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Química Orgánica Tema 9.

El benceno y derivados 1
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Tema 9. Benceno. La estructura del benceno. Orbitales moleculares del benceno.


Generalización de la aromaticidad: regla de Hückel. Sistemas de anillos condensados.
Compuestos heterocíclicos aromáticos. El mecanismo de la sustitución electrófila
aromática: halogenación, nitración, sulfonación. El efecto orientador de los sustituyentes
en las reacciones SEAr. Reacción de alquilación de Friedel-Crafts. Acilación de Friedel-
Crafts. Reacciones de las sales de diazonio aromáticas. Reacciones de sustitución
nucleofílica aromática. El mecanismo del bencino. Hidrogenación de anillos aromáticos.
La reducción de Birch. Reacciones de la cadena lateral en los derivados del benceno.

Benceno.
El benceno se aisló por primera vez en 1825 por Michael Faraday por condensación
de una mezcla aceitosa obtenida del gas del alumbrado. La fórmula empírica del nuevo
compuesto era CH. La síntesis de este compuesto se consiguió en 1834 por Eilhard
Mistscherlich al calentar ácido benzoico, aislado de la goma de benjuí, en presencia de
cal. En inglés benjuí es benzoin y como el nuevo compuesto derivaba de la goma de
benjuí, que es una resina balsámica obtenida de varias especies de styrax, una especie
vegetal que se encuentra en la India, al nuevo compuesto se le denominó en inglés
benzene.
En la última parte del siglo XIX se descubrieron muchos otros compuestos que
parecían estar relacionados con el benceno. pues tenían bajas relaciones
hidrógeno/carbono y aromas agradables, razón por la cual se denominó a este grupo de
compuestos como hidrocarburos aromáticos. El término aromático se aplica en la
actualidad a una serie de compuestos cuya estabilidad y reactividad es semejante a la
del benceno, independientemente de su olor.
La estructura del benceno.
La pimera estructura para el benceno fue propuesta por el químico alemán Friedrich
August Kekulé von Stradonitz (1829-1896) en 1865 y consistía en una mezcla en
equilibrio de dos ciclohexatrienos, formados con enlaces sencillos y dobles alternados.
En la estructura de Kekulé los enlaces sencillos serían más largos (1.47 Å) que los
enlaces dobles (1.33 Å). Cuando se desarrollaron los métodos físicos de determinación
estructural y se pudo medir la distancia de enlace C-C del benceno se encontró que
todas las distancias eran iguales y median 1.39 Å, que es un promedio entre la distancia
de un enlace doble (1.33 Å) y un enlace simple (1.47 Å).

Estuctura del hipotético 1,3,5-ciclohexatrieno Estructura real del benceno


o
1.33A H
o H
H 1.47A H H
C H C
H H H
C C C
C
H H
C C C C H
H C
H H C H o
H enlaces idénticos (1.39A)
H
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Aparte de las características físicas del benceno, que no resultan explicadas por
las estructuras de 1,3,5-ciclohexatrieno, existen una serie de propiedades químicas del
benceno que tampoco resultan explicadas por las estructuras de enlaces dobles
alternados que propuso Kekulé. Por ejemplo, el benceno no reacciona con halógenos (X2,
X=Cl, Br, I) o con haluros de hidrógeno (HX, X=Cl, Br, I) como lo haría un compuesto
poliénico (véase tema 8). Además, la hidrogenación del benceno es mucho más lenta que
la de los alquenos y requiere condiciones muy drásticas: alta presión de hidrógeno y
empleo de catalizadores muy activos.
El benceno es, en comparación con los alquenos y los polienos, un compuesto
más estable y la estructura del 1,3,5-ciclohexatrieno no puede explicar esta estabilidad
adicional.
La remarcable estabilidad del benceno se puede explicar si se admite la
deslocalización de la densidad electrónica asociada a los orbitales p. Las estructuras
resonantes se diferencian en la distribución de la densidad electrónica pero no en la
posición relativa de los átomos que las integran. En realidad el benceno es un híbrido de
resonancia cuyos enlaces π están deslocalizados, con un orden de enlace de
aproximadamente 1 ½ entre los átomos de carbono adyacentes. Esto explica que las
longitudes de enlace C-C en el benceno sean más cortas que las de los enlaces
simples, pero más largas que las de los dobles enlaces. Como los enlaces π están
deslocalizados en el anillo a menudo se inscribe un círculo en el hexágono, en lugar de
trazar los enlaces dobles localizados.

Diferentes representaciones del benceno

orden de enlace = 1 1/2


representación de resonancia

Por tanto, el benceno consiste en un anillo formado por seis átomos de carbono
con hibridación sp2, enlazados entre sí mediante enlaces σ Csp2-Csp2. Cada uno de los
átomos de carbono se enlaza además a un átomo de hidrógeno mediante un enlace σ
Csp2-H1s. Todos los enlaces C-C tienen la misma longitud y todos los ángulos de enlace
son de 120º. Como los átomos de carbono presentan hibridación sp2, cada átomo de
carbono tiene un orbital p perpendicular al plano del anillo que se solapa con los orbitales
p de los carbonos contiguos para formar un círculo de densidad electrónica π por encima
y por debajo del plano molecular. La representación del benceno como un hexágono
regular con un círculo en el centro evoca el solapamiento cíclico de los seis orbitales 2p.
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Representación de la densidad electrónica π del benceno

H H

H H

H H

Orbitales moleculares del benceno.


El sistema de orbitales π del benceno se forma en realidad por combinación lineal
de los seis orbitales 2p asociados a los átomos de carbono. Esta combinación genera
seis orbitales moleculares π de los cuales tres son enlazantes y tres son antienlazantes
y son los que se muestran a continuación:

Sistema de orbitales moleculares π del benceno

3. O.M.
antienlazantes

energía

3. O.M.
enlazantes

La ocupación de los orbitales enlazantes en el benceno es óptima puesto que no


se sitúa ningún electrón en los destructivos orbitales antienlazantes. Se puede afirmar, a
la vista del diagrama anterior, que la estabilidad del benceno no se debe a la existencia
de estructuras resonantes sino a un grupo de orbitales moleculares de baja energía que
son capaces de acomodar de forma altamente eficiente toda la densidad electrónica
asociada a los electrones π.
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Calores de hidrogenación.
Ya se ha visto en el tema anterior cómo la comparación de los calores de
hidrogenación permite cuantificar la estabilidad relativa de los dienos conjugados con
respecto a los dienos no conjugados. En el caso del benceno se puede recurrir al mismo
método para determinar cuál es la estabilidad adicional asociada a este compuesto en
comparación con otros alquenos cíclicos no aromáticos.
En la siguiente gráfica se representan los calores de hidrogenación determinados
experimentalmente en la hidrogenación del ciclohexeno, del 1,4-ciclohexadieno, del 1,3-
ciclohexadieno y del benceno. También se representa el calor de hidrogenación teórico
del hipotético 1,3,5-ciclohexatrieno, un compuesto que no existe.

1,3,5-ciclohexatrieno

-32.9 kcal/mol
de energía de
resonancia

1.8 kcal/mol
energía de
energía resonancia

-57.4 -55.4
kcal/mol kcal/mol -82.2
kcal/mol - 49.8
kcal/mol

-28.6
kcal/mol

energía del
ciclohexano

Cuando el ciclohexeno se hidrogena a ciclohexano se desprenden 28.6 kcal/mol. El


1,4-ciclohexadieno, un dieno con conjugado, libera en la hidrogenación 57.4 kcal/mol,
aproximadamente el doble del calor de hidrogenación del ciclohexeno.
La hidrogenación del 1,3-ciclohexadieno, un dieno conjugado libera 55.4 kcal/mol,
1.8 kcal/mol menos que el doble del valor del ciclohexeno. Una energía de resonancia de
1.8 kcal/mol es típica para un dieno conjugado. Para el hipotético 1,3,5-ciclohexatrieno se
puede calcular un calor de hidrogenación de:

Ho = - (3 x 28.6 - 2 x 1.8) kcal/mol = - 82.2 kcal/mol


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Al contrario que los anteriores alquenos, que se hidrogenan a presión atmosférica,


la hidrogenación del benceno necesita de elevadas presiones de hidrógeno y de
catalizadores muy activos. Cuando se produce la hidrogenación sólo se liberan 49.8
kcal/mol, 32.9 kcal/mol menos que el hipotético calor de hidrogenación del 1,3,5-
ciclohexatrieno. A esta diferencia de energía se le conoce como energía de resonancia
del benceno.

Comparación entre la reactividad química del benceno y la de los alquenos.


La especial estructura electrónica del benceno no sólo comporta una elevada
estabilidad termodinámica, puesta de manifiesto en la comparación de los calores de
hidrogenación, sino también una particular reactividad química. Por ejemplo, un alqueno
decolora al permanganato de potasio formando un glicol y MnO2. Sin embargo, cuando se
agrega permanganato al benceno no ocurre ninguna reacción.

H
H OH
KMnO4, H2O

H OH
H

KMnO4, H2O
no hay reacción

La mayor parte de los alquenos decoloran las disoluciones de bromo molecular en


tetracloruro de carbono porque el bromo se agrega al doble enlace formando compuestos
trans-dibromados incoloros. Cuando se agrega bromo al benceno no tiene lugar ninguna
reacción y el color rojo del bromo permanece.

Br
Br 2

CCl4
Br

Br2
no hay reacción
CCl4

Para que el bromo reaccione con el benceno es necesaria la adición de una


cantidad catalítica de un ácido de Lewis, como el bromuro férrico (FeBr3). Sin embargo, el
producto de la reacción no es el producto de adición de los dos átomos de bromo, sino
un compuesto en el que se ha sustituido un átomo de hidrógeno por un átomo de bromo,
formándose además HBr como subproducto.
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H H H H
H H H Br H Br
Br2, FeBr3
+ HBr
H H CCl4 H Br
H H
H
H H H
no se forma

Más adelante se explicará el mecanismo de la reacción anterior que se denomina


reacción de sustitución electrófila aromática (SEAr).

Generalización de la aromaticidad: Regla de Hückel.


Durante muchos años se supuso que la gran energía de resonancia del benceno
sería común en otros polienos cíclicos con enlaces dobles conjugados. De modo
genérico se denominan anulenos todos los polienos cíclicos con enlaces simples y
dobles alternados. Por ejemplo, el benceno es el anuleno de seis miembros y por tanto
se le puede llamar [6]anuleno. El ciclobutadieno es el [4]anuleno, el ciclooctatetraeno es
el [8]anuleno y el ciclopentaeno es el [10]anuleno.

ciclobutadieno benceno ciclooactatetraeno ciclodecapentaeno


[4]anuleno [6]anuleno [8]anuleno [10]anuleno

Sin embargo, no todos los polienos conjugados cíclicos gozan de la excepcional


estabilidad termodinámica asociada al benceno. Por ejemplo, el ciclobutadieno
([4]anuleno) nunca se ha aislado o purificado porque experimenta una rápida dimerización
de Diels-Alder. Para evitar esta reacción el ciclobutadieno se debe preparar en bajas
concentraciones y en fase gaseosa como moléculas individuales, que se atrapan en
argón a muy baja temperatura. Este no es el comportamiento esperable de un compuesto
que debería tener, al igual que el benceno, una estabilidad excepcional.
El ciclooctatetraeno ([ 8]anuleno) se sintetizó en 1911 por Richard Willstätter y se
pudo demostrar que no presentaba la química típica de los compuestos aromáticos. Por
ejemplo, el bromo se decolora fácilmente en contacto con este compuesto y el
permanganato oxida sus dobles enlaces. De hecho, y al contrario que el benceno, el
cicloocatetraeno no es plano. Su conformación más estable es de bote lo que provoca un
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deficiente solapamiento entre los orbitales 2p adyacentes.


solapamiento deficiente de
los orbitales 2p

ciclooctatetraeno
(conformación de bote)

Condiciones para la aromaticidad


La conclusión que se deduce de los casos del ciclobutadieno y ciclooctatetraeno
es que no todos los anulenos son compuestos aromáticos. Para que un compuesto sea
aromático, y por tanto posea una elevada estabilidad termodinámica y una reactividad
química diferente de la de los alquenos y polienos conjugados, debe cumplir las
siguientes condiciones:

1) Su estructura debe ser cíclica y debe contener enlaces dobles conjugados.

