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Historia y

cntica de
la opinion
publica.
La transformacion estructural
de la vida publica.

J. Haberm asGG*

Editorial Gustavo Gili, SL


Rossello 87-89, 08029 Barcelona, Espana. Tel. (+34) 93 322 81 61
Valle de Bravo 21, 53050 Naucalpan, Mexico. Tel. (+52) 55 55 60 60 11

Historia y
cntica de
la opinion
publica.
La transformacion estructural
de la vida publica.

J. Haberm asGG*

Tftulo original: Strukturwandel der Offentlichkeit.


Untersuchungen zu einer Kategorie der burgerlichen
Gesellschaft.
Version castellana de Antonio Domenech, con la
colaboracion de Rafael Grasa
Version castellana del prefacio de la reedicion
alemana de 1990 de Francisco Javier Gil Martin
Revision bibliografica por Joaquin Romaguera
i Ramio y Francisco Javier Gil Martin
Diseno de la cubierta de Toni Cabre/Editorial
Gustavo Gili, SL

Cualquier form a de reproduccion, distribucion,


com unicacion publica o transform acion de esta
obra solo puede ser realizada con la autorizacion
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la informacion contenida en este libro, razon
por la cual no puede asumir ningun tipo de
responsabilidad en caso de error u omision.

Suhrkam p Verlag, Frankfurt am Main, 1962, 1990


para la edicion castellana:
Editorial Gustavo Gili, SL, Barcelona, 1981, 1994

ISBN: 978-84-252-2708-0 (PDF digital)


www.ggili.com

Indice

Prefacio a la nueva edition alemana de 1990....................................

Prefacio de la 1.a edition .....................................................................

37

Advertencia del trad u cto r.....................................................................

40

I. Introduction: Delimitation propedeutica de un tipo


de la publicidad burguesa
1. La cuestion de partida
..................................................... ....... 41
2. Acerca del tipo publicidad representativa ...................... .......44
Excursus: El final de la publicidad representativa ilustrado con el ejemplo de Wilhelm Meister...................... .......51
3. Sobre la genesis de la publicidad b u rg u e sa...................... ....... 53

II. Estructuras sociales de la publicidad


4. El elemento fundamental ................................................... ........65
5. Instituciones de la p u b licid ad ............................................ ........69
6. La familia burguesa y la institucionalizacion de una
privacidad inserta en el publico ........................................ ........80
7. La relacion de la publicidad literaria con la publici
dad politica .......................................................................... ........88

III. Funciones polfticas de la publicidad


8. El caso modelico de la evolucion in g le s a ........................

94

9. Las variantes continentales.................................................

103

10. La s o c ie d a d b u rg u e sa com o esfera de la auto-

no m ia privada: derecho privad o y m erc a d o lib e r a l i z a d o ..............................................................................


11. La c o n tra d ic to ria in stitu c io n a liz a c io n de la p u
blicidad en el estado burgues de d e re c h o ...........................

109
115

IV. Publicidad burguesa: idea e ideologfa


12 . P u b lic o p in io n , o p in io n p u b liq u e , o ffe n tlic h e
m e in u n g , o p in io n publica: acerca de la prehistoria del t o p i c o .....................................................................
13 La p u b lic id a d com o p rin c ip io de m e d ia c io n
entre politica y moral (Kant) ...............................................
14 . S ob re la d ialec tica de la p u b licid ad (Hegel y
Marx).........................................................................................
15 La a m b iv a le n te c o n c e p c io n de la p u b lic id a d
en la teoria del liberalismo (John Stuart Mill

136

y Alexis de Tocqueville)........................................................

161

124

149

V. La transformacion social de la estructura de la pu


blicidad
16 . La te n d e n c ia al e n s a m b la m ie n to de esfe ra p u
blica y ambito p r i v a d o ..........................................................
17 . La polarizacion esfera social-esfera intima........................
18 . D el p u b lic o culto al p u b lic o c o n s u m id o r de
cultura.......................................................................................
19 . El plano o b lite ra d o :
lin e a s e v o lu tiv a s de la
disgregacion de la publicidad burguesa

172
181
189
203

VI. La transformacion politica de la funcion de la publicidad


20 . D el p e r io d is m o de los e s c r ito r e s p r iv a d o s a
los s e r v ic io s p u b lic o s de los m e d io s de com u n ic a c io n de m a sa s El re c la m o p u b lic ita r io
como funcion de la publicidad............................................
21. La tr a n s f o r m a c io n f u n c io n a l del p rin c ip io de
la publicidad
22 . P u b lic id a d fa b ric a d a y o p in io n no publica: la
conducta electoral de la poblacion
23 . La p u b lic id a d p o litic a en el p ro c e so de tra n sf o r m a c io n del e sta d o lib e ra l de d e re c h o en
estado social

209
223
237

248

VII. Sobre el concepto de opinion publica


24. La opinion publica como ficcion del estado
de derecho y la disolucion socio-psicologica
del c o n c e p to ...........................................................................
25. Un intento sociologico de clarificacion...............................
Notas

......................................................................................................

Bibliografia

.........................................................................................

261
268
275
337

Para Wolfgang Abendroth, con gratitud

Prefacio a la nueva edicion alemana de 19901

La cuestion de esta nueva edicion se ha presentado a raiz de una


circunstancia externa. La venta de la editorial Luchterhand, que favorecio mis prim eros libros de una m anera encomiable, hacia necesario
ahora un cambio de editorial.
Tras una prim era relectura del libro, despues de casi treinta anos,
tuve la tentacion de efectuar cambios, de suprim ir y de com pletar algunos pasajes. Y entonces fui cada vez m as claram ente consciente de
los inconvenientes que conllevaba tal proceder: la prim era m odification
me hubiera obligado a explicar por que no vertia el libro entero en una
nueva redaction. Sin embargo, esto habria exigido demasiado a la capacidad de un autor que, entre tanto, se ha dedicado a otras cosas y que
no se ha adaptado a la considerable literatura especializada. De hecho,
ya en su dia, la investigation original surgio de la sintesis de una abundante cantidad, apenas abarcable, de contribuciones procedentes de diversas disciplinas.
Dos razones podrian justificar la decision de publicar sin revisiones la agotada edicion decimoseptima. La prim era es la constante dem anda de una publicacion que ha tom ado carta de naturaleza como una
especie de m anual en diversos ciclos de estudios. La segunda es la actualidad que, ante nuestros propios ojos, la revolution recuperadora en
Europa Central y Europa del Este ha otorgado al cambio estructural de
la publicidad.2 La reception del libro en Estados Unidos, donde apa1. Se trata del Prefacio a la reedicion, ahora en Suhrkamp Verlag, de
Strukturwandel der Offentlichkeit. En adelante se citara este libro, de acuerdo
con la presente version castellana, como HCOP y se colocara despues entre parentesis la pagination de la edicion alemana (N.T.).
2. J. Habermas, Die nachholende Revolution. Kleine politische Schriften VII, Suhrkamp, Frankfurt, 1990. (Version castellana: La necesidad de revi
sion de la izquierda, Tecnos, Madrid, 1991. Traduzco nachholende Revolution, siguiendo a Manuel Jimenez Redondo, como revolucion recuperadora. Pero la
1

recio traducido al ingles en 1989,3 habla tambien a favor de la actualidad de este tem a y de un tratam iento del m ism o enriquecido en cuanto
a su perspectiva.4
Quiero aprovechar la oportunidad de la nueva edicion para hacer
unos com entarios que puedan, m as que sortearla, dejar clara la distancia tem poral de u n a generation. Es obvio que actualm ente las investigaciones y cuestionam ientos teoricos han cam biado respecto a la epoca
en que surgieron, a finales de los anos cincuenta y com ienzos de los sesenta. Desde los dfas en que tocaba a su fin el regim en de Adenauer, ha
cam biado el contexto extracientffico del horizonte historico de experiencia desde el que extrafan tam bien su perspectiva los trabajos cientffico-sociales. Finalm ente, ha cam biado mi propia teorfa, aunque, ciertam ente, m enos en sus rasgos fundam entales que en su grado de
complejidad. Despues de que haya proporcionado u n a prim era impresion, seguram ente superficial, acerca de los dom inios tem aticos pertinentes, quisiera recordar aquellos cam bios, al m enos de m anera ilustrativa y como sugerencia a estudios posteriores. Seguire para ello la
estructura del libro, tratando en prim er lugar el surgim iento historico
y el concepto de la publicidad burguesa (capftulos I-III), y despues el
cambio estructural de la publicidad desde el doble punto de vista de la
trasform acion del Estado social y de la m odification de las estructuras
com unicativas bajo los m edios de com unicacion de m asas (capftulos V
y VI). A continuation discutire la perspectiva teorica de mi presenta
tio n y de las implicaciones norm ativas de la m ism a (capftulos IV y VII).
Con ello me interesare adem as por la co n trib u tio n que pueda ofrecer el
presente estudio a la cuestion, hoy nuevam ente relevante, de una teorfa
de la dem ocracia. La recep tio n del libro tuvo lugar ante todo en relation
expresion alemana incorpora tambien el matiz de retardamiento, dilacion o demora, de modo que tambien hubieran sido legftimas las opciones: la revolucion
retrasada o la revolucion diferida. Por otro lado, me atengo al criterio establecido por Toni Domenech al verter Offentlichkeit como publicidad y burger liche Gesellschaft como sociedad burguesa, en lugar de las alternativas o p i
nion publica y sociedad civil: N.T.)
3. The Structural Transformation o f the Public Sphere. An Inquiry into a
Category o f Bourgeois Society, MIT Press, Cambridge, 1989.
4. Por tales motivos, en septiembre de 1989 tuvo lugar en la University
of North Carolina en Chappel Hill una animada conferencia, que para mi fue
extraordinariamente instructiva. Junto a sociologos, politologos y filosofos, en
ese encuentro participaron tambien historiadores, teoricos de la literatura, investigadores de la comunicacion y antropologos. Agradezco a los participantes
sus sugerencias. (Las contribuciones a esa reunion y una selection del consiguiente debate y de las respuestas de Habermas han quedado recogidas en el
volumen colectivo, al cuidado de Craig Calhoun, Habermas and the Public
Sphere, MIT Press, Cambridge, 1992. En esta obra puede encontrarse tambien
una version inglesa del presente Prefacio: N.T.)
2

con este aspecto, aunque no tanto en el m om ento de su prim era publi


catio n cuanto en el contexto de la revuelta estudiantil y de la reaction
neoconservadora provocada por ella. Ademas, en ocasiones ha sido asimilado polem icam ente, y de m anera parecida, tanto desde la izquierda
como desde la derecha.5

I. El surgimiento y el concepto de la publicidad burguesa


(1). Tal como se senalo en el Prefacio a la prim era edicion, me propuse como prim er objetivo el desplegar el tipo ideal de la publicidad
burguesa desde el contexto historico del desarrollo ingles, frances y ale
man, en el siglo XVIII y comienzos del siglo XIX. Elaborar un concepto
especifico de una epoca exige poner de relieve, de m anera estilizada, las
m arcas caracteristicas de una realidad social sum am ente compleja. Tal
como sucede con cualquier generalizacion sociologica, la eleccion, la
relevancia estadistica y la im portancia de las tendencias y ejemplos historicos plantean un problem a que implica grandes riesgos, sobre todo
si uno no se rem onta hasta las fuentes, como hace el historiador, sino
que se apoya mas bien en la literatura secundaria. Por parte de los historiadores se me han atribuido, con razon, deficiencias empiricas. No
obstante, encuentro un atenuante y cierta tranquilidad en el juicio indulgente de Geoffrey Eley, cuando constata en su detallada y documentada contribution a la m encionada conferencia que: Al releer el libro...
sorprende com probar la m anera tan segura e incluso imaginativa en
que esta justificado historicam ente el argum ento, dada la escasez de literatura disponible por aquel entonces.6
La sum aria presentation de Hans U. Wehler, apoyada en una ex
tensa literatura, confirma los rasgos fundamentales de mi analisis. Hacia finales del siglo XVIII se ha desarrollado en Alemania una publicidad pequena, pero que discute criticam ente.7 Aparece entonces un
publico lector generalizado, com puesto ante todo por ciudadanos y burgueses, que se extiende m as alla de la republica de eruditos y que ya no
solo lee intensivam ente una y otra vez unas pocas obras modelo, sino
que en sus habitos de lectura esta al corriente de las novedades. Junto
5. W. Jager, Offentlichkeit und Parlamentarismus. Eine Kritik an Jurgen
Habermas, Stuttgart, 1973. Acerca de las recensiones, vease R. Gortzen,
J. Habermas: Eine Bibliographie seiner Schriften und der Sekundarliteratur 1952
1981, Suhrkamp, Frankfurt, 1981, pp. 24 ss.
6. G. Eley, Nations, Publics, and Politicai Cultures. Placing Habermas in
the Nineteenth Century, Ms. 1989. (Este texto ha sido recogido en C. Calhoun
(ed.): Habermas and the Public Sphere, (1992), pp. 289-339; la cita se balla en la
p. 294: N.T.)
7. H.U. Wehler, Deutsche Gesellschaftsgeschichte, tomo I, Beck, Munich,
1987, pp. 303-331.
3

a ese creciente publico lector surge hacia afuera, a p artir del m edio de
la esfera privada, u n a red relativam ente gruesa de com unicacion pu
blica. El num ero de lectores, que se increm enta a pasos agigantados, se
corresponde con una considerable am pliation en la p ro d u ctio n de libros, revistas y periodicos; con el aum ento de los escritores, de las
editoriales y librerfas; con la fundacion de las bibliotecas con servicio
de prestamo, de los gabinetes de lectura y, sobre todo, de sociedades de
lectura como nudos sociales de una nueva cultura lectora. Entre tanto,
tam bien se ha reconocido la relevancia de la vida asociativa (Vereinswesen) que, surgida en la Ilustracion alem ana tardfa, adquiere un significado prenado de futuro m as por sus formas de organization que por
sus funciones m anifiestas.8 Las sociedades ilustradas, las asociaciones
culturales, las logias secretas m asonicas y las ordenes de ilum inados
fueron asociaciones que se constituyeron a traves de las decisiones libres, o sea, privadas, de sus socios fundadores. Tales asociaciones estuvieron integradas por m iem bros voluntarios y practicaron internam ente formas de sociabilidad igualitarias, la libertad de discusion, las
decisiones por mayorfa, etc. Aunque es cierto que todavfa quedaban
agrupadas de m anera exclusivamente burguesa, en estas sociedades pudieron ensayarse las norm as de igualdad politica de u na sociedad futu ra .9
La Revolution francesa vino a ser entonces el detonador de la pujan te politizacion de u n a publicidad que habfa girado prim eram ente en
torno a la literatura y la crftica artfstica. Esto no solo vale para Franc ia ,10 sino tam bien para Alemania. La politizacion de la vida social,
el auge de la prensa de opinion, la lucha contra la censura y a favor de
la libertad de opinion caracterizan el cambio funcional de la red expansiva de com unicacion publica hasta m ediados del siglo X IX .11 La polftica de censura, con la que se defendieron los estados de la Federation
Alemana contra una institucionalizacion de la publicidad politica que
se vio retrasada hasta 1848, arrastra ahora a la literatura y a la crftica,
de m anera aun mas inevitable, hacia la voragine de la politizacion. Peter
U. H ohendahl aprovecha mi concepto de publicidad p ara observar ese
proceso en detalle, aunque el encuentra ya en el fracaso de la revolution
de 1848 la cesura que m arca el incipiente cam bio estructural de la publicidad tem prano-liberal.12
8. R. v. Dulmen, Die Gesellschaft der Aufklarer, Frankfurt, 1986.
9. MausEder, GeschichtealsLernprozefi?Zur PathogenesepolitischerModernitat in Deutschland, Suhrkamp, Frankfurt, 1985, pp. 123 ss.
10. Veanse las contribuciones de Etienne Frangois, Jack Censer y Pierre
Retat en: R. Koselleck, R. Reichardt (Hg.), Die franzosische Revolution als Bruch
desgesellschaftlichenBewufitseins, Munich, 1988, pp. 117 ss.
11. H.U. Wehler, Deutsche Gesellschaftsgeschichte, Beck, Munich, tomo
II, pp. 520-546.
12. P.U. Hohendahl, Literarische Kultur im Zeitalter des Liberalismus
1830-1870, Munich, 1985, especialmente los caps. II y III.
4

G. Eley llam a la atencion sobre recientes investigaciones acerca


de la historia social inglesa que se acom odan bien al m arco teorico propuesto para el analisis de la publicidad. En referencia al popular libe
ralism de la Inglaterra del siglo X IX ,13 esos estudios investigan los procesos de la formacion de clases, de la urbanizacion, de la movilizacion
cultural y del surgim iento de nuevas estructuras de com unicacion publica, en la lfnea de aquellas voluntary associations que se constituyeron
en el siglo X V III.14 Las investigaciones de Raym ond Williams en sociologfa de la com unicacion resultan especialmente esclarecedoras a la
hora de analizar la publicidad discutidora de la cultura (kulturrasonnierenden Offentlichkeit), que en un principio estuvo determ inada por
una burguesfa instruida y educada literariam ente, y su transform acion
en una esfera dom inada por los m edios de com unicacion de m asas y
por la cultura de m a sa s.15
Al m ismo tiem po, Eley repite y da consistencia a la objecion de
que mi excesiva estilizacion de la publicidad burguesa conduce a una
idealization injustificada, y no solo a una sobrestimacion de los aspectos racionales de una com unicacion publica m ediada por lecturas y focalizada en conversaciones. No es correcto hablar del publico en sin
gular, ni siquiera cuando se parte de una cierta hom ogeneidad de un
publico burgues que era capaz de ver las bases para un consenso, alcanzable al menos en principio, en la lucha de las diversas facciones con
sus intereses de clase (que, como siempre ocurre, estaban fraccionados,
pero que en definitiva eran comunes). Aun cuando se prescinda de las
diferenciaciones en el interior del publico burgues, las cuales se pueden
incorporar tam bien a mi modelo modificando la distancia optica, surge
una imagen distinta si desde el comienzo se adm ite la coexistencia de
publicidades en com petencia y si, de este modo, se tom a en conside
ra tio n la dinam ica de los procesos de com unicacion excluidos de la pu
blicidad dominante.
(2). Puede hablarse de exclusion en un sentido foucaultiano cuando
estamos tratando con grupos cuyo rol es constitutivo para la form ation
de una determ inada publicidad. Pero el term ino exclusion adquiere
otro sentido menos radical cuando en las propias estructuras de la com unicacion se forman sim ultaneam ente varios foros donde, ju n to a la
13. Patricia Hollis (ed.), Pressurefrom Without, Londres, 1974.
14. J.H. Plumb, The Public, Literature and the Arts in the Eighteenth
Century, en Michael R. Marrus (ed.), The Emergence o f Leisure, Nueva York,
1974, pp. 11-37.
15. R. Williams, The Long Revolution, Chatto & Windus Ltd., Londres,
1961. Del mismo autor: Communications, Penguin, Harmondsworth, 1962. (Ver
sion castellana: Los medios de comunicacion social, Peninsula, Barcelona, 1978:
N.T.)
5

publicidad burguesa hegem onica, entran en escena otras publicidades


subculturales o especfficas de clase de acuerdo con prem isas propias
que no se avienen sin mas. En su m om ento no tuve en cuenta el prim er
caso; el segundo lo m encione en el Prefacio a la prim era edicion, pero
no lo trate.
En atencion a la fase jaco b in a de la R evolution francesa y al movim iento cartista, hable de los comienzos de u n a publicidad plebeya
y mantuve que podia ser dejada a un lado y considerada como una variante de la publicidad burguesa, como u n a variante reprim ida en el
proceso historico. Pero, a consecuencia de la obra pionera de E. Thom p
son, Making o f the English Working Class,16ha aparecido una abundante
cantidad de investigaciones sobre los jacobinos franceses e ingleses, sobre Robert Owen y las actividades de los prim eros socialistas, sobre los
cartistas y tam bien sobre el populism o de izquierdas en la Francia de
comienzos del siglo XIX. Estas investigaciones situan en otra perspec
tiva la movilizacion politica de las clases bajas cam pesinas y de la poblacion de trabajadores urbanos. En discusion directa con mi concepto
de publicidad, Gunter Lottes ha investigado la teorfa y la praxis del radicalismo ingles a finales del siglo XVIII, tom ando como ejemplo a los
jacobinos londinenses. M uestra como se ha desarrollado a p artir de la
cultura popular tradicional, bajo el influjo de la intelectualidad radical
y bajo las condiciones de la com unicacion m oderna, una nueva cultura
politica con practicas y formas de organization propias: El surgimiento de la publicidad plebeya senala, por tanto, u n a fase especffica
en el desarrollo historico del contexto vital de las capas pequeno y bajo
burguesas. Es, por un lado, u n a variante de la publicidad burguesa, porque se orienta segun su modelo. Pero, por otra parte, es algo m as que
eso, porque despliega el potencial em ancipatorio de la publicidad burguesa en un nuevo contexto social. En cierto modo, la publicidad plebeya es una publicidad burguesa cuyos presupuestos sociales han sido
superado s. 17 La exclusion de las capas bajas, m ovilizadas cultural y polfticamente, provoca u n a pluralizacion de la publicidad en el mismo
proceso de su surgimiento. Junto a la publicidad hegem onica, y entrecruzada con ella, se forma una publicidad plebeya.
De m anera distinta funciona la exclusion del pueblo en las formas
tradicionales de la publicidad representativa. Aquf el pueblo forma un
bastidor ante el cual se representan a si m ism os y a su estatus los que
16. E.P. Thompson, The Making o f the English Working Class, Londres,
1963. (Version castellana: La Formacion de la Clase Obrera en Inglaterra, 2 vol.,
Crftica, Barcelona, 1989: N.T.)
17. G. Lottes, Politische Aufklarung undplebejisches Publikum, Munich,
1979, p. 110. Vease tambien O. Negt, A. Kluge, Erfahrung und Offentlichkeit. Zur
Organisationsanalyse burgerlicher und proletarischer Offentlichkeit, Frankfurt,
1972.
6

tienen el titulo de senores, los nobles, los dignatarios eclesiasticos, los


reyes, etc. En tanto que es excluido de la dom ination representada, el
pueblo pertenece a las condiciones de constitution de esa publicidad
representativa.
Ahora, como entonces, creo que este tipo de publicidad (que
unicamente quedo bosquejado en el apartado 2 de HCOP) configura el
transfondo historico para las formas m odernas de la com unicacion pu
blica. Richard Sennett hubiera podido preservar este contraste si no hubiera orientado su diagnostico del declive de la publicidad burguesa ha
cia un falso modelo. Pues Sennett aplica a la publicidad burguesa
clasica los mismos rasgos de la publicidad representativa. Subestima la
especifica dialectica burguesa de la intim idad y la publicidad, que en el
siglo XVIII consigue una validez incluso literaria con la privacidad,
orientada a lo publico, de la esfera intim a burguesa. Dado que no dis
tingue suficientemente ambos tipos de publicidad, cree poder cubrir su
diagnostico del final de la cultura publica con el desm oronam iento en
las formas del juego de roles estetico de una autorrepresentacion distanciadam ente im personal y ceremonial. Sin embargo, la escena enm ascarada aparta la m irada ante los sentim ientos privados, ante todo
lo subjetivo, y viene a form ar parte del m arco altamente estilizado de
una publicidad representativa cuyas convenciones se quiebran ya en el
siglo XVIII, cuando los particulares burgueses se constituyen en publico
y con ello en portadores de un nuevo tipo de p u b licid ad .18
Con todo, ha sido la gran obra de Mijail Bajtin, Rabelais y su
mundo,19 la prim era que me ha abierto los ojos a la dinam ica interna de
una cultura popular. Es obvio que esta no era solo un mero bastidor, es
decir, un m arco pasivo de la cultura dom inante. Era, antes bien, la revuelta repetida periodicam ente y violentam ente reprim ida de un contraproyecto al m undo jerarquico de la dom ination, con sus fiestas oficiales y sus disciplinas co tid ian as.2" Solo esa m irada estereoscopica
perm ite reconocer el modo como un m ecanism o de exclusion, que deslinda y reprim e, provoca al mism o tiem po contraefectos no neutrali18. R. Sennett, The Fall ofPublic Man: On the Social Psychology of Ca
pitalism, Nueva York, 1977. (Version castellana: El Declive del Hombre Publico,
Peninsula, Barcelona, 1978: N.T.)
19. M. Bachtin, F. Rabelais und seine Welt, Frankfurt, 1987. (Vease, en
castellano, Mijail Bajtin, Julio Forcat, Cesar Conroy; La Cultura Popular en la
EdadMediay en elRenacimiento: El Contexto de Franqois Rabelais, Alianza, Ma
drid, 1988: N.T.)
2". Natalie Z. Davis, Humanismus, Narrenherrschaft undRiten der Gewalt, Frankfurt, 1987, especialmente el capitulo 4. Para las tradiciones de las fies
tas contraculturales que se remontan ampliamente mas alla del Renacimiento,
vease Jacques Heers, Vom Mummenschanz zum Machttheater, Frankfurt, 1986.
(Version castellana: Carnavales y Fiestas de Locos, Peninsula, Barcelona, 1988:
N.T.)
7

zables. Si ahora dirigim os la m ism a m irada a la publicidad burguesa,


la exclusion de las mujeres en un m undo dom inado por hom bres aparece de m anera distinta a como la percibf en su m om ento.
(3). No hay ninguna duda sobre el caracter patriarcal de la pequena familia, la cual constituyo tanto el nucleo de la esfera privada de la sociedad burguesa cuanto el lugar de origen de nuevas experiencias psicologicas de una subjetividad dirigida hacia si misma. Entre tanto, sin em
bargo, la creciente literatura feminista ha agudizado nuestra perception
hacia el caracter patriarcal de la propia publicidad, u n a publicidad que
inm ediatam ente se extendio m as alla del publico lector, com puesto
tambien por mujeres, y que asumio funciones polfticas.21 La cuestion
es, entonces, si las mujeres fueron excluidas de la publicidad burguesa
de la misma manera que lo fueron los trabajadores, los cam pesinos y el
populacho, es decir, los hom bres no autosuficientes.
Tanto a las mujeres como a los otros grupos les fue negada la
participatio n activa y con igualdad de derechos en la form ation politica
de la voluntad y de la opinion. Bajo las condiciones de una sociedad de
clases, la dem ocracia burguesa desem boco desde el principio en una
contradiccion con las prem isas esenciales de su autoentendim iento. En
su m om ento, esta dialectica se pudo com prender aun con los conceptos
de la crftica m arxista a la d om ination y a la ideologfa. Desde esta pers
pectiva investige como se habfa modificado la re la tio n de la publicidad
y la esfera privada, en referencia a la expansion de los derechos democraticos de participacion y a la expansion de la com pensacion del Estado social p ara las discrim inaciones especfficas de clase. Con todo, este
cambio estructural de la publicidad politica se cumplio sin afectar al
caracter patriarcal de la sociedad en su conjunto. La igualdad civil, conseguida finalmente en el siglo XX, sin duda abrio a las mujeres, hasta
ese m om ento en estado de subprivilegio, la oportunidad de conquistar
u na mejora en su estatus social. Pero, adem as de los derechos politicos
de igualdad, las mujeres tam bien quisieron disfrutar de m ejoras del Estado social, sin que por ello todavfa se hubiera modificado eo ipso aquel
subprivilegio dependiente de la diferencia de sexo por adscripcion.
El empuje hacia la em ancipation, por la que el feminismo viene
luchando desde hace dos siglos, ha entrado entre tanto en un proceso
de creciente efectividad y se encuentra en la lfnea de u na universalizacion de los derechos civiles, al igual que la em ancipacion social de los
trabajadores asalariados. Sin embargo, a diferencia de la instituciona21.
Catherine Hall, Private Persons versus Public Someones: Class,
Gender and Politics in England, 1780-1850, en: Carolyn Steedman, Cathy Urwin, Valerie Walkerdine (eds.), Language, Gender, and Childhood, Londres, 1985,
pp. 10 ss.; Joan B. Landes, Women and the Public Sphere in the Age o f the French
Revolution, Cornell University Press, Ithaca, 1988.
8

lizacion del conflicto de clase, las transformaciones de las relaciones sexuales no solo afectan al sistema economico, sino tam bien al ambito
nuclear y privado del espacio interior de la pequena familia. De ahi que
la exclusion de las mujeres haya sido tam bien constitutiva para la pu
blicidad politica, en el sentido de que dicha publicidad no solo fue dom inada por hom bres de m anera contingente, sino que ademas quedo
determ inada de una m anera especificamente sexista tanto en su estructura como en sus relaciones con la esfera privada. A diferencia de la
exclusion de los hom bres subprivilegiados, la exclusion de las mujeres
tuvo una fuerza configuradora de estructuras.
Carol Patem an defiende esta tesis en un influyente articulo, aparecido porvez prim era en 1983. Ella deconstruye las justificaciones teorico-contractuales del Estado dem ocratico de derecho, para dem ostrar
que el derecho racional critica el ejercicio paternalista de dom ination
unicam ente con el fin de modernizar el patriarcado en la forma de una
dom ination de herm anos: El patriarcalism o (patriarchalism) tiene dos
dimensiones: la paternal (padre/hijo) y la m asculina (marido/mujer).
Los teoricos politicos pueden representarse el resultado de la batalla
teoretica como una victoria para la teoria del contrato porque silencian
el aspecto sexual o conyugal del patriarcado (patriarchy), el cual aparece
como no-politico o natural. 22 C. Pateman se muestra esceptica respecto a una integracion de las mujeres, con igualdad de derechos, en
una publicidad politica que, todavia hoy, continua detenida en sus es
tructuras por los rasgos patriarcales de una esfera privada sustraida a
la tem atizacion publica: Ahora que la lucha feminista ha alcanzado el
punto en el que las mujeres son casi iguales en lo civico-formal, se destaca la oposicion entre la igualdad conseguida a imagen del hom bre y
la position social real de la m ujer en tanto que mujer (p. 122).
Por supuesto, esta convincente reflexion no invalida, sino que recurre a los derechos de igualdad y de inclusion sin restricciones, integrados en el autoentendim iento de la publicidad liberal. Foucault concibe las reglas de form ation de un discurso dirigente como mecanism os
de exclusion que constituyen su otro respectivo. En estos casos no hay
ninguna comunicacion entre el adentro y el afuera. Los participantes en
22.
C. Pateman, The Fraternal Social Contract, en John Keane (ed.),
Civil Society and the State: New European Perspectives, Verso, Londres, 1988,
p. 105. (Ver tambien, de la misma autora, The Sexual Contract, Polity Press, Cam
bridge, 1988: N.T.) En el mismo sentido: A.W. Gouldner, The Dialectic of Ideology
and Technology, Nueva York, 1976, p. 103: El razonamiento fundamental de lo
privado fue la integracion del sistema de la familia patriarcal con un sistema de
propiedad privada. Una esfera que rutinariamente no tiene que dar cuenta de si
misma, ni proporcionando informacion acerca de su conducta ni justificandola.
La propiedad privada y el patriarcado fueron por ello, indirectamente, el fundamento de lo publico. (Version castellana: La Dialectica de la Ideologiay de la
Tecnologia, Alianza, Madrid, 1978: N.T.)
9

el discurso no com parten ningun lenguaje com un con los otros que protestan. De este modo, la relatio n entre la publicidad representativa de
la dom ination tradicional y la contracultura rechazada del pueblo se
puede concebir como si el pueblo tuviera que expresarse y moverse en
otro universo. Por tanto, la cultura y la contracultura estaban allf tan
entrelazadas que la una se hundfa con la otra. En contraste con esto, la
publicidad burguesa se articula en discursos a los que pudieron adherirse no solo el movim iento de los trabajadores, sino tam bien su otro
excluido, es decir, el movim iento feminista, a fin de transform arse ellos
mismos desde dentro y a fin de transform ar tam bien las estructuras de
la propia publicidad. Los discursos universalistas de la publicidad bur
guesa estuvieron sujetos desde el principio a prem isas autorreferenciales. No quedaron inm unes contra una crftica interna, porque se distinguen de los discursos del tipo foucaultiano gracias a un potencial de
autotransform acion.
(4). Las dos deficiencias que ha advertido G. Eley tienen consecuencias
para la conception tfpico-ideal del modelo de la publicidad burguesa.
Si la publicidad burguesa abarca diversos foros p ara u n a lucha de opiniones distribuida m as o m enos discursivam ente y m ediada por testim onios im presos, es decir, por la cultura, la inform ation y el entretenim iento; si en esa lucha no solo entran en m utua com petencia diversas
facciones de particulares asociados laxamente, sino que desde el prin
cipio se encuentra un publico plebeyo ju n to a un publico burgues dom inante; y si, adem as, se considera en serio la dinam ica feminista del
otro excluido; entonces pasa a concebirse de forma dem asiado rfgida el
modelo de la institucionalizacion altam ente contradictoria de la publicidad en el Estado burgues de derecho (modelo que desarrolle en el
apartado 11 de HCOP). Las tensiones abiertas en la publicidad burguesa
deberfan destacarse m as claram ente como potenciales de autotransform acion. Y, entonces, el contraste entre la tem p ran a publicidad politica,
que perdura hasta m ediados del siglo XIX, y u n a publicidad en las dem ocracias de m asas del Estado social, que ha quedado depotenciada e
im pregnada por el poder, puede tam bien perder algo del contraste entre
un pasado peraltado idealistam ente y un presente deformado por la crf
tica cultural. Este desnivel im plfcitam ente norm ativo ha perturbado a
m uchos crfticos. Como todavfa tendre ocasion de senalar, esto no solo
se debe al enfoque crftico-ideologico como tal, sino tam bien a la supresion de aspectos que ciertam ente m encione, pero cuya im portancia infravalore en su m om ento. Con todo, un falso equilibrio en la estim ation
de ciertos aspectos no falsa, desde luego, las grandes lfneas del proceso de transform acion que he presentado.

10

II. El cambio estructural de la publicidad. Tres revisiones


(1). El cambio estructural de la publicidad esta incrustado en la tran s
form acion del Estado y de la economia. E sta ultim a la concebi en su
m om ento dentro de un m arco teoretico que ya quedo trazado en la filosofia del derecho de Hegel, que habia sido elaborado por el joven
Marx, y que habia recibido su contenido especifico en la trad itio n del
derecho constitucional aleman, desde Lorenz von Stein.
Dos circunstancias estan en la base de la construction constitucional de la relacion entre un poder publico garantizador de las libertades y el ambito socioeconomico organizado de acuerdo con el derecho
privado: por un lado, la teoria liberal de los derechos fundamentales
desarrollada durante el Vormarz,2 teoria que sostenia con clara in
ten tio n politica una estricta separation entre el derecho privado y el
derecho publico; y, por otro lado, las consecuencias del fracaso de la
doble revolution alem ana de 1848/1849 (Wehler), es decir, un desarrollo del Estado de derecho sin democracia. E.W. Bockenforde destaca
del siguiente m odo este retraso, espetificam ente aleman, en el establecimiento gradual de la igualdad civil: Con el surgimiento de la con
frontation entre "Estado" y "sociedad" se origina el problem a de la p a r
ticipation de la sociedad en el poder estatal de decision y en la ejecucion
del mismo... El Estado introdujo a los individuos y a la sociedad en la
libertad burguesa y los m antuvo en esa condicion civil m ediante la creacion y la garantia del nuevo orden legal general. Pero los individuos y
la sociedad no obtenian ninguna libertad politica, es decir, ninguna par
ticip atio n en el poder politico de decision, concentrado en el Estado, ni
ninguna posibilidad institucionalizada para ejercer una influencia activa sobre ese poder. En cierto modo, el Estado como organizacion de
dominio descansaba en si mismo; expresado en term inos sociologicos:
estaba sostenido por la realeza, el funcionariado, el ejercito y, en parte
tam bien, por la nobleza; y como tal quedaba "separado" institucional y
organizativam ente de la sociedad representada por la b urguesia.24
Este transfondo historico es tam bien el que proporciona el contexto para el interes especifico en una publicidad que viene a adquirir
una funcion politica. Pero solo es capaz de asum ir tal funcion en la medida en que pone a los burgueses econom icam ente activos, en tanto que
ciudadanos, en disposition de com pensar o generalizar sus intereses, y
de hacerlos valer de m anera tan efectiva que el poder estatal se licue en
23. Vormarz (el Premarzo) es el nombre con que se denomina al periodo
de la historia alemana anterior a la Revolution de Marzo de 1848, periodo que
puede retrotraerse hasta 1815: (N.T.).
24. E.W. Bockenforde, Die Bedeutung der Unterscheidung von Staat
und Gesellschaft im demokratischen Sozialstaat der Gegenwart, en: id., Staat,
Gesellschaft, Freiheit, Frankfurt, 1976, pp. 190 ss.
11

el medio fluido de una autoorganizacion de la sociedad. A esto es a lo


que se referfa el joven Marx con su idea de la retirada del Estado ante
una sociedad que ha llegado a ser politica en si misma. La idea de una
tal autoorganizacion, canalizada a traves de la com unicacion publica de
los m iem bros librem ente asociados de la sociedad, exige (en un prim er
sentido) la superacion de aquella division entre Estado y sociedad
bosquejada por Bockenforde.
Con esta division, construida en el plano constitucional, se
vincula otra de significado m as general, a saber, aquella diferenciacion
de una economfa controlada a traves del mercado que emerge a partir de
los ordenes prem odernos de d o m ination politica. Desde la m as temprana m odernidad, esta diferenciacion de la economfa ha acom panado
a la paulatina im position del m odo de p ro d u ctio n capitalista y a la for
m atio n de las m odernas burocracias estatales. Desde el punto de vista
retrospectivo del liberalismo, estos desarrollos encuentran su punto de
fuga en la autonom fa de una sociedad burguesa en el sentido de Hegel
y Marx, esto es, en la autorregulacion economica de un am bito socioeconomico garantizado constitucionalm ente y organizado de acuerdo
con el derecho privado. Este modelo de una progresiva separacion de
Estado y sociedad ya no reacciona en adelante a los desarrollos especfficos producidos en los estados alem anes del siglo XIX, sino que, mas
bien, queda fijado segun el prototipo del desarrollo ingles; y es dicho
modelo el que da pie a lo que he analizado como la inversion de la tendencia, establecida a finales del siglo XIX. Este entrelazam iento de E s
tado y economfa es el que trastoca la base en que se apoyaba el propio
modelo social del derecho privado burgues y del punto de vista liberal
sobre los derechos fundamentales.25 La superacion factica de la tendencia a la separation entre Estado y sociedad la conceptualice, en referencia a sus reflejos jurfdicos, como u n a neocorporativista socializacion del Estado, por un lado, y como u n a estatalizacion de la
sociedad, por el otro. Ambos procesos sobrevienen a consecuencia de
las polfticas intervencionistas de un Estado que se m ostrara activo a
partir de ahora.
Entre tanto, todo esto ha sido investigado con m ucha m ayor
exactitud. En este m om ento quisiera unicam ente recordar la perspectiva teorica que surge cuando el sentido normativo de la autoorganizacion de u n a sociedad, caracterizada por la superacion radical-dem ocratica de la separacion entre Estado y am bito socioeconomico, pasa a ser
examinado en referencia al entrelazam iento funcional de ambos sistem as tal como ocurre de hecho. Me he dejado orientar por el punto de
vista de un potencial de la autoorganizacion social, potencial que es inm anente a la publicidad politica; y me he interesado por las repercusio25.
furt, 1987.
12

Dieter Grimm, Recht und Staat der burgerlichen Gesellschaft, Frank

nes que han tenido aquellos complejos desarrollos para el Estado social
y para el capitalism o avanzado en las sociedades de tipo occidental. Me
refiero, a saber, a repercusiones:
en la esfera privada y en los fundamentos sociales de la autonom ia
privada (2);
en la estructura de la publicidad, asi como en la com position y comportam iento del publico (3); y, finalmente,
en el proceso de legitim ation de las propias dem ocracias de masas
(4).
En relatio n con estos tres aspectos pasan a prim er plano las debilidades de mi p resentation en los capftulos V, VI y VII
(2). En las concepciones m odernas del derecho natural, pero tam bien
en las teorias sociales de los filosofos m orales escoceses, la sociedad
burguesa (civil society) siempre estuvo contrapuesta al poder publico o
al gobierno (government) como esfera privada en su totalidad.2 De
acuerdo con la propia com prension que de si tiene la sociedad burguesa
tem prano-m oderna, estratificada por agrupaciones profesionales, tanto
las esferas del trafico de m ercancias y del trabajo social como la familia
y la casa descargada de funciones productivas podian quedar adjudicadas sin mayores distinciones a la esfera privada de la sociedad burguesa. Ambas estaban estructuradas del m ism o modo. La position y
la libertad de movimiento de los propietarios privados en el proceso de
production constituyeron las bases de una autonom ia privada que, por
asi decir, tenia su reverso psicologico en la esfera intim a de la pequena
familia. Para las clases economicam ente dependientes nunca habia
existido este estrecho plexo estructural. Ahora bien, solo con la incipiente em ancipation social de las clases bajas, y con la politizacion en
masa de los conflictos de clase en el siglo XIX, pudo hacerse consciente
tam bien en el m undo de la vida de las capas sociales burguesas que ambos dom inios, el de la esfera intim a familiar y el del sistema de ocupaciones, venian estructurados en direcciones contrapuestas. Lo que
despues ha sido conceptualizado como tendencia a la sociedad organizada, como la progresiva autonom ia de los niveles de organization
frente a la red de las interacciones simples, lo describi en el aparta26.
J. Habermas, Die klassische Lehre von der Politik in ihrem Verhaltnis zur Sozialphilosophie y Naturrecht und Revolution), ambos en Theorie
und Praxis: Sozial-philosophische Studien (1963), Suhrkamp, Frankfurt, 1971,
pp. 48 ss y 89 ss. (Version castellana: La doctrina clasica de la politica y su rela
tion con la filosofia social) y Derecho natural y Revolucion, en: Teoria y Praxis,
Tecnos, Madrid, 1988, pp. 49-86 y pp. 87-122: N.T.); John Keane, Despotism
and Democracy. The Origins of the Distinction between Civil Society and the
State 1750-1850, en: J. Keane (ed.), Civil Society and the State: New European
Perspectives, Verso, Londres, 1988, pp. 35 ss.
13

do 17 de HCOP en term inos de u n a polarizacion de la esfera social


y de la esfera fntima. No solo se va diferenciando ese dom inio privado
de la vida delim itado por la familia, por los contactos de vecindad, por
la sociabilidad y por toda clase de relaciones informales; al mismo
tiem po, se modifica de m anera especffica en relatio n con las diversas
capas sociales, orientandose de acuerdo con tendencias a largo plazo
tales como la urbanizacion, la burocratizacion, la concentracion empresarial y, finalmente, la reorganization hacia el consum o de m asas en
el creciente tiem po de ocio. Pero aquf no me interesan los aspectos empfricos de esta reestructuracion de los m undos experienciales, sino el
punto de vista teorico desde el que en su m om ento presente el cambio
del estatuto de la esfera privada.
Despues de la universalizacion de los derechos civiles de igualdad, la autonom ia privada de las m asas ya no podia encontrar su base
social en la disposicion y el control sobre la propiedad privada, en contraste con la autonom ia de aquellas personas privadas que se habfan
fusionado en las asociaciones de la publicidad burguesa y que asi se ha
bfan constituido conjuntam ente en el publico de los ciudadanos. Seguram ente, las m asas m ovilizadas politica y culturalm ente hubieran
tenido que recurrir y que hacer uso efectivo de sus derechos a la
com unicacion y a la participacion en u n a publicidad expandida, para
que pudiera ser liberado y actualizado el potencial de autoorganizacion
social colocado presuntam ente en dicha esfera publica. Pero, incluso
bajo condiciones idealm ente propicias de com unicacion, las m asas dependientes econom icam ente solo hubieran podido contribuir a la for
m a tio n espontanea de la opinion y de la voluntad si hubieran adquirido
el equivalente a la independencia social de los propietarios privados.
Obviamente, las m asas sin propiedades ya no podfan conseguir el con
trol sobre las condiciones sociales de su existencia privada por m e
dio de la particip atio n en el trafico de capital y de m ercancfas organizado de acuerdo con el derecho privado. Su autonom ia privada tenia
que quedar asegurada sin prescindir de las garantfas del Estado social.
Sin embargo, esa autonom ia privada derivada habrfa podido funcionar
como un equivalente a la autonom ia privada originaria, basada en la
disposicion sobre la propiedad privada, unicam ente si los ciudadanos
en tanto que clientes del Estado del bienestar hubieran disfrutado
de las garantfas del estatuto que se otorgaban a s i mismos en tanto que
ciudadanos de un Estado dem ocratico. Por otro lado, en su m om ento
me parecio que esto solo habrfa llegado a ser posible si se hubiera ensanchado el control dem ocratico hasta alcanzar al proceso economico
en su totalidad.
E sta reflexion tuvo lugar en el contexto de u n a extensa controversia constitucional de los anos cincuenta, cuyos exponentes fueron
Ernst Forsthoff y Wolfgang Abendroth. En esa polem ica jurfdica se discutfa acerca de la in sertion del principio del Estado social dentro de la
14

arquitectonica traditional del Estado de derecho.27 La Escuela de Carl


Schmitt defendia que la estructura del Estado de derecho solo podia
asegurarse con la p rim atia incondicionada de la protection de los clasicos derechos de libertad sobre las dem andas de las concesiones del
Estado social.28 Abendroth, en cambio, entendia el principio del Estado
social sim ultaneam ente como una m axim a herm eneutica prioritaria en
la interpretation de la C onstitution y como una m axim a de organiza
tio n para el legislador politico. La idea del Estado social deberia servir
de resorte para un reform ism o democratico-radical que, al m enos, deja ra abierta la perspectiva de una tran sitio n hacia el socialismo dem o
cratico. Abendroth m antenia que la ley fundamental de la Republica Fe
deral Alemana se proponia extender al orden economico y al orden
social la idea substantiva de un Estado constitucional dem ocratico, es
decir, extenderla sobre todo al principio de igualdad y a la conexion del
principio de igualdad con el ideal de p articipation en el m arco de la
idea de autodeterm inacion.29 Es obvio que, desde esa perspectiva,
la publicidad politica se contrae hasta convertirse en una especie de
antesala para un legislador cuyos juicios estan teoretica y constitucionalm ente predeterm inados. Ese legislador sabe de antem ando de que
m anera ha de seguir el Estado dem ocratico su apelacion a la confi
guration substantiva del orden social, a saber: m ediante una intervencion del Estado en aquella propiedad... que hace posible un poder
privado de control sobre grandes medios de produccion y, de este modo,
una dom inacion no legitimable dem ocraticam ente sobre las posiciones
de poder sociales o econom icas.30
Cuanto m as fracasaba la persistencia en los dogmas liberales del
Estado de derecho a la hora de hacer justicia a las cam biantes relaciones
sociales, tanto m as delataba tam bien el fascinante program a de Aben
droth las debilidades de un pensam iento hegeliano-marxista inmerso en
el concepto de totalidad. Conforme han transcurrido los anos me he ido
distanciando cada vez m as de ese tipo de enfoque, pero esta circunstancia no disminuye ni un apice la deuda intelectual y personal con27. Emst Forsthoff (Hg.), Rechtstaatlichkeit und Sozialstaatlichkeit,
Darmstadt, 1968.
28. E. Forsthoff, Begriff und Wesen des sozialen Rechtsstaates, y
E.R. Huber, Rechtsstaat und Sozialstaat in der modernen Industriegesellschaft, ambos en E. Forsthoff (1968), pp. 165 ss. y 589 ss. (Existe una version
castellana del articulo de E. Forsthoff: Concepto y Esencia del Estado Social del
Derecho, en W. Abendroth, Ernst Forsthoff, Karl Doehring, El Estado Social,
Centro de Estudios Constitucionales, Madrid, 1986, pp. 69-106: N.T.)
29. Vease HCOP: 252 (v.o., p. 331).
30. W. Abendroth, Zum Begriff des demokratischen und sozialen
Rechtsstaates, tambien en E. Forsthoff (1968), pp. 123 s. (Vease tambien:
W. Abendroth, El Estado de Derecho Democratico y Social como Proyecto Politico, en El Estado Social (1986), pp. 9-42: N.T.)
15

trafda con Wolfgang Abendroth, de lo cual ya deje constancia en mi dedicatoria. Sin embargo, ahora mi tarea es com probar que una sociedad
diferenciada funcionalmente se sustrae a los conceptos holistas de sociedad. La bancarro ta del socialismo estatal que hoy contem plam os ha
confirmado una vez m as que un sistem a economico m oderno, dirigido
por el m ercado, no puede ser desviado a discretion desde un m ecanism o
m onetario hasta el poder adm inistrativo y la form ation dem ocratica de
la voluntad, sin que ello ponga en peligro su capacidad de rendim iento.
Ademas, nuestras experiencias con un Estado social que choca con sus
propios lfmites nos han sensibilizado ante los fenomenos de la burocratizacion y la juridizacion. Estos efectos patologicos aparecen como
consecuencias de las intervenciones estatales en los dom inios de la ac
tion, que estan estructurados de forma que se oponen al m odo de re
gulation jurfdico-adm inistrativo.31
(3). El tem a central de la segunda m itad del libro es el del cambio es
tructural de la p ropia publicidad, transform acion que quedo incorporada a la integration del Estado y la sociedad. La infraestructura de la
publicidad se modifico ju n to con las formas de organizacion, distribucion y consumo de una extensa produccion profesionalizada de libros,
adaptada a las nuevas capas de lectores, y de u n a prensa de revistas y
periodicos que cambio tam bien en lo referente a sus contenidos. Volvio
a modificarse una vez m as con el auge de los mass media electronicos,
con la nueva relevancia de la propaganda, con u n a creciente fusion entre el entretenim iento y la inform ation, con la fuerte centralization en
todos los terrenos, con la desintegracion de la vida asociativa liberal y
de las publicidades com unales, etc. Estas tendencias fueron registradas
correctam ente, aun cuando se hayan presentado entre tanto investiga
ciones mas detalladas.32 Junto con la comercializacion y la condensacion de la red de com unicacion, ju n to con el creciente despliegue del
capital y el ascendente grado organizativo de los dispositivos publicistas, los canales de com unicacion pasaron a estar regulados de m anera
31. F. Kubier (Hg.), Verrechtlichung von Wirtschaft, Arbeit und sozialer
Solidaritat, Baden-Baden, 1984; J. Habermas, Law and Morality, en The Tanner
Lectures on Human Values, Vol. VIII, Salt Lake City/Cambridge, Mass., 1988,
pp. 217-280 (Estas lecciones han sido integradas en los Vorstudien und Erganzungen en J. Habermas, Faktizitat und Geltung. Beitrage zur Diskurstheorie
des Rechts und des demokratischen Rechtsstaats, Suhrkamp, Frankfurt, 1992,
pp. 541-599. (Vease ahora en version castellana: ^Como es Posible la Legitimidad por via de Legalidad?, en J. Habermas, Escritos sobre Moralidady Eticidad,
Paidos/I.C.E.-U.A.B., Barcelona, 1991: N.T.)
32. Raymond Williams, Television: Technology and Cultural Form, Fon
tana, Londres, 1974. Del mismo autor: Keywords: A Vocabulary o f Culture
and Society, Fontana, Londres, 1983. Vease tambien D. Prokop (Hg.), Medienforschung Bd. I, Konzerne, Macher, Kontrolleure, Frankfurt, 1985.
16

m as intensa y las oportunidades de acceso a la comunicacion publica


quedaron sujetas a una presion selectiva aun mayor. Surgio asi una
nueva clase de influencia, a saber, un poder de los m edios que, utilizado
m anipulativam ente, hace perder la inocencia al principio de la publicidad. La esfera publica, dom inada y preestructurada al mismo tiempo
por los mass media, degenero en un ruedo impregnado por el poder. Y,
con ayuda de la election de los tem as y de las contribuciones, en ese
ruedo se libro una batalla no solo por el control de la influencia, sino
tam bien por la regulation de los flujos de com unicacion que actuan con
eficacia sobre el com portam iento, regulacion que ocultaba en lo posible
sus intenciones estrategicas.
Un analisis y una description realista de esa publicidad impregnada por el poder prohibe, ciertam ente, la injerencia incontrolada de
puntos de vista valorativos. Pero tam bien ha de pagarse un alto precio
si se descuidan em piricam ente im portantes diferencias. Por esa razon,
introduje en su m om ento la distincion entre dos tipos de funciones. Por
un lado, las funciones criticas de los procesos comunicativos autorregulados, sostenidos por debiles instituciones, entretejidos tam bien horizontalm ente, inclusivos y m as o m enos parecidos a los discursos; por
otro lado, aquellas funciones que ejercitan un influjo sobre las decisiones de los consum idores, de los votantes y de los clientes, funciones estas que proceden de las organizaciones que intervienen en la publicidad
de los mass media con el fin de movilizar el poder adquisitivo, la lealtad
o el conformismo. Estas intervenciones operan p o r via de extraction en
el interior de una publicidad que ya solo es percibida como el entorno
de un sistema independiente, y se encuentran con una com unicacion
publica que se regenera espontaneam ente a partir de las fuentes del
mundo de la vida.33 Tal era el significado de la tesis de que la publicidad
politicam ente activa en las condiciones del Estado social tiene que entenderse como un proceso de autoproduccion: se ve forzada a institucionalizarse paulatinam ente com pitiendo con aquella otra tendencia
que, en el m arco de una esfera trem endam ente am pliada de la publicidad, reduce la eficacia critica del principio de la publicidad, volviendolo contra sf m ism o . 34
Era necesario revisar el analisis y, ante todo, mi apreciacion del
com portam iento cam biante del publico, m ientras me adhiriera en conju n to a la descripcion de la cam biante infraestructura de la publicidad
im pregnada por el poder. Considerado retrospectivam ente, encuentro
ahora diversas razones que perm iten explicar tales insuficiencias. La sociologia del com portam iento electoral estaba en sus comienzos, al m e
nos en Alemania. Y por entonces yo acababa de asim ilar mis experien33. W.R. Langenbucher (Hg.), Zur Theorie derpolitischen Kommunikation, Munich, 1974.
34. HCOP: 258 (v.o.: p. 338).
17

cias personales con la prim era cam pana electoral, que se ejecuto de
acuerdo con estrategias de marketing y sobre la base de los resultados
de las encuestas. Experiencias chocantes similiares son las que deben de haber tenido los habitantes de la Republica D em ocratica Ale
m ana, ahora mism o, con las cam panas de los partidos alem anes del
Oeste invadiendo su territorio. Tam bien conviene senalar que, por en
tonces, la television apenas habia avanzado gran cosa en la Republica
Federal Alemana. Esto solo lo comprendf anos despues, en Estados Unidos, y, por tanto, no pude contrastar mis lecturas con las experiencias
de prim era m ano. Por lo demas, no es diffcil reconocer el poderoso influjo ejercido por la teorfa adorniana de la cultura de m asas. A esto hay
que anadir los deprim entes resultados de las investigaciones empfricas,
recien concluidas por entonces, sobre el tem a de los estudiantes y la
polftica.35 Estas investigaciones pueden haber ofrecido una razon anadida para infravalorar el influjo de la educacion escolar, especialmente
el de la form ation secundaria en expansion, sobre la movilizacion cul
tural y la creation de actitudes crfticas. Sin embargo, todavfa no habia
tenido lugar en la Republica Federal A lemana el proceso que posteriorm ente Parsons denom ino como revolucion de la educacion. Finalmente, resulta llam ativa la ausencia de todo lo referente a la dim ension de
lo que, entre tanto, ha recibido gran atencion bajo el rotulo de cultura
polftica. Todavfa en 1963, Gabriel A. Almond y Sidney Verba intentaron capturar la cultura cfvica por medio de unas pocas variables de
actitudes.36 Incluso la investigation sobre el cambio de valores mas ampliam ente concebida, la que se rem onta a The Silent Revolution de Ro
nald Inglehart,37 aun no abarcaba el espectro total de las mentalidades
polfticas fijadas firmemente en la autocom prension cultural, m entalidades en las que arraiga historicam ente el potencial p ara la reaccion de
un publico de m a s a s .38
Dicho brevem ente: resulta dem asiado sim plista mi diagnostico
de un desarrollo rectilfneo desde el publico polfticam ente activo hasta
el publico replegado en una m ala privacidad, desde el publico discu35. J. Habermas, L. v. Friedeburg, Chr. Oehler, F. Weltz, Student undPolitik, Neuwied, 1961.
36. The Civil Culture: Political Attitudes and Democracy in five Nations,
Princeton, 1963. (Version castellana: G. Almond, S. Verba, La Cultura Civica: Estudio sobre la Participacion Politica democratica en Cinco Naciones, Euramerica,
Madrid, 1970: N.T.). Vease tambien G. Almond, S. Verba (eds.), The Civic Culture
Revisited, Boston, 1980.
37. Ronald Inglehart, The Silent Revolution: Changing Values andPolitical
Styles among Western Publics, Princeton, Princeton University Press, 1977.
38. Frente a esto, cf. Robert Neelly Bellah et. al., Habits o f the Heart. In
dividualism and Commitment in American Life, University of California Press,
Berkeley, 1985. (Version castellana: R.N. Bellah y otros, Habitos del corazon,
Alianza, Madrid, 1989: N.T.)
18

tidor de la cultura hasta el publico consum idor de cultural. En su m o


m ento juzgue con excesivo pesim ism o la capacidad de resistencia y, so
bre todo, el potencial critico de un publico de m asas pluralista y muy
diferenciado internam ente, cuyos habitos culturales empezaban a desprenderse de las barreras de clase. Tambien han cambiado los criterios
del propio enjuiciamiento, y lo han hecho jun to con la ambivalente perm eabilidad de los limites entre la alta y la baja cultura y junto con una
(no m enos ambigua) nueva intim idad entre cultura y p o litic a l,39 que
ya no asimila m eram ente la inform ation al entretenim iento.
No puedo siquiera ofrecer unas breves observaciones sobre la
dispersa y prolija literatura especializada en sociologia del com porta
m iento politico, porque solo la he seguido esporadicam ente.40 Igual de
im portante para el tem a del cambio estructural de la publicidad es el
estudio de los medios, en especial las investigaciones en sociologia de
la com unicacion sobre los efectos sociales de la television.41 En su mom ento no pude prescindir de los resultados de la tradicion establecida
por L azarsfeld,42 la cual ha sido intensam ente criticada en los anos setenta a causa de su tratam iento individualista y behaviorista, restringido
a la psicologia de los pequenos g rupos.43 En la direction opuesta,
el punto de vista critico-ideologico ha sido continuado con marcados acentos em pirico s,44 y ha llamado la atencion a los investigadores
de la com unicacion, por una parte, sobre el contexto institucional de
los m e d io s45 y, por otra parte, sobre el contexto cultural de la recep39. Cf al respecto Die neue Intimitat zwischen Kultur und Politik, en
Die nachholende Revolution. (Version castellana en La necesidad de revision de la
izquierda: N.T.).
40. Vease, por ejemplo, S.H. Barnes, Max Kaase (eds.), Political Action:
Mass Participation in Five Western Democracies, Beverly Hills, 1979.
41. Vease el volumen especial: Ferment in the Field, Journal of Com
munication, Vol. 33, 1983. En lo ateniente a las referencias bibliograficas, estoy
en deuda con Rolf Meyersohn, quien trabaja desde hace anos en el ambito de la
sociologia de los medios de masas y de la cultura de masas.
42. Para un resumen de tales resultados, vease J.T. Klapper, The Effects
ofMass Communication, Glencoe, 1960. (Version castellana: Efectos de las comunicaciones de masas, Aguilar, Madrid, 1974.)
43. T. Gitlin, Media Sociology: The Dominant Paradigm, Theory and
Society, 6, 1978, pp. 205-253; como respuesta, vease ademas la defensa de Elihu
Katz en Communications Research since Lazarsfeld, Public Opinion Quarterly,
51, Winter 1987, pp. 25-45.
44. C. Lodziak, The Power of Television, Londres, 1986.
45. T. Gitlin, The Whole World is Watching, Berkeley, 1983; H. Gans,
Deciding What's News, Nueva York, 1979. Para una vision de conjunto, vease
G. Tuckmann, Mass Media Institutions)) en: Neil J. Smelser (ed.); Handbook of
Sociology, Nueva York, 1988, pp. 601-625. Para una perspectiva que abarca la
sociedad en su conjunto, resulta instructivo: C. Calhoun, Populist Politics,
Communications Media and Large Scale Societal Integration, Sociological
Theory, 6, 1988, pp. 219-241.
19

cio n .46 La distincion de Stuart Hall entre tres distintas estrategias de


interpretatio n por parte de los espectadores quienes, o bien se som eten a la estructura de la oferta, o bien se oponen a ella, o bien la
sintetizan con sus propias interpretaciones m uestra muy bien que ha
cam biado la perspectiva en relatio n con los viejos m odelos explicativos,
que aun se atenfan a sucesiones lineales de causas y efectos.
(4). En el ultim o capftulo del libro intente reu n ir las dos lfneas del
estudio: el diagnostico empfrico de la desintegracion de la publicidad
liberal, y el punto de vista norm ativo de u n a recuperacion radicaldem ocratica y de un cum plim iento del entrelazam iento funcional de
Estado y sociedad, entrelazam iento que se ejecuta objetivamente y, por
asi decir, por encim a de las cabezas de los participantes. Ambos aspec
tos estan reflejados en las dos conceptualizaciones divergentes de la
opinion publica. En tanto que un constructo ficticio del Estado de
derecho, la opinion publica conserva en la teorfa norm ativa de la democracia la unidad de las grandes entidades contrafacticas. Pero esa entidad ha sido liquidada desde hace tiem po en los estudios empfricos de
la investigation de los m edios y de la sociologia de la com unicacion. Sin
embargo, se deben tener en cuenta am bos aspectos si se quiere comprender el m odo de legitim ation puesto en practica realm ente en las
dem ocracias de m asas del Estado social, y si no se quiere abandonar la
diferencia entre los procesos de la com unicacion publica autenticos y
los im pregnados por el poder.
A p artir de esta intention se explica el modelo, bosquejado de manera provisional al final del libro, de un ruedo dom inado por los medios
de com unicacion de m asas, en el que coinciden y entrechocan tendencias contrapuestas. De acuerdo con este modelo, el grado de intervencion del poder deberfa de ponderarse en la m edida en que las opiniones
informales, no-publicas (es decir, aquellas autocom prensiones culturales que configuran el contexto del m undo de la vida y la base de la
com unicacion publica) provoquen un cortocircuito en contacto con las
opiniones formales, cuasi-publicas y producidas por los m edios de com unicacion de m asas (sobre las que tratan de influir el Estado y la economfa considerandolas como sucesos del entorno del sistema), o en la
m edida en que ambos am bitos sean m ediados por la publicidad crftica.
Por entonces, los unicos portadores de una publicidad crftica que yo
podia im aginar eran los partidos y las asociaciones internam ente dem ocraticas. Me parecfa que las publicidades en el interior de los p arti
dos y de las asociaciones eran como los nudos virtuales de una comu46.
Stuart Hall, Encoding and Decoding in the TV-Discourse, en St.
Hall (ed.), Culture, Media, Language: Working Papers in Cultural Studies, 1972
1979, Unwin Hyman, Londres, 1980, pp. 128-138; David Morley, Family Televi
sion, Routledge, Londres, 1988.
20

nicacion publica que todavia podia ser regenerada. Esta conclusion se


derivaba de la tendencia hacia una sociedad organizada en la que ya no
eran los individuos asociados, sino los m iem bros de colectivos organizados quienes, en una publicidad policentrica, com petian por el asentim iento de las m asas pasivas con el fin de conseguir un equilibrio en el
poder y en los intereses a traves de un conflicto m utuo y, sobre todo, en
pugna con el im ponente complejo de las burocracias estatales. Todavia
en los anos ochenta, N orberto Bobbio, por ejemplo, ha elaborado su
teoria de la dem ocracia basandose en las m ism as p rem isa s.47
Sin em bargo, este modelo volvia a poner en juego aquel pluralismo de intereses irreconciliables que ya habia inducido a los teoricos
liberales en sus objeciones contra la tirania de la mayoria. Quizas
Tocqueville y John Stuart Mili no estaban tan equivocados cuando creyeron reconocer en la idea tem prano-liberal de una form ation discursiva de la opinion y de la voluntad tan solo el poder encubierto de la
mayoria. Desde puntos de vista norm ativos, esos autores estaban dispuestos a adm itir la opinion publica a lo m as como una instancia capaz
de poner restricciones al poder, pero de ningun m odo estaban dispuestos a considerarla como un medio de la potencial racionalizacion del
poder en su conjunto. Si lo que sucedia realm ente era que el mantenim iento de un insuperable antagonism o estructural entre los intereses
levantaba barreras muy estrictas a la publicidad reorganizada en sus
funciones criticas ,48 entonces no bastaba simplemente con cargar a la
teoria liberal con una conception ambivalente de la publicidad, tal
como hice en el apartado 15 de HCOP.

