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El populismo en la poltica: Un tema incmodo para Venezuela?

Entrevista a Simn
Garca
N Ivn Contreras

Simn Garca es un animal poltico en el buen sentido de la expresin; desde las gradas luce que vive para
ella, aunque es difcil hallar en su historia personal la bsqueda del protagonismo. Fue diputado por el MAS
en varias ocasiones en el extinto congreso nacional, ministro de Caldera II para las relaciones con el
parlamento y miembro consecutivo de la Direccin Nacional del MAS hasta la poca del apoyo que dio ese
partido a la primera candidatura presidencial de Hugo Chvez Fras. Se nos antoja como un llanero de la
estirpe potica. Por fortuna su condicin de pensador est recogida en toda una montaa de sesudos artculos
de prensa que acaso esperan por ser sistematizados y recopilados. Desde Valencia (Venezuela) asume el
dilogo que aqu le planteamos.

Cmo y cundo ocurri su primer encuentro con la poltica?

1 SG:
En los ltimos aos de la dcada del 50, vivamos en dictadura sin saberlo. Dos rasgos sobresalan para nosotros
en aquellos das: haba temas sobre los cuales no se poda hablar. En especial no se poda decir nada malo del
gobierno. El otro era la intuicin de que el gobierno era un mundo aparte, el oficial, que no tena conexiones con
el nuestro. El gobierno se nos manifestaba a travs de la polica, el edificio de la Gobernacin del Estado visto
desde afuera o las suntuosas fiestas en la casa amarilla, residencia del gobernador que era un militar.
Uno poda percibir la existencia de algo impreciso, prohibido y castigado, llamado poltica. En una procesin de
semana santa cuando el Santo Sepulcro pas frente a la sede de la polica, soltaron a unos presos ocasionales y
pude captar el relmpago de una murmuracin: se refera a alguien preso por poltica, a un comunista. Supe de
inmediato que no se poda pedir explicaciones sobre aquello.
En voz baja le pregunt al mejor amigo si saba que significaba poltica. Pero l tampoco tena la menor idea,
aunque saba que era algo que no deba mencionarse en pblico. Se propagaba entre nosotros un malestar
porque el gobierno haba decidido realizar tres pruebas finales en cada materia, cada una de las cuales deba
aprobarse para cursar el 2 ao de Bachillerato en el Liceo Roscio.
En la noche del lunes 26 de noviembre del 57 estuve entre un pequeo grupo de estudiantes que decidi poner
una cadena a las puertas del Liceo para que no hubiera clases. Seguramente la idea parti de algunos
estudiantes universitarios que haban regresado al pueblo debido a las protestas estudiantiles de la UCV, el
mircoles anterior, contra la dictadura de Prez Jimnez. De estos fines polticos concretos, por supuesto, me
enter despus.