2) Cada átomo de carbono del anillo debe presentar hidridación sp2, u


ocasionalmente sp, con al menos un orbital p no hidridizado.

3) Los orbitales p deben solaparse para formar un anillo continuo de orbitales


paralelos. La estructura debe ser plana o casi plana para que el solapamiento de los
orbitales p sea efectivo.

4) Además debe cumplir la regla de Hückel cuyo enunciado es el siguiente:

Para que un compuesto sea aromático el número de electrones π en el sistema


cíclico tiene que ser 4n+2, siendo n un número entero.

Si el número de electrones π en el sistema cíclico es 4n, siendo n un número


entero, el compuesto es antiaromático.

Al emplear la regla de Hückel se debe estar seguro que el compuesto bajo


consideración cumple con los criterios de un sistema aromático o antiaromático, es decir
debe tener un anillo continuo de orbitales p que se solapan en una conformación plana.
El benceno es un [6]anuleno con un anillo continuo de orbitales p que se solapan.
En el benceno hay seis electrones π de modo que es un sistema 4n+2, con n=1. La regla
de Hückel predice que el benceno será aromático.
El ciclobutadieno es un [4]anuleno con un anillo continuo de orbitales p que se
solapan pero tiene cuatro electrones π. Como es un sistema 4n, con n=1, la regla de
Hückel predice que el ciclobutadieno será antiaromático.
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El ciclooctatetraeno es un [8]anuleno con ocho electrones π. Al aplicar la regla de


Hückel al ciclooctatetraeno se predice que este compuesto debe ser antiaromático: 4n
electrones π con n=2. Sin embargo, este compuesto no muestra la alta inestabilidad
asociada a los compuestos antiaromáticos, como el ciclobutadieno. Por otra parte, su
reactividad tampoco es la de un compuesto aromático puesto que su comportamiento
químico es el de un alqueno. El ciclooctatetraeno, al contrario que el benceno no es plano
y por lo tanto no puede presentar un solapamiento continuo de orbitales p, que es una
característica fundamental de los compuestos aromáticos. La regla de Hückel no se
puede aplicar a este anuleno. El compuesto es no aromático.

El [14]anuleno y el [18]anuleno son sistemas con 4n+2 electrones π (siendo n=3 y


n= 4 respectivamente) y son compuestos aromáticos.

El [16]anuleno, con 4n electrones π (n=4) debería ser un compuesto antiaromático.


Sin embargo, la falta de planaridad del compuesto hace que se comporte como un
polieno parcialmente conjugado. El compuesto por tanto es no aromático.

H
H

10 anuleno 14 anuleno 16 anuleno 18 anuleno


(no aromático) (aromático) (no aromático) (aromático)

El [10]anuleno es un compuesto con 4n+2 electrones π y por tanto debería ser


aromático. Sin embargo, los dos átomos de hidrógeno centrales del anillo impiden que el
sistema adquiera la planaridad y en consecuencia se interrumpe el solapamiento continuo
de orbitales p, por tanto el compuesto es no aromático.

Los conceptos de aromaticidad y antiaromaticidad también permiten predecir el


comportamiento químico y la estabilidad de compuestos con carga. Por ejemplo, el
ciclopentadieno es más ácido de lo esperado porque la pérdida de un protón convierte al
dieno conjugado, que es un compuesto no aromático, en el anión ciclopentadienilo
aromático.
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H H H
H 5 H pKa =16 H 5 H
1 4
+ (CH3)3CO 1 4 + (CH3)3COH
2 3
3 2
H H H
H
ciclopentadieno
anión ciclopentadienilo
(compuesto aromático)

El ciclopentadieno contiene un átomo de carbono sp3 (C5) de modo que no puede


haber un sistema continuo de orbitales p que se solapen. La pérdida de un protón del C5
deja un orbital ocupado con un par de electrones. El carbono C5 pasa a tener una
hibridación sp2 en el anión ciclopentadienilo situando un par de electrones en un orbital p.
De esta forma el anión ciclopentadienilo consigue la planaridad y la total conjugación de
los orbitales p. Como contiene 6 electrones π el compuesto es aromático. Por tanto, la
estabilidad asociada a la aromaticidad es la que explica la fácil ionización del
ciclopentadieno.

H
C + B CH + H B
H

H H H H H

C + B
H H H
+ H B
H H
H

ciclopentadieno anión ciclopentadienilo

Cuando el cicloheptatrienol se trata con H2SO4 acuoso diluido se forma fácilmente


el catión cicloheptatrienilo, denominado catión tropilio. Algunas sales de tropilio se puede
aislar y almacenar durante meses sin que se descompongan. El carbono sp3 (C7) que
está unido al grupo hidroxilo cambia su hidridación a sp2 cuando se ioniza. El orbital p
vacío permite el solapamiento continuo del sistema de orbitales p del catión tropilio. El
número de electrones π deslocalizados cumple la regla de Hückel para los compuestos
aromáticos (4n+2 electrones π, n=1).
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C7 C7
H 3O
+ H2 O
CH CH
OH

H H H H
H H 3O
H H H
H
C
H H
H H
OH H

cicloheptatrienol
catión cicloheptatrienilo
(aromático)

En contraste con el catión tropilio, el anión tropilio es difícil de preparar. De hecho


el cicloheptatrieno tiene una acidez similar a la del propeno (pKa = 43). El anión tropilio es
muy reactivo lo que concuerda con la predicción de Hückel que indica que el anión tropilio
es antiaromático con un total de 8 electrones π (4n, n=2).

H H H
H H B H H

H H + B-H
H H
H H H H
cicloheptatrieno anión tropilio
(antiaromático, 8eπ)
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Sistemas de anillos condensados.


Los anillos fusionados son aquellos que comparten dos átomos de carbono y un
enlace entre ellos. Los compuestos formados por dos o más anillos de benceno
fusionados se denominan hidrocarburos aromáticos polinucleares.
El naftaleno es el hidrocarburo aromático polinuclear más simple. Consta de dos
anillos de benceno fusionados. El naftaleno se representa empleando una de las tres
estructuras resonantes de Kekulé o bien mediante la notación de círculo para los anillos
aromáticos.

naftaleno

H H H H H H
H H H H H H

H H H H H H
H H H H H H
naftaleno: estructuras resonantes de Kekulé

En el naftaleno hay dos anillos aromáticos que contienen un total de 10 electrones


π. El benceno contienen 6 electrones π, y dos anillos bencénicos aislados contendrán un
total de 12 electrones π, por lo que el antraceno tiene un déficit de dos electrones π. La
energía de resonancia del naftaleno es de 60 kcal/mol, lo que equivale a 30 kcal/mol por
cada anillo aromático. Este valor es menor que la energía de resonancia del benceno, que
es de 32.9 kcal/mol, lo que se explica por la menor densidad electrónica de los anillos
aromáticos del naftaleno en comparación con el benceno.
El antraceno es un hidrocarburo polinuclear tricíclico. A medida que aumenta el
número de anillos aromáticos fusionados, continúa decreciendo la energía de resonancia
por anillo y los compuestos se hacen más reactivos.

H H H
H H

H H
H H H
antraceno

El antraceno tiene una energía de resonancia de 84 kcal/mol, o sea 28 kcal/mol por


anillo aromático. El antraceno tiene 14 electrones π, en comparación con 18 electrones π
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que tendrían tres anillos aromáticos aislados. El antraceno, al tener menos energía de
resonancia que el benceno, participa con frecuencia en reacciones de adición, que son
características de los compuestos poliénicos no aromáticos.
Por ejemplo, el antraceno decolora al bromo formando el compuesto dibromado que
se indica a continuación:

H H H H H Br H
H H H H
Br2

CCl 4
H H H H
H H H H H Br H

El fenantreno es también un hidrocarburo polinuclear tricíclico. Su energía de


resonancia es de 91 kcal/mol, 30.3 kcal/mol por anillo aromático, ligeramente mayor que
la del naftaleno.

H
H H
H
H H

H
H H

fenantreno

El fenatreno experimenta una adición 1,2 en las posiciones 9 y 10 para dar un


producto con dos anillos completamente aromáticos.

H H
H H H H
H H
H H Br2 H H
H
CCl 4
H H
Br
H H H H Br
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Compuestos heterocíclicos aromáticos.


La piridina. En Química Orgánica todos los átomos distintos al carbono y al
hidrógeno reciben la denominación genérica de heteroátomos. Cuando se sustituye una
unidad CH del benceno por un átomo de nitrógeno se obtiene un compuesto aromático
heterocíclico denominado piridina. El par no enlazante de electrones del nitrógeno se
encuentra en un orbital híbrido sp2 situado en el plano del anillo aromático. La densidad
electrónica asociada a este orbital no puede entrar en resonancia con el sistema de
orbitales p deslocalizados porque se encuentra situado perpendicular a éstos.

orbital sp2
H perpendicular
H H al sistema π
N
N H N H

piridina

Las reacciones de la piridina son las propias de los compuestos aromáticos. Tiene
una energía de resonancia de 26 kcal/mol y participa en reacciones de sustitución y no
de adición. La piridina es básica y en disolución acuosa ácida el protón se une al par
electrónico no enlazante del átomo de nitrógeno generando un catión piridinio, que
continúa conservando la aromaticidad porque contiene 6 electrones π (4n+2, n=1).

pKa = 8.8
+ H2O + OH
N N
H
piridina
catión piridinio

H H H H
O
H N H H H N H + O H
H H H H

El pirrol es un heterociclo aromático de cinco eslabones formado por cuatro


átomos de carbono y uno de nitrógeno. El nitrógeno presenta una hibridación sp2, pero, al
contrario de lo que ocurre en la piridina, el par electrónico libre del nitrógeno ocupa un
orbital p y participa en el solapamiento con los orbitales p de los átomos de carbono
adyacentes formando un anillo continuo de densidad electrónica. Los dos electrones del
nitrógeno y los cuatro electrones π de los enlaces dobles C-C completan el sexteto
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electrónico.

H N H
N
H H
pirrol

El pirrol (pKb = 13.6) es una base mucho más débil que la piridina (pKb = 8.8). Para
enlazar el protón el pirrol necesita usar uno de los pares electrónicos del sexteto
aromático. Cuando se protona el pirrol el átomo de nitrógeno cambia su hidridación de sp2
a sp3 y se interrumpe el anillo continuo de densidad electrónica. El pirrol pierde su
aromaticidad al protonarse y por lo tanto la estabilidad asociada a los compuestos
atomáticos, lo que explica la baja constante de equilibrio del proceso.

pKa = 13.6
+ H2O + OH
N N
H H H

H H
H
H
H N H + H2O H N + O H
H
H H
sp2
sp3
pirrol catión no aromático

El furano es un heterociclo aromático de cinco eslabones, como el pirrol, pero con


el oxígeno como heteroátomo en lugar del nitrógeno. El átomo de oxígeno presenta una
hibridación sp2 de manera que uno de los pares de electrones solitarios ocupa uno de los
orbitales sp2. Los otros dos orbitales sp2 se emplean en la formación de los enlaces σ con
los átomos de carbono adyacentes. El otro par de electrones no compartidos ocupa el
orbital p no hidridizado que se solapa con los orbitales p de los átomos de carbono
contiguos para formar el sexteto de electrones, que son los responsables de la
aromaticidad del furano.
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orbital sp2 perpendicular


H al sistema π

H O
O

H
furano

El tiofeno es un hidrocarburo heterocíclico aromático semejante al furano pero con


un átomo de azufre en lugar de uno de oxígeno. El átomo de azufre del tiofeno presenta
hibridación sp2. Los tres orbitales híbridos sp2 se forman con la combinación de los
orbitales s y p del tercer nivel cuántico. Dos de los orbitales sp2 se emplean en la
formación de enlaces σ Csp2-Ssp2. En el tercer híbrido sp2 se coloca un par de electrones
no enlazantes. El segundo par de electrones no compartidos se sitúa en el orbital no
hibridizado 3p y se solapa con los orbitales 2p de los átomos de carbono contiguos para
formar el sexteto de electrones aromáticos. La energía de resonancia del tiofeno no es
tan grande como la del furano debido a la diferencia de tamaño entre los orbitales 2p y 3p
que ocasiona un solapamiento menos efectivo.

orbital sp2 perpendicular


H al sistema π

H S
S
H
tiofeno 3p

Los hidrocarburos aromáticos, el tabaco y el cáncer.