III. Un marco teorico modificado


No obstante, ahora como entonces, me atengo a la intencion que
guio la investigation en su conjunto. De acuerdo con su autoentendim iento norm ativo, las dem ocracias de m asas del Estado social pueden
verse como una continuacion de los principios del Estado liberal de derecho solo en tanto que se tom an en serio el m andato de una publicidad
politicam ente activa. Pero entonces se tiene que m ostrar como ha de
ser posible, en sociedades como las nuestras, que el publico m ediatizado por las organizaciones y a traves de estas ponga en m archa un
proceso critico de com unicacion p u b lica. 49 Esta cuestion me devolvio,
al final del libro, un problem a que, aunque ciertam ente toque, no trate
adecuadam ente. La aportacion de HCOP a una teoria contem poranea
47. N. Bobbio, The Future o f Democracy, Oxford, 1987. (Version casteliana: ElFuturo de la Democracia, Plaza & Janes, Barcelona, 1985: N.T.)
48. HCOP: 259 (v.o.: p. 340).
49. HCOP: 257 (v.o.: p. 338).
21

de la dem ocracia se encontrarfa a m edia luz, si el insuperado pluralismo de los intereses en com petencia hace dudar de que pueda surgir
de el un interes general capaz de dar u n a p auta a la opinion pu b lica. 50
Con los m edios teoricos entonces a mi alcance, yo no podia resolver este
problema. Fueron necesarios unos cuantos avances adicionales para
producir el m arco teorico en el que puedo hoy reform ular la cuestion y,
al menos, bosquejar una respuesta. Quisiera recordar con unos pocos
apuntes las principales estaciones de este desarrollo.
(1). Si solo se echa una ojeada superficial, podrfa parecer que HCOP ha
sido escrito al estilo de una historia de la sociedad descriptiva y orientada en la lfnea de Max Weber. Pero la dialectica de la publicidad burguesa que determ ina la construccion del libro delata inm ediatam ente el
punto de vista crftico-ideologico. Los ideales del hum anism o burgues
m arcaron el autoentendim iento de la esfera intim a y de la publicidad,
y se articularon en los conceptos clave de la subjetividad y la autorrealizacion, de la form ation racional de la voluntad y de la opinion, asi
como de la autodeterm inacion personal y politica. Tales ideales han impregnado las instituciones del Estado constitucional de tal m anera que
tam bien apuntan, como un potencial utopico, mas alla de una realidad
constitucional que al m ism o tiem po los niega. La dinam ica del desarro
llo historico tam bien deberfa vivir de esta tension entre idea y realidad.
Desgraciadam ente, esta figura del pensam iento se ordena no solo
hacia un tipo de idealization de la publicidad burguesa que va mas alla
del sentido metodico de idealization establecido en la conceptualiza
tio n tfpico-ideal. Se basa tam bien, al m enos im plfcitamente, en supuestos de fondo propios de la filosoffa de la historia que han sido refutados a mas tard ar por las barbaries civilizadas del siglo XX. Si los
ideales burgueses son retirados de la circulacion, si la conciencia se torna cfnica, entonces se desm oronan aquellas norm as y orientaciones de
valor para las que la crftica ideologica tiene que presuponer un acuerdo
(Einverstandnis), si es que quiere apelar a e llo .51 Por esa razon he propuesto profundizar en los fundamentos norm ativos de la teorfa crftica
de la sociedad.52 La teorfa de la action com unicativa puede liberar un
potencial de racionalidad instalado en la propia praxis com unicativa cotidiana. De este modo allana al m ism o tiem po el camino para una ciencia social que procede reconstructivam ente, que identifica en toda su
50. HCOP: 259 (v.o.: p. 340).
51. Para la crftica al concepto marxista de ideologfa, vease John Keane,
Democracy and Civil Society. On the Predicaments o f European Socialism, Lon
dres, 1988, pp. 213 ss. (Version castellana: Democracia y Sociedad Civil, Alianza,
Madrid, 1992, pp. 250-286: N.T.)
52. Seyla Benhabib, Norm, Critique, Utopia. A Study o f the Foundations
o f Criticai Theory, Columbia University Press, Nueva York, 1987.
22

extension los procesos culturales y sociales de rationalization, y que los


rem onta incluso por detras de los um brales de las sociedades m odernas.
Entonces ya no se precisa investigar los potenciales normativos unicamente en una form ation de la publicidad que entra en escena en una
epoca especifica.53 La necesidad de estilizar las expresiones prototipicas
y particulares de una racionalidad comunicativa encarnada institucionalm ente cae en favor de una intervention em pirica que disuelve la ten
sion de una contraposition abstracta entre norm a y realidad. A diferencia de lo que ocurre en los supuestos clasicos del m aterialism o historico,
se destacan ademas la autonom ia estructural y la historia interna de los
sistemas de significado y de las tradiciones cu ltu rales.54
(2). La perspectiva teorico-dem ocratica, desde la que investigue el cam
bio estructural de la publicidad, se com prom etio con el concepto de
Abendroth de un desarrollo progresivo del Estado democratico y social
de derecho hacia la dem ocracia socialista. Por lo general, perm anecio
vinculada a un concepto que, entre tanto, se ha vuelto cuestionable: el
de una totalidad de la sociedad y de la autoorganizacion social. La sociedad que se adm inistra a si misma, que program a por medio de una
legislation planificada todos los dominios de la vida, incluida su repro
duction economica, tenia que ser integrada por la voluntad politica del
pueblo soberano. Pero la suposicion de que la sociedad en su conjunto
puede ser representada, en su totalidad, como una asociacion que influye sobre si m ism a a traves de los m edios del Derecho y del Poder
politico ha perdido cualquier plausibilidad en vista del grado de complejidad de las sociedades funcionalmente diferenciadas. En especial, la
representacion holista de una totalidad social, a la que pertenecen tanto
los individuos socializados como los miem bros de una extensa organizacion, rebota contra la realidad de un sistema economico regulado por
el m ercado y de un sistema adm inistrativo regulado por el poder. En
Ciencia y Tecnica como Ideologia55 todavia intente deslindar, en term inos de una teoria de la action, los sistemas de action del Estado y de
la economia, y propuse como criterio la distincion entre la action orientada al exito o racional conforme a fines, por una parte, y la accion co53. J. Habermas, Theorie des Kommunikativen Handelns, Suhrkamp
Frankfurt, 1981, Bd. 2, pp. 548 ss. (Version castellana: Teoria de la Accion Co
municativa, Taurus, Madrid, 1987, vol. II, pp. 527 ss.: N.T.)
54. J. Habermas, Historischer Materialismus und die Entwicklung normativer Strukturen, en Zur Rekonstruktion des Historischen Materialismus
Frankfurt, 1976, pp. 9-48. (Version castellana: El Materialismo Historico y el
Desarrollo de las Estructuras Normativas, en La Reconstruccion del Materia
lismo Historico, Taurus, Madrid, 1981, pp. 9-44; N.T.)
55. Technik und Wissenschaft als Ideologie, Suhrkamp, Frankfurt,
1968. (Version castellana: Cienciay Tecnica como Ideologia, Tecnos, Madrid,
1984: N.T.)
23

municativa, por la otra. Este simplificado paralelism o de sistem as de


accion y tipos de accion condujo a algunos resultados a b su rd o s.56 Estos
me motivaron, ya en Problemas de Legitim ation en el Capitalismo Tardio
(1973), a reagrupar ju n to al concepto del sistem a que conserva sus lfm ites el concepto del m undo de la vida, que introduje en La Logica de
las Ciencias Sociales (1967).57A p artir de ahf surge, en Teoria de la accion
comunicativa (1981), el concepto a dos bandas de sociedad, como
Mundo de la vida y S istem a.58 Y esto ha tenido, finalmente, consecuencias decisivas p ara el concepto de democracia.
Desde entonces he considerado a la economfa y al aparato estatal
como dom inios de accion integrados sistem icam ente, los cuales ya no
podrfan reorganizarse dem ocraticam ente desde dentro, es decir, readaptarse a un m odo politico de integration, sin que pusieran en peligro
su propia logica sistem icay, por tanto, su funcionalidad. La bancarrota
del socialismo estatal lo ha confirmado. La sacudida de una democratizacion radical ahora se caracteriza m as bien por un desplazam iento
de las fuerzas en el interior de u n a division de poderes que ha de ser
sostenida por principio. Con esto debe producirse un nuevo equilibrio,
no entre poderes estatales, sino entre diversas reservas de la integration
social. El objetivo ya no es sencillam ente la superacion de un sistem a
economico capitalista independizado y de un sistem a de dom inacion
burocratico independizado, sino la co ntention dem ocratica de los abusos colonizadores de los im perativos sistemicos sobre los am bitos del
m undo de la vida. De este m odo se da la despedida a la representacion
que la filosoffa de la praxis ha hecho de la alienation y de la apropiacion de las fuerzas esenciales objetivadas. Un cambio radical-dem ocratico del proceso de legitimacion tiende a un nuevo equilibrio entre los
poderes de la integration social, de m anera que la fuerza de integration
social que es la Solidaridad la fuerza productiva de la comunicacion
(Produktivkraft Kommunikation) 59 pueda im ponerse frente a los poderes de las otras dos reservas de regulacion que son el Dinero y el
Poder adm inistrativo, y, de este m odo, pueda hacer valer las exigencias
del m undo de la vida orientadas a los valores de uso.
56. Axel Honneth, Kritik der Macht. Reflexionsstufen einer kritischen
Gesellschaftstheorie, Suhrkamp, Frankfurt, 1985, pp. 265 ss.
57. Legitimationsprobleme im Spatkapitalismus, Suhrkamp, Frankfurt,
1973; ZurLogikderSozialwissenschaften, Suhrkamp, Frankfurt, 1967/1982. (Versiones castellanas: Problemas de legitimacion en el capitalismo tardio, Amorrortu,
Buenos Aires, 1975; y La logica de las ciencias sociales, Tecnos, Madrid, 1988:
N.T.)
58. Para las objeciones, vease mi Entgegnung en Axel Honneth, Hans
Jonas (Hg.), KommunikativesHandeln. Beitragezu Jurgen Habermas'Theorie des
kommunikativen Handelns, Suhrkamp, Frankfurt, 1986, pp. 377 y ss.
59. Vease mi Entrevista con H.P. Kruger en J. Habemas, Die nachholende
Revolution (1990), pp. 82 ss. (Version cast.: pp. 117-141.)
24

(3). La fuerza de integration social propia de la accion comunicativa


tiene su lugar prim eram ente en aquellas formas de vida y m undos de la
vida particulares que estan entrelazadas con tradiciones y situaciones
de intereses concretos. Para decirlo con palabras de Hegel: en la esfe
ra de la eticidad (Sittlichkeit). Pero las energias generadoras de solidaridad de esos plexos vitales no se transm iten inmediatamente al nivel
politico de los procedim ientos dem ocraticos para el equilibrio de poder
y de intereses. Esto ocurre especialmente en las sociedades postradicionales, en las que no puede presuponerse una hom ogeneidad de las convicciones de fondo y en las que un interes de clase presuntam ente com un ha cedido su lugar al intrincado pluralism o de las formas de vida
que compiten con los mismos derechos. Ciertamente, las usuales connotaciones de unidad y totalidad ya se dejan de lado en la conception
intersubjetiva de un concepto de solidaridad que vincula el entendim iento a las pretensiones de validez criticables y, con ello, a la capacidad para discrepar que tienen los sujetos individuados y responsables
de sus actos. Sin embargo, incluso en esta abstracta conception, la expresion solidaridad tam poco puede sugerir el falso modelo rousseauniano de la form ation de la voluntad, el cual deberia fijar las condiciones bajo las que la voluntad em pirica de los burgueses aislados se
pudiera transform ar inmediatamente en la voluntad racional, orientada
al bien comun, de los ciudadanos m orales del Estado.
Rousseau basa esta exagerada exigencia de virtud (ya siempre ilusoria) en una separation de los roles del bourgeois y del citoyen,
separation que haria de la independencia economica y de la igualdad
de oportunidades una condicion previa para el estatuto de los ciudadanos autonomos. El Estado social niega esta separation de roles: En
las m odernas dem ocracias occidentales se ha invertido esta relacion:
la formacion dem ocratica de la voluntad viene a ser un instrum ento
del fomento de la igualdad social en el sentido de una distribucion del
producto social, proporcional en lo posible, entre los individuos.60
U. Preuss acentua con razon que hoy, en el proceso politico, el rol pu
blico del ciudadano se entrecruza con el rol privado del cliente de las
burocracias del Estado del bienestar: La democracia de m asas del E s
tado del bienestar ha producido la categoria paradojica del "hombre pri
vado socializado", al que calificamos por lo comun como cliente y que
se fusiona con el rol del ciudadano hasta el punto de que se unlversaliza
socialmente. El universalism o dem ocratico se trastoca en un particularism o generalizado.
En el apartado 12 de HCOP ya critique la democracia de la opi
nion no-publica de Rousseau, porque este concibe la voluntad general
60.
Ulrich Preuss, Was heiBt radikale Demokratie heute?, en Forum
fur Philosophie (Hg.), Die Ideen von 1789 in der deutschen Rezeption, Frankfurt,
1989, pp. 37-67. La siguiente cita en el texto corresponde a la p. 48.
25

m as como un consenso de los corazones que como un consenso de los


argum entos. En lugar de eso, la m oral que Rousseau exige de los ciudadanos, y a la que el coloca en los motivos y virtudes de los particulares, debe estar cim entada en el proceso de la propia com unicacion
publica. B. M anin trae a colacion este punto: Es necesario modificar
radicalm ente la perspectiva com un tanto a las teorfas liberales como al
pensam iento dem ocratico: la fuente de legitim idad no es la voluntad
predeterm inada de los individuos, sino m as bien el proceso de su form acion, es decir, la deliberation m ism a... Una decision legftima no representa la voluntad de todos, pero es algo que resulta de la deliberation
de todos. Es el proceso por el que se form a la voluntad de cada uno lo
que confiere su legitim idad al resultado, en lugar de la sum a de las voluntades ya formadas. El principio deliberativo es tanto individualista
como dem ocratico... Debemos afirmar, a riesgo de contradecir a toda
una extensa tradition, que la ley legftima es el resultado de la delibe
ratio n general, y no la expresion de la voluntad g eneral.61 De este modo
se desplaza la carga de la prueba desde la m oral de los ciudadanos hasta
aquellos procedim ientos de la form ation de la voluntad y la opinion dem ocraticas que deben fundam entar la presuncion de que son posibles
los resultados racionales.
(4). Por eso resulta apropiada para el concepto fundam ental de una teo
rfa de la dem ocracia, fundada norm ativam ente, la publicidad polftica
entendida como la sustancia de las condiciones com unicativas bajo las
que puede realizarse u n a formacion discursiva de la voluntad y de la
opinion de un publico com puesto por los ciudadanos de un Estado. En
este sentido, Joshua Cohen ha definido el concepto de democracia deliberativa con los siguientes term inos: La n o tio n de una dem ocracia
deliberativa esta enraizada en el ideal intuitivo de u n a asociacion dem ocratica en la que la justificacion de los term inos y condiciones de la
asociacion procede m ediante la argum entation y el razonam iento publicos entre ciudadanos iguales. Los ciudadanos en un orden de este
tipo com parten un com prom iso hacia la resolucion de problem as de
eleccion colectiva m ediante razonam iento publico, y contem plan sus
instituciones basicas como legftimas en tanto establecen un m arco para
la libre deliberation p u b lica. 62 Este concepto discursivo de la demo61. B. Manin, On Legitimacy and Political Deliberation", Political
Theory, vol. 15, 1987, 351 s. Manin se refiere explfcitamente no a HCOP, sino a
Problemas de legitimacion en el capitalismo tardio: vease la nota al pie 35,
p. 367.
62. Joshua Cohen, Deliberation and Democratic Legitimacy , en Alan
P. Hamlin, Philip Pettit (eds.), The Good Polity: Normative Analysis o f the State,
Basil Blackwell, Oxford, 1989, pp. 12-34. Tampoco se refiere Cohen a HCOP, sino
a tres de mis publicaciones posteriores (en ingles). Vease la nota 12, p. 33.
26

cracia confia en la movilizacion politica y en la utilization de la fuerza


productiva de la comunicacion. Pero entonces se debe m ostrar que las
m aterias sociales prenadas de conflicto pueden ser reguladas, ante todo,
racionalm ente, es decir, reguladas en referencia a los intereses comunes
de todos los afectados. Y, en segundo lugar, se debe explicar por que el
medio de las argum entaciones y negociaciones publicas es el apropiado
para esta form ation racional de la voluntad. De lo contrario, el modelo
liberal conservaria con razon su prem isa de que la compensacion
(Ausgleich) de intereses en irreconciliable conflicto no puede ser sino el
resultado de una lucha dirigida estrategicam ente.
Pues bien, en las dos ultim as decadas, John Rawls y Ronald
Dworkin, Bruce Ackermann, Paul Lorenzen y Karl Otto Apel han presentado argum entos en favor de como pueden decidirse racionalm ente
las cuestiones practico-politicas, en cuanto que estas sean de naturaleza
moral. Estos autores han explicitado el punto de vista moral bajo el
que se puede enjuiciar im parcialm ente lo que, en cada caso, se encuentra en el interes general. Sea cual fuere el modo en que han justificado
y formulado los fundamentos de la universalizacion y los principios m o
rales, en estas extensas discusiones deberia haber quedado claro que
hay buenos argumentos para una generalizacion de intereses y para una
aplicacion adecuada de las norm as que incorporan tales intereses generales.63 Aparte de esto, he desarrollado junto con K.O. Apel64 un enfoque etico-discursivo que senala a los ciclos argumentativos como el
procedim iento adecuado para la resolucion de cuestiones practico-mora le s .65 Con ello se responde tam bien a la segunda de las dos preguntas
antes m encionadas. La etica del discurso no solo pretende que puede
extraer un principio moral general a partir del contenido norm ativo de
los necesarios presupuestos pragm aticos de la argumentacion. Este
m ism o principio se refiere m as bien al desempeno discursivo de las pretensiones norm ativas de validez. Es decir, liga la validez de norm as a la
posibilidad de un consentim iento justificado racionalm ente por parte
de todos los posibles afectados, en tanto que estos asuman el rol de participantes en la argumentation. De acuerdo con esta variante, el esclarecim iento de las cuestiones politicas, en tanto que ello afecte a su nucleo m oral, depende de la organizacion de una praxis argum entativa
publica.
63. Klaus Gunther, Der Sinn fur Angemessenheit. Anwendungsdiskurse in
Moral undRecht, Suhrkamp, Frankfurt, 1987.
64. Vease ahora: K.O. Apel, Diskurs und Verantwortung, Suhrkamp,
Frankfurt, 1988.
65. Vease J. Habermas, Legitimationsprobleme im Spatkapitalismus
(1973), pp. 140 ss. (version castellana: 1975, pp. 117 ss.) y Moralbewufitsein und
kommunikatives Handeln, Suhrkamp, Francfort, 1983 (version castellana: ConcienciaMoraly Accion Comunicativa, Peninsula, Barcelona, 1985: N.T.).
27

Aun cuando tam bien las cuestiones polfticas fundamentales tienen casi siempre aspectos m orales, de ningun m odo son de naturaleza
m oral todas las cuestiones necesarias p ara la definicion institucional de
la decision a traves de instancias polfticas. Las controversias polfticas a
menudo se refieren a cuestiones empfricas, a la in terp retation de estados de cosas, a explicaciones, pronosticos, etc. Por otro lado, los problemas de gran envergadura, las denom inadas cuestiones existenciales,
con frecuencia no son en absoluto cuestiones de justicia, sino cuestiones
sobre la vida buena que afectan al autoentendim iento etico-polftico, sea
este el de la sociedad en su conjunto o el de subculturas particulares.
Finalm ente, la m ayorfa de los conflictos nacen de la colision de intereses
de grupo y conciernen a problem as de distribution que solo pueden ser
resueltos a traves de la form ation de com prom isos. Sin embargo, esta
diferenciacion en el interior del am bito de las cuestiones necesitadas
de decision politica no habla ni en contra de la prim acfa de las consideraciones m orales ni en contra de la forma argum entativa de la
com unicacion politica en su totalidad. Las cuestiones empfricas son
a m enudo indisociables de las cuestiones evaluativas y, evidentemente,
necesitan el tratam iento arg u m en tativ o .66 El proceso etico-polftico, mediante el cual llegamos a un entendim iento acerca de como queremos
vivir en tanto que m iem bros de un determ inado colectivo, debe al menos ser acorde con norm as morales. Las negociaciones deben basarse
en el intercam bio de argum entos. Y el que conduzcan a com prom isos
equitativos depende esencialm ente de condiciones procedim entales que
deben juzgarse m oralm ente.
El enfoque teorico de la etica discursiva tiene la ventaja de poder
especificar los presupuestos com unicativos que han de ser cumplidos
en las diversas formas de la argum entacion y en las negociaciones, si es
que los resultados de tales discursos deben tener p ara si la presuncion
de la racionalidad. Por consiguiente, ese enfoque abre la posibilidad de
conectar las reflexiones norm ativas con investigaciones de sociologia
empfrica.
(5). Dado que el concepto discursivo de la dem ocracia debe aclararse y
hacerse plausible antes que nada en los m arcos de una teorfa normativa,
queda abierta la pregunta acerca de como puede organizarse una for
m atio n discursiva de la voluntad y la opinion, bajo condiciones de las
dem ocracias de m asas del Estado social, de m odo que se salve el des
nivel entre el autointeres ilustrado y la o rientation hacia el bien comun,
entre los roles del cliente y del ciudadano. Como parte integrante de los
presupuestos com unicativos de toda praxis argum entativa se encuentran, en efecto, la fuerte exigencia de la im parcialidad y la expectativa
66.
J. Habermas, Towards a Communication Concept of Rational Co
llective Will-Formation>, Ratio Juris, 2, julio 1989, pp. 144-154.
28

de que los participantes pongan en cuestion y transciendan en cada caso


las preferencias que aportan inicialmente. El cum plim iento de ambos
presupuestos debe incluso llegar a convertirse en un asunto rutinario.
La respuesta que dio a este problem a el derecho natural m oderno fue
la im plantation de la coercion legal legftima. Y al problem a subsiguiente ^como podria controlarse m oralm ente, por su parte, el poder
politico requerido para la coaccion legal? Kant respondio con la idea
del Estado de derecho. El desarrollo teorico-discursivo de esta idea desemboca ahora en la idea de que el derecho ha de ser aplicado a si
mism o en un segundo momento: el tiene tam bien que garantizar el
m odo discursivo de acuerdo con el cual deben ejecutarse la produc
tio n y la aplicacion de los program as juridicos bajo las condiciones de
la argum entacion. Esto implica la institucionalizacion de procedimientos legales que aseguren un cum plim iento aproximado de los exigentes
presupuestos comunicativos requeridos para las negociaciones equitativas y las argum entaciones no coaccionadas. Estos presupuestos idealizantes exigen la completa inclusion de todos los posibles afectados, la
igualdad de derechos de todas las partes, la interaccion no coactiva, una
oferta sin restricciones en cuanto a los tem as y a las contribuciones, la
revisabilidad de los resultados, etc. En este contexto, los procedim ientos
legales sirven para dar validez en el interior de un com unidad de com unicacion presupuesta como ideal a las obligaciones de seleccion
que aparecen en la sociedad real y que son de indole tem poral, espacial
y objetu al.67
De este modo, por poner un ejemplo, la regla de la m ayoria se
puede interpretar como un arreglo que hace com patible la formacion
de la opinion, orientada en ultim o term ino hacia la verdad y conducida
discursivam ente en la medida de lo posible, con la exigencia de una form acion de la voluntad sujeta a plazos tem porales. De acuerdo con la
version expuesta de la teoria discursiva, la decision de la m ayoria tiene
que estar internam ente relacionada con la praxis de la argum entation,
de donde resultan posteriores medidas institucionales (como, por ejemplo, obligaciones de justificacion, reglas para repartir la carga de la
prueba, lecturas reiteradas de proyectos de ley, etc.). Una decision por
mayoria deberia solo realizarse de un modo tal que su contenido pudiera valer como el resultado motivado racionalm ente, pero falsable, de
una discusion en torno a la resolucion correcta de un problem a, discusion que ha de darse provisionalmente por concluida bajo la urgencia
de la decision. Tambien se pueden interpretar otras instituciones desde
el mism o punto de vista de una institucionalizacion legal de las condiciones generales de com unicacion para una formacion discursiva de la
voluntad. Por ejemplo: las regulaciones que afectan a la com position y
67.
Veanse mis Tanner-Lectures (1988), pp. 246 y ss. (Vease igualmente:
Faktizitat und Geltung (1992), pp. 571-599: N.T.)
29

al modo de trabajo de las corporaciones parlamentarias, las que afectan


a las responsabilidades e inmunidades de los representantes elegidos,
tambien el pluralismo politico del sistema de multipartidos, la obligacion de los partidos populares a empaquetar programaticamente diversas constelaciones de intereses, etc.
El modo teorico-discursivo de descifrar el sentido normativo de
las instituciones existentes abre ademas una perspectiva para la introduccion y la comprobacion de nuevos arreglos institucionales, los cuales pueden contrarrestarla tendencia al clientelismo de los ciudadanos.
Tales medidas institucionales tienen que matizar la distancia entre ambos roles, en la medida en que interrumpan el cortocircuito entre las
preferencias particulares e inmediatas y el particularismo generalizado
de los intereses organizados al modo de asociaciones. A esto obedece
tambien la original idea de una conexion del voto electoral con un (mul
tiple preference ordering6 Tales sugerencias deben fundarse en un analisis de los umbrales de inhibicion instalados en los ordenamientos existentes, que condicionan a los ciudadanos a adoptar una mentalidad
apolitica hacia las consecuencias y que les impiden pensar reflexivamente en lo que escapa a la percepcion de sus intereses particulares
a corto plazo. Con otras palabras: la transformacion teorico-discursiva del sentido democratico de las instituciones del Estado de derecho
debe ser completada por la investigacion crftica de los mecanismos de
alienacion de los ciudadanos respecto al proceso politico, mecanismos
que funcionan eficazmente en las democracias de masas del Estado
social.69
(6). El contenido normativo de un concepto de democracia como el expuesto se refiere a los procesos de formacion de normas y valores que
toman la forma de discursos en las comunicaciones publicas, pero obviamente no se restringe a las medidas institucionales apropiadas en el
nivel del Estado democratico de derecho. Antes bien, apunta mas alla
de los procesos de decision y comunicacion instituidos (verfaBten) formalmente. Una configuracion de la opinion organizada en corporacio68. Basandose en R.E. Goodin, Laundering Preferences^ (articulo recogido en Jon Elster, Aanund Hylland (eds.), Foundations of Social Choice
Theory, Cambridge University Press, Cambridge, 1986, pp. 75-101), Claus Offe
desarrolla esa reflexion en su excelente articulo: Bindung, Fessel, Bremse. Die
Unubersichtlichkeit von Selbstbeschrankungsformel, en Axel Honneth, Thomas
McCarthy, Claus Offe, Albrecht Wellmer (Hrsg.), Zwischenbetrachtungen. Im
ProzeB der Aufklarung. Jurgen Habermas zum 60. Geburstag, Suhrkamp, Frank
furt, 1989, pp. 739-775.
69. Claus Offe, Ulrich K. Preuss, Can Democratic Institutions make effi
cient Use o f Moral Resources? (Manuscrito, 1989.) (Ahora en David Held (ed.),
Democratic Theory Today, Polity Press, Cambridge, 1990; version castellana: Instituciones democraticas y Recursos morales, Isegona, 2, 1990, pp. 45-74: N.T.)
30

nes que conduzca a decisiones responsables puede hacer justicia al objetivo de una busqueda cooperativa de la verdad solo en la m edida en
que sea permeable a los valores, temas, aportaciones y argum entos que
flotan librem ente en una comunicacion politica que los rodea. Esa for
m atio n de la opinion tiene que hacerse posible por la via de los derechos
fundamentales, pero no puede ser organizada en su totalidad. La teoria
discursiva justifica una expectativa de resultados razonables que se
funda mas bien en el juego conjunto de la form ation politica de la voluntad, constituida institucionalm ente, con los flujos de comunicacion,
espontaneos y no subvertidos por el poder, de una publicidad que no
esta program ada en funcion de la tom a de decisiones, sino en funcion
del descubrim iento y la resolution de problem as y, en este sentido, se
puede hablar de una publicidad no-organizada. Si la idea de la soberania popular puede todavia encontrar una aplicacion realista en las sociedades altam ente complejas, entonces debe desprenderse de la interpretacion demasiado concreta de una encam acion en los m iem bros de
un colectivo que (fisicamente) asisten, participan y deciden en conjunto.
Bajo determ inadas circunstancias, la am pliation directa de las
posibilidades formales de determ ination conjunta y de participation
solo conduce a una intensification del pluralismo generalizado, es decir, conduce a aquel entrelazam iento privilegiado de intereses particulares, especificos de grupos y de caracter local, que desde Burke a We
ber, Schum peter y los neoconservadores de nuestros dias ha
sum inistrado argum entos para un elitismo democratico. Contra esto
puede prevenirnos una concepcion procedim ental que defienda la soberania popular como la sustancia de las condiciones que posibilitan un
proceso de la comunicacion publica que tom a una forma discursiva. La
soberania popular dispersada com pletam ente puede encarnarse to
davia en aquellas formas de com unicacion de-subjetualizadas y, por
cierto, exigentes en cuanto a sus pretensiones, que regulan el flujo de la
form ation de la voluntad y opinion politicas, de modo que sus resul
tados falibles tienen para si la presuncion de una racionalidad practic a .70 Esta soberania licuada com unicativam ente se hace valer en el poder de los discursos publicos que descubren temas de una relevancia
que afecta a la sociedad en su conjunto, que interpretan valores, que
contribuyen a la resolucion de problem as, que producen buenos argum entos y que desacreditan los malos. Obviamente, estas opiniones
deben configurarse en los acuerdos de las corporaciones instituidas dem ocraticam ente, porque la responsabilidad para los acuerdos ricos en
consecuencias practicas depende de un enclave institucional. Los dis70.
J. Habermas, Volkssouveranitat als Verfahren. Ein normativer Begriff der Offentlichkeit?, en Die Ideen von 1789 in der deutschen Rezeption
(1989), pp. 7-36. (Recogido tambien en J. Habermas; Faktizitat und Geltung
(1992), pp. 600-631: N.T.)
31

cursos no funcionan como lo hace la dom ination. Generan un poder


com unicativo que no sustituye al poder adm inistrativo, sino que unicamente puede influir sobre el. Este influjo se restringe al sum inistro y
a la sustraccion de legitim ation. El poder com unicativo no puede sustituir a la especifica logica sistem ica de las burocracias publicas. Mas
bien, influye sobre ellas al modo de un asedio. Si la soberania popular
se disuelve de este modo en procedim ientos, entonces tam bien perm anece desocupado el lugar simbolico del poder que forma un vacio desde
1789, es decir, desde la abolition revolucionaria de las formas de do
m ination patriarcal. Y ese lugar ya no puede ser llenado con nuevas
simbologias portadoras de identidad como el pueblo o la n ation, tal
como dice U. Rodel siguiendo a Claude L efort.71

IV. Sociedad civil o publicidad politica


Una vez que hem os modificado y precisado las prem isas, podemos finalmente volver a la description de una publicidad politica en la
que se cruzan al m enos dos procesos: por un lado, la production com unicativa de poder legitimo y, por otro, el empleo m anipulador del
poder de los m edios p ara conseguir la lealtad de las m asas, las demandas de los consum idores y la compliance con los im perativos sistemicos. La cuestion pendiente atane a las bases y a las fuentes de una
configuration informal de la opinion en las publicidades autonom as.
Esta cuestion ahora ya no puede responderse en referencia a las garantias de estatus concedidas por el Estado social ni tam poco con la exigencia holista de u n a autoorganizacion politica de la sociedad. Mas
bien, se trata del lugar donde se cierra el circulo entre el cambio estructural de la publicidad y aquellas tendencias a largo plazo que la teoria de la accion com unicativa conceptua como rationalization del
mundo de la vida. Una publicidad que actua politicam ente no solo necesita las garantias de las instituciones del Estado de derecho. Precisa
igualmente que salgan a su encuentro las tradiciones culturales y los
patrones de socialization, la cultura politica de una poblacion acostumbrada a la libertad.
La cuestion central de HCOP es discutida, hoy en dia, bajo el rotulo del redescubrim iento de la sociedad civil. No basta la referencia
global a un encuentro de los m undos vitales diferenciados y a sus potenciales de reflexion. Se necesita m ayor concretion no solo en atencion
a los patrones de socialization y a las tradiciones culturales. Una cultura
politica liberal, alim entada de motivos y de orientaciones de valor, ciertam ente sum inistra un suelo favorable p ara las com unicaciones publi71.
Ulrich Rodel, Gunter Frankenberg, Helmut Dubiel, Die demokratische Frage, Suhrkamp, Frankfurt, 1989, cap. IV.
32

cas espontaneas. Pero aun mas im portantes son las formas de intercambio y de organization, las institucionalizaciones de los portadores de
una publicidad politica no depotenciada por el poder. Aqui entran en
juego los m as recientes analisis de Claus Offe, quien utiliza el concepto
de las relaciones de asociacion con la intention de confrontar las
categorias globales de la forma de vida y del m undo de la vida, que de
ben asegurar a la etica del discurso un contrafuerte en lo social, con
categorias m as bien sociologicas.72 No es casualidad que el vago con
cepto de relaciones de asociacion (Assoziationsverhaltnisse) se vincule
con aquella vida asociativa (Vereinswessen) que formo el estrato social
de la publicidad burguesa. Recuerda tam bien al significado hoy corriente de la expresion sociedad civil, que ya no abarca la esfera de
una economia regulada a traves de los m ercados de trabajo, de capital
y de m ercantias; y que, por tanto, se desm arca de la traduction moderna usual desde Hegel a Marx de societas civilis como sociedad burguesa. Desgraciadam ente, no se encuentran definiciones claras
en las publicaciones pertinentes. En todo caso, el nucleo institucional
de la sociedad civil lo constituyen asociaciones voluntarias que estan
fuera de los ambitos del Estado y de la economia, y que por citar unicamente algunos ejemplos de m anera no sistematica se extienden
desde iglesias, asociaciones culturales y academias, pasando por los medios independientes, sociedades de deporte y de tiem po libre, clubs de
debate o foros e iniciativas de ciudadanos, hasta asociaciones de profesionales, partidos politicos, sindicatos y organizaciones alternativas.
John Keane atribuye a estas asociaciones la tarea o la funcion de
mantener y redefinir las fronteras entre la sociedad civil y el Estado a
traves de dos procesos interdependientes y simultaneos: la expansion de
la igualdad social y de la libertad, y la reestructuracion y democratizacion del Estado.73 Se trata, por tanto, de asociaciones formadoras de
opinion. A diferencia de los partidos politicos, que en un alto grado se
han fusionado con el Estado, tales asociaciones no pertenecen al sistem a administrativo. Sin embargo, consiguen efectos politicos por m e
dio del influjo de la publicidad, porque o bien tom an parte directam ente
en la com unicacion publica o bien, como es el caso de los proyectos
alternativos, porque contribuyen im plicitam ente a la discusion publica
a traves del ejemplo, a causa del caracter program atico de sus actividades.
De una m anera parecida, C. Offe atribuye a las relaciones de asociacion la funcion de formar contextos apropiados para una comunicacion politica que, con un abundante caudal de buenos arg um entos,
prepare a los ciudadanos para la accion responsable: Actuar respon72. C. Offe, op. cit, en: Honneth et al. (1989), p. 755.
73. J. Keane, Democracy and Civil Society (1988), p. 14. (Version caste llana: Democraciay Sociedad Civil, Alianza, Madrid, 1992, p. 34: N.T.)
33

sablemente significa que el actor adopta m etodicam ente respecto a sus


propias acciones en el futurum exactum las perspectivas de prueba,
al mismo tiem po, del experto, del otro generalizado y del propio yo, y
que valida de esta m anera los criterios de la accion objetiva, social
y tem p o ral. 74
La coyuntura del concepto de sociedad civil se debe a la crftica, practicada especialm ente por los disidentes de las sociedades del
socialismo estatal, contra la aniquilacion to talitaria de la publicidad po
litical5 Y en ello juega un rol importante el concepto teorico-comunicativo de totalitarism o, elaborado por H annah Arendt. Ante este transfondo se puede com prender por que las asociaciones formadoras de
opinion, alrededor de las cuales pueden cristalizar las publicidades au
tonomas, ocupan un lugar tan prom inente en la sociedad civil. La do
m ination totalitaria somete precisam ente a esta praxis com unicativa de
los ciudadanos a los controles del aparato del servicio secreto. Los cam
bios revolucionarios en Europa Central y Europa del Este han confirm ado estos analisis. Y no por casualidad tales cam bios han sido desencadenados por una reform a politica que enarbolo la bandera de la
glasnost. Como si se tratara de un experim ento cientffico-social en
gran escala, el aparato de dom inacion fue revolucionado por la creciente presion de los m ovim ientos ciudadanos que operaban pacfficamente. Asi sucedio de m anera ejemplar en la Republica Dem ocratica
Alemana. Y, a partir de ahf, se formo en prim er lugar la infraestructura
de un nuevo orden que ya se vislum braba en las ruinas del socialismo
estatal. Los pioneros de la revolution fueron aquellas asociaciones voluntarias en las iglesias, en los grupos de derechos hum anos y en los
cfrculos de oposicion que persegufan objetivos ecologicos y feministas.
Frente al influjo latente de estas asociaciones, la publicidad totalitaria
tuvo siempre que afirmarse y que quedar estabilizada por la fuerza.
Algo distinto es lo que ocurre en las sociedades de tipo occidental,
donde las asociaciones voluntarias se constituyen en el interior del
m arco institucional del Estado dem ocratico de derecho. Y aquf surge
otra cuestion a la que no puede responderse sin un considerable despliegue de estudios empfricos. A saber: si, y en que proportion, una publicidad dom inada por los m edios de m asas perm ite a los portadores de
la sociedad civil la oportunidad de com petir prom etedoram ente con el
poder de los m edios de los invasores politicos y economicos. Es decir:
la oportunidad de cam biar el espectro de razones, tem as y valores canalizados por influencias externas, y la oportunidad de abrirlos innovadoram ente y de filtrarlos crfticam ente. Me parece que el concepto de
la publicidad que actua polfticam ente, desarrollado en HCOP, ofrece to74. C. Offe, op. cit., en: Honneth et al. (1989), p. 758.
75. Cf las contribuciones de J. Rupnik, M. Vajda y Z.A. Pelczynski a la
parte tercera de J. Keane (ed.), Civil Society and the State (1988).
34

davia la perspectiva analitica adecuada para tratar este problema. Esta


es la razon por la que Andrew Arato y Jean Cohen, en su intento por
hacer productivo el concepto de sociedad civil para una teoria contemporanea de la democracia, se adhieren a la arquitectura de Sistema y
Mundo de la vida elaborada en la teoria de la accion com unicativa.76
Concluyo con la referencia a un estudio muy original que ha tem atizado las repercusiones de los m edios electronicos en la reestructuracion de las interacciones simples. Su titulo, No Sense o f Place,
atiende a la observacion de que actualm ente se estan derritiendo aquellas estructuras desde las que los individuos socializados han percibido
hasta ahora sus em plazam ientos sociales y en las que se han localizado
a si mismos. Esta vez se han puesto en movimiento incluso los limites
sociales que han formado las coordenadas mundo-vitales basicas del espacio y del tiem po historico: Muchos de los rasgos de nuestra era de
la informacion se nos asemejan a las m as prim itivas de las formas so
ciales y politicas: la sociedad cazadora y recolectora. En tanto que nom adas, los cazadores y recolectores no tienen una relacion de fidelidad
con el territorio. Tambien tienen poco sentido del lugar; las actividades especificas no estan estrecham ente fijadas a asentam ientos fisicos
especificos. La ausencia de fronteras tanto en las sociedades cazadoras
y recolectoras como en las sociedades electronicas conduce a toda una
serie de chocantes paralelismos. De todos los tipos societales conocidos
anteriores al nuestro, las sociedades cazadoras y recolectoras han tendido a ser las mas igualitarias en term inos de los roles de m achos y hembras, ninos y adultos, jefes y seguidores. La dificultad de m antener muchos lugares separados o distintas esferas sociales tiende a im plicar a
cada uno en los asuntos de cualquier otro.77 Los acontecimientos revolucionarios del ano 1989 vuelven a ofrecer una confirm ation imprevista de esta vistosa tesis. Las revueltas en la Republica Democratica
Alemana, en Checoslovaquia y en Rum ania form aron un proceso en cadena que no solo representa un acontecimiento historico transm itido
por television, sino un acontecim iento que se ha ejecutado a si mismo
al modo de una transm ision televisiva. Los m edios de m asas no solo fueron decisivos para los efectos de contagio de la difusion m undial. A diferencia de lo sucedido en el siglo XIX y a comienzos del XX, la presencia fisica de las m asas que se m anifestaban en calles y plazas ha
podido desplegar un poder revolucionario solo en la m edida en que fueron transform adas en una presencia ubicua a traves de la television.
76. Andrew Arato, Jean L. Cohen, Civil Society and Social Theory, The
sis Eleven, 21, 1988 (especialmente Civil Society versus The State) pp. 40-67;
y Politics and the Reconstruction of the Concept of Civil Society, en Honneth
et al. (1989), pp. 482-503. (Vease ahora A. Arato y J. L. Cohen, Civil Society and
Political Theory, MIT Press, Cambridge, 1992: N.T.)
77. J. Meyrowitz, No Sense o f Place, Oxford, 1985.
35

En vista de la norm alidad de las sociedades occidentales, resulta


demasiado lineal la tesis sostenida por Joshua Meyrowitz de que los m e
dios de com unicacion de m asas desdibujan los lfmites socialmente definidos. Las objeciones son obvias. Todas aquellas desdiferenciaciones
y desestructuraciones, que sobrevienen a nuestro m undo vital como resultado de la om nipresencia global de los acontecim ientos producida
electronicam ente y como resultado de la sincronizacion de tem poralidades desiguales tienen, evidentemente, consecuencias considerables
para la autopercepcion social. Esta deslim itacion, sin embargo, corre
pareja con u n a m ultiplication de los roles (que, al m ism o tiem po, quedan especificados en el m ism o proceso), con la pluralizacion de las for
mas de vida y con la individualizacion de los proyectos de vida. El desarraigo va acom panado de la construction de las propias pertenencias
y procedencias com unitarias; y la nivelacion de las diferencias va aparejada a la im potencia ante una complejidad sistem ica im penetrable.
Son desarrollos com plem entarios que se engranan m utuam ente. De
este modo, los m edios de com unicacion de m asas tienen efectos contradictorios tam bien en otras dim ensiones. Existe una considerable evidencia que viene a confirmar la am bivalencia del potencial dem ocratico
de una publicidad cuya infraestructura esta m arcada por las crecientes
exigencias de selection im puestas por la com unicacion electronica de
masas.
Con ello quiero decir que, si hoy me atreviera otra vez a investigar
el cambio estructural de la publicidad, no sabrfa que resultado tendrfa
para una teorfa de la dem ocracia. Quizas uno que diera motivo para una
estim ation m enos pesim ista y p ara una perspectiva m enos desafiante,
m eram ente postulatoria, que las que di en su dfa.
J. H.
Frankfurt, marzo de 1990

36

Prefacio de la 1.aedicion

L a ta re a de la p re se n te in v e stig a tio n es el analisis del


tipo publicidad burguesa.*
El estilo de tra b a jo de la in v e stig a tio n esta solicitado
p o r las especificas dificultades de su o b jeto , cuya com plejidad
p ro h ib e p o r lo p ro n to el que se dote de los re c u rso s y procedim ien to s especificos de u n a d iscip lin a aislada. La categ o ria de
la p u b licid ad hay que b u sc a rla m as b ien en el am plio cam po
que an tig u am en te a b arcab a la m ira d a de la politica tra d itio
nal; 1 en m arcad o d en tro de los lim ites de c u alq u ie ra de las
v arias d isciplinas cientifico-sociales, aislad am en te to m ad as, nuestro objeto se disuelve. L a p ro b le m a tic a re s u lta n te de la in te g ra
tio n de aspectos sociologicos y econom icos, ju rid ic o -e sta ta les
y politologicos, h istorico-sociales e histo rico -ideales, sa lta a la
vista: en el actu al estadio de d iferenciacion y especializacion de
las ciencias sociales casi n ad ie p o d ria dom inar v arias de esas
d iscip lin as, p o r no h a b la r de todas.
*
Se traduce aqui, siempre excepto en el titulo del
bro, la voz alemana Offentlichkeit por publicidad. Con ello se
corre el riesgo de la mala interpretation; en efecto: la palabra publicidad tiene en castellano dos usos, uno de los cuales precisamente el aludido en esta traduccion es hoy poco frecuente. Publicidad acostum bra a rem itir a actividades relacionadas con el
reclamo y la propaganda comercial. Aqui se intenta recuperar su
referencia, mas arcaica, al estado y la calidad de las cosas publicas,
con el convencimiento de que esta palabra vierte, en el presente contexto, mejor a Offentlichkeit que a vida social publica, opinion
publica o, simplemente, lo publico, todas ellas versiones aceptables, en diferentes contextos, del term ino aleman. (Las notas con
asterisco son siempre del traductor; las num eradas, del autor.)
37

L a o tra p a rtic u la rid a d del m eto d o em p leado re s u lta de


la necesid ad de p ro c e d e r a la vez h is to ric a y so ciologicam ente.
E n ten d e m o s la pu b licid ad b u rg u esa com o categorfa tfp ica de
epoca: no es p o sib le a rra n c a rla de la incon fu n d ible evolucion
h isto ric a de la sociedad b u rg u esa salid a de la a lta E d ad M edia
europea, y no es po sib le, con g en eralizacio n es ideal-tfpicas, trasla d a rla a co n stelacio n es fo rm alm en te in d ife re n te s re sp e c to de
la v aried a d de las situ acio n es h isto ric a s. Asi com o in te n tam o s
m o s tra r que p o r vez p rim e ra p u ed e h a b la rs e de opinion publica en la In g la te rra de finales del siglo X V II y en la F ran cia
del siglo X V III, asi ta m b ie n dam os p o r lo g en eral a la categorfa
de publicidad un tra ta m ie n to h isto ric o . Con ello se distingue
n u e stro p ro c e d e r a limine del p u n to de v ista de la sociologia
form al, cuyo estad io m as d e sa rro lla d o suele verse en la llam ad a
teo rfa e stru c tu ra l-fu n cio n a lista . P o r o tra p a rte , la investigacion
sociologica de las te n d e n c ia s h isto ric a s se m a n tie n e en u n a
etapa de g en eralid ad en la que los p re c e d e n te s y los acontecim ien to s son citad o s de m o d o ilu stra tiv o , a saber: com o ejemplos de u n a evolucion social que re b a sa a m p lia m e n te el caso
p a rtic u la r y que da el m arco in te rp re ta tiv o de los m ism os.
Del ejercicio de la h isto ria en sen tid o e stric to se diferen cia este
p ro c e d e r sociologico p o r u n a m ay o r lib e rta d de estim acio n
o, al m enos, eso p a re c e del m a te ria l h isto ric o ; pero se som ete, de to d o s m o d o s, a los ig u alm en te e stric to s c rite rio s de
un an alisis e s tru c tu ra l de las conexiones sociales globales.
Luego de esas dos p re m isa s m eto d o lo g icas, v a ld ra la
p e n a a n u n c ia r u n a a d v e rte n c ia que a ta n e a la cosa m ism a. La
investigacion se lim ita a la e s tru c tu ra y a la funcion del m o
delo liberal de la p u b lic id a d b u rg u esa, a su origen y transform acion; se re m ite a los rasg o s que a d q u irie ro n c a ra c te r domin an te en u n a form a h is to ric a y no p re s ta aten cio n a las variantes som etid as, p o r asi d ecirlo, en el cu rso del p ro ceso h isto rico ,
de u n a p u b lic id a d plebeya. En la fase de la R evolucion francesa ligada al n o m b re de R o b esp ierre, ap arece u n a p u b lic id a d
digam os que p o r un in sta n te d e sp o ja d a de su ro p aje litera rio : no son y a su sujeto los estam en to s in stru id o s , sino el
pueblo sin in stru ccio n . T am b ien esa p u b lic id a d plebeya, que
pro sig u e su b te rra n e a m e n te en el m o v im ien to c a rtis ta y en las
tra d ic io n e s c o n tin e n ta le s del m o v im ien to a n a rq u ista , re s ta orienta d a segun las in ten cio n es de la p u b lic id a d b u rg u esa. H istorica e in te le c tu a lm e n te es, com o ella, u n a h e re n c ia del siglo X V III. P or eso se d istin g u e c la ra m e n te de la form a plebiscitario -aclam ativ a de la p u b lic id a d re g la m e n ta d a de las dictad u ras de las sociedades in d u stria le s a lta m e n te d e sa rro lla d a s.
38

A m bas tien en cierto s rasgos form ales en com un; pero de la


p u b licid ad , lite ra ria m e n te d eterm in ad a, de un publico com puesto p o r p e rso n a s p riv ad as ra c io c in a n tes se distingue cada una
de ellas a su m odo: com o ilite ra d a una, com o p o slite ra ria , por
asi decirlo, la otra. La coincidencia de d e te rm in ad a s m anifestaciones p le b isc ita ria s no pued e o c u lta r el hecho de que am bas
v aria n te s de la p u b lic id a d b u rg u e sa d esaten d id as p o r igual
aqui , sobre la base de los d istin to s estadios de la evolucion
social en los que se asien tan , cum plen tam b ien funciones polfticas d iversas.
N u e stra investigacion som ete a estilizacion los elementos lib erales de la p u b licid ad b u rg u esa, asi como su transform acion social-estatal.
A la D eutsche F o rsch u n g sg eim ein sch aft tengo que agradecer u n a g enerosa colaboracion. Con excepcion de los epfgrafes
13 y 14, este tra b a jo ha sido p re se n ta d o en la F acu ltad de Filosoffa de M argburgo com o m em o ria de catedra.
J. H .

Frankfurt am Main, otono de 1961

39

Advertencia del traductor


El tftulo o rig in al alem an del p re se n te libro es: Strukturwandel der offentlichkeit.
(Untersuchungen zu einer Kategorie der burgerlichen Gesellschaft.) La tra d u c c io n lite ra l de el
reza com o sigue: E l cambio estructural de la publicidad. (In
vestigaciones sobre una categoria de la sociedad burguesa.) Lo
p ro b lem a tic o de esta tra d u c c io n lite ra l es la voz c a stellan a publicidad . El te rm in o Offentlichkeit se form o en el alem an mod erno in c o rp o ra n d o p rim e ro el latin ism o Publizitat (traslad ad o
del frances publicite) p a ra luego g erm an izarlo . Se da, en cam
bio, la cu rio sa c irc u n sta n c ia de que m ie n tra s to d o s los idiom as
latinos h an ido p e rd ie n d o , al ro m p e r el siglo xx, las connotaciones y la d e n o tacio n p rin c ip a l de la p a la b ra (publicidad no
significaba o tra cosa en el castellan o de h ace u n a c e n tu ria que
vida social p u b lica), en el alem an de n u e stro s dfas se conserva
esta in tacta. Eso explica la m uy ex ten d id a tra d u c c io n de Offentlichkeit p o r vida pu b lica , esfera pu b lica , publico y
h a sta a veces p o r opinion publica. N in g u n a de esas tra d u cciones era aqui p o sib le sin que se p e rd ie ra n m atices im portantes de la nocion h a b e rm a sia n a de Offentlichkeit; en favor de
tra d u c irla p o r publicidad h a b la ta m b ie n la c irc u n sta n c ia de
que este libro sea en b u en a m e d id a u n a exploracion h isto ric a
de su a su n to ; p o r o tro lado, el que publicidad, en el sentido
que aqui se u sa ra , sea ya en castellan o casi ex clusivam ente un
tecnicism o culto, q u e d a ra de so b ra co m p en sad o p o r la atorm enta d a elab o racio n co n cep tu al a que H a b e rm a s som ete al coloquial term in o Offentlichkeit. Offentlichkeit, p u es, ha sido traducido a lo largo de todo este libro p o r p ublicidad, reservando de o rd in a rio p a ra la voz, m as p rim itiv a p ero aun en circulacion, de Publizitat la tra d u c c io n de n o to ried ad publica.
V e rte r ya, sin em b arg o , en el tftu lo m ism o, Offentlich
keit p o r publicidad, p u d ie ra re s u lta r enganoso d adas las actu ales co n n o tacio n es de la p a la b ra castellan a. Y asi op te por
h a ce r u n a excepcion en el tftu lo y tra d u c ir: La transformacion
estructural de la vida publica. T ra ta n d o se de un libro destin ad o
a fo rm a r p a rte de u n a serie sobre co m u n icacio n y m edios de
com unicacion, los ed ito res h an p re fe rid o el de Historia y critica
de la opinion publica, re d u c ie n d o mi p ro p u e s ta a su b tftu lo de
la edicion castellan a. Q uiero m a n ife sta r aqui m i to ta l ajenidad
a esta decision de la ed ito rial.
A. D.
40

I. Introduccion: delimitacion propedeutica de un


tipo de la publicidad burguesa

1.

La cuestion de partida

El u so lingufstico de publico y publicidad denota


u n a v aried ad de significaciones co n cu rren tes. P roceden de fases
h isto ric a s d iv ersas y, en su sin cro n ica aplicacion a las circunsta n cia s de la sociedad b u rg u e sa in d u stria lm e n te av anzada y social-estatalm en te co n stitu id a, se p re sta n a u n a tu rb ia conexion.
C iertam en te p a re c e n p e rm itir esas c irc u n sta n cias que se ponen a la defensiva frente al u so lingufstico recibido u n a utilizacion tan confusa com o siem p re de aqu ellas p a la b ra s, su man ip u lacio n term in o lo g ica. P orque no solo el lenguaje cotidiano
co n trib u y e a ello, esp ecialm en te m acu lad o p o r la je rg a de la
b u ro c ra c ia y de los m edios de com unicacion de m asas; tam b ien
las ciencias, sobre todo la cien cia ju rfd ic a , la politologfa y la
sociologia son m a n ifie sta m e n te incap aces de su b stitu ir catego
rias tra d ic io n a le s com o publico y privado, publicidad,
opinion publica, p o r co nceptos m as p reciso s. P o r de p ro n to ,
ese dilem a se h a vengado iro n icam en te de la disciplina que hace
ex p resam en te de la opin io n p u b lica su objeto: con la intervencion de las tecn icas em pfricas, lo que p ro p ia m e n te h a de capta rse com o public opinion research [investigacion de la opinion
p u b lic a ] se ha disu elto en u n a m a g n itu d in so n d a b le ,1 al tiem
po que se p riv a a la sociologia de la co nsecuencia de re n u n c ia r
a esas categ o rias; a h o ra com o a n te s, se tr a ta de la opinion
publica.
Publicas llam am os a aqu ellas organizaciones que, en
co n trap o sicio n a sociedades c e rra d as, son accesibles a todos;
del m ism o m odo que h ab lam o s de p lazas p u b licas o de casas
pu b licas. P ero ya el h a b la r de edificios publicos im plica algo
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m as que la alu sio n a su accesib ilid ad general; ni siq u iera tend rian p o r que e s ta r a b ie rto s al tra fic o p u b lico ; alb erg an instalaciones del E s ta d o y ya solo p o r eso c a b ria p re d ic a r de ellos
la pub licid ad . El E sta d o es la a d m in istra c io n publica. D ebe el
a trib u to de la p u b lic id a d a su ta re a : c u id a r del bien com un,
pu b lico , de to d o s los ciu d ad an o s. D istin ta sig n ificatio n tien e la
p a la b ra cuando se h ab la, p o n g am o s p o r caso, de u n a audiencia
publica ; en ta le s o p o rtu n id a d e s se d espliega u n a fuerza de la
re p re s e n ta tio n , en cuya publicidad algo c u e n ta el reconocim ie n to pu b lico . T am b ien se rem u ev e la significacion cuando
decim os que alguien se ha h ech o un n o m b re p u b lico ; la publicidad de la r e p u ta tio n o in clu so de la fam a p ro c ed e de o tra s
epocas, igual que la de la buena sociedad.
Con to d o , la u tiliz a tio n m as frecu en te de la categ o ria en
el sentid o de la opin io n p u b lica, de u n a p u b lic id a d sublevada o
sojuzgada, im p lica u n a s significaciones que tie n en que v e r con
publico, con n o to rie d a d p u b lica, con p u b lic a r, p e ro que no
coincide en ab so lu to con estos. El sujeto de esa p u b licid a d
es el pu b lico com o p o rta d o r de la opin io n p u b lica, y la notoried a d p u b lica e s ta v in c u la d a con la funcion c ritic a de aquella;
la p u b lic id a d de las sesiones de un trib u n a l, pon g am o s p o r
caso. En el am b ito de los m ed io s de co m u n icacio n de m asas
la n o to rie d a d p u b lic a ha v a ria d o ev id e n te m e n te su significacion. De u n a funcion de la o p in io n p u b lica ha pasad o a ser un
a trib u to de aqu ello que p re c isa m e n te atra e a la o p inion p u b lica
hacia si: las public relations, esfuerzos que, u ltim a m e n te , quieren d ecir tra b a jo de p u b licid ad , estan d e stin a d a s a c re a r una
tal publicity. In c lu so la p u b lic id a d se p re s e n ta com o u n a esfera en la que los am b ito s de lo p u b lico y de lo p riv ad o esta n
frente a frente. A veces ap arece sim p lem en te com o la esfera
de la opin io n p u b lica, c o n tra p u e s ta in clu so a los p o d e re s publicos. Segun las c irc u n sta n c ia s , se c u e n ta e n tre los organos
de la publicidad a los organ o s e s ta ta le s o a aquellos m edios
que, com o la p re n sa , sirven a la co m u n icacio n del publico.
U n an alisis so cio h isto rico del sin d ro m e significativo de
publico y publicidad p o d ria c o n d u c ir las d iv ersas capas linguisticas h isto ric a m e n te su p e rp u e sta s a su co n cepto sociologico.
Ya la p rim e ra in d ic a tio n etim o lo g ica re sp e c to de p u b licid a d es
rica en conclu sio n es. El su stan tiv o se form o en alem an a p a rtir
del adjetivo, m as an tig u o , offentlich [p u b lic o ], hacia el si
glo x v iii , en analogia con publicite y publicity;2 aun a finales de
siglo re su lta b a tan in u tilizab le la p a la b ra que pudo ser objetada por von Heynatz.3 Si Offentlichkeit [publicidad] exigio por
vez p rim e ra su n o m b re en esa epoca, licito es su p o n e r que esa
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esfera, al m enos en A lem ania, se form o p o r aquella epoca y


tam b ien p o r ento n ces ad q u irio su funcion; la p u b lic id ad pertenece especfficam ente a la sociedad b u rg u esa que, p o r la m ism a epoca, se asen to com o am b ito del trafico m e rc a n til y del
tra b a jo social segun sus p ro p ia s leyes. Lo que no q u ita que
p u e d a h a b la rse de lo publico y de lo que no es pu b lico , de
lo privado, desde m ucho an tes:
Se tr a ta de categ o rias de origen griego que nos han sido
tra n sm itid a s con im p ro n ta ro m an a. En la ciudad-estado griega
p len a m e n te form ada, la esfera de la p olis, com un al ciud ad an o
libre (koyne), e sta e stric ta m e n te se p a ra d a de la esfera del oikos,
en la que cada uno ha de a p ro p ia rse a isla d a m e n te de lo suyo
(idia). La vida publica, bios politikos, se desenvuelve en el
agora, p ero no e sta lo calm en te delim itad a: la p u b lic id ad se
co n stitu y e en la c o n v e rsa tio n (lexis), que puede to m a r tam bien la form a de la d e lib e ra tio n y del trib u n a l, asi com o en el
h a c e r com un (praxis), sea esta la c o n d u c tio n de la g u e rra o
el ju e g o pugnaz. (P ara la legislacion, a m en u d o se acude a forastero s, y a que no p e rte n e c e p ro p ia m e n te a las ta re a s p u b licas).
El ord en p o litico descansa, com o es sabido, en u n a econom fa
esclavista de form a p a trim o n ia l. Los ciu d ad anos estan descargados del tra b a jo p ro d u ctiv o ; p ero la p a rtic ip a tio n en la vida
pu b lica d ep ende de su au to n o m ia p riv a d a com o senores de su
casa. L a esfera p riv a d a no esta solam en te en el n o m b re (griego) ligada a la casa; la riq u eza m u eb le y la disposicion sobre
la fuerza de tra b a jo co n stitu y en un ta n m al su b stitu to del p o
der sobre la econom fa d o m estica y sobre la fam ilia com o, a la
inversa, la p o b re z a y la caren cia de esclavos co n stitu y en ya de
p o r si un o b stacu lo p a ra la adm ision en la polis: el d e stie rro ,
la expropiacion y la d e stru c c io n del p a trim o n io dom estico son
todo uno. L a p o sitio n en la polis se basa, pues, en la p o sitio n
del oikodespota. Bajo la c o b e rtu ra de su dom inio se realiza la
re p ro d u c c io n de la vida, el tra b a jo de los esclavos, el servicio
de las m u jeres, acontece la vida y la m u e rte ; el rein o de la
necesid ad y de la tra n s ito rie d a d p erm an ece anclado en las somb ra s de la esfera p riv ad a. F re n te a ella se alza la p u b licidad,
segun la au to c o m p re n sio n de los griegos, com o un reino de la
lib e rta d y de la con tin u id ad . A la luz de la p u b lic id ad todo se
m an ifiesta ta l com o es, to d o se hace a to d o s visible. En la
conversacion en tre ciu d ad an o s fluyen las cosas h a cia el lenguaje y ganan form a; en la d isp u ta en tre iguales sobresalen los
m ejores y ganan su esencia: la in m o rta lid a d de la fama. Asi
com o la n ecesid ad v ital y el m a n te n im ie n to de lo necesario p a ra
la vid a estan p u d o ro sa m e n te o cultos tra s los lfm ites del oikos,
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asi ta m b ie n ofrece la polis el cam po libre p a ra la m e n tio n hon orifica: los c iu d ad an o s tra fic a n com o iguales con iguales (homoioi), pero tod o s p ro c u ra n la p re e m in e n c ia (aristoiein). Las
v irtu d e s, cuyo catalogo codifico A risto teles, se p re se rv a n tan
solo en la p u b licid ad , allf e n c u e n tra n re co n o cim ien to .
E se m odelo de la p u b lic id a d helenica, tal com o lo hem os recib id o , estilizad o p o r la a u to in te rp re ta c io n de los griegos, co m p a rte desde el R en acim ien to , con to d o s los llam ados
clasicos, la fuerza p ro p ia m e n te n o rm a tiv a q u e h a llegado h a sta
n u e stro s d ia s.4 N o la fo rm a tio n que le subyace, sino el p a tro n
ideologico m ism o h a p re se rv a d o su co n tin u id a d una continuidad h isto rico -id eal d u ra n te siglos. P o r lo p ro n to , estan atravesando la E d a d M edia las categ o rias de lo p u b lico y lo p r i
vado en las definiciones del D erecho ro m a n o , y la p u b lic id a d
es co n te m p la d a en el com o res publica. Y vuelven a a d q u irir
u n a aplicacio n tecn ic o -ju rid ic a efectiva p o r vez p rim e ra con el
nacim ien to del E stad o m o d ern o y de la esfera, se p a ra d a de el,
de la sociedad b u rg u e sa ; sirven a la a u to c o m p re n sio n p o litica al
igual que a la in stitu cio n alizacio n ju r id ic a de u n a sociedad civil
b u rg u e sa en el sen tid o especifico de la p a la b ra . D esde hace aprox im ad am e n te un siglo, sus p re su p u e sto s sociales vuelven a ser
cap tad o s d iso lu ta m e n te ; las te n d e n c ia s a la d e stru c cio n de la
p u b lic id a d son in eq u iv o cas: m ie n tra s su esfera se am plia fen o m en a lm e n te , su funcion va p e rd ie n d o fuerza. Con to d o , sigue
siendo la p u b lic id a d un p rin c ip io organizativo de n u e stro orden
politico. E v id e n te m e n te , la p u b lic id a d es d is tin ta de y m as que
un jir o n de ideologia lib e ra l que la d em o cracia social p u d ie ra
a rra n c a rs e sin sufrir dano. Si hay que c o n c e b ir el com plejo
que hoy, de m odo h a rto confuso, su b su m im o s bajo el ro tu lo
de publicidad en el co n tex to de sus e s tru c tu ra s h isto ric a s, esperem os que sobre la base de u n a clarificacion sociologica del
co n cep to p o d am o s a sir a n u e s tra p ro p ia sociedad sistem aticam en te p o r u n a de sus categ o rias cen tra le s.

2.

Acerca del tipo publicidad representativa

D u ran te la E d ad M edia eu ropea, la c o n trap o sic io n ju ridica


romana de publicus y privatus,5 aun cuando utilizable,
no es oblig ato ria. P re c isa m e n te el p re c a rio in te n to de ap lic a r
esas nociones a las relacio n es ju rid ic a s de senorio y p ro p ie d a d
de la tie rra p ro p o rc io n a indicio s in v o lu n ta rio s de que no se
dio u n a c o n tra p o s itio n e n tre p u b lic id a d y esfera p riv a d a segun
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el m odelo antiguo (o m o d ern o ). T am bien aqui, evidentem ente,


u n a o rg a n iz a tio n econom ica del trab ajo social hace de la casa
del sen o r el elem ento c e n tra l de to d as las relaciones de dominio; no o b sta n te , la posicion del senor de la casa en el proceso p ro d u ctiv o no es co m p arab le con el p o d er de disposicion
privado del oikodespota o del pater familias. El dom inio de
la tie rra (y el senorfo b asado en el) puede todavfa, incluyendo
a to d o s los d erechos senoriales sueltos, c o n tem p larse como ju ridictio; pero no puede aco m o d arse a la c o n tra p o sitio n de dis
p o sitio n p riv a d a (dominium) y au to n o m ia p u b lica (imperium).
Hay su p erio rid ad es bajas y altas, b ajas y altas prerrogatividades, pero no un status fijado desde el p u n to de v ista del
derech o p riv ad o a p a r tir del cual tu v ieran acceso las p erso n a s
p riv a d a s a la pu b licid ad . El dom inio del feudo, p len am en te form ado en la alta E d ad M edia, com ienza a dar paso en la Alem an ia del siglo x v i i i , com o consecu en cia de la lib e ra tio n camp esin a y del alig eram ien to de los feudos, a la p ro p ie d a d priv ad a de la tie rra . El p o d e r dom estico no es dom inio, ni en el
sentido del D erecho civil clasico ni en el del m o d ern o . Si tran sp o rta m o s esas categorias a u n as condiciones y relaciones sociales en las que no se puede d istin g u ir en tre esfera p u b lica
y am b ito privado, surgen dificu ltad es: Si concebim os el pais
com o la esfera de lo pu b lico , entonces nos las tenem os que ver
con un p o d e r publico de segunda categorfa: el p o d er ejercido
en la casa p o r el senor; que, c ie rta m e n te, es un p o d er privado
en re la tio n al del pais al cual esta su b o rd in ad o , pero que es privado en un sentido m uy d iferen te del de la ordenacion m o d ern a
del derecho p riv ad o . Asi, m e p arece m as clarificador e n ten d er
que las facultades "priv ad as" y "p u b licas" de dom inio se mezclan en u n a u n id a d in ex tricab le, de m odo que am bas em anan
de un p o d e r u n ita rio , estan ad h erid as a la tie rra y pu ed en ser
tra ta d a s com o legftim os derechos p riv a d o s .6
De to d o s m odos, puede c o n sta ta rse una c ierta coincidencia en tre la vieja tr a d itio n ju rfd ic a g erm anica con gemeinlich
y sunderlich, common y particular, y los clasicos publicus y
privatus. A quella oposicion se rem ite a elem entos co m u n itario s,
elem entos que han ad q u irid o relieve bajo las relaciones feudales
de p ro d u ccio n . La d ula es publica; el m an an tial, la plaza de m er
cado, son p u b licam en te accesibles y de uso com un, loci com
munes, loci publici. E ste com un (gemeinlich), del que arranca u n a lfnea h acia el b ien com un o publico (common wealth,
public wealth), esta enfrentado a lo p articular (Besond&re).
E ste Besondere es lo sep arad o , en un sentido de lo p riv ad o que,
con la eq u ip aracio n de in te re se s p a rtic u la re s e in te re ses priva45

dos, aun p ro seg u im o s. En el m arco de la c o n s titu tio n feudal se


refiere, p o r otro lado, lo p a rtic u la r tambien a los d istin g u id o s
con derech o s p a rtic u la re s , con in m u n id a d e s y privilegios; en
ese sentid o , lo excepcional, lo p a rtic u la r, co n stitu y e la lib e ra tio n
resp ecto del n u cleo de la feu d alid ad y con ello, al m ism o tiem po, de lo publico. L a c o o rd in a tio n de categ o rias ju rfd ic a s
g erm an icas y ro m a n a s se a lte ra tan p ro n to com o estas son
ab so rb id a s p o r el feudalism o (el common man es el private
man). E sa c irc u n sta n c ia re c u e rd a el uso lingufstico de common
soldier * en el sen tid o de private soldier **: el h o m b re com un
sin rang o , sin lo p a rtic u la r de u n a a u to rid a d luego in te rp re ta d a
com o publica. En los d o cu m en to s m ediev ales, dom inante
(herrschaftlich) es u tilizad o com o sin o n im o de publicus; p u blicare significa p a ra el sen o r e m b a rg a r.7 En el am b iv alen te significado de gemein (common, com un) com o c o m u n ita rio , esto
es, accesible a to d o s (publico), y gemein, esto es, excluido de
derechos p a rtic u la re s , es decir, sen o riales, excluido del rango
(publico), se refleja h a s ta n u e s tro s dfas la in te g ra tio n de elem en to s de o rg a n iz a tio n c o m u n ita ria en u n a e s tru c tu ra social
b asad a en el dom inio feu d al.8
N o es posible d o c u m e n ta r p a ra la sociedad feudal de
la alta E dad M edia, de un m odo sociologico, es decir, con criterio s in stitu c io n a le s, u n a p u b lic id a d con am b ito p ro p io , sep a ra d o de u n a esfera p riv ad a. Sin em bargo, no p o r casu alid ad
se llam a a los a trib u to s de dom inio, com o el sello regio, pongam os p o r caso, publicos; no p o r casu alid ad d isfru ta el m o n arca
ingles de publicness: 9 se tr a ta de u n a r e p re s e n ta tio n p u b lica
del dom inio. La publicidad representativa no se co n stitu y e com o
un am bito social, com o u n a esfera de la p u b licid ad ; es m as
bien, si se p e rm ite u tiliz a r el te rm in o en este co n texto, algo asi
com o u n a c a ra c te rfstic a de status. El status del sen o r feudal,
siem pre e n caram ad o a su je ra rq u fa , es n e u tra l frente a los criterio s publico y privado; p ero el p o se e d o r de ese status lo
re p re se n ta p u b lic a m e n te : se m u e stra , se p re s e n ta com o la corporeizacion de un p o d e r siem p re elevado. " L a n o tio n de esa
re p re s e n ta tio n se ha conservado h a s ta en la m as re c ien te doctrin a co n stitu c io n a l. De acu erd o con ella, la re p re se n ta c io n solo
puede darse en la esfera de la p u b lic id a d [...] no hay re p re
s e n ta tio n que p u d ie ra c o n sid e ra rse "asunto p riv ad o " ." Y, ciertam e n te, lo que p re te n d e esa re p re se n ta c io n es h ac er visible,
*
Literalm ente soldado comun, del monton, actualmente
usado en el sentido de soldado raso.
** Soldado raso.
46

p o r m edio de la p resen cia p u b licam en te p re se n te del senor, un


ser invisible: ...algo m u e rto , algo de p o ca valfa, o care n te tota lm e n te de ella, algo b ajo, no puede o b ten er re p re se n ta tio n . Le
falta el elevado m odo de ser capaz de re s a lta r en el ser p u
blico, de ser capaz de u n a existencia. P alab ras com o grandeza,
alteza, m ajestad , fama, d ignidad y h o n o r van al e n cu e n tro de
esa p a rtic u la rid a d del ser capaz de re p resen tacio n . Delegacion en el sentido, p o r ejem plo, de re p re s e n ta tio n de la N a tio n ,
o de d eterm in ad o s clientes, no tiene n ad a que ver con esa publicid ad re p re se n ta tiv a , a d h e rid a a la co n c re ta existencia del
seno r y ex p en d ed o ra de un aura a su au to rid ad . C uando el
seno r del p ais reu n fa en su to rn o a los senores m u n d an o s y a
los del espfritu, a los cab allero s, a los p re la d o s y a los estam ento s (o, com o acontecfa en A lem ania h a s ta 1806, cuando el
K aiser in v itab a al R eich stag a prfn cip es y o b ispos, condes imperiales, im p eriales estam en to s y abades), no se tra ta b a de u n a
asam b lea de delegados en la que cada uno re p re se n ta b a a otros.
En ta n to el so b eran o y sus estam en to s son el p ais, en vez de
delegarlo m e ra m e n te , pueden, en un especifico sentido de la
palab ra, re p re s e n ta r: ellos re p re se n ta n su dom inio, en vez de
p a ra el p ueblo, ante el pueblo.
La evolucion de la p u b lic id a d re p re se n ta tiv a esta ligada
al a trib u to de la p erso n a: a insignias (condecoraciones, arm as),
h ab ito s (vestim enta, peinado), gestos (m odos de saludar, ademanes) y re to ric a (form a de las alocuciones, discursos solem nes
en g e n e ra l).12 P or decirlo en pocas p a la b ra s: en un codigo estric to del c o m p o rta m ie n to noble. E ste cristalizo a lo largo
de la alta E dad M edia en el sistem a de v irtu d es co rtesan as,
u n a versio n c ristia n a de las v irtu d e s card in ales a risto te licas en
la que lo h ero ico te m p la b a lo cab alleresco y lo senorial. Significativ am en te, en n in g u n a de esas v irtu d e s p erd io lo ffsico su relevancia: pues las v irtu d e s ten fan que a d q u irir cuerpo, h abia
que ex ponerlas p u b lic a m e n te .13 E sa re p re s e n ta tio n vale, sobre
todo, p a ra el to rn e o , p a ra la figura de la p u g n a entre caballeros.
Cierto que tam b ien la p u b licid ad de la polis griega conoce una
escenificacion agonal de la arete; pero la p u b licid ad de la re
p re se n ta c io n co rtesan o -cab alleresca, d e sa rro lla d a m as en los
dfas festivos, en las epocas elevadas, que en los dfas de audiencia, no co n stitu y e u n a esfera de la com unicacion politica. Como
au ra de la a u to rid a d feudal, es signo de un status social. Por
eso le falta em plazam iento: el codigo cab alleresco de conducta es com un a todos los senores, desde el rey h a sta el sem icam pesino caballero de un unico escudo; en ese codigo se orien tan
no solo en o p o rtu n id a d e s y em plazam ientos definidos, como
47

en la esfera de lo p u b lico , p o ngam os p o r caso, sino de continuo y en c u a lq u ie r p a rte donde re p re s e n te n en ejercicio de


sus derech o s sen o riales.
Solo aq u ello s de en tre los senores que lo son del espfritu poseen, p o r encim a de m o tiv o s m u n d a n o s, un local p a ra
su re p re s e n ta tio n : la iglesia. En el ritu a l eclesiastico, en la liturgia, en la m isa, en la p ro cesio n , sobrevive aun hoy la publicidad re p re se n ta tiv a . De acu erd o con u n a conocida observacion,
la C am ara de los Lores inglesa, el E stad o M ayor p ru sia n o , la
A cadem ia francesa y el V atican o en R om a fueron los u ltim o s
b a stio n e s de la re p re s e n ta tio n ; finalm en te, solo la Iglesia ha
sobrevivido, y tan so lita ria m e n te que quien no ve en ella sino
fachada ex tern a e sta o bligado a decir, con e p ig ram atico sarcasm o, que ya solo re p re s e n ta a la re p re s e n ta c io n .14 P or lo dem as,
la re la tio n en tre laicos y clero m u e s tra h a s ta que p u n to el entorno form a p a rte de la p u b lic id a d re p re s e n ta tiv a y com o, sin
em bargo, e sta tam b ien excluido de ella: es p riv a d a en el m ism o
sentido en que el private soldier [so ld ad o ra so ] e sta b a exclui
do de la re p re s e n ta tio n , de la dig n id ad m ilita r, aun cuando perte n eciera a ella. E sa exclusion c o rre sp o n d e a un enigm a localizado en el in te rio r del cfrculo de la p u b licid ad : esta se b asa
en uia arcanum; m isa y B iblia son lefdas en latfn, no en el lenguaje del p ueblo.
L a re p re s e n ta tio n co rte sa n o -c ab a lle re sc a de la p u blier
dad tuvo su u ltim a form a p u ra en las co rtes francesa y borgonona en .el siglo x v .15 El celebre cerem o n ial espanol es el fosil
de esa flor tard fa. Y en esa form a se m a n te n d ra todavfa d u ra n
te siglos en las C ortes de los A u strias. De nuevo se form a la
p u b licid ad re p re se n ta tiv a a p a r tir de la c u ltu ra a risto c ra tic a
u rb a n a m e n te a se n ta d a de la Ita lia n o rte n a te m p ra n a m e n te cap ita lista , p rin c ip a lm e n te de F lo ren cia, luego tam b ien en P aris
y L ondres. P recisam en te su asim ilacio n del h u m a n ism o de la
incip ien te c u ltu ra b u rg u e sa le p e rm itio c o n se rv ar to d a su potencia: el m u n d o ilu stra d o h u m a n is ta fue p o r lo p ro n to integrado en la vida c o rte s a n a .16 Como co n secu en cia de la in tro
d u c tio n en la C orte de los p re c e p to re s de los p rfn cip es, aproxim ad am en te en 1400, ayudo el h u m a n ism o , que h acia el siglo xvi
com enzaba a d e sa rro lla r las a rte s de la crftica filologica, a modificar el estilo de la v id a c o rtesan a. Con el coriegiano com ienza a d e sp re n d e rse del cab allero cristia n o un co rtesan o hum an fsticam en te in stru id o , cuyo estilo re c u e rd a n , p o ste rio rm e n te ,
el gentelman ingles an tig u o y el honnete homme de Francia.
Su serena y elocuente so ciab ilid ad es sfn to m a de la nuev a so
ciedad en cuyo n ucleo c e n tra l e sta situ a d a la C o rte .17 La aris-

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to cra c ia agraria, au to su ficien te m erced a sus p ro p ied a d es rurales, p ierd e fuerza re p re se n ta tiv a; la p u b licid ad re p re se n ta tiv a
se co n c e n tra en la co rte del soberano. Todos sus m o m entos coinciden de un m odo ta n p a te n te com o fastuoso en la fiesta barroca.
L a fiesta b a rro c a ha p erd id o ya, lite ra lm e n te, publicidad re sp e c to de las fiestas de la E dad M edia occidental, incluido el R enacim iento. Torneo, danza y te a tro se re tira n de las
plazas p u b licas a los ja rd in e s , de las calles a los salones de
palacio. El ja rd fn palaciego, a p arecid o a m ediados del siglo x v i i ,
extendido p o r to d a E u ro p a ra p id a m e n te , com o to d a la arquite c tu ra francesa de ese siglo, p o sib ilita, al igual que el palacio
b a rro c o m ism o, lo que, p o r asi decirlo, ro n d a al am b ien te de
la sala de fiestas: u n a v ida co rtesan a g u arecid a del m undo
exterior. Pero el fundam ento de la p u b licid ad re p re se n ta tiv a
no solo es conservado, sino que se m an ifiesta aun m as claram en te. M adem oiselle de Scudery da n o ticia en sus Conversa
tions de los em penos que an im ab an a esas g randes fiestas; no
servfan ta n to al p la c e r del p a rtic ip a n te cu anto a la dem ostra cio n de la grandeur del anfitrion. El p ueblo, que no precisab a m as que co n tem p lar, se e n tre te n fa al m ax im o .18 Tampoco aqui estab a el pueblo co m p letam en te excluido; qued ab a
en la calle co n sta n te m e n te a la expectativa; la re p re se n ta tio n
esta d e stin a d a a un ento rn o ante el cual d esen v o lv erse.19 Solo
los b a n q u e te s b u rg u eses p a ra n o tab les, a p u e rta cerrad a, com enzaro n a ser exclusivos. El ta la n te b u rg u es se diferencia
del co rtesan o en que, en la casa b u rg u esa, el espacio festivo es
tam b ien h a b ita b le , en ta n to que, en palacio, incluso el espacio
h a b ita b le es festivo. Y, efectivam ente, desde V ersalles, el dorm ito rio real se co nvierte en u n a especie de segundo centro de
las instalacio n es de palacio. Se e n co n trab a allf la cam a arm ad a
com o en un escenario, sobre un estrad o , a m odo de trono p ara
el reposo, separado del e sp ectad o r p o r un arm a rio : asi es, en
efecto, ese espacio del escenario cotid ian o de cerem onias de
levers y couchers, escenario que eleva lo m as fntim o a la con
sid e ra tio n p u b lic a . 20 En la e tiq u e ta de Luis X IV alcanza la
pu b licid ad re p re se n ta tiv a la cim a refin ad a de su co n centracion
cortesan a.
La sociedad a risto c ra tic a , p ro c e d e n te de la sociedad
re n a c e n tista, carece ya de dom inio pro p io de dom inio propio, al m enos, de p rim e ra fila , no tiene senorfo feudal que
rep re se n ta r, y se puso al servicio de la re p re s e n ta tio n del monarca. La capa senorial de la nobleza co rte sa n a ofrece la base
de u n a sociabilidad, alta m e n te in d ividualizada en todos los cere49

m oniales, a aq u ella esfera p ro p ia m e n te lib re, pero tam b ie n descuajada de la buena sociedad formada en el siglo x v iii , luego
de que, sobre la b ase de la econom fa m e rc a n til p re c a p ita lista ,
los pod eres esta ta le s n acio n ales y te rrito ria le s h u b ie ra n surgido y h u b ie ra n sido m in ad o s los fu n d am en to s feudales de la
dom inacion se n o ria l.21 La u ltim a form a de la p u b licid ad representativa, c o n tra fd a y re tira d a en la co rte del m o n a rca y, al m is
mo tiem p o , agudizada, es ya u n a re se rv a en m edio de u n a
sociedad que se esta se p aran d o del E stad o . Solo a h o ra com ienzan a escin d irse las esferas p u b lic a y p riv a d a en un sentido especfficam ente m o d ern o .
En alem an se e n c u e n tra ya a m ed iad o s del siglo xvi
la palabra privat, derivada de la latina privatus,22 y desde luego
con la m ism a significacion que p o r ento n ces habfan ad q u irid o
private en ingles y prive en frances. Lo que quiere decir: sin
oficio p u b lic o ,23 not holding public office or official position
[sin o cu p ar cargo publico o p o sitio n o fic ia l],24 sans emplois,
que l'engage dans les affaires publiques [sin em pleo que lo implique en los asu n to s p u b lic o s ].25 Privat alude a la exclusion
de la esfera del a p a ra to estatal; pues publico tiene que ver
con el E stad o form ado e n tre ta n to con el ab so lu tism o , que se
objetiviza frente a la p e rso n a del d o m in ad o r. Das Publikum,
the public, le public, el publico es, en c o n tra p o sicio n a la privacidad, el poder publico. Los serv id o res del E stado son
perso n as p u b licas, offentliche personen, public persons, personnes publiques; tien en un oficio pu b lico , los negocios de su oficio son pub lico s (public office, service public), y p u blicos se
llam a a los edificios y estab lecim ien to s de la a u to rid a d . Del otro,
lado estan la gente p riv ad a, los cargos y oficios p u b lico s, los
negocios pub lico s y los h o g ares p riv ad o s; G otthelf, finalm ente,
h ab la del h o m b re p riv ad o . E n fre n ta d o s a la a u to rid a d estan los
su b d ito s excluidos de ella; aq u ella se dice sirve al bien co
m un, estos p ersig u en su pro v ech o p rivado.
Las g randes ten d e n c ia s que se im ponen h a sta el final
del siglo x v iii son generalmente conocidas. Los poderes feudales
Iglesia, so b eran ia y estam en to senorial , a los que la publicidad re p re se n ta tiv a esta ad h e rid a , se disgregan a lo largo de
un proceso de p o la riz a tio n ; p o r un lado se atom izan en elem en to s p riv ad o s; p o r o tro , p u b lico s. L a p o s itio n de la Iglesia
se tra n sfo rm a con la R eform a; el vinculo con la a u to rid a d divina que ella re p re se n ta b a , la religion, se conv ierte en un asu n to
p rivado. L a llam ad a lib e rta d religiosa g a ra n tiz a h isto ric a m e n te
la p rim e ra esfera de a u to n o m ia p riv ad a; la Ig lesia m ism a prolonga su existencia com o u n a co rp o racio n de D erecho publico.
50

La c o rre sp o n d ie n te p o larizacio n del p o d e r soberano com ienza


a h a cerse visible con la sep aracio n de p re su p u e sto p u b lico y
bienes dom estico s p riv ad o s del sen o r feudal. Con la b u ro c ra c ia
y el cuerpo m ilita r (y en u n a p a rte tam b ien con la legalidad)
se objetivizan las in stitu cio n es del p o d e r p u blico frente a la
cada vez m as p riv a tiz a d a esfera de la co rte. A p a r tir de los
estam en to s, en fin, se d e sa rro lla n los elem entos senoriales, conv irtien d o se en organos del p o d e r pu b lico , en P a rlam en to (y en
o tra p a rte tam b ien en legalidad); los elem en tos del estam en to
arte sa n a l, en la m e d id a en que cuajan en co rp o racio n es u rb an as
y se p ro d u cen ciertas d iferenciaciones en los estam en to s artesanales ru ra le s, evolucionan h acia la esfera de la sociedad burguesa que, com o genuino am b ito de la au to n o m ia priv ad a, esta
c o n tra p u e s ta al E stad o .