Ese mismo da se present, con respaldo de una fila de policas al frente del Liceo, el Coronel Roberto Casanova,
Gobernador del Estado, con un lacnico mensaje: si se volva a producir otra protesta no perdera tiempo
averiguando la responsabilidad estudiantil, mandara a prisin al Director y al Subdirector. Apareci, por primera
vez en mi vida, el rostro de la represin.
En diciembre del 57 le un letrero en una pared que deca: Libertad para los presos polticos. A mediados de mes
lleg a casa Pedro Layatorres, Director de Bambilandia un programa infantil por tv, a quien le o contar, sin que
percibieran mi presencia, sobre manifiestos y huelgas en Caracas contra PJ. Layatorres haba sido militante de
AD antes de 1952.
El 1 de Enero, de vacaciones en Maracay, pude ver la primera concentracin poltica en la plaza Girardot. Los
gritos de libertad y abajo la dictadura duraron poco, pero fue una reunin de ms de tres personas en la que la
rebelin de Hugo Trejo desde la ciudad militar de Venezuela constituy el destello sobre la existencia de algo
llamado democracia. A juzgar por la alegra y el entusiasmo de la muchedumbre, algo mejor para el pueblo y al
parecer, tambin para el gobierno.
El 23 de Enero en la madrugada nos enteramos de la fuga del dictador y que se haba formado una Junta Cvico
militar de Gobierno. Esta vez particip directamente en una manifestacin frente al edificio de la Seguridad
Nacional, la polica encargada de perseguir y reprimir a la poltica.
As, por va de la amistad, llegu das despus a la militancia.
En esa poca el Liceo no tena 5 ao, por lo que todos los estudiantes tenan que terminar el bachillerato en
Caracas o Valencia y as se aclimataban para ingresar a la Universidad. En perodo de vacaciones eran nuestros
tutores durante largas conversaciones y lecturas de autores que ellos nos descubran sentados en las escaleras
del sanjuanote. Casi todos estos mentores que tratbamos con admiracin por sus conocimientos eran ya
militantes de la Juventud Comunista: entre ellos el poeta Angel Eduardo Acevedo, Adolfo Rodrguez, Vctor
Valera Mora, Carlos Ron, Jess Ramrez, Ney Infante y Jos Piero.
El advenimiento de la democracia fue un torbellino que aceler todos los acontecimientos. Particip en la
formacin del movimiento estudiantil y senta la necesidad de ejercer una militancia poltica. El dilema era: el
PCV o AD las dos organizaciones que se haban mantenido en las catacumbas soportando persecuciones,
torturas, prisiones y muertes en la lucha contra el rgimen. La decisin no fue el producto de una reflexin muy
elaborada sino la inclinacin hacia unos valores, libertad y justicia social, y la circunstancia que entre nuestros
amigos mayores casi todos eran comunistas.
En las labores iniciales de constitucin local de la Juventud Comunista participaron sobre todo los dos primeros
de la lista anterior junto con Juan Vicente Cabezas, Freddy Muoz, Antonio Jos La Riva, Arqumedes Araujo,
Hernn Infante y Temstocles Salazar.
En febrero de 1959 d mi primer mitin de plaza en la condicin de dirigente juvenil de la Juventud Comunista de
San Juan de los Morros. As, pues, me encontr con la poltica.

Aparte de la literatura poltica pro-comunista, cmo lleg a sus primeras lecturas de temas sociales
por autores de otros mbitos? Qu libros no marxistas llegaron a impactarle primero y en qu
circunstancias?

2 SG:
Tal vez la lgica separacin de la literatura en gneros y subgneros no permita ver los elementos que todos
ellos comparten y la presencia de lo social en la novela histrica o en la literatura fantstica. La literatura es un
pasadizo hacia la valoracin y la comprensin de la realidad social, an no siendo novela social. Leer novelas y
poemas constituy un refuerzo a la cultura cvica, en particular porque los autores que lea eran universalmente
tildados de comunistas o progresistas, como los norteamericanos Dos Passos o Hemigwey..
La militancia comunista entonces, fuertemente ideolgica, te proporcionaba un mundo cultural aparte, donde
podas satisfacer tus sensibilidades. Para ello estaban Neruda, Eluard, Malraux, Moravia, Lorca, Roland,
Maikosky, Picasso en la pintura o Vittorio de Sicca en el cine.
Antes del big bang hubo muchos suplementos y revistas. Fui adicto a una coleccin de varios volmenes
empastados de Billiken y figuritas, dos revistas argentinas, lea Selecciones. Despus vinieron los primeros libros.
Entre los que me impactaron estuvieron los de Julio Verne, Gulliver, varios de Alejandro Dumas, el Juan Cristobal
de Romain Rolland, El msico ciego, Platero y yo, Doa Brbara y Cantaclaro de Gallegos, Andrs Eloy Blanco,
Jos Ingenieros, Don Quijote, la Biblia y una antologa de Lecturas Venezolanas que leamos en clase bajo la
atencin de nuestra profesora de Castellano y Literatura de primer ao, Gisela Maneiro.
Pienso que mis lecturas, bajo la cercana a tantos poetas, estuvieron, en esos inicios, ms volcadas hacia la
literatura que hacia los ensayos sociales. Y sin embargo, en mi vida personal la trayectoria fue a la inversa.