El ácido desoxirribonucleico (ADN) y el ácido ribonucleico (ARN) son enormes
biomoléculas encargadas de la transmisión del mensaje genético en los organismos
vivos. Tanto el ADN como el ARN no son más que largas secuencias de nucleótidos que
están unidos por puentes fosfato. Un nucleótido es un compuesto que consta de un
azúcar (desoxirribosa en el caso del ADN y ribosa en el caso del ARN) y una base
heterocíclica (adenina, guanina, timina o citosina). En la siguiente figura se indican las
unidades químicas constituyentes del ADN y del ARN. En el caso de las bases
heterocíclicas nitrogenadas se indica también el átomo de nitrógeno de la base que está
unido al azúcar.
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Unidades constituyentes del ADN y del ARN

HO OH HO OH
O O O
HO P OH

OH OH OH OH
ribosa desoxirribosa ácido fosfórico

NH2 O

N N
N adenina NH guanina

HO N HO N N NH 2
O N O

nucleósido nucleósido
OH OH

NH2 O
H3 C
NH NH timina
citosina

N O N O
HO HO
O O

nucleósido nucleósido
OH OH

En la siguiente figura se representa esquemáticamente un fragmento de ADN que


está constituido por dos cadenas complementarias que se mantienen unidas por los
puentes de hidrógeno que se establecen entre las bases adenina-timina y guanina-
citosina.
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Representación esquemática de un fragmento de ADN

azúcar-adenina timina azúcar


O O
O P O O P O
O O
azúcar-guanina citosina azúcar
O O
O P O O P O
O O
azúcar-citosina guanina azúcar
O O
O P O O P O
O O
azúcar-timina adenina azúcar

Cuando se produce la división celular las dos cadenas complementarias que


constituyen el ADN se separan y cada una de ellas da lugar a una nueva molécula de
ADN idéntica a la original porque la base adenina se empareja con la timina (o viceversa)
y la guanina con la citosina (o viceversa).
Las bases que forman parte del ADN y del ARN contienen átomos nucleofílicos que
pueden participar en procesos SN2. A continuación se indica un proceso de este tipo en
el que el oxígeno carbonílico de la guanina, ayudado nucleofílicamente por el grupo NH
contiguo, ataca mediante un mecanismo SN2 a un sustrato RX que contiene un grupo
saliente.

R X R
O O
N SN2 N
NH N
+ X H
N N NH2 N NH2
N
azúcar azúcar

Si un proceso como el anterior ocurre se provoca un cambio en el tamaño y la


forma de la base nitrogenada. Este cambio puede interferir en el proceso de unión por
puentes de hidrógeno entre adenina-timina y guanina-citosina y puede llevar a errores en
el proceso de transcripción genética que pueden desembocar en mutaciones celulares.
Algunas de estas mutaciones pueden llevar a un proceso de división celular incontrolado
que resulte finalmente en un tumor cancerígeno.
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El benzopireno es un hidrocarburo aromático constituyente, entre otros centenares


de compuestos, del humo del tabaco. El benzopireno mismo no es cancerígeno pero en
el proceso de inhalación del humo del tabaco el benzopireno penetra en el organismo y
resulta oxidado por determinadas enzimas, como la P-450-mono-oxigenasa, que lo
convierte en el epóxido A. Este compuesto es hidrolizado por el enzima epóxido-hidratasa
al diol B. Una segunda epoxidación enzimática del compuesto B por la P-450-mono-
oxigenasa lleva al epoxidiol C.

Proceso de oxidación enzimática del benzopireno

P-450-mono-
oxigenasa
O
benzopireno A
epóxido
hidratasa

P-450-mono-
HO
HO oxigenasa
OH
OH C B

Si el compuesto C reacciona con la guanina del ADN se forma el compuesto E.


Cuando se produce la división celular esta parte de guanina que se ha convertido en el
compuesto E no puede emparejarse con la citosina, lo que lleva a una transcripción
errónea del mensaje genético que puede desembocar en última instancia en una división
celular incontrolada.

O
N
NH O
SN2
N N NH2
azúcar guanina HO
OH
C
O O

N N
NH NH

N NH N N NH2
N
azúcar H2 O azúcar O
HO

HO HO
OH OH
E D
Química Orgánica Tema 9. El benceno y derivados 19
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El mecanismo de la sustitución electrófila aromática.


Los alquenos reaccionan como especies nucleofílicas atacando a los electrófilos
para dar productos de adición. Los electrones π de los alquenos están enlazados con
menor firmeza a los núcleos que los electrones σ, y atacan a los electrófilos para generar
un carbocatión que a continuación es atacado por un nucleófilo para dar finalmente el
producto que resulta de la adición al doble enlace.

Mecanismo de la adición electrofílica a un alqueno

Nuc
E
E Nuc E

C C C C C C

sp2 sp3 sp3


sp2

El benceno, al igual que un alqueno, tiene nubes electrónicas π por arriba y por
debajo del plano molecular que forman los enlaces σ. Aunque los electrones π del
benceno forman parte de un sistema aromático estable pueden atacar a un electrófilo
fuerte y generar un carbocatión que está relativamente estabilizado por deslocalización de
la carga positiva. Este carbocatión ciclopentadienilo se denomina complejo sigma,
porque el electrófilo está unido al anillo bencénico por un nuevo enlace sigma. El
complejo sigma no es aromático porque el átomo de carbono unido al electrófilo presenta
una hibridación sp3 e interrumpe el anillo de orbitales p. Esta pérdida de aromaticidad del
complejo sigma contribuye a que el ataque del electrófilo sea muy endotérmico. El
complejo sigma puede recuperar la aromaticidad por inversión del primer paso, volviendo a
los reactivos, o por la pérdida de un protón en el átomo de carbono sp3 ocasionado por el
ataque de una base al complejo sigma.
El producto final es formalmente el producto de sustitución de uno de los
hidrógenos del anillo aromático por un electrófilo y por tanto a este mecanismo se le
denomina Sustitución Electrófilica Aromática (S EAr).

Mecanismo de la Sustitución Electrofílica Aromática


1º. Adición del electrófilo al anillo aromático
E
H H E H E H E
H H H H H H H H

H H H H H H H H
H H H H
complejo sigma establizado por resonancia
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2º. Pérdida de protón en el complejo sigma y recuperación de la aromaticidad

B H E E
H H H H
+ B-H
H H H H
H H
ataque de la base al
complejo sigma

Reacciones de Sustitución Electrofílica Aromática.


Halogenación: bromación del benceno.
Los alquenos reaccionan rápidamente con el bromo para dar productos 1,2-
dibromados. Por ejemplo, el ciclohexeno reacciona con bromo disuelto en tetracloruro de
carbono para formar el trans-1,2-dibromociclohexano. Esta reacción es exotérmica en 29
kcal/mol.

H H
Br
CCl 4
+ Br2 H o = -29 kcal/mol
Br
H
H

Al contrario que el ciclohexeno, el benceno no reacciona con bromo para formar un


producto dibromado. Se ha calculado que la adición de bromo al benceno sería una
reacción endotérmica en 2 kcal/mol debido a la pérdida de aromaticidad que supondría
este proceso.

La reacción de adición de Br2 al benceno no tiene lugar

H
H
H
H H H
Br
+ Br2 H o = + 2 kcal/mol
H
H H H
Br
H H

Para que el benceno reaccione con el bromo el proceso se debe efectuar en


presencia de un ácido de Lewis, como el tribromuro de hierro (FeBr3), y el producto de la
reacción es un producto de sustitución: el bromobenceno. La reacción es exotérmica y
desprende 10.8 kcal/mol.
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El Br2 reacciona con el benceno mediante un proceso SEAr

H H
H H H Br
FeBr3
+ Br2 + HBr H o = - 10.8 kcal/mol
H H H H
H H

La reacción de bromación sigue el mecanismo general de Sustitución Electrofílica


Aromática. Como el bromo no es suficientemente electrofílico para ser atacado por el
benceno la reacción se lleva a cabo en presencia de cantidades catalíticas de FeBr3. Uno
de los átomos de bromo de la molécula Br2 interacciona con el átomo de hierro del FeBr3
de forma que uno de pos pares electrónicos libres del átomo de bromo llena un orbital
vacio del átomo de hierro. Esta interacción ácido-base de Lewis genera un intermedio
reactivo porque el enlace Br-Br se ha debilitado como consecuencia de la polarización
del enlace. De hecho sobre uno de los átomos de bromo existe una carga parcial positiva.

δ+ δ-
Br Br + FeBr3 Br Br FeBr3
electrófilo débil
intermedio Br 2·FeBr3
(electrófilo fuerte)

Una vez formado el intermedio Br2·FeBr3, altamente electrofílico, se produce el


ataque nucleofílico del benceno lo que lleva a la formación del complejo sigma. Este
intermedio es atacado por el ión bromuro para regenerar la aromaticidad y formar el
bromobenceno y HBr.

Reacción de bromación SEAr del benceno

1º. Ataque del benceno al intermedio electrofílico


δ+ δ-
Br Br FeBr3

H H Br H Br H Br
H H H H H H H H
+ FeBr 4
H H H H H H H H
H H H H
complejo sigma establizado por resonancia
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2º. Ataque de la base y recuperación de la aromaticidad

Br FeBr3 Br + FeBr 3

Br H Br Br
H H H H
+ Br-H
H H H H
H H
bromobenceno

En el esquema anterior se pone de manifiesto que el FeBr3 no se consume en la


reacción y por tanto actúa de catalizador del proceso.
La formación del complejo sigma determina la velocidad, y el estado de transición
que conduce a su formación ocupa el punto máximo en el diagrama de energía. Este
primer paso del proceso es muy endotérmico debido a que se forma un carbocatión no
aromático. El segundo paso, el ataque de la base al carbocatión, es exotérmico porque
se recupera la aromaticidad del sistema. La reacción general es exotérmica y libera 10.8
kcal/mol.

+
+
+
+

energía Br
H
+ FeBr4
H

reactivos intermedio
+ Br2
+FeBr3
productos

Br
-10.8 kcal/mol + HBr
+ FeBr3

coordenada de reacción
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Cloración del benceno.


La cloración del benceno se lleva a cabo de modo parecido a la bromación,
empleando como ácido de Lewis el AlCl3.

H Cl
AlCl 3
+ Cl 2 + HCl

clorobenceno

Yodación del benceno.


La reacción de yodación se lleva a cabo con yodo en presencia de HNO3 como
agente oxidante. El HNO3 se consume en la reacción y por tanto no es un catalizador. La
misión del HNO3 es oxidar al yodo y generar el ion yodonio (I+) que es el electrófilo que
resulta atacado por el benceno.

H + HNO3 + 1/2 I2 I + NO2 + H2O

H I
+ I + H

yodobenceno

Nitración del benceno.


