motriz. Ahora bien, esta actividad asimiladora, necesaria
a todo aprendizaje, por emprico que sea, lo mismo que a todo
acto de inteligencia, o bien prolonga ciirectamente una activiclad
innata, como en el reflejo conclicionado, o bien se despliega en
t:onstrucciclncs, cada vez tns alejaclas cle lo iunato, ar nquc lleve
consigct Lrn clemento cnclcigcno, pero sobre todo a ttulo de funcionamiento.
Entonccs, el problema consiste cn clisociar en estos moclos de
conocirnientos aclquiridos, y ms valclrie ilamarlrs (constrlriclos),
!a partc cle lo quc es aclcluiliclo clescle el exterior, es decir, clcl meclio o de la expcriencia, y ltr pirtc que es clcbiclr a la actir iC lcl clel
sr-rjcto con:;iclerado conro lnncionamicnto enclgcno. Enttn, es, la
hiptcsis es que cste seglurdo aspecto es ya de nrturalez lgicorratemtica, lluesto que licnc que ver con las coordinaciones cle
llrs acciones clel sr"rjeto y no con los objetos como trles.
Ilste car'icter igico-matemtico cs nruy visible en la percepcii.ru, que, lllnqlle propolciona unA serie de clatos accrca cle las
rr c-rpicclacit::; cntpriciis cle las cosas, llcva consigo un csque rtratis111o y l-lr.tr gcomctrizacin quc no dependcn exclusivamente clel ob.ji,rtr-. Hn turlo ailrenclizaje, 1' sobre toclo en los porntenores de los
c$clLlcrnas senscrio-motores cie la inteligencia pr/rctica, esta igica
.ie los csqucmas es cada vcz ms importante: encasillamiento, ortleri, corresponclcncias, etc. Y va acompaada clc una geometra evi
clcnfe, cot las conductas de t'odeo (grupo de lcs desplazamientos)
y l;rs combinaciones espacierles refinadas de que dan testimcnio los
r:lrimpancs cle Guillaurne y Meyerson.
Asi pues, nos vemos conducidos a suponer la existencia de tres
grancles tipos de conocimientos: c) las formas hereditarias, de las
euales el prototipo es el instinto y que traen consigo ya, como heIr-ros visto, una lgica, pero cristalizada en una programacin jnnata
y r'gida, y cuyo contenido se refiere, igualmente, a informacioucs,
r:rr bncna parte innatas, accrca del rnedio; b) las {ormas leicoratcrm/iticas progresivamcnte construidas, como es sobre todi el
{i}so elt los niveles relativamente superiores que caracter.izan a la
intciigcncii,l, y c) las formas adquiridas en funcin de la experiencia {riesdc el aprendizaje hasta el conocimiento fsico). Pero cn los

244

NIVEt-ES DE COlt'lPOli'f.\r\1lt'lN o

niveles consideraclos cn este Captulo, las fornas b y c tlt.r estltrr


disociadas, como scr' el caso en el plan<l clel pensamiento hutl]ano, lo cual no significa, de ninguna nanerl, que sean reducibles
ta una a la otra. Po. eso hemos insisticlo en este Captulo et-l esta
distincin, que habremos cle voh'er a encontrar en el Captrrlo sivolvamos a considerar el problema que plantcan
guiente
",tando
Ias formas innatas clesclc el punto dc vista cle la explicacin de la
adaptacin hereditaria en general, pero insistienclo sobre todo ell
los iipos de conocimiento mejor representados en el hombl'e.

