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Instinto

El instinto (del latn instinctus impulso, motivacin del verbo instingere, a su vez formado por el prefijo [in], desde
adentro, interno y el verbo [stingere] pinchar, impulsar, motivar) se define biolgicamente como una pauta hereditaria
de comportamiento cuyas caractersticas son las siguientes:

Es comn en toda la especie, las excepciones y variabilidad son mnimas, explicndose por el instinto mismo.
Posee finalidad adaptativa.
Es de carcter complejo, es decir, consta de una serie de pasos para su produccin: percepcin de la necesidad,
bsqueda del objeto, percepcin del objeto, utilizacin del objeto, satisfaccin y cancelacin del estado de
necesidad.
Es global, compromete a todo el organismo vivo.

El instinto en los humanos


Concepciones sostenidas tanto desde la Biologa como desde las ciencias sociales (antropologa, psicologa, sociologa),
han procurado demostrar que el ser humano carece de estas pautas complejas, aunque s trae consigo otros tipos de
mecanismos ms simples como el reflejo. El psiquismo humano surgira entonces como una forma adaptativa que
procura suplir las falencias biolgicas incorporando un determinismo que no tiene relacin directa con lo biolgico, sino
que es psquico, aunque se apoya en aqul[cita requerida].
Desde esta perspectiva, la vida social est entramada con la cultura y las formas de produccin y dependencia mutua, y
el instinto de supervivencia es nulo dada la prematurez de la cra humana y el hecho de que no se han encontrado
conductas con las caractersticas dadas ms arriba. No habra tampoco un instinto de reproduccin, porque el ser
humano en su conducta sexual no responde a dichos caracteres: la falta de un objeto fijo y determinado y la imposibilidad
de cancelacin de la necesidad destierran esa posibilidad.
Por ltimo, formaciones de ndole claramente social y cultural que la Antropologa ha probado como tales, como es el
caso de la religin, hoy en da prcticamente no estn en discusin sobre su naturaleza; no dejan sin embargo de existir
estudios que mediante las nuevas tecnologas buscan patrones entre funcionamientos cerebrales y determinados
comportamientos, y extraen de all sus conclusiones. Las crticas que se le han realizado, entre otras, abogan que es
comprensible que existan patrones (el ser humano es un ser bio- psico- social, no se compone de estratos separados),
pero que esos patrones no demuestran causalidad[cita requerida], ni se explican por s mismos.
Teoras biologicistas
Segn algunas posturas biologicistas, en los humanos se distinguen dos instintos, el instinto de supervivencia y el instinto
de reproduccin, aunque recientemente se han encontrado indicios de que podra existir otro, el instinto religioso,
asociado a una zona del cerebro que muestra intensa actividad durante los episodios de epilepsia.
Teoras de Sigmund Freud
Segn las teoras de Sigmund Freud, el ser humano carecera de instintos, y en su lugar tendra lo que se denomina
pulsiones. Las pulsiones humanas fundamentales seran la Eros (que engloba las de autoconservacin y las sexuales,
pulsin de vida) y la Tanathos (pulsin de muerte), por lo que sus teoras podran estar en contradiccin con las
opiniones ms generalizadas en relacin con el instinto de supervivencia y con el instinto de reproduccin. Parece que lo
que sera "instintivo" en los humanos, conforme a las teoras freudianas, sera la bsqueda del placer en s mismo y el
rechazo del dolor (aunque a veces busquemos el dolor y lo extremo por Tanathos), lo que, en algunos casos, podra
conducir al suicidio para evitar el sufrimiento, cuando el dolor fsico o psquico es muy grave, esto no sera una
peculiaridad propia de los seres humanos, pues parece haber constancia de casos de suicidio en otros animales.