Excursus: el final de la publicidad representativa ilustrado


con el ejemplo de Wilhelm Meister
Las form as de la p u b licid ad re p re se n ta tiv a conservan
evidentemente plena efectividad hasta el umbral del siglo xIx,
especialm en te en la a tra s a d a - ta n to p o litica cuanto econom ic a m e n te - A lem ania, en la que G oethe escribio la seg unda v er
sion de su Wilhelm Meister. En esa o b ra se e n c u en tra la car
ta26 en la que W ilhelm renuncia al ajetreado mundo burgues
m aterializad o p o r su cunado W erner. Ahf explica p o r que p a ra
el las ta b la s significan el m undo - e s decir: el m undo aristo c ra tic o - de la b u e n a sociedad (publicidad en su form a rep re se n ta tiv a ): Un b u rg u e s p u ed e conseguir su su stento y abando n ar su esp fritu a la m as e x tre m a m iseria, pero su personalidad an d a erratica, p o n g ase com o se ponga. En la m edida en
que el noble, que se ro d e a de los m as d istin guidos, esta obligado a c o m p o rta rse con decoro y elegancia, en la m ed id a en
que ese decoroso c o m p o rta m ie n to , que le abre p u e rta s y portales, se co n v ierte en un decoro lib re, p u esto que su p ro p ia p e r
sona le avala, ya sea en la corte o en el ejercito, tien e m otivo
p a ra v elar algo p o r la re p u ta c io n de su p ersona, y p a ra m ostra r que algo cu id a de su p ro p ia rep u tacio n . El noble es autoridad en la m ed id a en que la re p re se n ta ; la m u e stra, la m aterializa en su cu ltiv ad a p erso n alid ad , y p o r consiguiente es u n a
persona publica, y cu an to m as cu idados sus m o v im ientos, cuanto m as sonora su voz, cu an to m as estu d iad a y m edida su p ro p ia
esencia, m as p e rfe c to es [...] y todo lo d em as que p o sea y que
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le circu n d e, cap acid ad , ta le n to , riqueza, solo p a re c e ra n anadidos. G oethe ha c a p ta d o aun el re s p la n d o r de la p u b lic id a d rep re se n ta tiv a , cuya luz se re fra c to e v id en tem en te en el Rococo
de la co rte francesa y volvio a re fra c ta rs e en el rem edo alem an
de los reyezuelos. T anto m as p re c io so s re s a lta n los co lores: la
ap aricio n g ra c io sa m e n te estilizad a del senor, el cual se hace
publico en v irtu d de la re p re s e n ta tio n y se c re a solem nem ente un a u ra en esa p u b licid ad . G oethe in te rp re ta la nocion de
p ersona pu b lica , que en el uso lingufstico de su tiem p o com enzaba a a d q u irir la significacion de se rv id o r del p o d e r p u
blico, del E sta d o , de nuevo en el sen tid o de la re p re s e n ta tio n
publica. C iertam en te, de un m o d o b ie n visib le, la persona se
vuelve p e rso n alid ad cu ltiv ad a ; el noble h a sido to m ad o , en
esa carta, com o un p re te x to p a ra la d escrip cio n de la idea comp le ta m e n te b u rg u e sa , im p re g n a d a del n e o h u m a n ism o del clasicism o alem an, de la p e rs o n a lid a d lib re m e n te desplegada. En
n u estro co n tex to , im p o rta la o b se rv a tio n de G oethe segun la
cual la b u rg u esfa ya no p u ed e seg u ir re p re s e n ta n d o , ya no puede con seg u ir u n a p u b lic id a d re p re s e n ta tiv a desde su casa. El
noble es lo que re p re s e n ta ; el b u rg u e s, lo que p ro d u c e: Si el
noble, p o r medio de la exposition de su persona, todo lo da,
n ad a da, en cam bio, el b u rg u e s y n a d a ha de dar m ed ian te
su p erso n alid ad . A aq u el le es dado y ha de parecer; este solo
ha de ser, y lo que el q u ie ra p a re c e r re s u lta cu rsi y grotesco.
La ap a rie n c ia re p re s e n ta tiv a de la que q u iere d o ta rse el nou
veau riche se con v ierte en la com ed ia del m ero a p a re n ta r. Por
eso aco n seja G oethe no p re g u n ta rle : ^Que eres?, sino solo:
^Que tien es? ^Que clase de in telig en cia? ^Que co nocim ientos?
^Que cap a c id ad ? ^C uanto p oder?. U na sen ten cia que la p re
tension a ris to c ra tic a de N ietzsch e llego a h a c e r suya: que el
h o m b re no se confirm e en aquello de lo que es capaz, sino
com o aquello que es.
W ilhelm d eclara al cu n ad o la n ecesid ad de ser una
persona publica, in s e rta y activ a en un am p lio cfrculo. P uesto
que el m ism o no es un noble, ni q u iere, com o b u rg u e s, m olestarse van am en te en p a re c e rlo , b usca, p o r asf decirlo, un substitu to de la p u b lic id ad : el escen ario . Tal es el secreto de su
vocacion te a tra l: Sobre las ta b la s ap arece el h o m b re cultivado
tan personalmente en su brillo com o en las clases altas. El
secreto equfvoco de la p e rso n a lid a d cultivada (la n ecesidad
de cu ltiv a r m i e sp fritu y mi gusto) p re te n d e h a c e r posible la
intencion b u rg u e sa en la figura d ise n a d a com o noble, p retende h a c e r u n a y la m ism a co sa de la re p re se n ta c io n te a tra l y de
la re p re s e n ta tio n p u b lica; p e ro la p e rc e p tio n de la decadencia
52

de la p u b licid ad re p re se n ta tiv a en la sociedad b u rg u e sa es, p o r


otro lado, ta n c e rte ra, y la v o c a tio n de p e rte n e c e r a ella, a pesar de to d o , ta n fu erte, que no p u ed e co n fo rm arse con esa con
fusion. W ilhelm aparece ante el p u b lico com o H am let y, p o r
lo p ro n to , con exito. Pero el publico es, sin em bargo, p o rta d o r
de o tra p u b licid ad que n ad a en com un tiene ya con la publicidad re p re se n ta tiv a . P o r eso la v o c a tio n te a tra l de W ilhelm M eis
te r esta cond en ad a al naufragio. Es com o si a ella le fallara
la p u b licid ad b u rg u esa, a cuyo podio h ab ia ascendido entre tan to el te a tro : el F ig aro de B eau m arch ais h abia e n tra d o ya
en escena, y con el, segun el celebre d o n aire de N apoleon, la
R evolution.

3.

Sobre la genesis de la publicidad burguesa

Con el te m p ra n o cap italism o financiero y com ercial,


irradiado a partir del siglo x i i i desde las ciudades norteitalianas hacia la E u ro p a o ccidental y n o rd ica, surgen p rim e ro los
em porio s de los Paises B ajos (B rujas, Lieja, G ante, etc.) y aparecen luego las g randes ferias en las en cru cijad as de las ru ta s
com erciales largas; con el se dan los elem en tos p a ra la form a
tio n de un nuevo orden social. Al com ienzo, son in teg rad o s sin
m u chas com plicaciones p o r el viejo sistem a de dom inacion.
A quella inicial asim ilacion del h u m an ism o b u rg u es p o r la cultu ra co rtesan a a risto c ra tic a, que hem o s p o d id o o b serv ar a prop o sito del eje m p la r origen de la sociedad re n a c e n tista florentina, tiene tam b ien ese fu n d am en to . El cap italism o tem p ra n o
es conservador, no solo en el sentido econom ico ta n vivam ente
d escrito p o r S om bart, en el m odo honorable de e n te n d e r los
n e g o c io s,27 sino tam b ien p o liticam en te. En la m ed id a en que
sigue viviendo de los fru to s del viejo m odo de p ro d u c tio n (la
p ro d u ccio n ag raria forzo sam en te feudal de un cam p esinado no
libre y la p eq u en a p ro d u c tio n m e rc a n til fo rzosam ente corporativa del a rte sa n a d o u rb a n o ), sin re e s tr u c tu r a r lo ,28 no consigue
lib rarse de la am biguedad de sus rasg o s: este capitalism o estabiliza, p o r un lado, las relacio n es esta m e n ta le s de dom inio;
y pone, p o r o tro lado, los elem en to s en los que aquellas h a b ra n
de disolverse. N os referim o s a los elem entos del nuevo m ar
co de relacio n es: el trafico de mercancias y noticias creado por
el com ercio a larga d istan cia del cap italism o tem p ran o .
Las ciud ad es, n a tu ra lm e n te , d isponen desde sus com ienzos de m ercad o s locales. E sto s re sta n e n tre ta n to en m anos
de grem ios y cofradias, e stric ta m e n te reg lam en tad o s, y son an
53

tes un in stru m e n to del dom inio sobre los a lre d e d o res que del
trafico m e rc a n til libre en tre ciu d ad y c a m p o .29 Con el com ercio
a larga d istan cia, p a ra el cual segun las o b servaciones de
P iren n e la ciudad era ya solo u n a m era b ase o p erativ a, surgen m ercad o s de o tro tip o . Se co nsolidan com o ferias periodicas, y p ro n to se estab lecen , con el d e sa rro llo de las tecnicas
financieras c a p ita lista s (la le tra feriaria y el cam bio son ya usuales en las ferias de la Champagne del siglo x i i i ) , como bolsas:
en 1531, A m beres se co nvierte en feria p e rm a n e n te .30 Ese
trafico del in te rc a m b io se d e sa rro lla de ac u e rd o con reglas man ip u lad a s, c ie rta m e n te, p o r el p o d e r p o litico ; sin em bargo, se
despliega h o riz o n ta lm e n te u n a red de am p lias m ira s, u n a red
de d ep en d en cias econom icas, no b a sa d a s ya, en p rin c ip io ,. en
form as de econom fa d o m estica c e rra d a y, p o r ta n to , diffcilm ente en c u a d ra b les en las relacio n es v erticales de d ep en d en cia
del sistem a de dom inio estam en tal. E v id e n te m e n te, el orden
p o litico no re s u lta afectado p o r los nuevos p ro ceso s que, com o
tales, esquivan el m arco ex isten te, m ie n tra s la vieja capa domin an te p a rtic ip a de ello solo com o co n su m id o ra. En ta n to ella
d istrae u n a p a rte crecien te de los p ro p io s p ro d u c to s en bienes
de lujo, accesibles g racias al com ercio a larg a distan cia, no cae
aun la vieja p ro d u c tio n y con ella la b ase de su dom inio
en m an o s del nuevo cap ital.
De igual m odo o c u rre con el trafico de n o ticias d esarrollado sobre las vfas del trafico m e rc a n til. Los calculos del com ercian te o rie n ta d o en el m e rcad o n ec e sita b a n , com o consecuencia de la extension del co m ercio, de in form acion m as
frecuente y m as exacta sobre h ech o s y a n te c e d en tes especialmente lejanos. Por eso, desde el siglo xiv, el viejo trafico episto la r del c o m ercian te da lu g ar a u n a especie de sistem a profesional de co rre sp o n d e n c ia. Los p rim e ro s tra y e c to s de los emisarios, de los llam ad o s co rreo s o rd in a rio s que p a rtfa n en
d eterm in a d a s fechas , fueron org an izad o s p o r los com erciantes de acu erd o con sus p ro p io s fines. Las g ran d es ciu dades com erciales son al m ism o tiem p o cen tro s de trafico de n o tic ia s ,31
cuya permanencia se hizo u rg e n te en la m ed id a en que el trafico de m e rc a n c ias y de papeles-v alo r se h izo ta m b ie n perm an ente. Casi al m ism o tiem p o que surgen las b o lsas, institu cio n alizaron el co rreo y la p re n sa los co n ta c to s y la com unicacion
d u ra d ero s. De tod o s m odos, b a s ta b a a los m e rc a d e re s un sis
te m a de in fo rm a tio n p ro fesio n alm en te d iscreto y a las cancillerfas u rb a n a s y c o rte sa n a s un sistem a a d m in istra tiv o in tern o .
A ning u n o de ellos le re s u lta b a com o d a la p u b lic id a d de la
in fo rm a tio n . M ucho m as coincidfan con sus in te re ses los pe54

riodico s escritos, las co rresp o n d en cias p riv ad a s organizadas


p ro fesio n alm en te p o r los co m ercian tes de n o tic ia s.32 El nuevo
am bito de com unicacion se anadfa sin m as, con sus instituciones del trafico de no ticias, a las form as de com unicacion existen te s m ie n tra s falto el m o m en to decisivo de la publicidad.
Del m ism o m odo que, segun u n a o b se rv a tio n de S om bart, no
pued e h a b la rse de correo h a sta que la o p o rtu n id ad del tra n sp o rte re g u la r de ca rta s es accesible al publico en g e n e ra l,33 tam poco pued e decirse que h ay a p ren sa, en el sentido estric to de
la p ala b ra , h a sta que la in fo rm a tio n p erio d fstica re g u lar no se
hace publica, esto es, h a sta que no re s u lta accesible al publico
en general. Pero esto acontecio p o r vez p rim e ra a finales del
siglo x v i i .34 Hasta ese momento, el viejo ambito comunicativo
de la p u b licid ad re p re se n ta tiv a no estuvo am enazado p o r el
nuevo am b ito de u n a p u b licid ad p u b licfsticam en te determ inada. Las n o ticias p ro fesio n alm en te v en d id as no son todavfa dadas
a la pub licid ad ; las novedades irre g u la rm e n te p u b licad as no se
m a teria liz an todavfa com o n o tic ia s .35
Los elem entos que form an el m arco del trafico temp ra n a m e n te cap italista, del trafico de m ercan cias y no ticias, dem u e stra n p o r vez p rim e ra su p o ten cia rev o lu cio n aria en la fase
del m ercan tilism o , fase en la que se form an las econom fas
n acionales y te rrito ria le s al m ism o tiem po que el E stad o m o
d e rn o .36 El que en 1597 la Liga h a n se a tic a fuera definitivam ente
co n firm ad a desde L ondres, in stalan d o se pocos anos despues la
com panfa de los M erch an t A d v en tu rers en H am burgo, indica no
solo el ascenso co m ercial y politico de In g la terra, sino que es
sfntom a de u n a nueva etap a alcanzada e n tre ta n to p o r el capita
lism o. Las com panfas co m erciales se organizan desde el siglo xvi
sobre u n a base am p liad a de cap ital que no se conform a, como
lo h ic ie ra n los viejos em porios, con m ercad o s que acaban resultan d o siem pre lim itad o s. E xploran y ab ren , m ed ian te expediciones de gran en vergadura, nuevos te rre n o s p a ra el m ercado
p ro p io .37 P ara satisfacer la crecien te n ecesid ad de capital, y p a ra
c o m p a rtir los riesgos crecien tes, p ro n to se co n figuraron esas
com panfas com o sociedades p o r acciones. Pero n ecesitab an adem as solidas g aran tfas polfticas. Los m ercad o s del com ercio ex
te rio r eran co n sid erad o s p o r ento n ces, fu n dadam ente, como
pro d u cto s in stitu cio n ales : eran el re su lta d o de esfuerzos p o
liticos y de violencia m ilitar. L a vieja base o p erativ a ofrecida
p o r los enclaves u rb a n o s de origen se am plfa a otros centros
u rb an o s del te rrito rio estatal. Com ienza entonces aquel proceso
que H eck sch er h a d escrito com o n a tio n a liz a tio n de la econo
m fa u rb a n a .38 E v id en tem en te, en ese p roceso se constituye p o r
55

vez p rim e ra lo que desd e en to n ces llam am o s nacion: el Estad o m o d e rn o , con sus o rg an izacio n es b u ro c ra tic a s y u n a necesid ad fin an ciera c recien te, que a c tu a a su vez retro a ctiv am e n te com o a c e le ra d o r de la p o litic a m e rc a n til. N i los ac u erd o s p ri
vados de p re sta m o e n tre so b eran o y financiero ni los em prestito s pu b lico s b a s ta n p a ra c u b rir a q u e lla n e c e sid ad , h a s ta que
un sistem a im p o sitiv o eficaz satisface la d em an d a de cap ital.
El E sta d o m o d e rn o es esen cialm en te E sta d o im p o sitiv o , y la
a d m in is tra tio n fin an ciera la p ieza clave de su a d m in is tra tio n
general. L a d e lim ita tio n que a c o m p an a a este n acim ien to
en tre b ien es d o m estico s del so b eran o y b ien es e s ta ta le s 39 re
su lta eje m p la r p a ra la objetiv izacio n de las rela cio n e s personales de dom inio. Las a d m in istra c io n e s locales fueron p u e sta s
en In g la te rra b ajo c o n tro l de la a u to rid a d m e d ian te la institucion del ju e z de paz; en el c o n tin e n te , siguiendo el m odelo
frances, p o r m ed io de la figura del in te n d e n te .
L a re d u c tio n de la p u b lic id a d re p re s e n ta tiv a que acontece con la m ed iatizacio n de las a u to rid a d e s e sta m e n ta le s produ cid a p o r cau sa de la de los sen o res feudales, ofrece o tra es
fera espacial que e sta enlazad a con el n o m b re de p u b lic id a d en
el m o d ern o sentido de la p a la b ra : la esfera del p o d e r publico.
E ste se objetiv iza en u n a a d m in is tra tio n constante y en un
ejercito permanente; la p e rm a n e n c ia de los co n ta cto s en el tra
fico de m e rc a n c ias y n o ticias (Bolsa, P ren sa) coincide ah o ra
con u n a ac tiv id a d e sta ta l co n tin u a d a . El p o d e r publico se consolida com o un p e rc e p tib le estar-frente-a aq u ellos que le estan
m e ram e n te som etid o s y que, p o r lo p ro n to , solo e n c u e n tra n en
el su p ro p ia d e te rm in a tio n negativa. P o rq u e ellos son las p e r
sonas p riv a d a s que, p o r c a re c er de cargo alguno, estan excluidas
de la p a rtic ip a tio n en el p o d e r p u b lico . Publico en este estric to sentido re s u lta analogo a e sta ta l; el a trib u to no se refie
re y a a la corte re p re s e n ta tiv a de u n a p e rso n a d o ta d a de autorid ad , sino m as b ien al fu n cio n am ien to , reg u lado segun compete n cia s, de un a p a ra to d o ta d o del m o n o p o lio de la utilizacio n
legftim a de la violencia. El dom inio sen o rial se tra n sfo rm a asi en
policfa; las p e rso n a s a ella su b su m id a s form an, com o destinata rio s de la v io len cia p u b lica, el pu b lico .
L a p o litic a m e rc a n tilista , fo rm alm en te o rie n ta d a de
acu erd o con el eq u ilib rio com ercial, p re s ta a la relacio n entre
su b d ito y su p e rio rid a d u n a form a especial. L a e x p lo ra tio n y
am pliacio n de los m ercad o s ex terio res, en los que las com pam a s p riv ileg iad as consig u en u n a p o s itio n de m onopolio bajo
p resio n p o litica, en u n a p a la b ra , el nuevo colonialism o, actua,
com o es sabido, cada vez m as en p ro v ech o del d esarro llo de
56

las e c o n o m i a s m e r c a n t i l e s i n t e r n a s ; en la m i s m a m e d i d a , los
i n t e r e s e s del capital m a n u f a c t u r e r o p r ev a l e c en f re n t e a los del
capi t al c o mer ci a l . Asi se mod i f ic a un e l e m e n t o del m a r c o temp r a n a m e n t e c a pi t a l i s t a del tr af ico, el trafico de m e r c a n c i a s , y
con ello t a m b i e n la e s t r u c t u r a p r o d u c t i v a: el i n t e r c a m b i o ent re
m a t e r i a s p r i m a s i n t r o d u c i d a s y p r o d u c t o s a c a b a d o s o s emiacab a d o s t ie ne q u e e n t e n d e r s e c o m o f u nc i o n de u n p r o c e s o de
t r a n s f o r m a c i o n del viejo m o d o de p r o d u c t i o n en u n m o d o ca
pi t a l i s t a de p r o d u c c i o n . D o b b ha l l a m a d o la a t en c i on s o b r e el
r e g i s t r o de ese c a m b i o p o r la l i t e r a t u r a m e r c a n t i l i s t a de finales
del siglo x v i i . El comercio exterior ya no es v al or a do per se
c om o f uente de r iqueza, sino solo en la m e d i d a en que posibilita el e m p le o de la p ob la ci on nat iva (employement created by
trade = e m p l e o o r i gi na do por el c o m e r c i o ) . 40 Las m e d i d a s de
la a d m i n i s t r a c i o n se dec i d e n de ese mo d o , c r e c i e n t e m e n t e , con
el obj e t i vo de la real i za ci on del m o d o de p r o d u c c i o n capitalista. La plaza de los privilegios p r of e si on al es y e s t a m e n t a l e s de
las c o r p o r a c i o n e s es o c u p a d a po r los privilegios p e r s o n a l e s de
or igen real; la i n d u s t r ia e x is t e nt e h a b r a de c o n v e r t ir s e en prod u cc i o n c a p i t a l i st a o d a r luga r a n u e v a s m a n u f a c t u r a s . Un i d a a
t o d o ello v a la r e g l a m e n t a c i o n del p r o c e so m i s m o de p r od u c ci o n . 41
Co mo pendant de la a u t o r i d a d se c on s t i t uy e la soci edad b ur g u e s a . Las a c ti v i da de s y d e p e n d e n c i a s que h as t a
el m o m e n t o h a b i a n sido p r o s c r i t a s en el m a r c o de la eco
n o m i a d o me s t i c a, a p a r e ce n en el u m b r a l h o g a r e n o a la luz de
la p ub l i c i d a d. La a f i r m a c io n de S c h u m p e t e r , s e gu n la cual las
viejas f o r m a s que s u b s u m i a n la e n t e r a p e r s o n a l i d a d en si s t e
m a s de ob j e t i v os t r a n s p e r s o n a l e s a go ni z a ba n , y la e c on o m i a
i ndi vi du al de ca da fami lia se h a b i a c o n v e r t i d o en el e l e me n t o
c e nt r al de su existencia, con lo que se fundo un a es fera p r i va da
qu e a p a r e c i a a h o r a ant e lo p u b li c o c o m o un algo distinguib l e , 42 afecta solo a un a s p e c t o del c u r s o e m p r e n d i d o la p r i
v a t i z a t i o n del p r o c e s o de r e p r o d u c t i o n , p er o no a su nueva
r el e v an c i a publica. La a ct i vi da d e c on o mi c a p r i v a d a ha de
o r i e n t a r s e de a c u e r d o con un trafico m e r c a n t i l s o m e t i d o a dir ec ti v a s y s u p e r v i s i o n e s de c a r a c t e r publ i c o; las con di ci o n e s
e c o n o m i c a s b a j o las q u e a h o r a se r ealiza e s t a n e m p l a z a d a s fuera
de los confines del p r o p i o hogar; por vez p r i m e r a s on de int e r e s gene r al . E s t a esfera p r i v a d a de la so c i ed a d, esfera que ha
a d q u i r i d o r e l e v an c i a publica, ha c a r a c t er i za d o , en o p i ni on de
H a n n a h A r e ndt , la m o d e r n a r e l a t i o n de la p u b l i c i d a d con la
esfera p r i va d a , t a n d i f er ent e de la ant i gua, e n g e n d r a n d o lo social. La so c i e d a d es la f o rm a de vivir en c o m u n en la que

57

la d ep en d en cia del h o m b re re sp e c to de su igual tien e lu gar por


am o r a la vida m ism a, y n in g u n a o tra cosa llega a a lc a n z ar relevancia p u b lica; y en la que, com o co n secu en cia de ello, las activ idades que sirven se n cillam en te al m a n te n im ie n to de la vida
no solo se m a n ifie sta n p u b lic a m e n te , sino que estan lla m ad a s a
d e te rm in a r la fisonom fa del espacio p u b lic o . 43
En la tra n sfo rm a c io n de la econom fa legada p o r los
antiguos en econom fa p o litic a se reflejan las cam b iad a s condiciones. El con cep to m ism o de lo econom ico, v in cu lad o h a sta
el siglo x v i i al cfrculo de c o m p eten cia del oikodespota, del p a
ter fam ilias o del sen o r de la casa, a d q u ie re ah o ra p o r vez
p rim e ra , en la p ra c tic a del fu n cio n am ien to de los negocios funcionam ien to calcu lad o de acu erd o con c rite rio s de ren tab ilidad , su m o d e rn a significacion: las o b ligaciones senoriales dom esticas se red u cen , esm eran d o su celo en ello, al a h o rro .44
La econom fa m o d e rn a no se o rie n ta ya de a c u e rd o con el oikos;
el m ercad o h a o cu p ad o la p laza de la casa y la ha c o n v ertid o
en u n a econom fa de com ercios. En la ca m e ralfstica del si
glo X V I I I (que d eriv a su n o m b re de camera, la c a m a ra del tesoro o te so re rfa feudal) se situ ab a, p o r u n a p a rte , a esta precu rsora de la m o d e rn a econom fa p o litic a ju n to a la te o rfa financiera, y p o r la o tra , ju n to a la te c n ic a a g ra ria d e sp re n d id a de
la econom fa tra d ic io n a l, es decir, com o un elem ento de la policfa, de la p ro p ia d o c trin a a d m in istra tiv a ; ta n estre c h a m en te
co o rd in a d a e sta la esfera p riv a d a de la sociedad b u rg u e sa con
los organ o s del p o d e r pub lico .
D en tro de ese o rd en p o litico y social re fig u rad o d u ra n
te la fase m e rc a n til del cap italism o (orden cuya nueva configu
r a tio n llego ya en b u e n a p a rte a e x p resarse en esa fase, puesto que en ella los m o m e n to s de lo p o litico y de lo social aparecen se p a ra d a m en te ) se d e sa rro lla ta m b ie n a h o ra v ig o ro sam en te
el segundo elem en to co n stitu tiv o del m arco del trafico tem p ran am e n te ca p ita lista : la p re n sa . Los p rim e ro s p e rio d ico s en sentido estric to , iro n ic a m e n te llam ad o s ta m b ie n periodicos polfticos, ap arecen con p e rio d ic id a d sem an al al p rin c ip io , diariam en te y a a m ed iad o s del siglo x v i i . Las c o rre sp o n d e n c ias privadas con ten fan p o r en to n ces c irc u n sta n c ia d a s n o tic ia s de curso
m u ndial ac e rc a de D ietas im p e ria le s y ac o n te c im ie n to s belicos,
de re n d im ie n to s de co sechas, im p u e sto s, tra n s p o rte s de m etales
n obles, y sobre to d o n o ticias acerca del trafico co m ercial in te r
n a t i o n a l 45 P ero solo un arro y u elo de esa c o rrie n te de n o tic ias,
filtra d a com o esta p o r esos p e rio d ic o s escritos, llega a aquellos perio d ico s im p reso s. Los su sc rip to re s de las co rre sp o n d e n
cias p riv a d a s no ten fan n in g u n in te re s en que el co n ten id o de es58

tas se h ic i er a publ i co. Por eso los p er i o di c o s pol i t icos no exi sten
p a r a los c o m e r c i a n t e s , sino, al reves, los c o m e r c i a n t e s exis
t en p a r a los p e r io di co s . Custodes novellarum les l l a m a n sus
c o n t e m p o r a n e o s , p r e c i s a m e n t e po r esa d e p e n d e n c i a de la in
f o r m a ci o n pe r i od i s t i c a p ub l i c a r e s p e c t o del trafico p r i v a d o de
n o t i c i a s . 46 La cr iba del co nt r ol no oficial de noticias e f ec t u a da
p o r los c o m e r c i a n t e s y la c e n s u r a oficial de n oticias p r a c t i c a d a
p o r la A d m i n i s t r a c i o n c o n s t i t u i a n o b s t a cu l o s sa l v a d os de ord i na ri o p o r las no t i c i a s r ef er en te s al e xt r an j er o , a la cor te y al
c o m e r c i o m i s m o si la noticia era i r re l e vant e ; del r e p e r t o r i o de
la hoj a i m p r e s a se c o n s e r v a b a n las nuevas t r a d i ci o n a l e s las
c u r a s m i l a g r o s as y las lluvias t o r r e n c i al e s , los as e s i na t o s, epid e m i a s e incendios .47 Asi, se d ab a a la p u b l i c a c i on informaci ones de s e g u n d o o r d e n del m a t e r i a l de not i c i a s disponi ble;
sin e m b a r g o , el p o r que llego a a m p l i a r s e ese v o l u m e n de inform a c i o n e s y a h a c er s e accesible, inc l uso p ubl i c o, r e q u i e r e u na
explicacion. Es c u e s t i o n a b l e que el solo i nt e r es del e s c r i to r hub i e r a b a s t a d o ; en t o do caso, siempre t u v i e r o n los expendedores de not i c i a s i nt er es en su pub l i c ac i on . El trafico de noticias
se d es ar r o l l a no solo en r el a ci o n con las ne c es i da de s del trafico m e rc a nt i l : las no t i c i a s m i s m a s se ha n co n v e rt i d o en m e r
c a nci as. La i n f o rm a c i o n p er iod i st i c a pr of e si ona l o b ede ce , por
t a n t o , a las m i s m a s leyes del m e r c a d o , a cuyo s u r g i m i e n t o debe
ella su p r o p i a existencia. No p o r ca s u a l i da d se d e s a r r o l l a n los
p er i od i c o s i m p r e s o s f r e c u e n t e m e n t e en las m i s m a s oficinas de
c o r r e s p o n d e n c i a en las qu e se c onf ecci on an los per i o d i c o s escrit os. T o d a i n f o r m a c i o n ep is t ol a r t iene su pr ec i o, y r es u l t a
n a t u r a l la p r e t e n s i o n de a m p l i a r la g a n a n c i a a u m e n t a n d o las
v e n t a s . Una p a r t e del m a t e r i al de noticias r ec i b i d a s comen z o ,
pues , a i m p r i m i r s e p e r i o d i c a m e n t e y a v e n d e r s e a n o n i m a m e n te, c o n s i g u i e n d o asi, pues , publicidad.
Con t odo , el i nt e r es de las n u e v a s a u t o r i d a d e s p o r utilizar a la p r e n s a de a c u e r d o con los ob jetivos de la a d m in i s
t r a c i o n se h a bi a e n t r e t a n t o r o b u s t e c i d o . En la m e d i d a en que
ese i n s t r u m e n t o les servia p a r a dar a c o n oc er o r d e n e s y disposiciones, se c o n v i r t i e r o n los d e s t i n a t a r i o s p r o p i a m e n t e p o r vez
p r i m e r a en publico. Los p er i od i c o s polit icos c o m e n z a r o n inf o r m a n d o acer ca de idas y v e n i d a s reales, s ob r e la llegada de
p e r s o n a l i d a d e s e x t r a nj er as , s ob r e f iest as, s o l e m n i d a d e s de la
corte, n o m b r a m i e n t o s , etc.; en conexi on con esas not i c i a s cort e s a n a s noticias que p o d e m o s e n t e n d e r c omo u n a es pecie de
a d a p t a c i o n de la r e p r e s e n t a c i o n a la nu ev a f o r ma de la publici dad , a p a r e c i a n t a m b i e n di spos i ci one s del s o b e r a n o para
el bi e n de los s ubdi t os. P er o al p u n t o se convi rt io la p r e n s a

59

en u n a siste m a tic a serv id o ra de los in te re se s de la A d m in istra


cion. U na d isposicion del G obierno v ienes, de m arzo de 1769,
sobre la p re n sa m u e s tra el estilo de esa p ra c tic a : Paira que
el p e rio d is ta p u e d a sab er que clase de d ecreto s in tern o s, entid ad es y o tra s cosas que acon tezcan son a p ro p ia d o s p a ra el
p u b lico , seran co m p en d iad o s se m an alm en te p o r las au toridades y lib rad o s a los au to res p erio d fstic o s .48 Y a R ichelieu poseyo, com o sabem os p o r las c a rta s de H ugo G rotius por en
tonces m in istro p le n ip o te n c ia rio sueco en P aris , un vivo sen
tid o p a ra el ap ro v e c h a m ien to del nuevo in s tr u m e n to .4"3 E ra
p ro te c to r del p erio d ico e sta ta l fundado en 1631 p o r R enaudot,
perio d ico que es el m odelo in s p ira d o r de la Gazette o f London,
a p a rec id a en 1665 bajo C arlos II. Dos anos antes h ab ia hecho
su ap aricio n el Intelligencer, oficialm ente a u to riza d o , que p u e
de enlazarse con un Daily Intelligencer o f Court, City and Coun
try, que ap arecfa e sp o ra d ic a m en te ya desde 1643.49 E sas h o jas
de anun cio s a p arecid as en F ra n c ia com o m edio au x iliar de los
despacho s de n o ticias y an u n cio s se c o n v irtie ro n en to d a s p a r
tes en in stru m e n to dilecto de los g o b ie rn o s.50 En m u ch as ocasiones, in c a u ta ro n los g o b iern o s los d esp ach o s de n o ticia s y los
perio d ico s de an u n cio s se c o n v irtie ro n en h o jas oficiales. E sa
m edida, dice u n a o rd en m in iste ria l p ru s ia n a del ano 1772, debe
ser util al publico y facilitar la inversion. Ju n to a las disposiciones y licitacio n es en policfa, com ercio s y m a n u factu ra ,
ap arecen las cotizaciones de los m ercad o s de frutas, las tasaciones de los vfveres y, en general, los p recio s m as im p o rtan tes de los p ro d u c to s p ro p io s e im p o rta d o s; ad em as, cotizaciones de bolsa, n o ticias de trafico com ercial, inform es sobre el
nivel del agua, etc. Asi pudo el G obierno p a latin o -b av aro partic ip a r al publico com ercian te la creacio n de u n a h o ja de
anuncios al servicio del com ercio y del h o m b re com un, p a ra
que p u ed a e n te ra rse de las d isp o sicio n es so b eran as lib rad as de
cuando en cu an d o , asi com o de los p recio s de d iversas m ercancfas, y p a ra que p ueda, en consecu en cia, d a r m as ven tajo sa
salida a sus m e rc a n c fa s .51
L a a u to rid a d dirigfa sus p a rtic ip a c io n es al p u b li
co, es decir, en p rin c ip io , a tod o s los su b d ito s; p ero no llegaban
p o r este cam ino, de o rd in a rio , al h o m b re com un, sino, en todo
caso, a los estam en to s ilu stra d o s . Ju n to al nuevo a p a ra to del
E stad o m o d ern o h a surgido u n a n u eva capa b u rg u e sa que h a
b ra de o c u p a r u n a posicio n c e n tra l en el co n ju nto del publico. Su n ucleo lo c o n stitu y e n los funcio n ario s de la A d m in istra
cion real, p re d o m in a n te m e n te ju r is ta s (al m en os en el continen te, donde la te c n ic a del D erecho ro m a n o re cib id o h a sido
60

ut i l i z a da
A ellos
sabios,
banos, y

c o m o i n s t r u m e n t o de r ac i o n al i za c io n del trafico social).


se a n a d e n me d i c o s , c u r as , oficiales y p r o fe s o r es , los
cuyo r a n g o es ta p o r e n c i m a del de m a e s t r o s y escriel de estos p o r e n c i m a del p u e b l o . 52
E n t r e t a n t o , los p r o p i a m e n t e b ur guese s, los viejos es
t a m e n t o s p r of e si on a le s de a r t e s a n o s y t e n d e r o s , h a n p er d i do
r el evanc i a social; la h a n p e r d i d o j u n t o a los e s t a m e n t o s mismo s , en cuyo d e r e c h o de c i u d a d a n i a se b a s a b a su posicion. Al
m i s m o t i e mp o , los g r a n d e s c o m e r c i a n t e s h a n r e b a s a d o los est r e c h o s m a r c o s de la ci udad y, con las c o m p a n i a s , se h a n vinc u l a d o d i r e c t a m e n t e al E st a d o . Asi, alli d o n d e c om o en Hamb u r g o la ci u d a d no s u po a fi r ma rs e frente al p o d e r t e r r i t o
rial del s o b e r a n o , los capitalist as, c o m e r c i a n t e s , b a n q u e r o s ,
e d i t or e s y m a n u f a c t u r e r o s , p e r t e n e c e n a u n a ca te go ri a de lo
b ur gue s , qu e es t a n p oc o b ur gue s a en s e n t i d o t r ad i c i on a l
( hab i t an t e del bur go ) c o m o el n u e v o e s t a m e n t o de los s a b i o s . 53
Es a capa bu r g u e s a es la v e r d a d e r a s o s t e n e d o r a del publ i co,
el cual es, des de el pr i n ci pi o, un p ub li c o de lector es. No p u e d e
ser ya i n t e g r a d a en b l o q u e c om o lo f uer on en su t i e m p o grandes c o m e r c i a n t e s y f u nc i o n ar i os p o r la c u l t u r a a r i s t o c r a t i c a de
la c o r te r e n a c e n t i s t a i t aliana p o r la c u l t u r a a r i s t o c r a t i c a del
p o s t r e r b a r r o c o . Su p os i c i o n d o m i n a n t e en la n u e v a esfera de
la so ci ed a d b u r g u e s a lleva m a s bi e n a u n a t e n s i o n e n t r e ciudad y corte, de cu ya s di v e rs a s f o r m a s de m a n i f e s t a c i o n nacional nos o c u p a r e m o s m a s a d e l a n t e . 54
La a u t o r i d a d p r ov oc a en esa capa, a f ect a da y r equer i d a p or la polit ica m e r c a n t i l i s t a , u n eco que p e r m i t e la t o m a
de con s ci e nci a del publicum el a b s t r a c t o o p o n e n t e del p o de r
p u b li c o , su a u t o c o m p r e n s i o n c o m o u n c o m p e t i d o r en el j u e go, c o m o p u b l i c o de la n a c i e nt e publicidad burguesa. Una pub l ic ida d tal se d e s ar r o l l a en la m e d i d a en q ue el i n t e r es p ubl i
co de la esfera p r i v ad a de la s o ci ed a d b u r g u e s a deja de ser
p e r c i b i d o e x c lu s i v a m e n t e po r la a u t o r i d a d , y co mi e n z a a ser tom a d o en c o n s i d e r a c i o n c o m o algo p r o p io p o r los m i s m o s subditos. J u n t o a los a g e nt e s del ca pi t a l i sm o c om e r ci a l y f inanciero,
el c r e c i e n t e g r u p o de edi to r es , m a n u f a c t u r e r o s y f ab r i c a n t e s
p a s a n a ser d e p e n d i e n t e s de m e d i d a s a d m i n i s t r a t i v a s ; y de ahi
la i n te nc i o n de no d ej a r r e g l a m e n t a r m e r a m e n t e su ac t i vi dad
p r of e si o na l y e m p r e s a r i a l , sino de que el r e g l a m e n t o m i s m o
sea u n aci c at e p a r a la iniciativa. El m e r c a n t i l i s m o no favorece
de n i n g u n m o d o , c o m o p r e t e n d e u n p r ej ui ci o m u y e x t en di do,
al f u n c i o n a m i e n t o del E st a d o ; la polit ica i n d u st r ia l r eq u i e re
ma s bi e n la c o n s t r u c c i o n y d e m o l i c i on de e m p r e s a s p r i va da s
t r a b a j a n d o en s e nt i d o capi t al i st a, e v i d e n t e m e n t e por vias bur o-

61

c ra tic a s.55 L a relacio n en tre la a u to rid a d y los su b d ito s cae asi


en la p ro p ia am b iv alen cia de la su m a de re g lam e n to pu b lico
e iniciativ a p riv ad a. Y de ese m odo se vuelve p ro b le m a tic a la
zona en la que el p o d e r p u b lico e n tra en c o n ta c to , p o r el cam ino de los actos a d m in istra tiv o s c o n tin u o s, con las p e rso n a s priv adas. Eso no solo es valido p a ra las categ o rias sociales directa m en te p a rtic ip a n te s en la p ro d u c c io n c a p ita lista . En la m edida en que esta v a im p o n ien d o se, d ism in u y e la au tosuficiencia y
crece la d ep en d en cia de los m ercad o s locales re sp e c to de los
te rrito ria le s y n a cio n ales, de m odo que am p lias capas de la poblacion, sobre to d o de la p o b lacio n u rb a n a , se ven afectadas
en su calid ad de c o n su m id o ra s en su ex isten cia c o tid ian a
p o r las m ed id as de la p o litic a m e rc a n tilis ta no y a en to rn o de
las celeb res d isp o sicio n es sobre la in d u m e n ta ria , sino en torno de tasa c io n e s e im p u esto s y, en general, en to rn o de la interv en cio n p u b lic a en el p riv a tiz a d o h o g ar, y se form a u n a es
fera crftica; cu ando la escasez de trig o , llega a p ro h ib irse p o r
decreto el con su m o de pan los v iern es p o r la noche.5* P uesto
que la sociedad, c o n tra p u e s ta al E stad o , d elim ita, p o r un lado,
un am b ito p riv a d o c la ra m e n te d istin g u id o del p o d e r p u b lico ,
pero com o, p o r o tro lado, la re p ro d u c c io n de la vida re b a sa los
lfm ites del p o d e r d o m estico p riv ad o , co n v irtien d o se en un asunto de in te re s p u b lico , la zona de c o n tin u a d o co n tac to adm inistra tiv o se co n v ierte en zona crftica ta m b ie n en el sen tid o de
que rec la m a la crftic a de un p u b lico ra c io c in a n te. F acilm en te
p o d ra el p u b lico a te n d e r a esa reclam acio n , p u es solo n e c e sita
p o n er en fu ncionam iento el in s tru m e n to con cuya ayuda habfa co n v ertid o ya la a d m in istra c io n a la socied ad en un a su n to
publico: la p ren sa.
Y a d esde el u ltim o te rc io del siglo x v i i los perio d ico s
eran co m p letad o s con re v ista s, que no solo contenfan, princip alm en te, in fo rm acio n es, sino tam b ien in stru c c io n e s pedagogicas, crfticas inclu so , y re se n a s. A l com ienzo, las rev istas cientfficas se d irigfan al cfrculo de legos ilu stra d o s: el Journal des
Savants (1665) de D enys de Sallo, luego la Acta Eruditorum
(1682) de O tto M encken y, finalm ente, las celebres Monatsgespr'ache (1688) de T ho m asiu s (todas ellas to m a d a s com o m odelo
de u n a clase e n te ra de re v ista s). En el cu rso de la p rim e ra m ita d del siglo x v i i i , hace su e n tra d a en la p re n sa d iaria, con el
articu lo sabio, el racio cin io . C uando ta m b ie n el Hallenser
Intelligenzblatt ap arece a p a r tir de 1729 no ya solo con artfculos c u ltu ra le s y re se n a s de lib ro s, ad em as de los tradicionales an u n cio s, sino, de vez en cu an d o , con una n a rra c io n
h isto ric a de a c tu a lid a d , confeccio n ad a p o r un p ro feso r , el rey
62

de P ru sia se ve im pelido a coger las rien d as de esa evolucion.


El ra zo n am ien to com o tal esta todavfa som etido al reg lam en to .
Todos los p ro feso res o rd in a rio s de las facultades de D erecho,
M edicina y Filosoffa han de en v iar in v ariab lem en te una n o ta
p a rtic u la r, e sc rita de un m odo claro y p u lc ro a la seccion de
declaracio n es del d irecto rio , com o m uy ta rd e , los ju e v e s .57 Por
lo general, los sabios h a n de p a rtic ip a r al p ublico verdades
su scep tib les de aplicacion. Los ciu d ad an o s reciben, p o r encargo del so b eran o , ideas que al p u n to co n v ierten en p ro p ia s y
vuelven c o n tra aquel. En un escrito de F ederico II del ano 1784
se dice: Una p e rso n a p riv a d a no e sta a u to riz a d a a em itir ju icios publicos, especialm en te ju ic io s re p ro b a to rio s, sobre tratados, p ro c e d e res, leyes, reglas y d irectiv as del so berano y de la
corte, de sus servidores e statales, de colegios y co rtes ju d iciales, ni esta au to riz a d a a d ar a con o cer n o ticias recibidas acerca
de todo ello ni a divulgarlas p o r m edio de la im presion. U na
p e rso n a p riv a d a no esta cap a c itad a p a ra so m e te r todas esas cosas a ju ic io p o rq u e le falta el conocim ien to com pleto de las circu n stan cias y los m o tiv o s .58 Pocos anos antes de la R evolucion
francesa, son visibles en P ru sia u n as c irc u n sta n c ias com o enq u ista d a s que ta n to en F ran cia com o, sobre todo, en Inglate r ra se han d isu elto ya a com ienzos de siglo. A los im pedidos
ju ic io s se les llam a publicos con la m ira d a p u e sta en u n a pub licid a d que obviam ente h ab ia h ech o las veces de u n a esfera
del p o d e r p ublico, p ero que ah o ra se sep a ra b a de el com o tr i
b u n a sobre la cual las p e rso n a s p riv a d a s, re u n id a s en calidad de
publico , se disponfan a forzar al p o d e r p u b lico a su legitim acion ante la opinion publica. El publicum se d e sa rro lla convirtiendo se en pu b lico , el subjectum, en sujeto; el d e stin a ta rio de
los m a n d a to s de la su p erio rid ad , en su ad v ersario.
La etim ologfa sigue el ra s tro de esa tran sfo rm acio n
plena de consecuencias. Desde mediados del siglo x v i i se hab la en In g la te rra de public, m ie n tra s que h a sta ese m om ento
se u tilizab an los te rm in o s world y mankind. P or esa epoca asom a tam b ien en frances le public com o calificacion de aquella
rea lid a d que, siguiendo el diccionario de G rim m , se conceptuo
en la Alemania del siglo x v i i i con termino procedente de Ber
lin: Publikum. H a sta aquel m o m en to se h a b ia hablado en Ale
m an ia de la Lesewelt (literalm en te: m undo lector), o simplem en te de la Welt (del m u n d o ), p a la b ra que aun conserva algo
del viejo sentid o : alie Welt, tout le monde, todo el m undo. Adelu n g 59 d istin g u e el publico re u n id o en to rn o de un conferenciante o un actor, en un sitio p ublico, del p u b lico lector; pero
en am bos casos se tra ta de un publico juez. Lo que se so63

m ete a ju ic io p u b lico consigue publicidad. A finales del si


glo x v i i surge el termino ingles publicity, derivado del frances
publicite; en A lem ania aparece la p a la b ra en el siglo x v i i i . La
critica m ism a se expone en fo rm a de opinion publica, nocion
acunada en la segunda m ita d del siglo x v i i i a p a r tir de la fran
cesa opinion publique. Casi p o r la m ism a epoca, surge en Ing la te rra public opinion; y h acia tiem p o que se h a b la b a ya de
general opinion.

64

II.

4.

Estructuras sociales de la publicidad

El elemento fundamental

L a p u b licid ad b u rg u esa puede c a p ta rse ante todo como


'a esfera en la que las p e rso n a s p riv ad as se reu n en en calidad
de publico. P ro n to se reclam an estas de la p u b licid ad reglam en ta d a desde arrib a, o poniendola al p o d er publico m ism o,
p a ra c o n c e rta r con ella las reg las generales del trafico en la
esfera basicam en te p riv ad a, p ero p u b licam en te relev an te
del trafico m e rc a n til y del tra b a jo social. Carece de parad ig m a
propia e h isto ric a m e n te el m edio de que se valio esa concertacio n : el raciocinio. En n u e stro uso lin guistico conserva
esta p a la b ra * p e rfe c tam e n te los dos polem icos m atices: la llam ada a la razon y, al m ism o tiem p o , su d esdenosa reb a ja a refunfunante su tileza.1 H a sta aquel m o m en to , los estam e n to s habian llegado a acu erd o s con los soberanos en los que, caso a
caso, las en c o n tra d a s asp iracio n es de p o d e r h ab ian conseguido
e q u ilib ra rse sobre la base de la delim itacio n de las lib e rta d es
esta m e n ta le s resp ecto de las au to rid a d e s reales o de las soberanias.2 Esa practica condujo desde el siglo x i i i a una dualizacion de los esta m e n to s senoriales y del soberano; no ta rd a ro n
los esta m e n to s p ro v in ciales en re p re s e n ta r m e ra m en te a la provincia frente al so b e ra n o .3 Como es sabido, adopto en In g la te rra
esa evolucion, con la relativ izacio n del p o d e r real p o r m edio
del P a rla m e n to , un cu rso d istin to que en el co n tin en te, en el
que los esta m e n to s fueron m ed iatizad o s p o r el m onarca. Con
ese m odo de com pensacion del p o d er, aparece el te rc e r esta*
La palabra aludida es Rasonement,
galicismo en el aleman de la epoca considerada.

introducida

65

como

m en to , que no p u ed e y a im p o n e rse com o un esta m en to de do


minio. U n re p a rto del dom inio m e d ia n te la d elim itacio n de los
derechos sen o riales (derechos sen o riales fueron tam b ie n las lib ertad es estam en tales) no es ya p o sib le sobre la b ase de la
econom fa de trafico m e rc a n til la ca p a c id ad de d isp o n e r priv ad am en te de la p ro p ie d a d c a p ita lis ta fungible es un p o d e r imp o lftic o . Los b u rg u e se s son p e rso n a s p riv a d a s y, com o tales,
no dom inan. P or eso sus exigencias de p o d e r frente al p o d er
publico no se en fren tan al co n g lo m erad o del dom inio con intencion de re p a rtirlo , sino que tie n d e n a a c a ta r el p rin cip io
del dom inio ex isten te. El p rin c ip io del c o n tro l que el p u b lico
b u rg u es en fren ta al p rin c ip io del dom inio, es decir, precisam en te, la p u b lic id a d , no q u iere c a m b ia r el d o m inio com o tal.
La exigencia de p o d e r ex h ib id a en el rac io c in io p u b lico, que
eo ipso re n u n c ia a la form a de u n a exigencia de dom inio, te n ia
que cond u cir, si q uerfa p re v a le c er, a algo m as que a u n a rem ocion de la b ase Ie g itim a to ria de un dom inio p o r p rin c ip io
legftim o (vease el epfgrafe 7).
Las m ed id as de la razon y las form as de la ley,
a las que el dom inio p u b lico desea so m e te r y, de ese m odo,
tra n sfo rm a r, solo revelan su sen tid o sociologico en un an alisis
de la p u b lic id a d b u rg u e sa m ism a, sobre to d o del hecho de que
sean p e rso n a s p riv a d a s las que en ella trafican en tre si en calidad de p u b lico . L a a u to c o m p re n sio n del ra z o n a m ie n to p u b li
co esta especfficam ente g u iad a p o r esas ex p erien cias p riv ad a s
p ro c e d e n te s de la su b je tiv id a d in s e rta en el p u b lico de la
esfera in tim a de las p e q u e n a s fam ilias.* Tal es el p u n to de
a rra n q u e h isto ric o de la p riv a c id a d en el m o d e rn o sentido de
in tim id a d libre y colm ada. El an tig u o sen tid o de lo privado
de un decurso in evitable, sentenciado p o r la necesidad de
so b rev iv ir p arece ah o ra d esterrad o , ju n to a las fatigas y a las
relacio n es de d e p en d en cia del tra b a jo social, del nucleo de la
esfera p riv ad a, de la casa. En la m e d id a en que el trafico mercan til re b a sa las fro n te ra s de la econom fa d o m estica, queda
d elim ita d a la esfera fam iliar re sp e c to de la esfera de la reproduccion social: el p ro c e so de p o la riz a c io n en tre E stad o y sociedad se re p ite o tra vez en el seno de la sociedad. El status
de un v aro n p riv a d o co m b in a el ro l del p o se e d o r de m e rc an c ias
con el del p a d re de fam ilia, el del p ro p ie ta rio con el del hom*
La nocion de pequena familia procede de los clasicos
de la filosoffa politica de la m odernidad. Asi hablo Hobbes, por
ejemplo, de las small families m odernas, contraponiendolas a las
great families de la Antiguedad y la barbarie.
66

bre. El d esd o b lam ien to de la esfera p riv a d a en los p lanos de


m ay o r elevacion que la esfera in tim a (paragrafo 6) p ro p o rcio n a
el fundam ento p a ra identificar aquellos dos roles con el ro tu lo
com un de lo priv ad o ; a esa identificacion se red u ce tam bien,
en u ltim a in stan cia, la au to c o m p re n sio n p o litica de la publicidad b urguesa.
A ntes de que la p u b licid ad , em p lazad a en un cam po de
tensio n es en tre el E stad o y la sociedad, se h ic iera expresam ente cargo de funciones po lfticas, la su b jetiv id ad nacid a en el amb ito de in tim id a d de las p eq u en as fam ilias, form a, de to dos modos, p o r asi decirlo, su p ro p io pu b lico . Aun an tes de que la
p u b lic id a d se volviera pugnaz resp ecto del p o der pu b lico para
a c a b a r co m p letam en te d ista n c ia d a de el , a traves del raciocinio politico de las p e rso n a s p riv a d a s, se form o bajo su m anto
u n a p u b lic id a d de configuracion im polftica: el em b rio n de la
p u b licid ad polfticam en te activa. E lla co n stitu y e el cam po de
accion de un raciocinio p u b lico que se m ueve aun a lred ed o r de
si m ism o, en un p ro ceso de a u to ilu stra c io n de las p e rso n a s privadas resp ecto de las genuinas experiencias de su nueva privacidad. Ju n to a la econom fa p o litica, co n stituye la psicologfa
u n a de las dos ciencias especfficam ente b u rg u esa s surgidas en
el siglo x v i i i . Son intereses psicologicos tambien los que gufan
al razo n am ien to , que p ren d e en las form aciones cu ltu rale s ahora p u b licam en te accesibles: en la sala de lectu ra y en el teatro , en m u seos y co n cierto s. En la m ed id a en que la c u ltu ra
cobra form a m e rc a n til, co n v irtien d o se asi p ro p ia m e n te , p o r vez
p rim e ra , en cultura (com o algo que se da p o r su m ism a volu n ta d de existir), es re c la m a d a com o objeto de sazonada discusion, o bjeto sobre el cual pued e la p u b licam en te in sertad a
sub jetiv id ad llegar a acu erd o consigo m ism a.
L a p u b licid ad re p re se n ta tiv a no es, ev id entem ente, u n a
p u b licid ad a u to c to n a m e n te b u rg u esa; co n serva cie rta continuidad con la p u b lic id a d re p re se n ta tiv a de la corte real. La vang u ard ia b u rg u e sa de la capa m edia in s tru id a ap ren d e el arte
del raciocinio p u b lico en co m unicacion con el m undo elegante, u n a sociedad c o rte sa n o -a risto cra tic a que, obviam ente, iba
d istan cian d o se, a su vez, de la co rte y form ando un contrapeso en la ciu d ad a m ed id a que el m o d ern o ap arato estata l se
au to n o m izab a frente a la esfera p e rso n a l del m onarca. La ciudad no es solo cen tro econo m icam en te v ital de la sociedad
burg u esa; en co n trap o sicio n p o litico -cu ltu ral con la corte, es
signo, sobre todo, de u n a p u b lic id a d lite ra ria que cuaja institu c io n a lm e n te en las coffe-houses, en los salons y en las Tisch67

gesellschaften.* La h e re n c ia de a q u e lla sociedad h u m anfsticoa ris to c ra tic a ten d io , en el e n c u e n tro con los in tele c tu a le s burgueses, y gracias a sus co n v ersacio n es sociables y com unicativas, el p u e n te en tre los re sid u o s de u n a p u b lic id a d decadente
la c o rte sa n a y el em brion de u n a n u ev a p u b licid a d : la burguesa (p arag rafo 5).
N o sin la re se rv a de e s ta r sim plificando, com o o cu rre
de o rd in a rio con este tip o de ilu stra c io n e s, el elem ento funda
m en tal de la p u b lic id a d b u rg u e sa en el siglo x v i i i puede exp o n erse graficam ente del m o d o que sigue, com o un esquem a
de am b ito s sociales:
>ra del poder publico

Ambito privado
Publicidad burguesa
(Ambito del trafico
m ercantil y del trabajo social)
Espacio celular de la
pequena familia
(intelectualidad
pequeno-burguesa)

Publicidad
politica.
Publicidad
literaria
(Clubs, Prensa)

Estado
(Ambito de la policia)

(Mercado de bienes
culturales)
Ciudad

Corte
(Sociedad aristoeratico-cortesana)

L a lfnea de sep aracio n , fu n d am en tal en el p re se n te con


texto, en tre E sta d o y sociedad escinde a la esfera p u b lic a del
am b ito p riv ad o . El am b ito p u b lico se lim ita al p o d e r publico
aun co n tam o s a la co rte en el . L a publicidad p ro p ia m e n te
dicha hay que c a rg a rla en el h a b e r del am b ito p riv ad o , p u e sto
que se tr a ta de u n a p u b lic id a d de p e rso n a s p riv a d a s. En el seno
del am bito re se rv a d o a las p e rso n a s p riv a d a s d istin g u im o s, por
consiguien te, en tre esfera p riv a d a y p u b licid ad . La esfera p ri
v ad a co m p ren d e a la socied ad b u rg u e sa en sen tid o e stric to , esto
es, al am b ito del trafico m e rc a n til y del tra b a jo social; la fa
m ilia, con su esfera in tim a, d isc u rre ta m b ie n p o r sus cauces.
La p u b lic id a d p o litic a re s u lta de la p u b lic id a d lite ra ria ; m edia,
a traves de la o p in io n p u b lica, en tre el E stad o y las necesid ad es
de la sociedad.

*
Tischgesellschaft se traduce norm alm ente por convidados o comensales. En este contexto se alude a la institucionalizacion social de las reuniones de comensales.
68

5.

Instituciones de la publicidad

Le public se llam aba en la Francia del siglo x v i i a los


lecteurs, spectateurs, auditeurs, en su calidad de d estin ata rio s,
consu m id o res y c n tic o s de arte y lite r a tu r a ;4 se entendla todavla por ello, en p rim e r lugar, a la corte, y luego tam bien a la
p a rte de la aristo cra c ia u rb a n a que, ju n to a una rala capa su
perio r de la bu rg u esla, tem a asiento en los palcos del te a tro de
P an s. A este publico tem p ran o p erten ecen , pues, corte y ciudad.
Un m om ento m o d ern o aparece form ado ya en la socialidad comp letam en te a risto c ra tic a de ese cu cu lo ; con el H otel de Rambo u illet aparece, en lugar de la sala co rtesan a en la que el soberan o celebraba sus fiestas, reu n ien d o en su to rn o , en calidad
de m ecenas, a los a rtista s, lo que luego h a b n a de llam a rse sa
lon.5 Siguiendo su ejem plo su rg iero n las preciosas ruelles* que
llegaron a gozar de cierta au tonom ia resp ecto de la corte. Aun
cuando podam os d istin g u ir ya aqm aquella reunion tan caracteristica del salon del siglo x v i i i de aristo cracia u rb a n a econom icam en te im p ro d u ctiv a y poH ticam ente afuncional y relevantes escrito res, a rtis ta s y cientificos a m enudo procedentes
de la b u rg u esla , no puede aun d esp ren d erse el e sp m tu , en
el clim a im p e ra n te de la honnetete, de la au to rid ad del anfitrion
aristo c ra ta , consiguiendo la au to n o m ia que habia de transform ar la conversacion en critica y los bonmots ** en argum entos.
Solo con la regencia de Felipe de O rleans, que traslad o la residencia de V ersalles a P a n s, perdio la corte su posicion central
en la p ublicidad, perdio su posicion como p ublicidad. En la m e
dida, pues, en que la ciudad tom a el relevo de sus funciones
cultu rales, cam bia no solo el sosten de la p ublicidad, sino la
publicidad m ism a. La esfera de la re p re se n ta cio n real, y con
ella el grand gout de V ersalles, se convierte en apenas conservada fachada. El regente y sus dos sucesores prefirieron los
pequenos cenaculos, cuando no sim p lem en te el cu c u lo fam iliar,
y se d esp o jaro n hasta cierto punto de la etiqueta. El colosal
cerem onial retro ced e a casi in tim id ad b urguesa: En la corte
de Luis XVI tem an las recepciones, seis dlas a la sem ana, el
ca ra c ter de una reu n io n privada. El unico lugar en donde, du
ran te la regencia, tuvo lugar algo p arecid o a una recepcion
cortesan a fue el castillo de la duquesa de M aine en Sceaux, que
llego a co n v ertirse en escenario de celebraciones b rillan tes, cos

*
Reuniones mundanas celebradas alrededor de la cama
de una persona distinguida.
** Agudezas, ocurrencias.
69

to sas y fecu n d am en te creativ as, asi com o en c en tro artfstico ,


en un v e rd a d e ro palacio de las m u sas. Los festejos organizados p o r la d u q u e sa contenfan, sin em b arg o , la sem illa de la
destru c cio n de la v id a c o rtesan a: configuraron la tra n sic io n
entre la co rte , en el viejo sen tid o , y el salon del siglo x v i i i , here n c ia e sp iritu a l de la c o rte .6
Jam as h a b ia de co n seg u ir d o m in a r la co rte a la ciudad
en In g la te rra com o lo habia, en cam bio, logrado en la F ran cia
del Rey Sol.7 Se p u ed e o b serv ar, sin em bargo, luego de la G ran
Revolucion, un cam bio tan p rofundo en las relaciones entre
court y town * com o, u n a gen eracio n m as ta rd e , en las rela
ciones en tre cour y ville. Con los E stu a rd o s, h a sta C arlos II,
estuviero n la lite ra tu ra y el arte al servicio de la rep resen ta cion del Rey. Pero tra s la R evolucion p alid ecio el b rillo de la
corte. N i la posicion p o litic a de la C orona ni los a trib u to s personales de su p o rta d o r co n serv ab an las m ism as p ro p o rc io n es
que en el p asad o . El e stric to G uillerm o, la c u ita d a Ana, los
reyes alem anes que a d o p ta ro n el n o m b re de Jorge, el a g ric u lto r
Jorge, la h o g a re n a V icto ria: ninguno de ellos albergo el deseo
de m a n te n e r u n a co rte com o la de la re in a Isabel. La co rte fue
en lo sucesivo la re sid e n c ia de u n a fam ilia real de vid a retira d a a la que se co n te m p la b a a d ista n c ia y a la que solo era
po sib le a p ro x im arse, con d ificultades, en ocasiones de gran
form alidad y p ro v e rb ia l a b u rrim ie n to .8 El so b rep eso de la ciudad es ap u n ta la d o con n uevas in stitu c io n e s que, con to d a su
diversidad , tien en en In g la te rra y en F ran cia id en ticas funciones
sociales: las casas de cafe en su epoca floreciente, en tre 1680 y
1730, los salones en la epoca que m ed ia en tre la reg en cia y la
Revolucion. Se tra ta , aqui com o alla, de c e n tro s de crftica litera ria y, luego, tam b ien po litica, en los que com ienza a establecerse u n a p a rid a d en tre las g entes cu ltiv ad as p ro c e d e n te s de
la sociedad a ris to c ra tic a y las de la in te le c tu a lid a d burg u esa.
A m ed iad o s del siglo x v i i , con p o s te rio rid a d no solo al
ya extendido te, sino a la co nversion del ch ocolate y el cafe en
b eb id a co rrien te al m enos en tre las capas p u d ie n te s de la
poblacion , ab rio el cochero de un co m ercian te de O riente la
p rim e ra casa de cafe. En la p rim e ra d ecad a del siglo x v i i i se
cu en tan en L ondres 3000 cafes, cada u no de ellos con un cfrculo p ropio de clientes de a lc u rn ia .9 Asi com o D ryden m antuvo
u n a d isp u ta sobre antiguos y m o d ern o s en el cfrculo de jovenes e sc rito re s que se reu n fan en la Casa W ill, y A ddisson y
Steele, algo m as ta rd e , m a n tu v ie ro n en la Casa B u tto n su little
*
70

Court y cour = corte. Town y ville = ciudad.

senate ( pe q ue no s e na d o) , asi t a m b i e n se r e u n i a n y a en el Rotaclub, baj o la p r e s i d e n c i a de un a d l a t e r e de Mil ton, Ma r ve l l y


Pepis con H a r r i n g t o n , qu e p r e s e n t o a q u i las i de as r e p u b l i c a n a s
de su Oceana}0 Igual que en los salones, busca la literatura su
l e g i t i m a c i o n en esas casas de cafe, en las que la intelectualidad coi nci de con la a r i s t o c r a c ia . U n a a r i s t o c r a c i a ligada a la
capa g r a n b u r g u e s a es ta aqui , sin e m b a r g o , en p os e s i on de f un
ci ones s oci al es qu e le h a n si do a r r e b a t a d a s a la n obl e za fran
cesa; la a r i s t o c r a c i a inglesa r e p r e s e n t a landed y moneyed inte
rests.* Asi se ex t i en de bi e n p r o n t o el r ac i o c i n i o q u e p r e n d e
en o b r a s a r t i s t i c as y l i t e r a r i a s t a m b i e n a d i s p u t a s e c o n o m i c as
y polit icas, sin qu e esas d i s p u t a s p u d i e r a n gozar, c o m o ocur ri a,
en c a m b i o , con los d i s c u r s o s de salon, de g a r a n t i a s r e s p e c t o de
las c o n s e c u en c i a s q u e a c a r r e a r i a n , al m e n o s de las directas.
T a m b i e n con ello p u e d e t e n e r que ver el h ec h o de que solo
fuer an a d m i t i d o s v a r o n e s en las casas de cafe, en t a n t o qu e el
estilo de salon, c o m o el r o c o c o en gene r al , l levaba u n a sust ancial i m p r o n t a f e me ni n a. Las n o c t u r n a m e n t e a b a n d o n a d a s mujer es de la so ci ed a d l o n d i n e n s e l l e va r on a ca b o u n a l uc h a t a n vig o r o s a c o m o v a n a en c o n t r a de la nu e v a i n s t i t u c i o n . 11 La casa
de cafe a br io sus p u e r t a s no solo a los ci rc ul os decisi vos, sino
que llego a a l b er g ar s o b r e t o d o a las m a s n u t r i d a s c a p a s medias, inc l uso a a r t e s a n o s y t e n d e r o s . Lo q u e N e d W a r d rel a t a
a c er ca de la visi ta di a ri a r e i t e r a d a del wealthy shopkeeper,**11
val e t a m b i e n par a los p o b r e s . 13
En F ra nc i a , en c am b i o, los s a lo ne s f o r m a b a n u n en
clave p r opi o. En la m e d i d a en que la b u r g u e s i a e s t a b a poco
m e n o s que excluida de la d i r ec ci o n del E s t a d o y de la Iglesia,
t o m a n d o , po r el c o n t ra r i o , cada vez m a s las pos i c i on e s clave
de la e c o n om i a y f o rz a nd o a la a r i s t o c r a c i a a c o m p e n s a r su oril l a m i e n t o m a t e r i a l a t r a v e s de privilegios r ea le s y de u n a acent u a c i o n e s t ri c t a de la j e r a r q u i a en el t r a t o social, se p r o d u j o
a q ui un c o m u n a l in e a m i e n t o de la nob l e za y de la a ella asim i l a d a g r a n b u r g u e s i a b a n c a r i a y b u r o c r a t i c a con la intele ct u a l i da d . El p l e be y o D ' Al a mb e r t no c on s t i t uy e u n a excepcion; po r los s a lo ne s de las d a m a s m u n d a n a s t a n to aristoc r a t a s c o m o b u r g u e s a s c i r c u la n v as t a g os de p r i n c i p e s y condes, de f a b r i ca n t e s de r el oj es y de t e n d e r o s . 14 No p o r m u c h o
t i e m p o se ra ca pa z el espi r i tu de r e n d i r servi ci o al m e c e n a s en
el salon; la opinion se e m a n c i p a de los vi n c ul os de la dependenc i a e c on o mi c a . Si los s a l on e s e r an t oda vi a b a j o Felipe ma s

* Intereses hacendados y adinerados.