El benceno reacciona con ácido nítrico concentrado y caliente dando nitrobenceno.
La reacción presenta dos inconvenientes: es lenta y además el ácido nítrico concentrado
y caliente puede oxidar cualquier compuesto orgánico mediante una reacción explosiva.
Un procedimiento más seguro consiste en emplear una mezcla de ácido nítrico y ácido
sulfúrico. El ácido sulfúrico actúa como catalizador, permitiendo que la reacción se lleve a
cabo más rápidamente y a menores temperaturas.
H NO2
H2SO4
+ HNO3 + H2O

nitrobenceno

El ácido sulfúrico reacciona con el ácido nítrico generando el ion nitronio +( NO2),
que es el electrófilo de la reacción de sustitución electrofílica aromática.
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1º. Generación del ión nitronio

O O H O

H O N O H O S O H H O N O + HSO4 O N O + H2 O

O ión nitronio

El ion nitronio reacciona con el benceno formando el complejo sigma, que a


continuación, pierde un protón para dar lugar al nitrobenceno.

Reacción de nitración

1º. Ataque del anillo aromático al ión nitronio

O N O O
O
H H N
H H H H

H H H H
H H
complejo sigma

2º. Pérdida de próton y formación del nitrobenceno

O
O
HO S O O
H N NO2
O
H H H H O
+ HO S OH
H H H H O
H H
nitrobenceno

Sulfonación.
La sulfonación de anillos aromáticos proporciona ácidos arilsulfónicos. Esta
reacción se lleva a cabo empleando ácido sulfúrico fumante, que es el nombre de una
disolución al 7% de trióxido de azufre (SO3) en H2SO4. El trióxido de azufre es el anhidrido
del ácido sulfúrico, lo que significa que al agregar agua al SO3 se produce H2SO4. El SO3
es un electrófilo fuerte, puesto que los tres enlaces sulfonilo (S=O) atraen la densidad
electrónica y la retiran del átomo de azufre. A continuación, se indican las estructuras
resonantes del SO3. Aunque la más importante es la estructura de la izquierda, porque no
comporta separación de cargas, las otras tres estructuras resonantes, son las que ponen
de manifiesto el carácter electrofílico de este átomo porque en ellas el átomo de azufre
soporta una carga positiva.
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O O O O
S S S S
O O O O O O O O

estructuras resonantes del trióxido de azufre

El benceno ataca al SO3 formando el complejo sigma. La pérdida de un protón


produce el ácido bencenosulfónico.

Mecanismo de la reacción de sulfonación

O O
O H
S O H
S S O
O O
O O
H
ácido bencenosulfónico
complejo sigma

La reacción de sulfonación es reversible y el grupo SO3H se puede eliminar


calentando el ácido bencenosulfónico en ácido sulfúrico diluido.

SO3H H
H, calor
+ H2O + H 2SO4

La desulfonación sigue el mecanismo general de las reacciones SEAr. El protón es


el electrófilo del proceso y el grupo saliente es el SO3.

Mecanismo de la reacción de desulfonación

O
H
SO3 H
S O
+ SO3
O
H H H
H

complejo sigma

SO3 + H2O H2SO4


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Efecto orientador de los sustituyentes en las reacciones SEAr.


Las reacciones de Sustitución Electrofílica Aromática son 25 veces más rápidas en
el tolueno que en el benceno, y por ello se dice que el tolueno está activado respecto del
benceno frente a la reacción de sustitución electrofílica aromática.
La nitración del tolueno da una mezcla de productos, en la que los mayoritarios son
los que resultan de la sustitución en las posiciones orto y para. Se dice que el grupo
metilo del tolueno es orto y para dirigente.

Nitración del tolueno

CH3 CH3 CH3 CH3


HNO3
+ +
H2SO4
NO2 O2N
NO2
o-nitrotolueno (40%) m-nitrotolueno (3%) p-nitrotolueno (57%)

Las relaciones de los productos indican que la orientación de la sustitución no es al


azar. Si cada posición fuera igualmente reactiva habría cantidades iguales de producto
orto y meta y la mitad de producto para debido a que hay dos posiciones orto, dos meta
y una para.
El paso que determina la velocidad de la reacción es el primer paso, que
corresponde a la formación del complejo sigma. Este es también el paso en el que el
electrófilo se enlaza al anillo, determinando el tipo de sustitución. La formación del
complejo sigma es una reacción endotérmica y por tanto la estructura del estado de
transición que conduce al complejo sigma se asemeja al producto de la reacción
(postulado de Hammond). Por tanto, se puede justificar el empleo de las estabilidades de
los complejos sigma como indicadores de las energías de los estados de transición que
conducen a su formación.
Cuando el benceno reacciona con el catión nitronio, el complejo sigma tiene la
carga positiva distribuida sobre tres átomos de carbono secundarios:

H H H
H NO2
NO2 NO2 NO2

carboc. 2º carboc. 2º carboc. 2º

Sin embargo, cuando se produce el ataque orto o para en la molécula de tolueno la


carga positiva está repartida sobre dos átomos de carbono secundarios y uno terciario.
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Ataque orto en la nitración del tolueno

CH3 CH3 CH3 CH3


H H H
H NO2
NO2 NO2 NO2

carboc. 2º carboc. 2º carboc. 3º

Ataque para en la nitración del tolueno

CH3 CH3 CH3 CH3

H NO2 H NO2 H NO 2
NO2
carboc. 2º carboc. 3º carboc. 2º

Ataque meta en la nitración del tolueno

CH3 CH3 CH3 CH3

H H H
NO2 NO2 NO2
NO2 carboc. 2º carboc. 2º carboc. 2º

Los complejos sigma que se generan como consecuencia del ataque a las
posiciones orto y para del tolueno se describen adecuadamente mediante la contribución
de tres estructuras resonantes: dos son de tipo carbocatión secundario y una de tipo
carbocatión terciario. Esta última estructura es la que explica la mayor estabilización del
catión ciclohexadienilo, en comparación con el catión ciclohexadienilo que se genera en
la nitración del benceno, que se describe mediante tres estructuras resonantes de
carbocatión secundario.
Por otra parte, el complejo sigma que resulta del ataque meta tiene la carga
positiva repartida sobre tres carbonos secundarios. Este intermedio tiene energía
semejante al intermedio que se genera en la reacción de nitración del benceno.
Por tanto, cuando el ataque del electrófilo se produce en las posiciones orto o para,
el grupo metilo del tolueno estabiliza al complejo sigma, y en igual medida al estado de
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transición que lo genera. En consecuencia, el tolueno reacciona con más rapidez que el
benceno y lo hace preferentemente en las posiciones orto y para.
A continuación se comparan los perfiles de energía de las reacciones de nitración
del tolueno y del benceno.

H
NO2
benceno

CH 3
meta
H
energía orto,para NO2

CH3 CH 3
H
NO2

CH 3
H NO2

o + NO2 +

coordenada de la reacción

Los resultados que se observan con el tolueno son generales para cualquier
alquilbenceno que sufre una reacción de Sustitución Electrofílica Aromática. En el
siguiente esquema se indican las proporciones de isómeros obtenidos en la reacción de
bromación del etilbenceno.

CH2CH3 CH2CH3 CH2CH3


Br2 CH2CH3
+ +
F3Br3 Br Br
Br
etilbenceno orto (38%) meta (>1%) para (62%)

Se observa que los productos mayoritarios de la reacción SEAr sobre el etilbenceno


son los isómeros orto y para. Además, la reacción de bromación es más rápida que la
misma reacción sobre el benceno debido al efecto estabilizante que ejerce el grupo etilo
sobre el catión ciclohexadienilo. En general, los grupos alquilo son activantes y orto y
para dirigentes.
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Orientación en compuestos aromáticos con sustituyentes donadores π.


La reacción de nitración del anisol (metoxibenceno) es, aproximadamente, 10.000
veces más rápida que la del benceno y unas 400 veces más rápida que la del tolueno.
Además, los productos de la reacción son los que resultan mayoritariamente del ataque
del electrófilo en las posiciones orto y para:

OCH3 OCH3 OCH3


OCH3
NO2
HNO3
+ +
H2SO4 NO2

anisol NO2
orto(45%) meta (>0.01%) para (55%)

Este resultado parecerá extraño porque el oxígeno es un átomo muy


electronegativo y sin embargo, como se verá a continuación, es capaz de ceder densidad
electrónica para estabilizar el estado de transición y por tanto el complejo sigma. Esto
ocurre porque los electrones no enlazantes del átomo de oxígeno adyacente a un
carbocatión estabilizan la carga positiva mediante resonancia.
En la siguiente figura se indican las dos estructuras resonantes de un carbocatión
con la carga positiva contigua a un átomo de oxígeno.

R R
C O C O

I II

La estructura resonante más importante, la que se parece más al híbrido de


resonancia, es la II a pesar de que la carga positiva está situada sobre el átomo de
oxígeno. Esta estructura resonante tiene más enlaces covalentes que la I y además los
átomos de carbono y de oxígeno tienen sus octetos completos. Se dice que el átomo de
oxígeno es un donador π porque cede densidad electrónica mediante un enlace π en una
de las estructuras de resonancia.
¿Cuál es el efecto del grupo metoxi en la reacción de nitración del anisol? Cuando
se produce el ataque en orto, el catión ciclohexadienilo se puede describir mediante la
intervención de cuatro estructuras resonantes. En la cuarta estructura resonante el
oxígeno comparte la carga positiva. Esta estructura resonante también existe en el
ataque en para pero no en el ataque en meta. Por tanto, los estados de transición que se
forman como consecuencia de los ataques a las posiciones orto y para son más estables
que el estado de transición del ataque a la posición meta. El resultado será una reacción
SEAr más rápida en orto y para que en meta. Se dice, por tanto, que el grupo metoxi es
un grupo activante y orto/para dirigente.
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ataque orto en la nitración del anisol

OCH3 OCH3 OCH3 OCH3 OCH3


H H H H
H NO2
NO2 NO2 NO2 NO2

especialmente
estable

ataque meta en la nitración del anisol

OCH3 OCH3 OCH3 OCH3

H H H
NO2 NO2 NO2
NO2

ataque para en la nitración del anisol

OCH3 OCH3 OCH3 OCH3 OCH3

H NO2 H NO2 H NO2 H NO2


NO2
epecialmente
estable

El grupo metoxi es un potente activante de las posiciones orto/para y la reacción


del bromación del anisol se puede efectuar rápidamente en agua y en ausencia de
catalizador. Si la reacción se efectúa en presencia de un exceso de bromo la reacción
continúa hasta formar el compuesto tribromado:

OCH3 OCH3
Br Br
3 Br2

H 2O
Br
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El grupo amino.
La anilina experimenta una reacción de bromación SEAr semejante a la del anisol.
El átomo de nitrógeno contiene un par de electrones no enlazantes y puede estabilizar el
catión ciclohexadienilo, y su estado de transición asociado, mediante resonancia. La
anilina se puede bromar con un exceso de bromo en agua, sin necesidad de catalizador,
para formar el correspondiente compuesto tribromado. La reacción se efectúa en
presencia de NaHCO3 para neutralizar al HBr que genera la reacción y evitar de este
modo la protonación del grupo amino, que es básico.

NH2 NH2
Br Br
3 Br2
H2O
NaHCO3
Br
Los electrones no enlazantes del nitrógeno estabilizan al complejo sigma si el
ataque se lleva a cabo en las posiciones orto y para.

ataque orto en la bromación de la anilina

NH2 NH2 NH2 NH2 NH2


Br Br H H H H
H
Br Br Br Br

especialmente
estable

ataque meta en la bromación de la anilina

NH2 NH 2 NH2 NH2

H H H
Br Br Br
Br Br

ataque para en la bromación de la anilina

NH2 NH2 NH2 NH2 NH2

H Br H Br H Br H Br
Br Br
especialmente
estable
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Muchos sustituyentes con pares de electrones no compartidos pueden estabilizar


por resonancia al complejo sigma. Todos son poderosos activantes del anillo aromático
en el proceso de Sustitución Electrofílica Aromática y orientan la entrada del electrófilo
hacia las posiciones orto y para.
A continuación se reúnen en una tabla los sustituyentes activantes que son al
mismo tiempo orto y para dirigentes.

