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Cambios en la Minera

La
implantacin
del
mtodo
Medina
tuvo
dos
consecuencias
importantes: revolucion la minera al triplicar la produccin de plata en el
Per y despoj a los indgenas del control tcnico y social de la produccin.
En adelante ellos solo contaran como mano de obra del sector minero.
Para obtener los beneficios del nuevo mtodo, se requeran importantes
inversiones en infraestructura. Se montaron grandes ingenios de piedra para
triturar y moler los minerales hasta reducirlos a polvo. Estos ingenios eran movidos
por fuerza hidrulica, por lo que se requiri la construccin de represas. En Potos
se
erigi
una
veintena
de
ellas.
A veces, en lugar de la fuerza hidrulica, se utilizaron mulas en los
llamados molinos de sangre. Tambin se necesitaron patios de loza o cajones de
madera de varios metros de dimetro, donde se mezclaban las sustancias, a las
que se aada sal y otros reactivos como el hierro molido.
La adecuada mezcla de sustancias requera el uso de caballos y, luego, de tinas
impermeables
donde
se
lavaba
toda
la
masa.
La produccin en mayor escala en esta nueva etapa demandaba la extraccin de
ms minerales de las minas, lo que llev a la construccin de socavones para la
minera subterrnea.

Mita Minera
El trabajo minero a gran escala no solo requera infraestructura; tambin
demandaba cantidades de mano de obra muy superiores a las utilizadas en la
etapa de la huaira. Pero el colapso demogrfico sufrido por la poblacin indgena
tras la conquista signific una escasez generalizada de trabajadores. Los
indgenas disponan de pronto de abundantes tierra y no se sentan atrados por el
prospecto de trabajar en las minas. Los espaoles tampoco queran desempear
ese trabajo, pues en Espaa se lo relacionaba con un bajo estatus social. Se
intent utilizar esclavos para trabajaran en los yacimientos, pero por razones de
clima
o
costos,
estos
no
ofrecieron
una
solucin.
Entonces el virrey Toledo organiz la mita minera, basada en una vieja
institucin incaica. Se trataba de un sistema rotativo de trabajo forzado que
debian cumplir todos los varones indgenas entre los 18 y 50 aos de las
provincias cercanas a los centros mineros. Las cuotas de mita se destinaban solo
a las minas de Potos y Huancavelica. La mita minera no era una obligacin
individual sino colectiva. Una sptima parte de los varones tributarios deba
concurrir cada ao a las minas, donde trabajaran por todo un ao y recibiran un
salario de tres pesos semanales.