** Tendero acaudalado.
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c e n t r o s de d i v e r s i o n g al a n te qu e de s e s u d o s d i s c u r s o s , p r o n t o
h a b r a n de a s e n t a r s e las d i s c u s i o n e s en los b a n q u e t e s . La dist i n c i o n de D i d e r o t e n t r e e s c r i to s y d i s c u r s o s 15 a c l a r a las f un
ci ones del n u e v o p u n t o de r e u n i o n . Casi n a d i e de e nt r e los grandes e s c r i t o r es del siglo x v i i i h u b i e r a v e r t i d o p o r vez p r i m e r a
i deas e s enc i al e s en esos discours, sino qu e las h u b i e r a somet ido a d i s c u s i o n m e d i a n t e d i s e r t a c i o n e s a n t e las A c a d e m i a s y,
s ob r e t o do, en los s a l o ne s . El s a l on m a n t e n i a , p o r asi decirlo,
el m o n o p o l i o de la p r i m e r a p ub l i c ac i o n : u n n u e v o opus, incluido el m u s i c a l , t e n ia que c o m e n z a r l e g i t i m a n d o s e ant e esa t r i
b un a. Los Dialogos del A bb e Gali ani s o b r e el c o m e r c i o del trigo d a n u n a i m a g e n b i e n cl ar a del t e n o r de esas d i s c u s i o n e s y
c o n v e r s a c io n es : de su e l e ga n t e c o n t en ci on , que las i m p e l e a trat a r con igual g r a v e d a d lo i r r e l e va n t e , los viajes y la b i e n a n d a n za, que lo r el e v a n t e , t e a t r o y polit ica, en passant.
En la A l e m a n i a de esa ep o c a no h a y ci udad al guna
qu e p u e d a s e r vi r de i n f r a e s t r u c t u r a a u n a r e m o c i o n de la publici dad r e p r e s e n t a t i v a de la c or te , f a v o r e c i e n d o la a p a r i c i o n de
i n s t i t u c i o n e s de p u b l i c i d a d b u r g u e s a . P er o a n a l o g o s e l e m e n t o s
se e n c u e n t r a n t a m b i e n aqu i , p o r lo p r o n t o en las i l u s t r a d a s
Tischgesellschaften, en las vi e j as r e u n i o n e s d i a lo g an t e s del si
glo x v i i . E v i d e n t e m e n t e son m e n o s ef ectivas y e s t a n m e n o s ext e n d i d a s que las casas de cafe y los s a l on es. E s t a n e xc lui da s de
la p r a c t i c a polit ica de u n m o d o a u n m a s e s t r i c t o que los salo
nes; per o, al igual que el de las casas de cafe, su p ub l i c o se recl uta e nt r e p e r s o n a s p r i v a d a s a c t i va s en el t r a b a j o p r o d u c t i v o ,
es decir, al m a r g e n de la h o n o r a b i l i d a d de la r e s i d e n c i a r eal y
con u n p es o e x t r a o r d i n a r i a m e n t e f ue r te de los b u r g u e s e s acad e m i c a m e n t e i l u s t ra d o s . Las S o c ie d a d e s a l e m a n a s a p o y a d a s
en la Leipziger Grundung de G o t t s c h e d (1727) e n l az a n con las
o r d e n e s d i a lo g an t e s del siglo a n t e r i or . E s t a s e r a n c o n v o c a d a s
a u n p or el s o b e r a n o , p e r o e l u d i a n la e x c lus i vi d ad e s t a m e n t a l ;
u l t e r i o r e s i n t e n t o s de t r a n s f o r m a r l a s en o r d e n e s c a b a l l er e s c as ,
s i gn i f i c at i va m e n te , n a u f r a g a r o n . P a r t i a n de la b as e, c o m o se dice
en u n o de los d o c u m e n t o s f u n d a c io na l e s , de q u e en ellas p odi a
e n c o n t r a r s e u n a i g u a l da d y u n a s o c i ab i l i d a d e n t r e p e r s o n a s de
e s t a m e n t o s d e s i g u a l e s . E s a s o r d e n e s , c a m a r a s y a c a d e m i a s
d e d i c a b a n sus e s fuerzos a la l e n gu a m a t e r n a , p u e s t o qu e en
ella se veia el m e d i o de e n t e n d i m i e n t o e n t r e los h o m b r e s c omo
tales. Por e n c im a de las b a r r e r a s de la j e r a r q u i a social, coincidian aq u i los b u r g u e s e s con la n ob l e za s o c i a l m e n t e reconocida, per o d e s p r o v i s t a de influencia p o l i t ic a c om o meros
h o m b r e s . 17 N o es t a n t o la i g u a l d a d po l it ica de los m i e m b r o s ,
c om o su e xc lus i on r e s p e c t o del a m b i t o pol i t ico del ab s o l u t i s-

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m o, lo decisivo: la igualdad social era posib le, p o r lo p ro n to ,


solo com o u n a ig u ald ad fuera del E stad o . L a conjuncion de p e r
sonas p riv a d a s en calidad de p u b lico se m antenfa, p o r ende,
en secreto; an ticip ab a, a p u e rta cerrad a, la p u b lic id ad b u rg u e
sa. La p ra c tic a secreta de la Ilu stra c io n , ta n c a ra c te rfstic a de
las logias, p ero ta m b ie n de o tra s ligas y Tischgesellschaften, tie
ne un c a ra c te r d ialectico. La razon, que h a de realizarse en la
com unicacion racio n al de un publico de h o m b res in stru id o s en
el uso p u b lico del en ten d im ien to , n e c e sita puesto que esta
am en azad a p o r c irc u n sta n c ias de dom inio p ro teg erse frente
a la divulgacion. En ta n to la p u b lic id a d ocu p a su p u e sto en la
sec re ta cancillerfa real, no puede acced er la razon al dom inio
publico. Su p u b licid ad p erm a n e c e secreta, su pu b lico , incluso
com o tal, in tern o . L a luz de la razon, n e c e sa riam e n te o cu lta bajo
un velo p ro te c to r, va d escu b rien d o se p o r etap as. A ello alude la
celebre sen ten cia de L essing sobre la francm asonerfa, que es ya
p o r entonces un fenom eno com un a to d a E u ropa: ella v endrfa
a ser se nos dice ta n vieja com o la sociedad b u rg u esa, si
es que acaso no es la sociedad b u rg u e sa solo un vastago de la
fran c m a so n e r(a .18
L a p ra c tic a de las sociedades secretas invalida a su
p ro p ia ideologfa en la m ed id a en que el p u blico racio cin an te
y, con el, la p u b lic id a d b u rg u e sa que el tra n s p o rta b a com ienza a p rev alecer frente a la p u b licid ad a u to rita ria m e n te reg lam en tad a. De enclaves p u b licfstico s del sentido com un b u r
gues se co n v ertiran en form as fntim as, cuyo fundam ento es la
delim itacio n de que gozan re sp e c to de la p u b lic id ad su rgida entre ta n to .19 O tras sociedades, sobre to d o las n acid as en el curso
del siglo x v i i i de la crem a de los b u rg u eses n o tab les, se amplfan, en cam bio, d ando lu g a r a ag ru p acio n es pu b licas de un
re lativ a m e n te facil acceso tam b ien sobre la base de la cooperacio n . En ellas h an ganado clarid ad el estilo b u rg u es del trato social, la in tim id a d y u n a m o ral c o n tra ria a la convencion
co rtesan a; y, en cu alq u ier caso, no se n ecesita ya de los preparativ o s de la h e rm a n d a d cerem onial.
A un cuando las Tischgesellschaften, los salones y las
casas de cafe p u d ie ra n diferen ciarse en tre si resp ecto a la magn itu d y a la com posicion de su pu b lico , al estilo del tra to en
ellos im p e ra n te , resp ecto al clim a c irc u n d a n te del raciocinio y
resp e c to a la o rien tacio n tem atica, tod o s o rg anizaban, sin em
bargo , u n a te n d e n c ia h acia la discusion p e rm a n e n te en tre per
sonas p riv ad as; de ahf que d isp u sie ra n de u n a serie de criterio s in stitu cio n ales com unes. Por lo pronto, se exige un tipo de
tra to social que no p re su p o n e la igualdad de status, sino que
73

p rescin d e p o r lo general de el. Se im p o n e, te n d en cialm e n te,


frente al cerem o n ial de los ran g o s, el tacto de la ig u ald ad de
calidad h u m a n a de los n acid o s ig u a le s.20 L a p a rid ad , sobre cuya
base, y solo sobre cuya b ase, p u ede la a u to rid a d del argum ento afirm arse, y h a sta a c a b a r p rev alecien d o , frente a la a u to ri
dad de la je ra rq u fa social, significa de acu erd o con la autoco m p ren sio n de la epoca p a rid a d de los m eram en te hom bres. Les hommes, private gentlemen, die Privatleute, las p er
sonas p riv a d a s co n stitu y en el p u b lico , y no solo en el sentido
de que el p o d e r y la v igilancia de los fu ncionarios publicos
h an sido p u e sto s fuera de ju e g o ; tam p o co las d ep endencias
econom icas tien en ah o ra, p o r p rin cip io , eficacia; las leyes del
m ercad o esta n tan su sp e n d id a s com o las del E stado. N o es que
en las casas de cafe, en los salones y en las sociedades se haya
realizad o de un m odo serio esa idea del publico ; pero con ellos
se ha in stitu c io n a liz a d o com o ta l idea, cuajan d o asi com o exigencia o b jetiv a y h acien d o se asi, si no efectiva, si eficaz.
L a d iscu sio n en el m arco de un p u b lico tal p resu p o n e,
en segundo lugar, la p ro b le m a tiz a cio n de a m b ito s incuestionados h a sta aquel m om en to . Lo general, de que ah o ra se ocupaba el pu b lico , segufa siendo m onopolio in te rp re ta tiv o de las
au to rid a d e s eclesiasticas y e statales, y no solo bajo el p u lp ito ,
sino en filosoffa, en lite ra tu ra y en a rte , cuando el d esa rro llo
del cap italism o exigio p a ra d e te rm in a d a s categ o rias sociales u n a
c o n d u c ta ra c io n a lm e n te o rie n ta d a cada vez m as en la inform a
cion. Pero en la m ed id a en que las o b ras filo so ficas y lite ra ria s,
las o b ras a rtfstic a s en general, com en zaro n a ser p ro d u c id a s
p a ra el m e rcad o y m ed iad as p o r el, a d q u irie ro n sem ejanza esos
p ro d u c to s c u ltu ra le s con aq u ellas in fo rm acio n es: en su cali
dad de m e rc a n c ias, com enzaron a ser u n iv e rsa lm e n te accesibles. Poco tiem p o les q u ed ab a ya com o elem entos de representacion de la p u b lic id a d eclesiastica o c o rte sa n a ; exactam ente a eso se alude cuando se h ab la de la p e rd id a de su aura, de
la pro fan acio n de su en o tro tiem p o sa c ra m e n tal c ara cter. Las
p erso n a s p riv a d a s a las que, com o m ercancfa, se les vuelve accesible la obra, la p ro fa n a n en la m e d id a en que b u sca n su
sentido de un m odo au to n o m o , p o r los cam inos de la com prension racio n al, co nversan entre si re sp e c to de el y estan obligados a m a n ife sta rse p re c isa m e n te re sp e c to de aquello sobre
lo que la fuerza de la a u to rid a d h ab ia im pedido h a sta el mom en to to d a m an ifestacio n . Como ha d e m o stra d o R aym ond William s,21 deben el arte y la cu ltu ra al siglo x v i i i su relevancia m o d e rn a com o esfera d e sp re n d id a de la rep ro d u c c io n de
la vida social
74

El m ism o p ro ceso que lleva a la c u ltu ra a co n v ertirse


en u n a form a m ercan til, h acien d o la p o r vez p rim e ra u n a cultu ra capaz de discusion y co n tro v ersia, lleva, en tercer lugar,
al d ese n c la u stra m ien to del publico. P or exclusivo que fuera el
p ublico, n u n ca p o d ia lleg ar a e ch ar tra s de si el cerrojo conv irtien d o se en un clan; p o rq u e se entiende a si m ism o y se
en c u e n tra d en tro de un p u b lico m as am plio form ado p o r todas las p erso n as priv ad as a las que, com o lectores, oyentes y
esp ectad o res, se les p resu p o n e p a trim o n io e in stru ccio n suficientes com o p a ra en sen o rearse del m ercad o de objetos en dis
cusion. Las cuestio n es d iscu tid as se convertfan en algo general, no solo en el sentido de su relevancia, sino tam b ien en
el de su accesibilidad: tod o s debfan poder e n ten d e r de ello.
Allf donde el publico se in stitu cio n aliza com o grupo fijo de inte rlo c u to re s, este no se e q u ip a ra con el p ublico, sino que, en
todo caso, reclam a ser reconocido com o su portavoz, quiza in
cluso com o su educador, quiere a c tu a r en su n o m b re, represen tarlo : tal es la n u eva form a de la re p re sen ta cio n b u rg u e
sa. El publico de la p rim e ra generacion se sabe, allf donde se
constituye com o cfrculo especificable de p e rso n as, den tro de
un publico m ayor. Se tra ta siem pre de u n a co rp o racio n publicfstica, pues u n a discusion in te rn a puede to rn a rse siem pre ex
terna. Los Discursos de los molineros que B odm er y B reitinger com enzaron a p ro d ig a r en Z urich a p a r tir de 1721 no son
sino un ejem plo en tre m uchos .
El gran pu b lico , form ado difusam ente al m argen de
las te m p ra n a s in stitu cio n es de publico, tiene evidentem ente una
env erg ad u ra re d u c id a si se la co m p ara con la m asa de la poblacion ru ra l y del pueblo u rb an o . L a escuela p rim a ria es,
allf donde la hay, inferior; el n u m ero de analfabetos es incluso
su p erio r al m enos en In g la te rra que en la epoca isa b elin a .22
A comienzos del siglo x v i i i , mas de la m itad de la poblacion
vive en los lfm ites de la m era supervivencia: las m asas no son
solo co m p letam en te ile tra d a s, sino que estan tan depauperadas que ni siq u ie ra p o d rfan llegar a a d q u irir lite ra tu ra . N i tan
solo d isponen de un p o d er ad quisitivo com o el que se requerirfa p a ra u n a p a rtic ip a c io n tan m o d esta en el m ercado de producto s c u ltu ra le s .23 Sin em bargo, con el p u b lico difuso form a
do a p a r tir de la com ercializacion del trafico cu ltu ral surge una
n ueva categorfa social.
L a a risto c ra c ia c o rte sa n a del siglo x v i i no co nstitufa
p ro p iam en te un p u b lico lector. Es v erd ad que sostenfa a los lite ra to s, y que estos le rend fan servicios, pero la pro d u ccio n basada en el m ecenazgo tiene que v er m as con un estilo de cons75

picious consumption [consum o v isib le ], que con la seria lectura de un p u b lico in te re sa d o . Se form a este en los p rim e ro s decenios del siglo x v i i i , luego de que los ed ito res h ayan su stitu id o
a los m ecen as en el encargo de o b ra s a los e sc rito re s, encargando despues al m e rc a d o su d is trib u c io n .24
Igual que la lite ra tu ra , ta m b ie n se hace el te a tro p o r
vez p rim e ra con un p u b lico cuando el te a tro c o rte sa n o y de palacio se hace publico fenom eno esp ecialm en te observable
en A lem ania . El p u eb lo , la p leb e, com o se le llam a p o r aquella epoca, ap arece en F ra n c ia e In g la te rra ya en el siglo x v i i
(por ejem plo, en el Globe T h e a tre o en la C om edie). La plebe
q u iere decir ta m b ie n criad o s, soldados, a p re n d ic es, jo v e n e s escrib ie n te s y un so to p ro le ta ria d o siem p re d isp u esto al espectaculo. Pero to d o s ellos son aun p a rte de aqu el o tro tipo de
p u b licid a d en la que los g rad o s y las g rad as (que com o reliqu ia a rq u ite c to n ic a m e n te disfu n cio n al m a n tie n e n todavfa hoy
n u e stro s te a tro s) c reab an re p re se n ta c io n an te los ojos del p u e
blo aclam ativ o . Las d isp o sicio n es de la policfa de P aris m uestran , sin to m a tic a m e n te , com o la platea h u b o de co n v ertirse
en publico b u rg u e s. E sta s d isp o sicio n es, en cam in ad as, desde el
edicto real de 1641, a c o m b a tir el a lb o ro to y la pelea, asi com o,
lite ralm e n te , el h o m ic id io ,25 p ro n to tu v iero n que p re o c u p a rse no
solo de la p ro te c c io n de la sociedad de p alcos y b alcones
frente a los filous [p illo s], sino incluso tam b ien de la de u n a
d e te rm in a d a p a rte del p u b lico de p la te a (del p u b lico bu rg u es,
del que son p o r lo p ro n to p ro to tip o s los marcharias de la rue
St. Denis, los p ro p ie ta rio s de co m ercio s de m odas y lujos: joy eros, o pticos, a lm acen istas de o b ras m u sicales y fabrican tes
de gu an tes). En la p la te a se va ju n ta n d o p a u la tin a m e n te lo que,
m as ta rd e , se c o n ta ra en tre los e sta m e n to s cu ltiv ad o s, y que,
sin p e rte n e c e r a la capa alta g ra n b u rg u e sa , c irc u la ra p o r los
salones.
E n In g la te rra es aun m as claro el sesgo. El te a tro p o
p u la r sucum bfa p o r com pleto; en la epoca de C arlos II se m antenfa un unico te a tro en L on d res b ajo el p atro n a zg o de la Corte, y ni siq u ie ra era frecu en tad o p o r los b u rg u e se s, sino por
la a lta so cied ad .26 Solo en la fase p o sre v o lu c io n a ria, con la
tran sic io n de las com edias de D ryden a los d ra m as de C ongre
ve, se ab ren los te a tro s a un p u b lico del que G ottsched, en los
anos sesen ta del siguiente siglo, p o d rfa decir: En B erlin se
llam a a h o ra a la cosa p u b lic o .27 Pues A lem ania posee ya, gra
cias a los esfuerzos crfticos de G o ttsch ed y L essing, un escena
rio fijo desde 1766 con el D eutschen N a tio n a lth e a te r.
L a tra n sfo rm a c io n h a b id a p u ede o b se rv arse aun m as
76

c l a r a m e n t e en el p u b l i c o de c on ci e r t o s q u e en el p ubl i c o l e ct or
o e s p e c ta do r ; esa t r a n s f o r m a c i o n no ha a c a r r e a d o c a m b i o en
el pu bl i c o, sino qu e ha d a d o lug a r al publico m i s m o como
tal. H a s t a las p o s t r i m e r i a s del siglo x v i i i siguio la m u s i c a atada a las f u n c i o ne s de la p u b l i c i d a d r e p r e s e n t a t i v a ; sigui o siendo, c om o se dice hoy, m u s i c a al uso. De a c u e r d o con ello, su
f uncion social servia a la devocion y a la di gn i da d del oficio
divino, a las ma gnif icencias de las r e u n i o n e s c o r t e s a n a s y, en
gener al, al e s p l e n d o r de las es ce nas festivas. Los c o m p o s i t o r e s
e s t a b a n e m p l e a d o s en cal i d a d de m u s i c o s de la Iglesia, de la
c o r te o del concej o, y t r a b a j a b a n , igual que los e s c r i to r es de
servicio p a r a sus m e c e n as , y los a c t o r es c o r t e s a n o s p a r a los
s o b e r a n o s , s i g ui e n d o e n c ar g o s . Los c i u d a d a n o s a p e n a s te n i an
o p o r t u n i d a d e s de oir m u s i c a fuera de la Iglesia o de u n a r e u n i on
de la nobleza. En p r i m e r lugar, c o m e n z a r o n a e m a n c i p a r s e los
Collegia Mus i ca p ri va d os , p a r a e s t a b l e c e r s e p r o n t o c om o reuniones p ub l i c a s de c o nc i e r t o s . La e n t r a d a de p ag o convi rt io al conci er to en m e r c a n c i a ; al m i s m o t i e m p o , a p a r e c i o algo asi como
un a m u s i c a d e s v i n cu l a d a de f ines u obli ga ci on es: po r vez p ri
m e r a se j u n t a b a u n p ub l i c o a oir m u si c a c om o tal; u n publ i c o
a m a n t e de la mus i ca , al que se le s u p o n e n p a t r i m o n i o e inst r ucc i on , ha e n t r a d o en e s c e n a . 2' El arte, d e s c a r g a d o de su s fun
ci ones p u b l i c i t a r i o - r e p r e s e n t a t i v a s , se c o nv i e r t e en obj e t o de li
br e el eccion y de i nc l i na ci on e s c a m b i a n t e s . El gusto, de acuerdo con el que a p a r t i r de a h o r a se or i en t a, se manif iest a en los
j u i c i o s libres y a de t r a b a s p a r a e n t r a r en c o m p e t i c i o n u no s
con o t r o s de los p r o f a n o s; p o r q u e , en el publico, t odo el mundo p u e d e a d u c i r c o m pe t e n ci a .
La d i s p u t a en t o r n o del j u i c i o pr o fa no , en t o r n o del p u
blico c omo i n st a n c i a cri t ica, r e s u l t a e n c a r n i z a d a alli d o n d e un
ci rculo de connaisseurs ha bi a v i n c u l a d o su c o m p e t e n c i a especializada con al gun privilegio social (en la p i n t u r a , p or ej empl o,
que fue u n a p i n t u r a e s e n c i a l m e n t e d e s t i n a d a al e n t e n d i d o colecc i oni st a de la no bl e za h a s t a q u e el ar t i s t a se vio i mp e l i do
f i n al m e n t e a q ui t a m b i e n a t r a b a j a r p a r a el m e r c a d o ) . En la misma m e d i d a se e m a n c i p a n los p i n t o r e s de las a t a d u r a s del gremio, de las de la c or t e y de las de la Iglesia; del a r t e s a n o s u r
ge un a ars liberalis, a u n q u e esta, e v i d e n t e m e n t e , p o r la via de]
m o n o p o l i o estat al. En 164' fue f u n d a d a en Paris, b a j o Le Brune, la A c a d e m i a de las Artes; y solo t r es a no s d e s p u e s (1667)
de que Co l be r t la d o t a r a con i de n t i c os pr ivilegios q ue la Acade m i e F ra n gai s e , se abr e, con el p r i m e r Salon, a la publ i c i da d.
A lo s u m o diez de esas e x pos i ci ones h a b i a n t e n i do l u g a r d u
r a n t e el r e i n a d o de Luis X I V . 29 Solo a p a r t i r de 1737 t u v ie r o n

77

un c a ra c te r reg u lar; p o r o tra p a rte , diez anos d espues, aparecen las celeb res reflexiones de La Font, que fo rm ulan p o r vez
p rim e ra el p rin c ip io : U na im agen ex p u e sta es un lib ro dado
a la luz de la im p re n ta , u n a p ieza re p re s e n ta d a en escena: todo
el m u n d o tien e derech o a ju z g a r sobre ello .30 Los m u seos, igual
que co n cierto s y te a tro s , in stitu c io n a liz a n el ju ic io p ro fan o en
arte: la d iscu sio n se con v ierte en un m ed io de a p ro p ia rse de
el. Los in n u m e ra b le s panfletos que ten fan p o r o bjeto la crftica
y la apologia de las teo rfas a rtfstic a s im p e ra n te s, enlazan con
las conversacio n es de salon y son, a su vez, re c ib id o s p o r ellas
(la crftica de a rte com o conv ersacio n ). El cfrculo in te rn o del
nuevo publico de a rte lo form an, p u es, tam b ien , en la p rim e ra
m ita d del siglo x v i i i , los amateurs eclaires [aficionados in stru id o s]. En la m e d id a en que las exposiciones p u b licas a tra e n a
o tro s cfrculos, e n tra n d o las o b ra s de a rte en co n tacto con un
am plio p u b lico sin m ed iacio n de los e n ten d id o s, no pu ed en ya
estos m a n te n e r p o r m u ch o tie m p o su p o sicio n , a u n q u e su funcion se h a hech o im p re sc in d ib le ; p o r eso son a h o ra su stitu id o s
p o r los crfticos de a rte p ro fesio n ales. Como la crftica de a rte
pro fesio n al ha salido, en realid ad , de los salones se ap recia bien
en su p rim e r y m as relev an te re p re s e n ta n te : D id ero t escribio
su Informes de Salon,31 en ju iciam ien to s a rtfstic a m e n te com pete n te s de las p e rio d ic a s exposiciones de la A cadem ia desde 1759,
p a ra la Correspondencia literaria de G rim m , un escrito periodico in sp irad o p o r el conocido salon de M adam e d 'E p in ay y producido tam b ien p a ra u so d o m estico del m ism o.
En las in stitu c io n e s de la crftica a rtfstic a , c o m p re n d id as la
litera ria, la te a tra l y la m u sical, se o rg an iza el ju ic io profano
del publico m a y o r de edad, o que se cree llegado a la m ay o ria
de edad. L a n u ev a p ro fesio n que se com p ad ece con ello recibe,
en la je rg a de la epoca, el n o m b re de ju e z de a rte . E ste carga
con u n a ta re a p ro p ia m e n te d ialectica: se en tien de a si m ism o
com o m a n d a ta rio del p u b lico y, al m ism o tiem p o , com o su pedagogo.32 Los ju e c e s a rtfstic o s p u ed en en te n d e rse a si m ism os
y en su p u g n a con los a rtis ta s este es el topos cen tra l
com o p o rtav o ces del p u b lico , p o rq u e no conocen a u to rid a d alguna fuera de la que p ro p o rc io n a el ra z o n a m ie n to , y se sienten
uno con to d o s aq u ello s que se dejan co n vencer p o r arg u m en to s.
Pero, al m ism o tiem p o , p u ed en v olverse c o n tra el p u b lico m ismo cuando im p u g n an en calid ad de ex p erto s el dogm a y la
m oda apelan d o a la ca p a c id ad de ju ic io de los m alos alum nos. En el m ism o m arco de esa au to c o m p re n sio n , se aclara
tam b ien la efectiva p o sicio n del crftico: no co n stitu y e u n a pro
fesion en sentido e stric to . El ju e z a rtfstic o tien e algo de ama
78

teur; su p e ric ia tiene un valo r rev o cato rio ; en ella se organiza


el ju ic io pro fan o , sin que su especializacion le lleve a ser o tra
cosa que el ju ic io de un h o m b re p riv ad o entre to d as las dem as p erso n as p riv ad as (que no h a b ra n de ad m itir, en u ltim a
in stan cia, que el ju ic io de nadie se les im p onga com o obligato rio ): ahf rad ica, p re c isa m e n te, la diferencia en tre el ju e z artfstico y el ju ez. A la vez, tiene que p ro c u ra rse au diencia ante
el pleno del pu b lico , que com ienza a re b a s a r los estrechos cfrculos del salon, de las casas de cafe y de las p enas, aun en su apogeo. P ro n to se co nvierte el escrito p erio d ico al p rincipio
com o co rre sp o n d e n c ia m a n u sc rita , luego y a com o re v ista imp re s a m en su al o sem anal en in stru m e n to p u blicfstico de esa
crftica.
Los p erio d ico s de crftica a rtfstic a y c u ltu ra l,33 com o
in stru m e n to s que son de la crftica a rtfstic a institu cio n alizad a,
son creacio n es tfpicas del siglo x v i i i . Ya es suficientem ente notable, se m arav illa fu n d ad am en te D resdner, el hecho de que
la crftica de arte , luego de h a b e rse p asad o el m u n d o m ilenios
sin ella, ap arezca de golpe en el h o rizo n te de m ediados del si
glo x v i i i .34 P or u n a p a rte , la filosoffa es ya solo posible como
filosoffa crftica, y la lite ra tu ra y el arte son solo posibles en
conexion con la crftica lite ra ria y artfstica; solo en los periodicos crfticos llega a su p ro p ia m e ta aquello que las obras artfsticas m ism as critican . P or o tro lado, ad q u irio tam b ien el p u
blico ilu stra c io n solo p o r la via de la ap ro piacion crftica de
filosoffa, lite ra tu ra y a rte : solo p o r esta via llego a com prend er el p roceso vivo de la Ilu stracio n .
U n fenom eno clave, en este contexto, son los sem anario s m o rales. Aun estan aqui rev u elto s los m o m en to s que luego
h a b ra n de sep ararse. Los perio d ico s crfticos se han desprendido ya ta n to de los cfrculos sociales de conversacion com o de
las o b ras a las que su raciocinio se refiere. Pero aquellos seman ario s co n stitu y en u n a p a rte de las d iscusiones de las casas de
cafe y se en tienden aun com o piezas lite ra ria s (con razon se
les ha llam ado Essays p e rio d ic o s).35
C uando Steele y A ddison sacaron en 1709 el p rim e r num ero del Tatler, eran ya las casas de cafe tan n u m ero sa s, tan
am plios los cfrculos de a sid u o s ,36 que el m arco entero de estos
m illares de grupos solo p o d ia ser ab arcad o p o r un p e rio d ic o .37
La n u ev a re v ista esta, p o r lo dem as, tan fn tim am en te vinculada
a las casas de cafe, que p o d rfa incluso re c o n stru irse la vida de
las m ism as a p a r tir de los n u m ero s sueltos de la publicacion.
Los artfcu lo s del p erio d ico no solo son objeto de discusion p o r
p a rte del publico de las casas de cafe, sino que son conside79

r a d o s i nc l u s o c o m o p a r t e s m i s m a s de sus d i s c us i on e s, como
lo m u e s t r a la m a r e a de e s c r i to s e n vi a d o s al per io d ic o , e n t r e los
cuales t enia el e di tor que elegir s e m a n a l m e n t e p a r a llevar a
i m p r e n t a . Las c a r t as de los l e ct or es se i n s t i t u c i o n a l i z a r o n por
la e p o c a en q ue el Spectator se d e s p r e n d i o del Guardian: en el
la do de p o n i e n t e de la Casa B u t t o n se i nst al o u n a ca bez a de
leon, en cuya s f au c es h a b i a de d e p o s i t a r el l e c t o r sus c a r t a s . 38
T a m b i e n la f o r m a dialogal que m u c h o s a r t i c ul os m a n t e n i a n indica la p r o x i m i d a d a la p a l a b r a h a b l a d a . La m i s m a d i s c u s i o n es
t r a n s p o r t a d a a o t r o m e d i o , p r o s e g u i d a en el, p a r a vo lv er luego,
a t r av es de la l e c t ur a, al o r i gi na ri o m e d i o de la c o n ve r s ac i o n .
M u c h o s de los s e m a n a r i o s p o s t e r i o r e s de ese g en e r o a p a r e c e n
incluso sin fecha, c om o p a r a a c e n t u a r la c o n t i n u i d a d por asi
d ec i r lo t r a n s t e m p o r a l del p r o c e s o de i l u s t r a c i o n m u t u a . En
los s e m a n a r i o s m o r a l e s 39 a p a r e c e la t e n s i o n i n t e r n a de la c on
c e pc i on que de si t e n i a n a qu e l lo s que se s e n t i a n l l a m a d o s al
p r o c e d i m i e n t o o r al de un m o d o m a s cl aro que en los per i o d i c o s
p o s t e r i o r e s . Lo que p r o n t o h a b r a de e s pe c ia l i za rs e d a n d o l u ga r
al e n j u i c i a m i e n t o del ar te, es t o d a vi a en esos s e m a n a r i o s a r t e y
crit ica arti st i c a, l i t e r a t u r a y crit ica l i t e r ar i a a la vez. El p ub li
co se mi r a al e s pe j o con el Tatler, con el Spectator, con el Guar
dian; a un no es ca p az de e n t e n d e r s e a t r a v e s del r o d e o de una
reflexion s ob r e o b r a s filosoficas y l i t e r a r i a s , a r t i s t i c a s y cientificas, sino solo e n t r a n d o el m i s m o c o m o obj e t o en la literatura. Ad d i so n se calificaba a si m i s m o c om o censor o f manners
and morais; * t r a t o de o r g an i z a c i o n e s beneficas y de e s cue l as
p a r a p o b r e s , p r o p u s o m e j o r a s en la e n s e n a n za , e x h o r t o a for
ma s de s o c ia b il i d a d a c o r d e s con la mo r al , p ol e mi z o c o n t r a el
vicio del j u e g o , c o n t r a el f a n a t i s m o y la p e d a n t e r i a , c o n t r a
el ma l g u s t o de los e s p i ri t u s i n g en i os o s y c o n t r a la e x c e n t r ic i d a d
de los sabios; t r a b a j o p o r la difusion de la t o l e r an c i a , p o r la
e m a n c i p a c i o n de la m o r a l i d a d c i u d a d a n a r e s p e c t o de la teologia mo r al , de la s a b i d u r i a m u n d a n a r e s p e c t o de la filosofia lib res c a. El p u b l i c o que le leyo y c o m e n t o se vio a si m i s m o c omo
tema.

6. La familia burguesa y la institucionalizacion de una


privacidad inserta en el publico
M i e n t r a s q ue las i n s t it u c i o n e s m a s t e m p r a n a s de la
p u bl i c i d a d b u r g u e s a e s tan p r i s i o n e r a s de la no bleza d e s p r e n d i-

*
80

Censor de modos y costum bres.

da de la co rte, en cam bio, el gran p u b lico , form ado en teatro s, m u seos y co n cierto s, es un p u b lico b u rg u es ta m b ie n desde el p u n to de v ista de su p ro c e d e n c ia social. Su influencia
triu n fa alre d e d o r de 1750. Y a los sem an ario s m o rales, que llegaron a in v ad ir a E u ro p a en tera, coinciden con aquel gusto que
h ab rfa de c o n v e rtir a la m ed io cre Pamela en un best-seller. E sos
sem an ario s su rg en de n ecesid ad es de un p ublico lecto r burgues que luego p o d ra satisfacer de un m odo genuino a traves
de las form as lite ra ria s de la tra g e d ia b u rg u e sa y de la novela
psicologica. Las ex periencias, en las que un publico apasionado, te m a tiz a d o r de si m ism o, b u sca en te n d im ien to e ilu strac io n
en el m arco del razo n am ien to p u b lico de p erso n a s p riv ad a s
dialo g an tes , fluyen de las fuentes de u n a su b jetiv id ad especffica, cuyo h ogar, en el sentido lite ra l de la p ala b ra, es la esfe
ra de la p e q u e n a fam ilia p a tria rc a l. Como es sabido, p ro ced en te
de m u tacio n es p ro fu n d a s en la e s tru c tu ra fam iliar, que se han
ido g estan d o desde v ario s siglos an tes con la tra n sfo rm ac io n
cap italista, se co n so lid a la fam ilia n u c le a r p a tria rc a l com o el
tipo d o m in an te en las capas b u rg u e sa s.
La a risto c ra c ia u rb a n a , ev id en tem en te, en p a rtic u la r la
p a risin a que es m o d elica p a ra la del resto de E uropa , contin u a m a n te n ie n d o casa y ve con m alo s ojos la in tim id ad de
la vid a fam iliar b u rg u esa. E l m ero n o m b re b a sta p a ra garantizar la sucesion, que es a la vez tra n sm isio n h e re d ita ria de privilegios; y p a ra ello no se n e c e sita siq u iera del h o g ar com un
del m a trim o n io , cada u no de cuyos m iem b ro s vive a m enudo
en su p ro p io hotel [m a n sio n ], p a ra co in cid ir de vez en cuando
en las esferas ex trafam iliares au n m as a m en u d o que en el cfrculo de la p ro p ia fam ilia. L a maitresse [q u e rid a] es u n a institucion, lo cual es sfntom a de que las relacio n es tan fluctuantes
y, sin em bargo, ta n co nvencionalizadas de la vida social
solo ra ra m e n te p e rm ita n u n a esfera p riv a d a en el sentido burgues. L a in tim id a d ju g u e to n a , cu an d o se da, se diferencia clara m e n te de la d u ra d e ra in tim id ad de la nueva vid a fam iliar.
E sta se d esp re n d e , p o r o tra p a rte , de las v iejas form as de la
com u n id ad g ra n fa m ilia r que se co n serv ab an bien, sobre todo
en el cam po, to d av fa d u ra n te to d o el siglo x v i i i . Form as fam iliares que eran p re b u rg u e sa s tam b ien en el sentido de que
no se su jetab an a la d iferenciacion en tre publico y privado .
Pero ya la ab u rg u e sa d a a risto c ra c ia ru ra l inglesa del
siglo X V I I parece e sta r a p a rta d a de este estilo de v id a apegado
a la casa com pleta. L a p riv atizacio n de la vida puede observarse en un cam bio estilfstico de la a rq u ite c tu ra : En las fin81

cas de nu ev a p l a n t a se h a b i a n e f e c t u a d o a l gu na s mod i f ic ac i ones


a r q u i t e c t o n i c a s . El alto v e s t i b u l o con t e ch o de vi gu e ri a [...]
p a s o de mo d a . El c o m e d o r y los d o r m i t o r i o s f ue r on t r as l ada dos a la p l a n t a s u p e r i o r , en d o n d e las d i s t i n t a s f u nc i on e s que
el a n t i g u o v e s t i b u l o h a b i a d e s e m p e n a d o d i e r o n a q ui l u g a r a la
d i s t r i b u c i o n del e s pa c i o en un n u m e r o de c a m a r a s de magnit ud c o r r i en t e . T a m b i e n el pat io, en el q u e h ab i a t r a n s c u r r i d o
b u e n a p a r t e de la v i da d o m e s t i c a , se encogi o [...] y fue trasl a da d o de su p o s i c i o n c e n t r a l en la ca sa a la f a c h a d a poster i o r . 4tl Lo q u e T r e v e l y a n r e l a t a a q u i a c e r ca de las f in c a s r u r a l e s
de la gentry * inglesa, val e en el c o n t i n e n t e p a r a las m a n s i o n e s
b u r g u e s a s del siglo si gu i e n te : E n las m a n s i o n e s p r i v a d a s mod e r n a s de las g r a n d e s c i u d a d e s h a n sido r e d u c i d o s a su mas
m i n i m a e x p r e s i o n t o d os los e s p a c io s f u n c i on al es a la "casa completa": los a m p l i o s v e s t i b u l o s se h a n v i s t o r e d u c i d o s a u n mise ro z a gua n, y p o r la p r o f a n a d a c o c i na t a n solo c o r r e t e a n doncellas y c oc i n er as en l u g a r de la f ami lia y el e s p i r i tu hogar eno; per o es s o b r e t o d o n o t a b l e que los p a t i o s se h a y a n conv e r t i d o en r i n c o n e s a m e n u d o a n g os t os , h u m e d o s y malolientes [...]. Si e c h a m o s u n v is t a z o al i n t e r i o r de n u e s t r a s viviendas, e n c o n t r a m o s que la " h a b i t a c i o n fami li ar ", e s to es, la estancia c o m u n de m a r i d o , m u j e r y n ino s y se r vi c i o se ha h e c h o cada
vez m a s p e q u e n a , si no ha d e s a p a r e c i d o del todo. En c a m b i o ,
las h a b i t a c i o n e s p a r t i c u l a r e s de los di ve rs o s m i e m b r o s de la
familia h a n si do p r o v i s t a s ca da ve z m a s y co n m a y o r p r o p i e d a d .
El a i s l a m i e n t o del m i e m b r o de la fami lia i nc l u so en el i n t e r i o r
de la casa pas a por d i s t i n g u i d o . 41 Ri ehl ana l i z a el p r o c e s o de
p r i v a t i za ci on de la casa, qu e la lleva, c o m o el m i s m o dice en
u n a ocasion, a ser m a s h a b i t a b l e p a r a c a d a i n d i vi d u o , p e r o m a s
e s t r e c h a y m a s p o b r e p a r a la f a m i l i a . 42 La pu b l i c i d ad granf ami li a r del v es t i bu l o, en el que la s e n o r a de la casa, j u n t o al
se n or , r e p r e s e n t a b a an t e s i r v i e n t e s y v e c i n d a r i o , cede a la publi c i d a d p e q u e n o - f a m i l i a r de la sala de es t ar , en d o n d e el mat r i m o n i o se aisla, con su s r u i d o s o s ni nos, del p e r s o n a l de servicio. Las f iest as de m a n s i o n se c o n v i e r t e n en v e l a d a s de soci edad, la h a b i t a c i o n f a m i l i a r en sala de vi si t a y en es ta se
r e u n i r a n las p e r s o n a s p r i v a d a s en c a li da d de p u b l i c o: Aquellas salas y v e s t i b u l o s f u n ci on a l e s a la casa c o m p l e t a se han
r e d u c i d o a la m i n i m a e x pr es i on . El e s pa c i o m a s i m p o r t a n t e en
la casa b u r g u e s a d i s t i n gu id a es, en c a m b i o , d e s t i n a d o a u n apos ent o c o m p l e t a m e n t e n uevo: al s a l o n [...]. P er o el s a l on no rinde t a m p o c o se r v i c i o a la casa, si no a la so c i e d ad , y esa socie-

*
82

Gente bien, en especial burguesia rural.

dad esta m uy lejos de ser m e ra m e n te equivalente al estricto


y fijo cfrculo de am igos de la casa .43 La lfnea fro n teriza entre
la esfera p riv a d a y la p u b lic id a d a tra v ie sa la casa. Las p e rso
n as p riv ad as salen de la in tim id ad de su sala de e sta r a la pub licid a d del salon; p ero u n a y o tra estan e stre c h a m en te relacion adas. Solo el n o m b re de salon re c u e rd a el origen de la discusion sociable y del razo n am ien to pub lico , su pro ced en cia: la
esfera de la sociedad a risto c ra tic a . De ella se ha desp ren d id o ,
e n tre ta n to , el salon com o cen tro de circu lacion de los p a d res
de fam ilia b u rg u eses y de sus m u jeres. Las p e rso n a s priv ad as,
que c o n stitu y en aqui pub lico , no e n tra n en sociedad; surgen
siem pre, p o r asi d ecirlo, de u n a vida p riv ad a que se h a perfilado en el espacio in te rio r de la fam ilia n u c le a r p a tria rc a l.
Ese espacio co n stitu y e el lu g ar de u n a em ancipacion
p sic o lo g ic a 44 coin cid en te con la em ancipacion polftico-econom ica. Aun cuando la esfera del cfrculo fam iliar no quiere sino
verse in d ep en d ien te, d esp ren d id a de to d o vinculo social, am bito de la p u ra h u m an id ad , esta en u n a relacion de dependencia con la esfera del tra b a jo y del trafico m ercan til. H asta
la conscien cia de in d ep en d en cia puede en te n d e rse a p a r tir de
la efectiva d ep en d en cia de ese am b ito fntim o resp ecto del ambito p riv ad o en el m ercad o . Los p o seed o res de m ercan cias
p ueden co n sid erarse, en cierto m odo, au to n o m os. En la m edida en que se h a n em ancipado de las d irectiv as y co n tro les esta ta le s, deciden lib rem en te de acu erd o con c riterio s de rentab ilidad; y en ese p ro ceso n adie es som etido a obediencia, sino
que todo el m u n d o se e n c u e n tra a m erced de las an onim as leyes del m ercad o , reg id as, al p arecer, p o r u n a racio n alid ad eco
nom ica que le es in h e re n te . E sta s leyes estan p ro v istas de la
g aran tfa ideologica del in tercam b io ju s to , y h an de p o sib ilita r,
en general, la su p eracio n de la coercion m ed ian te la equidad.
U na a u to n o m ia de las p erso n as p riv a d a s de este estilo, b asad a
en la disposicion sobre la p ro p ie d a d y re alizad a tam b ien en
cie rta m e d id a a trav es de la p a rtic ip a c io n en el trafico comercial, no p o d ia m enos de encau zarse re p re se n ta tiv a m e n te . La
au to n o m ia del p ro p ie ta rio en el m e rcad o coincide con u n a autorre p re se n ta c io n de los h o m b res en la fam ilia, a cuya in tim idad,
a rra n c a d a a lo que p a re c e a la co n striccio n social, subyace,
en v erd ad , u n a au to n o m ia p riv a d a ejercid a en el m u n d o com petitivo de los negocios. U na au to n o m ia p riv a d a que reniega de
su origen econom ico, u n a au to n o m ia que cae fuera del am bito
de la au to n o m ia de que goza el co m p etid o r en el m ercad o (comp e tid o r que se da to n o con esa a u to n o m ia), p resta , p ues, tam bien a la fam ilia b u rg u e sa consciencia de si m ism a. E lla parece
83

l i b r e m e n t e f u n d a d a p or i n d i v i d u o s libres y p a r e c e m a n t e n e r s e
sin c o n s t r i c c i o n al guna; p a r e c e b a s a r s e en la d u r a d e r a co muni dad a m o r o s a de a m b o s c o ny u gu e s ; p a r e c e d e p o s i t a r i a del libre
d e s ar r o l l o de t o d a s las c a p a c i d a d e s q u e perfilan a la per sona l idad cu l t i v ad a . E s o s t r es m o m e n t o s : l i b e r t a d volit iva, comun i d a d a m o r o s a e i n s t r u c c io n , d a n l u g a r a u n a idea de h u m a n i dad que se e n t i e n d e c o m o i n h e r e n t e a ella y que, c i er t am en te, le fija p o r vez p r i me r a , y de un m o d o a b s o l u t o , su posi
cion: la e m a n c i p a c i o n p o r t a d o r a a u n del eco de las sentencias a c er ca de lo p u r a o m e r a m e n t e h u m a n o de la i n t i m i d a d
del s uj e t o , r eg i d a y d e s p l e g a d a de a c u e r d o con sus p r o p i a s leyes, r e s p e c t o de f i n al id ad e s y obj e t i vos e x t e r n o s de c u a l q u i e r
clase.
Es a idea, s e gu n la cual la esfera i n t i m a pequ e n o- fa mi liar se c o n s t i t u y e po r si m i s m a , choca, de t o d o s m o d o s , con las
f unci one s r eales de la familia b u r g u e s a , y ese c h o q u e se registr a en la co n s ci e nc i a del b u r g u e s m i s m o . P o r q u e , n a t u r a l m e n t e ,
no esta la fami lia li br e de la c o n s t r i cc i o n a la que la s oc i ed a d
b ur g u e s a , c o m o t oda s, la s o me t e . Ella d e s e m p e n a u n rol perf e c t a m e n t e c i r c u n s c r i t o en el p r o ce s o de v a l o ri z ac i o n del ca pi
tal. C o m o m a r c o gene al ogi co, g a r a n t i z a la c o n t i n u i d a d p e r s o
nal, o b j e t i v a m e n t e e n c a u z a d a en la a c u m u l a c i o n de capi t al y ancl ada j u r i d i c a m e n t e en la libr e t r a n s m i s i o n h e r e d i t a r i a de la
p r o p i e d a d . Ella es f unci ona l , s o b r e t o do , c o m o a g e n t e social, a
la dificil m e d i a c i o n c o n s i s t e n t e en m a n t e n e r e s t r i c t a m e n t e las
exi genc i as social es n e c es a r i a s p r e s e r v a n d o u n a a p a r i e n c i a de lib e r t a d . F r e u d ha d e s c u b i e r t o el m e c a n i s m o de i nt e r n al i z a c i on
de la a u t o r i d a d p a t e r n a ; sus d i s c ip ul o s h a n r e l a c i o n a d o ese mec a n i s m o , d e s de un p u n t o de vista psi c osoci ol o gi c o , con el tipo
de la fami lia n u c l e a r p a t r i a r c a l . 45 S i e m p r e v e n d r i a a coi ncidi r,
s e gun estos, la a u t o n o m i a del p r o p i e t a r i o en el m e r c a d o y en el
se no de la p r o p i a e m p r e s a con la d e p e n d e n c i a de la m u j e r y de
los n i no s r e s p e c t o del p a d r e de familia; la a u t o n o m i a pr iv ad a
de alli se t r a n s f o r m a r i a a q u i en a u t o r i d a d y c o n v e r t i r i a en ilusor ia a q ue ll a p r e t e n d i d a l i b e r t a d volitiva del i n di vi duo . T a m
b ie n la f o rm a c o n t r a c t u a l del m a t r i m o n i o , que p r e s u p o n e la au
t o n o m a d ec l a r a c i o n de v o l u n t a d de a m b o s c o n t r a y e n t e s , seria
u na ficcion; y, s o b r e t o do, el en l ace m a t r i m o n i a l , en la m e d i d a
en que la fami lia es p o r t a d o r a de capital, no p o d r i a p e r m a n e cer al m a r g e n de c o n s i d e r a c i o n e s t ales c o m o su m a n t e n i m i e n to y r e p r o d u c c i o n . (La a m e n a z a c o n n a t u r a l a la idea de la com u n i d a d a m o r o s a ocup a , c o m o conflicto e n t r e a m o r y r az o n
[ m a t r i m o n i o de c o n v e n i e n c i a s ] , a la cr ea c i o n l i t e r ar i a h as ta
nuestros dias, y no solo a la literatura.)46 Finalmente, tambien

84

las necesidades p ro fesio n ales v endrfan a c o n tra d e c ir u n a idea


de la in stru ccio n , segun la cual le es dado a ella el pon erse como
fin en si m ism a. P ro n to ha enten d id o Hegel como la instruccion, la form acion, e sta en cad en ad a al nucleo del tra b a jo social,
nucleo al que no le es dado reco n o cerse como bu rg u es. La vieja
contrad iccio n p ro sig u e h a s ta hoy en la d isp u ta entre la form acion de la p erso n alid ad , p o r u n a p a rte , y la m era instruccion p o sib ilita d o ra de oficio, p o r la otra.
Si las necesid ad es de la sociedad b u rg u esa hacen tam b ale a r ta n severam en te a la a u to co m p ren sio n de la fam ilia como
un a esfera de la h u m a n id a d c o n stitu id a en su intim idad, no son
en cam bio m era ideologfa las ideas de lib ertad , am or y formacion n acid as de las experiencias de la esfera p riv ad a pequenofam iliar. E stas ideas son tam b ien re a lid a d en su calidad de disposicion m e n ta l con peso objetivo en la configuracion de la
m ism a in stitu cio n , y sin su v alo r subjetivo no po d rfa reproducirse la sociedad. Con el especifico concepto de h u m an id ad se
extiende en tre la b u rg u e sia u n a concepcion de lo existente que
p ro m e te u n a co m p leta red en cio n resp ecto de las constricciones del m ism o sin evadirse en un m as alla. El tra sc e n d e r de la
in m an en cia fijada es el m o m en to de verdad, la ideologfa b u r
guesa d estaca de en tre las ideologfas; en sus p rim e ro s com ien
zos, p re c isa m e n te allf donde la experiencia de la Humanitat * 47
tiene su p u n to de a rra n q u e : en la h u m an id ad de la intim a relacion de los h o m b res com o m eros h o m b res al resg u ard o de la
fam ilia.48
En la esfera de la in tim id ad p eq ueno-fam iliar las p e r
sonas p riv ad as se conciben a si m ism as com o in d ependientes
incluso de la esfera p riv a d a de su actividad econom ica (precisam en te com o h o m b res que p u ed en c o n tra e r relaciones puramente humanas). No por casualidad se convierte el siglo x v i i i
en un siglo de in tercam b io e p is to la r ;49 escribiendo ca rtas se
ro b u stece el individuo en su subjetividad. En los p rim ero s tiem pos del trafico de co rreo m edio de tra n s p o rte principalm ente u til a los nuevos perio d ico s , sirve ya la c a rta p a ra la corresp o n d e n c ia in te le c tu a l asi com o p a ra la co rtesfa fam iliar.
Pero todavfa la carta familiar bien escrita del siglo x v i i , que
b rin d a de a n tem an o a los conyuges am or m a trim o n ia l y fideli-

*
Humanitat es un latinismo introducido en la lengua ale
mana en el siglo xvl. Da a la nocion de hum anidad (Menschlichkeit,
en alem an) una cualificacion de civilidad. Como se observara con la
lectura de la nota 47, valfa la pena registrar aqui la peculiaridad
de Humanitat en vez de traducirla sin mas por humanidad como
se hace en otras ocasiones.
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dad, o que ase g u ra al sen o r p a d re y a la sen o ra m a d re la obediencia de los n in o s, vive de las secas p a rtic ip a c io n e s, de los
periodicos que h a b rfa n de a u to n o m iz a rse luego con un ro tu lo
pro p io . L a n o v ia de H e rd e r tem e ya, en cam b io , que sus c artas
no con ten g an sino n a rra c io n , dejandole a u ste d en condicio
nes de c o n sid e ra rm e u n a b u e n a e sc rito ra de p e rio d ic o s .50 En
la era del se n tim e n ta lism o , las c a rta s son re c e p ta cu lo s an tes
aptos al desahogo del corazon que a la fr(a n oticia (la cual,
cuando llega a ser m en cio n ad a, re q u ie re discu lp a). La c a rta es
co n sid erad a, segun el lexico de la epoca que ta n to debe a
G ellert , e sta m p a del alm a, u n a v isita del alm a; las c a rta s
qu ieren ser e scritas con sangre del corazon, q u ieren ser precisam en te p o r eso llo ra d a s .51 El in te re s psicologico crece desde el com ienzo en la doble relacio n consigo m ism o y con los
o tro s: la a u to o b serv acio n e n tra en u n a conexion en p a rte curiosa, en p a rte e m p a tic a con las co nm ociones an fm icas del otro
Yo. El d iario se co n v ierte en u n a c a rta d e stin a d a al re m ite n te ;
la n a rra c io n en p rim e ra p e rso n a , en m onologo d e stin a d o a re
c e p to r ajeno; am b o s co n stitu y e n en la m ism a m ed id a experim en to s con la su b je tiv id a d d e sc u b ie rta en las re lacio n es fntim as p eq u en o -fam iliares.
E sta, com o re c in to m as fntim o de lo p riv ad o que es,
esta c o n tin u a d a m e n te in s e rta en p u b lico . Lo c o n tra rio de la intim id a d lite ra ria m e n te m e d ia d a es in d iscrecio n , no p u b lic id ad
com o tal. Las c a rta s ajen as no solo se p re s ta n y tra n sc rib e n ;
m uchos in te rc a m b io s e p isto la re s estan y a de a n te m an o , com o
m u e stra n en A lem ania los ejem plos de G ellert, G leim y G oethe,
p rev isto s p a ra la im p re n ta . U n giro expresivo c o rrie n te de la
epoca co nfirm aba el a c ie rto de la c a rta co n seguida diciendo
que estab a a p u n to de im p ren ta . Asi se explica a p a r tir de la
su b jetiv id ad d ire c ta o in d ire c ta m e n te in s e rta en la p u b lic i
dad de los in te rc a m b io s ep isto la re s y de los d iarios fntim os
el origen del genero tfpico y de la p ro p ia d isp osicion lite ra ria
de ese siglo: la n ovela b u rg u e sa , la d e sc rip c io n psicologica en
form a autobiografica. Su m as te m p ra n o y p o r m ucho tiem po
influyente ejem plo, la Pamela (1740) de R ich ard so n , surgio precisam en te de la in ten cio n de este de h a c e r u n a c a rta m odelo incluible en las a p re c ia d as colecciones que de ellas se hacfan.
S u b re p tic ia m e n te se le co n v ierte al a u to r en a su n to cap ital la
n arra c io n , com o tira d a p o r u n a cinta. Pamela lleg ara a convertirse en m odelo no de c a rta s, sino de novelas en form a epistolar. N o solo R ic h a rd so n m ism o sigue con Clarissa y Sir Charles
Grandison con el genero que ha d e sc u b ie rto . C uando R ousseau,
con la Nouvelle Heloise y luego G oethe con las Werther Lei
86

den se sirven de la form a de la n ovela ep isto lar, es ya im posible h acer m a rc h a a tra s. Las p o strim e rfa s del siglo se m ueven
gozosam ente y con so ltu ra en el te rre n o de la subjetividad,
apenas explorado en sus com ienzos.
Las relacio n es en tre au to r, o b ra y p u b lico cam bian: llegan a c o n v e rtirse en in te rre la cio n e s fntim as de las p e rso n as p ri
vadas psico lo g icam en te in te re sa d a s en lo hum ano, en el autoconocim iento, asi com o en la co m p en etracio n . R ich ard so n llora
con los p e rso n a je s de sus novelas ex actam en te igual que sus
lectores; a u to r y le c to r m ism os se co n v ierten en p ro ta g o n istas
que se expresan. S terne, p a rtic u la rm e n te , consigue un refin am ien to del pap el del n a rra d o r p o r m edio de reflexiones, de
llam am ien to s, casi h a s ta de indicacio n es escenicas; todavfa pone
en escena la novela p a ra el publico contextu alizado, no con fines
de d ista n c ia m ie n to , sino p a ra e n m a sc a rar c o m p letam en te la diferencia en tre el ser y el p a re c e r.52 L a re a lid ad com o ilusion
c read a p o r el nuevo genero tiene en ingles el n o m b re de fiction:
con ello se la desp o ja de su calidad de meramente fingida. P or
vez p rim e ra consigue c re a r la novela b u rg u e sa aquel estilo de
realism o que a u to riz a a todo el m undo a p e n e tra r en la accion
lite ra ria com o su stitu tiv o de la p ro p ia accion, a to m a r las relaciones en tre los p erso n ajes, en tre el lector, los p e rso n aje s y
el a u to r com o relacio n es su stitu tiv a s de la realidad. T am bien
el d ram a de la epoca se convierte en fiction, a trav es de la
in tro d u ccio n de la cu arta p ared , no m enos que la novela. La
m ism a M adam e de Stael, que fom en tab a en su casa el extravagante ju e g o de sociedad co n sisten te en re tira rs e todos los presentes, luego de la com ida, p a ra escrib irse u n o s a otros c arta s,
llego a te n e r consciencia de que las p e rso n a s se convertfan a si
m ism as y a las dem as en sujets de fiction.
La esfera del publico se o rig in a en las capas m as amplias de la b u rg u esia, p o r lo p ro n to , com o aplicacion y, al
m ism o tiem p o , co n sum acion de la esfera de la in tim id ad pequeno-fam iliar. Sala de e sta r y salon se en c u e n tra n bajo el m ismo techo, y com o la p riv a c id a d de u n a n e c e sita de la publicidad de la o tra, com o la su b jetiv id ad del individuo privado esta
in se rta desde el com ienzo en la p u b licid ad , tam b ien en la li
te ra tu ra co n v ertid a en fiction estan am b as co nectadas. P or un
lado, el lector, co m p en etran d o se, re p ite las relaciones privadas d elin ead as en la lite ra tu ra ; rellen a la fingida in tim id ad con
experiencias p ro ced en tes de la re a lid a d y se pone a p ru e b a en
aquella p a ra esta. Por o tro lado, la in tim id a d lite ra ria m e n te
m ed iad a desde el p rin cip io , la su b jetiv id ad lite ra ria m e n te capaz, se co nvierte, efectivam ente, en la lite ra tu ra de un am plio
87

publico lector; las p e rso n a s p riv a d a s c o n v e rtid a s en publico razonan ta m b ie n p u b lic a m e n te sobre lo lefdo y lo in tro d u c e n en
el pro ceso co m u n m en te im p u lsad o de la ilu stra cio n . Dos anos
d espues de la ap aricio n de Pamela en el escen ario lite ra rio se
fundo la p rim e ra lib re rfa p u b lica; clubs de lib ro s, cfrculos de
lecto res, lib rerfas de su scrip cio n crecen ra p id a m e n te y perm iten que la le c tu ra de nov elas se co n v ierta en un h a b ito de las
capas b u rg u e sa s (en un tiem p o en el que, com o en In g la te rra
a p a rtir de 1750, el v olum en de v e n ta s de los p e rio d ico s d iario s
y de los sem an ario s se dobla en un c u a rto de sig lo ).53 E sas ca
pas b u rg u e sa s co n stitu y e n el p u b lico que se h a ido form ando
desde tie m p o a tra s en las te m p ra n a s in stitu c io n e s de las casas
de cafe, de los salones y de las Tischgesellschaften, y que a h o ra
ad q u iere u n a te x tu ra u n ifo rm e g racias a la in sta n c ia m ed iad o
ra de la p re n s a y de su c rftic a p ro fesio n al. E llas form an la p u
b licid ad de un racio cin io lite ra rio en el cual la su b jetiv id a d de
origen fntim o y p eq u en o -fam iliar llega a un en te n d im ien to consigo m ism a y ace rc a de sf m ism a.

7. La relation de la publicidad literaria con la publicidad


politica
E l p ro ceso en el cual el p u b lico co m p u esto p o r p e rso
nas p riv ad as ra c io c in a n tes se a p ro p ia de la p u b lic id a d regla
m e n ta d a desde a rrib a , co n v irtie n d o la en u n a esfera de crftica
del p o d e r p u b lico , se c o m p le ta con la tra n sfo rm a c io n del funcio n am ien to de la p u b lic id a d lite ra ria , d o ta d a y a con organizaciones del p u b lico y con p la ta fo rm a s de d iscusion. M ediado
p o r esa p u b lic id a d lite ra ria , ap arece ta m b ie n el m arco experi
m en tal de la p riv a c id a d p u b lic a m e n te in se rta en la p u b licid a d
polftica. La re p re se n ta c io n de los in te re se s de u n a esfera privatiz ad a de la econom fa m e rc a n til es in te rp re ta d a con ay uda de
ideas d e sa rro lla d a s en el humus de la in tim id a d pequeno-fam iliar: la Humanitat tien e aqui su em p lazam ien to genuino y no,
com o o cu rrfa en su m o d elo griego, en la p u b lic id a d m ism a. Con
el nacim ien to de u n a esfera de lo social, p o r cuya reg u lacion
p u g n a la opin io n p u b lic a con el p o d e r p u b lico , h a experim entado u n a rem o cio n en co m p aracio n con los an tig u o s el tem a
de la m o d e rn a p u b licid ad , d esp lazan d o se de las ta re a s propiam en te p o lfticas de la ciu d ad an fa c o m u n ita ria m e n te activ a (adm in istra c io n de la ju s tic ia en el in te rio r, au to afirm acion en el
exterior) a las m as bien civiles ta re a s de u n a sociedad publica88

m ente ra c io c in a n te (la seg u rid ad del trafico m e rc an til). La tarea p o litica de la p u b licid ad b u rg u e sa es la regulacion de la
sociedad civil (a diferencia de la res publica);53 con las experiencias de u n a esfera p riv ad a in tim izad a a las espaldas, p o r asi
decirlo, la p u b licid ad b u rg u e sa hace frente a la a u to rid a d mon a rq u ic a estab lecid a; en ese sentido, se puede d ecir de ella que
ha tenido a la vez, desde el p rin cip io , un c a ra c te r polem ico y
privado. A l m odelo griego de p u b licid ad le faltan am bas caracterfsticas: p o rq u e el status priv ad o del sen o r de la casa, del
que, com o ciudadano que es, depende su status politico, se basa
en el dom inio sin a p a rie n c ia alguna m ediada p o r la intim idad de lib ertad ; y agonal es el c o m p o rta m ien to del b u rg u es
solo en la com peticion de los negocios, que re p re se n ta u n a aparen te form a de luch a c o n tra el enem igo externo y no, p o r ejemplo, en la d isp u ta con el p ro p io gobierno.
La dim en sio n de la polem ica, en el seno de la cual la
p u b licid ad consiguio eficacia p o litica d u ra n te el siglo x v i i i , se
ha d esa rro lla d o ya, en el curso de los dos siglos a n te rio re s, en
la co n tro v ersia ju rfd ic o -e sta tal en to rn o al p rin cipio del dom inio
absoluto. L a lite ra tu ra apologetica del secreto de E stado da
v ida lingufstica al m edio con cuya ayuda puede el soberano
afirm ar su so b eran id ad (jura imperii): p re c isa m e n te los arcana
imperii, aquel catalogo com pleto de p ra c tic a s secretas com puesto p o r M aquiavelo que habfan de g a ra n tiz a r el m an te n im ien to
del dom inio sobre el p u eb lo m en o r de edad. A la p ra c tic a del
secreto se le o p o n d ra luego el p rin cip io de la p u b lic id a d .54 Los
oposito res de la epoca se cuestio n an si la ley depende del arbitrio del soberano o si la a u to rid a d de este debe solo ejercerse
sobre el fundam ento de u n a ley. Por legislador entienden ellos
eviden tem en te, p o r esa epoca, a la asam b lea de estam en to s: la
polem ica de los o p o sito res de la m o n arq u fa, de los m onarcom acos, vive aun de la ten sio n en tre el sob eran o y los estam entos
senoriales, p ero se dirige ya c o n tra la m ism a b u ro c ra c ia absolu tista con la que la polem ica b u rg u e sa se en sa n ara m as tarde, desde finales del x v i i . Incluso en M ontesquieu se mezclan,
en la lu ch a con el enem igo com un, am bos frentes y a m enudo
h a sta la in d istin g u ib ilid ad . El unico c riterio de distincion posible de la vieja y la nueva p olem ica es el estricto concepto de
la ley, que contiene la idea de ju s tic ia no solo en el sentido de
los derechos legftim os, sino la idea de legalidad im p u e sta mediante n o rm a s generales y a b stra c ta s.
C iertam ente, la tra d ic io n filosofica, ta n to la aristo telic a
com o la cartesian a, conocen la categorfa de la lex generalis o
universalis; p ero en el am bito de la filosoffa social y de la po89

lftica fue in tro d u c id a , im p lfcitam en te, p o r H obbes, y definida


ex p resam en te p o r vez p rim e ra p o r M o n te sq u ie u .55 W hoever
has the legislative or sup rem e p o w er o f any co m m onw ealth, is
b o u n d to govern by estab lish ed stan d in g law s, p ro m u lg a te d and
know n to th e p eople, and n o t by ex tem p o rary d e c r e e s ... 56 Locke
atrib u y e a la ley, a diferen cia de la ord en y de la disposicion,
constant and lasting fo rc e }1 En la lite ra tu ra francesa del siglo
siguiente h a b ra de p re c isa rse esa c a racterizacio n : Les lois...
sont les ra p p o rts n ecessaires qui d e riv e n t de la n a tu re des
ch o ses .58 Son reglas racio n ales d o tad as de c ie rta gen eralid ad
y duracion. Un g obierno a base de d ecreto s y edictos es considerado p o r M o n tesq u ieu une mauvaise sorte de legislation.
Con ello se p re p a ra la su b v ersio n del p rin cip io inapelable del
dom inio ab so lu to form ulado p o r la te o rfa del E stad o de H ob
bes: veritas non auctoritas fa c it legem.* En la ley, su p rem a
en carnacio n de las n o rm as gen erales, a b stra c ta s y p e rm a n e n te s,
a cuya m e ra ejecucion tiene que re d u c irse el dom inio, esta conten id a u n a ra c io n a lid a d en la que lo ju s to converge con lo
ju stific a d o .
H isto ric a m e n te , la exigencia p o lem ica de ese tipo de
ra cio n alid ad , enfren tad o a la p ra c tic a secreta de la a u to rid a d
soberana, se ha d e sa rro lla d o en conexion con el ra zo n am ien to
publico de las p e rso n a s p riv a d a s. Asf com o el arcanum sirvio
al m a n te n im ie n to de u n a dom in acio n b a sa d a en la voluntas, asf
tam b ien la p u b lic id a d h a b ra de serv ir a la im p osicion de una
legislacion b a sa d a en la ratio. Y a Locke vincula la ley dada a
conocim ien to publico con un common consent, y M o n tesquieu
la red u ce finalm ente a raison humaine; pero esta reserv ad o
a los fisio cratas, com o v erem os m as a d e la n te ,60 el rela c io n a r
explfcitam ente la ley con la razo n que se m an ifiesta a trav es
de la opinion p ublica. Se d e sa rro lla en la p u b lic id ad b u rg u e sa
u na conscien cia p o litica que consigue a rtic u la r la idea y la exigencia de leyes g enerales y a b s tra c ta s c o n tra p u e sta s al dom inio
ab so lu to , y que ap ren d e finalm ente a a firm a rse a si m ism a es
decir, a la opinion p u b lica com o la u n ica fuente legftim a de
esas leyes. En el curso del siglo x v i i i la opinion p u b lica exigira
la co m p eten cia leg islativ a p a ra u n a s n o rm as que solo a ella
deben el co n ten id o p o lem ico -racio n alista.
Los c rite rio s de g e n e ra lid a d y a b stra c c io n que caracterizan a la n o rm a legal tien en que r e s u lta r evidentes a las p e r
sonas p riv ad as, las cuales, en el p roceso co m unicativo de la
p u b licid a d lite ra ria , se cercio ran de su su b jetiv id ad p ro ce d en te
*
90

La verdad y no la autoridad hace la ley.

de la esfera i nt i ma. P o r q u e , en ca l i da d de pu bl i c o, e s t a n y a esas


p e r s o n a s p r i v a d a s b aj o la ley taci t a de u n a p a r i d a d e nt r e los
i n s t r u i d o s , ley cuya a b s t r a c t a u n i v e rs a l i d a d c o n s t i t u y e la un i c a
g a r a n t i a de qu e los i n di vi d u os s u b s u m i d o s a ella c o m o m e ro s
h o m b r e s s e r a n r e s p e t a d o s en su s ub je t i vi d a d . Las f o r m u l a s
r e v o l u c i o n a r i o - b u r g u e s a s de igualdad y l iber tad, l uego enq u i s t a d a s , c o n s e r v a n aq ui t od a vi a su v i v a ci da d: el r a z o n a m i e n
to p u b l i c o del p ubl i c o b u r g u e s se lleva a ca bo al c o mi enz o, sin
t o m a r en c u e n t a los r a n g o s y j e r a r q u i a s s oci al es y polit icas
p r ee x i s t e n t e s , de a c u e r d o con r egl a s g e n er al e s que, al r e s t a r est r i c t a m e n t e aj en a s a los i nd i vi duo s c o m o tales, g a r a n t i z a n un
es pac i o al d e s a r ro l lo lit er ar i o de su i n te r i o r i d a d ; al ser g e n e r a
les, un es pac i o a lo m a s indi vi dual ; al ser obj e t i va s, un es pacio
a lo m a s s u bj e t i vo; al ser a b s t r a c t a s , un e s p a c i o a lo m a s concreto. Al m i s m o t i e m p o , el r e s u l t a d o del r ac io c i n io p ub l i c o bajo
t ales c i r c u n s t a n c i a s r e c l a m a r ac i o n a l i d a d ; de a c u e r d o c on esa
idea de r ac i o n a l i d a d , u n a o p i ni on p u b l i c a n a c i d a de la fuerza
del m e j o r a r g u m e n t o p r e t e n d e e s t a r en p o s e si on de la c a p a
ci dad r a c i o c i n a n t e m o r a l m e n t e p r e t e n c i o s a que i n t e n t a hacer u n a y la m i s m a cosa de lo c o r r e c t o y de lo j u s t o . La op in io n
p ub l i c a ha de c o i nci di r co n la na t u r a l ez a de la c o s a . Por
eso p u e d e n las leyes a las qu e la o p i ni on p u b l i c a qui e r e
a h or a d i s p o n e r p a r a la esfera social , j u n t o a los c ri t er io s
f or ma l e s de g e n e r a l i d a d y a b s t r a c c io n , exigir t a m b i e n p a r a si
el c r it er io m a t e r i a l de r ac i o n a l i d a d . En ese s e n t i d o d e c l a r a n los
fi si oc r a t as que solo la opinion publique c on oc e el ordre naturel
y lo hac e visible p a r a qu e p u e d a el m o n a r c a i l u s t r a d o convertirlo, en f o r m a de n o r m a g ener al, en f u n d a m e n t o de su accion.
Por ese c ami no ha de c on ve r g er la d o m i n a c i o n con la raz on .
La a u t o c o m p r e n s i o n de la p u b li c id a d politica, manif est a d a en la c a te go r i a c e nt r al de la n o r m a legal, es m e d i a d a por
la co ns ci e nc i a i n s t i t u c i o n a l i z a d a de la p ub l i c i d a d lit er ar i a . Por
lo g ener al, a m b a s f o r m a s de p u b l i c i d a d e n c a j a n b i e n u n a con
otra. En a m b a s se f o rm a un p ub li c o de p e r s o n a s p r i v a d a s cuya
a u t o n o m i a , b a s a d a en la d is p os ic i o n s o br e la p r o p i e d a d pr i vada,
qu i e r e m a n i f e s t a r s e en la es fera de la familia b u r g u e s a como
tal, q u ie re r ea l iz a r s e i n t i m a m e n t e en un con t e x to de a mor , li
b e r t a d y f o r ma ci on; en u n a p a l ab r a: c o m o Humanitat.
L l a m a m o s a la esfera del m e r c a d o la es fera p r i va d a ; a
la esfera de la familia, c o m o n u c l e o de lo p r i v ad o , esfera inti
ma. E st a se p r e s u m e i n d e p e n d i e n t e de aquella, c ua nd o , en r e a
lidad, es c o m p l e t a m e n t e caut i va de las n e c es i d a d e s del m e r
cado. La a m b i v a l e n c i a de la familia, el se r a la vez a g en t e so
cial y t a m b i e n , en ci er t o mo d o , a n t i c i p a d a e m a n c i p a c i o n de la

91

sociedad, se m a n ifie sta en la p o sicio n de los m ie m b ro s de la


fam ilia; p o r un lado, a cau sa de la d o m in acio n p a tria rc a l se
m an tie n e n u n id o s, y p o r el o tro , esta n v in cu lad o s uno a otro
p o r la in tim id a d h u m an a. Com o h o m b re p riv a d o es el b u rg u e s
las dos cosas en u na: p ro p ie ta rio sobre b ien es y p e rso n a s y,
al m ism o tie m p o , h o m b re e n tre los h o m b re s, bourgeois y hom
me. T am bien la p u b lic id a d p e rm ite o b se rv a r esa am b ivalencia
visible en la esfera p riv ad a; no se sabe b ien si las p e rso n a s p ri
vadas se p o n en de a cu erd o qua h o m b re s en el racio cin io lite ra
rio acerca de experien cias de su su b jetiv id ad , o b ien si las p er
sonas p riv a d a s se p o n e n de ac u e rd o qua p ro p ie ta rio s en el raciocinio politico acerca de la reg u lacio n de su esfera priv ad a.
El cfrculo de p e rso n a s de am bas form as de p u b lico ni siq u iera
coincide p o r co m p leto : las m u jeres y los eco n o m icam en te dep en d ie n te s estan factica y ju rfd ic a m e n te excluidos de la p u b li
cidad politica; m ie n tra s que el p u b lico le c to r fem enino, asf como
el form ado p o r a p ren d ices y c ria d o s, tie n e a m en u d o u n a particip acio n m as fuerte en la p u b lic id a d lite ra ria que los propieta rio s y p a d re s de fam ilia. Sin em b arg o , en los estam e n to s
in stru id o s se da a am b as form as de p u b lic id a d el m ism o va
lor: la p u b licid ad ap arece en la au to c o m p re n sio n de la opinion
pu b lica com o u n a e indivisible. T an p ro n to com o las p erso n a s
priv ad a s no solo dialoguen qua h o m b re s sobre su su b jetiv id ad ,
sino que q u ieran ta m b ie n , qua p ro p ie ta rio s , in te rv e n ir en el
p o d er publico de acu erd o con sus in te re se s co m unes, se rv ira
la Humanitat de la p u b lic id a d lite ra ria a la eficacia de la p u b li
cidad po litica. Finalmente, la publicidad burguesa desarrollada
acaba basandose en la ficticia identidad de tas personas priva
das reunidas en calidad de publico en sus dos roles de propietario y hombre.
L a identificacion del p u b lico del p ro p ietario con el
del hom bre se co n su m a ta n to m as cu an to m as el status
de las p e rso n a s p riv a d a s b u rg u e sa s sum a, p o r lo com un, la
c a ra c te rfstic a de la p ro p ie d a d y la de la in stru cc io n . La ficcion de una de las p u b lic id a d e s, sobre to d o , esta, em pero, amp a ra d a en el h ech o de que ella ha sido, efectivam ente, vehfculo
de funciones im p o rta n te s en el c u ad ro de la em an cipacion polftica de la sociedad b u rg u e sa re sp e c to del re g la m en to m ercantilista y, en general, resp ecto del an tig u o reg im en: p o rq u e ha
vuelto el p rin cip io de la p u b lic id a d c o n tra las a u to rid a d e s estab lecid as, p u ed e desde el p rin cip io co n v erg er la funcion objetiva de la p u b lic id a d p o litic a con la au to c o m p re n sio n a d q u irid a
m ed ian te las c a teg o rias de la p u b lic id a d lite ra ria , y puede tam bien converger el in te re s del p ro p ie ta rio p riv a d o con la lib e rta d
92

indivi dual. La f o r m u l a b a s i c a de Locke c o n s i s t e n t e en la preser


vation o f property s u b s u m e sin p r e o c u p a c i o n e s , baj o el ca pitul o
p r o p i ed ad , life, liberty and estate de un p l u m a z o ; asi de facil
r e s u l t a b a e nt o n ce s por r e c o g e r u n a d if er enc i a ci on del j o v e n
Ma r x i de nt i f ica r e m a n c i p a c i o n polit ica y e m a n c i p a c i o n huma na.

93

III.

8.