Todo comunista de la poca estaba obligado a internalizar y defender el concepto de la dictadura


proletaria. Aparte de los libros de T. Petkoff, qu otra literatura y circunstancias de esa poca le
ayudaron a zafarse inicialmente del atavismo leninista? Ocurri en ello un salto o ha sido ms bien
un proceso continuo an en desarrollo?

3 SG:
Fui militante de una Juventud Comunista atpica. Desempe varias responsabilidades, entre ellas, Secretario
General en Gurico, luego en el Zulia por unos cuatro aos y finalmente entre 1968 y 1971 de Caracas, en esa
condicin fui miembro de los Comits Regionales del PCV en esos tres Estados. Lo era del de Caracas, cuyo
Secretario General era Antonio Garca Ponce, durante el debate interno que condujo a la fundacin del MAS, el
Bur Poltico me priv del derecho a voto para evitar que las corrientes renovadoras ejercieran la mayora en
Caracas. La JC era una organizacin con ms fuerza que la del partido. Quiz por su espritu renovador, por su
comprensin de los nuevos signos, por su prevencin frente a las ideologizaciones. Por eso tenamos una

ramificada relacin con sacerdotes, entre ellas con los jesuitas de La Vega equipo al cual perteneca el padre
Ugalde; con agrupaciones cristianas laicas; con figuras y movimientos de inspiracin Hipy del cual salieron
despus dirigentes de la JC; con deportistas y figuras del mundo cultural. Incluso con algunos militares. Eramos
primera fuerza estudiantil en Universidades y Liceos.
Pero nunca tuvimos a los soviticos ni a los cubanos como modelo. En la Comisin Ejecutiva Nacional de la JC se
produjo, desde 1967, una reflexin importante cuyos promotores ms visibles fueron Bayardo Sardi, Alonso
Palacios y Caraquita, Antonio Jos Urbina. Tambin estbamos muy influenciados por la llamada izquierda del
PCV: Teodoro Petkoff, Freddy Muoz, Germn Lairet y Alfredo Maneiro.
Seguamos el debate comunista en Italia, Espaa y Francia que despus cuaj en el eurocomunismo.
Actubamos segn un decir de Jess, Chucho, Valedon, con su lema gracitano: Dictadura ni la del
proletariado.
En mi caso, la ruptura se consolid en 1868 cuando asist a un Seminario sobre el Programa del PC de
Checoeslovaquia. Me toc la maravillosa experiencia de observar en sitio el esplendor de la primavera checa
como intento de inyectar democracia a una sociedad comunista. Sal de Praga el 19 de agosto y la invasin de los
tanques soviticos que aplast aquel ensayo fue el 21. Mi traductor en la calle fue Vicente Bello, actual
representante de la MUD ante el CSE.
No tuvimos tiempo de engarzarnos con las incidencias de nuestra pasada militancia, porque inmediatamente
nos sacudi la gran emocin poltica que fue crear un movimiento que, no slo dejar atrs a la izquierda
crnica o a sus delirios ultraizquierdistas, sino que introdujera un nuevo modo de ser socialista.
Teodoro fue el cerebro, el alma y la sangre de ese intento de anticiparnos a la historia que fue el MAS. Tuve la
suerte, la alegra y el honor de ser su compaero de militancia y de compartir el da a da con lderes de la talla
de Pompeyo Mrquez, de Freddy Muoz, Argelia Laya, Moiss Moleiro o Prez Marcano, miembros de un
atpico crculo de estudios donde todos aprendamos, a veces leyendo libros y a veces no, porque ya los
habamos ledo en nuestros debates internos.
Alguna vez se habl del valor de las llamadas utopas concretas como programas que sealaban un rumbo
de progreso a pesar de que no llegaran a concretarse. En esa tnica, y yendo a los tiempos actuales: Cree que
el mundo avanzar hacia la constitucin de un gobierno planetario suficientemente democrtico? Qu nos
corresponde hacer en ese mbito?