("\ t,lTULO

\/l

I,A INTERPRETACIN BIOLGICA

DE LAS TRES FORMAS

DTIT, CONOCIMIENTO

distinguir, dcsde cl punto cie vista cie ros pr.oblemas


biolgicos que plantean, tres formas cle conocimiento que son r-esultado del ejercicio de ]as funciones cognoscitivas en l hombre,
,l menos a partir de un cleterminaclo nivel de civilizacin. En orirrrcr lugar, tenemos la inmensa categora de los conocimientos aqtriridos gracias a la experiencia fsica en tocias sus formas, es
clccir, a la experiencia de los objetos o cle sus relaciones, pero con
rbstraccin a partir cle los objetos como tales: vemos inmeciiataniente que se trata de Llra cxtensin indefinida cle ls gg..ir,gg
tlc aprenclizaje o cle inteligencia prirctica, pero con tocla suer e cle
ricrvcciacies ciuc queclan por explicar-. En segunclo lugar, tene,i.os la
catcgora notablcrnente estrccha, y tambin muy cliscutible por lo
(lue respecta a slr extensin real, clc los conocilnientos estfuctllrarlos por una prog'amacin hcrcclitaria, como cs quiz el caso cie
irigllnas estrlrcturas perceptii'as (visin clc los colores, cros o trcs
ilinensiones clel espacio, etc.). El carcter restr.ingiclo cle esta segrincla categc.rra plantea inmediatamente un gran problcma bicllgico, por ci ccntraste con la riqucza de los instintos en el animal.
I-in lcrccl lugar', tenemos la cirtegora, tan extcnsa al menos como
llr primera, cle los collocimientos lgico-rlatemiticos, que llesan
a scr rpiciamente indepenclientes cle la expericncia y qtie, ugn{.,"
l<.rccclan cle clla al principio, no parece obtcncrse cle los obieios
(()n-Io tales, sino cle las coorclinaciones generales cie las acciones
L' jcrcicias pol cl strjeto sobre l<-rs objetos.
Es esta tercera categora ia qUe Dlantcar, clescle el punto cie
vista biolgico, el problema ms clifcil: en fecto, es necesar.io
virt:lrlalla a l:.r primcra, rccluciencio las matemticas a uli suerte
clc lisica gencral, o a la scgu'cla, rec<.nocienclo, como K. Lorenz,
clrrc lirs nratemrticas descansan en jr,ricios sintticos a priori, en la
lrccpcirirr kallliana clel ttirrnino, pero qlle estos a priori son comprrrrirics a fol'nr:is innalas tal .r,ctmo lo son los insiintos? y si tanto
uilr r'r <ltra sohrcin clclolman cl carcter clc las cstl'ucturas lrjr{ico-Sc pueden

l'lr

LA IN,iI]P.ITIi]]'fACi.(}i{

246

iJ TOLG

1C]\

matemticas, podemos liegal a irnagiriarnos, clescie tttr punlo clc


yista biolgico, un tercer tipo cle formacin?
En una palabra, sta ser nuesira soiricin, pero en 'ia forma
siguiente, directamente inspiraria por las cc.lclusiones dei Ca.prtu-io V: si todo conocimiento, innato o aclcliriricio, sLlponer a tiiulo
cle condicin necesaria, un cieie|miuaclo funcionanliento pcl'lnanente, fuente de los csqlremas asimiiaclorcs y cle sns coordinaciones, entonces las formas hereditarias cie comportamiento cognoscitivo, que son pi.edominantes en el animrl (reflejos, instintos, ctcter.a), mientras el carnpo cie aclaptarciii o de cquilibrio es restringiclo, se disociarn en dos diecciones complementarias cuando este campo se agrande gracias at ejercicio de la representacit'l
o pensarniento: por una parie, una direccin de exteriorizacin o
dg acomodacin fenotpica al medio, es decir, de aprenclizajes, dc
experiencias y de ccnocimientos i'sicos cle ia priniera categor'a;
por otra parte, una ciireccin cle interiorizacir-r o cle estructul'acin
lormal por toma de conciencia o, nirs prccisamentc, por abstraccin reflexionante a partir cle las con<Jiciones intcrnis cle toclo funcionamiento (as pucs, a partir cle csas lormas getlcrelles cle orgarrizacin que, ms all de la asiniilrcin cognoscitiva, renen los
mecanismos comunes Y, Por consiguicnte, los ilrocesos ms centralcs de toda organizacin viva). Tales scran los conocimientos clc
la tcrcera categora, que no se recluciran, pues, a ninguno de los
-1s primeros, sino que resultaran inclirectamcnte dei nestaliiclo"
cl
cre .l.r segunda, pucst0 que it casi-clesaparicin dcl conccimiento
ilstintivO en el honib'c se 'aclttcir'a: riJ en r-rna consiflerable extrnsin de los conocinientos aciqlriridos racias t la experieucia
del nedio fsico (prirrli:^e catcgora), y ),) un urla exlensin no rnecos considerablc de irs estructurirs i;ict;-maternticas, que obi'a.; an ya en r'orma elcl::liti e intnartlfrtc en iodo I'rrncionamicrltr-
cognoscitivo, pero sc ccnvertirii-l '.:lt cbjctc de cinocinienio ie
flexil'o a partir cici niomento c,-r qLrr,: I:i rpaiicin clcl pensanricnto
trtrce posible est; lellc;<in (tercera r:ntegora) r.
'I'al hiptesis interpletati.a, qtic proporcionamo: ciesde un pri;lcipirl para facilitar i lectura Ct: e:ss riitimo Captulo, pnede parecer especulativa; l< c's mucho .trten{):j tan Pronto .jrimo se exami'
nan paso a paso, colr() trltarcmos rie liace'rlo, las razones episteroigicas o lgicas, y. sobrc-' todo, psiccgenticas iie il posici.
Pel' para justilic;lria es inciispensable corilenzar l-,i)r uri exllmell
1