Funciones polfticas de la publicidad

El caso modelico de la evolution inglesa

U na p u b licid ad que hace las veces de p u b lic id ad polftica surge en Inglaterra en el cambio de siglo entre el x v i i y el
x v iii.
Las fuerzas em penadas en conseguir influencia en las
decisiones del p o d er e sta ta l apelan al publico ra c io c in a n te p a ra
leg itim ar sus exigencias ante esta nuev a trib u n a . En conexion
con esa p ra c tic a , la asam b lea de e sta m e n to s se tra n sfo rm a en un
P arlam en to m o d ern o , p ro ceso de rem o cio n que, evid en tem en te,
se d e sa rro lla a lo largo de todo el siglo. Pero esta p o r explicar
p o r que en In g la te rra tien en lugar, m ucho an tes que en otros
pafses, conflictos que son d irim id o s con la p a rticip a cio n del
publico. T am bien en el c o n tin en te se da, com o in sta n c ia apelativa, un a p u b lic id a d lite ra ria . En el c o n tin en te esa p u b lic id ad
se vuelve p o r vez p rim e ra v iru le n ta ; de to d o s m o d o s, bajo la
tu te la del m e rc a n tilism o , el p re d o m in io del m odo de produccion ca p ita lista llega ta n lejos com o en la In g la te rra p o ste rio r
a la G loriosa R evolucion. En In g la te rra su rg iero n, en la segunda
mitad del siglo x v i i , un gran numero de companfas nuevas que
su ste n ta b a n y a m p liab an a la m a n u fa c tu ra te x til y a la industria sid e ru rg ic a sobre to d o , y tam b ien a la fab ricacion de
papel. A l tra d ic io n a l e n fre n ta m ien to en tre landed y moneyed
interests [in te re se s h acen d ad o s y a d in e ra d o s], que en Inglaterra , con tod o , no llevaba la im p ro n ta de un conflicto de clases
rad ical (en In g la te rra p ro n to se c o n v irtie ro n los hijos de la
a risto c ra c ia a g ra ria en co m e rc ia n tes exitosos, y a m en u d o consiguio tam b ien la a lta b u rg u e sia p ro p ie d a d e s a g ra rias n o ta
b le s ),1 se le su p erp o n fa a h o ra un nuevo conflicto de in te re ses:
el en fre n ta m ien to en tre los in te re se s re stric tiv o s del capital
94

com ercial y financiero, de un lado, y los in te re ses expansivos


del cap ital m a n u fa c tu rero e in d u stria l, del o tro .2 Ese conflicto
llego a consciencia a com ienzos del siglo x v i i i ; solo a p a rtir de
entonces dejan de ser commerce y trade sinonim os sin m as de
manufacture e industry. Con ese conflicto evidentem ente se re
produ ce un an tag on ism o , ya tfpico en las fases te m p ra n a s del
desarro llo cap italista, en tre los in tereses de u n a generacion an
te rio r, in se rta d a y fijada ya en el m ercad o , y u n a generacion
p o ste rio r obligada a ex p lo rar y c re a r m ercad o s p a ra las nuevas ram as del com ercio y la in d u stria . Si esa constelacion se
h u b ie ra lim itad o , com o o cu rrio aun en tiem p o s de los T udor, al
estrech o cfrculo de los merchant-princes [co m erciantes acaudala d o s], p ro b a b le m e n te no h u b ie ra n apelado am bas p a rte s a la
nueva in sta n c ia del publico. Pero en la In g la te rra posrevolucion aria, el en fren tam ien to que, com o tal, se p ro p ag a a p a r tir de
las esferas del capital, co m p ren d e a capas m as am plias precisam ente en la m e d id a en que el m odo de p ro d uccion ca p ita lista
va im poniendose. Y en la m ed id a en que va surgiendo de esas
m ism as capas e n tre ta n to , un publico ra c io c in a n te, re su lta b a n a
tu ra l que el p a rtid o en cada caso m as debil c o n sid e ra ra la posibilidad de d ar a la p u b licid ad la d isp u ta politica. H acia el
cam bio de siglo, p e n e tra la d isco rd ia p a rtid a ria h a sta en la poblacio n excluida del derecho a voto.
T res aco n tecim ien to s de los anos 1694-1695 dan la p a u ta
del com ienzo de ese d esarro llo . La fundacion del Banco de Ing la te rra significa, d istin ta m e n te a los casos de las bolsas de Lyon
y A m sterdam , la e n tra d a en u n a nueva etap a del capitalism o ; esa
fundacion a u g u ra la consolidacion, sobre la base de un m odo
de p ro d u ccio n c a p ita lista revolucionado, de un sistem a solo suste n tad o h a sta entonces p o r el trafico co m ercial.3 L a abolicion
de la in stitu cio n de la c e n su ra p rev ia significa u n a nueva etapa en el d esarro llo de la p u b licid ad ; p o sib ilita la p en etracio n
del ra zo n am ien to en la p re n sa , p erm itie n d o que esta se desarrolle h a sta co n v ertirse en un in stru m e n to que im pele a que las
decisiones polfticas sean to m ad as ante la nueva trib u n a del
publico. El p rim e r gabinete de G o b ie rn o 4 significa, en fin, una
nueva etap a en el d e sa rro llo del P arlam en to ; es un p rim e r paso
por el largo cam ino de la p a rla m e n ta riz a c io n del po d er estatal,
que ac a b a ra llevando a la conversion de la m ism a p u b licid ad
p o lfticam en te activ a en un organo estatal.
Y a en los anos seten ta del siglo x v i i el G obierno se
h ab ia visto n ec e sita d o de p ro clam acio n es p a ra p o d er h ac er frente a las co nversaciones de las casas de cafe; las casas de cafe pasaban p o r in cu b ad o ras de agitacion p o litica: Men have assu
95

m ed to th em selv es a lib erty , n o t onely in coffehouses, b u t in


o th e r p laces and m eetin g s, b o th p u b lic an d p riv a te , to censure
and defam e th e p ro ceed in g o f S tate, by speaking evil o f th in g s
they u n d e rs ta n d not, and en d eav o u rin g to c reate and n o u rish
an u n iv ersal je a lo u sie and d issa tisfa c tio n in th e m in d s o f all His
M ajesties good su b je c ts^ .5 Con la Licencing Act cae en 1695
la ce n su ra previa; la R eina e x h o rta v a ria s veces a los d ip u tad o s
p a ra que re s ta u re n la cen su ra, p e ro en vano. Es v e rd a d que la
p re n sa su c u m b ira a la e s tric ta Ley sobre el libelo (Law o f L i
bel)6 y a las re stric c io n e s im p u e sta s p o r los n u m ero so s privilegios de la C orona y el P a rla m e n to ; ta m b ie n el im p u e sto de tim
b re ,7 decidido en 1712, tuvo com o co n secu en cia un re tro c e so
tra n s ito rio : bajo la tira d a de la p re n sa , se red u jo el alcance de
los perio d ico s y algunos llegaron a d e sa p a re c e r p a ra siem pre.
Pero, c o m p a ra d a con la del re sto de los E sta d o s euro p eo s, la
p re n sa inglesa gozaba de u n as lib e rta d e s excepcionales.
H arley es el p rim e r e sta d ista que sabe a p ro v ec h ar la
nueva situ acio n . C o m p ro m ete a lite ra to s del estilo de Defoe al
que se h a llam ad o el p rim e r p e rio d ista , el cual defiende la
causa de los whigs * no solo, com o h a s ta entonces, en pan fleto s,
sino en los nuevos p erio d ico s. El hace p o r vez p rim e ra del esp fritu p a rtid a rio un public spirit. La Review de Defoe, el Observator de T u tch in y el Examiner de Swift son d iscu tid o s en
clubs y casas de cafe, en el h o g a r y en la calle. Los m ism os
W alpole y B o lin g b ro k e se dirig en a la p u b lic id a d . En h o m b res
com o Pope, Gay, A rb u th n o t y Sw ift se da u n a conexion de lite ra tu ra y p o litic a co m p arab le a la u n io n de lite ra tu ra y periodism o e n c a rn a d a p o r A ddison y Steele.
Como es obvio, en n in g u n m o m en to llego a e sta r la
p re n sa im p o rta n te , d u ra n te e sta p rim e ra decada, en m an o s de
la oposicion. La L ondon Gazette, que fue d u ra n te m u ch o tiem
po la u n ica h o ja g u b e rn a m e n ta l hecha al viejo estilo, con no
ticias escu etas, to d as ellas lim ita d a s a la c o y u n tu ra polftica ,
fue co m p le ta d a en 1704 con la Review, de a p a ric io n trise m a n a l,
y cuyo sitio ocupo en 1711 el Examiner. En las p o strim e rfa s del
rein ad o de la re in a Ana, se e n fre n ta ro n los whigs al Mercator,
fundado en 1713, con el British Merchant. B ajo Jorge I com enzo la d ecada de p re d o m in io de los whigs; p ero ellos, que en
1722, con el L ondon Journal, co n sig u iero n el p erio d ico m as im
*
Whigs = liberales. La oposicion clasica de la politica inglesa entre whigs y tories (conservadores) se remonta al siglo xvii,
cuando se suscito la lucha por la subordinacion o no subordinacion
de la Corona al Parlam ento.
96

p o r t a n t e y de m a y o r di vul ga ci on de la e p o c a , 8 no f ue r on los
c r e a d o r e s del p e r i o d i s m o po lit ico de g r a n estilo, sino los tories
que h a M a n p a s a d o a ho r a a la op osi c i on , b a j o la di r ecci on
de B o l i n g br o k e : La n o v e d a d c on s eg u id a po r la o po s i c io n fue
la cr ea c i o n de u n a o p i ni on p op ul a r . B o l i n g b r o k e y sus amigos
e n t e n d i e r o n que se t r a t a b a de f o r m a r u n a o p i n i o n p ub li c a conc e n t r a d a en un p u n t o y d o t a d a de i m p u l s o s volit ivos ho moge neos, ca p az de i m p u l s a r la vi d a p ol hi c a. Agi t a ci on p o p u l a r y griteri o de c on s ignas , i n t r a n q u i l i d a d y a l b o r o t o s no e s t a b a n a u n a
la o r d e n del dla [...] T a m p o c o h a bi a a un a s a m b l e a s p ub li c a s
r e g u l a r e s [...] La o p i n i o n p ub l i c a e s t a b a m a s b i e n o r i e n t a d a
p o r otr o f actor: p or la f u n d ac i o n de un p e r i o d i s m o independ ie nt e q ue se vio a s! m i s m o a f i r m a d o frente al G o b i e r n o y que
convi rt io en a s u n t o c o r r i e n t e el c o m e n t a r i o critico del, y la o p o
sicion p ub li c a al, G o b i e r n o . 9 En el v e r a n o de 1726 a p a r ec i er o n ,
c o m o p r e l ud i o , p or as! decirlo, de la larga oposicion, t r es sati r a s de la epoca i n s p i r a d a s por B o l i ng b r ok e : el Gulliver de
Swift, la Dunciad de P op e y las Fables de Gay; B o l i n g b r o k e
edi to en n o v i e m b r e del m i s m o an o el p r i m e r n u m e r o del Crafts
man, la p l a t a f o r m a polit ica de la opo si c io n h a s t a la e m ig r ac i o n
del e di tor a F r a n ci a en 1735. Con esta r evist a, a la que siguio
l uego el Gentleman's Magazine, la p r e n s a se c o nv i e r t e p or vez
p r i m e r a y de un m o d o p r o p i o en el o r g an o cr it ico de un pub l i c o
p o l h i c a m e n t e r ac i o c i n a n t e , se c o n v i e r t e en fourh Estate, en
c u a r t o poder .
El c o m e n t a r i o y la cr it ica c o n s t a n t e s de m e d i d a s adopt a d a s p o r la C or o n a y de r e s o l u c i o n e s del P a r l a m e n t o , convert i da s m e r c e d a t o d o ello en inst it uc i o n, t r a n s f o r m a r o n al p o d e r
publico, l l a m a d o a h o r a a c o m p a r e c e n c i a an t e la t r i b u n a de la
p u bl i c i d ad . El p o d e r er a a h o r a publico en u n dobl e sentido.
El g r a d o de d e s a r ro l l o de la p u b l i c i d a d se m e d i r a de a h o r a en
a d e l a n t e de a c u e r d o con el nivel de d i s p u t a e nt r e el E s t a d o y
la p r en s a , d i s p u t a que d u r a r a el siglo e n t e r o . 9a Las c a r t a s de
J u n i u s , a p a r e c i d a s en el Public Advertiser d es d e el 21 de n o
v i e m b r e de 1768 ha s t a el 12 de ma y o de 1772, i n d i c an con su
estilo p r e c u r s o r del ar r icul o e d i tor ial polit ico ese nivel, perf e c t a m e n t e d i s t in gui b l e a dist anci a. Se ha l l a m a d o a esa serie
de a r ri cul os s a t h i c o s p i o ne ro s de la p r e n s a m o d e r n a , 10 porque en ellos se i m p u t a n p u b l i c a m e n t e al rey, a m i n i s tr o s , a al tos
mi l i t a re s y a j u r i s t a s m a n i o b r a s poHticas, y se d e s c u b r e n conexi ones m a n t e n i d a s en s e c r e t o y de r el ev anc i a po lh ic a, de un
m o d o que, d es d e e n t o n c e s, r e s u l t a m o d e li c o p a r a u na p r e n s a
critica.
El P a r l a m e n t o d i s po ne de u n i n s t r u m e n t o f re n t e a este

97

g en e r o de critica: el pr ivilegio p r o c e d e n t e de los t i e m p o s en


que p u g n a b a con la C o r o n a de m a n t e n e r en s e cr e t o las discu s i o n e s p a r l a m e n t a r i a s . En 1681 fue c i e r t a m e n t e a u t o r i z a d a la
p u bl i c a c i o n de los votes, lo qu e dio l u g a r a a l a m b i c a d a s n o t i
cias s o b r e d e t e r m i n a d o s r e s u l t a d o s de las d i s c u s i o n e s h a b i d a s
en el P a r l a m e n t o ; 11 p e r o el P a r l a m e n t o insi stia con r e s o l u c i o n
en la p r o h i b i c i o n de h a c e r de las d i s c u s i o n e s m i s m a s algo accesible a la p u bl i c i d a d. Con e x t r e m a ca ut e l a, d es d e la s u b i d a al
t r o n o de la r e i na Ana, se d e d i c o The Political State o f Great
Britain a u n a es pec i e de c r on i c a p a r l a m e n t a r i a , t a r e a de la que
ya se c u i d a b a el H istorical Register de s de 1716. E v i d e n t e m e n t e ,
a m b o s p e r i o d i c o s pr i vi l e g i an al G o b i e r n o de t u r n o , de m o d o
que la o po s i c i on t ie ne qu e c o n t e n t a r s e con n ot i c ia s o p o r t u n a s
a c er ca de los d is c ur s os m a s i m p o r t a n t e s de sus r e p r e s e n t a n t e s
a p a r e c i d a s en las h o ja s s e m a n a l e s , o con u n a c o m p i l a c i o n de los
di s c u r s os en f o r m a de folleto. D e s d e c o m i e n z o s de los anos
t r ei nt a, en el nu ev o cl i ma de cr it ica polit ica c r e a d o p o r Craft
sman, el Gentleman's Magazine, y p r o n t o t a m b i e n su adversario, el London Magazine, da n n ot i c i a de los d e b a t e s p a r l a me n tari os. El P a r l a m e n t o se vio en la n e c es i d a d de ir r e n o v a n d o la
p r o h i b i c i o n de las p u b li c ac i o n e s . Las vi e j as d is p o s i c i o n e s acabar o n l l e ga n do a un p u n t o , en 1738, en que h a s t a u n a p u b l i c a c i o n
de los d e b a t e s h a b i d o s e n t r e u n a y o t r a r e u n i o n p a r l a m e n t a r i a
tenia que ser c a st i ga da c om o un breach o f privilege}2 Wi l ke s ,
c o m o alderman de L o n d r e s , fue el p r i m e r o en p o n e r f uera de
j u e g o el pr ivilegio p a r l a m e n t a r i o no j u r i d i c a m e n t e , p e r o si
de h e c h o : no hizo c u m p l i r la p e n a i m p u e s t a al r e d a c t o r
del Evening Post p or breach o f privilege [ r u p t u r a de p r i
vi l e gi o] . La exc l usi on de la p u b l i c i d a d de la s d i s c u s i o n e s p a r
l a m e n t a r i a s 13 no p o d i a y a m a n t e n e r s e p o r m u c h o t i e m p o en u n a
epoc a en que u n a Me mor y de Wo o d f a l l con vi r t i o al Morning
Chronicle en p e r i o d i c o l o n d i n e n s e de v a n g u a r d i a , al r e p r o d u c i r
l i t e r a l m e n t e dieciseis f i l t r ac i one s de d i s c u r s o s p a r l a m e n t a r i o s
sin c o m u n i c a r l o a la t r i b u n a de la C a m a r a de los C o m u n e s lo
que e s t a b a e s t r i c t a m e n t e p r o h i b i d o . En el ano 1803, el spea
ker * r e s e r v o p or v ez p r i m e r a un p u e s t o en la t r i b u n a a los
p e r i o d i s t a s ; d u r a n t e casi u n siglo h a b i a n e n t r a d o i l e gal ment e.
Per o solo con la r e c o n s t r u c c i o n del P a r l a m e n t o , t r a s el incendio de 1834, f u e r o n i n s t a l a d a s t r i b u n a s p a r a los i n f o r m a d o r e s
(dos an os d e s p u e s de qu e el p r i m e r Reformbill [ Pr oy e c to de ley
de r e f o r m a ] c o n v i r t i e r a al P a r l a m e n t o , d u r a n t e t a n t o t i e m p o
c r i t i ca d o p o r la o p i n i o n pub l i c a, en u n o r g a n o de esta).

* Aqui tiene el sentido de presidente del Parlamento.


98

E sa tra n sfo rm a c io n d u ra cerca de m edio siglo. Su contin u id ad la hace p a rtic u la rm e n te a p ro p ia d a p a ra e stu d iar las crecientes funciones de co n tro l politico d esem p enadas p o r el pu
blico racio cin an te. In g la te rra era el unico E stado en el que, a
finales del siglo x v i i , h a b ia conseguido im p onerse, al acab ar
la g u e rra civil religiosa, u n a C o nstitucion que, c iertam en te, no
acab ab a de a n tic ip a r las revoluciones b u rg u e sas co n tin en tales
de los siglos X V I I I y xix, pero que, con la realizacion de varios
elem entos del E stad o de D erecho (Habeas Corpus Act, Decla
ration o f Rights), las h acia superfluas en su propio te rrito rio .
En un nivel del c ap italism o en el que com ienza a d esarro lla rse
el cap ital in d u stria l, p ero sujeto todavfa al p red o m in io del ca
p ita l com ercial in te re sa d o en la conservacion del viejo m odo
de p ro d u ccio n , los dirig en tes re p re s e n ta n te s del moneyed inte
rest [in teres de los sectores ad in erad o s] p ro cedfan de las capas
con serv ad o ras de la a lta b u rg u esia, que m an ten fa m uchos puntos de co n tacto con la nobleza. Los m iem b ro s de am bas coincidfan en el P arlam en to sobre la base de u n a c ierta hom ogeneidad
social de im p ro n ta a ris to c ra tic a .14
En eso, las clases social y econom icam ente dirigentes
habfan llegado en 1688 tam b ien al p o d er p olitico. La C am ara
de los Com unes p erd io el c a ra c te r de asam b lea de estam en to s,
p ero no solo p o rq u e en ella se reun fan en creciente m ed id a p er
sonas n o m b ra d a s p o r las clases d o m in an tes, en vez de delegados
de las co rp o racio n es. O currio m as bien que, desde el p rincipio,
las capas b u rg u e sa s del estam en to m edio (p ro testan te , com er
cial e in d u stria l), a cuyos in tereses c a p ita lista s h ab ia servido en
su b stan cia la R evolucion, pero sin darles in m ed iata rep resen tacion p a rla m e n ta ria , se c o n stitu y ero n en algo asf com o una corte
p a rla m e n ta ria c o n sta n te m e n te en aum en to . Asf segufan dotados b ien p ro n to de organos p u b licfstico s las discusiones y deci
siones p a rla m e n ta ria s en calidad de p ublico critico; lo m ism o si
p erten ecfa la m ay o ria a la poblacion con derecho a voto, como
en L ondres y W estm in ster, 5 que si p erten ecfa a la m asa de los
d esp ro v isto s de ese derecho. La tran sfo rm acio n funcional del
P arlam en to no se red u ce exclusivam ente al hecho de que el rey
soberano quede vinculado a la B ill o f Rights [D eclaracion de
D erech o s], lo que le re b a ja al P arlam en to . La diferencia cualita tiv a re sp e c to a la situacion a n te rio r es la nueva relacion del
P arla m e n to con la pu b licid ad , que acaba convirtiendo a las discusiones p a rla m e n ta ria s en un asu n to p len am en te publico.
A hora que no p o d ia p re sc in d ir del P arlam en to , el rey
estab a obligado a a seg u rarse en su seno un firm e apoyo. El
surgimiento del en fren tam ien to en tre wighs y tories, con la di
99

visa de la resistance los u n o s, del Divine Right los o tro s, la escision del P a rla m e n to en p artid o s en el m o m en to de la polem ica en to rn o a la Exclusion Bill partidos cuya lu cha viene a su b s titu ir a la a n te rio r d isp u ta en tre P a rla m en to y country
[p a is], p o r un lado, y C orona y chancellors [c a n c ille re s], p o r
el o tro , to d o ello esta en conexion e s tru c tu ra l con los intereses objetivos de los d istin to s gru p o s sociales. La evolucion
p a rla m e n ta ria de esas fracciones p u ed e e n ten d erse, sin em
b argo, to m a n d o solo en c u e n ta el nuevo cam po de b a ta lla que
es el P a rla m e n to , d e sa rro lla d o a lo larg o del siglo siguiente
en tre el racio cin io publico de un publico critico y la influencia
c o rru p to ra de un rey obligado a un ejercicio in d irecto del m ando. La m in o rfa so m etid a en el P a rla m e n to p u ed e en todo m o
m ento refu g iarse en la p u b lic id a d y a p e la r al ju ic io del publico;
la m ayoria, m a n te n id a g racias a la c o rru p c io n ,16 se ve obligada
a leg itim ar la authority de que dispone con la reason que le
d isp u ta la oposicion. E sa situacion se d e sa rro lla luego de aquel
in te rc am b io de p o sicio n es efectuado cu an d o el p a rtid o de la resisten cia de los whigs se in stalo en el G obierno d u ra n te una
generacion, y viceversa, los ja c o b is ta s le g itim ista s tu v iero n que
re c u rrir al ejercicio de la re siste n c ia en el te rre n o del orden
revo lu cio n ario . A p a r tir de 1727, gracias a la eficacia del Crafts
man, surgio u n a oposicion siste m a tic a que, a veces, llego a conta r incluso con algo p a re c id o a un gab in ete en la som bra, h a sta
que en 1742 las co n tro v e rsia s p o lfticas fuera del P arlam e n to llegaron al gran p u b lico a trav es de la lite ra tu ra y la p ren sa . Los
tories a d o p ta ro n la teo rfa de los o ld whigs; los modern whigs
en el G obierno, la p ra c tic a de los tories. L a oposicion polftica en el p lan o n acio n al h a b ia sido h a s ta ento n ces posible com o
in te n to de im p o n er v io le n ta m e n te los p ro p io s in tere ses recurrien d o a la form acion de grupos a n tig u b e rn a m e n ta le s y a la
g u e rra civil; ah o ra, m ed ia d a p o r un publico rac io cin a n te, tom ab a la form a de u n a c o n tro v e rsia d u ra d e ra en tre el p a rtid o
de la oposicion y el del G obierno. A p a r tir del m otivo del dfa,
se extiende la discusion a todos los topics o f government [asuntos de g o b ie rn o ]; se d iscu te sobre la se p aracio n de p o d eres, sob re las lib e rta d e s inglesas, sobre p a trio tis m o y co rru p cio n , partid o y fraccion, sobre la c u estio n de la legalidad de las nuevas
relaciones en tre o posicion y G obierno, y se llega a p a rtir de
aqui h a s ta las elem en tales cu estio n es de la an tro p o lo g fa politica.
Del racio cin io p u b licfstico de esa d ecad a de los tre in ta p ro cede
la teo rfa de la oposicion d e sa rro lla d a p o r B olin g b roke m ism o en
relacio n a su an tro p o lo g fa p e s im is ta .17 B o lin g b ro ke expone ahora la relacio n en tre in te re se s p riv ad o s y p u b lico s com o relacion

100

en tre court y country, en tre in pow er y out o f power, en tre


pleasure y happiness, passion y reason: la oposicion, como coun
try-party, es p re s e n ta d a com o d ep o sitarfa de la razon y la ju sticia frente al court-party co rro m p id o p o r influence.
D esde com ienzos del siglo X V I I I se hizo h ab itu a l disting u ir lo que p o r entonces se llam ab a sense o f the people de los
resu lta d o s electo rales oficiales. Com o m e d id a m as ap ro x im ad a
de aquel se te n ia a los re su lta d o s p ro m ed io de las elecciones en
los co ndados. The sense o f the people, the common voice, the
general cry o f the people y, finalm ente, the public spirit denotab an , a p a r tir de entonces, u n a m ag n itu d de la que la oposicion se p o d ia re c la m a r; con su ayuda, en efecto, consiguio obligar, en v arias ocasiones, la oposicion a W alpole y a su m ayoria
p a rla m e n ta ria al p acto . 8 Tales aco n tecim ien to s no p u e d en ser
co n sid erad o s evid en tem en te aun como signos de u n a especie
de dom inacion de la opin io n publica. Las v e rd a d e ras relaciones
de p o d er p u ed en a p re c ia rse m e jo r en la futilidad e ineficacia
de las p eticio n es m asivas frecu en tem en te organizadas desde
1680. Es v e rd ad que en 1701 y en 1710 su cedieron a p eticio n es de
ese estilo las co rre sp o n d ie n te s disoluciones del P arlam e n to ;
p ero no se tra ta b a , en el fondo, m as que de m eras aclam aciones
de las que el rey se apro v ech ab a. E sto se p uso m as ta rd e de
relieve cuando, en tre 1768 y 1771, en conexion con la WilkesAgitation, no siguio a las n u m ero sas peticio n es de condados, ciudades y zonas la exigida disolucion del P a rla m e n to : el rey no
te n ia el m e n o r in te re s en exponerse a los p eligros de u n as nuevas elecciones h a b id a c u e n ta de lo aco m o d aticia que re su lta b a
la m ay o ria p a rla m e n ta ria existente. N i siq u iera la disolucion
del P a rla m e n to en 1784 (con m otivo de la cual llego a afirm ar
el rey, en un d iscu rso an te la C am ara de los C om unes que se
ha hecho celebre, que se sentfa obligado to recur to the sense
o f people), se debe en p rim e ra in sta n c ia a la p resio n de esa
opinion p o p u la r .19
N o o b sta n te , ju n to a los g randes p eriodicos nuevos,
com o el Times (1785), surgen p o r esos anos las dem as instituciones del publico p o lfticam en te ra c io c in a n te. En tiem pos de
W ilkes au m en to la en v e rg a d u ra y la frecuencia de los public
meetings. T am bien en ese m o m en to se form o un b u en n um ero
de asociaciones polfticas. Las v eintiseis country-associations fundadas en 1779 a im agen y sem ejanza de la Y o rk sh ire Associa
tion, se d ed icaro n a o rg an izar p eticio n es acerca de cuestiones
tales com o la financiacion de la guerra, la refo rm a del Parlamento, etc. Es verdad que ya a finales del siglo x v i i se reunfan
los p a rla m e n ta rio s en relajad o s clubs. Pero todavfa en 1741 le
101

re su lta diffcil al Gentleman's Magazine c a ra c te riz a r a los diputad o s electos segun su o rie n ta c io n p o litica; de n in g u n m odo
p o d ia estab lecerse, p o r lo g en eral, su c la ra v in cu lacio n partid aria. Solo a com ienzos del siglo X V I I I consiguen los p a rtid o s
u n a base o rg an izativ a fuera del P a rla m e n to , outdoors,* fundada
en las petitions,** en los public meetings y en las political asso
ciations. Con la fundacion de com ites locales consiguen su prim e ra e s tru c tu ra o rg an izativ a ro b u sta .
En 1792, tre s anos desp u es del estallid o de la R evolu
cion francesa, el p u b lico p o lftic a m e n te ra c io c in a n te es indirecta m e n te reco n o cid o en su funcion de crftica p u b lic a p o r un discurso de Fox ante la C am ara de los C om unes. P o r vez p rim e ra
se h a b la en el P arlam en to de public opinion en el e stric to sentido de esta locucion: It is certain ly rig h t an d p ru d e n t to con
sult the p u b lic o p in io n [...] I f th e p u b lic o p in io n did n o t h a p p en
to sq uare w ith m in e; if, a fte r p o in tin g out to th e m th e danger,
they did n o t see it in th e sam e lig h t w ith m e, or if th e y con
ceived th a t a n o th e r rem ed y w as p re fe ra b le to m ine, I should
co n sid er it as m y due to m y king, due to m y C ountry, due to
m y h o n o u r to re tire , th a t they m ig h t p e rsu e the plan w hich
they th o u g h t b e tte r, by a fit in stru m e n t, th a t is by a m an w ho
th o u g h t w ith th e m [...] b u t one th in g is m o st clear, th a t I o u ght
to give th e p u b lic th e m ean s o f form ing an o p in io n .20 Tan n o ta
ble com o la afirm acio n es el m otivo m ism o de ella: Fox esta
a rre m e tie n d o c o n tra P itt, que en 1791, p re sio n a d o p o r la opi
nion p ublica, o rganizo de nuevo los p re p a ra tiv o s de u n a g u e rra
con R usia. El rac io c in io p o litico del p u b lico ha llegado a articu larse de ta l m odo que en el u m b ra l del siglo xix d esem p en a
y a el p ap el de un p e rm a n e n te c o m e n ta ris ta c ritico , a rre b a ta n d o
la exclusiva al P a rla m e n to y co n v irtie n d o se en el in te rlo c u to r
oficial de los d ip u ta d o s. Fox h a b la m ira n d o al pu b lico ; they
[ello s], los sujetos de la public opinion, no e sta ra n ya p o r mucho tiem p o excluidos, com o strangers, de las d iscusiones parlam e n ta ria s. El a b so lu tism o p a rla m e n ta rio se ve obligado a ceder
p a u la tin a m e n te su so b eran ia. T am poco se h a b la ya de sense o f
people, ni m en o s de la opinion v u lg a r o common. Public opinion
se dice ah o ra; ella se form a en la d iscu sio n p u b lica, luego de que
el publico , p o r m ed io de la educacion y la in fo rm acion, h ay a sido

*
Literalm ente, fuera de casa, extram uros; se refiere al
reconocimiento de la actividad externa, publica, no parlam entaria
de los partidos.
** Peticiones, suplicas; uno de los procedim ientos del derecho comun a recurrir contra la Corona.
102

p u esto en condiciones de form arse u n a opinion fundada; de


ahf hace la m axim a foxiana de ofrecer al p u b lico the means o f
form ing an opinion [los m edios ad ecuados p a ra form arse u n a
o p in io n ].
D u ran te las c u atro decad as siguientes la discusion se
tra s la d a a la am pliacion del derecho a voto; finalm ente, dos anos
despues de la R evolucion de ju lio , se a p ru e b a el Reformbill que
rev isab a la o b so leta d istrib u cio n de las c ircu n scrip cio n es electo ra le s, y se reconoce ta m b ie n a h o ra a la m u ltip lic a d a clase m e
dia, de la que se re c lu ta b a la m asa del p u b lico ra cio cin a n te, el
derech o a la cogestion politica: de los p o r entonces cerca de
24 m illones de h a b ita n te s podfan v o ta r a h o ra casi un m illon.
Las condiciones n ec e sa rias p a ra la tra n s ito ria era de un govern
ment by public opinion fueron co m p letad as en 1834 con el llam ado Tamworth Manifestum de Peel; p o r vez p rim e ra publicaba un p a rtid o su p ro g ra m a electoral. L a opinion p u b lic a se
form a en la d isp u ta arg u m e n ta l alre d e d o r de un asu n to , no acrfticam en te en el apoyo o rechazo p le b isc ita ria o ingenuam ente m an ip u lad o s , apoyados en el common sense, de p erso n as.
Por eso n e c e sita b a com o objeto, antes las c ircu n sta n cias definidas, que las p e rso n a lid a d e s p ro m in e n te s. Los conservadores
p u b lic a ro n su p ro g ra m a ; los whigs hacfan, p o r la m ism a epoca,
el siguiente exh o rto electoral: R em em ber th a t you are now
fighting for th in g s, n o t m en - for th e re a l co nsequences o f yo u r
re fo rm .21 [ jR eco rd ad que a h o ra luch am o s p o r cosas, no p o r
h o m b res: nos b a tim o s p o r las au te n tic a s consecuencias de
v u e stra reform a!.]

9.

Las variantes continentales

T am bien en F ran cia surge no an tes, de todos m odos,


de la p rim e ra m itad del siglo x v i i i un p u b lico po lfticam en te
racio cin an te. Pero no logra in stitu c io n a liz a r efectivam ente sus
im p u lso s p o litico s an te s de la R evolucion, como h acia el publico
ingles de la m ism a epoca. Sin ap ro b acio n de la cen su ra no se
p o d ia p u b lic a r u n a sola lfnea, y asf no p o d ia d e sarro lla rse un
v erd a d e ro p erio d ism o p o litico ; la p re n sa p erio d ica en su con
ju n to segufa siendo raq u ftica. La h o jilla oficial sem anal Mercure
de la France te n ia todavfa en 1763, a p e sa r de ser el periodico
de m ay o r divulgacion, no m as de 1.600 ab o n ados, de los cuales
cerca de un tercio vivfa en P aris, o tro s 900 en p ro vincias y el
re sto se d istrib u fa en el ex tran jero . A escondidas se lefan tam 103

bien, evid en tem en te, los p erio d ico s in tro d u c id o s ilegalm ente,
sobre todo los h o la n d e s e s .22
N o solo se echa en falta un p e rio d ism o po litico cultivado, sino que ni siq u ie ra existfa u n a a sa m b le a de estam en to s
bajo cuya influencia p u d ie ra irse c o n stitu y e n d o p a u la tin a m e n te
u n a re p re se n ta c io n p o p u la r: los E sta m e n to s g enerales no han
sido convocados d esde 1614. Los p a rla m e n to s ex isten tes, las Cor
tes S uprem as de Ju sticia, que re p re s e n ta n la u n ic a fuerza p o
litica no co m p le ta m e n te d ep e n d ie n te del Rey, estan form ados
no p o r la elite de la b u rg u esia, sino p o r los a b u rg u e sad o s poderes in term e d io s en la m ed id a en que h an p o d id o re s is tir y afirm arse frente al reg im en ab so lu tista. F a lta tam b ien , finalm ente,
la base social de aq u ellas in stitu c io n e s. C ierto que especuladores y b a n q u e ro s, m a n u fa c tu re ro s tra fic a n tes, co m p rad o re s al
p o r m ay o r y a rre n d a ta rio s no la b u rg u e sia co m ercial y fabril
en general estan ya bajo la R egencia a d isp o sicion de la alta
b u rg u esia, en cuyas m anos e stab a to d a la riq u e z a de la nacion.
Pero no estan en condiciones de a c tu a r sobre la disposicion de
la nacion ; no se unen, com o en In g la te rra , a la a risto c ra c ia y al
alto funcio n ariad o (noblesse de robe23) * d an d o lu g ar a u n a
capa alta h o m o g en ea que, ap o y ad a en un solido p restig io , pudiera re p re s e n ta r frente al rey los in te re se s de las clases capitalista s en form acion.
Las d iferencias e sta m e n ta le s son e stric ta s. Es v erdad
que los co m ercian tes ricos, n o rm a lm e n te en la te rc e ra generacion, consegufan un tftulo n o b ilia rio , sobre todo los que tenfan
alg u n a canonjfa en las a ltu ra s fu n cio n ariales o relacion con
ellas; p ero la o b ten cio n del tftu lo les sep a ra b a de la esfera de
la p ro d u c c io n y la d istrib u c io n . A m ed iad o s de siglo el Abbe
Coyer hizo to m a r consciencia de ese p ro b le m a en un panfleto,
in titu la d o La noblesse commergante, que gozo de n o tab le divulgacion. P or otro lado, la nobleza, excluida del com ercio y la
in d u stria, asf com o de la b a n c a o cu paciones to d as ellas no
estam e n ta le s , se hizo d ep en d ien te eco n o m icam ente de la Co
ro n a: desde el p u n to de v ista b u rg u es, esto es, desde el p u n to
de v ista del tra b a jo p ro d u c tiv o , se la c o n sid e ra un estam en to
p a ra sita rio cuya irre le v a n cia p o litic a es co m p e n sa d a con privilegios fiscales y p a te n te s reales. El rey m ono p o liza p o r comp leto el p o d e r p u b lico . Es el negativo de la ig u ald ad b u rg u esa:
todos, excepto el u n ico rey (y m a g istra d o ), son su b d ito s p o r
igual, to d o s estan p o r igual som etid o s a la a u to rid a d su perior,
to dos son p e rso n a s p riv a d a s, cuya esfera es, sean o no burgue*
104

Aristocracia togada.

ses, la societe civile una form acion diffcil de c ap tar, desde el


p u n to de v ista de la teo rfa de las clases, en el siglo x v i i i .
De m uchos m odos esta aun la b u rg u e sia em butida, p o r asf decirlo, en el E stad o estam en tal, com o lo m u e stra n los roles feudales desem p en ad o s p o r los p a rla m e n to s b u rg u eses y la asim ilacion a la nobleza de la alta burg u esia; y de diversas m an eras
da e n tra d a la n o bleza en sus salones al estilo in telectu al ilustra d o de los in telectu ales b u rg u eses antes que a los burgueses
m ism os. Pero la b u rg u esia, la nobleza y la C orona desem penan
funciones tan d iversas y tien en status ta n especfficos, que facilm ente p u ed en d istin g u irse los sectores en el m odelo teorico:
el politico, el econom ico y el que hace las veces de sociedad.24
En la p rim e ra m ita d del siglo la crftica se ocupa de los
filosofos, a p e sa r de M ontesquieu, de la religion, la lite ra tu ra
y el a rte ; solo en la epoca de la p u b licacio n de la Enciclopedia se d e sa rro lla la in ten cio n m o ral de los filosofos h a sta hacerse, al m enos in d ire c ta m e n te, p o litica. La E nciclopedia esta
p en sad a com o em p resa p u b licfstica de gran en v e rg ad u ra.25 Por
eso R o b esp ierre pudo c e le b ra rla m as ta rd e com o capftulo prim ero de la R evolucion. En el u ltim o tercio del siglo aparecen
clubs del tipo de la asociacion m ascu lin a que se h ab ia reu nido
en el Club de l'E n tr e s o l26 in sp irad a en las ideas inglesas ,
clubs que, en cierto m odo, c o n tin u ab an los B ureaux d 'E sp rit
regidos p o r las m u jeres; los iniciad o res de la crftica publica, los
filosofos, se co n v irtiero n , de literato s que eran, en econom istas.
E con o m istas se llam an los fisiocratas que se reunen con Quesnay, y luego con M irab o t y T urgot, en el Club que los m an tien e
en contacto. D efienden su d o c trin a en la Gazette du Commerce
y en el Journal de l'A griculture, du Commerce et des Finances;
h a sta que, finalm ente, T urg o t y M alesherbes, dos de sus m as
significativos re p re se n ta n te s, son llam ados en 1774 al G obierno
com o por asf decirlo los p rim e ro s exponentes de la opinion
publica.
P ero fue N ecker, com o es sabido, el p rim ero en conseguir que la p u b licid ad p o lfticam en te activa a b rie ra u n a b re ch a
en el sistem a ab so lu tista: el dio al co nocim iento publico el b a
lance del p re su p u e sto nacional. T res m eses despues el rey deponfa al m in is tro .27 De todos m odos, se h abia p reserv ad o el
raciocinio politico del publico com o in sta n c ia de co n tro l del
G obierno, de m odo n o ta b le m e n te significativo en el p u n to sen
sible de los in tereses b u rg u eses: la dim ension del endeudam iento esta ta l venfa a sim bolizar la conflictiva relacion entre el po
der econom ico y su falta de p o d e r politico , p o r un lado, y entre
la d ep en d en cia financiera y el gobierno ab so lu tista, p o r el otro.
105

La esfera in cu b ad a en la falda de la n obleza - q u e se m an ten fa


sin funciones econom icas ni p o lfticas p ero que era socialm ente
r e p r e s e n ta tiv a - , con ay u d a de la in te le c tu a lid a d ascen d en te, esfera que lo era de un p u b lico que acabo siendo p o lfticam en te
racio c in a n te, se co n v ierte a h o ra en la esfera en la que la socie
dad b u rg u e sa expone reflex iv am en te sus in te re se s. D esde el
compte rendu [la m e m o ria ] de N e c k e r ya no es posible inutilizar la eficacia de esa p u b lic id a d en sus funciones p o lfticas,
solo es p o sib le o p rim irla . A tra v e s de los Cahiers de Doleance
es oficialm ente ad m itid o el ra c io c in io del p u b lico en los asu n to s
p ublicos. Com o se sabe, esto llevo a la co n v o cato ria de los Esta m e n to s g en erales; la tra d ic io n in in te rru m p id a en In g la te rra
de las asam b leas e sta m e n ta ria s se re a n u d a aq u i de golpe en u n a
d e te rm in a d a e ta p a del d e sa rro llo social, p u es esa tra d ic io n solo
po d ia c u m p lir a h o ra el p ap el de un P a rla m e n to m o d ern o .
La R evolucion c rea en F ra n c ia de la n o ch e al dfa -a u n que e v id en tem en te con un c a ra c te r m en o s e s ta b le - lo que en
In g la te rra h a b ia re q u e rid o un c o n tin u a d o d e sa rro llo de casi
u n a cen tu ria : las in stitu c io n e s que le faltab an al p u b lico raciocinante. Surgen los p a rtid o s de club, de los que se n u tre n las
fracciones p a rla m e n ta ria s ; se fo rm a u n a p re n sa d ia ria polft i c a 28 y los E sta m e n to s g en erales dan a la p u b lic id a d sus dis
cusiones. D esde agosto ap arece, con c a ra c te r d iario , el Journal
des Debattes et des Decrets, d ed icad o a la in fo rm acio n parlam en taria . A l m en o s ta n im p o rta n te com o la in stitu cio n a liz ac io n
factica de la p u b lic id a d p o litic a es su re g la m e n ta cio n ju rfd ic a :
el rev o lu c io n a rio p ro ceso es in te rp re ta d o y definido a la vez
de ac u e rd o con la C o n stitu cio n ; p u ed e que te n g a que v er con
ello el que en el c o n tin e n te lleg ara a a d q u irirse u n a consciencia
p re c isa de las funciones p o lfticas - y a efectivas, ya p o sib le sde la p u b lic id a d b u rg u e sa . Surge aqui u n a au to c o n sc ien c ia de
m as claro co n to rn o que en la In g la te rra coetanea. Las funcio
nes polfticas de la p u b lic id a d p a sa n de ser codificaciones de la
C onstitu cio n re v o lu c io n a ria francesa a co n v e rtirse ra p id a m e n te
en consignas que se ex tien d en p o r E u ro p a. N o p o r casu alid ad
se form a la voz alem an a Offentlichkeit tra d u c ie n d o del frances
publicite; la voz circu la al com ienzo com o Publizitat, y asf se
re g istra en el v erso sarcastico que co rrio p o r to d a A lem ania en
los dfas de la R evolucion:
Das grosse Losungswort, das ein jeder kraht,
Vor dem in ihren Staatsperucken
Sich selbst des Volkes Haupter bucken,
Horch auf! Es heisst - Publizitat.29
106

[La g r a n co ns i g na que en b oc a de c ad a u n o esta,


A nt e la cual, con sus p e l uc a s de E st a d o ,
H a s t a las ca ci qui l e s c a bez as se inclinan,
jPresta at en c i on !: se l l a ma publ i ci dad. ]
La Co n s t i t u c i o n de

1791, qu e r ecoge

a m p l i a m e n t e la

Declaration des Droits de l'Homme et du Citoyen (de 26 de


agos to de 1789), c o m p l e t a el e n t r a m a d o de la p u b l i c id a d en su
epi grafe once avo : La libre e x pr e s i on de ideas y o p i ni on e s es
u n o de los ma s p r e c i ad o s d e r e c h os de los h o m b r e s . Por consigu ie nt e , t od os p u e d e n h abl ar , e s cr i bi r e i m p r i m i r l i b r e m e n t e
a t e n i e n d o s e a la r e s p o n s a b i l i d a d d e r i v a d a del mal u s o de esa
l i b e r t a d en los ca sos p revi s t os p o r la l e y . 30 La C o n s t i t u c i o n de
1793 i n s e rt a e x p r e s a m e n t e la l i b e r t a d de r e u n i o n en la pr otecci on de la l ibe rt a d de opi ni on: El d e r e c h o a m a n i f e s t a r las propias ideas y opi ni on e s , a t r ave s de la p r e n s a o de c u a l q u ie r otr o
mo d o , el d e r e c h o a a s o c i a r s e l i b r e m e n t e [... ] no p u e d e n ser
conc ul c ad os , par a, luego, a m o d o de di s c ul pa p or esa cautela,
a n a d i r u n a a l us i on al Anden Regime: La n e c es i da d de proclam a r esos d e r e c h os vi e ne d ada po r la s ub si s t en c i a , o el r e c u e r d o ,
a u n fresco, del d e s p o t i s m o . 31 El m o m e n t o en qu e este ar t i cul o
e nt r a en v i g or no coi nci de ya, e v i d e n t e m e n t e, con la r ea l i d ad
c o ns t i t u c i o na l . En ag o st o del a n t e r i o r ano, dos dias d e s p u e s del
asalt o a las Tul l e r i as, un E d i c t o de la C o m u n a de Par is de
n u nci o a los e n e m i g o s de la R e vo l u c ion c o m o empoisoneurs
de l'opinion publique * y se r e q u i s o su p re n s a . El 17 de ene r o
de 1800, dos dias d e s p u e s del golpe de E st a d o , N a p o l e o n suprime la l i b er t ad ge n e ra l de p ren s a . Solo t r ec e hoj a s s e r a n nomin a l m e n t e excl ui das de la pr o h i b i c io n . A p a r t i r de 1811 solo son
t o l e r a d o s , a p a r t e del oficial Moniteur, tr es p er iod i cos , y t odos
baj o un r e g i m e n de e s tr i ct a c e n sur a. Los b o r b o n e s r e s t a u r a d o s
c o m i e n z a n p r o c l a m a n d o su i n te n c i o n de r e s p e t a r la l i b e r t a d de
p r en s a . T a m b i e n se dice eso en la Charte de j u n i o de 1844 (ar
t iculo 8): Los f r a nc e se s ti e n en el d e r e c h o a p o d er p u b l i c a r e
i m p r i m i r sus o pi ni on e s m i e n t r a s se s o m e t a n a las leyes encarg a da s de i m p e d i r los a b u s o s de esas l i b e r t a d e s . 32 Pero la oposicion solo m u y c a u t a m e n t e po di a m a n i f e s t a r s e . Solo la Revo
luc i o n de j u l i o , que r ec i bi a su l e m a de la hoja de oposi c i on
f u nd a da p r e c i s a m e n t e por T hi e r s y Mignet, la N ational2 dio a
la p r e n s a y a los p a r t i d o s , y devolvio, p o r fin, al P a r l a m e n t o
a m p l i a d o g r ac i a s a la r e f o r m a el ec t or a l y a b i e r t o a la publi-

Traduccion literal: Emponzonadores de la opinion pu

blican
107

cidad en sus d eb ates , el te rre n o de m a n io b ra g aran tiz ad o p o r


los derech o s h u m a n o s rev o lu c io n a rio s.
En A lem ania da senales de vida, de un m odo effm ero,
p o r vez p rim e ra , algo p a re c id o a la activ id ad p a rla m e n ta ria
francesa luego de la R evolucion de ju lio , en los lugares residenciales de algunos te rrito rio s de la A lem ania del su r y del suroeste ,34 en donde las co rp o racio n es re p re se n ta tiv a s rec o m en d a d as
p o r el Acta final v ienesa de 1815 en lazaron con d e te rm in a d a s
trad icio n e s e sta m e n ta le s a nivel de los Lander. P o ste rio rm e n te ,
com o es sabido, las reso lu cio n es de K a rlsb a d o b stacu lizarfan
casi p o r co m p leto el d e sa rro llo y la v id a de esas in stitu c io n e s.
Las c irc u n sta n c ia s alem an as se d istin g u e n de las inglesas p o r las b a rre ra s e sta m e n ta le s d u ra d e ra m e n te co n serv ad as
p o r el ab so lu tism o c o n tin e n ta l, e sp ecialm en te las b a rre ra s lev a n ta d a s en tre la b u rg u e sia y la nobleza; a su vez, los b u rg u eses
g u ard an e s tric ta s d ista n c ia s re sp e c to del p u eb lo . A l p u eb lo pertenecen, adem as de la p o b lacio n ru ra l (desde los jo rn a le ro s hasta los p eq u en o s p ro p ie ta rio s , p a sa n d o p o r los a rre n d a ta rio s) y
de las capas b a ja s (ajo m alad o s, sold ad o s y criad o s), los te n d e
ros, a rte sa n o s y o b re ro s. Volk [p u eb lo ] cu b re el significado de
peuple a lo larg o de to d o el siglo x v i i i ; aqui com o alla son el
m o stra d o r y el tra b a jo a rte sa n o los c rite rio s de delim itacio n
subjetiv o s que se im p o n en fren te a la b u rg u e sia p ro p ia m e n te
dicha. Los que an ta n o fueron b u rg u e se s p a r excellence, ciuda
danos, co m ercian tes y a rte sa n o s, dejan de ser co n sid erad o s p a r
te de la b u rg u e sia p o r los burgueses. El c rite rio de estos es
la in stru c c io n ; los b u rg u e se s p e rte n e c e n a los e stam en to s instru id o s (gente de negocios y acad em ico s sabios, in te lectu a les,
funcionarios, m edicos, ju r is ta s , p ro fe so re s, etc. ). Las circunstan c ias alem an as se d ife re n c ian de las fran cesas p o r la p o sicion
co m p letam en te d ep e n d ie n te de las c o rtes que tien e la nobleza.
Lo que le im p id e c o n stitu irse en u n a esfera de la sociedad
sep arad a de las funciones p o lfticas y econom icas y, en com unicacion con los in te le c tu a le s b u rg u e se s, d a r la p a u ta c u ltu ra l de
un publico ra c io c in a n te .35
El p u b lico p o lfticam en te ra c io c in a n te se in sta la , sobre
todo, en las te rtu lia s p riv a d a s de los b u rg u e se s. En las u ltim as
decadas del siglo x v i i i , los florecientes p eriodicos, tam b ien los
p o liticos, se co n v ierten en p u n to s de crista liz a cio n de la vida
social en tre las p e rso n a s p riv a d a s. No es solo que los perio d ico s
diarios m ism o s den te stim o n io del afan lector o de la furia
le c to r a ;36 desde los anos se te n ta se ex tien d en sociedades lecto ra s p riv a d a s y co m erciales p o r to d as las c iu d ad es, incluso
p o r las p e q u e n a s, de m odo que se p o sib ilita u n a d iscu sio n ge
108

ner al a c er ca del v al o r o el si nv a l or de esas i ns t it uc io ne s . Hacia


el fin de siglo p u e d e n c o n t ar s e en Al e m a n i a ma s de 270 socied ad e s l e ct or as de ese e s t i l o. 37 Se t r a t a de a s o ci a ci o ne s con loca
les p r o p i o s que of recen la o p o r t u n i d a d de leer t a n t o per iodi co s
c o m o revi st as, asi c o m o lo que es i g u a l me n t e i m p o r t a n t e
de d i sc ut i r y c o n v e r s a r a ce r ca de lo leido. Los ci rculos de lect u r a p r i m i t i v o s no f uer on o t r a cosa que c o m u n i d a d e s de suscr ipc i o n d e s t i n a d a s a a b a r a t a r la o b t e n c i o n de per iod i cos. Las
s o c i ed a d e s de le ct ur a, en c a m b i o , no se b a s a b a n ya en esos motivos fi nanc i er o s. E sas aso ci a ci one s, que eligen a su dir ectiva
de a c u e r d o con e s t a t u t o s , q ue de c ide n por m a y o r i a a c e r ca de
la i n c o r p o r a c i o n de n ue v os m i e m b r o s , que r es ue lve n las cuesti one s en d i s p u t a po r la via p a r l a m e n t a r i a , que excluyen a las
m u j e r e s y p r o h i b e n los j u e g o s , sir ven e x c l u s i v a me n t e a la neces i d a d de las p e r s o n a s p r i v a d a s b u r g u e s a s , c omo p u b li c o racioc i na n te qu e son, de f o r m a r p u b l i c i d ad : l eer y c o m e n t a r r evist as,
i n t e r c a m b i a r o p in i on e s p e r s o n a l es y f o r m u l a r c o n j u n t a m e n t e
aqu el l a s que, d e s de los anos n ovent a, a c o s t u m b r a n a calificarse
de publicas. Los per i o d i c o s ma s a t e n d i d o s y m a s leidos son
los de c o n t e n i d o polit ico: las Staatsanzeigen de Schlozer, el
Teutscher Merkur de Wi el a nd, la Minerva de A r chenho l z, el
Hamburger Politische Journal, el Journal von und fur Deutsch
land ',38 La r evi s t a de Schlozer, que llego a al ca nz a r u n a t i r ada
de 4.000 e j e mp l a r e s , p ar e c i a un t r a s u n t o h a n n o v e r e s de la li
b e r t a d de p r e n s a inglesa; era la "bete noire de los g r a n d e s ",
los cuales, c omo se decia p or en t o n c e s, t e n i a n m i e d o de "t ropeza r con S c h l o z e r " . 39 T a m b i e n la b r u t a l r ea c c i on de los principes frente a los p r i m e r o s p u b li c i s t a s en el s u r o e s t e a l e m a n const i t uye un s i n t o m a que p e r m i t e e s t i m a r ci er ta po te nc i a de la
pu bl i c i d ad . W e k h e r l i n , que ap ar ec i o en escena p o r vez p r i m e r a
en 1778 con el Felleisen, y S c h u b a r t , c ono c ido ya en 1774 p or su
Deutschen Chronik, t u v i e r o n que p a g a r un alto precio. Uno
m u r i o en p r es i d i o; al ot r o se le q u e b r o el e s pi naz o d u r a n t e su
r ec l u s i o n de diez anos en u n a f ortaleza: l a v ad o de c e r e b r o al
m o d o d ir ec t o t o d a v i a . 40

10. La sociedad burguesa como esfera de la autonom ia


privada: derecho privado y mercado liberalizado
Los e x cu r so s h is t o r i c os s ob r e el s u r g i m i e n t o de u na
pu bl i c id ad p o l i t i c a m e n t e activa en I n g l a t e r r a y en el c o n t i ne n t e
m a n t i e n e n un c a r a ct e r a b s t r a c t o m i e n t r a s se l i m i t a n al m a r c o

109

i n s t i t u ci on al de publ i c o, p r e n s a , p a r t i d o s y P a r l a m e n t o , y al campo de t e n s i o n de u n a c o n f r o n t a c i o n e n t r e a u t o r i d a d y p ub l i c i d ad
c omo p r i n ci p i o de c o n t r o l critico de los g a b i n e t e s . T o do
eso p u e d e d o c u m e n t a r el hec ho de qu e la p u b l i c i d a d ca r ga con
f unci o ne s pol i t ica s a lo l argo del siglo x v i i i , p er o la n a t u r a l e z a
m i s m a de la f u nc i on solo p u e d e e n t e n d e r s e en el c o n t ex t o de
u n a especifica fase de la h i s t o r i a de la e vo l uci on de la soc i eda d
b u r g u e s a : la ep oc a en la qu e el trafico m e r c a n t i l y el t r a b a j o
social se e m a n c i p a n a m p l i a m e n t e de las d i r e c t r i ce s es tat ales.
En el o r d e n polit ico, c o n el qu e este p r oc e so llega a c u l m i n a r
t r a n s i t o r i a m e n t e , la p u b l i c i d a d t o m a u n a p os i c i on c e nt r al , y
no p o r c a su a l i d a d : ella es p r e c i s a m e n t e el p r i n c i p i o o r g a n i z a t i vo
de los E s t a d o s b u r g u e s e s de d e r e c h o con f o r m a p a r l a m e n t a r i a ,
c o m o la I n g l a t e r r a p o s t e r i o r al g r an Reformbill de 1832; y lo
m i s m o val e p a r a las l l a m a d a s m o n a r q u i a s c o n s t i t u c i o n a l e s insp i r a d a s en el m o d e l o de la C o n s t i t u c i o n be l ga de 1830.
La p u b li c id a d p o l i t i c a m e n t e activa m a n t i e n e el status
n o r m a t i v o de un o r g a n o q u e sirve p a r a la a u t o m e d i a c i o n de
la so ci ed a d b u r g u e s a con u n p o d e r es t at al c o i n c i d e n t e con sus
n ec es i d a d e s . El p r e s u p u e s t o social de esa p u b l i c i d a d b u r g u e s a
de s ar r o l l a d a es u n m e r c a d o t e n d e n c i a l m e n t e l i be r a l i z ad o que
hace del trafico en la esfera de la r e p r o d u c c i o n social un asunto e nt r e p e r s o n a s p r i v ad a s , c o m p l e t a n d o con ello la pr ivatizacion de la so ci ed a d b u r g u e s a . De su e s ta bi li z a ci on c o m o a m b i t o
p r i v ad o podia, por lo p r o n t o , h a b l a r s e baj o el a b s o l u t i s m o solo
en el s e n ti do p r i v a t i vo de qu e las r e l a c i on es s oci al es h a b i a n
sido d e s p o j a d a s de su c a r a c t e r q u a s i pu bl i c o; las funciones
polit icas, las j u r i d i c a s y las a d m i n i s t r a t i v a s f uer on a c u m u l a d a s
po r el p o d e r publ i co. Ese a m b i t o s e p a r a d o de la es fera p ubl i c a
no era ya de n i n g u n m o d o pr ivado en el s e n t i d o de u n a lib e r a c i o n r e s p e c t o del r e g l a m e n t o de la a u t o r i d a d ; p o r lo g en e
ral, sur gi o c om o a m b i t o m e r c a n t i l i s t a m e n t e r e g l a m e n t a d o . Por
ot r o lado, el s i s t ema u ni f ic ad or del m e r c a n t i l i s m o s i e nt a tambi e n ya el c o m i en zo de u n a p r i v a t iz a ci o n del p r o c e s o de r epr od u c c io n en el s e n t i d o posit ivo: en el s e n ti do de que este se
d e s ar r o l l a p a u l a t i n a m e n t e de un m o d o a u t o n o m o , s egu n las leyes p r o p i a s del m e r c a d o . P o r q u e las r e l a c i on es social es l legan a
ser m e d i a d a s p or las c i r c u n s t a n c i a s y las r e l a c i on es de interc a m b i o en la m e d i d a en que el m o d o de p r o d u c c i o n c ap it a li s t a
i m p u l s a d o de s de a r r i b a va i m p o n i e n d o s e . Con la e x t e n s i o n y el
l ibre a s e n t a m i e n t o de esa es fera del m e r c a d o , los p r o p i e t a r i o s
de m e r c a n c i a s g a n a n a u t o n o m i a ; el s e n t i d o p o s i t iv o de privado se f or ma , de o r d i n a r i o , de a c u e r d o con la idea de la libre
d i spos i ci on s o b r e la p r o p i e d a d c a p i t a l i s t i c a m e n t e activa.

110

L a h isto ria del derech o p riv ad o de la M odernidad m uestra h a s ta que p u n to se d esarro llo este p ro ceso y a en la fase mercan tilista. L a concepcion del negocio ju rfd ic o com o un co n tra to
basad o en la libre d eclaracio n de v o lu n tad esta m od elad a segun
el p roceso de in tercam b io en tre p ro p ie ta rio s de m ercan cias en
lib re co n cu rren cia. E lla supone, al m ism o tiem po, un sistem a
de derecho p riv a d o que red u c e las relacio n es entre las p e rso n as
priv ad as a c o n tra to s p riv ad o s, siendo decisivas las relaciones
de in te rc a m b io e stru c tu ra d a s de a cu erd o con las leyes del libre
trafico del m ercad o . E v id en tem en te, las p a rte s c o n tra ta n te s no
siem p re estan en u n a relacio n de in tercam b io ; pero esta relacion, c e n tra l en la sociedad b u rg u esa, sirve de m odelo a las
relacio n es c o n tra c tu a les. (Con las lib e rta d e s basicas del sistem a
de d erech o p riv ad o tien e que v er tam b ien , y de un m odo articulado, la categorfa de la capacid ad ju rfd ic a general, la g arantfa
de la p e rso n a lid a d ju rfd ic a ; no p o r m ucho tiem p o se seguira definiendo a e sta segun la p osicion social y el origen. El status
libertatis, el status civitatis y el status fam ilae ceden frente a
un status naturalis que se ad ju d ica a h o ra a todos los sujetos
de d e r e c h o 41 en coincidencia con la p a rid a d b asica que se da
entre los p ro p ie ta rio s de m ercan cias en el plano del m erca
do y entre los in stru id o s en el p lan o de la p ublicidad.)
Con las g ran d es codificaciones del derecho b u rg u es se
d e sa rro lla un sistem a de n o rm as que g a ra n tiza u n a esfera p ri
vada en sen tid o e stric to , a saber, la esfera del trafico en tre p er
sonas p riv ad as, ten d e n c ia lm e n te em an cip ad a resp e cto de las imposiciones estam en tales y estatales. E sas codificaciones garantizan la in stitu c io n de la p ro p ie d a d p riv a d a y, en conexion con
ella, las lib e rta d e s b asicas del c o n tra to , de la in d u stria y
de la h eren cia. Las fases evolutivas estan, de to d o s m odos,
m as m a rc a d a s en el co n tin en te que en In g la te rra , precisam en te a causa de las codificaciones, p u esto que en Inglaterra el m ism o p ro ceso tiene lu g ar en el m arco de la Common
Law; sin em bargo, en suelo ingles se form aron las figuras
y las in stitu c io n e s ju rfd ic a s especiales de u n a sociedad de libre
trafico m e r c a n til42 antes que en los pafses de trad icio n ju rfd ic a
rom an a. En 1794 se p u b lic a en P ru sia el Allgemeine Landrecht;
en A ustria, en 1811, el Allgemeine Burgerliche Gesetzbuch; en
tre am bos aparece la o b ra clasica del derecho privado bu rg u es,
el Code Civil de 1804. C aracterfstico de todos esos libros legales
es que no solo ap arezcan en in te re s de la sociedad burg u esa,
sino tam b ien en el especifico am b ien te de ella: estan penetrados p o r el racio cin io publico de las p e rso n a s p riv ad a s re u n id a s
en calid ad de publico. A trav es de concursos y consultas la opi
111

n i on p u b l i c a r e s u l t a c o m p r o m e t i d a en la o b r a l e gislativa t a m
b ie n en a qu e l l o s l u g a re s en los q ue no exi st e n c o r p o r a c i o n e s
p a r l a m e n t a r i a s o que, c om o en la F r a n c i a de N a p o l e o n , aun
c u a n d o e xi st e nt es , c a r ec e n de efectivi dad. I g u al que en B e rl in y
en Viena, t a m b i e n en P ar is se s o m e t e n los p r o y e c t o s l egislativos
al d i c t a m e n de la p u bl i c i d a d, y no m e r a m e n t e a la cons ider acion de u n a t r i b u n a de e s p e c ia l i st a s (1800). En efecto: los bor r a d o r e s m i s m o s ni s i q u i e r a f ue r on e l a b o r a d o s p o r los tr adi ci onal es j u r i s c o n s u l t o s , sino po r h o m b r e s de g o b i e r n o i n s t r u i d o s ,
p e r s o n a s que, en ci er t a m e d i d a , e s t a n en c o n t a c t o con el p ub l i
co a c t i v a m e n t e polit ico; las i de as b a s i c a s e r a n s o m e t i d a s a cri
tica en ci rc u l o s de d is c u s i o n del estilo de la B e r l i n e r Mi t t wo chgesell schaft [la s oc i ed a d b e r l i n e s a de los m i e r c o l e s ] , a la que
llego a p e r t e n e c e r Suar ez .
La h is t o r i a del d e r e c h o p r i v a d o de la M o d e r n i d a d no
co mi e n z a con las p os i t ivi z a c i on e s del d e r e c h o n a t u r a l efectuadas en el siglo x v i i i . Po r si solo, el Der echo r o m a n o recibido,
e n t e n d i d o al c o m i e n z o c o m o d e r e c h o p r i v a d o solo p o r cont rap o s i c i on al D e r e c h o ca no n i c o , e m p i e z a a d e s a r r o l l a r s e a p a r t i r
de la d is ol uci on de las f o r m a s j u r i d i c a s h e r e d a d a s t a n t o de los
viejos e s t a m e n t o s se n or i a l e s , c o m o de los e s t a m e n t o s profesion al es de los b u r g o s , h a s t a c o n v e r t i r s e en d e r e c h o de la s oc i eda d
b u r g u e s a e m a n c i p a d a . Ba j o el a b s o l u t i s m o , la t e cn ic a j u r i d i c a ,
m a s que el d e r e c h o p r o p i a m e n t e dicho, sirve a los s o b e r a n o s
c om o i n s t r u m e n t o de i n t e r v e n c i o n en la d i s p u t a e nt r e el cent r a l i s m o de las a u t o r i d a d e s y el p a r t i c u l a r i s m o de los p o d e r e s
e s t a m e n t a l e s . La s o c i ed a d b u r g u e s a se d e s p r e n d e r a de sus atad u r a s c o r p o r a t i v a s a m p a r a n d o s e en la m a j e s t a d a d m i n i s t r a t i v a
del s o b e ra n o . T a m p o c o en esta f un ci on g a r a n t i z a a u n el d e r e c h o
r o m a n o u n a o r d e n a c i o n en s e n t i d o e s t ri c t o del d e r e c h o privado. El de r e c h o p r iva do sigue v i n c u l a d o a las a u t o r i d a d e s in
cl uso alli d on d e no esta c o m p l e t a m e n t e a b s o r b i d o p o r las dispo si c io n es policiales; es tas c o n s i d e r a n t a r e a s a n e x as a la benef icencia p u b l i c a 43 t a m b i e n al D e r e c h o m e r c a n t i l , i n d u s t r ia l
y l a bora l . Las p a n d e c t a s , que o r i e n t a b a n a la t e or i a del d e r e c h o
p r i v a d o v ig e nt e p o r e n t o n c e s, se c o n v i r t i e r o n en m e r a ficcion
frente a la r ea l i d a d j u r i d i c a : En el d e r e c h o l a b or a l , las pan de ctas r e c o n o c e n t a n solo p a r a las l i b r e s r e l a c i o n e s l a b o r a l e s la
poco di f er en c i a da p r e s t a c i o n libr e de servicios; p e r o el d e r e c h o
de la s e r v i d u m b r e local p a r t e del p o d e r y la c o m u n i d a d dome sticos, el d e r e c h o a r t e s an a l , de la p os i c i o n pr o f es i on al - e st a me n tal, el d e r e c h o l a b o r a l r u r a l, de las o b i ga ci on e s de servicio campes i nas. El d e r e c h o de o bl i g ac i o n e s de las p a n d e c t a s p r e s u p o n e
u n a c o m p l e t a l i b e r t a d c o n t r a c t u a l ; p e r o las r e g l a m e n t a c i o n e s

112

locales estan llenas de lim itacio n es de p recio s, llenas de im puestos, de obligaciones de a b astecim ien to y oferta, de lim itaciones
de la p ro d u ccio n y de obligaciones de term in o [...] U na orden acio n ju rfd ic a a b stra c ta , general y, p o r ta n to , en apariencia,
lib re m e n te in d iv id u a lista en el plano econom ico, se enfrenta a
u n a m asa casi sofocante de a ta d u ra s a u to rita ria s, estam entales
y co rp o rativ as del derecho co n tra c tu a l, lab o ral, de h ab ita cio n e
in m o b iliario , es decir, de to d o s los p u n to s claves, social y econ om icam en te, del derech o privado)).44
El derecho p riv ad o m oderno acaba con esas a ta d u ra s
en la segunda m itad del siglo x v i i i . Con todo, lleva aun un siglo
m as el que la evolucion del status al contract ro m p a to d as las
b a rre ra s c o n cretas que se oponfan a la valorizacion del capital
in d u stria l, a la im posicion definitiva del m odo de pro d u ccio n
capitalista; el que la p ro p ie d a d se en treg u e al libre trafico camb ia rio del m ercad o ; su h eren cia, a la lib re v o lu n tad del prop ieta rio in dividual; el su rtid o y la actu acio n de la in d u stria , asf
com o la form acion de los em pleados, al crite rio del em presario; la d eterm in acio n del salario, al libre acu erd o entre p a tro n o
y ob rero . En In g la te rra se q u itan p o r vez p rim e ra com petencias
a un ju e z de paz en 1757: la in d u s tria tex til se lib era de la regulacion esta ta l de los salario s; en tre esa fecha y 1813 el libre
trab ajo a salariad o se in tro d u c e en to d a s las ram as de la industria; un ano desp u es es d ero g ad a u n a ley del p eriodo isabelino
que prevefa un p erio d o de form acion de siete anos p a ra los
ap ren d ices. C oinciden con ello e stric ta s p ro h ib icio n es de asociacion. Asf se va ab rie n d o p aso la lib e rta d de em presa desde
m ediad o s del siglo x v i i i . E sa evolucion com ienza en F ran cia
con el estallid o de la R evolucion; en 1791 estan ya casi todas
las d ire c tric es estatales, y to d as las reg u laciones estam en tales
del com ercio y la in d u stria , arrin co n ad as. Lo que ya en la Aus
tria de Jose II llego a im p o n erse, estab a reserv ad o en P ru sia
a las refo rm as de S tein -H ard en b erg , luego de la d e rro ta de
1806. T am bien las leyes feudales de la h ere n cia y la sucesion
fueron defendidas con exito d u ra n te m u ch o tiem po. En Ingla
te rra , solo con la Ley de R eform a (Reformbill) de 1843 se impone la concepcion in d iv id u alista, segun la cual ha de desvincularse la sucesion de la u n id a d econom ica colectiva form ada p o r
la co m u n id ad d o m estica y fam iliar p a ra relacio n arse, en cam bio,
con el p ro p ie ta rio in d iv id u a l.45 A ntes de que el trafico m ercantil en tre las nacio n es (y en A lem ania, en tre los te rrito rio s) se
lib e ra ra de las b a rre ra s a d u a n e ra s, el cap ital in d u stria l se abre
vfas libres en el in te rio r; el m ercad o de los bienes de uso, de
los b ienes de equipo y del tra b a jo , el del capital m ism o, acaba
113

p o r su b o rd in a rse casi ex clusivam ente a esas leyes de la libre


con cu rren cia.
La lib eralizacio n del com ercio e x te rio r n ecesita, jen un
p ais com o In g la te rra !, la derogacion de la Ley del g rano (1846)
p a ra p o d e r ser realizad a. En un estad io m as elevado, se h a b ia
rep ro d u c id o la vieja c o n tra d ic c io n en tre los in te re ses defensivos
apegados a las p o sicio n es de m ercad o e stab lecid as, p o r un lado,
y p o r el o tro , los in te re se s expansivos del cap ita l que se va inv irtie n d o en nuevos secto res. P ero e sta vez no h a b rfa de limita rse ese cap ital, im p u lsad o com o e stab a p o r las p o d ero sa s fuerzas de la R evolucion in d u s tria l,46 a u n a tra n s ito ria a tra c c io n de
los viejos m ono p o lio s y, a largo plazo, a u n a m era rem ocion
de las posicio n es d o m in a n te s en el m ercad o . L a n e ce sid a d que
las nuevas in d u stria s tenfan de a m p lia r las o p o rtu n id a d e s de
salida de sus p ro d u c to s, de a m p lia r la e n tra d a de las m a te ria s
re q u e rid a s p o r sus p ro d u c to s y de a m p lia r las im p o rtac io n es
de p ro d u c to s alim en ticio s que a b a ra ta ra n el nivel de subsistencia de sus p ro d u c to re s, los tra b a ja d o re s a sa la ria d o s, el in teres
objetivo, en fin, p o r a rrin c o n a r la re g la m e n ta cio n e sta ta l y los
privilegios y c o n tro les estatales, a p arecen en la In g la te rra de
la epoca, en la n acion p re d o m in a n te en el m a r y en el m er
cado a la vez, en u n a situ acio n en la cual to d o s p odfan sa lir ganan d o con el laisser fa ire y n a d a podfan p e rd e r con el. La venta ja in d u s tria l con que c o n tab a In g la te rra acrece el in te res de
esta p o r el lib re c a m b ism o .47 Luego de la em an cipacion de las
colonias n o rte a m e ric a n a s re sp e c to de la m ad re p a tria se te n ia
adem as la p ru e b a ejem plar. El com ercio con un pais libre se
m u e stra p o r lo m enos ta n beneficioso com o el in te rc a m b io interno a un sistem a co lo n ial.48 Asf d e te rm in a el fre e trade19 [libre
co m ercio ], la eficacia de la libre c o n c u rre n c ia e x te rn a e in tern a,
la e n te ra fase que conocem os p o r el n o m b re de liberal. Es h a
b itu a l d eriv ar la esencia del ca p ita lism o del ca p italism o concurre n c ia l de esa especffica form a. F re n te a ello hay que re c o rd a r
que esta form a no co n stitu y e sino un in sta n te feliz en to d a la
larga h isto ria del d e sa rro llo c ap italista: el cap italism o concurre n c ia l surge en u n a co n stelacio n h isto ric a irre p e tib le de la
In g la te rra de finales del x v i i i . El re sto de los pafses ni siq u iera
han conseguido re a liz a r p le n a m e n te los p rin c ip io s del laisser
fa ire en el com ercio in te rn a c io n a l en la era d o rad a del liberalism o, a m ed iad o s del siglo xix. Aun asf, la sociedad b u rg u e sa
se em ancipa, com o esfera de la p riv acid ad , de las d ire c tric e s del
p o d e r pu b lico y, en esta fase, va ta n lejos en su e m a n c ip a c io n 50
que p o sib ilita la llegada a la sazon de la p u b lic id ad p o litica
en el E stad o b u rg u e s de derecho.
114

11. La contradictoria institucionalizacion de la publicidad


en el estado burgues de derecho
S eg u n la idea que de si m i s m a tiene la so ci ed a d b u r
guesa, el s i s t ema de libr e c o n c u r r e n c i a p u e d e r e g u l a rs e a si
m i s m o ; con la con di ci o n de que no se e n t r o m e t a n i n g u n a inst a nc i a e x t r a e c o n o m i c a en el trafico c amb i a r i o, a s eg ur a que es
ca pa z de f un ci on a r de a c u e r d o con el b i e n e s t a r de t o d os y con
la j u s t i c i a s e gun la m e d i d a del r e n d i m i e n t o indivi dual. La so
ci edad d e t e r m i n a d a e x c l u s i v a m e n t e p o r las leyes del libre m e r
cado se p r e s e n t a no solo como u n a esfera libr e de d o mi na ci o n ,
sino t a m b i e n c omo esfera exe nt a de po der ; la p o t e n c i a e c o n o
m i c a de un p o s e e d o r c u a l q u i e r a de m e r c a n c i a s q ue d a establecida d e n t r o de un o r d e n de m a g n i t u d e s en el cual no p u e d e adq ui r ir influencia a l guna s obr e el m e c a n i s m o de los p r e c i o s y,
en c o n sec uen ci a, no p u e d e j a m a s m a t e r i a l i z a r s e d i r e c t a m e n t e
c o m o p o d e r s o b r e ot r os p o s e e d o r e s de m e r c an c i a s ; p e r m a n e c e
s o m e t i d a a la a n a r q u i c a decisi on del m e r c a d o , qu e se i m p on e
a n o n i m a m e n t e , y en cierto m o d o , a u t o n o m a m e n t e r e s p e c to del
p r oc e so de i n t e r c a m b i o . 51 En esa di r ec ci on de u n a esfera p ri va
da t e n d e n c i a l m e n t e n e u t r a l iz a d a por lo que h ac e al p o d e r y
e m a n c i p a d a r e s p e c to de la d o mi n a c i o n , m u e s t r a n t a m b i e n las
ca te go ri a s j u r i d i c a s su c o n s t i t u c i o n b a s i c a m e n t e e co nomi c a. La
s e g u r i d a d j u r i d i c a , es decir, la v i n c u l a c i on de las f unci o ne s del
E s t a d o a n o r m a s gene r al e s, pr o t ej e, j u n t o a las l i b e r t a d e s codificadas p or el s i s t e m a de d e r e c h o p r i v a d o b u r g u e s , el o r de n
del m e r c a d o libre. I n t r o m i s i o n e s e s tat al e s sin a u t o r i za c i o n
legal son segun su s e n t i do sociologico r e c h a z a b l e s no porque l e s i one n p r i nc i p i os de j u s t i c i a e s ta b l e ci d o s p o r el d er ec h o
na t ur a l, sino, s i m p l e m e n t e , p o r q u e r e s u l t a r i a n i mpr evi s i b l e s ,
con lo que se neg a r i a el estilo y la m e d i d a de r a c i o n a l i d a d que
c o nvi ene a los i n te re s e s de las p e r s o n a s p r i v a d a s eme a c t u a n
c om o c a pi t a l i st as. F al l a r ian e nt o n ce s las g ar an t i a s de calculabili dad que Ma x W e b e r ha d e s c u b i e r t o en el c a p i t a l i s m o i n d us
trial: 52 el calculo de las posi bi l i d ad e s de benef icio r e q u i e r e un
trafico que te nga lu ga r de a c u e r d o con ex pe ct at i v a s calculabl es.
C o n c u rr e n c i a l i d a d y l e g a l i fo r mi da d con st i t u y en , p or consiguiente, c ri t er io s del E s t a d o b u r g u e s de d e r e c h o ; 53 a d m i n i s t r a c i o n
racional y j u s t i c i a i n d e p e n d i e n t e 54 c o n s t i t u y e n el p r es u p u e s to o r gani z at i vo. La ley m i s ma , que ha de a t e n e r s e al ej ecutivo
y a la j u s t i c i a , d ebe ser obl i ga t o r ia en la m i s m a m e d i d a par a
t o d o el m u n d o ; lo que sirve, p r i n c i p a l m e n t e , p ar a i m p e d i r la
d is pe n s a o el privilegio. De m o d o que las leyes del E s t a d o coinci den con las del m e r c a d o : ni las u n a s ni las o t r as p e r m i t e n