4 SG:
Es una irona de la historia que las utopas concretas resulten tan abstractas. Utopa es lo que no tiene lugar, en
el doble sentido de lo espacial y de lo inexistente. En esos trminos el gobierno mundial es una utopa; pero no
s si es deseable por la centralizacin y concentracin del poder que supone.

El tema de las sociedades democrticas precede al del funcionamiento de los gobiernos. Y la transformacin del
concepto de poder antecede a la elevacin de la calidad de la democracia. Creo que son pasos previos y muy
importantes que hay que resolver antes de ponernos a pensar en un gobierno planetario.

En un mbito ms local, cmo percibe el rendimiento de la MUD en el frente internacional?

5 SG:
La comprensin internacional sobre nuestra situacin y la solidaridad con la causa de la democracia venezolana
ha tenido en los ltimos meses un rendimiento creciente. El giro en la percepcin fornea ha ido el producto de
un conjunto de esfuerzos combinados. Una agregacin plural y algunas veces fuera del alcance de las cmaras.
El equipo de internacionalistas de la MUD, coordinado por Timoteo Zambrano, est realizando un sistemtico
trabajo de ampliacin y mejoramiento de las relaciones a nivel partidista. Se suma a ello, la destacada labor del
Dip. Luis Florido, Presidente de la Comisin de Poltica Exterior que a nivel de diplomacia parlamentaria y de
iniciativas ante organizaciones internacionales ha acumulado xitos en el debilitamiento del rgimen. La Iglesia
venezolana ha cumplido un silencioso y eficaz papel.
Los venezolanos en el exterior han reactivado su compromiso con las luchas por la vigencia de la Constitucin, la
unificacin y la reconstruccin del pas. A nivel de gestiones personales sobresale la actividad cumplida por Lilian
Tintori, Mitzy Capriles, Maria Corina Machado y otras personalidades que tienen eco en el campo internacional.
Dos ejemplos notables en el mbito de la cultura: Rafael Cadenas y Gabriela Montero.
Afuera hay mucha gente preocupada por nuestro pas y ocupada en ayudar a resolver las crisis que golpean el
estmago y el espritu de todo. Hay que seguir haciendo la tarea que nos toca adentro porque el cambio es un
acontecimiento dominantemente nacional. El punto ahora es si se aplica la finalidad revocatoria que la
Constitucin le asigna al referendo o si la cpula oficialista logra cercenar la posibilidad de que se realice una
eleccin este ao para que sea el pueblo quien decida el rumbo del pas.
El cambio es un acontecimiento "dominantemente nacional" o se prefiere que as sea o que parezca serlo? La
realidad podra imponer otro escenario?

6 SG:
La pregunta es muy sugerente y apunta a poner en cuestin una idea bastante aceptada en trminos de teora
poltica: la dinmica entre la estructura de una sociedad, su patrn de intereses, las caractersticas de sus
actores, el grado de su conciencia cvica y de sus instituciones es el motor de los cambios internos dentro de sus
lmites nacionales.
Esto ya no es siempre y exactamente as en mbitos como la economa por la globalizacin, el peso de los
organismos internacionales, la concentracin de la riqueza y del bienestar, el peso de las decisiones planetarias

en materia de flujos financieros, prioridades de inversin o aplicacin de avances tecnolgicos. Tambin