Grupos activantes y dirigentes orto-para

R H O
O N R O H O R N C R R

H O
R R
O N O H O R N C R R

fenóxidos anilinas fenoles éteres de fenilo anilidas alquilbencenos


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Sustituyentes desactivantes, directores meta.


Las reacciones de Sustitución Electrofílica Aromática del nitrobenceno son unas
100.000 veces más lentas que las del benceno. Por ejemplo, para conseguir la nitración
del benceno se necesita emplear una mezcla de ácido nítrico y ácido sulfúrico
concentrados y temperaturas de reacción de mas de 100ºC. El producto mayoritario del
proceso es el isómero meta.

NO2 NO2 NO2


NO2
NO2
HNO3
+ +
H2SO4 NO2
NO2
orto (6%) meta (93%) para (0.7%)

El grupo nitro es un potente desactivante del proceso SEAr porque su fuerte efecto
inductivo electrón-atrayente provoca una importante disminución de la densidad
electrónica del anillo aromático y hace que el anillo sea menos nucleofílico que el anillo
del benceno.
¿Cuál será la posición atacada por el electrófilo en las reacciones de Sustitución
Electrofílica Aromática del nitrobenceno? El grupo nitro se describe adecuadamente
mediante dos estructuras resonantes equivalentes en las cuales siempre aparece una
carga formal positiva sobre el átomo de nitrógeno.

O O
N N
O O

El ataque a las posiciones orto, meta o para del nitrobenceno forma tres cationes
ciclohexadienilo que tienen la carga positiva repartida por tres átomos de carbono. Sin
embargo, en los ataques orto y para una de las estructuras resonantes contiene dos
cargas positivas en átomos contiguos. Como las cargas son de igual signo se repelen y
se produce una importante desestabilización de los intermedios de ataque orto y para.
Una estructura resonante que contenga las dos cargas positivas en átomos contiguos no
se da en el ataque meta y por tanto es esta posición la favorecida.
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Estructuras resonantes en la reacción SEAr del nitrobenceno

ataque orto

O O O O O O
O O
N N N
N
E H H H
E E E

especialmente
inestable

ataque meta

O O O O O O O O
N N N N

H H H
E E E E

ataque para

O O O O O O O
O
N N N N

H E H E H E
E
especialmente
inestable

La mayor parte de los grupos desactivantes son meta dirigentes. Por ejemplo, el
grupo acetilo de la acetofenona provoca el ataque mayoritario del electrófilo en la posición
meta. En este caso, los cationes ciclohexadienilo correspondientes a los ataques orto y
para presentan una estructura resonante que coloca la carga positiva al lado del carbono
carbonílico, que contiene una carga parcial positiva. Esta es una situación desfavorable
que no se da cuando el electrófilo ataca a la posición meta, que es por esta razón el
isómero mayoritario en las reacciones SEAr de la acetofenona.
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Estructuras resonantes en la reacción SEAr de la acetofenona

ataque orto
δ- δ- δ-
δ- O δ+ CH3 O δ+ CH3
O δ+ CH3 O δ+ CH3
C C C
C
E H H H
E E E

especialmente
inestable

ataque meta
δ- δ- δ-
δ- O δ+ CH3 O δ+ CH3
O δ+ CH3 O δ+ CH3
C C C
C

E E E
E H H H

ataque para
δ- δ- δ-
δ- O δ+ CH3 O δ+ CH 3
O δ+ CH O δ+ CH 3
3
C C C
C

E H E H E H
E
especialmente
inestable

Por lo general, y con la sola excepción de los halógenos, que se verá más
adelante, los grupos electrón-atrayentes son desactivantes y meta dirigentes. Estos
grupos se reúnen en la tabla que se indica a continuación.
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Grupos desactivantes y meta dirigentes

O O
NO 2 N N NO 2
O O
nitro nitrobenceno

O O O

SO 3H S O H S O H S O H SO 3H

ácido sulfónico O O O
ácido bencenosulfónico

C N C N C N CN

ciano
bencenonitrilo

O O O O
C R C R C R C CH 3

aldehido o cetona
acetofenona

O O O O O
C O R C OCH3
C O R C O R C O R

éster
benzoato de metilo

R
+-
NR 3 N R N(CH3)3 I
R
yoduro de trimetilamonio
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Sustituyentes halogenados: grupos desactivantes y orto/para dirigentes


Los halógenos son grupos desactivantes pero sin embargo dirigen el ataque del
electrófilo a las posiciones orto y para. Esta aparente contradicción se explica porque:

a) Los halógenos son muy electronegativos y por tanto el enlace carbono-halógeno


está muy polarizado, de manera que el carbono soporta la parte positiva del
dipolo. Esta polarización provoca una disminución de la densidad electrónica
del anillo aromático y por tanto una disminución de la velocidad de la reacción
SEAr.

C X X

menos rico en electrones

b) Por otra parte, los halógenos tienen electrones no enlazantes que pueden donar
su densidad electrónica mediante la formación de un enlace π. Esta cesión de
densidad electrónica les permite estabilizar cargas positivas adyacentes haciendo
que los isómeros mayoritarios de la reacción SEAr sean los orto/para.

Por ejemplo, la reacción de nitración del clorobenceno proporciona la siguiente


mezcla de isómeros:

Cl Cl
Cl Cl
NO2
HNO3
+ +
H2SO4 NO2
NO2
orto (35%) meta (1%) para (64%)

Cuando el electrófilo ataca al clorobenceno en la posición orto el catión


ciclohexadienilo se puede describir mediante cuatro estructuras resonantes. En una de
ellas, los electrones no enlazantes del cloro ayudan a deslocalizar la carga positiva sobre
el átomo de cloro mediante una estructura de ión cloronio. El mismo efecto de
deslocalización de la carga positiva se observa en el ataque para.
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Estructuras resonantes para la reacción SEAr del clorobenceno

ataque orto

Cl Cl Cl Cl
Cl
E H H H H
E E E E

ion cloronio

ataque para

Cl Cl Cl Cl Cl

H E H E H E H E
E
ion cloronio

ataque meta

Cl Cl Cl Cl

H H H
E E E E

Cuando el electrófilo ataca la posición meta del clorobenceno el catión


ciclohexadienilo sólo se describe mediante tres estructuras resonantes. La reacción en la
posición meta da un complejo sigma cuya carga positiva no está deslocalizada por la
estructura del ión cloronio. Por tanto, los ataques orto y para son los mayoritarios porque
generan un catión ciclohexadienilo más estable que el que resulta del ataque meta.
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La reacción de alquilación de Friedel-Crafts


Los carbocationes son electrófilos muy interesantes desde el punto de vista
sintético porque la reacción SEAr con estos reactivos forma un nuevo enlace carbono-
carbono. Charles Friedel, un químico francés y su compañero estadounidense James
Crafts estudiaron, en 1877, las reacciones de los carbocationes con los compuestos
aromáticos. Estos dos químicos descubrieron que el benceno reaccionaba con
halogenuros de alquilo, en presencia de ácidos de Lewis como el tricloruro de aluminio
(AlCl3) o el cloruro férrico (FeCl3), para dar alquilbencenos. Desde entonces este tipo de
reacciones se conocen con el nombre de reacciones de alquilación de Friedel-Crafts. A
continuación se indica una reacción de este tipo:

CH3
CH3 C CH3
AlCl3
+ H3C C Cl CH3 + HCl
CH3
cloruro de t-butilo t-butilbenceno (90%)

Mecanismo de la reacción de alquilación de Friedel-Crafts

1º. Formación del carbocatión t-butilo


El cation t-butilo es el electrófilo del proceso y se genera mediante la reacción entre
el cloruro de t-butilo (base de Lewis) y el AlCl3 (ácido de Lewis):

CH3 Cl CH3 Cl CH3 Cl


H3C C Cl + Al Cl H3C C Cl Al Cl H 3C C + Cl Al Cl
CH3 Cl CH3 Cl CH3 Cl

2º Reacción SEAr entre el catión t-butilo y el benceno


El cation t-butilo, un potente electrófilo, reacciona con el benceno para formar el
complejo sigma

CH3
H3C H3C CH3 H3C CH3 H3C CH3
C
CH3 C CH3 C CH3 C CH3
H H H
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La pérdida del protón en el catión ciclohexadienilo lleva al producto de sustitución.


El catalizador AlCl3 se regenera en el último paso.

Cl Cl
Cl Al Cl Cl + Al Cl
Cl Cl

H3C CH3
CH3
C CH3
C CH3
H Cl + HCl
CH3

t-butilbenceno

En la reacción de alquilación de Friedel-Crafts se emplea una amplia variedad de


halogenuros secundarios y terciarios, que son sustratos que generan carbocationes
relativamente estables. Si se emplean halogenuros primarios no se llega a formar el
carbocatión primario porque es demasiado inestable. En su lugar, el electrófilo del
proceso es el complejo que resulta de la coordinación entre el cloruro de aluminio y el
halogenuro de alquilo. En este complejo, el enlace carbono-halógeno se debilita
concentrándose una carga positiva muy considerable sobre el átomo de carbono.

Mecanismo de la reacción de alquilación de Friedel-Crafts con un halogenuro primario


1º. Formación del intermedio electrofílico
δ+ δ−
CH3 CH2 Cl + AlCl 3 CH3 CH2 Cl AlCl3

2º Reacción SEAr entre el intermedio electrofílico y el benceno


CH3
δ+ δ−
CH2 Cl AlCl3
CH2 CH3 CH2 CH3 CH2 CH3
H H H
+ AlCl4

intermedio sigma

AlCl4 Cl + AlCl3

CH2 CH3 CH2 CH3


H Cl + H Cl

etilbenceno
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La reacción de alquilación de Friedel-Crafts tiene algunas limitaciones:

1. Sólo se lleva a cabo con benceno, con halobencenos y con derivados activados
del benceno. Con compuestos muy desactivados como el nitrobenceno, los ácidos
bencenosulfónicos o las fenilcetonas la reacción no funciona.

2. Como en la reacción de alquilación de Friedel-Crafts participan carbocationes es


posible la formación de productos resultantes de reacciones de transposición de estos
intermedios. Por ejemplo, la reacción de alquilación de Friedels-Craft del benceno con
cloruro de n-propilo no proporciona el n-propilbenceno sino el isopropilbenceno, por que el
complejo ácido-base de Lewis que se genera entre el cloruro de n-propilo y el AlCl3
experimenta un proceso de transposición que lleva a la formación del carbocatión
isopropilo, que es un carbocatión secundario.

Mecanismo de la reacción de alquilación de Friedel-Crats con transposición de la especie


electrófilica

1º. Formación del intermedio electrofílico mediante un proceso de transposición


1,2 de hidruro

a) formación del complejo ácido-base de Lewis


H
δ+ δ−
CH3 CH2 CH2 Cl + AlCl3 CH3 C CH2 Cl AlCl3
H
b) transposición por migración 1,2 de hidruro

H
δ+ δ−
CH3 C CH2 Cl AlCl3 CH3 C CH3 + AlCl4
H H
carbocatión isopropilo

2º Reacción SEAr entre el carbocatión secundario y el benceno

CH3
CH3 CH3
C CH3
H CH 3 CH CH 3 CH CH3 CH CH3
H H H
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AlCl4 Cl + AlCl3

CH3
CH3
CH CH3
CH
H Cl + HCl
CH3

isopropilbenceno

Como consecuencia del proceso de transposición se obtiene el isopropilbenceno en


lugar del n-propilbenceno.

