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MINERA EGIPCIA En los confines de Egipto y tambin en el territorio

adyacente de Arabia y Etiopa se encuentra una regin que posee las ms


grandes minas de oro, de donde mucho oro es extrado a la superficie con
gran sufrimiento y coste. Aunque la tierra es negra por naturaleza, contiene
filones y venas de roca blanca distinguida por su brillo, que sobrepasa el de
todas las rocas que por naturaleza brillan. Aquel que dirige el trabajo de las
minas extrae el oro por medio de una multitud de trabajadores que los reyes
de Egipto reclutan y esclavizan como mineros del oro entre los que han
cometido crmenes, los prisioneros de guerra, aunque tambin entre
aquellos que fueron detenidos por acusaciones injustas y condenados a
prisin. De una y otra forma los reyes, al mismo tiempo, castigan a aquellos
que han sido condenados y obtienen grandes beneficios de sus trabajos.
Aquellos que han sido entregados, siempre en gran nmero, cada uno
provisto de cadenas, se ocupan de su trabajo sin cesar, durante el da y
toda la noche sin recibir ningn descanso, cuidadosamente custodiados
para evitar cualquier intento de fuga. Guarniciones de soldados extranjeros
que hablan lenguas diferentes a las suyas se encargan de ellos, para que as
nadie pueda mantener conversacin o algn tipo de comunicacin amistosa
que estropee de ninguna forma la vigilancia sobre ellos. Despus de
consumir la mayor parte de la dureza del filn aurfero con un gran fuego
que lo hace friable, comienza el proceso de produccin manual. Miles de
desafortunadas criaturas aplastan con martillos de piedra la roca que ha
sido resquebrajada por el fuego, lo que permite continuar trabajndola con
moderado esfuerzo. El trabajador que ensaya el mineral es el encargado de
las operaciones de extraccin y dicta instrucciones a los trabajadores. De
entre los hombres que fueron seleccionados para este infortunio, aquellos
individuos de excepcional dureza fsica rompen la roca de cuarzo con
martillos de hierro, aplicando en su trabajo no la habilidad, sino la fuerza, no
para cortar tneles a travs de la roca en una estrecha lnea, sino en esta
roca brillante. Estos hombres, entonces, consumiendo su tiempo en la
oscuridad en medio de los laberintos y giros de las galeras, llevan lmparas
fijadas sobre sus cabezas, y despus adoptan posiciones de sus cuerpos
segn el carcter especfico de la vena, arrojando al suelo de la galera los
fragmentos de la roca que han extra- do. Y se cuidan de realizar este
trabajo incesantemente bajo la dura supervisin a golpes de un jefe. Los
jvenes que no han alcanzado la pubertad se arrastran a travs de los
tneles hacia las galeras abiertas en la roca y con gran esfuerzo recogen el
mineral para llevarlo de regreso al exterior de la mina al aire libre. Entonces,
aquellos hombres de ms de 30 aos, dividen en porciones la roca extrada
por estos jvenes, colocndola en morteros de piedra golpendola con
mazos de hierro hasta que es reducida a un tamao menor que las semillas.
Las mujeres y los ancianos reciben el polvo de roca de estos hombres, y lo
colocan en una serie de molinos. Comenzando con sus manos juntas en
grupos de dos o tres, lo muelen hasta que su porcin ha sido reducida a la
textura de una fina harina. Y como nadie de ellos tiene los medios para
cuidar sus necesitados cuerpos o cubrirlos con vestidos, nadie puede ver
ms que miserables trabajadores y as no pueden sentir sus grandes
sufrimientos. No hay ninguna compasin en su corta existencia: nada para
el dolorido, nada para el maltratado, nada para el anciano, nada para la
mujer en su dbil condicin. Todos son forzados por golpes a perseverar en

sus trabajos hasta que, debido a su pobre cuidado, estos mueren en medio
de sus sufrimientos. Como resultado de la excesiva naturaleza de sus
torturas, los miserables trabajadores ven que su futuro ser siempre ms
duro que el presente, y en este se ve ms oportuna la muerte que la vida.
En la etapa final, obreros cualificados, recogiendo esta fina arena, dan por
finalizado el proceso. Para tratar este material lo colocan en una artesa de
madera que est ligeramente inclinada y vierten agua sobre ella. Este flujo
de agua disuelve la materia terrosa que circula hacia abajo sobre la tabla
mientras que el material que contiene el oro permanece sobre la madera
debido a su peso. Despus de realizar esto varias veces, entonces lo
recogen cuidadosamente con sus manos, frotndolo ligeramente con unas
esponjas para eliminar el polvo y el material terroso hasta dejar solamente
el oro puro. Finalmente, otros obreros cualificados recogen este producto y
lo colocan en crisoles de arcilla de medidas y pesos determinados. Lo
mezclan con una pieza de plomo para proporcionar la masa, granos gruesos
de sal, un trozo de estao y salvado de cebada. Los cierran con una tapa
cubrindolos cuidadosamente con barro, cocindolos en un horno durante
cinco das y noches sin interrupcin. Una vez enfriado no se encuentra nada
de los otros materiales en los crisoles y recuperan el oro puro con muy
pequeas cantidades de escorias. Diodoro Siculo, Historia 3, 12-13.
MINERA GRIEGA ...Aquellos que trabajan en estas minas no pueden
permanecer de pie, por lo que estn obligados a trabajar sobre cualquiera
de los costados o de espaldas: por los filones que extraen circulan a lo largo
de ellos con slo dos pies de altura, pero considerablemente ms en
anchura, estando encerrados por cada lado por roca dura. De estos filones
obtienen el mineral.... Theophastro (De Lapidibus, c. CXIX) Al cabo de dos
aos, Daro se dirigi inicialmente contra los tasios, pues sus vecinos los
haban calumniado diciendo que tramaban su defeccin. Por medio de un
mensajero les exigi que derribaran sus murallas y que trasladaran su naves
a Abdera. Pues, naturalmente, los tasios, que se haban visto asediados por
Histieo de Mileto, y disfrutaban de rentas enormes, haban empleado su
dinero en construirse naves de guerra y en asegurarse por medio de una
muralla ms slida. Los ingresos les llegaban del continente y de las minas.
Como mnimo las de oro de Escaptila les rendan un total de ochenta
talentos (2 Tm de oro), y de las minas de la isla de Thasos extra- an algo
menos; con todo, una cantidad tal que normalmente los tasios (que estaban
exentos de pagar impuestos por sus productos agricolas, del continente y de
las minas), ingresaban anualmente doscientos talentos, que llegaban a los
trescientos cuando el rendimiento era ptimo. Estas minas las he visto yo
mismo. Las ms admirables eran, con mucho, aquellas descubiertas por los
fenicios que colonizaron con Tasos la isla, la cual deriv su nombre de aquel
Tasos llegado de Fenicia; estas minas fenicias se encuentran, en Tasos, entre
las localidades llamadas Enira y Cenira, frente a la costa de Samotracia.
Eran una gran montaa que han allanado por sus bsquedas contnuas.
Herdoto (Historia, 6, 46-47).

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