il;-v que hrcc i!:la, nbsen'acin ms: nada diremcs dc lrs rnodos de

ccnr--

r:ii'nir:io metailsiccs, itieoigicos, ctc., porqrl- Ii.i sorl conocii:elitrs en sentidc


estricto, sino forntas de salLidrii c coor.linacio:ics cle los';:.l,.rr'*:; v poi'{luc
consjiitu:yen mucllct ms un i*iiit.i,-' i la vrcl;i scc.:ri y de s{jlr-'L,irjtiuciuras i-'tti'

tuici

que una prolongacin cle llL rrda:'.acirr brr:igica.

il:i,:

o r:s

cli-sc:"tir

su irnportancia humana: es, sitnpii'.rnens. de,:ir qttt: Ios i:,'.,LilcmLs sotl r-ir:'
tintos y que nO tiencn quc vel, CttcCti"ni:ilte, clin una episte;,ioioga bicilgir:ir

i,[J:J CONOCIIITJ}J'I'OS INNA'I'OS

1A-7I
/'-a

:;istemiico ciel problerna centrai que plantea tccla hiptesis cie un


i:onocim.icrrc innaro, o dicho c'!e otra manera, del prblemr de las
't:lri:iones r-ntre el medio y una adaptacin hereitaria, morfol;ica o cogr:oscitiva,. cuaicluie'a que sta sea. Hemos reconociclo,
ciertc cs, qrre todava no iray explicacin posible clel instinto y el
xir'grafo siguiente no ticnc como objcto proponer una. pcro en
cuanto ns preguntamos por Io que puede habr cle hereditario en
ei conocimiento hunano, es cie all de donde hay que comenzar
dcscle el :unto de vista bioigico (en particular,'en lo que co'cicrne a las estructuras lgico-matemticas qlle son, a la vez, universales y coercitivasf y sorprenclentemente aclaptzrtivas), es necesario entonces examinar cle cerca Ias conciciones biolsicas de lo,
qrrc sera rrn conocirniento a la vez hereditario v adando al rneiio' El $ 19 se consagrar a este examen cletallao, poi tanto hipottico, pero no menos indispensable, mientra, .1u"
per"l $ 20 nos
nritir volvcr al conocimiento humano y situar bt probl**a
clel conccimiento lgico y matemtico en un terreno ms amplio.

$ 19. Los

coNocr^rrENTos iNliATos
DE CONOCII,IENTO

r.os rNS'muMENros ITEREDT:;Rros

Err cl hombre slo existe un pequeo nmero de estructuras cogirtisciti'as a ias que includablementc s., puecle calificar cr.e inlatai,
lrL:r' a lci' cllo clcjan de plantezrr, sobre tr_rds , se Ie aarJe el
conjunto de los rganos clifere'ciaclos hereclitarios que clesempctn ur trrrpr,ri esencial en la formrcin de ros c.nocirnlentos (el
cc,
lcbro, ios ojos, las ritanos, elc.), el problerna central A" toa, t*
c.st;:licluras i-rrgnicas o quc tlencn que ver con el cclmportarnie:ir,_;
t'ansmitidas ror herencia: cr cre su aclaptacin al meio exierll.,