115

excepcion alg u n a ni al c iu d ad an o ni al h o m b re p riv ad o ; son


o b jetiv as, esto es, no m a n ip u la b le s p o r p a rtic u la re s (el precio se
su stra e a la in flu en cia de c u a lq u ie r p o se e d o r de m e rc a n c ias suelto); sus d e s tin a ta rio s no son p a rtic u la re s d e te rm in a d o s (el m er
cado libre p ro h fb e los convenios excepcionales).
Las leyes del m e rc a d o llegan a fu n cio n ar bien p o r si
m ism as, lo que les p re s ta , a los ojos de la econom fa clasica, la
a p a rien c ia de un ordre naturel; en cam bio, las leyes del E stad o
n ecesitan u n a ex p resa im posicion. T am b ien a h o ra p o d rfa el so
b e ra n o a c tu a r com o legislador, m ie n tra s e stu v iera en condicio
nes de v in c u la r sus o rd en es, y su ta re a e sta ta l en general, a n o r
m as gen erales, las cuales d eb erfan e s ta r o rie n ta d a s de acuerdo
con los in te re se s del trafico b u rg u e s. El E sta d o de derecho
com o tal, su condicion, no im p lica la c o n stitu c io n aliz acio n de
la p u b lic id a d en el m a rc o de u n a form a de g o b iern o p arlam enta ria (o, al m enos, p a rla m e n ta ria m e n te asida). E so ten fan los
fisiocratas en m en te; su llam ad o d esp o tism o legal p re te n d fa precisam ente u n a dom in acio n de la opin io n p u b lic a p o r el m o n arca
ilu stra d o . P or si solos, los in te re se s en co m p eticio n con el ca
p ita l in d u stria l, so b re todo el landed interest [el in tere s de los
h a cen d ad o s] bien el de los la tifu n d ista s n o b les, b ien el de
los ab u rg u e sa d o s p ro p ie ta rio s de g ran d es fincas ru ra le s , son
aun tan fuertes en la era lib e ra l que d o m in an al m ism o P arla
m ento ingles h a s ta 1832 y, en los siguien tes cato rce anos, consiguen im p e d ir la d ero g acio n de la Ley del g ra n o .55 P o r eso el
m o n arca ilu stra d o de los fisio cratas no p a sa de ser m e ra ficcion: en el conflicto de los in te re se s de clase de nin g u n m odo
estarfa el E sta d o de d erech o en situ acio n de g a ra n tiz a r p e r se
u n a legislacion a la m e d id a de las n ec e sid a d e s del trafico b u r
gues. Solo con la c o m p eten cia leg islativ a m ism a se gana el pu
blico de las p e rso n a s p riv a d a s esa certeza. El E stad o de d ere
cho, com o E sta d o b u rg u e s, hace de la p u b lic id a d polfticam en te
activa un o rg an o e s ta ta l con objeto de a se g u ra r institu cio n alm ente la conexion de la ley con la opin io n publica.
Tal p ro c e d e n c ia explica u n a c o n tra d ic c io n que es inh ere n te al E sta d o de derech o y que se p one de relieve en u n a ambivalencia del concepto de ley: En la lu ch a p o litic a c o n tra un
g obierno real fuerte h u b o que ir a c e n tu a n d o cada vez m as la
colab o racio n de la re p re se n ta c io n p o p u la r com o c rite rio determ in an te de la ley y, al final, com o c rite rio decisivo. Si, desde el
p u n to de v ista p o litico , sobre to d o , la co lab o racio n de la representacion p o p u la r d ep en d e de la ley, ta m b ie n re su lta c ie rto ...
lo co n tra rio : la co lab o racio n de la re p re se n ta c io n p o p u la r da
lu g ar a la ley. D om inio de la ley significa entonces co laboracion
116

o, f i n a l m e n t e , d o mi n i o de la r e p r e s e n t a c i o n p o p u l a r . 56 P or un
lado, e n t r a en el co nc ep t o de ley, c o m o e x pr e s i o n volitiva, el
m o m e n t o de la exigencia, v i o l e n t a m e n t e i m p u e s t a , de d o m i na cion. Pero, p o r o t r o lado, c o m o e x p r e s i o n o m a n i f es t a ci o n de la
razon, el c o n c e p t o de ley c o n t i e n e o t r o m o m e n t o , a n t er i o r , ligado
a su p r o c e d e n c i a a r t i c u l a d a con el P a r l a m e n t o y el p u b li c o
de la o p i ni on publica. Por eso a n t e p o n e Ca r l S c h m i t t u n a det e r m i n a c i o n , la politica, a la otr a: Ley no es la v o l u n t a d de
u n o o de m u c h o s h o m b r e s , si no algo r a c io na l - uni ve rs al ; no
voluntas, sino ratio.56 El d om i ni o de la ley lleva i mpl ici ta la
i nt e n c i o n de la disol uci o n del d o m i n i o en gener al; idea burgu es a tipica, p u e s t o que ni s i qu i e r a la g a r a n t i a polit ica de la
es fera p r i v a d a e m a n c i p a d a de la d o m i n a c i o n polit ica d ebe adopt a r la f o rm a de la d o m i n a c i o n . La idea b u r g u e s a del E s t a d o le
gal, esto es, la v i n c u l a c i on de t od a ac tivi dad e s t a t a l a un s is te ma
lo m a s c o n t i n u o posi bl e de n o r m a s l e g i t i m a da s p o r la op i n i o n
p u bl i c a, esta o r i e n t a d a al a r r i n c o n a m i e n t o del E s t a d o c o m o i ns
t r u m e n t o de d omi n a c i o n . Los actos de s o b e r a n i a p r e s e n t a n una
n a t u r a l e z a apocrifa.
E n la m e d i d a en que el r ac i o ci ni o p u bl i c o de las per
s on a s p r i v a d a s af ir ma su c a r a c t e r de d e t e r m i n a d o r sin p od er
de lo j u s t o y lo legal, no es posi bl e que u n a legislacion i nterrel a ci on a da con la o pi ni on p ub l i c a h aga e x p r e s a m e n t e las vec es
de pod er ; y, sin e m b a r g o , la c o m p e t e n c i a legislativa ha sido conq u i s t a d a a t r a v e s de u n a l uc ha t a n m a n i f i e s t a m e n t e e n c o n a d a
con los viejos p o d e r e s , que no p u e d e ne g ar se l e a ella m i s m a el
c a r a c t e r de un po der : Locke la l l a m a legislative power; M o n
t es q ui e u , pouvoir; sin poder , sin c at e g or i a s social es d e t e r m i n a das que le s i r va n de s o p o r t e , r e p u t a n a m b o s a u t o r e s t a n solo
a la j u s t i c i a , la cual se l i mi t a a aplicar m e r a m e n t e las leyes
exi st e n t es. Sin e m b a r g o , la d i f er encia e nt r e el p o d e r legislativo
y el ej ecutivo esta m o d e l a d a p or la c o n t r a p o s i c i o n e n t r e regl a y
ac t u a ci o n, e n t r e e n t e n d i m i e n t o o r d e n a d o r y volicion a c t iv a . 57
Aun c u a n d o c o n s t r u i d a c om o po der , la l egislacion no debe
se r e m a n a c i o n de u n a v o l u n t a d politica, sino conveni o r acional.
T a m p o c o la r e c o n d u c c i o n r o u s s e a u n i a n a de la s o b e r a n i a real
a s o b e r a n i a p o p u l a r ac ab a con el dilema: la o pi ni on publica
esta a la p o s t r e e n f r e n t a d a a la a r b i t r a r i e d a d , y e s ta s o m e t i d de tal m o d o a las leyes i n m a n e n t e s del p ub li c o c o m p u e s t o p or
p e r s o n a s p r i v a d a s r a c i o c i n a n t e s que no p u e d e s e r l e a d j u di ca do
de m o d o e s t r i ct o el a t r i b u t o m i s m o de v o l u n t a d m a s alta, situada p o r e nc ima de t o d a s las leyes, el a t r i b u t o de so b e ra ni a. De
a c u e r d o con sus p r o p i a s i nt e n c i o n e s , la o pi ni on p u bl i c a no quiere se r ni li mi t e del p o d e r ni p o d e r m i s m o , y toda v i a m e n o s

117

fuente de to d o p oder. En su p ro p io c o n tex to e sta m as b ien obligada a m o d ificar el c a ra c te r del p o d e r ejecutivo, la d o m inacion
m ism a. L a dom inacion de la p u b lic id a d es, segun la idea que
de si m ism a tien e, u n a o rd e n a c io n en la que la d o m in acio n en
general se disuelve; ventas non auctoritas fa c it legem [la v e rd a d
y no la a u to rid a d h ace la ley ]. E sta in v ersio n de la sen tencia
de H obbes in te n ta c a p ta r la funcion de la o p inion p u b lic a recu rrien d o al concep to de so b eran ia, tan in u til aqui com o en la
co n stru ccio n legal-estatal de los pouvoirs. El pouvoir com o tal
es p u e sto a d eb ate p o r u n a p u b lic id a d p o lftica m en te activa.
Ese debate esta encargado de reconducir la v o lu n ta s a ra tio ,
ra tio que se elabora en la concurrencia publica de argumentos
privados en calidad de consenso acerca de lo practicamente necesario en el interes universal.
Allf donde la o rd en acio n legal-estatal, es decir, la p ro p ia
del E stad o de d erech o , no ap arece, com o en el caso de Ingla
te rra , a p a r tir de form aciones a n te rio re s, las del E stad o estam en tal, sino que, com o en el c o n tin e n te , es san cio n ad a tom ando com o b ase u n a ley, la ley fu n d am en tal o C o n stitucion precisam en te, se e n c u e n tra n las funciones de la p u b lic id a d cla ra m en te
a rtic u la d a s.57a U n grupo de d erech o s fu n d am en tales (lib e rtad
de opinion y de expresion, lib e rta d de p re n sa , lib e rta d de reu
nion y asociacion, etc.) se re la c io n a con la esfera del publico
racio c in a n te y tam b ien (derecho de peticio n , igual d erec h o de
sufragio y de voto) con la funcion p o litic a de las p e rso n a s p ri
vadas en esa p u b licid ad . O tro g ru p o de d erech o s fun d am en tales
(lib erta d p e rso n a l, in v io lab ilid ad del dom icilio, etc.) tiene que
ver con el status de lib e rta d in d iv id u al b a sa d o en la esfera fntim a de la p e q u e n a fam ilia p a tria rc a l. El te rc e r grupo de derechos basico s (igualdad a n te la ley, p ro te c c io n de la p ro p ied a d
priv ad a, etc.) e sta en conexion con el trafico de los p ro p ie ta rio s
p riv ad o s en la esfera de la sociedad b u rg u e sa . Los derech o s fund am en tales g aran tizan : las esferas de la p u b lic id ad y de la privacidad (con la esfera in tim a com o su n ucleo c en tra l); las instituciones e instrumentos del pu b lico , p o r u n a p a rte (prensa, p a r
tid o s), y la b ase de la a u to n o m ia p riv a d a (fam ilia y p ro p ied a d ),
p o r o tra; fin alm en te, las funciones de las p e rso n a s p riv a d a s,
sus funciones p o lfticas com o c iu d ad an o s igual que sus funcio
nes econom icas com o p o se e d o re s de m e rc a n c ias (y, com o homb res, la funcion de la com u n icacio n in d iv id u al, m ed ian te el
secreto de la co rre sp o n d e n c ia, p o r e je m p lo ).58
U na de las co n secu en cias de la tra n sfo rm a c io n de la esfera de la p u b lic id a d y de sus f u n c io n e s 59 p o r los derechos fun
d am en tales es que la p u b lic id a d m ism a se convierte en princi118

pio organizativo de la activ id ad de los organos estatales; p u bli


cidad equivale aqui a n o to ried ad . El que se h icieran n o to ria s las
discusiones p a rla m e n ta ria s a seg u rab a a la opinion p u b lica su
influencia, ase g u ra b a la conexion entre d ip u tad o s y electores
com o p a rte s de un m ism o p ublico. Casi p o r la m ism a e p o c a 60
se ab ren tam b ien a la p u b licid ad los p ro c e d im ie n to s ju d ic ia le s.
H asta la in d e p e n d ie n te ju s tic ia n e c e sita del co n tro l de la opi
nion p ublica; solo en el contexto del p u b lico apto p a ra la crf
tica p arece a salvo la in d ep en d en cia de la ju s tic ia ta n to re s
pecto del ejecutivo com o re sp e c to de la p a rte privada. Las resistencias m as eficaces al p rin cip io de la p u b licid ad las ofrece
la ad m in istra c io n ; p ero no ta n to p o rq u e h u b ie ra que p re se rv a r
del co n o cim ien to p u b lico d e te rm in a d o s p ro ced eres, precisam ente en in te re s p ublico, cu an to p o rq u e b u ro c ra c ia y ejercito, com o
es n a tu ra l, re p re se n ta b a n bajo el abso lu tism o el unico m edio
in stru id o de p o d e r del soberano frente a la sociedad burguesa. Con to d o , u n a o rden d ad a en 1806 p o r el rey de P ru sia a su
m in istro de E stad o atestig u a de un m odo ejem p lar que, en el
m arco del ab so lu tism o ilu stra d o , se extendfa la idea de que
una co n stan te p u b licid ad del G obierno y de los su b d ito s es la
m ejo r g aran tfa frente a la negligencia y a la m ala v o lu n tad de
los funcionarios su b o rd in ad o s, y m erece en todo caso ser exigida y p ro te g id a .61
L a fijacion co n stitu cio n al de u n a p u b licid ad polftica
m ente activa m u e s tra y a en el a rtic u lo cen tral que afirm a que
todo p o d e r pro ced e del pueblo el c a ra c te r de u n a ordenacion de la dom inacion esforzad am en te conseguida rec u rrie n d o
al p o d er m ism o. Por lo dem as, el E stad o b u rg u es de derecho pretende, sobre la base de la p u b lic id a d polfticam ente activa, u n a
organizacion del p o d e r p u b lico que p reserv e la subordinacion
de este a las necesid ad es de u n a esfera p riv a d a que se p re se n ta
a si m ism a com o n e u tra liz a d a desde el p u n to de v ista del poder y com o em an cip ad a re sp e c to de la dom inacion. Las n o r
m as co n stitu cio n ales estan an clad as a un m odelo de la sociedad
b u rg u e sa que en m odo alguno coincide con la re alid ad de esta.
Las categ o rias, sacadas del p roceso h isto rico del capitalism o,
tam b ien de su fase liberal, tien en incluso un c a ra c te r historico: senalan ten d en cias h isto ricas (pero no m as que ten d encias).
Asf son las personas privadas con cuya autonom ia, garantizad a so cialm ente p o r la p ro p ied ad , c u en ta el E stado de derecho ta n to com o con la in stru ccio n del publico que ellas for
m an u n a p e q u en a m inorfa, incluso cuando se incluye en
ellas a la p e q u e n a b urguesia. In c o m p a ra b lem e n te m as num eroso es el pueblo, sobre todo la poblacion ru ra l. Y siguen sien119

do p o d e r o s o s , de a c u e r d o con las leyes p ol i t ica s de la soc i eda d


p r e c a p i t a li s t a , los s o b e r a n o s a p o y a d o s en la b u r o c r a c i a y el
ej er cit o, p o r u n a p a r t e , y los g r a n d e s p r o p i e t a r i o s r u r a l e s y
n o bl e s l a t i f u n d i s t a s , p o r o t r a . 62 Sin e m b a r g o , las n u e v a s Const i t uc i on e s, t a n t o las es cr it a s c o m o las no e s cr it a s, se ref ier en a
c i u d a d a n o s y h o m b r e s ; y c i e r t a m e n t e de u n m o d o n ec es ar io,
p ue s t o q u e t i e n e n a la p u b l i c i d a d p o r p r i n ci p i o or gani z at i vo .
La p u b l i c i d a d b u r g u e s a esta o r i e n t a d a p o r el pr i nc i p i o
del acceso gene r al . Una p u b l i c i d a d de la que e s t u v ie r a n eo ipso
exc l ui do s d e t e r m i n a d o s g r u p o s no solo seria i n c o m p l e t a , sino
que en m o d o a l g u n o p o d r i a h a b l a r s e de p u bl i c i d a d. El publico
al que se a t r i b u y e el pa pe l de sujeto del E s t a d o b u r g u e s de der e c h o ent i en d e, p ues , t a m b i e n su es fera c om o esfera p u b l i c a en
ese e s t r i ct o s e n t i d o; el p u b li c o a n t ic i p a en sus c o n s i d e r a c i o n e s
la p e r t i n e n c i a de t o d o s los h o m b r e s . En definitiva, h o m b r e ,
es t o es, p e r s o n a mo r al , es t a m b i e n el i n d i vi d u o p r i v ad o . Ya hem o s i n d i c ad o el l u g a r h i s t o r i c o y social en el que se ha desar r o l l a d o esta a u t o e o m p r e n s i o n : en la esfera i n ti ma , i ns e r t a en
publico, de la p e q u e n a f ami lia p a t r i a r c a l b r o t a la cons ci e nci a
de esa, si asi se qu i e r e , i n fo rm e h u m a n i d a d . M i e n t r a s t a n t o, el
pu bl i c o h a bi a a d q u i r i d o y a u n a f o r m a p e r f e c t a m e n t e definida;
es el p ub li c o l e ct or b u r g u e s del siglo xviii . Esa p u b l i c i d a d sigue s i e n d o l it er ar ia c u a n d o d e s a r r o l l a f u n c i o n es po l i t ica s: la
i n s t r u c c i o n es un cr i t er i o de a d m i s i o n ; la p r o p i e d a d , el otro.
De hec ho , a m b o s c ri t er io s c u b r e n al m i s m o ci rculo de p e r s o
nas; p o r q u e la i n s t r u c c i o n e s c o l a r era p o r e n t o n c e s ma s conse c u en c i a que p r e s u p u e s t o de un status social, el cual, a su
vez, e s t aba d e t e r m i n a d o p o r los t it ul o s de p r o p i e d a d a nt e s que
po r otr a cosa. Los e s t a m e n t o s i n s t r u i d o s s on t a m b i e n los estam e n t o s p r o p i e t a r i o s . El ce nso, q u e r eg u l a la a d m i s i o n en la publ i c i da d p o l i t i c a m e n t e activa, p ue d e , p o r t a n t o , ir de c o n s u n o
con el ce nso fiscal: ya la Re vo l uc i o n f ra nc e sa t o m a a este
c om o m e d i d a de la d i f er encia e n t r e c i u d a d a n o s activos y pasivos.
Esa l i m i t a ci o n del d e r e c h o de suf ra gi o no necesariam e n t e valia, sin e m b a r g o , c o m o l i m i t a c i o n de la p u b l i c i d a d m i s
ma, m i e n t r a s ella v a l ier a c om o m e r a rati ficacion j u r i d i c a de
un status del h o m b r e p r i v a d o que es a la vez i n s t r u i d o y propi e t ar io. La ac c e si bi l i d a d ge ne ra l a esa esfera, cuya s f unci one s
pol i t ica s h a b r i a de i n s t i t u c i o n a l i z a r el E s t a d o de d e r e c h o , debe
d ec i d i r se en la e s t r u c t u r a de la s oc i ed a d b u r g u e s a de a n t e m a no, no luego, con la C o n s t i t u c i o n p olit ica que esta se da. La
pu b li c i d a d q u e d a e n t o n c e s g a r a n t i z a d a c u a n d o las c o n d i c i o n e s
e c o n o m i c a s y social es of recen a c ad a u n o la p os i b i l i d a d de cum-

120

p lir los c rite rio s de adm ision, es decir: de con seg u ir las cualificaciones de la au to n o m ia p riv a d a que distingue al h o m b re
in stru id o y p ro p ie ta rio . E sas condiciones h an sido p u e sta s de
relieve p o r la econom fa p o litic a de la epoca; Jerem fas B enthem
re su lta rfa im p en sab le sin A dam S m ith .63
Los p re su p u e sto s de la econom fa p o litica son conocidos. E lla im ag in a un sistem a cuyas leyes in m an en tes ofrecen
al indiv id u o un solido fundam ento p a ra calcu lar su actividad
econom ica ra c io n a lm e n te, de acu erd o con la m axim izacion del
beneficio. Tales calculos los g u a rd a cada u no p a ra si, sin consu ltarlo s con los dem as; la p ro d u c c io n de m e rc an c ias es subje tiv a m e n te a n a rq u ic a y o b jetiv am en te arm onica. El p rim e r
p re su p u e sto es, p o r consiguiente, econom ico: la g aran tfa de la
lib re com peticion. El segundo p a rte de la idea de que to d as las
m ercan cias se in te rc a m b ia n segun su valor; el cual, a su vez,
se m ide de acu erd o con la c a n tid a d de tiem p o n ecesaria p ara
p ro d u c ir la m ercancfa. T an to los b ienes p ro d u cid o s com o la
fuerza de tra b a jo p ro d u c to ra son ten id o s p o r igual com o m ercancfas. En la m ed id a en que esa condicion solo se cum ple
cuando quien ofrece u n a m ercan cfa es a la vez su fab rican te
y, p u e sto al rev es, cu an d o todo tra b a ja d o r posee el m edio de
pro d u ccio n , el segundo p re su p u e sto se convierte en sociologico: u n a sociedad de p eq u en o s p ro d u c to re s de m ercan cias. E ste
segundo e sta conectado con el p rim e ro , p u esto que el presup u e sto econom ico de la form acion in d ep en d ien te de los precios
contiene ya el p re su p u e sto sociologico de u n a p ro p ie d a d de
los m edios de p ro d u c c io n re la tiv a m e n te ex tendida y disem inada. El te rc e r p re su p u e sto es de o rd en teo rico ; lo in tro d u jo el
viejo M ill, y fue conocido luego a trav es de u n a form ulacion
llam ad a Ley de Say: dada u n a p len a m ovilidad de p ro d u cto res, p ro d u c to s y cap ital, la o ferta y la d em an d a e staran en constan te equilibrio. P o r consig u ien te, las cap acidades deben ser
siem pre u tiliz a d a s a pleno ren d im ien to , las re se rv a s de la fuerza de tra b a jo , ag otad as, y el sistem a, p o r p rin cip io exento de
crisis, ha de ser m a n te n id o en eq u ilib rio en un nivel alto, medido siem pre p o r el estad io de d e sa rro llo de las fuerzas productivas.
Bajo esos p re su p u e sto s, p ero solo bajo ellos, to d o s estan en condiciones iguales p a ra conseguir, con ta len to y suerte (el equivalente a la invisib ilid ad e im p e n e tra b ilid a d del, sin
em bargo, e stric ta m e n te d e term in ad o acaecer de los fenom enos
del m ercad o ), el status de un p ro p ie ta rio y, asf, el de un hombre; de conseguir, esto es, las cualificaciones que un h o m b re
p rivad o n ecesita p a ra ser a d m itid o en la pu b licidad. Tam poco
121

en la p rim e ra m ita d del siglo x i x e sta b a n esas cualificaciones


co lm adas, com o se echa de v er en la p o lem ica funcion desem p e n ad a p o r la econom fa p o litic a m ism a.46 Con to d o , se h ab ia
conseguido u n a ap ro x im acio n ta l al m odelo lib eral, que pudo
identificarse el in te re s de la clase b u rg u e sa con el in te re s gene
ral, y pudo el te rc e r e sta m e n to esta b le c e rse com o N acion. La
p u b licid ad , com o p rin c ip io o rg an izativ o del E sta d o b u rg u e s
de d erech o , gozaba en aq u ella fase del c a p ita lism o de credibilidad. Si cu alq u iera, com o p arecfa o c u rrir, te n ia la p o sib ilid a d
de c o n v e rtirse en un burgues, ento n ces p o d fan te n e r acceso
a la p u b lic id a d p o lftic a m e n te activ a ex clu siv am ente los burgueses sin que ello d e sm e re c iera su p rin c ip io . Y, v iceversa, solo los
p ro p ie ta rio s e sta b a n en situ acio n de fo rm a r un p u b lico capaz
de p ro te g e r leg islativ am en te los fu n d am en to s de la ord en acio n
existente de la p ro p ie d a d ; solo ellos tenfan in tere se s p riv ad o s
que, au to m a tic a m e n te , convergfan con el in te re s com un de preservacion de u n a sociedad b u rg u e sa com o esfera p riv a d a. Solo
de ellos, p o r co n sig u ien te, era de e sp e ra r u n a efectiva rep resentacion del in te re s general, p u es, p a ra el ejercicio del rol pu
blico, no n e c e sita b a n salirse de la ex isten cia p riv ad a: en tre el
hombre privado como homme y el citoyen no hay ruptura alguna en ta n to el homme sea al m ism o tiem p o p ro p ie ta rio y,
com o citoyen, p ro c u re p o r la e sta b ilid a d de la o rd e n ac io n de
la p ro p ied ad . El in te re s de clase es la b ase de la opinion publica. D u ran te aq u e lla fase, debe h a b e rse co nfundido de ta l m odo,
o b jetiv am en te, con el in te re s general, que esa opinion ha po
dido p a s a r p o r o p in io n p u b lic a p o sib ilita d a p o r el racio cin io
del p u b lico y racio n al. En coaccion se h u b ie ra c o n v e rtid o si
el publico , como clase d o m in a n te , se h u b ie ra d ecidido a ac ab a r
con el p rin c ip io de la p u b lic id a d : el ra c io c in io se h u b ie ra conv ertid o en dogm a; la ev idencia de u n a opin io n que h a b rfa deja d o de ser p u b lica, en o rden. En ta n to los p re su p u e sto s mentad o s p odfan c o n sid e ra rse dad o s, en ta n to la p u b lic id a d existfa
com o esfera y funcionaba, lo que el p u b lico crefa ser y h ac er
era ideologfa y, a un tiem p o , algo m as que m e ra ideologfa. Sob re la b ase del p ro gresiv o d om inio de u n a clase sobre la o tra,
este d esarro lla, sin em bargo, u n a s in stitu c io n e s p o lfticas cuyo
sentido o bjetivo ad m ite la id ea de su p ro p ia su p eracio n : veri
tas non auctoritas fa c it tegem, la id ea de la d isolucion del dom inio en aq u ella lig era coaccion que ya solo la c o n m in a to ria
evidencia de u n a o p in io n p u b lic a im pone.
Si las ideologfas no solo m u e s tra n en su falsedad la
consciencia so cialm en te n e c e sa ria, si estan en p o sesion de un
m o m en to de v e rd a d en la m e d id a en que lo existente se re122

b as a a si m i s m o , a u n q u e solo sea p a r a j u s t i f i c a r s e , en t o n ce s
p u e d e h a b l a r s e de ideologia p r o p i a m e n t e di c ha solo p a r a esta
e p o c a . 65 Su or igen e s t ar ia en la i d e n t i d a d e nt r e p r op i et ar io
y h o mb r e ; t a n t o en el rol que a las p e r s o n a s p r i va da s , en ca
lidad de p ub l i c o, les es d a d o d e s e m p e n a r en la p u b l i c id a d pol i t i c a m e n t e activa del E s t a d o b u r g u e s de d e r e c h o al pr oducirse la i dentificaci on e n t r e p ub l i c id a d l it er ar ia y p u b l i c i d a d politica , c o m o en la o pi ni on p ub l i c a m i s ma , en la que el i nt er es
de clase, m e d i a d o p o r el r a c ioc i n i o pub l i c o , a d q u i e r e u n a apari enc i a u n i v e r s a l al identificarse el d o m i n i o con su disolucion en la p u r a r a z o n .
S ea c o m o fuere, la p u b l i c i d a d b u r g u e s a d es a r r o l l ad a
esta v i n c u l ad a a u n a c o m p l i c a d a c o n s t e l a c i o n de p r e s u p u e s t o s
sociales; ellos h a n ido c a m b i a n d o c o n t i n u a m e n t e de un m o d o
r a p i d o y p r o fu n do , y con su t r a n s f o r m a c i o n a p a r e c e la cont radic ci on de la p u b li c id a d i n s t i t u c i o n al i za da p o r el E s t a d o burgues de d e r e ch o : con el auxilio de su p r i nc i pi o , qu e s e g u n la
idea que ella m i s m a se hac e de la cosa esta e n f r e n t a d o a toda
do mi n a c i o n , se f u nd o u n o r d e n p olit ico cuya b a s e social, sin
e m b a r g o , no hac i a de la d o m i n a c i o n al go superfluo.

123

IV.

Publicidad burguesa: idea e ideologfa

12.
Public opinion, opinion publique, 6ffentliche meinung, opinion publica: acerca de la prehistoria del topico1
La a u t o c o m p r e n s i o n de la f uncion de la p u b l i c id a d
b u r g u e s a ha c r i s t a l i za d o en el t o p i c o de la o pi ni on publica,
cuya p r e h i s t o r i a , qu e a c a b a con la a r t i c u l a d a signi ficacion que
al canza esa noci on a f inales del x v i i i , es e v i d e n t e m e n t e l a rg a y
solo a g r a n d e s t r a z o s r e p r o d u c i b l e . 2 N os servir a, sin e m b a r g o ,
c om o i n t r o d u c c i o n a la idea de p u b l i c i d a d b u r g u e s a (paragrafo 12) que, luego de su f o r m u l a c i o n cl asica en la d o c t r i n a kant i a na del d e r e c h o ( par agr af o 13), p a s a a la p r o b l e m a t i c a de H e
gel y M a r x ( par agr af o 14) y r e c o n o c e en la t e o ri a po l i t ica liberal
de m e d i a d o s del siglo x i x la a m b i v a l e n c i a de idea e ideologia
(par agr af o 15).

Opinion t r a s l a d a al f r a nc e s y al ingles la poco complica da significacion de la l a t i n a opinio, la opi ni on, el j u i c i o inci er to o no c o m p l e t a m e n t e p r o b a d o . El l e ng ua j e artificial de
los filosofos, d e s de la p l a t o n i c a doxa h a s t a el h e g el i a no Meinen,
coi nci de aq u i c o m p l e t a m e n t e con el s e n t i d o del h ab l a cotidiana. E n n u e s t r o c o n t e x t o , e m p e r o , es m a s i m p o r t a n t e la o t r a
signi ficacion de opinion, a sa ber : r e p u t a c i o n , el c re di t o , la consi d e r a c i o n de que u n o goza en la o pi ni on de o t r o . 3 Opinion
en el s e n t i d o de o p i ni on inse gur a , a la que falta t od a vi a la prueba de su v e r d a d , se v i n c ul a a opinion en el s e n t i d o de reputa ci on c u e s t i o n a b l e p or la m a s a . La p a l a b r a es p o r t a d o r a de
la significacion de o p i ni on colectiva, de tal m a n e r a q ue t o d os
los a t r i b u t o s que i n s i s t a n en su c a r a c t e r social se c o n v i e r t e n
en superf luos p l e o n a s m o s . C o m p o s i c i o n e s c o m o : common opi
nion, general opinion, vulgar opinion, f al t an a u n p o r c o m p l e t o
124

en S h a k e s p e a r e ; de public opinion no se habl a, ni t a m p o c o de


public spirit.4 A s i mi s mo , las c o s t u m b r e s y los u so s, las ideas
c o r r i en t e s y las conv en c i on es e x t e n d i d a s r e c i b e n sin r o d e o s en
f ra nce s el n o m b r e de opinions.
Opinion, e v i d e n t e m e n t e , no e vo l uc i ona a public opinion,
a opinion publique que llevan la i m p r o n t a del siglo x v i i i , la
i m p r o n t a de u n r ac i oci ni o i n s e r t o en u n p ub l i c o c a pa z de j u i
cio de un m o d o lineal; p o r q u e las dos significaciones origina r i a s, la de m e r a o p i ni on y la de c r edi t o o r e p u t a c i o n formada en el e s p ej o de las o pi ni on e s , e s tan en c o n t r a p o s i c i o n a la
r ac i o n a l i d a d p r e t e n d i d a po r la o pi ni on publica. De t o d os modos, no es t a n p r e g n a n t e la c o n t r a p o s i c i o n en que esta en ing l a te r r a opinion con truth [ v e r d a d ] , reason y judgement [jui
cio] , c o m o el av i vado e n f r e n t a m i e n t o q u e op on e en el f rances
del siglo x v i i opinion a critique.5
Hobbes

cons i g ue u n a l og r a da m e d i a c io n al identificar

conscience que significa a la vez con s ci e nci a (Bewustseiri) y


c o nc i e nci a (Gewissen) * y opinion. Co mo es s abi do, H ob b es
se deja g ui a r p or las e x p er i en ci as de la g u e r r a civil r eli giosa y
p r o y e c ta en el Leviathan (1651) un E s t a d o que, b a s a d o exclusiv a m e n t e en la auctoritas del s o b e ra n o , este c o m p l e t a m e n t e
d e s v i n c u l a d o de las convi cc i o nes y los s e n t i m i e n t o s de los subditos. P u e s t o qu e los s u b d i t o s e s tan exc l ui dos de la p u b l i c id a d
o bj e t i v ad a en el a p a r a t o de E s t a d o , la p u g n a que e nf rent a a
sus s e n t i m i e n t o s es p o l i t i c a m e n t e i ndecidi ble, esta c o m p l e t a
m e n t e d e s t e r r a d a de la esfera de la politica. La g u e r r a civil
ac ab a con el dic t ad o de u n a a u t o r i d a d c o n f e s io n al m en t e neut ralizada. La confesion reli giosa es a s u n t o p r i v a d o , es un sentim i e n t o p r i v a d o c a r en t e de c o ns e c u e n c i a s p a r a el E s t a d o : t od os
ellos t i e n en el m i s m o v a l o r p a r a el, la con c i e n ci a se co nvi er te
en o p i n i o n . 6 H o b b e s define la ca den a de opi ni one s, que va de
la faith [creencia] al judgement. Bu sc a la ni velacion de t odos
los a c t os del creer, del j u z g a r y del i m a g i n a r en la esfera del
opinar. T a m p o c o es la conscience nothing else but m ans
settled judgement and opinion7 No q u e r i a H o b b e s , con su
identificacion de conscience y opinion, d a r a esta lo q ue quitaba a a qu e ll a la exigencia de v e r d a d , per o si i m p r i m i o , en
c a m b io , u n d es ar rol lo al c o m e n t a r i o h i st or i c o- in t el ec t ual , un
de s a r rol lo tal que, con la pr i va t i za ci on t a n t o de la religion c omo

*
Se usa aqui consciencia (con s) para verter el alema
Bewustsein, es decir, con sentido predominantemente epistemologico; y conciencia (sin ese) para verter Gewissen, es decir, con sentido predominantemente moral.

125

de la p r o p i e d a d , co n la e m a n c i p a c i o n de las p e r s o n a s p r i v a d a s
r e s p e c t o de las a t a d u r a s s e m i p u b l i c a s de la I glesi a y de los p o
der es i n t e r m e d i o s e s t a m e n t a l - e s t a t a l e s , dio p o r vez p r i m e r a validez a la o p i ni on de a q u e l la s . La d e s v a l o r i z a c i o n h o b b e s i a n a
del s e n t i m i e n t o r el i gi oso lleva en v e r d a d a la v a l o r i z ac i o n de
la c onv i cc ion p r i v a d a en g e n e r a l . 8
Ya Locke , q u e e n t r o en el Col lege C h r i s t C h u r c h de
Oxford tr es a n o s d e s p u e s de la d e c a p i t a c i o n de Ca r l os I y un
ano d e s p u e s de la a p a r i c i o n del Leviathan, p u d o h a b l a r de la
Law o f Opinion, cl asi ficandol a j u n t o a la ley divina y a la ley
e s ta t al (y d e f e n d e r l a t e n a z m e n t e en las e di c i on es t a r d i a s de su
Essay Concerning Human Understanding). La Law o f Opinion
se erige en j u e z de v i r t u d e s y vicios; la v i r t u d se m e d i a precis a m e n t e en el public esteem9 [en f u nc i o n de la c o n s i d e r a c i o n
p u b l i c a ] . C o m o m u e s t r a la f o r m u l a c i o n c o m p l e t a Law o f Opi
nion and Reputation , L oc k e r e s t a u r a la signi ficacion originaria de opinion: la idea q ue de u n o t i e n e n los d e m a s . Por otra
p a r t e, ha sido p u l i d a esa opinion del i n a d m i s i b l e s e n t i d o de
m e r o op i na r, de a p a r i e n c i a e xt er na , e n g a n o s a : la Law o f Opinion
es t a m b i e n des ig na d a, c o m o v e r d a d e r a measure o f virtue and
vice que es, p o r Philosophical Law. Opinion d e n o t a a q u i la malla
i nf or mal de los folkways* cuyo c o n t r o l social i n d i r e c t o es ma s
eficaz que la c e n s u r a f o r m a l b a j o a m e n a z a de s a n c i o n e s ecles i ast i c as o es t at a l e s . Por eso a q u e l l a ley r e c i b e t a m b i e n el n omb r e de Law o f Private Censure. Es v e r d a d q ue esa ley frente
a la e s p o n t a n e i d a d de los u s o s y c o s t u m b r e s c o l ec t i vos cont i e ne y a a qu e l m o m e n t o de c o ns c i e n c i a que al oja a la opinion,
p r o c e d e n t e de la cr ee n c i a p r i va da , en la m o r a l m u n d a n i z a d a ;
per o, no sin f u n d a m e n t o , si gue f a l t a n d o a u n el a dj et i vo public.
Law o f Opinion no a l ud e de n i n g u n m o d o a u n a ley de la opi
ni on publ i ca; p u e s ni s ur g e opinion de la d i s c u s i o n p u b l i c a (consigue a nt e s bi e n su o b l i g a t o r i e d a d by a secret and tacit con
sent), ni t iene m o d o al g u n o de influir en las leyes del E s t a d o ,
p u e s t o que es ta b a s a d a en el consent o f private men, who have
not authority enough to make a law." La opinion, en fin, a difer encia de la public opinion, no e s ta l igada a los p r e s u p u e s t o s
de i n s t r u c c i o n y p r o p i e d a d ; o p i n a r no r e q u i e r e , p o n g a m o s por
caso, p a r t i c i p a c i o n en u n r ac i o c i ni o, si no s i m p l e m a n i f e s t a c i o n
de aqu el l o s habi tos a los q ue l ue go se e n f r e n t a r a cr i t i ca me n te la o p in i o n p u b li c a c o n s i d e r a n d o l o s p rej ui ci o s .
Con t od o , opinion m a n t i e n e en Locke, g r ac i as a la iden-

*
tamiento.
126

Tradiciones populares, habitos tradicionales de compor

tificacion con conscience, u n a p osicion valio sa que la re sc a ta de


la conexion, p o lem icam en te devaluada, con el pure prejudice;
en frances, este sigue te n ien d o a la opinion com o p risio n e ra .
La ley filosofica no es p a ra Bayle, co n te m p o ran e o de Locke,
la Law o f Opinion, sino el Regime de la Critique , n Bayle arranca la critique de su origen historico-filologico, y la convierte en
critica, en exam en del p o u r et contre, que todo el m undo puede
re aliz a r sobre cu alq u ier cosa; la opinion se hace raison destructiva. E v id en tem en te, Bayle co n sid era el asu nto de la c ritica
com o asu n to e stric ta m e n te p riv ad o . La v e rd ad se d escu b rira,
efectivam ente, en la d iscu sio n p u b lica en tre los critic o s, pero
el am b ito de la razo n seg u ira siendo, no o b stan te, un am bito
in tern o , c o n tra p u e sto al am b ito publico del E stad o . In ternam ente critica, sigue siendo la razo n su b a lte rn a en el exterior.
Como la conscience en H obbes, tam b ien la critique de Bayle es
un a su n to p riv ad o , sin co nsecuencias p a ra el p o d e r publico. Asi
distin g u e el tam b ien en tre critique, p o r un lado, y satires y libelles diffamatoires, p o r el o tro ; la c ritic a culpable de re b a sa r
las fro n teras de lo p olitico se d eg rad a a panfleto. En In g la te rra,
en cam bio, a p a r tir del panfleto surge, p o r la m ism a epoca, la
p re n sa p o litic a m e n te ra cio cin an te. Los en ciclopedistas, que se
reclam an de la h ere n c ia de Bayle y no solo p o r la la b o r enciclo p ed ista de e s te lla , u tilizan opinion en la polem ica significacion de un estado in te le c tu a l de in c e rtid u m b re y de vac io .12 Quien sabe te n e r la raison p o r la m an o , quien entiende de
que va la critique, sabe com o sacu d irse le jo u g de la scolastique, de l opinion, de l autorite, en un mot des prejuges et de la
barbarie; el e d ito r alem an tra d u c e : das Joch der Scholastik,
der offentlichen Meinung, der Autoritat [el yugo de la escolastica, de la opinion publica, de la a u to r id a d ] .13 En efecto: un
ano an tes se h a b ia h ab lad o p o r vez p rim e ra de opinion publique; R ou sseau fue el p rim e r au to r que u tilizo esa expresion en
su celebre Discurso sobre las artes y las ciencias. R ousseau emp lea la nueva nocion en el viejo sen tid o de opinion; el a trib u to
publique d en o ta de to d o s m odos el cam bio de p ersp ectiv a de
la polem ica. Los critico s, se dice ahora, sep u ltan los fundam ento s del creer y an iq u ilan la v irtu d , d edican su talen to y su filo
soffa a la d estru ccio n y al socavam iento de aquello que los
h o m b res co n sid eran sagrado; se en fren tan a la opinion publica
(c est de l opinion publique q u ils sont e n n e m is).14
El tra n s ito de opinion a public opinion se efectua en
ingles a trav es del public spirit; to d av ia en 1793 tra sla d a F rie
drich G eorg F o rs te r el frances opinion publique a ese viejo p u
blic spirit en vez de a public opinion, aun cuando am bas pala127

b ra s estan y a en circu lacio n com o sin o n im o s. Steele tra n s p o rta


el public spirit, del elevado y ab n eg ad o se n tim ien to del sujeto
individu al, a la d im en sio n o b je tiv a del e sp fritu de epoca, a la
o b jetiv id a d de la general opinion que, desde entonces, apenas
es deslin d ab le del in stru m e n to de que se vale esa opinion, la
p re n s a .15 B olin g b ro k e echa m an o del te rm in o p a ra fundam enta r la conexion e n tre o p o sicio n p o litic a y sense o f the people.
En los artfcu lo s del Craftman del ano 1730 llam a Spirit o f Li
berty al public spirit del p u eb lo ilu stra d o y guiado p o r la oposicion; Spirit o f Liberty que c o n te m p la en c o n trad ic cio n con la
co rru p cio n de los d e te n ta d o re s del p o d er. The knowledge o f the
millions [el sab er de la m a y o ria de la p o b la c io n ] serfa tan poco
ridfculo com o d esp reciab le, p u e sto que en la m a sa de la p o b la
cion vivirfa un a u te n tic o se n tim ie n to ( if all men cannot reason,
all men can fe e l16)- El public spirit en este sen tid o retie n e aun
algo de la e sp o n ta n e id a d de la opinion de Locke: el pu eb lo , con
su fidedigno common sense, es en c ie rta m e d id a infalible. El
public spirit in c o rp o ra ya e n tre ta n to elem en to s ilu stra d o s cara c te rfstic o s de lo que no ta r d a r a en lla m a rse public opinion:
sin el p e rio d ism o p olitico , que B o lin g b ro k e m ism o co n trib u y o
a crear, no se h u b ie ra c o n v e rtid o el sense o f the people en el
public spirit, tan eficaz p a ra la oposicion. En la consciencia de
ese con serv ad o r, al que se le im pone el ro l de o p o sito r raciocin an te y, de este m odo, de p rim e r o p o sic io n ista en el sentido
de la m o d e rn a ta c tic a p a rla m e n ta ria , se ju n ta c u rio sam en te un
pedazo de a n tic ip a d o ro u sse a u n ia n ism o con los p rin c ip io s de la
crftica p u b lica. En el public spirit esta n am bas cosas: el ru d o
sentido de lo ju s to y lo c o rre c to , que se da sin m ed iacio n es, y la
a rtic u la c io n de la opinion con el judgement, a tra v es del aju ste
de cu en tas p u b lico de u n o s a rg u m e n to s con o tro s.
E d m u n d B u rk e, y a an tes de la R evolucion francesa, de
la que luego h a b rfa de co n v ertirse en refinado critico , h a establecido las d iferen ciacio n es o p o rtu n a s ,17 no p o r cierto aun en
su celebre d iscu rso a los electo res de B risto l, en donde d esarrolla de un m odo e je m p la r la te o rfa lib e ra l de la re p re se n ta c io n
v irtu al. T res anos desp u es escribe p a ra los m ism os electores
u n a carta, On th e A ffairs o f A m erica. Se h a b ia p ro d u cid o entre ta n to la secesion de las colonias n o rte a m e ric a n a s re sp e c to de
la m ad re p a tria ; se h a b ia p u b licad o la Declaration o f Rights. I
m u st beg leave to o b serve th a t it is n o t only th e invidious b ra n c h
o f ta x atio n th a t w ill be re siste d , b u t th a t no o th e r given p a rt o f
legislative rig h t can be ex ercised w ith o u t re g a rd to the general
opinion o f those w ho are to be governed. T hat general opinion
is the vehicle and organ o f legislative o m n ip o te n ce. 18 La de128

term in acio n , poco clara desde el p u n to de v ista del E stad o de


derecho, de la opinion p u b lica com o organo y vehfculo de la
o m n ip o ten cia (o so berania) no deja, en cam bio, duda alguna
re sp e c to del concepto de esa general opinion. La opinion del
p ublico ra cio cin an te no es ya sim ple opinion, no coincide con
la m e ra inclination, sino con las reflexiones p riv ad as acerca de
los asu n to s pub lico s y con la d iscu sio n p u b lica de estos. In a
free country, escribe B urke pocos m eses m as ta rd e , every m an
th in k s he has a concern in all p ublic m a tte rs; th a t he has a
rig h t to form and to deliver an opinion on them . They sift,
exam ine and discuss them . They are cu rio u s, eager, a tte n tiv e
and je a lo u s; and by m aking such m a tte rs the daily subjects o f
th e ir th o u g h ts and d iscoveries, vast n u m b e rs c o n tra c t a very
to le ra b le know ledge o f th em , and some a very considerable
one [...]. W hereas in o th e r co u n tries none b u t m en w hose office
calls th em to it having m uch care or th o u g h t ab o u t p u b lic af
fairs, an d n o t d arin g to try th e force o f th e ir opinions w ith one
an o th er, ab ility o f th is so rt is extrem ely ra re in any statio n o f
life. In free co u n trie s, th ere is often found m ore real public
w isdom an d sagacity in shops and m a n u fa c to ries th a n in the
cabin ets o f p rin ces in co u n tries w here none dares to have an
opinion u n til he com es into them . Y our w hole im p o rtan c e th e
refore dep en d s u p o n a co n sta n t, d isc re t use o f y o u r ow n reaso n .19 N o ta rd a rfa la general opinion de B u rke, p o r paralelismo con public spirit, en to m a r el n o m b re de public opinion: el
Oxford Dictionary la re g istra p o r vez p rim e ra en 1781.
En F rancia, aparece la p a la b ra c o rre sp o n d ien te a mediados de siglo; p ero la significacion apenas v ariab a respecto
de opinion. Opinion publique equivale a la opinion del pueblo
p o rta d a p o r la tra d ic io n y el bon sens, asf en la reivindicacion
critico -cu ltu ral que R ou sseau hace de su n a tu ra lid a d , com o en
el inten to antiideologico que los enciclo p ed istas hacen de disolverla. Solo cuando, con los fisiocratas, es im p u ta d a al public
eclaire [p u b lico ilu s tra d o ], to m a la opinion publique la estricta significacion de u n a opinion que, p o r m edio de la discusion
crftica en la p u b licid ad , acab a p o r d e stila r la opinion verdadera. En ella se disuelve la oposicion en tre opinion y critique.
Los fisiocratas, v e rd a d e ro s exponentes del p u b lico racio cin an te,
re sa lta b a n , com o es sabido, la legalidad p ro p ia de la sociedad
b u rg u esa frente a las m ed id as del E stad o ; no o b sta n te , frente
al reg im en a b so lu tista se c o m p o rta ro n de m o d o apologetico. Su
d o c trin a se p arece, segun u n a sentencia de M arx, a la reproduccion b u rg u e sa del sistem a feu d al.2" En la tran sicio n del m ercantilism o al liberalism o , ellos se m a n tien en en la base de la
129

dom inacio n feudal, en la a g ric u ltu ra , com o u n ico tra b a jo productivo; p ero la co n tem p lan desde el p u n to de v ista de la p ro
duccion cap ita lista . A l m o n a rc a le es e n c a rg a d a la c u sto d ia del
ordre naturel, y el public eclaire le p ro p o rc io n a la co m p ren sio n
de las leyes del ord en n a tu ra l. L ouis-S eb astian M ercier, que parece h a b e r sido el p rim e ro en c a p ta r el e stric to sentido de opi
nion publique y en e n tre v e r su ro l so cial,21 tam p o co consigue
d istin g u ir m uy cla ra m e n te en tre g o b e rn a n te s y sa b io s.22 Estos
d e term in a n la opin io n p u b lica, aq u ello s tra s la d a n a la p ra c tic a
las con secuencias del o b jetiv am en te guiado racio cin io del p u
blico: Les bons livres d e p e n d e n t des lu m ie re s dans to u tes les
classes du p eu p le; ils o rn e n t la v erite. Ces sont eux qui deja
g ou v ern en t l E urope; ils e c la ire n t le g o u v ern em en t su r ses de
voirs, sur sa faute, su r son v e rita b le in te re t, su r l opinion p u b li
que q u il d o it e c o u te r et souivre: ces bons livres sont des maitre s p a tie n ts qui a tte n d e n t le reveil des a d m in is tra te u rs des
E ta ts et le calm e de leurs p a ssio n s .23 L a opinion publique es
el re su lta d o ilu stra d o de la reflexion com un y p u b lica sobre los
fu ndam en to s del o rd en social; ella re su m e las leyes n a tu ra le s
de este; no dom ina, p ero el p o d e ro so ilu stra d o se vera obligado a seguir su vision de las cosas.
Con e sta d o c trin a de la doble a u to rid a d de la opinion
p u b lica y el so b eran o , de ratio y voluntas, in te rp re ta n los fisioc ra ta s la posicio n del p u b lico ra c io c in a n te aun d e n tro de los
lfm ites del reg im en existente. M ien tras sus coetaneos ingleses
entendfan el public spirit com o u n a in sta n c ia capaz de forzar
al leg islad o r a b u sc a r legitim acion, p ro sig u e en F ra n c ia el aislam ien to de la sociedad re sp e c to del E stad o , de tal m odo que la
funcion crftica de la opinion publique re s ta todavfa en las cabezas de estos in te le c tu a le s e stric ta m e n te se p a rad a de la funcion legislativa. Sin em bargo, en ese te m p ra n o concepto de la
opinion p u b lica cabe ya la id ea especffica de la p u b licid a d p o
lfticam en te activa. Le H arp e ha p o d id o d ecir en u n a ocasion
de T u rg o t lo siguiente: Il est le p re m ie r p a rm i nous qui ait
change les actes de l au to rite souveraine en o uvrages de raison n em en t et de p e r s u a s io n 24 (lo que significa ya racionalizacion del dom inio). Pero T urgot, igual que los d em as fisiocratas,
no re lac io n a esta idea con la g a ra n tfa d e m o c ra tic a de que las
p e rso n a s p riv a d a s, que p ro p o rc io n a n las v isiones e indicaciones o p o rtu n a s en el p lan o de la opin io n p u b lica, p u ed an d a r a
esas indicacio n es u n a o b lig a to rie d a d legislativa. C ierto que la
m ax im a a b so lu tista , segun la cual auctoritas fa c it legem, ha sido
p u esta fuera de ju e g o ; p ero aun no se h a realizad o su inversion.
L a razo n de la opin io n p u b lic a acab a escatim an d o le a esta su
13"

funcion co n stitu tiv a. R ousseau, p o r o tra p a rte , que fundam enta con to d a la clarid ad deseable la a u to d e te rm in acio n dem ocratic a del p ublico, liga la volonte general a u n a o p inion publique
que coincide con la opinion esp o n tan ea, sin reflexion, con la opi
nion en sus d isposiciones hechas pub licas.
T am bien R o u sseau quiere re c o n s tru ir en el estado so
cial un orare naturel; p ero este no le p arece in m an en te a las
leyes de la sociedad b u rg u esa, sino, en definitiva, tran scendente a la a ctu al sociedad. L a d esigualdad, igual que la falta de li
b e rta d , se siguen de la co rru p cio n de un estado n a tu ra l en el
que los h o m b res no realizab an sino su n a tu ra le z a h u m an a,
m ie n tra s que la r u p tu ra e n tre n a tu ra le z a y sociedad escinde a
cada individuo en homme y citoyen. El p rim itiv o aco n tecim iento
de la au to en ajen acio n hay que carg arlo en el h a b e r del p ro
greso civilizatorio. El genial artificio que es el Contrat social
h a b ra de re p a ra r el d esg arro : cada u no su b o rd in a a la comun id ad p e rso n a y p ro p ied ad , asf com o todos los derechos, p a ra
p a rtic ip a r de los derechos y obligaciones de to dos a traves de
la v o lu n ta d g e n e ra l.25. El p a c to social exige un tra sp a so sin reservas, el homme se fusiona con el citoyen. R o usseau p ro y ecta
la poco b u rg u e sa idea de u n a sociedad p o litica d e sin h ib id a en
la que la esfera au to n o m a p riv ad a, la sociedad b u rg u e sa emancipad a del E stad o , no tiene espacio alguno. Su base no re sta
d esco n sid erad a: la p ro p ie d a d es a la vez p u b lica y priv ad a, de
tal m odo que to d o ciu d ad an o solo en calid ad de p a rtic ip a n te
en la v o lu n ta d com un se tiene a si m ism o p o r su b d ito .26 En consecuencia, la v o lu n ta d com un no surge de la c o n cu rre n cia entre in te re se s p riv ad o s; u n a ta l volonte de tous coincidirfa con
el m odelo lib eral en el que se p resu p o n e la au to n o m ia privada , m odelo lib eral que el Contrat social estab a precisam ente encargado de su p erar. L a volonte general, g aran tfa de un es
tad o de n a tu ra le z a re s ta u ra d o b ajo las condiciones de un estado de sociedad, b ro ta m as b ien com o u n a especie de in stin to
de la h u m a n id a d , b ro ta , p o r ta n to , del estado de n a tu ra le z a y
p e n e tra salv ad o ram en te en el estad o de sociedad. Asf ve R ous
seau, co n tra d ic ie n d o a M ontesquieu, el esp fritu de la C onstitu
cion no in sc rito en m arm o l, ni en m etal, sino anclado en el corazon de los ciu d ad an o s, esto es: en la opinion (hablo de costu m b re s, de usos y, especialm en te, de opinion p o p u la r ).27
Con el Contrat social de R ousseau, la Law o f Opinion
de Locke se convierte en so berana. La opinion no p u b lica es
elevada, bajo el tftulo de o tra opinion publique, a la categorfa
de unico legislador, y desde luego con exclusion del publico
ra c io c in a n te. El p ro ced im ien to legislativo que R ousseau previo
131

no deja la m e n o r d u d a al re s p e c to .28 Solo se re q u ie re sano enten d im ie n to h u m a n o (bon sens) p a ra p e rc ib ir el b ien com un.
Los h o m b re s sencillos, sim ples, se irrita rfa n con los refinam ientos p o litico s de la d iscu sio n p u b lica; los d eb ates largos no podrfan m enos de serv ir a in te re se s p a rtic u la re s . R o u sseau opone
la arm o n fa y co n co rd ia de las asam b leas a las pelig ro sas reclam aciones de los o ra d o re s b rilla n te s . La volonte general es
an tes consenso de los co razones que de los a rg u m e n to s.29 La
sociedad m e jo r g o b e rn a d a es aq u ella en la que las leyes (lois)
coinciden con las c o stu m b re s (opinions) a rra ig a d a s. La m odestia de las c o stu m b re s g u a rd a de las d iscu sio n es esp inosas (dis
cussions epineuses).3 En cam bio, el lujo c o rro m p e la sana simpleza, som ete u n o s g ru p o s a o tro s, y a tod o s a la o p inion publica (et tous a l opinion) .31 Aqui es eficaz, en cam bio, el uso
co m p etitiv o de la lengua: la opinion es la opinion del public
eclaire, p o sib ilita d a p o r la p re n sa y los d iscu rso s de salon; con
tra su influencia c o rru p to ra , alza con to d a re so lu cio n R ousseau,
co m p leta m e n te en el estilo de su escrito p re m ia d o de 175", la
opinion de las c o stu m b re s sim ples y de las b u e n as alm as.
A p e s a r de su e sp o n tan eid ad , esta opinion e sta necesita d a de direccio n en su doble funcionalidad. E lla tiene a su
cargo, com o convencion, la ta re a del c o n tro l social; p o r encim a de ella vigila el censor, no ta n to com o ju e z de la opinion
p o p u la r cu an to com o p o rta v o z suyo: L opinion p u b liq u e est
l espece de loi d o n t le c e n se u r est le m in is tre .32 E ste es el uni
co capftulo del Contrat social en el que se h a b la de opinion p u
blique. Y el c o m en tario hace p a te n te la cercan fa lexica a la Law
o f Opinion de Locke: Qui ju g e des m o e u rs ju g e de l honneur;
et qui ju g e de l honn eu r p re n d sa loi de l op inion.33 E sta se
hace e n tre ta n to lo que no o c u rre en Locke con la ta re a
legislativa (aunque n e c e sita de gufa). Asf com o la opinion es
a rtic u la d a p o r el censeur en su funcion de c o n tro l social, asf
tam b ien o c u rre en su funcion legislativ a con el legislateur. E ste
se e n cu e n tra frente a u n a opin io n c ie rta m e n te so b eran a, pero
en p re c a ria situ acio n a cau sa del p elig ro de lim itacio n que la
am enaza. N o p u ede serv irse ni de la violencia ni de la discusion p u b lic a (ni la fo rc e ni la resolution), tien e que refugiarse
en la a u to rid a d de u n a in flu en cia in d ire c ta qui p u isse e n tra in e r
sans violence et p e rs u a d e r sans co n v a in c re .' La dem o cracia
ro u sse a u n ia n a de la opinion no p u b lic a acab a p o stu la n d o el
ejercicio del p o d e r m a n ip u la d o r. La v o lu n ta d g en eral lleva siem
p re razon, se dice en el d e sa c re d ita d o p asaje, p ero no siem pre
q u eda d ilu cid ad o el ju ic io que le sirve de gufa; p o r eso hay que
po n erle siem p re an te los ojos las cosas ta l com o son, y a veces
132

tal c om o le d eb e n de a p a r e c e r . 34 Per o, ^po r qu e no l la ma simp l e m e n t e R o u s s e a u opinion a la o p i ni on p o p u l a r s o b e ra n a ; por


que la identifica con opinion publique? La expl ica ci on es sencilla. Una d e m o c r a c i a di r ec t a exige la p r e s e n c i a r eal de quien
es s o b e ra n o . La volonte general c om o corpus mysticum esta lig ada al corpus physicum del p u e b l o r e u n i d o . 35 La idea del plebi s c i t o d u r a d e r o se la i ma g i na R o u s s e a u de a c u e r d o con la imagen de la polis griega: el p u e b l o e s t a b a alli, p o r asi decirlo, r e u
ni do sin i n t e r r u p c i o n en la plaza; asi t a m b i e n se c onv i er te a
los ojos de R o u s s ea u la place publique en f u n d a m e n t o de la
c on s t i t u c i o n . De el r ec i b e la opinion publique su a t r i b u t o , es de
cir, del c i u d a d a n o r e u n i d o en a s a m b l e a y d i s p u e s t o a la aclamacion, no del r ac i o ci ni o p u bl i c o de un public eclaire.
Los f isiocratas h a c i a n de p o r t a v o c e s de ese r aciocini o
en r e p r e s e n t a c i o n de u n a p u b l i c i d ad ef icazment e crit ica del a b
s o l u t i s mo r e s t a u r a d o ; R o u s s ea u qu i e r e la d em o c r a c ia sin p u bl i
ca discusion. Y a m b a s pa r t e s r e c l a m a n el m i s m o t it ulo: opinion
publique. Cuya significacion, en c o ns ec uenci a, se ha polarizado en la F r a n c i a p r er r e v o l u c i o n a r i a . Per o la Re vo lu ci on misma c o ns i g u e el a c o p l a m i e n t o de las dos e s c i n d i d a s f unci o ne s de
la o p i ni on publ i ca, la critica y la l e g is l a ti v a. 35a La c o n s t i t u c i o n
de 1791 l i mi t a el p r i nc i p i o de la s o b e r a n i a p o p u l a r m e d i a n t e el
E s t a d o p a r l a m e n t a r i o de de r ec h o , g a r a n t e de la p u b l i c i d a d pol i t i c a m e n t e activa. El c o n c e p t o f rances de la o pi ni o n p ub l i c a se
radi c al i za r e s p e c t o del ingles; el d i p u t a d o Be rga ss e , en un de
b a t e de la A s am b l e a N a c i o n a l a c er ca del significado de opinion
publique p a r a el E s t a d o de d er e c h o , ha f o r m u l a d o la no ci o n
de un m o d o p a t et i co : Vous savez que ce n est que p a r l opi
nion p u b l i q u e que vou s p o uv e z a c q u e r i r q u e l q u e p o u v o i r p o ur
faire le bien; v o u s savez que ce n est que p a r elle que la cause
si d e s e s p e re e du p e u pl e a pr eva l u; v ou s savez qu e de v a nt elle
t o u t e s les a u t o r i t e s se t ai s e n t , t o us les p r e j u g e s di sp a ra i s s e nt ,
t ou s les i nt e r et s p a r t i c u l i e r s s effacent. 36 Por la m i s m a epoca
ha es cr it o J e r e m y B e n t h a m un es cr it o util a la Constituantef7
en el se explicita por vez p r i m e r a en f or ma mon ogr af ic a la con exi on de la opi n i o n p ub l i c a con el pr i nc i p i o de la pu bl i c i da d .
Po r un lado, el ejercicio del p o d e r n ec es i t a del c ont rol
p e r m a n e n t e de la o p i ni on p u bl i c a pues to qu e esta amena za da po r u n a serie de t e n t ac i o n e s ; la p ub l i c i d a d de los de
b a t e s p a r l a m e n t a r i o s a s eg u r a u n a su pe rv i s i on del publico,
cuya c a p a c i d a d cr it ica se da p o r s e n t a d a : La t o t a li d a d de ellos
(the public, le corps publique) c o n s t i t u y e un t r ib u n a l de mas
v a l o r que t o d o s los t r i b u n a l e s j u n t o s . P u e d e u n o p o n e r s e terco
r e s p e c to de sus exigencias, p u e d e u n o c o n s i d e r a r l a c om o un

133

conjunto de opiniones lim itativ as y d iv erg en tes que se anulan


y d estru y e n m u tu a m e n te ; p ero to d o el m u n d o p ercib e que ese
trib u n a l, aun cu an d o no exento de la p o sib ilid a d de e rro r, es
in c o rru p tib le ; que b u sc a c o n sta n te m e n te a c la ra rse, que contiene la e n te ra sab id u rfa y ju s tic ia de un p u eb lo , que decide siem
p re acerca del d estin o de los h o m b re s de E stad o (public men,
hommes publiques), y que las p en as que im pone son ineluctab le s .38 A dem as, la A sam blea e sta rfa en condiciones de h acer
u tiles las co n sid eracio n es del publico : nad a m as facil dejandose guiar p o r la pu b licid ad (under the guidance o f publicity,
sous le regime de la publicite) P or o tro lado, evid en tem en te,
la opinio n p u b lica esta a su vez n e c e sita d a de la p u b lic id a d
de los d eb ates p a rla m e n ta rio s p a ra e sta r al c o rrie n te : En un
pueblo que h ay a p ra c tic a d o d u ra n te larg o tiem p o las asam b leas
pu b licas, el e sp fritu com un (general feeling, esprit general) se
h a b ra elevado; las ideas sanas se u n iv e rsa liz a ran , los p reju icio s
daninos, c o m b atid o s p u b lic a m e n te y a no p o r re to ric o s, sino p o r
h o m b res de E sta d o , p e rd e ra n fuerza [...]. La razon y el esp fritu
de investig acio n se c o n v e rtira n en c o stu m b re s de to d as las cla
ses sociales.4" B en th am entien d e los d eb ates p u b lico s del Parlam en to com o u n a m e ra p a rte de los d eb ates p u blicos del pu
blico en general. Solo con la p u b lic id a d d e n tro y fuera del Parlam ento consigue g a ra n tiz a rse la co n tin u id a d del racio cin io polftico y de su funcion, a saber: el p o d e r p o r reco g er u n a exp resio n de B u rk e de c o n v e rtir u n a maiter o f will [cuestion
de v o lu n ta d ] en u n a matter o f reason [cu estio n de ra c io c in io ].
El n o m b ra m ie n to de los d ip u ta d o s no p u ed e ser a su n to de ciega reso lu cio n o to m a de p a rtid o , sino cosa de razo n a b le deci
sion: En u n a a sa m b le a elegida p o r el pueb lo y re n o v ad a perio d ica m e n te , la p u b lic id a d es a b so lu ta m e n te n e ce saria p a ra
p ro p o rc io n a r a los senores electo res la p o sib ilid a d de p ro c e d e r
con conocim ien to de cau sa .41 En efecto: desde Jorge III, la
fuerza viva de la opinion p u b lic a se ha im p u esto a las sentencias de m u e rte (since public opinion, more enlightened, has had
a greater ascendency, depuis lopinion publique eclaire a pris
plus d ascendent; en el tex to alem an sigue h a b la n d o se en este
pasaje de Volks-Meinung, opinion del p u e b lo ).42 En In g la te rra ,
lo m ejo r h a b rfa sido conseguido m e d ia n te la co n tin u a violacion de las leyes: p o r eso h a b la B en th am del regime o f publi
city com o still very imperfect and newly tolerated (le regime de
la publicite, tres imparfait, encore et nouvellement tolere).
G uizot, u n a generacio n m as jo v e n , que h ab ia dictado
desde 182" lecciones acerca del o rig en y la h is to ria del E stado
b u rg u es de d erecho, da al dom inio de la opinion publica su
134

clasica form ulacion: Cest de p lu s le c a ra c tere du system e qui


n adm et nulle p a rt la leg itim ite du p ouvoir absolu d obliger tous
les citoyens a c h e rc h e r sans cesse, et dans chaque occasion, la
verite, la raiso n , la ju s tic e , qui doivent reg ler le po u v o ir de fait.
C est ce que fait le system e rep re se n ta tif: 1. p a r la discussion
qui oblige les pou v o irs a c h e rc h e r en com m un la verite; 2. p ar
la pu b licite qui m et les pouv o irs occupes de cette recherche
sous les yeux des citoyens; 3. p a r la lib e rte de la p resse qui
p rovoque les citoyens eux-m em es a c h e rc h e r la v erite et a la
dire au p o u v o ir .43.
F rie d ric h Georg F o rs te r p arece h a b e r sido el introducto r en el oeste alem an, en los p rim e ro s anos de la decada de
los noven ta, de la nocion de opinion publique, trad u c ie n d o por
offentliche Meinung. Los Parisischen Umrisse, c artas a su esp o sa fechadas a finales de 1793, dan testim o n io de esta nueva
re alid a d p o r vez p rim e ra en la lite ra tu ra ale m an a .44 La diferenciacio n que F o rste r establece entre opinion p u blica y espf
ritu com un, sobre todo, m u e s tra que se h ab ia form ado ya por
com p leto u n a idea acerca de la p u b licid ad p o lfticam ente activa
de F ran cia e In g la te rra an tes de que el concepto fuera im portad o en A lem ania: Tenem os ya 7.""" escrito res, a los que no
se p re sta la m en o r co nsideracion: p u e sto que no hay un espf
ritu alem an com un, tam poco hay u n a opinion publica alem ana.
H asta las p a la b ra s m ism as nos re su lta n tan nuevas, ta n extranas, que tod o s p id en explicaciones y definiciones, m ie n tra s que
ningun ingles m a lin te rp re ta a o tro cuando se h ab la de public
spirit, ningun frances a o tro frances, cuando de opinion publique.45 H asta que p u n to llevaba F o rste r razon resp ecto de la
necesid ad de co m en tario de los vocablos plagiados, lo dem uestra W ieland, que era p o r aquella epoca m as conocido com o pub licista que com o a sp ira n te a e d ito r de clasicos. U n lu stro des
pues de las observaciones de F o rster, llevo u n a de sus conversacio n es en tre c u atro ojos p re c isa m e n te h acia esa opinion
p u b lic a .47 N ad a nuevo ap o rtan las acotaciones de W ieland. La
opinion p u b lica irru m p e allf donde la obcecacion y el prejuicio, que h acen al caso de n u e stro bien y n u e stro m al [...] ceden
finalm ente al suprem o p o d e r de la v e r d a d ;48 ella coincide en
cuanto a re su lta d o s con la m as p e n e tra n te investigacion de la
cosa, luego de co n sid erar, del m odo m as preciso, todos los pro s
y los c o n tra s; y p ro n to h a b ra de te n e r en A lem ania la fuerza
de u n a ley.49 L a opinion p u b lica a rra n c a de los in stru id o s y se
extiende sen alad am en te entre aquellas clases que, cuando actu a n en m asa, hacen de c o n tra p o d e r .5" N o se esta aludiendo,
obviam ente, a las m as bajas clases del pueblo, los sans-cu135

lottes, p u e s t o que, s o m e t i d o s c o m o e s t a n a la p r e s i o n de la miseria y el t r ab a j o , no t i e n e n ni la ob li g a ci on ni la o p o r t u n i d a d


de p r e o c u p a r s e p o r cos as que no af e ct e n d i r e c t a m e n t e a sus
n e c e s i d a d e s m a t e r i a l e s . 51
Ci e r t o que en las reflexiones de W i e l a n d a p a r e c e n tamb i e n c l a r a m e n t e e l e m e n t o s r o u s s e a u n i a n o s , e l e m e n t o s con los
que luego, d u r a n t e la g u e r r a de li b e ra c i on , e n l a z ar a el r o m a n t i c i s mo polit ico p a r a identificar a la o p i n i o n p u b l i c a con el silencioso e s p i r i tu del p u e b l o . 52 P er o en W i e l a n d m i s m o d o m i n a un a
idea de la o p i n i o n p u b l i c a i n c l i n a d a en la algo p e d a n t e t r adi cion de la I l u s t r a c i o n a l e m a n a a ci tar a n t e la t r i b u n a del raciocini o p u b l i c o, s ob r e t od o, a la m e n t i r a clerical y al s e c r et o
de g a b i n e t e . 53

13. La publicidad como principio de mediation entre polftica y moral (Kant)


Aun a nt e s de qu e el topos de la p u b l i c i d a d a r r a i g a r a en
el a m b i t o lingu i st i c o a l em a n, la idea de la p u b l i c i d a d b u r g u e s a
e n c u e n t r a su f o r m a t e o r e t i c a m e n t e m a d u r a en el d e s a r r o l l o de
los p r i n c i p i o s de la Publizitat p o r la filosofia del d e r e c h o y de la
h i s t o r i a de Kant .
El p r o c e s o cr it ico del que se si r ven las p e r s o n a s p r i
v a d a s p o l i t i c a m e n t e r a c i o c i n a n t e s f re nt e a la d o m i n a c i o n absol ut i st a se ve a si m i s m o c o m o i mpol it i c o: la o pi ni on p ubl i c a
qu i e r e r a c i o n a l i z a r la pol it ica en n o m b r e de la mo r al . En el si
glo x v i i i se di sue l ve la t r a d i c i o n a r i s t o t e l i ca de u n a filosofia de
la polit ica en f ilosofia mo r al , y lo mor al , p e n s a d o en conexion
con n at u r al ez a y r azon, se e x t iend e ha c i a la esfera captada ya en sus c o m i e n z o s de lo social, ha c i a el h o r i zo n t e sem a n t i c o de la p o r e n t o n c e s con t a n t a p r o p i e d a d r e s a l t a d a pal abr a social en el a m b i e n t e angl osaj on. No p o r c a s u a l i d a d ha bi a
t e n id o el a u t o r de la Ri quez a de las N a c i o n e s un a c a t e d r a de
filosofia mo r al . En ese c o n t e x t o ha y q u e i n t e r p r e t a r la si g ui ent e
frase: La v e r d a d e r a polit ica no p u e d e d ar ni u n p a s o sin r e n d i r
a n t es t r i b u t o a la mo r al , y a u n c u a n d o la pol i t ica es p o r si m i s
ma un a r t e dificil, de n i n g u n m o d o es su as oc i a c i on con la mo r al
a r te al guno; p o r q u e esta at aj a ri a g o r d i a n a m e n t e el n u d o que
a q ue ll a f uera i n c a p a z de d es vo l ve r t a n p r o n t o c o m o a m b a s com e n z a r a n a d i s p u t a r . 54 K a n t e s cr i be esta s e n t en c i a en el epi logo
de su p r o y e c t o p ar a la paz e t er na. A qu i r ep i t e dos p o s t u l a d o s ded uc i d o s en la d o c t r i n a del D e r e c h o ; la c o n s t i t u c i o n civil de un