3. Otro de los inconvenientes de la reacción de alquilación de Friedel-Crafts deriva


de la capacidad activante de los grupos alquilo, que hacen que el producto de la reacción
sea más reactivo que el material de partida y por lo tanto que sea difícil evitar las
alquilaciones múltiples. Por ejemplo, la reacción de 1 mol de benceno con 1 mol de
cloruro de etilo, en presencia de una cantidad catalítica de AlCl3, genera una mezcla de
dietilbencenos, junto con pequeñas cantidades de etilbenceno, de trietilbenceno y de algo
de benceno de partida
¿Cómo se explica la aparición del productos dialquilados? El benceno va formando
etilbenceno como consecuencia del proceso SEAr, pero el etilbenceno es más reactivo
que el propio benceno porque posee el grupo etilo que es un sustituyente activante. El
etilbenceno compite con el benceno en el ataque al electrófilo y como es más reactivo
forma el orto-dietilbenceno y el para-dietilbenceno.

CH2CH3 CH2CH3 CH2CH3


CH2CH3
AlCl3
+ CH3CH2Cl + + + trietilbenceno

+ benceno
CH2CH3

Acilación de Friedel-Crafts.
Los principales inconvenientes que presenta la reacción de alquilación de Friedel-
Crafts se pueden evitar empleado la reacción de acilación de Friedel-Crafts. En este
proceso la especie electrofílica es un carbocatión acilo, que se genera mediante la
reacción entre un cloruro de ácido y un ácido de Lewis.

Mecanismo de la reacción de acilación de Friedel-Crafts

1º. Formación del intermedio electrofílico


El mecanismo de la reacción de acilación se asemeja al de la reacción de
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alquilación. El primer lugar, el cloruro de ácido reacciona con el catalizador AlCl3


formando un intermedio ácido-base de Lewis, que se rompe heterolíticamente para formar
un catión acilo estabilizado por resonancia.

O O
δ+ δ−
R C Cl + AlCl3 R C Cl AlCl3
cloruro de ácido

O
δ+ δ−
R C Cl AlCl3 R C O R C O + AlCl4
ion acilo

2. Rección SEAr entre el benceno y el catión acilo


El ión acilo es un electrófilo potente y reacciona con el benceno para formar un
catión ciclohexadienilo que pierde el protón para dar lugar a un acilbenceno.

O O O O
C C C C
R R R
R H H H

complejo sigma

AlCl4 Cl + AlCl3

O O
C C
R R
H Cl + HCl

acilbenceno

O O AlCl3

C C
R R
+ AlCl3

complejo ácido-base de Lewis

El producto de la reacción de acilación es una acilbenceno (una alquil fenil cetona).


El grupo carbonilo de la cetona tiene electrones no enlazantes que se complejan con el
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catalizador AlCl3, lo que hace que se necesite 1 equivalente de AlCl3 en la reacción de


acilación. Agregando agua se hidroliza el complejo cetona-AlCl3 y se obtiene el
acilbenceno libre.
El electrófilo de la reacción de acilación es un complejo grande y voluminoso,
probablemente R-C=O-AlCl4. Si se efectúa la reacción de acilación SEAr sobre un
benceno que presente un sustituyente orto-para dirigente se obtiene predominantemente
el isómero para, debido a que el electrófilo es muy voluminoso y la posición orto está
estericamente bloqueada por la presencia del grupo activante.

CH2CH3 CH2CH3
O
1. AlCl3
+ CH3 C Cl p-etilacetofenona
2. H2O
(80%)

C
O CH3

El producto de la reacción de acilación está desactivado en relación con el benceno


que lo genera, debido al efecto inductivo electrón-atrayente del grupo acilo. Debido a este
efecto inductivo la reacción de acilación, al contrario que la reacción de alquilación, se
detiene después de una sola sustitución.
La reacción de acilación supera dos de las tres limitaciones de la reacción de
alquilación: los cationes acilo no sufren transposiciones, al contrario que los
carbocationes, y el producto de la reacción se desactiva de modo que no se producen
reacciones posteriores. Sin embargo, al igual que la reacción de alquilación, la reacción
de acilación no puede efectuarse sobre anillos aromáticos muy desactivados.
La transformación de los acilbencenos en alquilbencenos se puede conseguir
mediante la denominada reducción de Clemmensen. La reducción se consigue tratando al
correspondiente acilbenceno con zinc amalgamado con mercurio (zinc tratado con sales
de mercurio) en HCl.
Esta secuencia de dos pasos permite obtener muchos alquilbencenos que no se
pueden obtener directamente por alquilación directa. Por ejemplo, el n-propilbenceno se
obtiene por acilación del benceno con cloruro de propanoilo seguida de reducción de la
propiofenona:

O CH2CH3
C CH 2CH2CH3
O
1. AlCl 3 Zn(Hg)
+ CH3CH2 C Cl
2. H2O HCl

propiofenona n-propilbenceno
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Reacciones de las sales de diazonio aromáticas


La reacción más útil de las aminas con el ácido nitroso es la reacción de las
arilaminas para formar sales de arildiazonio. Las sales de arildiazonio son estables en
disoluciones acuosas entre 0° y 10°C. A temperaturas más altas se descomponen. El
grupo diazonio se puede sustituir por muchos grupos funcionales incluyendo el -H, -OH, -
CN y los halógenos.
Las sales de arildiazonio se generan por reacción de una amina primaria aromática
con ácido nitroso. A su vez, la amina primaria aromática se puede obtener por nitración
del anillo aromático seguida de reducción del correspondiente nitrocompuesto.

NO2 NH2 N N Cl X
HNO3 1º Fe, HCl NaNO2
H2SO4 2º OH - HCl
CH3 CH3 CH3 CH3
CH3
(X=H, OH, CN,
halógenos)

Sustitución del grupo diazonio por hidróxido


La hidrólisis de un sal de arildiazonio se efectua por acidificación, generalmente con
H2SO4, seguida de calentamiento. El grupo hidroxilo del agua reemplaza al N2 formando
un fenol.

H2SO4, calor
Ar N N Cl Ar OH + N2 + HCl
H2O
fenol
Por ejemplo,

NH2 OH
1º NaNO 2, HCl

CH3 2º H2SO4, H2O, calor CH3

O O
(75%)

Sustitución del grupo diazonio por cloruro, bromuro y cianuro: reacción de Sandmeyer.
El cloruro, bromuro y cianuro cuprosos reaccionan con las sales de arildiazonio
para formar cloruros, bromuros y cianuros de arilo. El empleo de las sales cuprosas para
reemplazar a los grupos diazonio en las sales de arildiazonio se llama reacción de
Sandmeyer.
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Cu X
Ar N N Cl Ar X + N2
(X= Cl, Br, CN)

Ejemplos:

NH2 N2+Cl- Cl

NaNO 2, HCl CuCl


+ N2

+ -
NH2 N2 Cl Br
CH 3 CH3 CH3
NaNO 2, HCl CuBr
+ N2

+ -
NH2 N2 Cl CN

NaNO 2, HCl CuCN


+ N2

NO2 NO2 NO2

Sustitución del grupo diazonio por yodo


Las sales de arildiazonio reaccionan con yoduro potásico para dar productos en los
que el grupo diazonio ha sido sustituido por yodo.

+ -
NH2 N2 Cl I

NaNO 2, HCl KI
+ N2

NO2 NO2 NO2

Sustitución del grupo diazonio por fluor


La reacción de las sales de arildiazonio con ácido fluorobórico (HBF4) provoca la
precipitación del fluoroborato de arildiazonio. Esta sal se aísla, se seca y se calienta para
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provocar su descomposición, lo que conduce a la obtención del correspondiente fluoruro


de arilo.
+ -
NH2 N 2 BF4 F

1º NaNO 2, HCl calor


+ N 2 + BF3
CH3 2º HBF 4
CH3 CH3

Sustitución del grupo diazonio por hidrógeno: reacción de desaminación


Las sales de arildiazonio reaccionan con ácido hipofosforoso (H3PO2) para dar lugar
a productos en los que el grupo diazonio ha sido sustituido por un hidrógeno.
Usualmente, las sales de arildiazonio se obtienen por nitración del anillo aromático
(sustituyendo –H por–NO2), reduciendo el grupo nitro a amina (transformando –NO2 en –
NH2) y luego llevando a cabo la reacción de diazotación (transformando -NH2 en -N2+).
Según este esquema de reacciones la sustitución del grupo diazonio por un hidrógeno (de
-N2+ en -H) debería ser una reacción completamente inútil porque mediante una secuencia
de cinco pasos se volvería al punto de partida. Sin embargo, la reacción encuentra su
utilidad en síntesis orgánica porque se puede introducir un grupo amino en el anillo
aromático para orientar la entrada del electrófilo, y luego eliminar el grupo amino mediante
la reacción de desaminación.

Por ejemplo, el 3,5-dibromotolueno no se puede preparar directamente por


bromación del tolueno o mediante una reacción de alquilación de Frieldel-Crafts del
bromobenceno porque en ambos casos se obtendrían mezclas de o- y p-dibromotolueno.

CH3 CH3 CH3


Br Br Br
2 Br2
+ productos de
+ monosustitución y
FeBr3 trisustitución
Br

Sin embargo, si se inicia la síntesis con la p-toluidina, el grupo amino fuertemente


activador y orientador orto-para, dirige la bromación a la posición orto (la posición para
está ocupada por el grupo metilo). La eliminación del grupo amino, por diazotación y
reducción, da el producto deseado.
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CH3 CH3 CH3 CH3

2 Br2 NaNO2 H 3PO2

FeBr3 HCl Br Br Br Br
Br Br
+ -
NH2 N2 Cl H
NH 2
3,5-dibromotolueno
A continuación se resumen de forma gráfica las reacciones de las sales de
arildiazonio.
Conversiones de las sales de arildiazonio

Cl
Br

CuCl
OH CuBr

H2SO4 C N
N N
H2 O
CuCN

H H3PO2
KI
I
HBF 4

F
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Reacción de Sustitución Nucleofílica Aromática.


Los nucleófilos pueden efectuar reacciones de sustitución sobre un anillo aromático
si éste presenta, en posición orto o para, grupos fuertemente electrón-atrayentes. En el
siguiente ejemplo, el átomo de cloro del 2,4-dinitroclorobenceno es sustituido por el grupo
hidroxilo mediante la reacción del compuesto aromático con hidróxido sódico a elevada
temperatura:

Cl O Na OH
NO2 NO2 NO2
3 NaOH
H
+ NaCl
100ºC

NO2 NO2 NO2


2,4-dinitroclorobenceno 2,4-dinitrofenóxido 2,4-dinitrofenol
sódico (95%)

El mecanismo de esta reacción se explica mediante el ataque nucleofílico del anión


hidróxido al carbono del anillo aromático que soporta al grupo saliente. Esta reacción
genera un complejo sigma aniónico. La carga negativa está deslocalizada sobre los
carbonos orto y para, puesto que en estos carbonos se encuentran los grupos nitro que
ayudan a deslocalizar la carga negativa por efecto inductivo y resonante. La pérdida del
ión cloruro en el complejo sigma produce el 2,4-dinitrofenol.

Mecanismo de la reacción de Sustitución Nucleofílica Aromática

1º. Formación del complejo sigma aniónico

OH
Cl
NO2

NO2
lenta

Cl OH O Cl OH O Cl OH Cl OH Cl OH
N N NO2 NO2 NO2
O O

N N N N N
O O O O O O O
O O O

complejo sigma aniónico


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2º. Eliminación del cloruro y formación del producto de sustitución

OH OH
Cl
NO2 NO2
rápida
+ Cl

NO2 NO2

Si no hay grupos electrón-atrayentes en las posiciones orto y para no es posible la


estabilización del intermedio aniónico sigma y la reacción de sustitución nucleofílica
aromática no tiene lugar.

El mecanismo del bencino: eliminación-adición.


El mecanismo de adición-eliminación de la sustitución nucleofílica aromática
requiere de la presencia de sustituyentes electrón-atrayentes en el anillo aromático. Sin
embargo, bajo condiciones extremas, los halobencenos no activados reaccionan con
bases fuertes para dar productos de sustitución nucleofílica. Por ejemplo, la síntesis
comercial del fenol (proceso Dow) se efectúa mediante la reacción del clorobenceno con
NaOH y una pequeña cantidad de agua en un reactor a presión a 350ºC.