I. .[,r-s c:,'ncepros <ct pt'iorir.--No existen <ideas innatas, e' eI


.sclticto cie lr:s cartesialros, etc. Es verclacl quc por c.rtcnsin poclernos consiricr;tr coino taies a las catcgora * priorl en el senticlo
dc Kant. En :pistemologa, ra existenci cre juicios sintticos a. prior-i f rre.admlticla por H. poincar por lo que se refiere a la
intuicir
'1,'1 iiirncro i,-'ir r.'i sentido ric la
iteracin n+l) y al (grupo cic los
,;.':,i)iir:r.i.!irirrii.r.)), En psic,:loga, ia misma interprete-icin
krntia:;-: i:;" eilr.: .r-'r{s'iida tor aigirri<.rs <gt-lilaltistas, cbrrro W. Mctzeer
i' :.,,iii' i':11-! :){!f K. I Orel.rZ, que CCnSid.era laS nOCiOneS cie .,aU-Sa,

t.,\ IN1'ERPRIl.l .{t IN IJlol.o(}I(l \

248

I,OS CONOCIN{IENTOS INNAI'OS

experiencia' cle mane


de espacio, etc., como anteriores a tocla
clc lts cascos
embrionaria
vitla
la
comparable u fu uputi"in ete
(y' aade' or1flntacin
del caballo o de las aletas de los peces
I'azones cle seleccin'
mismas
por
las
al medio o a la
t.a

etctera).

hercclitario, aLln cuando Lur-reburg (confirmaclo por Jonckheere)


haya credo encontrar corvaturas de Ricma'n e' Ii percepcin clel
raralelismo. Po'el contrario, cs notablc qrc,o tlegircmos a (ver>
.i . imagi.ar' (en imtlgencs mentales piecisas, pJr- oposicin
al
pcnsamiento que sigue siendo soberano) en ms dc cs
dimensi''cs. Los mrternticos (Frcrrcrenthal, etc.) nos hablan a propsito cle esto dc la flexibilidacl cle su intuicin, que (apren"o o *ovclsc c.n 4 o en ru dimensiones; pero es una'intuicin operatoria
]' r1., percepti'a. Desde el pnnto de vista propiamente visual, Ia
limitacin a tres dimensiones es notabre y'paiece ilevar
consigo,
cle. nlie'o, alguna cstruct'racin innata, esta
cn ,n senticro Ii,
rnitati'o (como lo son, por ro clems, tantos caracteres
'ez
biolgicos).
Al lado cle estos resicluos cle lo innato, clc inrpresionantc
pocn comparacin con los instintos anii.ales, i-;r;;"jar
un
'reza c' Ia discusin quc siguc, a los rgar-ros rrereclitarios
sitio,
cler co_
nocimiento' cierto q'e rn cereb.o, .rn oio o .na *u',o
n-J ,on .o,
r.r.cir-ricntos, ni siqtricra en .n senticlo virtuai. p",i,
q"a
si nucstros cljos fuesen rristirtos (de facetas v no cle foco)
"r'."loro
o
si'o
Ios_ttr'isemos, v si no cstuviscmos rrotacros cre
,ronij.iu"ir ni
cle locomocin, colr trn sistcma nerr,ioso tan pcrreccionacro
y cere_
brLlizaclo, nuestro ul-rivel.so coguc.rscitivo sera
nluy cliferente. y, sobre toclo, si vi'imos con iganos anlog.s, p.j.,
o
toturrnt-'ntc clifererte, c.mo Ia ciei /itonro, nLrestfos
c'.ccrtos"r"uiu
funclamen,
talc.s cLrcclaran t.astorrrclos y ,o scil<_i a
caLlsr crcr especrculo,
sino talnbin clc los meclios <lc accin.