136

E stad o c u alq u iera h a de ser rep u b lican a, y la relacio n de los Estados en tre si, en el m arco de u n a federacion cosm opolita, pacifista. Los esfuerzos ju rfd ic o s te n d e n te s a g a ra n tiza r la paz civil
en el in te rio r y la paz co sm o p o lita en el ex terio r co n trib u y en a
la idea de un ord en p len am en te ju s to . L a coaccion no puede seguir siendo ejercid a en la form a del dom inio p erso n a l o de la
autoafirm acio n p re p o te n te , sino solo afirm ando que unicam ente la razon tiene poder. Las relacio n es ju rfd ic a s desarrolladas h a s ta co n v ertirse en dom in acio n exclusiva , que pueden
im agin arse como la p o sib ilid ad de u n a relacio n de coaccion recfproca, segun leyes u n iv ersales, en tre la lib e rta d de uno y la
de los dem as, p ro ced en de la razon p ra c tic a (extrem o co n traataque al p rin cip io : auctoritas non vertias fa c it legem).
H obbes p u d o san cio n ar con esa form ula el p o d er absoluto de los so b eran o s p o rq u e el estab lecim ien to de la paz,
es decir, el final de la g u e rra civil religiosa, solo era conseguible al p recio de que el m o n a rc a m o n o p o lizara el p o d er publico
y de que la sociedad b u rg u esa, ju n to con su d isp u ta confesional, fuera n e u tra liz a d a com o esfera p riv ad a. A nte la decision
acorde con las in sin u acio n es de u n a sensatez que, p o r asf decirlo, se e n c a rn a b a existen cialm en te en la p e rso n a del soberano,
todo racio cin io segun las reglas de la m o ra lid a d estab a reducido a opinion c aren te de co nsecuencias p a ra la politica. Cuan
do este fue re h a b ilita d o p o r K ant, dos siglos despues, bajo la
form a de ley de la razon p ra c tic a , cuando h a sta la legislacion
p o litica estab a so m etid a eticam en te a su co n trol, se habfan ya
co n stitu id o en p u b lico los ciu d ad an o s p riv a d o s y estab a ya imp u e sta la esfera de su racio cin io (a saber: la publicidad) en las
funciones polfticas m e d ia d o ra s en tre E stad o y sociedad. Por
eso hace la p u b lic id a d k a n tia n a las veces de p rin cip io capaz de
so lid arizar la p o litica con la m o ra l.55 K ant entiende la p u b licid ad
sobre todo com o p rin cip io de la o rd en acio n ju rfd ic a y como
m etodo de la ilu stracio n .
M inorfa de edad, com ienza el celebre tr a ta d o ,56 es
la incap acid ad de serv irse del p ro p io en ten d im ien to sin la direccion de o tro . A la p ro p ia culpa hay que im p u ta r esa m ino
rfa de edad si la causa de la m ism a no ra d ic a en la carencia
de en ten d im ien to , sino en la de reso lu cio n o de v a lo r.... La
liberacio n re sp e c to de la m in o rfa de edad p o r culpa p ro p ia se
llam a Ilu stra c io n . E sta in d ica al in dividuo u n a m axim a subjetiva, a saber, p e n sa r p o r si m ism o. A la h u m a n id a d com o un
todo le senala u n a ten d en cia objetiva, a saber, el p ro g re so hacia
el o rd en ju s to . En am bos casos debe a c e p ta r la Ilu stra c io n a
la p u b licid ad com o m ed iad o ra: Es diffcil p a ra todos los hom137

b re s in d iv id u a lm e n te co n sid e ra d o s esfo rzarse p o r salir de la


m in o rfa de edad a que h a n sido a b a n d o n a d o s en la n a tu ra le
za [...]. Pero es m as p o sib le que un publico se ilu stre a si m is
m o; con solo que se le deje en lib e rta d , es casi inevitable)).57 P or
eso en la concepcion ilu s tra d a el p e n s a r p o r si m ism o p arece
co in cid ir con el p e n sa r en voz a lta ,58 ex actam en te igual que el
uso de la razon equivale a su uso p u b lico : C iertam en te se dice:
el p o d e r su p e rio r p o d rfa co n cu lcarn o s la lib e rta d de h a b la r o
de e scrib ir, p ero ja m a s la de p e n sa r. jPero cu an to p o drfam os
pen sar, y con que co rreccio n , si no p e n sa ra m o s, p o r asf decirlo, en co m union con o tro s con los que, n o so tro s a ellos y ellos
a n o so tro s, p u d ie ra m o s co m u n icarn o s los p e n sa m ie n to s! .59
K ant, com o los e n ciclo p ed istas, se r e p re s e n ta la Ilustracio n , el uso p u b lico de la razon, p o r lo p ro n to com o a su n to
de sabios, p a rtic u la rm e n te de aq u ello s que ten g an que v er con
los p rin c ip io s de la razo n p u ra , esto es, los filosofos. Se tra ta ,
com o en las d isp u ta s de los esco lastico s, y aun tam b ie n en
los dialogos p u g n aces de los re fo rm a d o res , de d o c trin a s y opiniones a las que las facu ltad es h an de se p a ra r u n a s de o tras
bajo el n o m b re de los teo rico s [...], cosa de la cual el p u eb lo se
dice a si m ism o que no en tien d e u n a p a la b ra .6" El conflicto de
las facu ltad es se co n su m a com o d isp u ta en tre las bajas y las
altas. E sta s, teologfa, derech o y m ed icin a, se b asan de uno u
o tro m o d o en la a u to rid a d . T am b ien ellas estan al a m p a ro de
la vigilancia e sta ta l, p u e sto que c o n stitu y e n el p erso n al de la
sabidurfa, in te le c tu a le s, ju e c e s y m ed ico s. Se lim itan a ap licar
la ciencia (son en te n d id a s en ch ap u cerfa, en savoir faire). En
cam bio, las facu ltad es b ajas tie n e n que v e r con con o cim ien to s
de la razon p u ra , cuyos re p re s e n ta n te s , los filosofos, independientes de los in te re se s del g o b iern o , solo p o r la razon se dejan
guiar. Su esp fritu esta llam ado a la exposicion p u b lic a de la
v e rd a d .61 Es n ecesario que, en ese conflicto de las facultades,
le sea a la razo n legftim o el h a b la r p u b lic a m e n te, p o rq u e (de
lo c o n tra rio ) no p o d rfa la v e rd a d salir a la luz del d fa .62 Y,
c ie rtam e n te, com o anade K ant, p a ra m al del m ism o gobierno.
L a p u b licid ad , d e n tro de la cual p ra c tic a n los filosofos
su arte sa n fa crftica, h a d ejado de ser e n tre ta n to , sin em bargo
de su nucleo academ ico, m e ra m e n te academ ica. Asf com o la dis
cusion de los filosofos tien e lu g a r a la v ista del gobierno, p a ra
in stru cc io n y exam en de el, ta m b ie n asf ante el publico del
pueblo se sirve de la p ro p ia ra z o n p a ra g u iarlo. La posicion
de este p u b lico es am bigua: p o r un lado, m e n o r de edad y
n ecesitad o aun de Ilu stra c io n ; p o r el o tro , en cam bio, se constitu y e en p u b lico exigido p o r u n a m ay o ria de edad de la que
138

solo los i l u s t ra d o s son ca pac es. P o r q u e , a fin de c ue nt a s , no solo


a los filosofos les es d ad o el hac er lo, sino a c u a lq u ie r a que
a c i e rt e a h a c e r un uso p ubl i c o de su razon. El conflicto de las
f a c ul t a d es es, po r asi decirlo, solo el h og a r des de el que el
fuego de la I l u s t r a c i o n i r r a di a y en el qu e este es avi vado cont i n u a m e n t e . No solo en la r e p u b l i c a de los sabios se r ealiza la
p ub li c i d a d, sino en el us o p u bl i c o de la razon, ej er ci do p o r todos aq ue l l os qu e a c ie rt e n a ese uso. E v i d e n t e m e n t e , t i e ne n que
r e b a s a r los l i mi t e s de su esfera p r i v a d a como si f ue r an sabios:
E n t i e n d o , e m p e r o , ca pa c es del uso de su p r o p i a r a z o n ante
t o d o el p ub li c o del m u n d o l e c t o r a t o d o s aque l l os a qu i e nes
na di e l l a m a r i a sa b i o s o e n s e n a d o s po r ella. Ca pac es de u s o p r i
v ad o l la mo a a q ue l l os que este les p e r m i t e d e s e m p e n a r su r az on
en al gun p u e s t o o c a rg o civil que les ha sido confiado [...] Evid e n t e m e n t e no les esta a q ui p e r m i t i d o r a z on a r , sino que hay que
ob ed e ce r . Ma s t a n p r o n t o c o m o esta p a r t e de la m a q u i n a aparec e t a m b i e n c om o m i e m b r o de u n a c o m u n i d a d , de la s oc i eda d
c o sm o p o l i t a incluso, y po r c o n si gu ie nt e en calidad de sabi o que
se dirige a un pub l i c o p o r m e d i o de es cr it os y h a c i e n d o gala
del p r o p i o e n t e n d i m i e n t o , es ta c i e r t a m e n t e en c o nd i c i on e s de
r a z o n a r . . . . 63 De ahi r es u l t a el p o s t u l a d o de la p u b li c i da d c omo
pr inci pi o : El u s o pub l i c o de su r a z on ha de e s t ar libr e en t odo
m o m e n t o , y solo el p u e d e d ar l ug ar a la I l u s t r a c i o n e nt r e los
h o m b r e s ; el us o p r i v a d o de la m i s m a , e m p er o , p u e d e a menudo llegar a ser m u y l i m i t a do , sin po r ello, no o b s t a n t e , obst a cu li za r s e r i a m e n t e el p r o g r e s o de la I l u s t r a c i o n . 64 T o d o s esta n l l a m a d o s a ser publicist as, a dirigirse al p r o p i o publico,
es decir, al m u n d o , po r me di o de e s c r i t o s . 65
Con el m u n d o en el que se c on s t i t uy e el p u bl i c o se
al ude a la p u b l i c id a d c o m o esfera: K an t habl a de c o n o c i mi e n t o
de mundo, se refiere al h o m b r e de m u n d o . E s t e s e nt i do de mund a n e i d a d se ar ti cul a en el c o nc e pt o de c i u d a d a n i a del m u n d o ,
de c o s m o p o l i t a n i a y, f inal mente, en el de lo o p t i m o del m u n d o,
con la idea de un m u n d o que quiza a pa re z c a del m o d o m a s claro en el co nc ep to m u n d a n o de la ciencia pues, en pur eza,
en c am b i o, el m u n d o se c o n s t r u y e en la c o m u n i c a c i o n e nt r e
seres r a c i o n a l e s . M i e n t r a s que el c o nc e p t o a c a d e m i c o de la
ci encia refiere t a n solo a una d i sp os i ci o n r es p ec i o de ci ertos
fines a r b i t ra r i o s , el co n ce p t o m u n d a n o de ella afecta a lo que
n e c e s a r i a m e n t e i n t e r es a a t o d o s . 66 E st o no es m u n d o en el
e n t e n d i m i e n t o t r a n s c e n d e n t a l , no es, c o m o s u m a de t o d o s los
f e n o m e n o s, la t ot a li da d de su si n t esi s y, en c u a n t o que tal, uno
con la nat ura l ez a . E st e mu ndo r e m i t e ma s bi e n a la humanidad c o m o especie, per o en el m o d o en que se p r e s e n t a su

139

u n id ad en el p lan o fenom enico: el m u n d o del p u blico lec to r ra.


ciocinan te que se estab a d e sa rro lla n d o p o r entonces entre las
am plias capas b u rg u e sa s. Es el m u n d o de los lite ra to s, pero
tam b ien de los salones en los que d isc u rre la co n versacion de
las reu n io n es m ixtas; aqui, en los h o g ares b u rg u e ses, se establece el pu b lico . Si se p re s ta aten cio n al curso de los dialogos que se d e sa rro lla n en las re u n io n e s m ix tas, que no estan tan
solo co m p u estas p o r sabios y h o m b re s de razon, sino tam b ien
p o r gentes de negocios o p o r m u jeres, se n o ta que, a p a rte de
n a rra c io n es y b ro m a s, no se da co nversacion, es decir, racio ci
nio, en m odo a lg u n o .67
El publico ra c io c in a n te de los hom bres se constituye
en el de los ciudadanos, en el que se llega a acu erd o s respecto de los asu n to s com unes. E sa p u b lic id a d polfticam en te
activa se co n v ierte, bajo la C onstitucion re p u b lican a , en p rin
cipio organizativo del E stad o lib e ra l de derech o . En el m arco
que ella ofrece se establece la sociedad b u rg u e sa como esfera de
la au to n o m ia p riv a d a (todos deben b u sc a r su felicidad p o r el
cam ino que se les anto je m as p ro v ech o so ). Las lib e rta d e s burguesas son g a ra n tiz a d as p o r leyes generales; la lib e rta d de los
hom bres coincide con la ig u ald ad de los ciu d a d an o s ante la
ley (abolicion de tod o s los d erechos de n acim ien to ). La legislacion m ism a cede a la v o lu n ta d p o p u la r p ro c e d e n te de la
razon; p o rq u e las leyes tien en su o rigen em pfrico en la coincidencia publica del p u b lico ra c io c in a n te; p o r eso las llam a
K an t tam b ien leyes p u b licas, d iferen cian d o las de las p riv a d as,
que, al igual que el uso y la c o stu m b re , tien en un valor inexpresa b le .6' U na ley p u b lica, em p ero , que d e te rm in a p ara to dos
lo que debe y lo que no debe e sta r en ju s tic ia p e rm itid o , es el
acto de u n a v o lu n ta d p u b lica, de la que em ana todo derecho
y que con nadie debe p o d e r p ro c e d e r in ju sta m e n te . Mas no es
posible o tra v o lu n ta d que la del pueb lo en su co njunto (puesto
que todo s deciden p o r to d o s, cada uno, p o r co n siguiente, decide
p o r si m ism o ) .69 En eso se esta siguiendo la a rg u m en tac io n
ro u ssea u n ia n a , con u n a decisiva excepcion: que el p rin cip io de
sob eran ia p o p u la r 70 solo b ajo el p re su p u e s to de un uso p u b li
co de la razo n pued e ser realizad o . Tiene que h a b e r en cada
m a te ria com un [...] un esp fritu de lib e rta d , p ues, en lo que
concierne a la obligacion general de los h o m b res, a todos se
exige el que esten ra c io n a lm e n te convencidos de que esta coac
cion es conform e a ju s tic ia p a ra que no caigan en co n trad ic cio n
consigo m ism os. La lim itacio n de la p u b licid ad , opina K ant,
con la m ira d a p u e sta en las p o r en to n ces ta n d e b atid a s logias
m aso n icas, serfa la cau sa m o tiv a n te de to d as las sociedades
140

secretas. Pues la humanidad esta por naturaleza llamada a partic ip a r esp ecialm en te en aqu ello que concierne a los h o m b res
en gen eral .71 En ese co n tex to aparece la celebre sen ten cia sobre
la lib e rta d de p lu m a com o el unico p alad io n de los derechos
del pueblo.
Y a en la Critica de la razon pura h ab ia asignado K ant
al consenso p u b lico en tre los rac io c in a n tes la funcion de con
tro l p ra g m a tic o de la v erd ad : La p ie d ra de to q u e de lo tenido
p o r cierto, ya se tra te de conviccion, y a de m e ra p e rsu asio n , es,
ex tern a m e n te, la p o sib ilid a d de com un icarlo y de que todo hom b re de razon lo h alle v alid o .72 L a intelig ib le u n id a d de la consciencia tra n sc e n d e n ta l coincide con la unificacion, p ro d u c id a
en la p u b licid ad , de to d as las consciencias em pfricas. Luego, en
la filosoffa del derecho, recib e u n a significacion c o n stitu tiv a esa
coincidencia-de-todos-los-juicios-a-pesar-de-la-diferencia existente-entre-los sujetos g ara n tiz a d a p o r la p u b licidad: las actividades po lfticas, esto es, las relacio n ad as con el d erecho de los
dem as, tie n e n que p o d e r e sta r en acu erd o con el d erech o y la
m o ra l h a s ta el p u n to en que sus m axim as sean capaces de publicidad , h a s ta el p u n to en que n ecesiten de ella.73 A nte la
pub licid ad , to d a s las activ id ad es polfticas deben a se n ta rse en
el fun d am en to de las leyes, las cuales, a su vez, estan ju stificadas com o leyes generales y racio n ales an te la opinion publica.
En el m arco p ro p o rc io n a d o p o r u n a situacion co m p letam en te
n o rm a d a (que u n ifica co n stitu cio n civil y paz e te rn a en un orden p len a m e n te ju s to ), la ley n a tu ra l de la dom inacion es
reem p la z ad a p o r el dom inio de las leyes del derecho y la
polftica p u ed e tra d u c irse fu n d am en talm en te a m oral .
M as, ico m o pued e p ro te g e rse la so lid arid ad en tre polftica y m o ra l m ie n tra s no ex ista esa situacion de derecho? P ara
c o n stru irla ni siq u iera es suficiente la v o lu n ta d de to d o s los
individuos de v iv ir en u n a C o n stitu cio n reg u lad a p o r p rin cip io s
de lib e rta d ; no b a sta , esto es, con la u n id a d d istrib u tiv a del
q u erer; se n ecesita p a ra ello la u n id a d colectiva p ro p o rc io n a d a
p o r la v o lu n ta d u nificada: to d o s ju n to s d eberfan q u e re r esa si
tuacion. Como consecu en cia de ello, K a n t cree tam b ien que no
nos serfa d ado e sp e ra r o tro com ienzo de esa situacion de j u s
ticia que el que p u ede ofrecer el p o d e r politico . La to m a de poder in d ire c ta de las p e rso n a s p riv a d a s re u n id a s en calidad de
publico no se concibe, em pero, de un m odo p ro p ia m e n te politic o ;74 la au to c o m p re n sio n m o ra l de la p u b licid ad b u rg u esa
obliga ta m b ie n a un tip o de exigencias que c o n trib u y en a facilitarle u n a funcion p o litic a que la lleva a a b ste n erse de los metodos del poder politico, metodos la liberacion respecto de
141

los cuales p ro m e te la p u b licid ad . K a n t resu elv e este d ilem a en


el p lan o de la filosoffa de la h is to ria . Segun el, ta m b ie n sin interv en cio n de los in d iv id u o s fn tim a m e n te lib re s p u ed en constru irs e co ndiciones ex tern as lib res b ajo las cuales la p o litic a
puede ser d u ra d e ra m e n te a b so rb id a p o r la m o ral. Como es
sabido, K a n t co n stru y e un p ro g re so del g en ero h u m a n o y de
su c o n stitu c io n social que h a b ra de llev arle a lo o p tim o habiendo p a rtid o del m ero estad o c o n stric tiv o de la n a tu ralez a, sin
n ecesid ad siq u ie ra de c o n sid e ra r aq u ello que los h o m b re s m ism os deben h a c e r segun las leyes de la lib e rta d ; evid en tem en te
no consiste ese p ro g re so , p u es, en un quantum crecien te de
m o ralid ad , sino ex clu siv am en te en un a u m e n to de los productos de la legalidad.75
Si la n a tu ra le z a se sirve de los an tag o n ism os de la sociedad ta n to de las lu ch as in te rn a s com o de las g u erra s en
tre los p u eb lo s p a ra d e s a rro lla r to d a s las d isposiciones natu ra le s de la h u m a n id a d en u n a sociedad civil u m v e rsa lm e n te
a d m in is tra d o ra de derecho, ento n ces tie n e que ser esa constitu c io n civil p le n a m e n te ju s ta u n a coincidencia patologicam en te alejada que solo aparece com o un todo m oral. En
ella se h a re su e lto un p ro b le m a al que K an t da u n a form ulacion
teo retica : un co n ju n to de seres ra c io n a le s que co n ju n tam en te
exigen leyes g en erales p a ra su m a n te n im ie n to , c o n ju n to resp e c to
del cual to d o el m u n d o se siente in clin ad o a excluirse, ha de
o rd en a rse de ta l m odo, y de ta l m odo ha de d isp o n erse su constitu c io n , que, aun cu an d o los se n tim ie n to s privados que contiene se en fren ten en sus asp iracio n es, consiga m a n te n e rlo s no
o b sta n te de m odo que en lo que a su c o n d u c ta p u b lic a hace el
resu lta d o sea ex actam en te tan sa tisfa c to rio com o si no se d iera
ninguno de esos m alo s se n tim ie n to s .76 U na v ariacio n del lem a
de M andeville: private vices public benefits.
K ant d e sa rro lla , p u es, de acu erd o con este p rin c ip io
los p re su p u e sto s sociologicos d e te rm in a d o s de la p u b lic id a d p o
lfticam en te activa: estos e sta n de to d o p u n to a d h e rid o s a la
au to n o m ia p riv a d a p o sib ilita d a p o r las re la c io n e s sociales en tre
los p o seed o res de m e rc a n c ias en lib e rta d de com peticion.
A l p u b lico p o lftic a m e n te ra c io c in a n te solo tien en acceso
los p ro p ie ta rio s p riv a d o s, p ues su a u to n o m ia ech a rafces en
la esfera del trafico m e rc a n til y re su lta , p o r ta n to , co incidente
con el in te re s de m a n te n e rla com o esfera p riv a d a: La cu alidad
re q u e rid a p a ra ello es, a p a rte de las n a tu ra le s (que no sea un
nino, que no sea u n a m u je r), la u n ica: que el sea su p ro p io
senor, que tenga, p o r ta n to , alg u n a p ro p ie d a d (p ara lo que
p u ede c o n ta rse c u a lq u ie r o b ra de a rte , o de a rte sa n fa, o de142

cor ativa, o cientifica) de la que vivir; esto es, que, en los casos
en los que t e nga q u e s ol i ci t ar de los d e m a s p a r a p o d e r vivir,
solo por m e d i o de la e na j e n a c i on de lo que es suyo lo solicite,
no p o r me d i o de la con ce s io n que h ag a a ot r os de h a c e r uso
de sus c a p a c i d a d es . Por con si gu i e n t e: q u e a na di e sir va como
a la c o m u n i d a d en el s e n t i d o p r o p i o de la p a l ab r a. Aq ui s o n los
p a r i e n t e s del a r t e y los g r a n d e s (o peq ue nos ) p r o p i e t a r i o s igua
les u n o s r e s p e c t o de o t r o s . . . . 77 K a nt , que p e r c i b e lo insatisfactor io de esa d i f er enc i a ci on (es algo dificil, lo c on c ed o, determ i n a r el r e q u i s i t o n ec e s a r i o p a r a p o d e r se r exi gente r e s p e c to
de la po s i c i on del p r o j i m o que sea s e n o r de si m i s mo ), llega,
sin e m b a r g o , a u n a a d e c u a d a d el i mi t ac i o n frente a lo que m a s
t a r d e se l l a m a r a libr e t r a b a j o a s a l a r i a d o . 78 M i e n t r a s qu e los
o b r e r o s a s a l a r i a d o s e s t a n n e c es i t a d o s del i n t e r c a m b i o de su
u ni c a m e r c a n c i a, la fuerza de t r ab a j o , t r af ic an los p r o p i e t a r i o s
p r i v ad o s e nt r e ellos, c o m o p o s e e d o r e s de m e r c a n c i a s , m e d i a n t e
el i n t e r c a m b i o de bi e nes. Sol o estos s o n sus p r o p i o s se n or e s,
solo ellos h a n de e s t a r a u t o r i z a d o s al d e r e c h o de vo t o , al uso
pu bl i c o, en s e n t i d o ej e mp l a r , de la razon.
Esa li mi t a ci on , e m p e r o , se c o m p a d e c e bi e n con el principio de la p u b l i c i d a d solo en el caso de que exi st a n en el m a r
co de la esfera p r i v a d a iguales o p o r t u n i d a d e s de c o ns eg u i r la
p r o p i e d a d a t r a v e s de los m e c a n i s m o s r ea le s de la libr e concur r e n c i a . 79 Asi p u e d e c i e r t a m e n t e el libre t rafico m e r c a n t i l dar
l ug a r a u n a c o n s i d e r a b l e d es i g u a l d a d e n t r e los m i e m b r o s de u n a
c o m u n i d a d (entre a r r e n d a t a r i o y so l d ad o , p r o p i e t a r i o y ca mpe sino vas al l o), en lo que a las c i rc u n s t a n c i a s de sus b i e n e s hace;
solo que [al trafico m e r c a n t i l no le es dad o] i m p e d i r q u e estos,
si su t a l en t o, su diligencia y su s u e r t e se lo p e r m i t e , e s t en facult a d o s p a r a e n a lt e ce r s e en c i r c u n s t a n c i a s des igual es. Pues, si no,
al guien e s t ar ia en con di ci o n e s de c o a cc i o n a r a otr o, sin que,
a su vez, p u d i e r a ser el c o a cc i o na do m e d i a n t e o t r a acci on cont r ar i a e j er ci d a p o r el o t r o [...]. P u e d e s u p o n e r s e l e (a cualquiera) feliz en c u a l q u ie r c i rc u n s t a n c i a con solo q ue sea co n s ci e n t e
de q ue u n i c a m e n t e a el m i s m o (a su ca p ac i d a d, o a su seria
v ol u n t a d ) , o a c i r c u n s t a n c i a s de las que a nadi e p u e d e culpar,
y no en la i r r e si st i bl e v o l u n t a d de ot r o, r ad i c a el que p u e d a
llegar a al c a nz a r u n a p osi c i on de i g u al da d r e s p e c t o a ot r os , los
cuales [... ] p o r lo que al d e r e c h o c o nc i e r n e , no goza n de ventaja a l gun a f rente a el.' Sin que con ello r e s u l t e v u l n e r a d o
el p r i nc i p i o de la p u b l i c i d ad , son, p o r c o ns i g ui e nt e, excluidos
los no p r o p i e t a r i o s del p u b l i c o c o m p u e s t o p o r p e r s o n a s priv a d a s p o l i t i c a me n t e r ac i o c i n a n t e s . No son, pu es , en es te se n
t ido, b u r g u e s e s , sino p e r s o n a s de t a l e n t o , diligencia y su e r t e

143

quienes p u e d e n a s p ira r a ello; y asf se co n v ierten , p u es, aquellos


en m ero s co m p an ero s de p ro teccio n , que d isfru tan de la p roteccion de las leyes sin que les sea dado a ellos m ism o s el h ac erlas.
K an t c o m p artio con los lib erales la confianza en que
la p riv a tiz a c io n de la sociedad civil c o n se g u ira p o r sf sola
se n ta r esos p re su p u e sto s sociales que h a b rfa n de c o n stitu ir la
base n a tu ra l de la situ acio n de derech o y de u n a p u b lic id ad
capaz de fun cio n am ien to p o litico ; y p u e sto que u n a constitucion social de este estilo re p ro d u c e ta n c la ra m e n te, segun parece, el orare naturel, no le re s u lta diffcil a K an t acep tar, en el
plano de la filosoffa de la h isto ria , a la situ acion de derecho
com o re s u lta n te de la c o n striccio n de la n a tu ra le z a, lo que le
p e rm ite c o n v e rtir a la p o litic a en u n a cu estio n de m o ral. La
ficcion de u n a ju s tic ia in m an en te al libre trafico m e rc a n til
acaba p o r h a c e r p lau sib le la eq u ip aracio n de bourgeois y hom
me, del in te re sa d o p ro p ie ta rio p riv ad o y el indiv iduo au to n o m o .
La especffica relacio n existente en tre la esfera p riv a d a y la
p u b licid ad , de la que surge el intelig ib le d e sd o b la m ien to del
sujeto em pfrico en tre el egofsta bourgeois y el a ltru is ta homme,
p e rm ite ta m b ie n la co n sid eracio n del citoyen, del ciud ad an o
au to rizad o al sufragio, bajo la m ira d a de la m o ra lid a d y bajo
la de la legalidad. En su c o n d u c ta p ato lo g icam ente alejada
puede este a p a re c e r ta m b ie n com o un sujeto m o ra lm e n te li
bre con solo que, m e d ia n te un designio de la n a tu ra lez a, es
decir, sobre la base de u n a sociedad de p ro p ie ta rio s p riv ad o s
en libre com peticion, e m a n cip ad a del dom inio y n e u tra liz a d a
desde el p u n to de v ista del p o d er, se g a ra n tic e la concordancia de la p u b lic id a d p o litic a con la au to c o m p re n sio n alcan zad a
en el am b ito de la p u b lic id a d lite ra ria ; y se g aran tice de m odo
que las p e rso n a s p riv a d a s in te re sa d a s, re u n id a s en calidad de
publico, se conduzcan e x te rn a m e n te, en cu an to ciu d ad an o s,
com o si fueran h o m b re s fn tim a m e n te lib res. B ajo p re su p u e sto s
sociales que tra d u c e n private vices a public virtues re s u lta emp fricam en te im ag in ab le u n a situ acio n co sm o p o lita y, con ella,
u n a sum ision de la p o litic a a la m o ral. Como res publica fenomenon e sta en condiciones esa situ acio n de llev ar a m anifestacion a la res publica noumenon; le es d ado, sobre el m ism o
suelo de la experiencia, u n ificar dos legislaciones h ete ro g e n eas
sin que u n a p u ed a ap ro v ech arse de o tra : se tr a ta de la legislacion que a ta n e a las p e rso n a s p riv a d a s com o sen su alm en te
im pulsad o s p o seed o res de m e rc a n c ias y de la que concierne
a las p e rso n a s p riv a d a s com o h o m b re s e sp iritu a lm e n te libres.
Igual que en el am b ito social, p a ra el m u n d o en general se expone la relacio n de lo fenom enico con lo n o u m en ico del si144

g ui e nt e mo d o , de a c u e r d o con la s ol uc i o n de la t e r c e r a ant inomi a de la r a z o n p ur a: todo efecto c u a l q u i e r a debe se r pensado, c o n s i d e r a n d o su ca us a inteligible, c omo libre, y sin e m b a r g o
de ello, a t e n d i e n d o a su m a n i f e s t a c i o n e m pi r ica , c om o necesario al m i s m o t i e mp o , esto es, c om o m i e m b r o de la conexion
causal u ni ve rs a l de t od os los a c o n t e c i m i e n t o s del m u n d o de
los s e n t i d o s . 81
Esa d if er enc i a ci on s i s t em a t ic a cent r al no le p e r m i t e
a Kant , e v i d en t e me n t e, m a n t e n e r s e c o ns e c u e n t e en el t e r r e n o
de la filosofia polit ica no p u e d e p r e t e n d e r s e r i a m e n t e hac er
d e p e n d e r a las leyes de la r az on p r a c t i c a de con di ci o ne s empi r ic as . En la m e d i d a , e m p e r o , en que aq u el l a bas e n a t u r a l
de la s i t u a c i o n j u s t a o de d e r e c h o es c u e s t i o n a b l e c o m o tal,
la c o n s t r u c c i o n de un a si t ua c i o n de d e r e c ho que er a h as ta
a h o r a el presupuesto de u n a politica m o r a l debe c o n ve rt i r se
en c o n t e n i d o y t a r ea de la politica. T a m b i e n a la publ i c i da d,
e n c a r g a d a de a r m o n i z a r la polit ica con las leyes de la mor al ,
le seria a h o r a a s i g n ad a u n a nu ev a funcion, u n a f uncion tal
que, en definitiva, no p u e d e ser i n t e r p r e t a d a en el m a r c o del
sistema kantiano.
Sea q ui e n fuere el suj e t o de la acci on politica, el so
b e r a n o , un p ar t i d o , al g ui en l l a m a d o al caudill aje o el ciudadano, si no p u e d e r eg i r se p o r leyes y a ex i st e nt es, sino que esta
e m p e n a d o en p r o p o r c i o n a r a n t e s u n a si t ua c i o n de d e r e c h o o
j u s t a , no le b a s t a con c o n s i d er a r m e r a m e n t e la coi nci de nci a
con el ar b i t ri o nega t i vo de t o d o s los d em a s ; t iene que i n t e n t a r
c on s eg u i r t a m b i e n inf luencia posi t iva s ob r e la v o l u n t a d de estos. E s o p u e d e h a c e r s e po r me di o del p o d e r y, de o r di na r i o ,
asi se hace. A d q u i r i r influencia s ob r e el ar b i t ri o de los otros,
si se p r o c e d e m o r a l m e n t e , sirve p a r a ofrecer u n a or i en t a c i o n
a los fines g en e r a l e s del p ublico, u n a o r i en t a c i o n ma s precis a m e n t e a la n e c es i d a d de b i e n e s t a r de la soc i eda d b u r g u e s a
c o mo un todo. La i n te nc i o n m o r a l de u n a acci on debe, por
c ons igu i e nt e , ser c on t r ol a da , en el a m b i t o de u n a politica tal,
r e s p e c t o de su posi bl e exito en el m u n d o de los s ent i d os . La
v i r t u d politica no p u e d e ser i ndi f er e nt e a la felicidad: t od as las
m a x i m a s p olit icas ne c es it a n , pues , p a r a c oi nci d i r con der ech o
y polit ica a la vez, de la p u bl i c ida d, p u e s t o que ellas tienen
que m e d i r s e de a c u e r d o con la final idad g e ne ra l del pub l i c o
(la felicidad), ya que hac er l e a este feliz con su si t uacion
seria la t a r e a p r o p i a de la p o li t i c a . 82 Antes, en el m i s m o t r at a d o ,
ha bi a di c ho en c a mb i o: Las m a x i m a s pol i t ica s no d eb e n partir del b i e n e s t a r e s p e r a b l e c o mo r e s u l t a d o de su ob e di en c ia a
un E s t a d o cu a l q u i e r a , esto es, no de un fin al que cu al qu ie ra

145

c o n v i e r t e en o bj e t o de las m i s m a s [...] c o m o el m a s al to [...]


pr i n c i p i o de la s a b i d u n a e s t a t al , si no del p u r o c o n c e p t o del deb er de j u s t i c i a , y las c o n s e c u e n c i a s fisicas de eso p u e d e n ser
t a m b i e n las q ue ellas q u i e r a n . 83
Ba j o el p r e s u p u e s t o f ilosof ico-histori co de u n a bas e
n a t u r a l ya e x i s t e n t e de u n a s i t u ac i o n de d e r e c h o , podia, deMa
i ncluso, K a n t s e p a r a r la f o r t u n a del E s t a d o del bi e n del p ue bl o,
la m o r a l i d a d de la l egali dad. P er o n u n c a p a r e c e c o n t a r con ess
p r e s u p u e s t o ; eso m u e s t r a la a m b i v a l e n c i a de su f i l osof i a de la
hi st or i a , en la cual, j u n t o a las m u c h a s m a n i f e s t a c i o n e s coher e n t e s con su s i s t e m a que e x c l u y e n la m o r a l i d a d del p r o g r e
so, r e s e r v a n d o p a r a este u n a c r e c e n t a m i e n t o de los p r o d u c t o s de
la legali dad, se e n c u e n t r a el r e c o n o c i m i e n t o , c o n t r a d i c t o r i o de
ese s i s t ema , de que, en la m e d i d a en qu e el g e n e r o h u m a n o
es c o n s t a n t e en lo que h a c e a la c u l t u r a , c om o final idad n a t u
ral de a q ue l qu e es esta, t a m b i e n el, en el p r o g r e s a r hac i a lo
o p t i m o , se h a r a c o m p r e n s i b l e en lo qu e hac e a la f in al id ad m o
ral de su e x i s t e n c i a . 84 Y, en el m i s m o c o n t e x t o: Ad ema s , hay
m u c h a s p r u e b a s de qu e el g e n e r o h u m a n o t o d o ha ido a m e j o r
r e a l m e n t e en n u e s t r a epoca, en c o m p a r a c i o n con t o d a s las pas a d a s . 85 Si ha de v e n i r u n a s i t u a c io n de j u s t i c i a solo de un
m o d o polit ico, y c i e r t a m e n t e p o r m e d i o de u n a pol i t ica en coinci denc i a con la m o r a l , el p r o g r e s o de la leg al i dad d e p e n d e ent o n c e s p r e c i s a m e n t e de un p r o g r e s o de la m o r a l i d a d , y la res
publica fenomenon se c o n v i e r t e en un p r o d u c t o de la res publica
noumenon m i s m a : . . . p u e s t o que t o d o s los t a l e n t o s se desar r o l l a n a c ad a dla q ue p as a, se cul tiva el gust o, e inc l uso, a
fuerza de I l u s t r a c i o n , el c o m i e n z o se c o n v i e r t e en f u n d a c i o n de
un estilo de p e n s a m i e n t o , el cual puede llegar a transformar
con el t i e m p o la n a t u r a l d i s p o s i c i o n g r o s e r a a la d i f er en ci a c i on
po r c o s t u m b r e en p r i n c i p i o s p r a c t i c o s d e t e r m i n a d o s , y as!, u n a
coi nc i de nc i a social p a t o l o g i c a m e n t e a p a r t a d a , en un todo mo-

ral.86
La r el a ci on de la res publica fenomenon con la res pu
blica noumenon dej a de co i n c i di r c on la r el a ci on, t e o r e t i c a m e n te fijada, e n t r e es enc i a y a p a r i e nc i a. La idea, se dice a propo si t o del conf li cto de las f a c u l t a d e s filosoficas con las j u n dicas, de u n a c o n s t i t u c i o n c o i n c i d e n t e con los d e r e c h o s nat ur al e s de los h o m b r e s , s e g u n la cual q u i e n e s o b e d e c e n a la ley
h a n de ser al m i s m o t i e m p o l e gi sl a d or es , esta en la b as e de
t o d a s las f o r m a s de E s t a d o , y la c o m u n i d a d , q ue p e n s a d a a la
m e d i d a de a q ue l la s f o r m a s c o n c o n c e p t o s de la r a z o n p ur a,
significa un ideal platonico (res publica noumenon), no es me r a
f a bu l a c i on s e s u d e s c a , si no la f o r m a e t e r n a de t o d a c o n s t i t u c i o n

146

civil en general, capaz de a le ja r to d a g u e rra .87 Vale la pena


re c o rd a r a h o ra el uso k an tian o de la nocion de ideal, que
alude a u n a id ea In individuo, esto es, a u n a cosa individual
co m p letam en te d e te rm in a d a p o r la idea o solo d e term in ab le
p o r ella.88 E starfa aun m as alejado de la re a lid ad que la idea;
a am bos, idea e ideal, solo puede asig n arseles u n a funcion
regulativ a: asf com o la idea p ro p o rc io n a la regla, asf tam bien
el ideal sirve a la im agen p rim itiv a de la determ in acio n de
una im agen p e rsiste n te que no deja en n ingun m o m en to de ser
m edida o rie n ta tiv a de n u e s tra conducta, co m p letam en te distin ta del ideal al que P lato n im puto falsam ente un significado
co n stitu tiv o com o idea del e n ten d im ien to divino. T anto m as
so rp re n d e n te , entonces, que en el contexto de las citas que hem os trafd o aqui a colacion se llam e a la res publica noumenon
p rec isa m e n te un ideal platonico. N o se tr a ta de u n a m e ra p ro
m esa, pues a co n tin u acio n se dice: u n a sociedad civil organizada segun este ideal es la exposicion del m ism o segun
leyes de lib ertad , m ed ian te un ejem plo en la experiencia (res
publica fenomenon), y solo puede ser lab o rio sam en te conseguida luego de m u ltip les g u erras y h o stilid a d e s; m as su constitucion, u n a vez co n q u ista d a en gran escala, se califica como
la m e jo r de todas. Y a la frase a n te rio r h a b ia concluido indicativ am en te en el m ism o sentid o : ...capaz de a le jar to d a guerra.
En la d e term in acio n del ideal, en cam bio, se dice lo siguiente:
Pero q u e re r re a liz a r el ideal en un ejem plo, como el estilo
en u n a novela, pong am o s p o r caso, no es h acedero y lleva ade
m as en si algo de co n tra se n tid o y de poco edificante en la medida en que las b a rre ra s n a tu ra le s, que de continuo obstaculizan la co m p letu d de la idea, hacen im posible to d a ilusion en
tal in te n to e im p o sib le ta m b ie n con ello, an alo gam ente, el bien,
y h a sta sospechoso y m e ra m e n te ficticio.89
En la filosoffa p o litica de K ant hay dos versiones clara m en te divisables. L a v ersio n oficial sirve a la c o n stru ccio n de
un orden co sm o p o lita que su p era la co n striccio n de la n a tu ra
leza, ord en b ajo cuyo p re su p u e sto puede luego la d o ctrin a del
derecho d e riv a r las actu acio n es polfticas de las actu acio n es m o
rales: pero aun en u n a situ acio n de ju s tic ia real (se tra ta de la
condicion ex tern a que pued e p e rm itir a los h o m b re s u n a vida
social conform e a derecho), no significa la p o litica m o ral sino
un a c tu a r recto a p a r tir de la obligacion y bajo leyes positivas.
El dom inio de las leyes es g aran tizad o m ed ian te la n o to ried a d
publica, esto es, m ed ian te u n a p u b licid ad cuya capacidad de
funcionam iento p o sib ilita la base n a tu ra l de la situacion de
derecho o de ju stic ia .
147

La o tra v ersio n de la filosoffa de la h isto ria, la inoficial, p a rte de que la p o litic a h a de u rg ir a la co n stru c c io n de
u n a situ acio n de derecho. P a ra este fin se sirve ella de la constru c cio n de un o rd en co sm o p o lita surgido de la constriccio n
de la n a tu ra le z a y, especialmente, de la p o litica m o ral. La polftica no puede ser exclu siv am en te e n te n d id a de un m odo m o
ral, com o un a c tu a r segun obligacion y bajo leyes positivam ente ex isten tes, leyes cuya p o sitiv izacio n , e n te n d id a com o fin propio de ese a ctu ar, n ecesita m as b ien de la co n sid eracio n h acia
u na v o lu n ta d co lectiv am en te u n ificad a p o r la finalidad general
del p u b lico ; a sab er: el b ie n e sta r. E sa v o lu n ta d tien e a su vez
que ser p re se rv a d a p o r m edio de la p u b licid ad . Pero a h o ra tie
ne la p u b lic id a d que m e d ia r en tre p o litic a y m o ral en un sen
tido especifico; en ella h a de a p a re c e r de un m odo inteligible
la unificacion de las fin alid ad es em p fricas de to d o s, la legalidad h a de re s u lta r de la m o ralid ad .
Con esta in ten cio n c a rg a ra la filosoffa de la h isto ria
con la ta re a de g u iar al p u b lico ; p o rq u e en ella, com o proped eu tica que es de u n a situ acio n co sm o p o lita, coinciden las leyes de la razo n con las n ecesid ad es del b ie n e sta r: ella m ism a
ha de c o n v e rtirse en opin io n p ublica. Asf se llega a la n o table
auto im p licacio n de la filosoffa de la h isto ria ; ella estim a el efecto re tro a c tiv o de u n a teo rfa de la h is to ria sobre el p ro p io decurso de esta: Un in te n to filosofico de e la b o ra r las leyes generales de la h is to ria u n iv e rsa l segun un p lan de la n a tu ra le z a
ten d en te a la c o m p leta unificacio n civil de la especie h u m a n a
tiene que c o n te m p la rse com o p o sib le y h a s ta com o exigible p o r
ese designio de la n a tu ra le z a .90 Con p ro g re siv a ilu stra c io n una
cie rta p a rtic ip a c io n del corazon en el bien, p a rtic ip a c io n que
el h o m b re ilu stra d o co m p ren d e que no p u ed e evitar, a c a b a ra
p o r e n tro n iz a rse .91 Asf ha de c o n v e rtirse la filosoffa de la h is
to ria m ism a en u n a p a rte de la Ilu stra c io n , la cual hace de ella
un d iag n o stico que la co n v ierte en su a n d a d u ra , p u esto que sus
con o cim ien to s p e n e tra n en el racio cin io del p u b lico . K an t dedica en el contexto de su h isto ria veraz de la h u m an id ad algunos p a ra g ra fo s p ro p io s a las d ificu ltad es de las m axim as
ap licadas al p ro g re s a r h a c ia el o p tim o u n iv e rsa l en consideracion a su p u b lic id a d .92 De la in stru c c io n y a d o c trin a m ie n to del
pueblo estarfan en carg ad o s p ro feso res de d erech o lib res, los filosofos, p re c isa m e n te, los cuales estan d e sa c re d ita d o s con el
nom bre de ilu stra d o re s com o peligro p a ra el E stad o . El progresar h a c ia el o p tim o u n iv e rsa l n ecesita, sin em bargo, d esarro llar toda su activ id ad a p le n a p u b lic id a d (de m odo que la
148

p r oh i bi c io n de pu bl i c id ad i mp i d e el p r o g r e s o de un p u e b l o ha
cia algo m e j o r ) . 93
L a s c o n s e c u en c i a s , s o c a va d o r a s del s i s t ema , de u n a filosofia de la historia capaz de impl icar su propia intenci on y
efecto a p a r e c e n p r e c i s a m e n t e en la cat e gori a de p u b l i c i d a d que
ella m i s m a r e c l am a : en el c a m i n o h i st ori c o de su r ealizaci on,
la r a z on exige, en coi nci de nci a con la u n i d a d inteligible de la
c o ns ci e nc i a en general, u n a uni f ic aci on de las cons ci e nc i a s emp ir icas; la p ub li c i da d ha de m e d i a r e nt r e aque l l a y esta; su gen e r a l i d a d es la de u n a c o ns ci e nci a e mpi r ic a , cons ci e n ci a a la que
la filosofia del d e r e c h o hege l i a na d a r a su n o m b r e : o p ini on publica.
E s p o n t a n e a m e n t e , t a n solo se acopl a la p u b l i c i d a d a
las c a te go r i a s del s i s t ema k a n t i a n o m i e n t r a s la s e p a r a c i o n t a m
b i e n obligator ia, por lo p r o n t o , p a r a la filosofia politica en
tre s u je to e m p ir i co y suj e t o inteligible, e nt re a m b i t o fenomenico y a m b i t o n o u m e n i c o , p u e d a c o n t a r con los p r e s u p u e s t o s
social es del m o d e l o liberal de p u b l i c ida d: con la clasica relacion bourgeois-homme-citoyen, esto es, con la s oc i ed a d b u r g u e
sa c om o el ordre naturel ca p az de c o n v e r t i r private vices en
public virtues. P ue s t o que u n a serie de ficciones en las que se
a r ti cul a la a u t o c o m p r e n s i o n de la cons ci e nci a b u r g u e s a c o m o
o pi ni on p u b l i c a p e n e t r a n en el s i s t ema k a n t i a n o , p u e d e gr acias
a el, a su vez, g a n a r s e la idea de la p u bl i c i d a d b u r g u e s a prec i s a m e n t e en su cone xi on con el p r e s u p u e s t o de un a b as e na
tur al de la si t ua c i o n de de r ec h o . N o por c a su a l i d a d se enf r ent a
el c o n ce p t o de la p ub l i c id a d en c u a n t o ella no p u e d e seguir
g a r a n t i z a n d o s e esa conexi on a los f u n d a m e n t o s del s i s t e m a
m i s m o . Ya Hegel p o n d r a e x p r e s a m e n t e en d u d a el qu e la soci edad b u r g u e s a p u e d a f un ci on a r c om o un o r d e n n a t u r a l de ese
estilo. A pe s ar de la b a s e n a t u r a l de la si t ua c i o n de der echo
o de j u s t i c i a , la esfera pr i v at i za da del trafico m e rc a nt i l y del
t r a b a j o social a m e n a z a con est al lar a ca usa de sus conflictos int e r n o s . Ma s en tales c i r c u n s t a n c i a s no le co nvi ene a la p ub li
ci dad s e gui r si e n do el p r i n c i p i o de m e d i a c i o n e n t re p olit ica y
mo r al , y en el c o n c e p t o hege l i a n o de o p ini on p ublica se denuncia ya a la idea de la p ub l i c i d ad b u r g u e s a c omo ideologia.

14.

Sobre la dialectica de la publicidad (Hegel y Marx)

En el c ont ext o de las p e r s o n a s p r i v a d a s r a c i o c i n a n t e s


se realiza lo que K an t l l a ma la coi ncidenci a publica y Hegel

149

la opinion p ublica; en ella e n c u e n tra su expresion la gen e ra lid a d em pfrica de los p u n to s de v ista y de las opiniones de
m u ch o s .94 A p rim e ra vista, H egel p arece d e te rm in a r esa magn itu d de un m odo solo m a tiz a d a m e n te d istin to del de K ant:
La lib e rta d form al, subjetiva, de que los in d iv iduos com o ta
les p u ed a n te n e r y m a n ife sta r su p ro p io ju ic io , su p ro p ia opi
nion y su p ro p ia reso lu cio n acerca de los asu n to s generales,
hace ap aricio n en el con ju n to que se llam a opinion p u b lic a .95
P ara a c la ra r este p a rra fo , define la funcion de la p u b lic id a d de
acu erd o con el m odelo del siglo x v i i i , esto es, com o racionalizacion del dom inio: Lo que h ay a de v aler a h o ra no vale ya
p o r m ed iacio n del poder, poco p o r la del h a b ito y la costum bre, y sobre todo p o r la m ed iacio n de la in telig en cia y el fundam ento; y un poco d esp u es: El p rin cip io del m undo m oderno exige que lo que h ay a de ser reco n o cid o p o r todo h o m b re
le ap arezca com o algo le g itim a d o .96 Y asf como K ant ofrece
la p u b lic id a d del racio cin io com o p ie d ra de to q u e de la v erd ad
pied ra de to q u e en la que lo ten id o p o r cierto puede m o strarse com o valido ante to d o h o m b re de razon , asf ta m b ien H e
gel espera de la opinion p u b lic a que u n a cosa es lo que alguien p re su m e en casa, con su m u je r o sus am igos, y o tra lo
que acontece en u n a gran reu n io n , donde u n a in teligencia dev ora a la o tra .97 P or otro lado, la co n tin g en cia de la generalidad m era m e n te form al, que e sta tam b ien a d h e rid a a la opinion
publica, se ve o b lig ad a a h a cerse con su p ro p ia su b stan cia fuera
de esta: es el conocim ien to com o m e ra ap arien cia. En la m e
dida en que el uso publico de la razon es cosa de sabios el
k an tian o conflicto de las facu ltad es , re b a sa el conocer a la
m era ap arien cia; de ahf que H egel coloque a la ciencia fuera
del am b ito de la opin io n publica: Las ciencias, en la m ed id a
en que siem pre que sean ciencias no se h allan ja m a s sobre el suelo del o p in a r y de los p u n to s de v ista subjetivos, asf
como tam p o co consiste su exposicion en el a rte de los giros, del
in te rp re ta r y del m a n ife sta rse o re se rv a rse segun convenga, sino
en la m an ifestacio n inequfvoca, d e te rm in a d a y a b ie rta de la
significacion y del sentido, no caen bajo la categorfa de lo integrable p o r la opinion p u b lic a .98
La d esco n sid eracio n de la opin io n p u b lic a re s u lta forzosam ente del concepto hegeliano de sociedad civil. C ierto que,
p o r u n a p a rte , celeb ra el filosofo las leyes de la sociedad civil
b u rg u esa, re m itie n d o a la econom fa p o litic a de Sm ith, Say y
R icardo, com o la ap a rie n c ia de la ra c io n a lid a d ; pero la pen etracion h eg elian a en el c a ra c te r a la vez an tag o n ico y an arq u ico de
ese sistem a de n ecesid ad es d estru y e d ecisiv am en te las ficciones
150

li be r al e s s o b r e las qu e se b a s a b a la a u t o c o m p r e n s i o n de la
o pi ni on p u b l i c a c o m o l e gi t i ma razon. Hegel d e s c u b r e la p r o
fun da escisi on de la so ci ed a d b u r g u e s a , la cual no sol o no
s u p e r a la [...] d es i g u al d a d [...] q ue se da en la n a t u r a l e z a,
si no que [... ] le va n t a u n a d e s i g u al d a d del t a l e n t o , de la cap a c i d a d e incluso de la f o r m a c i o n i n t e l e c t ua l y m o r a l . 99 P o r q u e
m e d i a n t e la gene ra l i z ac i o n de las r e l a c i on es e nt r e los h o m
b r e s a t r av e s de sus n e c e s i d a d e s y de los m o d o s de p r e p a r a r
y d i s p o n e r el m e d i o p a r a ellas, a u m e n t a la a c u m u l a c i o n de la
r i q u e z a [...], p o r u n a p ar t e, asi como , p o r la otr a, el ai slamiento y l i m i t a c i o n del t r a b a j o p a r t i c u l a r y, p o r con s i g ui e n te , tamb i e n la d e p e n d e n c i a y e s t a d o de n ec e s i d a d de la clase adher ida a este t r a b a j o [...]. Se p o n e aq u i de ma ni f ie s t o que nu nca
le es b a s t a n t e a la so c i e d ad b u r g u e s a la e x a g e r a c io n de la r i
queza, o lo qu e vi e ne a se r lo m i s m o : qu e no esta en p os e si on
de c a p ac i d a d s uf ici ente c o m o p a r a c o n t r o l a r la e x ager ac i on
de la p o b r e z a y la p r o l i f er ac i o n de la p l e b e . 10tl El p r o l e t a r i a d o ,
c i e r t a m e n t e , se d e t e r m i n a de u n m o d o m e r a m e n t e negativo
e nt r e los e s t a m e n t o s de la s oc i eda d b u r g u e s a , c om o u n a cat e go r i a qu e a l ude a los n e c e s i t a d o s ; p e r o la te or i a, e s b o z a d a en
sil ueta, del s u b c o n s u m o (con las c o n s e c u e nc i as de un imper ial is mo a n t i c i p a d o : v e a s e el p a r a g r a f o 246), d i a g n o st i c a un con
flicto de i n t e r e s e s qu e descalifica al i n t e r e s c o m u n y p r e s u n ta m e n t e ge ne ra l del p r o p i e t a r i o p r i v a d o p o l i t i c a m e n t e raciocin a n t e p r e s e n t a n d o l o c o m o u n i n t e r e s m e r a m e n t e p a r t i c u l a r.
No p u e d e y a la o p i n i o n p ub li c a del p u bl i c o c o n s t i t u i d o p o r la
r e u n i o n de las p e r s o n a s p r i v a d a s s e gu i r g o z a n d o de u n a b a s e
p ar a su u n i d a d y p ar a su v e r d a d ; a c a b a r a r e c a l a n d o en la et apa
de u n su b je t i vo o p i n a r de m u c h o s .
La a m b i v a l e n t e pos i c i on de la op i n i o n p u b l i c a se sigue
n e c e s a r i a m e n t e de la d es or ga ni za ci o n de la s oc i eda d b u r g u e s a .
Pues, ^ q u e a s p e c t o t e n d r i a un E s t a d o que, s e g u n la exp r esi on
de Hegel, se con f un di e r a co n la so ci ed a d b u r g u e s a , esto es,
que se d e t e r m i n a r a por su g a r a n t i a de p r o t e c ci o n de la p r o
p ie da d y de la l i b e r t a d p e r s o n a l ? 101 T e n d e n c i a l m e n t e , en efecto, el E s t a d o b u r g u e s de d e r e c h o, con c uy a ay u d a l l e v a r an a
r a z o n las p e r s o n a s p r i v a d a s al d o m i n i o s e g u n la m e d i d a de su
o pi ni on publica, se ira, p o r asi decirlo, r e t i r a n d o en la soc i eda d
b u r g u e s a , se conf undi r a con ella. P er o en el m o m e n t o en que
la s i t u a c i o n p r i v ad a c o m o tal se c o n s t i t u y e r a en e l e m e n t o part i c i p a n t e de los a s u n t o s g e n e r a l e s en el p o d e r le gi s l a ti v o , 102
p e n e t r a r i a la d e s o r g a n i z a ci o n de la s oc i eda d b u r g u e s a en el
E st a d o . P u e s t o q ue el s i s t e m a a n t a g o n i c o de necesidades esta
d i s g r e g a d o en i n te re s e s p a r t i c u l a r e s , l l evar ia u n a p u b l i c i d a d

151

p o lfticam en te activ a co m p u e sta p o r p e rso n a s p riv a d as a un


o p in a r y a un q u e re r in o rg an ico s y al m ero poderfo m asivo
en frentad o al E sta d o o rg a n ic o .103 P ara ev itarlo , la prev en cio n
policial tiene que c o n tro la r la a m e n a z an te d eso rg an izacio n al
estilo de u n a a ta d u ra c o rp o ra tiv a . El in te re s en la lib e rta d de
com ercio e in d u s tria n e c e sita de u n a ta l (a ta d u ra ), ta n to m as
cuanto m as ciegam ente h u n d id o e sta en la eg o fsta finalidad, y la
n ec esita p a ra v o lv er a lo g en eral y p a ra re d u c ir y a te m p e ra r
las pelig ro sas sacu d id as y el tiem p o de p e rm a n e n c ia del terreno en el que h a n de d irim irse las colisiones (de la sociedad burguesa) con in co n scien te n e c e s id a d .104 Con este co n cep to de una
sociedad c o rp o ra tiv a m e n te re tro a c o p la d a h a re b a sa d o Hegel
d efinitiv am en te la lfnea del lib eralism o ; tam p o co el concepto de
p u b lic id a d , que en c ie rta m e d id a p e rte n e c e a la lim ita d a esfera
p riv ad a, pued e seg u ir siendo el liberal.
L a o p in io n p u b lic a tien e la form a del e n te n d im ie n to hum ano sano, esta ex ten d id a en tre el p u e b lo al m odo de los preju ic io s, y aun en esa tu rb u le n c ia refleja, de to dos m odos, las
v e rd a d e ras n ecesid ad es y las te n d e n c ia s c o rre c ta s de la realid a d .105 Llega p o r sf sola a co n scien cia en la asam b lea de estam en to s, que c o m p ro m ete a los e sta m e n to s p ro fesio n ales de la
sociedad b u rg u e sa en la ta re a legislativa . La p u b lic id a d de
la asam b lea de e s ta m e n to s 106 no sirve, p u es, p a ra e stab le cer
la conexion e n tre las d iscu sio n es p a rla m e n ta ria s y el raciocinio
politico del p u b lico , que c ritic a rfa y c o n tro la rfa al p o d e r estatal. Es m as b ien p rin c ip io de in te g ra c io n desde a rrib a del ciudadano, ya que la a p e rtu ra de esa o p o rtu n id a d de conocim ientos tiene el sen tid o gen eral de llev ar p o r vez p rim e ra a la opi
nion p u b lica a p e n sa m ie n to s v e rd a d e ro s y de d o ta rla de pen etracion resp e c to de la situ acio n y el concepto del E stad o y de sus
asu n to s, y p o r ello de d o ta rla p o r vez p rim e ra de cap acid ad
p a ra p o d e r ju z g a r ra c io n a lm e n te de to d o eso, y luego tam b ien
de a p re n d e r a con o cer y a o b se rv a r los negocios, los ta le n to s,
v irtu d es y d isp o sicio n es de las in sta n c ia s e stata les y de los
funcionarios. Asf com o esos ta le n to s co n serv an en ta l p u b licid a d
u n a p o te n te o p o rtu n id a d de d e sa rro llo y un escen ario h o n o ra
ble, asf ta m b ie n es ella (la p u b licid ad ) un m edio de salvacion
frente a la v an id ad de los in d iv id u o s y de las m asas, y un m e
dio in stru c tiv o p a ra la form acion de estas, y c ie rta m e n te uno de
los de m ay o r e n v e rg a d u ra .107 L a p u b lic id a d re d u c id a a m edio
de form acion no p u ed e y a seg u ir siendo un p rin c ip io de la
ilu stra c io n y u n a esfera de realizacio n de la razon. La publicidad sirve m e ra m e n te a la in teg racio n del su b jetivo o p in a r en
la ob jetiv id ad , p u e s ta p o r el esp fritu en form a de E stad o . H e

152

gel se m a n t i e n e en la idea de la r ea l i za ci on de la r a z o n en un
or de n p l e n a m e n t e j u s t o ; en ese o r d e n coi nci d e n j u s t i c i a y
felicidad. Per o el r ac i o ci ni o polit ico del pub l i c o , la o p i n i o n p u
blica, ha si do d es calif icada c o mo g a r a n t e de la coi nci denci a; el
E s t a d o , c o m o la r e a l id a d que es de la idea mo r al , conlleva esa
g a r a n t l a per se, p o r su m e r a exi stencia: De ah! que la opi ni on
p u b li c a cons iga a la vez la a t e n c i o n y el d es pr e ci o ; este, p o r su
c o n c r e t a c o ns ci e nci a y ma ni f es t a c i o n ; aquella, por su fundam e n t o esencial que, m a s o m e n o s r ev u el t o , solo en a que l conc r et o ap ar ec e . En la m e d i d a en que ella (la o p i n i o n publica)
no co nt i en e ni la m e d i d a de dif er enciacion, ni la c a p a c i d a d de
r ea l z a r el l a do s ub s t a n c i a l de un s a b e r d e t e r m i n a d o , es entonces la i n d e p e n d e n c i a r e s p e c t o de ella la p r i m e r a c on d i c i on for
mal de algo g r a n d e y r a z o n a b l e (tanto en la r ea l id a d c o m o en
la c i e n c i a ) . 1tl8
La opinion publique r e a p a r e c e en la esfera de la opi
nion; la r a z on r ea l i za da en el E s t a d o e xi st e nt e c on t i e n e ent onces, a su vez, el i m p e n e t r a b l e m o m e n t o de la d o m i n a c i o n per
sonal, que h ab i a sido d es p l a z a do y d i s u el t o p o r K a n t en el amb ie nt e de la p ub li c i d a d. Hegel r e s u m e su analisis de la o pinion
p ub li c a en la s igu i ent e s e nt en c i a: La s u b je t iv i d a d , qu e c om o
di s ol uci on de la e s t a t a l i d a d ex i s t e n te tiene su m a s e x t er n a mani f est ac i o n en el o p i n a r y el r a c i o ci n a r av al a d o re s de la cont in ge n c i a de ella y p o r t a n t o a u t o d e s t r u c t i v o s , t ie ne su verd ad e r a r ea l id a d en su c o n t r a r i a , la s u bj e t i v i d a d c om o identica
a la v o l u n t a d s ub st a nc i al , la cual c on s t i t uy e el c o n c e p t o del poder p r i n c i p e s c o . 1tl9 En el se n o del E s t a d o , al ca nza la li b e r tad
su b j e t i v a su d er ech o, c o m o en u n j u e g o de p a l a b r a s , en el su
j e t o del m o n a r c a . No ej ec ut a este el d e r e c h o del pu bl i c o, que
s e gun K an t es u ni c o d e po s i t a r i o de la p os i bi li da d de unificar las f inal idades. El p o d e r p r i n c i p e s c o tiene m a s b ie n su
f u n d a m e n t o en a que ll a i n m e d i a t e z del m u n d o mo r al , a p a r t i r de
la cual h a n i m p u e s t o por vez p r i m e r a los s u j e t o s , el d e r e c h o de
su su bj e t i vi d a d . El m o n a r c a e x p e r i m e n t a que un pu e b l o no
se deja c o n f u n d i r r e s p e c t o de su f u n d a m e n t o s u bs t a n c i al , su
es encia y el d e t e r m i n a d o c a r a c t e r de su e s p h i t u ; p e r o que, respe c to del m o d o en qu e c on oc e esto y j u z g a c o n d u c t a s , acontec i mi e n to s, etc., r e s u l t a c o n f u n d i d o p o r s! m i s m o . 110 El do mi n i o
solo esta l i m i t a d o p o r u n e s p m t u p o p u l a r que es u n o con el
o r d e n e s p o n t a n e o de la m o r a l i d a d s u b s t a n c i al ; el r e i no de la
I l u s t r a c i o n , en c a m b io , en el q ue el e s p h i t u p o p u l a r se sabe
o pi ni on publ i ca, p e r m a n e c e sin obl i g a t o r i e d a d. La s o l i d a r i d a d
e n t r e p o l h i c a y m o r al es r e c h a z a d a p o r Hegel c o m o u n a cuestion ma l p l a n t e a da ; f re nt e a la r ac i o n a l i za ci on del d o m i n i o me-

