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LIQUIDO LIQUIDO

La extraccin lquido-lquido es una tcnica instrumental utilizada con


diversos
fines. Suele ser una operacin muy habitual en los primeros pasos de un
tratamiento de
reaccin que permite eliminar excesos de reactivos utilizados, as como de
algunas
impurezas formadas en la reaccin. Tambin es una tcnica muy utilizada
para llevar a
cabo la extraccin de compuestos orgnicos que se encuentran en fuentes
naturales. Por
ejemplo, una extraccin lquido-lquido muy utilizada ha sido la extraccin de
la cafena
del caf para obtener caf descafeinado.

En los laboratorios orgnicos este tipo de tcnica se suele llevar a cabo


mediante la
utilizacin de una fase acuosa (agua, disolucin acuosa saturada de cloruro
de sodio,
disoluciones acuosas cidas, disoluciones acuosas bsicas, disoluciones
acuosas de
bisulfito de sodio, etc.) y una fase orgnica, de modo que generalmente el
compuesto
deseado suele extraerse a la fase orgnica dejando muchas de las impurezas
(reactivos
inorgnicos u orgnicos polares, impurezas polares, etc) en la fase acuosa.
Generalmente, el compuesto orgnico deseado no suele obtenerse puro,
salvo casos
excepcionales, pero es un primer paso de purificacin que permite eliminar
muchas de
las impurezas que contiene un crudo de reaccin. Muchas de las primeras

operaciones
que se realizan en los tratamientos de reaccin se denominan lavados,
debido a que
sirven para eliminar reactivos inorgnicos, subproductos polares, etc

La tcnica se basa en un reparto del compuesto deseado y de las impurezas


entre el
medio orgnico y el medio acuoso. Se define el coeficiente de reparto (K)
como la
solubilidad del compuesto en el medio orgnico dividido por su solubilidad en
el medio
acuoso. Para que el proceso de extraccin sea efectivo es importante que el
coeficiente
de reparto tenga un valor elevado, de modo que se asegura una mayor
extraccin del
compuesto deseado en el medio orgnico. Adems, generalmente, no se
realiza una
nica extraccin con todo el volumen de disolvente orgnico, sino que se
realizan 2 3
extracciones con la parte proporcional del disolvente orgnico, ya que as se
optimiza la
extraccin del compuesto deseado. Es fcilmente demostrable que el proceso
de
extraccin se mejora haciendo tres extracciones con 30 mL de disolvente
orgnico que
una nica extraccin con 90 mL.

Aunque es obvio, no est de ms comentar que un requisito imprescindible


para el
disolvente orgnico es que sea inmiscible con el agua; el otro es, por
supuesto, que nos
proporcione una constante de reparto lo mayor posible para optimizar la
extraccin del

compuesto deseado al medio orgnico