"d";i;;i^

-"gr"fso
Pero,desdeelpuntodevistapsicoeentico'clichasitrterrreta"
dcspl;rz-amientos
p1

cle
.los nos t'a'ifiestar.r
ciones no resisten i "*u*"tt'
se
oincar
pJr
y la intuicin de
cl n priori kan'
como
es'
"if-i"i.""dos
cierto
tomo el ltimo tr*ino-it""iuti'
progresiva i
tiano, pero ltimo v "o previo) de una-equilibracin
o nrtespacial
partida del clesarrollo
no como ,rru
cattsaliclacl
la
como
"orrJi"i;-;
generales y necesarias
mrico. Las categoras
en los
i"u forma acabaclt y' sobrecletodo'
presenta"
nunca se
ca'salidacl,
tipos
crc
"t
estadios del comienri, nuv gran.nmero
regulares' '1|T:::^y cle co
que se suceden
po""'totlio'
no es una nforma>' que sera extrcmaclamentc
mn entre ellos "o"tot*"
ununa
;i;;t los estadis' sino simplementc
bre por se,
"om.,
de explicacin, nacicla de lar aplicacin o ,'u ,r"""rti;-i;;."al
Ahora
':i.in cle la deduccin a las secttencias teml.rorales r-cgrtlal'cs'
ftttrcionamielrto'
I
un
o
fulrcin
i"J"t" a una
bn, si el a priori
" de nidca' innata' ell Llll scnticlo cstrtrctural'
f'ablar
podemos
no
)a
hcrcciitarios ctt los esquc
Se encontrurtutt,-u"*s' montajes
(
crr la irorclitrnci. cle la visin y
errs sensorio-*ot'"i, to"to
piramidar.
haz
clel
duda r la r-nacltil-tcin
1..:, prensin, euid sln
trata tocitr'1a cic pcnsamicl'lto o cie cotrt'i*
;t;
pu"!,
,rnu
Pcro, por
partc' clcscit: cl punto clc Vista
cimiento representativo' Por otra fucsc hcrcqlitaria l' n<l clepcttcognoscitivo, si estu coordinacin nt
o clel conclicionanriento,
diese ms qrr" .'ioJli,or adquiriclos
cosa'
gran
ello no cambiara
se pucelc cstablcc'''t'
En el terreno perceptivo' por-cl cotrtrnt'io'cre argunas ('struct''
presencia
,uronuui"*ente ri triptesis cle Iavisin etr tcrcera climcrrsiu n<'r
ras innatas. No J, ;"gu; que la
la vistr' evalttaciclncs graduasea aclquirida (ciegos que recuperan
trotable cle las estimacioles del lactante, etc'), pero la constanciaclcsarparicin y str indepen'
clc Ia
nes cie la profuni;d'"; iuncin
pensar crr algn lrecanisllio
hacen
eclacl
fo
u
reta"in
dencia po,
clin-iellsiones' por cl colprimcras
innatr t. nn cua,'1 o lt ot
recin naciclo no percibe
el
trario, casi no hay dudas: -se-guramentepunto, qLlc sc extelrclcra des'
si se ledujse a un
su universo
si l'ray cle una \ez super"o-J
y
pus a lo largo a lo ancho' Ahora bien'
que no voluminosidad' ser pues
;, ; os" imensiones' ya
qttc
visuales imponttl dc golpe una estructura
;;'t" l"t otgu"o;
cic lzt cxperiencia'
permite, a este t;t;t"t' nn rcg'istro adccrtaclo
no parece scr
espacio
dol
euclidiano
no
o
El carcter

",'"iiiu"o

rSegrlninvestigacionesrea]izadascorrjVf.Lltrrrbcrcier,lorlltr,ilrintlitas.

249

II" I'as s'rttcit,es orsic,s.-_conviene corncnzar este anlisis


bioltigico clel pcnsamient<- htrnano
ror Ia rscusil1, ,i"t'p.oul"*o
capil.al para el conoc,imierlo, ar-rnqe sea er ms
crifcil clcscre el
punto cle vista biolgico: cl_ cre ra craptaciri'
o ra aecucin cogiroscili'a clc' las estrLlctrlras hcr.ecritarias al meclio
5
cxterior. En efectc, no ha.y
insrinto ( il, hay qc hablar
lnstinto
t cn gc'c'al vunnosolo
"q;,i;l;i,u,inti.u,
cre las cr's ricai anifestacro.,",
i que sr,rbsister cr sro
cr Jronrb.el)' qtre no traiga.onrigo-,roiio"ion",
cr-rgnr.rscitil'as rl meciir-r bic' clifcrcnciadas.

