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¿Se reproducen las neuronas?

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lunes, 18 de febrero de 2002/ la voz de la escuela

ciencia< >

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>LA NOTICIA

¿Se reproducen las neuronas?
La ciencia y las verdades absolutas no son compatibles. Por eso, los llamados dogmas de vez en cuando se ponen en entredicho, y surgen interesantes y enriquecedores debates. Esto es lo que está sucediendo con la posible regeneración de la neuronas, algo que, de ser cierto, tendría importantes implicaciones médicas. Hasta 1999 estaba completamente asumido que nacíamos NOMBRE PROPIO

Ramón y Cajal
Un buen día llegó a sus manos una sección microscópica de tejido nervioso y al observarlas comentó que parecía «una selva tan densa que no existen espacios en ella; de modo que los troncos, las ramas y la hojas se tocan en todos los lugares». Desde entonces se dedicó a estudiar dónde terminaba una neurona y dónde comenzaba otra. Tras años de investigación consiguió revelar que cada neurona era en realidad una entidad individual. Recibió el premio Nobel en 1906.

En los últimos tres años el mundo científico se enfrenta a dos teorías contradictorias: mientras unos afirman que las neuronas pueden reproducirse, otros lo niegan categóricamente
con un número máximo de neuronas que irían muriendo a lo largo de nuestra vida, pero que no podrían ser reemplazadas. Es una diferencia importante con otro tipo de células que se reproducen continuamente. Por ejemplo, las células de la piel se renuevan tan rápidamente que cada mes tenemos una piel completamente nueva. Pero hace tres años, una investigadora estadounidense descubrió algo ciertamente sorprendente: neuronas recién Hasta hace un par de años, la ciencia asumía que nacíamos con un determiando número de neuronas que irían generadas en el cerebro de muriendo a lo largo de la vida los macacos adultos que estudiaba. Por un lado, este haronas de ciertas zonas del cerebro, producción neuronal. Ahora, ambos llazgo contradecía lo conocido hasy si pudiera estimularse de alguna equipos investigadores seguirán avanta el momento, es decir, que las manera la reproducción neuronal, zando en su trabajo intentando dineuronas no se podían regenerar. Pequizá se abriría camino para curar lucidar cuál de las dos hipótesis es ro por otro, abría una esperanzadoa estas personas. correcta. Y esto sólo podrá conocerra puerta a la curación de enfermePero un último estudio de otro exse con más investigación. dades como el parkinson o el alzheimer. perto en neurología afirma de forma En estos males, degeneran las neucontundente que no existe tal re> Patricia Barciela

NOMBRE COMUN

Célula nerviosa
Todos los animales están formados por células diseñadas para cumplir una función. Entre las más especializadas figuran las que transmiten información: son las células nerviosas o neuronas. Toda percepción, toda sensación, pensamiento, acción, recuerdo o sentimiento resulta de la activación de algunas neuronas. Para enviar estos mensajes, las neuronas emiten impulsos eléctricos. Las diferentes intensidades de los estímulos (más o menos frío, más o menos luz) hacen aumentar o disminuir el número de impulsos por segundo.

MISCELÁNEA

Sinapsis
Así se conoce la transmisión de un mensaje de una célula nerviosa a otra. Tiene lugar entre el final de una neurona y el comienzo de otra. Los pasos son los siguientes:

1. Cuando el impulso eléctrico llega al final de la neurona ejecuta una orden. 2. La orden consiste en que a través de una minúscula rendija de la neurona que envía el mensaje se libera una sustancia conocida como neurotransmisor.

3. Esta sustancia se desplaza hasta la neurona que va a recibir el mensaje. 4. Al llegar a ella la excitará o inhibirá, según el mensaje que tenga que comunicar. 5. La inhibición o estimulación de una neurona, la utili-

zación de esta u otra vía, son básicas tanto para mover un dedo meñique como para entender un concepto complejo.

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