Cl O Na OH

2 NaOH, 350ºC H
+ NaCl
H2O
clorobenceno fenóxido sódico fenol

De igual modo, el clorobenceno reacciona con el amiduro sódico (NaNH2) para dar
lugar a la anilina (PhNH2).

Cl NH2

Na NH 2

NH 3, -33ºC
clorobenceno anilina

La sustitución nucleofílica de derivados desactivados del benceno se lleva a cabo


mediante un mecanismo diferente al de adición-eliminación que se acaba de explicar en
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la síntesis del 2,4-dinitrofenol. De hecho, cuando el p-bromotolueno reacciona con


amiduro sódico se obtiene una mezcla 50:50 de meta-toluidina y de para-toluidina.

Br NH2
NH2
Na NH 2
+
NH 3 , -33ºC
CH3 CH3 CH3
p-bromotoluidina p-toluidina (50%) m-toluidina (50%)

El mecanismo de la reacción de Sustitución Nucleofílica Aromática no puede


explicar la formación de la meta-toluidina en la reacción anterior. Los dos productos
anteriores se explican por un mecanismo de eliminación-adición que se denomina
mecanismo del bencino, debido al intermedio poco usual que participa en este proceso.
El amiduro de sodio, o el hidróxido de sodio en el proceso Dow, reaccionan sustrayendo
un protón del anillo aromático y originando un carbanión, que contiene un par de
electrones no enlazantes localizado en el orbital sp2 que antes formaba el enlace C-H.

Br Br
H H H
NH2 + NH3
H H H H
CH3 CH3

El carbanión expulsa al bromuro para formar una especie neutra. Cuando sale el
bromuro con el par de electrones de enlace queda un orbital sp2 vacío. Este orbital se
solapa con el orbital lleno vecino, dando lugar a un enlace adicional entre los dos átomos
de carbono.

Br
H H H

Br +
H H H H H H
CH3 CH3 CH3
bencino

Los dos orbitales sp2 están separados 60° entre sí, de modo que el enlace no es
muy efectivo. Al intermedio que resulta de este solapamiento, que es extremadamente
reactivo, se le denomina bencino porque es posible simbolizarlo mediante un triple enlace
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entre los dos átomos de carbono. No obstante, los triples enlaces son lineales, de modo
que el triple enlace del bencino está muy tensionado y es por tanto muy reactivo.

Estructura orbitálica del bencino

Orbitales del sistema π aromático

Orbitales que no forman parte


del sistema π aromático pero
originan el enlace "extra" del
bencino

Una vez generado el bencino el anión amiduro, que es una base fuerte con cierto
carácter nucleofílico, puede atacar cualquier extremo del sistema reactivo y débil triple
enlace del bencino. La protonación subsiguiente produce la toluidina. Aproximadamente
la mitad del producto es el resultado del ataque del ión amiduro en el carbono para y la
otra mitad del ataque en el carbono meta.

Ataque para del ión amiduro


NH2 NH2
H H H H
NH2 H NH2
+ NH2
H H H H H H
CH3 CH3 CH3
bencino p-toluidina

Ataque meta del ión amiduro

H
H H NH2 H NH2
NH2 H NH2
+ NH2
H H H H H H
CH3 CH3 CH3
bencino m-toluidina
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Hidrogenación de anillos aromáticos.


La hidrogenación catalítica de benceno para dar ciclohexano se lleva a cabo a
temperaturas y presiones elevadas. Los bencenos sustituidos dan mezclas de isómeros
cis y trans.

3 H2, 1000 psi

Pt, Pd, Ni, Ru o Rh


benceno ciclohexano

CH3 CH3 CH3

3 H 2, 1000 psi
+
Ru o Rh
CH3 CH3 CH3

m-xileno cis-1,3-dimetilciclohexano trans-1,3-dimetilciclohexano

La hidrogenación catalítica del benceno es el método comercial para la producción


de ciclohexano y sus derivados sustituidos. La reducción no se puede detener en alguna
etapa intermedia, como ciclohexeno o ciclohexadieno, porque estos alquenos se
hidrogenan más rápidamente que el propio benceno.

La reducción de Birch.
El químico australiano A. J. Birch encontró, en 1944, que los derivados del benceno
se reducen para originar 1,4-ciclohexadienos no conjugados, mediante la reacción con
sodio, o litio, en amoníaco líquido, en presencia de un alcohol como dador de protones.

H H H
H H H H
Na o Li

H H NH3(l), ROH H H
H H H
1,4-ciclohexadieno (90%)

El mecanismo de la reacción de reducción de Birch es semejante a la reducción de


alquinos a alquenos trans con sodio en amoníaco líquído. La disolución de Na en NH3
líquido genera una disolución azul de electrones solvatados que son los que inician el
mecanismo de reducción generando un anión radical. Este intermedio se protona
mediante una reacción ácido-base con el alcohol. A continuación, tiene lugar una nueva
etapa reductiva que forma un carbanión que, finalmente, en una etapa ácido-base, se
protona por interacción con el alcohol.
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Mecanismo de la reducción de Birch

NH3 + Na NH3·e (electrón solvatado) + Na

1º. etapa de reducción

H H
e
H H H H
anión radical
H H H H
H H

2º. etapa ácido-base


H H
H H H H
H OR + O R
H H H H
H H H
radical
3º. etapa de reducción
H H
e
H H H H
carbanión
H H H H
H H H H

4º. etapa ácido-base

H H H
H OR H H
H H
+ O R
H H
H H
H H
H H
1,4-ciclohexadieno

Los dos átomos de carbono que se reducen pasan por intermedios aniónicos. Por
tanto, con anillos bencénicos que contengan sustituyentes electrón-atrayentes, que
estabilizan a los carbaniones, la reducción de Birch tiene lugar sobre los átomos del
anillo bencénico enlazados a estos sustituyentes.
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H
COOH
Na, NH 3(l) COO
CH 3CH 2OH H
H

Por el contrario, si el anillo aromático contiene grupos donadores de electrones, la


reducción de Birch tiene lugar sobre los átomos de carbono del anillo bencénico que no
están enlazados a este tipo de sustituyentes.

H H
OCH 3 OCH3
Li, NH 3(l)

(CH 3)3 COH

H H

Reacciones de la cadena lateral en los derivados del benceno.


a) Reacciones de oxidación de la cadena lateral. Un anillo aromático imparte estabilidad
adicional al átomo de carbono más cercano de sus cadenas laterales. El anillo aromático
y un átomo de carbono de una cadena lateral pueden sobrevivir a una oxidación vigorosa
con permanganato para formar una sal de ácido benzoico. Esta reacción es útil para
preparar derivados de ácido benzoico si los demás grupos funcionales del anillo aromático
son resistentes a la oxidación.

O O
CH3 C C
KMnO4, OH
- O K H OH
CH3
H2O, 100ºC O O
CH NO2 C NO2 C NO2
O OH
CH3
K

b) Reacciones de halogenación radicalaria de la cadena lateral. Los alquilbencenos


participan en reacciones de halogenaciones por radicales libres mucho más fácilmente
que los alcanos, porque la sustracción de un átomo de hidrógeno de la posición bencílica
genera un radical bencilo estabilizado por resonancia. Por ejemplo, el etilbenceno
reacciona con bromo, en ausencia de ácidos de Lewis, bajo irradiación fotoquímica para
formar el α−bromoetilbenceno.
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CH3 CH3
H C Br
H C H


+ Br Br + H Br

etilbenceno α-bromoetilbenceno

La formación de este compuesto se explica mediante un mecanismo radicalario. En


la etapa de iniciación el bromo molecular se escinde homolíticamente para formar dos
radicales bromo. En la etapa de propagación el radical bromo abstrae un átomo de
hidrógeno de la posición bencílica originando un radical bencílico, que está estabilizado
por resonancia con el anillo aromático. El radical bencílico reacciona con el bromo
molecular para dar lugar al α-bromoetilbenceno y a un radical bromo que inicia de nuevo
el ciclo radicalario.

1º. Etapa de iniciación

hν Br + Br
Br Br

2º. Etapa de propagación

CH3
CH3 H CH3 H CH3 H CH3 H
H C H C C C C

Br + HBr

radical bencílico estabilizado por resonancia

H CH3
CH3
C H C Br

Br Br + Br

α-bromoetilbenceno

c) Sustitución Nucleofílica Unimolecular (SN1) en la posición bencílica. Las reacciones


SN1 sobre los haluros bencílicos son muy rápidas porque transcurren a través de
carbocationes bencílicos estabilizados por resonancia Por ejemplo, el α-
bromoetilebenceno resulta hidrolizado rápidamente para dar lugar al 1-feniletanol.
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CH3 CH3
H C Br H C OH

+ H2O + H Br

α-bromoetilbenceno 1-feniletanol

El mecanismo SN1 que explica la reacción anterior se inicia con la escisión


heterolítica del enlace C-Br, lo que provoca la formación del carbocatión 1-feniletilo. Este
carbocatión es secundario pero además es capaz de deslocalizar la carga positiva por el
anillo aromático, de manera que su estabilidad es similar a la de un carbocatión alquílico
terciario. El agua reacciona rápidamente con el catión formando el alcohol.

Mecanismo SN1 para la formación del 1-feniletanol

1º. Formación del carbocatión

CH3 CH3 H CH3 H CH3 H CH3 H


C C C C
H C Br

Br +

carbocatión 1-feniletilo estabilizado por resonancia

2º. Ataque nucleofílico del agua

CH3 CH3
H H
CH3
C H H C O H C O H
O H Br
H + H Br

La estabilidad de un carbocatión bencílico aumenta al aumentar el número de


grupos fenilo unidos al centro catiónico. Por ejemplo, la gran estabilidad del carbocatión
trifenilmetilo permite la obtención de algunas sales estables, como el fluoroborato de
trifenilmetilo, que se puede almacenar durante años sin que sufran descomposición.
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C
BF 4 fluoroborato de trifenilmetilo

c) Sustitución Nucleofílica Bimolecular (SN2) en la posición bencílica. Al igual que los


halogenuros alílicos, los halogenuros bencílicos son unas 100 veces más reactivos que
los halogenuros de alquilo primario en reacciones de tipo SN2.

Reacción SN 2 sobre un halogenuro bencílico

Nuc +
δ− +
Nuc Nuc

H H C
H C H
C H H
X δ−
X
X
halogenuro bencílico

Cuando un halogenuro bencílico participa en un proceso SN2, el orbital p que enlaza


parcialmente al nucleófilo y al grupo saliente en el estado de transición, se solapa con los
electrones π del anillo aromático. Esta conjugación estabilizadora disminuye la energía
del estado de transición aumentando la velocidad de la reacción.

Estado de transición de una reacción SN2 sobre un halogenuro bencílico

solapamiento estabilizante
Nuc

H
C
H

solapamiento estabilizante
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Tema 9. Problemas.

9.1. Las energías relativas de los Orbitales Moleculares en polienos cíclicos conjugados
pueden determinarse mediante la denominada regla del polígono. Se inscribe un
polígono regular en un ciclo, con un vértice en la parte inferior y un número total de
vértices igual al número de Orbitales Moleculares. De este modo, la altura de un vértice
es proporcional a la energía del Orbital Molecular correspondiente. Los vértices que
quedan bajo el diámetro horizontal corresponden a Orbitales Moleculares Enlazantes φ,
mientras que los que quedan por encima son Orbitales Moleculares Antienlazantes φ* y
los que coinciden con el diámetro son Orbitales Moleculares No Enlazantes φn. En la
siguiente figura se indica la distribución de Orbitales moleculares para una serie de
compuestos poliénicos cíclicos:

φ 4*
φ 4* φ*5
φ*
2 φ3*
n n
φ2 φ3
φ2 φ3

φ1 φ1 φ1

φ* φ*6 φ*7 φ*8


6
φ *6 φ *7
φ*4 φ*
5
φ*4 φ*5 n n
φ4 φ5

φ2 φ2
φ3 φ3 φ2 φ3

φ1 φ1
φ1

a) Mediante la aplicación de la regla de Hückel determine si las siguientes especies


químicas son aromáticas o antiaromáticas.
H H H

H
H H H H H H H
a) b) c) d)
H
H H
H
H H H
H H H H

H H H
H H
H H H H
H H
e) f) g)
h)
H H
H H
H H
H
H
H H
H H

b) Mediante el empleo de la regla del polígono determine el grado de ocupación


electrónica de los Orbitales Moleculares correspondientes a las especies del apartado
anterior. ¿Qué relación se puede deducir entre la aromaticidad (o antiaromaticidad) de
una especie química y el grado de ocupación electrónica de sus Orbitales Moleculares?
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9.2. Mediante la aplicación de la regla de Hückel determine si las anteriores especies


químicas son aromáticas o antiaromáticas.