f
Tambin en el caso del
instinlo sexual, cloncic el uobjcttt>> no es un
g
material fsico, o un
i{
paisar.je cr-ralquic.a, como cfr ra
construccin ae isras
migr:rci.nes, ctc', ni
scf
i'r,, ctraiquera como en "rJr,'en
ra
predacin
:lt
o en las ricaduras cre'r1
insectos, s-i.o qtie consiste
.a
.,n'Jrg-unir-o
comricrncr-rtario clcl
4.
"r, mlsma-especie
clel *sujetou y cle la
-;t
qtrc 1, r;rtccla rol cliscriminar
:lgT]:io rerceptiiamente este
objeto clel cle+
{ t Er i'stinto de rrutricirin y el instinro sexuai,
es. dec.ir, ros nicos que
,lt onslan lc una conductr apetitiva
-v dc rgans especjalizadci.s. A menuclo se
t
cn simpies rcna.n.in.,.uyo
.i ::iT,Xl',15:J!1,lii,l'.riiluli,.,',..i,r.i,,;l;;'^;;,"
"1
'',J

,i

:$

250
seo,

lo cual

I-A TNTERPRETACIN BIoI-GrcA

a datos excmo un mecanismo

es, de nuevo, una adaptacin cognoscitiva

t"tio."t. As pues, se trata de comprender

hereditario, por tanto transmitido por va interna y no externa


(educacin o imitacin, que pueden, por lo dems, superponerse'
como en el instinto preddoi de los gatitos, segn Kuo, pero sin
que por ello constituyan todo el instinto), puede constar de un
conjnto de informaciones anticipadoras respecto del m.edio'
if La solucin lamarckiana nos proporciona una primera res'
puesta: el instinto no es ms que un hbito fijado hereditariamenie. Ahora bien, el hbito consiste en una serie de asociaciones impuestas por el medio y de las que la herencia no es otra cosa que
ia memoria, que se exliende al linaje de los clescendientes. De esto
resulta que l adaptacin del instinto al meclio consiste, sin ms,
en anticlpaciones fundadas en las informaciones anteriores transmitidas del medio al sistema germinativo.
En el estado actual de los problemas, hay que distinguir dos
aspectos en esta interpretacin: por una parte, los procesos gene,ui", qrr" son el paso de la informacin del medio al genoma o al
<pool gentico> y la herencia de lo adquirido; y por otra partc'
ei mecnismo causal de estos procesos, es decir, el modo de adqui'
sicin de los hbitos, la homogeneidad de la memoria individual,
o hbito, y de la memoria de la especie, o herencia, el carcter
esencialmnte receptivo del sistema germinativo abierto a toda influencia exterior, etc.
Pues bien, despus de medio siglo de ciiscttsiones agrias y dogmticas, entre los neolamarckianos que acelltan el conjunto del
sistema y los neodarrvinianos que lo rechazan en bloque, pero ex'
cluyendo ante todo la herencia de lo adquirido, hoy nos percatar io; del hecho de que los dos procesos generales invocados por
lantarck y admitidos finalmente por Danvin, son aceptables tanto
,:i uno como el otro y que slo hay que retocar, pero muy profun'
ciamente, los mecanismos de orclen causal que deban explicarlos.
La <herencia de lo adquiridor, en primer lugar, se haba con'
';ertido no slo en una nocin, sino incluso en un problema tab,
hasta tal punto que quienes todava sc atrevan a plantearlo se
convertal- en sospechosos de la misma inferioridad intelectual
que los aficionados al movimiento perpetuo en fsica, como si existiese una suerte de contradiccin racional o de vicio interno de
razonamiento en admitiry simultneamente, la autoconservacin
del plasma germinativo ,{ su poder de transmitir hercditariamente
algoque no fuese lo reCibido de las generaciones anteriores, ms ...
una serie de desrdenes o de desorganizaciones consistentes cn
mutaciones! como hemos visto en el $ 8, se necesit el valor y Ia
autoridad de Waddington para habiar cle nuevo de uherencia dc
los CaraCteres adquiridos)), pero proporcionando con la nocin cle
uasimilacin gentica" otro modelo causal.