comienza a serlo en otros sectores.
Pero en la poltica, en la lucha por el control y el ejercicio del poder en el marco de Estados nacionales, pienso
que an privan las dimensiones nacionales de las contradicciones, acuerdos, evoluciones y cambios, incluso de
rgimen poltico.
El gran xito de Chvez fue haber logrado una invasin invisible de todas las instancias del aparato del Estado,
haber destruido gran parte de las bases productivas capitalistas y haber transformado la naturaleza de la justicia
y de la Fuerza Armada sin haber disparado un tiro. Los cubanos no necesitaron desembarcos militares para que
se impusiera en Venezuela su modelo, con resultados peores en trminos de prdida de pas y ms crueles
contra la poblacin que los que aceptaron soportar en la isla.
El actual desencanto popular con el modelo cubano-chavista podra ser una gran oportunidad para echar a
andar un modelo poltico radicalmente distinto al populista, ms "de derechas"? Qu podra ensearnos la
reciente crisis econmica europea en este sentido ?
La raz del desencanto popular con el modelo est en su anacronismo. Aqu, en Cuba o en Corea del norte opera
para destruir a lo que consideran el Estado, la democracia y la economa burguesa capitalista, pero no logran
producir nada bueno. Las consecuencias son el desabastecimiento, el alto costo de la vida, el desempleo, la
cada de los servicios pblicos y todo lo que estamos sufriendo en carne propia los venezolanos.
Bautizar ese modelo como socialismo del siglo XXI es una estafa porque lo que en verdad es puro comunismo
del siglo XX. Tampoco puede ser llamado de izquierda un modelo que produce ms empobrecimiento de la
poblacin, que tiene presos polticos slo por disentir, que estableci la censura de los medios de comunicacin,
que acab y sigue impidiendo la organizacin autnoma de los trabajadores y que enriquece a una pequea
lite de boliburgueses por va de los favores del Estado o de la corrupcin ms salvaje que se haya visto en la
historia de nuestro pas desde la fundacin de la Repblica.
La cpula que detenta el poder, una forma evolucionada de dictadura adaptada a las realidades de esta poca,
es tan reaccionaria que constituye el principal obstculo para el desarrollo del pas en todos los rdenes y es tan
conservadora que su principal fin es mantenerse en el poder contra la Constitucin y el rechazo de una
contundente mayora social y electoral.
Empleando esa terminologa que ha pasado a establecer confusiones, este gobierno ha practicado un populismo
de derecha, no slo clientelar sino para subordinar a la gente al Estado, hacerlos dependientes de la cpula y
ponerlos a pensar en una sola dimensin.
Las fuerzas democrticas de cambio definidas por su compromiso social tienen la gran oportunidad de elaborar
los fundamentos de un proyecto de pas que supere al populismo, que se libere de la visin rentista y demuestre
que se pueden lograr avances netos en el terreno de la justicia social, la promocin efectiva de los sectores
econmicamente ms desprotegidos, la reduccin de las desigualdades y el alcance de un bienestar sobre bases
capitalistas. Los pases escandinavos son una referencia.

Tenemos que aprender de nuestra crisis, caracterizarla, establecer su proceso de incubacin, descifrar las claves
para no repetir los ciclos de auge y cada no slo definiendo un programa econmico verdaderamente
alternativo, sino tambin formulando los puntos de innovacin en materia de educacin, fomento de la
investigacin y auspicio de la cultura, incluyendo el estmulo a una nueva ciudadana.
A Europa la veo con ojos de un viajero. Una visin relmpago que no me da medios para extraer alguna
enseanza de su crisis econmica.
Sin embargo , se ha dicho que las crisis econmicas de Grecia, Espaa, Portugal -entre otros- se origina de la
aplicacin sostenida, ciega, presuntamente irresponsable de amplios programas de bienestar social que
tambin son considerados populistas, aunque puedan ser de otra estirpe. No hay all una enseanza
pertinente para el momento venezolano y de cara al futuro? Cmo hacer para conquistar el voto sin adoptar
el facilismo populista, sobre todo ahora cuando presumiblemente el desencanto conlleva un mayor grado de
conciencia en el electorado?

7 SG (y todos los venezolanos):


Un tema esperando respuestas? Agradecemos al buen amigo Simn Garca su acogida a esta pequea
aventura, y esperamos que el lector halle valor en estos contenidos.

Caracas, Junio 10 2016