H H
H H
a) b) c) H d)
H
H H
H H H H H H
H H

H H H H H
H H H
e) H H
f) H g) H H h)
H
H H H
H H H
H H H
H H
H H H H H H

9.3. Aunque estrictamente la regla de Hückel sólo es de aplicación sobre compuestos


monocíclicos, también se puede aplicar a compuestos policíclicos. En este sentido
¿sería el pentaleno un compuesto aromático o antiaromático?. El pentaleno es inestable
incluso a –100ºC. ¿Está esto de acuerdo con la predicción que hace la regla de Hückel
sobre el carácter aromático o antiaromático del pentaleno?

pentaleno

9.4. Cuando el compuesto A se trata con dos equivalentes de butil-litio,


(CH3CH2CH2CH2Li, base muy fuerte) se forma butano (CH3CH2CH2CH3) y el dianión estable
B.
H H
H
H + 2 CH3 CH2 CH2 CH2 Li THF 2 CH3 CH2 CH2 CH3 + B (2Li+C8H62-)
H H
H A H

¿Cuál será la estructura del dianión B? ¿Por qué el dianión B es un compuesto estable?

9.5. Proponga un mecanismo para la nitración del benceno perdeuterado (C6D6) por
reacción con HNO3 en H2SO4. ¿Cuál es la etapa lenta en el proceso de nitración del
hexadeuterobenceno?

D NO2
D D D D
+ HNO3 + H 2SO4 + H 2O + HDSO4
D D D D
D D
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9.6. Los enlaces C-D son más fuertes que los enlaces C-H y , por tanto, las reacciones
en las que se rompe un enlace C-D son más lentas que aquéllas en las que se rompe un
enlace C-H.
Cuando se mide la velocidad de nitración del benceno (C6H6), y se compara con la
velocidad de nitración del perdeuterobenceno (C6D6), se observa que la velocidad de
reacción es la misma para los dos sustratos. ¿Qué información acerca del mecanismo de
la reacción de nitración, y por extensión de las reacciones de Sustitución Electrofílica
Aromática, se puede deducir de estos hechos experimentales?

9.7. Cuál será la estructura del compuesto A que se obtendrá en la siguiente reacción.
OMe
D2O
+ D2 SO4 A (C7H5D3O)

9.8. Proponga un mecanismo para la siguiente reacción SEAr


H3C CH3 H2SO4 H3 C H3C
H3C CH3 + HNO3 H3C NO 2 + C CH2 + H2O
H3C CH3 H3 C H3C

9.9. En la reacción de nitración SEAr de una serie de compuestos aromáticos se obtiene,


para cada uno de los sustratos, el porcentaje de isómero meta que se indica a
continuación:

CH3 CH3
N CH3 CH3
H3C N CH3 N CH3
CH3
CH3

porcentaje de isómero meta 100% 88% 19%

Proponga una explicación para la disminución del porcentaje de isómero meta en relación
con el aumento en la longitud de la cadena lateral del anillo aromático.

9.10. El grupo nitroso, cuyo nitrógeno tiene un nivel de oxidación intermedio entre el del
grupo nitro y el del grupo amino, es desactivante pero es orto/para dirigente.

O O O
N N N
FeBr3 Br
+ Br2 +

Br

Con estos datos explique mecanísticamente, mediante la adecuada participación de


estructuras resonantes, la reacción anterior. ¿Por qué no se forma el isómero meta?
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9.11. La reacción del benceno con el alcohol deuterado A, en presencia del ácido de
Lewis BF3, produce una mezcla de los compuestos B y C.

D H D
D C CH2CH3 C CHCH3
BF3
+ H3C C CH2CH3 CH3 + CH3
OH
A B C

Por otra parte, cuando el benceno se hace reaccionar con el alcohol deuterado D se
obtiene, con buen rendimiento, el compuesto E, sin ningún cambio de posición del
deuterio.
H
H
BF3 C CH3
+ D 3C C CH3 CD3
OH D
E

Explique la formación de los compuestos B, C y E.

9.12. Proponga un mecanismo que explique la formación de los compuestos


enantioméricos A y B en la reacción entre el t-butilbenceno y el (S)-1,1,1-trideuterio-2-
propanol en presencia de BF3.

CH3 CH3 CH3


H3C C CH3 H3C C CH3 H3C C CH3

HO H
BF 3
+ DC +
3 CH3

H D3C
D3C CH3 CH3
H
A B

9.13. Proponga un mecanismo para la siguiente reacción:

CH3
HBr
+ H2O
AcOH, reflujo CH3
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9.14. Los tres xilenos (dimetilbencenos) experimentan la reacción de cloración a


diferentes velocidades. De hecho, la velocidad de cloración del m-xileno es 200 veces
mayor que la del p-xileno.

CH3 CH3 velocidad relativa

Cl 2 , AlCl 3
200
CH3 CH3
m-xileno Cl

CH3 CH3

Cl 2, AlCl 3
1
Cl
CH3 CH3
p-xileno

Proponga una explicación para este hecho experimental.

9.15. La reacción de bromación del tolueno proporciona mayoritariamente una mezcla de


orto y para-bromotolueno. Sin embargo, la reacción de bromación del
trifluorometilbenceno, es mucho más lenta que la del tolueno y proporciona
mayoritariamente el isómero meta. Proponga una explicación para estos hechos
experimentales.

CH3 CH3 CH3


a) Br
Br2, FeBr3
+

tolueno Br

CF3 CF3
b)
Br 2, FeBr3

Br
trifluorometilbenceno
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9.16. En la reacción de nitración SEAr de una serie de compuestos aromáticos se


obtiene, para cada uno de los sustratos, el porcentaje de isómero meta que se indica a
continuación:

Cl Cl Cl
CH3 H C H Cl C H Cl C Cl

porcentaje de isómero meta 4.4% 15.5% 33.8% 64.6%

Proponga una explicación que relacione el aumento en porcentaje del isómero meta con
el número de átomos de cloro de la cadena lateral del anillo aromático.

9.17. Cuando el 3,4-dicloronitrobenceno se hace reaccionar con metóxido sódico en


metanol a reflujo se obtiene un compuesto A de fórmula molecular C7H6ClNO3.
Cl
Cl
NaOMe, MeOH
A (C7H6ClNO 3)
reflujo
NO 2
3,4-dicloronitrobenceno
¿Deduzca cuál debe ser la estructura de A y explique mecanísticamente su formación?

9.18. En determinadas condiciones el hidróxido sódico reacciona con haluros de arilo


para dar fenoles según la reacción general que se indica a continuación:

Ar Cl + NaOH NaCl + Ar OH

A continuación se da un orden de reactividad para la reacción entre el NaOH y una serie


de cloruros de arilo.

Cl Cl Cl Cl
NO2
> > >
O2N NO2
NO2 NO2

aumenta la reactividad

Explique mecanísticamente el orden de reactividad anterior.


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9.19. Explique por qué cuando el p-bromotolueno reacciona con NaOH a 300ºC se
obtiene una mezcla formada por m-hidroxitolueno (m-cresol) y p-hidroxitolueno (p-cresol),
mientras que cuando el m-bromotolueno reacciona en las mismas condiciones forma una
mezcla de o-cresol, m-cresol y p-cresol.

9.20. El profesor J. Lacour, en una conferencia impartida en la Universidad Jaume I, el 29


de marzo de 2006, expuso la síntesis de un compuesto helicénico conseguida mediante
la siguiente reacción:

MeO OMe
Pr Pr
OMe OMe N N
PF 6 + 2 PrNH2 PF6 + 4 MeOH
MeO MeO
OMe OMe

Proponga un mecanismo que explique la reacción anterior.

9.21. Proponga una explicación para los siguientes hechos:


a) El bromuro de bencilo (C6H5CH2Br) reacciona con H2O en una disolución de ácido
fórmico (HCOOH) para dar el alcohol bencílico (C6H5CH2OH). La velocidad de la reacción
es independiente de la concentración de H2O. En condiciones idénticas el bromuro de p-
metoxibencilo reacciona 58 veces más rápido para dar el alcohol p-metoxibencílico.

Br OH
velocidad relativa

HCOOH
+ H 2O 1
+ HBr

Br OH

HCOOH
+ H 2O + HBr 58

OCH3 OCH3

b) El bromuro de bencilo (C6H5CH2Br) reacciona con etóxido sódico (NaOEt) en una


disolución de etanol para dar el bencil etil éter (C6H5CH2OCH2CH3). La velocidad de la
reacción depende tanto de la concentración de bromuro de bencilo como de la
concentración de etóxido sódico. En condiciones idénticas el bromuro de p-metoxibencilo
proporciona el p-metoxilbencil etil éter (pCH3OC6H4CH2OCH2CH3) con una velocidad de
reacción similar a la del bromuro de bencilo.
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9.22. Cuando el 1,3,5-trimetilbenceno (mesitileno) reacciona con fluoruro de etilo en


presencia de BF3 a –80ºC se genera un compuesto de naturaleza salina. Al elevar la
temperatura de la reacción hasta –15ºC, la sal se convierte en un compuesto A (C11H16)
cuyo espectro de RMN presenta, en la zona de los grupos metilo, tres señales cuya
integración relativa es 2:1:1.
Con estos datos proponga una estructura para el compuesto A. ¿Cuál debe ser la
estructura del intermedio de naturaleza salina?

9.23. El herbicida denominado agente naranja contiene ácido (2,4,5-triclorofenoxi)acético,


llamado 2,4,5-T. Este compuesto se sintetiza por reacción parcial entre el 1,2,4,5-
tetraclorobenceno con hidróxido sódico, seguida de reacción con cloroacetato sódico
(ClCH2COONa) Proponga un mecanismo que explique la formación del 2,4,5-T.

1. NaOH O
Cl Cl 2. ClCH2COONa Cl O
OH
+
Cl Cl 3. H3O Cl Cl

1,2,4,5-tetraclorobenceno ácido (2,4,5-triclorofenoxi)acético

9.24. El celestolido es un compuesto utilizado en perfumería que se prepara mediante la


siguiente secuencia de reacciones:

CH3 H3C CH3


H3 C O H3C
H3C CH3 CH3
H3C H3C
H3 C CH3
1. H3C Cl, AlCl3
CH3 H2SO4 H3C

OH A 2. H2O
CH3 O
H3C
celestolido

a) Proponga un mecanismo que explique la formación del compuesto A.


b) Proponga un mecanismo que explique la formación del celestolido a partir del
compuesto A. ¿Qué otros compuestos, se podrían formar en esta reacción? ¿Por qué se
forma el celestolido y no estos otros compuestos?

9.25. Dada la siguiente secuencia de reacciones deduzca la estructura de los


compuestos intermedios A, B, C así como la del producto final D, sabiendo además que
el compuesto D es el resultado de una reacción SEAr intramolecular.

OH CH3
1º. BH3·SMe 2, THF K2Cr2O7 H 3PO4
1º. NaH, THF
A B C D (C14H18O2)
2º. CH 3I 2º. H2O2, NaOH, H2 O H2SO4, H2O