LOS CONOCIITIENTOS INNATOS

251

De igual manera, Ia informacin transmitida del medio


ar sistema germinativo pareci durante mucho tiempo contradictoria
con los conocimientos menderianos sobre er meanirmo
,te Ia herencia. Pero a partir der momento en que se arivirti que
fenotipo, en vez de consistir en un epifenmeno carente cre er
inters,
constitua el resultado de una intLraccin entre ei- genotipo
y
medio, y a partir der momento en el qlre se comprob,
"i,
sobre
tocro,,
quc la seleccin versaba precisamenie sobrc ror r""tipos
considerados como interaccin, el paso de la informacin del
mecrio ar
Llcll'ma lleg a'ser, as, inteliible en forma cre una seieccron .1t,c
rctena los fenotipos meior aaptaclos.
En u,na palabra, las crificurtades cle la interpretacin lamarckialua no obedecen a los procesos generares invoclor,
.ino , Ia ignorancia de los factores de
interna .i;i-;;;;;;.mo y clel
genoma, as como de las 'egucin
variaciones endgenas. ni
resulta
que el organismo,
cle aceptar pasivamente las
"rto
presiones
.""
Irgof
del medio (por ro ogqa, er propio'Lamrck ,,,r*iii
yo-to
cia de una actividad crer s"r i'i., en la eleccin
"*irt"nmisma cre este
me_
clicr), las asimila a estructuras crotacras
de autoccnservacin. por
consiguiente, en lo..que respecta ar probrem"
d;-i;;';;uptu.inn".
cog.oscitivas hereditarias al medio, Io, pro."ros
lamarckianos generrles no nos sirven-cle mucho y vienen
a confirmar, sin ms, la
existencia de este probrema: en lts cretallcs
crcl mecanismo causal
quecla por-comprend.er cnro puecre acrquirir
g;;;;;;'r,na i.,ro..
macin sobre el medio- y, sobie toclo, com. "r
se constit.ven moclos
cle .erccin a Ia'ez enclgenos cn su
f .cnre y ;";'-i;;;oln
informaciones exteriorc_s -(r r.rgenas. Es
"r"n,n
suborcli"""il'." ms.
el
sistcma gentico a ros. hb^itr-ls-acrquriricros
c,r-ro Larmarck s. 16ntent con soluciones insufi.cic.ntes y no puclo justifi.o;
i;., ri-incipios generales, ror ro dems includbres,'inspiiacto.;
nalismo.

.:;,

funcio-

l'o La segunda solucin proporcionacra al pr.obrema cle


ra acrapracin cognoscitiva herecritaiia s ra Lr
ei
instnto,
-utuioilr;;;
como ros caracteres morforgicos, anatmicos
y fisiorgicos
(sirr
exceptuar el cerebro humanof se clebera
"ri,lruirn.
o
uriJ.io"l-".
mutacionales, elegidas. progresivamente y,
v
en virtud cle esto, refinaclas cada vez ms gracis a*ra sereccin,
co-o .r".io ri".ouiu, .q,,"
se prodigue el tiempo, toclo lo posible
per<_ si
llegar.
lro es itcom_
patible de ningrrna
cor
la
supervivencia
qur:
_nlanera
la cvolr-rcin
agu.rcle algunos tnir]1,l:r cre sigros
ffi enriqtrecer al cabat<. con
una cola y con urra.crin
ltro'isia cle crines
y no .e plumas, es me-lar!;r^;;;
nos f'icil concebir du.T:ton:: iguat
ae
dul"r.:"urr,,r,."
la re:roduccin, la niclificacjn:;;.,-;"
especies cuya misnrr cxistencia depende de la precisin cognor.itiuu
relativa a estos mcca_
nismos instintivos. para no .r,o. ?"rir
qtre er ojo crc los
dos' inst^rmerlto cle conocimiento no
incrispensable, pero'crtc,raindiscu-

I,A INI'[]R,PI1TI'ACTN

252

BI OI'OG f CA

(Bleuler) que si las' mutaciones ne'


tiblemente til, se ha calculado
otqn se hubiesen producido
cesarias para la f"t;;;i;- J" "tt"
no habra sido ms
p-b;bili.acl
simultnea o
Por el contrario'
"onl""iiJ"i"'-;
d;i;:';;;i';i"'en 1;prctica'pero
que cle 7/1012,"t
tales que las
si se hubier" tratuio c mutaciones. suesit'as'
nue'
ocasi,, dc la aparicin c1e las
habra
se