153

diada p o r la p u b lic id a d pone el un ex isten cialism o histo rico u n iv ersa l del e sp fritu p o p u lar: D urante un tiem po fue m uy
d e b a tid a la cu estio n de si, en la o p o sicio n en tre m o ra l y polftica, debfa la segu n d a m ed irse de acu erd o con la p rim era.
Sobre lo cual solo es o p o rtu n o aqui o b se rv a r que el b ien de un
E stad o tien e u n a ju stific a c io n co m p le ta m e n te d istin ta de la del
bien del individuo, y la su b sta n c ia m o ral, el E sta d o , tien e su
existencia, esto es, su derech o , de un m odo d irecto , no ab stracta, sino c o n c re ta m en te ; y que solo e sta c o n creta existencia,
y no uno de los m u ch o s p e n sa m ie n to s g enerales adecu ad o s a
m a n d am ie n to s m o rales, pued e ser p rin c ip io del a c tu a r y del proceder. El d ictam en resp ecto de la h ip o te tic a in ju stic ia im pu
tab le a la p o litic a en esa h ip o te tic a co n tra p o sic io n , se b a sa m as
bien en la su p erficialid ad de las re p re se n ta c io n e s de la m oralidad, de la n a tu ra le z a del E stad o y de las re lacio n es de este con
el p u n to de v ista m o ra l .m H egel d e sa rm a la esp o leta de la
idea de la p u b licid ad b u rg u esa, p u es la sociedad a n a rq u ic a y
an tag o n ica no re p re s e n ta la esfera em an cip ad a resp ec to del
dom inio y n e u tra liz a d a desde el p u n to de v ista del po d er del
trafico de las p e rso n a s p riv a d a s au to n o m a s, sobre cuya base
p o drfa un p u b lico de p e rso n a s p riv a d a s tr a s la d a r la a u to rid a d
p o litica a un p lan o racio n al. T am poco la sociedad b u rg u e sa puede a b ste n e rse de dom inio; su te n d e n c ia n a tu ra l a la desorganizacion le lleva a n e c e sita r com o n in g u n a o tra de u n a integracion p o r m edio del p o d er politico. L a co n stru cc io n estatal-esta m e n ta l de H egel reaccio n a a c o n tra d ic c io n es que el ha visto
so lidam en te ase n ta d a s en la re a lid a d del E sta d o b u rg u es de derecho de im p ro n ta an g lo sajo n a o francesa; solo que no ha querido c o n sid e ra r esa re a lid a d com o u n a re a lid a d de la sociedad
b u rg u e sa p ro g re s a d a .111a
El jo v e n M arx ha visto eso con p e n e tra c io n . No se le
escapa que los e sta m e n to s polfticos de la sociedad p reb u rg u esa se h an d isu elto , en la b u rg u esa, en m ero s e stam en to s sociales; a d sc rib irle s a ellos, sin em b arg o , la funcion p o litic a
de m ed ia d o re s en tre E sta d o y sociedad, equivale al im p o ten te
in te n to re s ta u ra tiv o de p re c ip ita r de nuevo a los h o m b res en
la esfera p o litica con la lim ita b ilid a d de su esfera p riv a d a .112
L a co n stitu cio n n e o e sta m e n ta l quiere h a c e r re tro c e d e r la separacio n , facticam en te realizad a, en tre E stad o y sociedad al
m odo p ru sia n o , glorificado p o r H egel. M arx ve que tien e que
form arse u n a republica, la form a del E stad o b u rg u e s de d e re
cho, allf donde la esfera p riv a d a consigue u n a existencia auton o m a .113 H a sta ese m o m en to te n ia la socied ad un c a ra c te r
d ire c ta m e n te p o litico , esto es, los elem entos de la vida civil.
154

com o p o r ejem plo la p ro p ied ad , o la fam ilia, o el estilo y m odo


de tra b a jo , estab an elevados a elem entos de la vida estatal bajo
la form a de senorfo, estam en to y co rporacion. D eterm inaban en
esa form a la relacio n del individuo suelto con el todo estatal,
esto es, su relacio n po litica, esto es, su relacion de separacion
y exclusion re sp e c to de las o tra s p a rte s co n stitu tiv as de la sociedad [...]. L a revolucion politica, que co n stituyo al E stad o po
litico como a su n to general, esto es, com o E stado real, deshizo
n ec esa riam e n te to d o s los estam en to s, corp o raciones, grem ios y
privilegios [...]. L a revolucion p o litica llevo consigo la abolicion
del c a ra c te r p o litico de la sociedad civil. Deshizo a la sociedad
civil en sus p a rte s c o n stitu tiv a s m as sim ples, en individuos, p o r
un a p a rte , en los elem entos m ateriales y e sp iritu ales que for
m an el contenido vital, la situacion civil de estos individuos,
p o r la otra. D esencadeno el esp fritu politico que, p o r asf decirlo, estab a disgregado, deshecho, d isp erso p o r los diversos callejones sin salida de la sociedad feudal; lo reco m p u so , lo libero de su m ezcolanza con la vida civil y lo constituyo com o
esfera de la co m unidad, com o la esfera de los asu n to s generales del p ueblo, en ideal in d ep en d en cia resp ecto de los elementos p a rtic u la re s de la v id a b u rg u e s a .114
Como la u ltim a frase deja adivinar, M arx tr a ta de un
m odo ironico a la p u b licid ad polfticam en te activa (la ideal independencia de u n a opinion p u b lica co m p u esta p o r p ro pietarios p riv ad o s racio cin an tes que se creen h o m b re s autonom os).
Pero, con objeto de c a p ta r su m o m en to ideologico, tom a la idea
de la p u b lic id a d b u rg u e sa seriam en te en la m ed id a en que resulte coin cid en te ese m om ento ideologico con la autocom prension de las c irc u n sta n c ias y relaciones polfticas avanzadas de
F rancia e In g la te rra . M arx critica la co n stitu cio n neoestam ental de la filosoffa del E stad o de H egel segun el p a tro n del Estad o b u rg u es de derecho, solo p a ra d e se n m a sc a rar a la idea de
la republica com o co n trad iccio n y p a ra p o n e r a la asen tad a
idea de la p u b licid ad b u rg u e sa ante el espejo de las condiciones sociales de p o sib ilid ad de su realizacion to ta lm e n te im burguesa.
M arx den u n cia a la opinion p u b lica como falsa consciencia: ella se o cu lta a si m ism a su c a ra c te r de m asc ara del
in teres de clase b u rg u es. L a crftica m arx ian a de la econom fa
p o litica toca, en efecto, a los p re su p u e sto s sobre los que se
b asa la au to co m p ren sio n de la p u b licid ad p o lfticam ente activa.
Segun esa crftica, el sistem a ca p ita lista no p uede, abandonado a si m ism o, re p ro d u c irse sin crisis com o un orden natural. A dem as, el p roceso de valorizacion del capital se b asa en
155

la ap ro p ia c io n de la p lu sv alfa ex tra fd a del p lu s tra b a jo de aquellos p o seed o res de m e rc a n c ias que d isp o n g an ta n solo, com o
u n ica m ercan cfa, de su fuerza de tra b a jo . P or eso en vez de
u n a socied ad de e sta m e n to s m ed io s c o n stitu id a p o r p eq u en o s
p ro d u c to re s de m e rc a n c ias, se form a u n a sociedad de clases
en la que las ex p ectativ as de ascen so social del tra b a ja d o r asalariad o a p ro p ie ta rio son cada vez m as re d u c id a s . F in alm en te,
los m ercad o s, con a rreg lo a la a c u m u lacio n de cap ital, se conform an de un m odo oligopolfstico, de m o d o que ni siq u ie ra con
u n a form acion in d e p e n d ie n te de los p re c io s hay que c o n tar
a largo plazo: la em an cip acio n de la sociedad b u rg u e sa resp e cto
del re g la m e n to de la s u p e rio rid a d no lleva, p o n g am o s p o r caso,
a la n eu tra liz a cio n del p o d e r en el trafico en tre p e rso n a s p riv a
das; en vez de eso, cuajan en las form as de la lib e rta d c o n tra c
tu al b u rg u e sa n uevas re lacio n es de p o d er, e sp ecialm en te entre
p ro p ie ta rio s y tra b a ja d o re s a sa la ria d o s.
E sa crftica d e stru y e to d a s las ficciones de las que la
idea de la p u b lic id a d b u rg u e sa se reclam a. Pone de m an ifiesto
com o faltan, p o r lo p ro n to , los p re s u p u e sto s sociales de la igualdad de o p o rtu n id a d e s p a ra que cada u no p u e d a conseguir, con
reso lu cio n y suerte, el status de un p ro p ie ta rio , y con ello,
las cualificaciones n e c e sa rias p a ra ser a d m itid o en la p u b lic id ad
com o h o m b re p riv a d o : p ro p ie d a d e in stru c c io n . Ig u a lm e n te se
desvanece la e q u ip a ra c io n de p ro p ietario s y hom bres; porque, a cau sa de su e n fre n ta m ien to con la clase de los tra b a ja d o
res a sala ria d o s, su in te re s en el m a n te n im ie n to de la esfera del
trafico m e rc a n til y del tra b a jo social d eja de ser un in tere s
p ro p ia m e n te p riv a d o p a ra d e g ra d a rse a in te re s p a rtic u la r, que
solo p o r m edio del ejercicio del p o d e r p u ed e im p o n erse a o tro s.
D esde este p u n to de vista, no p u ed e y a la d isp osicion sobre la
p ro p ie d a d p riv a d a tra n s fo rm a rs e in co n d ic io n a lm e n te en libertad de los h o m b re s au to n o m o s. L a au to n o m ia p riv a d a b u rg u e sa
no p e rm ite h allar la realizacio n de la lib e rta d de cad a h o m b re
en o tro h o m b re , sino an tes b ien los lfm ites de esa lib e r ta d ;115
y los d erech o s g a ra n te s de ese egofsmo son derechos hum anos en el sen tid o del h o m b re a b s tra c to que al p e rse g u ir sus
in tere se s p riv ad o s no re b a s a la ilib e rta d del p ro p ie ta rio , que
es un agente del p ro ceso de v alo rizacio n del cap ital, con lo que
ja m a s llega a c o n v e rtirse en aq u el h o m b re real y verd ad ero
que seria el b u rg u e s capaz de so b rellev ar las funciones del ciudadano. L a se p a ra c io n de so cied ad y E sta d o coincide con la
escision del h o m b re en h o m b re p u b lico y h o m b re p riv a d o .116
Pero, com o bourgeois, es el h o m b re p riv a d o en definitiva tan
poco homme que, p a ra e s ta r en co n d icio n es de p e rc ib ir ver156

d ad e ra m e n te los in te re se s ciu d ad an o s, d eberfa salirse de su


re a lid a d b u rg u esa, a b stra e rse de ella, re tira rse de esa organizacion global h a c ia su in d iv id u a lid a d .117 La concepcion en la
que las p e rso n a s p riv a d a s re u n id a s en p u b lico acaban coincidiendo luego de d iscu rso s y co n tra d isc u rso s, no puede ser confundida con lo ju s to y con lo co rrecto : tam b ien la te rc e ra identificacion la cen tral en tre opin io n p u b lica y razon re su lta
q u e b ra n ta d a . En ta n to no sean efectivam ente n eu tra liz a d as, en
la re p ro d u c c io n de la v id a social, las relacio n es de p o d e r y la
sociedad civil m ism a se b ase aun en el p o d er, n in g u n a situacion
de derecho o ju s ta que reem p lace la a u to rid a d p o litic a p o r la
a u to rid a d racio n al puede c o n stru irse sobre su base. Asf p ues,
tam po co la disolucion de las relacio n es feudales de dom inio en
el m ed io del p u b lico ra c io c in a n te es la p re te n d id a disolucion de
todo dom inio p o litico en general, sino su p e rp etu acio n en o tra
form a y el E stad o de derecho, ju n to a la p u b licid ad como
prin cip io c e n tra l de su organizacion, m era ideologfa . Precisam en te la sep aracio n en tre los am b ito s publico y p rivado impide en esta etap a del cap italism o lo que la idea de la p u b licid ad
b u rg u e sa p ro m ete.
En la polem ica en to rn o de las refo rm as electorales, a
las que a com ienzos de los anos tre in ta h ab ia seguido, en Francia e In g la te rra , u n a c ie rta ex tension del derecho electoral, se
objetiva la luch a p o r la realizacio n del E stad o b u rg u es de de
recho. Es, em pero, n o ta b le que M arx v iera y a tam b ien en ello
un p re c e d e n te de la co n stitu cio n alizacio n de la sociedad b u r
guesa; en el m ism o co n tex to se dice: Que la sociedad burguesa p e n e tre , m asiva, y co m p letam en te en la m ed id a de lo posible,
en el p o d e r legislativo, que la sociedad b u rg u e sa re al qu iera
su b stitu ir a la sociedad b u rg u e sa ficticia del p o d e r legislativo,
todo ello, no es sino su asp ira c io n a d o ta rse de existencia polftic a .118 El jo v en M arx da, antes de 1848, u n a in te rp re ta cio n
rad ic al-d em o c ra tic a de la te n d e n c ia a la generalizacion del derecho electo ral; el an ticip a u n a tra n sfo rm a c io n de la p u b licid a d
burg u esa, de la cual, luego de la sublevacion de ju n io de los
obrero s de P aris, h a ra un diagnostico m u ch o m as claro: El
regim en p a rla m e n ta rio vive de la d iscu sio n acerca de como
p ro h ib ir la discusion. Todo in te re s, to d a in stitu cio n social son
aqui tra n sfo rm a d o s en p en sam ien to general, tra ta d o s com o pensam iento acerca del m odo de a firm a r algun in te re s, alg u n a institu cio n frente al p en sam ien to e im p o n erlo s como artfculos de
fe. La lucha o ra to ria d e sa rro lla d a en la trib u n a da lu gar a los
golfos de la p ren sa, el club de d eb ates del P a rlam en to se comp leta n e c e sa riam e n te con los clubs de d eb ates de los salones
157

y las ta b e rn a s; los re p re s e n ta n te s , que ap elan c o n sta n te m e n te


a la opinion p o p u lar, a u to riz a n a la opinion p o p u la r a decir su
v e rd a d e ra opin io n a tra v e s de p etic io n e s. El reg im en p arlam enta rio lo a b a n d o n a to d o a la d ecision de la m a y o ria ace rc a del
m odo de ev itar que las g ran d es m ay o rfas d ecid an m as alla del
P arla m e n to . Si acariciais los v iolines con la cuspide del E stado, ^que o tra cosa p o d rfa is e sp e ra r sino que los de abajo baile n ? .119
M arx ha a n tic ip a d o en diez anos la p e rsp e c tiv a de ese
d esarro llo : en la m ed id a en que las cap as no b u rg u e sa s e n tren
en la p u b lic id a d p o litic a y se in sta le n en sus in stitu c io n es y
p a rtic ip e n en la p re n sa , en los p a rtid o s , en el P a rla m e n to , el
arm a de la p u b licid ad , afilad a p o r la b u rg u e sia , se volvera con
tra ella. M arx im agina que la socied ad m ism a se h a ra p o litic a
por esa via; las re fo rm a s electo rales p a re c e n m o s tra r ya, dentro de la p u b lic id a d estab lecid a, la te n d e n c ia a la disolucion
de esta: En la m ed id a en que la socied ad b u rg u e sa h a planteado re a lm e n te su existencia p o litic a com o su v e rd a d e ra existencia, h a h ech o in esen cial la d istin cio n e n tre su ex isten cia civil
y su ex isten cia p o litica; y con u n o de los m ie m b ro s sep arad o s
cae su o tro , su c o n tra rio . L a re fo rm a electo ral significa, pues,
d en tro del E stad o p o litico a b stra c to , la d iso lu cion de este, pero
tam b ien la disolucion de la sociedad civil b u rg u e s a .120
L a p u b lic id a d b u rg u e sa ha surgido h isto ric a m e n te en
conexion con u n a sociedad se p a ra d a del E sta d o : lo social puede
c o n stitu irse com o esfera p ro p ia en la m e d id a en que, p o r un
lado, la re p ro d u c c io n de la v id a social conlleve form as p riv a d a s,
pero, p o r el o tro , ta m b ie n en la m e d id a en que el am b ito privado en su co n ju n to a d q u ie ra rele v a n c ia p u b lica. Las reglas
generales del trafico en tre las p e rso n a s p riv a d a s se convertfan
ah o ra en asu n to p ublico. En la p o lem ica que las p e rso n as privadas se a p re s u ra ro n a d e sa rro lla r, en fre n ta d as al p o d e r p u b li
co, en to rn o de este a su n to , llego la p u b lic id a d b u rg u e sa a su
funcion politica: las p e rso n a s p riv a d a s re u n id a s en publico hicieron de la co n firm acio n de la socied ad com o u n a esfera priv ad a un tem a pu b lico . P ero y a a m ed iad o s del siglo x i x p o d ia
a n ticip a rse que esta p u b licid ad , de acu erd o con su p ro p ia dialectica, llegarfa a e sta r co m p u e sta p o r g ru p o s que, al carecer
de disposicion sob re p ro p ie d a d alguna, y con ello, de u n a base
p a ra su a u to n o m ia p riv ad a, no p odfan te n e r n in g u n in tere s en
el m an te n im ie n to de la sociedad com o esfera p riv ad a. Si ellos,
com o publico am p liad o , se c o n v irtie ra n en sujeto de la publicidad desp lazan d o a los b u rg u e se s, la e s tru c tu ra de la p u b licid a d
se tra n s fo rm a rfa de rafz. Tan p ro n to com o la m asa de no pro158

pietarios eleva a t e m a de su raciocinio publico a las reglas ge


n er al es del trafico social, se co nvi er t e la r e p r o d u c c i o n de la
vida social c o m o tal en a s u n t o gene r al y y a no m e r a m e n t e su
f o r m a de a p r o p i a c i o n pr iv ad a . La p u b l i c i d ad d emocr at i co- re voluc i o nar i a , que q ui e r e s u b s t i t u i r la s oc i eda d b u r g u e s a ficticia
del p o d e r legislativo p o r la soc i eda d real, se t r a n s f o r m a de este
m o d o f u n d a m e n t a l m e n t e en un a esfera de publ i c a c on s u l t a y
de decisi on r e s p e c to de la di r ec ci o n y la a d m i n i s t r a c i o n de t odo
p r oc e s o n ec es ar i o p a r a la r e p r o d u c c i o n de la s ociedad. El enig
ma de u n a sociedad politica, f o r m u l a d o po r M a r x en su cri
tica de la filosofia heg e l i a na del E s t a d o , e n c o n t r a r a su clave u n o s
po co s anos d es p u e s en el l e ma p r o g r a m a t i c o de la social izacion
de los m e d i o s de pr o d uc c i o n .
Co n tales p r e s u p u e s t o s p u e d e e nt o n c e s t a m b i e n la p u
bl i c i da d r e a li z a r s e r i a m e n t e lo que s i e m p r e h a bi a p r o m e t i d o :
la r ac i o na l i za ci on del d o m i n i o politico c om o un d o mi n i o de
h o m b r e s s o br e h o m b r e s . Si en el c u r so de la e vol uci on desapar e c e n las dif er encias de clase y se c o n c en t r a t od a p r o d u c c i o n
en las m a n o s de los in di v id uo s a s oci a do s , e nt o n ce s p e r d e r a el
p o d e r p u bl i c o su c a r a c t e r politico. El p o d e r polit ico en el sent i do p r o p io de la p a l a b r a es la violenci a o r g a n i z a d a p or u n a
clase p a r a la o p r e s i o n de o t r a . 121 Ya su i nve s t i g a ci o n s ob r e
La miseria de la filosofia p r o u d h o n i a n a la ha bi a a c a b a d o Ma rx
con la a f i r m a c io n de que solo en un o r d e n de cosas en el que
no se den ni cl ases ni confli ctos de clases d ej a r an de ser las
evoluciones sociales revoluciones politicas.122 Con la disolucion
del p o d e r polit ico en p o d e r publ i co, la idea liber al de u n a p u
bl i c i da d p o l i t i c a m e n t e activa ha e n c o n t r a d o su f o r mu l a socialista. Asi lo ha i n t e r p r e t a d o Engel s, c omo es s a bi do , en apostilla a u n a a f i r m a c io n de S ai nt - Si mo n, al decir que, en el lugar
del g o b i e r n o s ob r e las p e r s o n a s a p a r e c e r a la a d m i n i s t r a c i o n sob r e las cosas y la di r ec ci on de los p r o c e so s de p r o d u c c i o n . 123
No la a u t o r i d a d c om o tal d e s a p a r e c er a , sino la a u t o r i d a d poli
tical las f unci one s p ub li c a s s u b s i s t e n t e s y las de n uev a formacion t r a n s f o r m a r a n su c a r ac t er p olit ico en un c a r a c t e r admini st ra t i vo. Est o es, e m p e r o , solo posibl e si los p r o d u c t o r e s asoci ados [...] r e g u l a n r a c i o n a l m e n t e su m e t a b o l i s m o con la natur al eza , lo s o m e t e n a su c o m u n cont rol , en vez de ser dominados por el c omo si de u n a ciega p ot e nci a se t r a t a r a . 124
M a r x saca de la i n m a n e n t e dialectica de la p ub l i c i d a d
b u r g u e s a las c o ns e c u en c i as s ocial istas de un c o n t r a m o d e l o en
el que la clasica r e l a c i on e nt re la p ub l i c i d ad y la esfera pr iv ad a
se invierte. La crit ica y el c ont ro l de la p ub l i c i d a d se ext iend e n
a aqu e l l a p a r t e de la s oc i ed a d b u r g u e s a de p os i t a r i a de la dis-

159

p o s i c i on s ob r e los m e d i o s de p r o d u c c i o n : el a m b i t o del t r ab a j o
s o c i a l m e n t e nec es ar io . De a c u e r d o con este n u e v o m od el o, la
a u t o n o m i a no se b as a y a en la p r o p i e d a d pr i va d a; no p u e d e ya
f u n d a r se en a b s o l u t o en la esfera pr iv ada , t i e ne qu e h a c e r l o en
la p u b l i c i d a d m i s m a . La a u t o n o m i a p r i v a d a es un d er i v ad o
de la a u t o n o m i a o r i gi na ri a solo c o n s t i t u i d a p o r el p ub l i c o de
los c i u d a d a n o s social es en el ej ercicio de las f unci one s , amp li a das de m a n e r a social ista, de la pu bl i c i d a d. Las p e r s o n a s priv a d a s s e r a n p e r s o n a s p r i v a d a s de u n p u bl i c o a n t e s bi e n que el
p ub li c o u n p ubl i c o de p e r s o n a s p r i v ad a s . En el l ug ar de la
id e n t i d a d e nt r e bourgeois y homme, e nt r e p r o p i e t a r i o p r i v a d o
y h o m b r e , a p a r e c e r a la i d e n t i d a d e nt r e citoyen y homme; la
l i be r t ad del h o m b r e p r i v a d o se d e t e r m i n a r a s e gu n el rol de los
h o m b r e s c o m o c i u d a d a n o s social es; no se d e t e r m i n a r a y a el rol
del c i u d a d a n o s e gun la l i b e r t ad de los h o m b r e s c om o pr opiet ar ios p r i v a d o s. P o r q u e la p u b l i c id a d no m e d i a r a y a e n t r e u na
s oc i ed a d de p r o p i e t a r i o s p r i v ad o s y el E st a d o , sino que a n t es
bi e n g a r a n t i z a r a el p ubl i c o a u t o n o m o a t r a v e s de la configur a c i o n s e gun pl a n de un E s t a d o a b s o r b i d o por la s oc i ed a d
p a r a si, c om o c o n j u n t o de p e r s o n a s p r i v a d a s , u n a esfera de lib e r t a d p e r s o n a l , de libre t i e m p o de ocio y de l i b e r t a d de residencia. En ella se e m a n c i p a r a el t r a t o i nf or m a l e i n t i m o e nt re
los h o m b r e s c o n v i r t i e n d o s e p o r vez p r i m e r a en un t r a t o realm e n t e p r i va d o de la coa cc i on del t r a b a j o social, que es s i e m
p r e reino de la n ec es ida d . E j e m p l o s de la n u e v a f o rm a de
a u t o n o m i a p r i v a da , que r e s u l t a de la p r i m a r i a p u b li c id a d de
u n p u bl i c o de c i u d a d a n o s social es, p u e d e n e n c o n t r a r s e en u n a
esfera i n t i m a s e p a r a d a de las f unci o ne s e c o n o mi c a s . Con la
e l i m i na c i o n de la p r o p i e d a d p r i v a d a caen t a m b i e n , c om o E n gel s
a n t ici po en su s Grundzugen des Kommunismus, la vieja b a s e y
la funcion, m a n t e n i d a h as t a el p r e s e n t e , de la familia, la dep e n d e n c i a de la m u j e r r e s p e c t o del v a r o n y de los n i nos r e s
pec t o de los p a d r e s . Asi se c o n v e r t i r a la r el a ci o n e nt r e a m b o s
sexos en u n a r el a ci o n p u r a m e n t e p r i v a d a que solo a las p ar te s
h a b r a de c o n c er n i r y en la que la so ci ed a d no t e n d r a p o r que
i n m i s c u i r s e . 125 De an a l og a m a n e r a se m a n i f ie s t a M a r x ya en
la Rheinische Zeitung: Si el m a t r i m o n i o no fuera la b a s e de
la familia, seria t a n poco ob j e t o de legislacion c om o la amist a d . 126 En a m b o s casos solo p u e d e h a b l a r s e de r el a ci o n p r i v a d a
r ea li z a da c u a n d o esta ha c o n se g ui do l i b e r a r s e de t o d a r e g u la c io n
juridica.

160

15. La ambivalente concepcio n de la publicidad en la teoria


del liberalismo (John Stuart Mill y Alexis de Tocqueville)
La d ialectica de la p u b l i c i d a d b u r g u e s a no se ha comp le t a d o c o m o h a M a n a n t i c i p a d o las p r i m e r a s e x p e c t a t i v a s socialistas. La e x t e n si o n de los d e r e ch o s polit icos de i g u a l da d a
t od a s las cl ases social es a co nt e c i o en el m a r c o de esa m i s m a
so c i e d ad de clases. La p u b li c id a d a mp li a da no llevo en lo
esenci al a la s u p e r a c i o n de la b a s e s o b r e la cual h a bi a a s pi r a d o
el p u b l i c o de los p r o p i e t a r i o s p r i v a d o s a algo as! c o m o un a
d o m i n a c i o n de la o p i n i o n publica. E s o p o r u n a pa r te . Por la
otr a, se m a n t i e n e la cr it ica de la ideologla t a n m a n i f i e s t a m e n t e
en la idea de la p u b l i c i d a d b u r g u e s a que, baj o las c o ndi ci o ne s
social es de la t r a n s f o r m a d a o p i ni on publica, a m e d i a d o s de
siglo, p r e c i s a m e n t e c u a n d o el l i b e r al i s m o e c o n o m i c o a l ca n za ba
su p u n t o c u l m i n a n t e , los filosofos social es s e ct a ri o s de el se
v i e r o n n e c e s i t a d o s de n ega r p r a c t i c a m e n t e a la p u b l i c i d a d b u r
gues a incluso alli d on d e t o d av i a la c e l e b ra b an . E s a a m b i v a
lente c o n c e p c i o n de la p u b l i c id a d en la t e ori a del l i be ra l i s mo
se niega, por ci erto, a r e c o n o c e r el confli cto e s t r u c t u r a l de la
soc i eda d , del q u e ella m i s m a r es u l t a; m a s la apol ogia liberal
se ha m o s t r a d o s u p e r i o r a la critica soci al ist a po r lo que hace
al m o d o en q ue a qu e ll a c ue st i on a los p r e s u p u e s t o s f u n d a me n t a les en los que a m b a s , t a n t o en el m o d e l o cl asi co de la publicidad b u r g u e s a , c o m o en el c o n t r a m o d e l o d i a l e c t i c a m e n t e esbozado, coi nciden.
La idea de la r a c io na l i za ci on del d o m i n i o polit ico habi a
sido e s bo z a d a p o r la cons ci e n ci a b u r g u e s a del siglo x v i i i en el
m a r c o de la filosofia de la hist oria. Des de la p e r s p e c t i v a por
ella t r a z a d a p o d l a n c o n c e bi r s e t a m b i e n los p r e s u p u e s t o s so
ciales de u n a p u b l i c i d a d p o l f t i c a m e n t e activa al m o d o de un
or d en n at u r a l . Lo cual p o d i a of recer un a b as e n a t u r a l a la
p ub l i c id a d de m o d o que se g a r a n t i z a r a un c ur so a u t o n o m o y, en
pr inci pi o, a r m o n i c o a la r e p r o d u c c i o n social. En coi nci de n ci a
con ello, la o pi ni on p u bl i c a estaria, por un l ado, d e s c a r g a d a de
conflictos e s t r u c t u r a l e s , y p o r el otro, en la m e d i d a en que
cono c e las leyes de m o v i m i e n t o i n m a n e n t e s de la so ci ed a d y
las t iene en c u e n t a , p o d r i a t o m a r decisi ones de a c u e r d o con
n o r m a s obl i g a t or ias , las cuales v e n d r i a n a se r r e g ul a c i on es pract i c a m e n t e n e c e s a r i a s p a r a el i n te re s gener al. P r e s u p u e s t a s esas
c i r c u n s t a n c i a s , no se r e q u e r i r i a f o r m a c i o n de la v o l u n t a d alguna en lo que a las di s pos i ci one s d et a l l ad a s hace, si n o solo en el
hal lazgo de la v e r d a d en lo p r i nc i pa l . Aquel m o d e l o de u n a p u
bl i c i da d p o l f t i c a m e n t e activa, que p r e t e n d e la c o nv e r g e n ci a de

161

o pi ni on p u b l i c a y r az on, a c e p t a c o m o o b j e t i v a m e n t e posibl e
la r e d u c c i o n a u n m m i m o por m e d i o del o r d e n n a t u r a l o, lo
qu e vi e ne a ser lo m i s m o , p o r m e d i o de u n a o r g a n i z ac i o n de
la so c i e d ad e s t r i c t a m e n t e o r i e n t a d a en el s e n t i d o del i nt er es
g e n e r a l de los conf li ctos de i n t e r e s e s y de las d ec i s i on es bur oc r a t i c a s y, en la m e d i d a en que r e s u l t e n ine vi t a bl es, su subor d i n a c i o n a c r i t e r i os q ue go c e n de la conf i a nza del j u i c i o p u b l i
co. M i e n t r a s los s oc ia l is t a s se d e d i c a n a d e m o s t r a r que la bas e
de la ide a de la p u b l i c i d a d b u r g u e s a no sa t i sf ac e esos p r e s u
p u e s t o s y que, p a r a sa t i s f ac er l o s , s e r i a m e n e s t e r o tr a b as e, t o
m a n los l ib e ra l e s la m a n i f e s t a c i o n de la m i s m a c o n t r a d i c c i o n
c o m o m o t i v o p a r a p o n e r en d u d a los p r e s u p u e s t o s de la b a s e
n a t u r a l m i s m a s o b r e la que la p u b l i c i d a d p o l f t i c a m e n t e activa
h a b r i a de b a s a r s e par a, de t o d o s m o d o s , c o n v e r t i r en un a
c u e s t i on t a n t o m a s decisi va la de la c o n s e r v a c i o n de u n a f or ma
r el a ti v iz ad a de p u b l i c i d a d burguesa . Con el l i b e r a l i s m o pi e r d e ,
pues , la a u t o c o n s c i e n c i a b u r g u e s a de la p u b l i c i d a d la f o r m a de
la filosofia de la h i s t o r i a en p r o v e c h o de un common-sense-meliorismus127 se h ac e r ea li s t a .
La m i s m a m a n i f e s t a c i o n e x t e r n a de la p u b l i c i d a d , mani f est ac i on con la que s i e m p r e ha c o n t a d o la idea de publici dad p a r a r e v e s t i r ci er t a evi denc i a, se mo di f i c o con el movim i e n t o c a r t i s t a en I n g l a t e r r a y con la R e v o l u c i o n de f ebr er o
en el c o n t i n e n t e . H a s t a e n t o n c e s p od ia el p u b l i c o ser i n t e r p r et a do c o m o p u b l i c o de i nd i vi d u os li br e s a u n c u a n d o e s t u v ie ra
m a s o m e n o s s o l i d a m e n t e a d h e r i d o a la r e p r e s e n t a c i o n , j e r a r q u i c a m e n t e e s ca l o n a d a y c o m u n a l m e n t e s u p e r v i s a d a , de los rangos s oci al es . El t r a t o se r ealiza en el a m b i e n t e de la sociedad, r e c i b i d a de la no b le za y v a r i a d a p o r la b u r g u e s i a , segu n r eg l a s de i g u al da d y f r a nq u e z a, s e g u n el codi go de la a u t o
p r o t e c c i o n y la def e re nci a . La d i s po s i c i on a a c e p t a r r e d p r o c a m e n t e los r ol es e s t ab l e c i d o s y, a la vez, a i r re a l i z a r l o s , se
b a s a b a en la j u s t i f i c a d a conf i a nza en que las r e l a ci o n e s amigoe n e mi g o e s t a b a n e f e c t i v a m e n t e e xc lu i da s del se n o del pu bl i c o,
c uyo p r e s u p u e s t o era el i n t e r e s c o m u n de clase. Y u n a cierta
r a c i o n al i d a d e m a n a b a ya de las f o r m a s r a c i o c i n a n t e s de la disc u s i on publica, as! c om o de la c o n v e r g e n c i a de las o p i n i o n e s en
las r eg l a s de la cr it ica y en el o b j e t i v o de la polftica. Ma s tuv i e r o n que o bs e rv a r, los reflexi vos c o e t a n e o s de la p u b l i c i d a d
b u r g u e s a d e s a r r o l l a d a , c o m o esta r a s g a b a vel os; p o r lo p r o n t o ,
el p u bl i c o se va a m p l i a n d o , i n f o r m a l m e n t e , a t r a v e s de la div u l ga ci on de la p r e n s a y la p r o p a g a n d a ; j u n t o a su ex c l usi vi d ad
social p e r d e r a t a m b i e n la c o n e xi on q ue le a s e g u r a b a n las inst i t u c i o n e s del t r af ico social, y p e r d e r a t a m b i e n u n r e l a t i v a m e n t e

162

alto nivel de in stru ccio n . Los conflictos h a s ta aquel m om ento


re serv ad o s a la esfera p riv a d a a p a re c era n a h o ra en el escenario
de la p u b licid ad ; necesidades de gru p o s sociales que ninguna
satisfaccion p o d ian e sp e ra r de un m ercad o a u to rreg u la d o , tend eran a ser reg u lad as p o r el E stad o ; la p u b licidad, encargada
ah o ra de m ed iar en esas reiv in d icacio n es, se c o n v e rtira en campo de en fren tam ien to de in tereses, en fren tam ien to que adquirira los ru d o s rasg os de u n a d isp u ta violenta. Las leyes, prom ulgadas bajo la presion de la calle, dificilm ente pued en ah o ra
enten d erse com o n o rm as em an ad as del razo n able consenso en
tre p e rso n a s p riv a d a s que polem izan en pub lico; esas leyes exp resan m as o m enos a b ie rta m e n te el co m p ro m iso entre intereses priv ad o s en co m p etitiv a pugna.
En ese contexto o b serv a Mill com o la poblacion comp u e sta p o r tra b a ja d o re s m an u ales, asi com o (en E stad o s Unidos) las m u jeres y los n egros, exigen la g a ra n tia del sufragio
universal. Mill da su expresa ap ro b acio n a tod os los m ovim ientos que se alzan c o n tra la a risto c ra c ia del din ero, del sexo y del
color, c o n tra la d em o cracia m in o rita ria de los poseed o res de
m erca n c ias, c o n tra la p lu to c ra c ia de la g ran b u rg u e sia .128 Tam
bien T ocqueville conm ina al gobierno, com o dip u tad o de la
oposicion en la A sam blea N acional, pocos dias an tes de la Re
volucion de febrero que el h ab ia p rev isto con precision , a
que vaya ad m itien d o p ro g resiv am en te al p ueblo en el circulo
de los ciu d ad an o s con derecho a voto. Quiza ja m a s se ha
dado, en ningun tiem po ni en n in g u n p ais, un P arlam en to que
haya re u n id o a ta n p o lifaceticos y b rilla n te s ta le n to s com o el
n u estro de hoy, si exceptuam os a la A sam blea N acional. Y sin
em bargo de lo cual, apen as se fija la m ay o r p a rte de la N acion
en lo que ante ella tra n s c u rre , y casi ni se e n te ra de lo que
acerca de sus asu n to s se dice en la trib u n a publica; y las m ism as p e rso n a s que ante esta com p arecen , m as e n tre ten id a s en
lo que o cu ltan que en lo que m u e stra n , no p arecen to m a r en
serio el pap el que desem penan. E fectivam ente, la vid a p u blica
tiene aun lu g ar ta n solo alli donde no es p e rtin e n te , y ha dejado
de existir alli donde u no esp eraria, segun la ley, en c o n trarse
con ella. ^De donde viene todo eso? De que las leyes h a n lim itad o el ejercicio de tod o s los d erechos p o liticos a u n a u n ica
clase s o c ia l... 129 El ord en b asad o en la com peticion no tiene
ya la suficiente cred ib ilid ad com o p a ra h acer p lausible su p ro
m esa de m a n te n e r ab ierto el acceso a la p u b licid ad p o litic a mediante la p re s u n ta igualdad de expectativas de conseguir la
p ro p ie d a d priv ad a. En vez de esta, exige ah o ra el prin cip io de
aq u ella la ad m isio n de las clases o b re ra s, de las m asas caren163

tes de p ro p ie d a d e in stru c c io n y lo exije, p re c isa m e n te, por


m edio de la extension de los derechos p o litico s ig u a lita rio s .
La refo rm a del derech o electo ral es el tem a del siglo x i x : la
am pliacio n del p u b lico , y no ya m e ra m e n te , com o en el si
glo x v i i i , el principio de la publicidad com o tal. La autotem atizacion de la opin io n p u b lica d esap arece en la m ism a m e d id a
en que la p ra c tic a se c re ta de los g ab in etes le q u ita a ella la
finalidad p o lem ica definida, co n v irtien d o la en algo en cierto
m odo difuso. La u n id a d de la opin io n p u b lic a y su in eq u ivocidad
no sera ya co m u n m en te g a ra n tiz a d a p o r los a d v ersario s. Liberales com o Mill y T ocqueville estim an el p ro ceso , al que estan
resu e lto s a a firm a r p o r el p rin cip io de la p u b licid ad , pero,
p o r las co n secu en cias del m ism o sobre ese m ism o p rin cip io , estan resu e lto s a d esestim arlo . P orque los irre c o n c iliab les intereses que, con la am p liacio n del pu b lico , fluyen a la esfera de
la p u b licid ad se p ro c u ra n su p ro p ia re p re se n ta c io n en una
opinion p u b lic a escin d id a y co n v ierten a la opinion p u b lic a
d o m in an te en cada m o m en to en un p o d e r coactivo, a p e sa r de
que, en o tro s tiem p o s, te n ia que ser ella la e n c arg ad a de disol
ver todo tipo de coaccion en la u n ica coaccion de la inteligencia. Asf d e p lo ra Mill p re c isa m e n te el yugo de la o p inion publica, el m edio de coaccion m o ra l que es la opinion publica; y
su gran alegato On Liberty va ya d irigido en c o n tra del p o d er
de la p u b licid ad , que h a s ta ah o ra h a b ia valido de un m odo
ab soluto com o g a ra n tfa de la razon c o n tra el p oder. Se ve en
el conju n to u n a crecien te te n d e n c ia a e x ten d er el p o d e r de la
sociedad m ed ian te el d o m in io de la opin io n p ublica, u n a tendencia que esta llegando y a a la im p ertin en cia . El dom inio de
la opinion p u b lica a p arece com o el dom inio de la m u ch ed u m b re
y de los m ed io cres: En la v ida del E sta d o , d ecir que la opinion
p u b lica gob iern a al m u n d o su en a a topico. El unico p o d er que
conserva aqui todavfa su b u en n o m b re es el de las m asas y el
de aquellos gobiern o s que se co n v iertan en in stru m e n to s de
las exigencias y las in clin acio n es de las m a sa s... Y, lo que cons
titu y e u n a n o v ed ad aun m as significativa, las m asas crean actu alm e n te sus p ro p ia s op in io n es, no ya a tra v e s de d ig n ata rio s
de la Iglesia o del E stad o , no ya a p a r tir de lfderes o de escritos
que sobresalg an p o r encim a de lo h a b itu a l. De la elaboracion
in tele ctu a l de esas o p in io n es cuidan h o m b re s de poco m as o
m enos la m ism a c a ta d u ra , los cuales, bajo el im pulso del m o
m ento, se dirigen a ellas (a las m asas) a trav es de los period ic o s .130
T am bien T ocqueville tr a ta a la opin ion p u b lica m as
como coaccion que im pele a la co n fo rm id ad que com o u n a po164

t enci a de la critica: En la m e d i d a en que los c i u d a d a n o s se


e q u i p a r a n u n o s con o t r os l le gando a ser analogos, d i s m i n uy e
en ca d a u n o la i nc l i n a ci o n a c r eer se c i e ga m e nt e a un determ i n a d o h o m b r e o a u n a d e t e r m i n a d a clase. Crece la p r o p e n s i o n
a cr eer en la ma sa , y c a da vez m a s es la o pi ni on p u b l i c a quien
g o b i e rn a al m u n d o . . . La pu bl i c id a d pose e en los p u eb l o s democr at i cos u n p o d e r u n i c o, excepcional. N o conv e n ce de sus conce pci ones, las i m p o n e, y m a c u l a a las a l m a s p or me di o de u n a
p r es i o n i nt e le ct u a l v i o l e nt a e j er ci da p o r t odos s ob r e el e n t e n
d i m i e n t o de uno. En E s t a d o s Uni dos la m a yo ri a tiene c om o t a
r ea p r e s e n t a r an t e los i ndi vi du os un c o nj u n t o de op i n i o ne s
a c a b a d as , y asi les s u s t r a e a la ob ligaci on de f o r m a r s e ellos una
pr opi a. De m o d o que, po r lo que a c u e s t i ones filosoficas, m o
r al e s y polit icas hace, existe un g r an n u m e r o de t e o r i as que t o
dos ac e p ta n , c onf i a ndo en la pu bl i c i d ad , sin p a r a r a e xa mi na rl a s . m I gual que Mill, Tocqu e vi l l e cree t a m b i e n vivir en u n a
epoca en la qu e hay que c o n s i d er a r a la o p i ni on pub l i c a como
u n a fuerza que, en el m e j or de los casos, p u e d e s e rvi r par a
l i m i t a r al po der , p e r o a la que, en c u a l q u i e r caso, hay que som e t e r t a m b i e n de un mo d o efectivo: Si u n h o m b r e o un part ido suf ren en E s t a d o s U ni dos u n a injusticia, ^a q ui e n h a n de
acudir?
la o pi ni o n p ubl i c a? Es ella q ui e n cons t i t u y e la m a
yoria; ^a la i ns t an c i a legislativa? Es ella qui e n r e p r e s e n t a a
la ma yo r i a y q u i e n la ob e d e ce c i ega men t e; ^a la ej ecutiva? Ella
es d e s i gn a d a por la ma yo r i a . . .; ^al o r d e n pu bl i c o? Al fin y al
cabo no es sino la m a y o r i a a r m a d a ; ^a los j u r a d o s ? El colegio
de j u r a d o s es la m a y o r i a . . . . 132
Del m i s m o c u e s t i o n a m i e n t o p a r t i r a Mill p a r a e x p o ne r
el viejo p r o b l e m a de la l i b e r t a d de p e n s a m i e n t o y expr esi on
de un m o d o dist int o a c o m o se h a bi a p l a n t ea d o , en el c ont ext o
de la luc ha del pub l i c o c o nt r a la a u t o r i d a d , des de la celebre
Disertacion Areopagftica de Milton. Alli d o n d e el p o d e r del sob e r a n o ha sido s u b s t i t u i d o po r el al p a r e c e r no m e n o s arbit rario de la p ubl i c ida d, la o pi ni on pub l i c a que llega a i m p o n e r s e
no e s ca pa al r e p r o c h e de i n t r a ns i ge n ci a . La exigencia de tolerancia se dirige a ella, no a los c e n s o re s que a nt es la o p r i mi a n ; y
el d e r e c h o a la libr e m a n i f es t a ci o n de la o pi ni o n no ha ya de
p r o t e g e r al r a c ioc i ni o crit ico del p ub l i c o frente a las a c o m e t id a s
de la policia, sino de las a c o m e t i d a s del p ubl i c o m i s m o a los
no c o n f o r m i s t a s : En n u e s t r a era el e j emp lo de la no coincidenc i a p r e s t a [...] u n servicio me r i t o r i o . P r e c i s a m e n t e p o r q u e
el p o d e r de d o m i n a c i o n de la o pi ni o n (publica) ha llegado a rob u s t e c e r s e t a n t o que lo e x t r a o r d i n a r i o , lo fuera de lo c o m u n ,
p ue d e c o nv e r t i r s e en m o t i v o de r e p r o c h e , p r e c i s a m e n t e p o r ello

165

es de d esear que lo e x tra o rd in a rio em piece a m e n u d e a r p a ra


q u e b ra n ta r ese p o d e r de d o m in a c io n .133 Mill d e sa rro lla p a ra las
opiniones en d isp u ta en el p lan o de la p u b lic id a d un concepto
de to lera n c ia , b u sc a n d o la analogfa con la d is p u ta religiosa. El
publico ra c io c in a n te no p u ed e a cced er ya a u n a o p inion racional p o rq u e solo la d iferen ciacio n de las o piniones en el estado
dado del en te n d im ie n to h u m a n o concede a tod os los asp ecto s
de la v e rd a d u n a e sp e ra n z a de ju e g o lim p io .134 La resig n acio n
ante la in so lu b ilid a d racio n al de los in te re se s c o n c u rre n te s en
la p u b lic id a d se in se rta en u n a teo rfa del co n o cim iento perspectivista: p u e sto que los in te re se s p a rtic u la re s no p u ed en en ab
soluto ser m ed id o s con los g en erales, las o p in io nes, en las que
estos en carn an , m a n tie n e n un irre d u c tib e n u cleo de creencia,
de fe. Mill re c la m a to le ra n c ia , no crftica, p o rq u e los re sto s dogm atico s p u ed en ser p e rfe c ta m e n te sofocados, p e ro no red u c i
dos al com un d e n o m in a d o r de la razon. Lo que im pide la u n i
dad de razo n y o p in io n p u b lic a es la falta de aval objetivo de
u n a con co rd an cia, so cialm en te realizad a, en tre los in tere se s, la
no d e m o stra b ilid a d ra c io n a l de un in te re s general.
B en th am aun h a b ia p o d id o a c u d ir a la m ay o ria com o
c riterio p a ra av e rig u a r si u n a decision ha sido to m a d a en el
in te res general. Mill p u ede, en cam bio, sobre la base de sus exp e rien cias con el m o v im ien to c a rtista , se n a la r que la m ay o ria
del p u b lico am p liad o no la co n stitu y e n los p ro p ie ta rio s privados, sino los p ro le ta rio s, que esta n to d o s en la m ism a situacion
social, y que, en su b stan cia, p e rte n e c e n to d o s al m ism o estam en to p ro fesio n al, a saber: la clase de los tra b a ja d o re s m anuales c o rrie n te s. N o q u erem o s con ello h a c e r n in g u n rep ro c h e;
to d o lo que p o d rfam o s d ecir en c o n tra de u n a ta l m ayoria
p o d rfam o s ta m b ie n d ecirlo de u n a m a y o ria c o m p u e sta p o r negocian tes o p ro p ie ta rio s . C uando se da u n a id e n tid a d de situ a
cion y de a ctiv id ad p ro fesio n al, ap a re c e ta m b ie n u n a id e n tid a d
de inclin acio n es, p a d e c im ie n to s y p re ju ic io s; y d o ta r a u n a de
esas clases de un p o d e r ab so lu to , sin o p o n erle un c o n trap e so de
inclinacio n es, p a d e c im ie n to s y p re ju ic io s de o tro tip o , quiere
lisa y llan am en te d e c ir que se esta em p re n d ie n d o el cam ino m as
seguro p a ra a n iq u ila r to d a e sp e ra n z a de m e jo ra ... . La opinion
pu b lica se co n v ierte en un p o d e r en tre o tro s p o d eres. P or eso
no p u ede c re e r Mill que e stu v ie ra B e n th a m u tiliz a n d o del m odo
m as p ro v ech o so sus g ran d es d o tes cu an d o p re te n d io en tro n iza r
a la m ayoria, p re sc in d ie n d o del rey y de la C am ara de los
lores, p o r m ed io del sufragio u n iv e rsa l; y no solo eso, sino que
agoto tod o s los re c u rso s de su ingenio p a ra cen ir p o r todos
los m edios im ag in ab les el yugo de la opin io n p u b lic a cad a vez
166

m as p rie to sobre el cuello de tod o s los funcionarios p u b lico s...


Mas seg u ram en te se h a h echo y a b a s ta n te p o r un p o d e r cuando
se le ha co n v ertid o en el m as fuerte; a p a r tir de entonces hay
que p ro c u ra r m as b ien que ese p o d e r m as fuerte no aniquile
a to d o s los d e m a s .135
L a p u b lic id a d p o lfticam en te activ a no esta ya subordin ad a a la idea de u n a disolucion del p oder: m as b ie n h a de
serv ir al re p a rto de este; la opinion p u b lica se convierte en
m era lim itacio n del p oder. El sen tid o de ese cam bio aparece
en la d eclaracio n de M ill: a partir de entonces hay que p ro
c u ra r m as b ien que ese p o d e r m as fuerte no aniquile a todos los
dem as. L a in te rp re ta c io n lib e ra lista del E stad o b u rg u es de
derecho es re-accionaria: reaccio n a frente a la fuerza adquirida en las in stitu cio n es de ese E stad o p o r la idea de autodeterm inacio n de un p u b lico ra c io c in a n te tan p ro n to com o este es
tra n sfo rm a d o p o r la e n tra d a de las m asas, in cu ltas y desposefdas. Lejos de m a n te n e r u n id o s desde el com ienzo a los llam ados
m o m en to s d em o cratico s con los o rig in ariam en te lib erales, esto
es, lejos de h a b e r ten id o n u n ca re u n id o s los m otivos h e te ro
geneos, 36 el E sta d o b u rg u es de derecho es ah o ra in te rp re ta d o
bajo el p rism a de ese asp ecto dual del liberalism o. Mill se enfren ta a la idea de p u b licid ad segun la cual seria de desear que
las m u c h e d u m b re s llevaran to d as las cuestiones polfticas ante
su p ro p io trib u n a l y decid ieran segun su pro p io c riterio , ya que
en tales c irc u n sta n c ias se n ecesita de los filosofos p a ra ilu s tra r
a los g rupos y conseguir de estos que a p re n d a n a dignificar
la m as p ro fu n d a vision de las cosas que tien en aq u e llo s .137
M ill, en cam bio, o p in a que las cuestio n es polfticas no deben
ser d ecididas m ed ian te un llam am ien to d irecto o in d ire cto a la
inteligencia o a la v o lu n ta d de un con ju n to in in stru id o , sino
solo m ed ian te la p e rtin e n te co n sid eracio n de los p u n to s de v ista
in stru id o s y cu ltiv ad o s de un re la tiv a m e n te red ucido n u m ero
de perso n as especialm ente llam ad as p a ra esta ta r e a .138 Tocque
ville co m p arte la concepcion de Mill re sp e c to del representative
governement: la opinion p u b lic a d e te rm in a d a p o r los padecim ien to s de las m asas n e c e sita p u rificarse m ed ian te los pu n to s
de v ista ejem plares de ciu d ad an o s m a te ria lm en te independientes; la p ren sa, aun cu an d o im p o rta n te in stru m e n to de ilustracion, no b a s ta p a ra este p ro p o sito . L a re p re se n ta c io n p o litica
debe ev id en tem en te b a s a rs e en u n a je ra rq u fa social; T ocquevi
lle se a c u e rd a de los pouvoirs interm ediates, de los poderes
corp o rativ o s de la sociedad p re b u rg u e sa e sta m e n talm en te articulada, de las fam ilias y p e rso n a s que, p o r n acim ien to , riqueza
e instru ccio n , sobre todo p o r p ro p ie d a d de la tie rra y privile167

gios a ella v in cu lad o s, d estacab an y p arecfan e sta r llam ados al


m a n d o .139 N o se le escapa que sa c a r de la tie rra de la sociedad
b u rg u e sa el fruto de u n a n u eva a ris to c ra c ia es cosa p u n to menos que im p o sib le, pero m e p arece que los sim ples ciu d ad an o s,
en la m e d id a en que se u n an , estan en co n d icio nes de dar u n a
im agen o p u len ta, influyente y p o d ero sa, en u n a p ala b ra : de p e r
sonas a risto c ra tic a s [...] U na asociacion p o litica, in d u stria l, co
m ercial o h a sta u n a asociacio n cientffica o lite ra ria equivale a
un ciu d a d a n o m as in s tru id o y m as p o d ero so , que no se deja
co accio n ar c a p ric h o sa m en te ni o p rim ir en s o lita rio .140 Los ciud adanos in stru id o s y p o d ero so s d eben, a falta de u n a aristo cracia de n a c im ie n to , c o n stitu ir el p u b lico de elite cuyo raciocinio
es d e te rm in a n te de la o p in io n publica.
F re n te a u n a opin io n p u b lica que, al p a rec er, de instru m e n to de em an cip acio n que era se ha co n v ertid o en u n a insta n cia opresiv a, no le q u ed a o tro rem ed io al lib eralism o , de
acu erd o con su p ro p ia logica, que e m p lear to d as sus fuerzas
en co m b a tirla . A hora hay que re c u r r ir a la o rganizacion restric tiv a p a ra g a ra n tiz a r la influencia de u n a o p inion p u b lica
m in o rita ria frente a las o p in io n es d o m in a n te s, in flu en cia que,
p er se, no lo g rarfa im p o n erse. P a ra a firm a r el p rin c ip io de
pu b licid ad frente al p o d e r de d o m in acio n de u n a confundida opinio n p u b lica, tien e que e n riq u e c e rse aq u e lla o p inion publica m in o rita ria con elem en to s de p u b lic id a d re p re s e n ta tiv a hasta el p u n to en que sea posible la co n stitu c io n de un esoterico p u
blico de rep resen tan tes .* F re n te a este, d eb erfa lim ita rse el
publico al que ta n solo le es dado d e ja r que le re p re se n te n
a c o n v e rtir en objeto de su ju ic io , p o r lo com un, m as al ca
ra c te r y a los ta le n to s de las p e rso n a s a las que llam a p a ra
que se o cupen de estas cu estio n es, en vez de las suyas p ro p ia s,
que a las cu estio n es m is m a s .141 M ill escrib e esta frase solo cuatro anos despues del lla m a m ie n to que los whigs h ab fan hecho
a sus electores en el m as e s tric to sen tid o de la p u b lic id a d polfticam en te activa: remember that you are now fighting fo r
things, not m en ! ** Pero solo m uy d eb ilm en te es el pro y el con
* En aleman, Reprasentanten. Cuando en este contexto se
utiliza ese latinism o en vez de la voz propiam ente germanica (que
seria Vertretern), se esta implicando a representantes en el sentido de la publicidad representativa estudiada en el paragrafo segundo de este libro, antes que a los representantes en sentido dem ocratico-parlam entario m oderno.
** Traduccion literal: jRecordad que ahora luchamos por
cosas, no por hombres!
168

tra de a r g u m e n t o s y c o n t r a a r g u m e n t o s d es p l a z a d o por el meca n i s m o de la p er so n al i z ac i o n: las c i r c u n s t a n c i a s obj e t i v a s se


e x p o n e n b i o g r a f i c a m e n t e a r r o p a d a s . Mill se r es i g na a la psicologia social del publ i c o de m a s a s y exige u n a p u b l i c id a d liter a l m e n t e r eb a j a d a , u n a p u b li c id a d r e p r e s e n t a t i v a m e n t e escalonada.
T ocqueville, q u e po r su p r o c e d e n c i a , era an t es u n oposit or del a b so l u t i s mo mo na r q u i c o del siglo x v i i i que un liberal
del siglo XIX, y que si n e m b a r g o de lo cual, y acas o p r ec i s a m e n te po r esto, e s t a b a c omo h ec h o p ar a el l i be ra l i s mo , r e c l a m a la
abo l ici on de los viejos pouvoirs intermediates y exige la creacion de n ue v o s p o d e r e s i n t e r m e d i o s p a r a i n s e r t a r ef ic az ment e
a la o pi ni on pub l i c a en la division y l im i t a ci o n de los poder e s;
p or eso le ll a mo Mill un Mo nt e s q u ie u de n u e s t r a epoca. La
bu r g u e s i a , que ha de j a d o de ser liberal, se co nvi er te al libe
r a l i s m o y se a f e rr a a las g a r a n t i a s de las o r g a n iz ac i o n e s preb u r g u e s a s : a a qu e l l os d e r e c h os defensivos de las l i b e r t a d e s est a m e n t a l e s , s u b s t a n c i a l m e n t e di s t i nt a s de las l i b e r t a d e s de los
d er e c h os h u m a n o s b u r g u e s e s . 142 De t o d o s m o d o s , Tocque vi l l e
v a m a s alla de Mill, p u e s t o que su analisis de la p u b l i c i d a d no
solo se refiere al po d er de d o m i n a c i o n de la o p ini on publica,
sino t a m b i e n a u n a m a n i f es t a ci o n c o m p l e m e n t a r i a de la mi s ma ,
a saber : el d e s p o t i s m o de un E st a d o c r e c i e n t e m e n t e bu r o c r at i zado. C u m p l i d a ya la p er s p e c t i v a de la oposi c i on de los es t a
m e n t o s al Ancien Re gi me , Tocque vi l l e o bs e r va con g r an preoc u pa c i o n la t e n d e n c i a que el l l a ma c e nt r al i za ci on del p o d e r
gu be r na t i vo . En efecto: el r o b u s t o p o d e r es t at al p r e t e n d i d o
po r los m e r c a n t i l i s t a s h ab i a llegado en el siglo xi x de la m a n o
de los liberales; c o m o es sa bi do, se creo en I n g l a t e r r a p o r vez
p r i m e r a u n a a d m i n i s t r a c i o n c e nt r al m o d e r n a con el Civil Ser
vice. To cqu e v i l l e d e m u e s t r a la i n c a pa c it a ci o n a que ello s o m e t e
a los c i u d a d a n o s con el e j em p l o de E s t a d o s Uni do s: Por en ci ma
de t od os ellos se alza un a g ig a nt es ca t u t o r i a solo o c u p a d a en
a s e g u r a r l es c o m o d i d a d e s y en p r o c u r a r p o r su f or t una . Es absolut a, m i nu c i o s a , r egular, p r evi s or a y beni gna. S er ia c o m p a r a
ble al p o d e r p a t e r n o si t uvi e r a c omo obj e t i vo la e d u ca c i o n de
los h o m b r e s a dul to s ; per o ella quiere, por el c o n t r a r i o , ma nt ener i n v a r i a b l e m e n t e a los h o m b r e s en e s t a d o de ninez. Ve con
b u e n o s ojos el que los c i u d a d a n o s se den b u e n a vida, s i e mp r e
qu e no p i e n s e n en n i n g u n a o t r a cosa. T r a b a j a c o m p l a c i d a por su
b ie n e s t a r ; p er o solo de ello q u i e r e o c u p a r s e y solo a ello atener se. Cui da de su s e g ur i d a d, pr ev e sus n e c e s i d ad e s y las gar anti za, f o m en t a sus dive r si ones, lleva sus a s u n t o s ma s importa n t e s , dirige su t r ab a j o , r egul a su d es ce nde nc i a, d i s t ri b u ye

169

sus h e r e n c i a s ; ^,no p o d r i a q u i t a r l e s p o r c o m p l e t o de e n c i m a
la c a r ga de p e n s a r y el es fuerzo de v i v i r ? 143 T a m b i e n el social i s mo le p a r e c e a T ocque vi l l e u n a p r o l o n g a c i o n de e s ta t e n d en cia que a c a b a r i a l i q u i d a n d o el E s t a d o fiscal en b e n e fi c i o de
u n a e c o n o m i a e s tat al , i m p o n i e n d o el h o r r o r de u n m u n d o
a d m i n i s t r a d o . E n 1848, y a m i n i s t r o en el G a b i n e t e de la R e v o
l ucion, r e c h a z a la exi genc i a de g a r a n t i z a r en la C o n s t i t u c i o n el
d e r e c h o al t r ab a j o , o p o n i e n d o l e el a r g u m e n t o de que co n es ta
m e d i d a el E s t a d o t e n d r i a qu e a c a b a r c o n v i r t i e n d o s e en el u n i c o
e m p r e s a r i o i n d u s t r i a l : Si se llega t a n lejos, e n t o n c e s los imp u e s t o s d e j an de se r u n m e d i o de p o n e r en f u n c i o n a m i e n t o la
m a q u i n a r i a g u b e r n a m e n t a l , p a r a c o n v e r t i r s e en el p r i n c i p a l m e
dio de e s t i m u l o de la i n d u st r ia . E n la m e d i d a en que, de ese
m o d o , llega el E s t a d o a a c u m u l a r t o d o el ca pi t a l de los ciu
d a d a n o s , a c a b a p o r c o n v e r t i r s e e n u n i c o p r o p i e t a r i o de t o d a s
las cosas. P e r o eso es p r e c i s a m e n t e el c o m u n i s m o . . . . 144
P o r la m i s m a e p o c a se f o r m u l a b a la t e o r i a de la R e v o
luc i o n del M anifesto comunista, p e n s a d a a t e n i e n d o s e al p o d e r
e s t a t al l i m it a d o del l i be r a l i s m o . Solo u n o s anos d e s p u e s , en el
e s c r i t o s o br e el I m p e r i o del t e r c e r N a p o l e o n ( 1852), 145 a c u d i r a n
a M a r x r ef lexi on es s ob r e u n f e n o m e n o al q u e d a el m i s m o n o mb r e q ue Tocqueville: c e n tr a l i za c io n del p o d e r g u b er n a t i vo . E n
la a d h e s i o n del Cons ej o Ge n er a l a la C o m u n a de P a r i s se le
n o t a y a t o c a d o p o r el e m p u j e del p o d e r e s t at al : con sus omnip r e s e n t e s o r g an o s , e j e r ci t o p e r m a n e n t e , policia, b u r o c r a c i a , clerecia, m a g i s t r a t u r a , o r g a n o s c r e a d o s s egu n el p l a n de u n a sist e m a t i c a y j e r a r q u i c a di vision del t r a b a j o . 146 T a n t o c a d o que
solo c o n s i d e r a p o s i b l e y a el s oc ia l is mo , la c o n v e r s i o n del p o d e r
po l i t ico en p o d e r p u b l i c o , si la cl ase o b r e r a no se l i m i t a simp l e m e n t e a a p r o p i a r s e de la m a q u i n a r i a e s t a t a l . 147 M a s b i e n
ha y que d e s t r u i r la m a q u i n a r i a b u r o c r a t i c o - m i l i t a r (frase que
es cr ibe M a r x en 1871, en u n a c a r t a a K u g e l m a n n , y a c u ya exe
gesis, c o m o es h a r t o sa bi do, d e d i c o L e n i n su m a s i m p o r t a n t e
libro, a n t e s de que el m i s m o se v i e ra e c o n o m i c a y t e c n i c a m e n t e
n e c e s i t a d o de s u b s t i t u i r el d e s t r u i d o a p a r a t o e s t a t a l de los
z a r es p o r el i n c o m p a r a b l e m e n t e m a s r o b u s t o del c o m i t e c e n
tral). E n la cr it ica del Programa de Gotha c o m p o n e de n u ev o
M a r x la idea de la p u b l i c i d a d p o l i t i c a m e n t e activa con la sugest iva m e t a f o r a de la ext i nc i o n del E s t a d o ; la r e a l i z a ci o n de esa
ide a h a de e s t a r p r e c e d i d a p o r la d e s t r u c c i o n de la b u r o c r a t i c a
m a q u i n a r i a e s tat al ; la p r e v e n c i o n l i b er al i s t a f re nt e a la cent r a l i za ci on del p o d e r g u b e r n a t i v o r e c u e r d a a los s oc i al is t a s el
p r o b l e m a t i c o p r e s u p u e s t o q u e c o m p a r t e su p r o p i o p e n s a m i e n t o
con la idea de la p u b l i c i d a d b u r g u e s a : u n or d e n n a t u r a l de

170

la r e p r o d u c c i o n social. En el p r oy e c t o p a r a la C o n s t i t u c i o n de
la C o m u n a , a nt ic i po de la diso l uci on del p a r l a m e n t a r i s m o b u r
gues en u n s i s t e m a de cons ej os, late el c o n v e n c i m i e n t o de que
el p o d e r publ i co, d e s p o j a d o de su c a r a c t e r politico, t e n d r i a que
p e r m i t i r la a d m i n i s t r a c i o n de las cosas y la d i r ec ci on de los
p r o c e s o s de p r o d u cc i o n , sin c o n t r o v e r s i a s g e n er al i z ad as , de
a c u e r d o con las leyes de s ci f ra da s p o r la e c o n o m i a politica. Imp l i c it a me n t e , Ma r x se r e p r e s e n t a la o p i ni on p ubl i c a e m a n c i p a d a
en s en t i d o soci al ist a igual q u e lo h a b i a n h e c h o los fisiocratas,
c o m o c o m p r e n s i o n del orare naturel.
E n la c e n t u r i a que siguio a la er a c u l m i n a n t e del lib e r a l i s m o , u n c a p i t a l i s m o or ganizado disolvio la r el a ci o n orig i na r i a e nt r e p u b l i c i d a d y esfera pr i va d a ; los perfiles de la
p u b li c id a d b u r g u e s a se d e s fi gu r ar o n . Per o ni el m o d e l o liberal,
ni el soci al ist a r e s u l t a n a p r o p i a d o s p a r a el d i a gn os t i c o de una
p u b li c id a d s u s p e n d i d a entre las c o n s t e l a c i o n es es tili zadas por
a m b o s m o d e l o s . Dos t e n d e n c i a s d i a l e c t i c a m e n t e e nf r e n t a d a s simbol i z an la d e c a de n c i a de la p ubl i c i d ad : esta p e n e t r a cada v ez en
m a s esferas de la s o ci ed a d y, al m i s m o t i e m p o , p ie rd e su fun
cion politica, a sa b er : la s u m i s i o n de los e s t ad o s de cos as hechos p ub li c os al co n t r ol de un p u bl i c o critico. M. L. G ol ds c h
m i d t r eg is t r a a m b a s d i s t u r b i n g t e n d e n c e s : first a c o n s e q u e n t
d i s r eg a r d of the i nd iv i dua l s r i g ht of pr ivacy; an d s e cond , a t e n
d e n c y t o w a r d too little publicity, w i t h a c o n s e q u e n t i n c r e a se of
se cr ec y in are as. .. c on s i de r e d p u b l i c . 148 La p u b l i c i d a d p a r e c e
ir p e r d i e n d o la po te nc i a de su principio la n o t o r i e d a d , s us
ceptibl e de cr i t i ca a m e d i d a que se va e x t e n d i e n d o c o m o es
fera y s o c a v a n d o el a m b i t o pr i vado.

171

V. La transformacion social de la estructura de la


publicidad

16. La tendencia al ensamblamiento de esfera publica y


ambito privado
La p u b lic id a d b u rg u e sa se d e sa rro lla en el cam po de
tensiones e n tre el E sta d o y la sociedad, p e ro de tal m odo que
ella m ism a no d eja de ser p a rte del a m b ito p riv ad o . La substancial sep aracio n de esas dos esferas, en la que ella se b asa, sig
nifica p o r lo p ro n to tan solo la d esc o n c e n trac io n de dos elem en
tos que estab an a rtic u la d o s p o r el tip o de form as de d o m inacion
p ro p ias de la a lta E d ad M edia: la re p ro d u c c io n social y el p o
der p olitico . Con la exten sio n de las re lacio n es de m e rc ad o sur
ge la esfera de lo social, que ro m p e las lim itacio n es del do
m inio sen o rial-estam en tal oblig an d o a la ad o p cio n de form as
de ad m in istra c io n p ublica. L a p ro d u c c io n se lib e ra de las trabas de la a u to rid a d p u b lic a en la m ism a m e d id a en que va siendo m ed ia d a p o r las relacio n es de in te rc a m b io (y viceversa: la
a d m in istra c io n v a siendo d esc a rg a d a de tra b a jo s p ro d u c tiv o s).
El p o d e r p u b lico c o n c e n tra d o en los E sta d o s n acio n ales y territo ria le s se yergue p o r en cim a de u n a so ciedad p riv atizad a,
y el trafico de esta es dirig id o p o r la a u to rid a d . E sa esfera
p riv a d a se con v ierte en la esfera de la a u to n o m ia p riv a d a cuan
do consigue e m an cip arse del re g la m e n to m e rc a n tilista . P o r eso
tam p o co la inv ersio n de esa te n d e n c ia , el crecien te intervencionism o estatal, tip ico desde el u ltim o c u a rto del siglo x i x , con
duce p e r se a un en sa m b la m ie n to de la esfera p u b lic a con el
am bito p riv ad o : sob re la b ase de u n a se p a ra c io n en tre sociedad
y E stad o p o d ria c ie rta m e n te u n a p o litic a in te rv e n c io n ista a la
que se h a calificado de n e o m e rc a n tilista lim ita r la a u to n o m ia
de las p e rso n a s p riv a d a s, p ero sin a fe c ta r com o tal al c a ra c te r
172

p rivad o del trafico que ellas d e sa rro lla n en tre si. La sociedad
solo es c u estio n ad a com o esfera p riv a d a cuando los poderes
sociales m ism o s so licitan la in terv en cio n de la a u to rid a d pu
b lica y le dan co m p eten cias. La p o litica n eo m ercantilista, entonces, va de la m ano de u n a especie de refeudalizacion de la
sociedad.
El nuevo interv en cio n ism o de finales del siglo x i x es
llevado a cabo p o r un E stad o que, con la co n stitu cionalizacion
de u n a p u b lic id a d p o lfticam en te activ a (evidentem ente m uy lim ita d a aun en A lem ania), esta y a co o rd in ad o con los intereses
de la sociedad b u rg u esa. P or consiguiente, las interv en cio n es
del p o d e r p u b lico en el trafico de las p e rso n a s p riv a d as tran sm iten im p u lso s que in d ire c ta m e n te p ro ced en de la esfera de
estas. El in terv en cio n ism o viene a ser u n a trad u c cio n p o litica
de los conflictos de in te re se s que no p u ed en ya seguir desarrollandose en el m a rc o de la esfera p riv ad a. De m odo que, a
largo plazo, coincide tam b ien el in terv en cio n ism o esta tal en la
esfera social con la tra n sm isio n de com p eten cias pu b licas a corporacio n es p riv ad as. Y con la extension de la a u to rid a d p u blica
sobre am b ito s p riv ad o s tiene tam b ien que v er el proceso contra rio de su b stitu c io n del p o d e r estatal p o r el social. Solo esa
d ialectica de u n a p ro g re siv a estatalizacio n de la sociedad paralela a u n a socializacion del E stad o com ienza p au la tin a m e n te a
d e stru ir la b ase de la p u b lic id a d b u rg u esa: la sep aracio n en tre
E stad o y sociedad. E n tre am b as y, p o r asf decirlo, de am bas,
surge una esfera social rep o litiz a d a que b o rra la diferencia en
tre publico y privado. E sa esfera disuelve tam b ien aquella
p arte especffica del am b ito priv ad o en la que las p e rso n as privadas re u n id a s en p u b lico reg u lab an los asu n to s generales concern ien tes al trafico en tre ellas; es decir: disuelve la p u b licid ad
en su form a liberal. L a d estru ccio n de la publicidad, com o se
m o s tra ra p o r el cam bio de sus funciones polfticas (capftulo V I),
se b a sa en el cam bio e stru c tu ra l de las relaciones en tre esfera
p u b lica y am b ito p riv a d o (capftulo V).
D esde la gran dep resio n , que com ienza en 1873, to ca la
era lib eral con un v isible cam bio re p e n tin o ta m b ien en la
p o litica com ercial a su fin. Cada vez m as estan los capitalistas de to d o s los pafses avanzados d isp u esto s a sacrificar los
sagrados p rin cip io s del fre e trade [libre co m ercio ], a los cuales,
de tod o s m odos, solo In g la te rra , la d o m in ad o ra del m ercado
m undial, se h a b ia atenido sin am b ig u ed ad es; surge un nuevo
pro teccio n ism o . Ig u alm en te se fortalece en los m ercad o s intern o s, sobre todo en las in d u stria s cen trales, la ten d en cia a
los acu erd o s oligopolfsticos, ten d en cia que coincide con el mo173

vim iento en el m e rcad o de cap itales. L a sociedad p o r acciones


se m u e s tra en A lem ania, igual que en E stad o s U nidos la trust
company [e m p re sa m o n o p o lis ta ], com o un vehfculo eficaz de
la con cen tracio n . P ro n to p ro d u jo este d e sa rro llo u n a legislacion
a n titru s t en N o rte a m e ric a y u n a legislacion a n tic a rte l en Ale
m ania. S ignificativam ente, los dos jo v e n e s pafses in d u stria le s
aven tajan en ello ta n to a F ra n c ia com o, ta m b ie n y sobre todo, a
In g la te rra , en donde el cap italism o ha ten id o u n a m as larg a y
co n tin u a d a tra d ic io n , m as fu e rte m e n te a rra ig a d a en el p erio d o
m a n u fa c tu re ro . En la recien u n ificad a A lem ania se d esarro lla,
en cam bio, el cap italism o de un m odo espontaneo solo en los
com ienzos del p e rio d o im p e ria lista , con la obligacion de aseg u ra r esferas p o lfticam en te p riv ileg iad as p a ra el com ercio ex
te rio r y la ex p o rtacio n de c a p ita l.1 El cam bio de funcion so
bre todo: el crecimiento de las funciones que el cap italism o
exige de la m a q u in a ria e sta ta l en esta fase, im p o s ib ilita 2 la
evolucion de A lem ania en el sentido en que se d e sa rro lla en la
E u ro p a o ccid en tal y en N o rte a m e ric a el E stad o p a rla m e n ta rio
de derecho.
Las lim itacio n es de la com p eticio n en el m ercad o , ya
p o r la co n cen tracio n del cap ital y la form acion de consorcios
de grandes e m p resas que se hacen asf con u n a p o sicion oligopolfstica , y a d ire c ta m e n te m e d ia n te un re p a rto del m ercad o
a traves de convenios y a cu erd o s re sp e c to de p recio s y produccion, se im p o n en in te rn a c io n a lm e n te en el u ltim o tercio del siglo pasad o . El ju e g o de ten d en cias expansivas y re stric tiv a s,
que ni siq u iera en la epoca de d e sa rro llo del cap ital com ercial
y financiero p e rm itie ro n u n a lib eralizacio n d u ra d e ra del trafico del m ercad o , d e te rm in a ta m b ie n los m o v im ientos del ca
p ita l in d u stria l, co n v irtien d o , c o n tra ria m e n te a la ilusion o p tica
de la econom fa p o litica clasica, a la era lib eral en un m ero
episodio: el p erio d o en tre 1775 y 1875, visto desde la p e rsp e c
tiv a del d e sa rro llo global del cap italism o , no p arece sino un
vast secular b o o m .3 Lo que Say, en su celebre ley, adjudico al
capitalism o de laisser-faire, esto es, la p o sib ilid a d de auto rreg u lacion del ciclo global de p ro d u c c io n y consum o, no dependfa
en realid ad del sistem a com o tal, sino de c irc u n sta n c ia s historicas c o n c r e ta s 4 que fueron cam b ian d o ya a lo largo del siglo
no sin influencia del an tag o n ism o b asad o en el m odo de p ro
duccion m ism o . P or lo dem as, tam p o co se cum ple la ley de
Say en lo que al eq u ilib rio del sistem a h ace, el cual, segun ella,
despues de la su p eracio n de ca d a c risis, elevarfa au to m aticam en te el nivel de las fuerzas p ro d u c tiv a s d isp o n ib les al estadio
m as alto p osible.
174

En el curso de ese d esarro llo , p e rd e ra la sociedad burguesa h a sta la m as lig era ap arien cia de u n a esfera neutralizada p o r lo que hace al poder. El m odelo lib eral, que era en re a
lidad el m odelo de u n a econom fa de p eq uenos p ro d u c to re s de
m ercan cias, solo h a b ia p rev isto relacio n es h o rizo n tales de in te r
cam bio en tre los p o seed o res indiv id u ales de m ercancias. En una
situacion de libre co m p eten cia y de p recios in d ep en d ien tes nadie p o d ia h acerse con el p o d e r suficiente com o p a ra que le
fuera posible d isp o n er de la suerte de otro s. C o n traria m e n te a
esas expectativas, en u n a situacion de com peticion im perfecta
y de p recio s d ep en d ien tes, el p o d e r social se c o n c en tra en manos p riv a d a s .5 En la red de relacio n es v erticales entre unid ad es
colectivas se form an relacio n es que son, en p a rte , relaciones
de dep en d en cia u n ila te ra l y, en p a rte tam b ien, relaciones de
presio n m u tu a. Los pro ceso s de co n cen tracio n y de crisis rasgan
el velo del in tercam b io de equiv alen tes y m u e stra n la n atu raleza an tag o n ica de la e stru c tu ra de la sociedad. Cuanto m as vi
sible es esta com o m ero m arco coactivo, m as necesario se hace
un E stad o fuerte. F ranz N eu m an n o b jeta fundadam ente a
la au to co m p ren sio n liberal del E sta d o -se re n o 6 lo siguiente:
este se h a ido ro b u ste c ie n d o en el sentido del interes b u rg u es
a m ed id a que la situacion p o litica y social lo ha ido exigiendo.7
Pero ese in teres, m ie n tra s el E stad o fue liberal, p e rten ecio a la
clase de in te re se s que la esfera del trafico m erca n til y del trabajo social confiaba p o r com pleto a la au to n o m ia p riv ad a (seria,
como vio A chinger,8 la im posicion de la escuela y el servicio
m ilita r u n iv ersalm en te o b lig cto rio s lo que senalarfa el com ienzo
de la in terv en cio n en la esfera p riv ad a). A quella centralizacion
del p o d e r g ubernativo, que se hizo p ro b lem a a la vez p a ra
M arx y p a ra Tocqueville, no afectaba aun, si bien se m ira,
a la relacion entre los am b ito s publico y p rivado c o n stitu tiv a
del E stad o b u rg u es de derecho. El m ism o interes de la gran
in d u stria en u n a am pliacion del a p a ra to m ilita r im prescindible p ara la co n q u ista y el m an ten im ien to de m ercad o s foraneos privileg iad o s se lim ita a fo rta le c e r u n a de las funciones
va existen tes del p o d e r publico. Solo cuando el E stado d e sa rro
lla nuevas funciones se h acen fluctu an tes las b a rre ra s que le
separan de la sociedad.
La aglom eracion de p o d er en la esfera p riv ad a del trafico m ercan til, p o r un lado, la p u b licid ad co n vertida en organo
del E stad o con la in stitu cio n alizacio n de la po sib ilid ad u n i
versal de acceso a ella , p o r el o tro , fortalecen la ten d en cia de
los eco n o m icam en te m as debiles a c o m b a tir con m edios polfticos a los que la posicion en el m ercad o ha situado en u n a po175

sicion v en tajo sa. En In g la te rra dio ello com o fruto las refo r
m as electo rales de 1867 y de 1883; N ap o leo n III h a b ia introducido en F ran cia el sufragio u n iv ersal, cuyas co n secu en cias pleb isc ita rio -c o n se rv ad o ra s h a b ia ten id o en c u e n ta B ism arck cuando dio d ig n id a d c o n stitu c io n a l p rim e ro en la F ed eracio n nortealem an a, luego en el Im p e rio alem an de n u ev a fundacion al
sufragio u n iv ersal. A poyados en esa p o sib ilid a d fo rm alm en te concedida de cogestion p o litica, in te n ta ro n las capas d e p a u p e ra d as
igual que las clases p o r ellas a m en azad as o b te n e r u n a influencia p o litic a que les p e rm itie ra c o m p e n sa r p o lfticam en te
la zah erid a ig u ald ad de ex p ectativ as del am b ito econom ico. La
p u b licid a d no p u d o y a exim irse de los in te re se s p riv ad o s tan
p ro n to com o las co n d icio n es m ism as a que d ab a lu g a r la priv atizacion de los in te re se s p e n e tra ro n en la d isp u ta entre los
in te rese s organ izad o s. Los sin d icato s no solo co n stitu y e n un
co n trap e so en el m e rcad o de tra b a jo , sino que a sp ira n incluso
a conseg u ir in flu en cia leg islativ a a tra v e s de los p a rtid o s socialistas; a lo que los e m p re sa rio s, las fuerzas co n servadoras
com o desde entonces se les llam a, re sp o n d e n con la reco n v er
sion de su p o d e r social en p o d e r p o litico . La ley c o n tra socialistas de B ism arck es un caso m odelico; p ero la seguridad social,
que el organiza sim u lta n e a m e n te , m u e s tra ta m b ie n h a sta que
p u n to tiene que e sta r so m etid a la in te rv e n c io n e statal a la presion p o r abajo. Las in terv en cio n es del E sta d o en la esfera priv ada desde finales del p asad o siglo p e rm ite n a p re c ia r que las
am plias m asas a c ep tad as a h o ra p a ra la g estio n politica traducen los an tag o n ism o s econom icos a conflictos p o litic o s: a
veces se re a liz a n las in terv en cio n es en c o n tra de los in te re ses
de los eco n o m icam en te m as debiles, a veces en su defensa. No
siem pre es facil a trib u irla s c la ra m e n te a in te re se s p riv ad o s colectivos de u no u o tro lado cuando se analizan casos particu lares. Pero, p o r lo g eneral, p u ed e decirse que las interv en cio n es
esta ta les, aun si estan en fre n ta d as a in te re se s dom inantes,
actu an en p rovecho del m a n te n im ie n to del eq u ilib rio del sistem a, eq u ilib rio que no p u ed e ya ser g a ra n tiz a d o en el plano
del m ercad o libre. De ello extrae S trach ey la consecuencia,
solo prim a fa cie p a ra d o jic a , de que p recisam en te la lu cha de
las fuerzas d e m o c ra tic as c o n tra el ca p ita lism o fue lo que posibilito la co n tin u acio n del sistem a. Pues no solo consiguio hacer so p o rtab les las condiciones de v ida de los tra b a ja d o re s .
M antuvo tam b ien a b ie rto s los m ercad o s de salida de los prod u ctos de fabricacion, m e rc a d o s que un a ta q u e suicida del capi
talism o h u b ie ra d e stru id o con u n a d istrib u c io n c re cie n tem en te
desigual de la r e n ta .9

176

Ese m e c a n i s m o , q u e G a l b r a i t h ha a na li z ado t a m b i e n
des d e el p u n t o de vi st a de los countervailing powers [fuerzas
n i v e l a d o r a s ] , 10 explica la cone xi on de las t e n d e n c i a s a la con
c e n t r a c i o n de c a p i t a l 11 con un c r ec i e n te i n t e r v e n c i o n i s m o es t a
tal. Un i ndicio de la cr eci e n t e ac t i v i dad e s t a t a l lo of recen ya
las d i m e n s i o n e s del p r e s u p u e s t o e s t a t a l . 12 Est e c r it er io cuantitativo es e m p e r o insuficient e; solo u n a i n t e r p r e t a c i o n cualitativa de las i n t e r v e n c i o n e s p ub l i c as en la esfera p r i v a d a p e r m i t e
a p r e c i a r c l a r a m e n t e qu e el E s t a d o no solo se l i mi t a a a m p l i a r
su ac t ivi dad en el m a r c o de las viejas f unciones, sino q u e se ha
d ot a d o de t od a u n a serie de f unci one s nuev a s. J u n t o a las tradicional es f unci o ne s de m a n t e n i m i e n t o del o r d e n desarrolladas po r el E s t a d o a t r av e s de la policia, la j u s t i c i a y u n a cautelosa politica fiscal, en el p la no int er i or; a t r a v e s de su p o
litica ext erior, a p o y a d a p or las fuerzas a r m a d a s , en el plano
i n t e r n a c i o n a l , p er c e p t i b l e s y a en la er a liberal, s u r g e n a ho r a
f unci one s de c o n f i g u r a c i o n . 13 La d i st in ci on se hace, n a t u r a l m e n te, t a n t o ma s facil c u a n t o m a s v a d i f e r e n c i a n d o s e a lo largo
del siglo xx el ci rculo de t a r e a s s oci al es del E s t a d o . Ya h e m o s
m e n c i o n a d o la t a r ea de p r ot e c ci on, r e p a r a c i o n y c o m p e n s a c i o n
d es t i n a d a a los g r u p o s e c o n o m i c a m e n t e m a s debiles, los obreros y e m p l e a d o s , los a r r e n d a t a r i o s , los c o n s u m i d o r e s , etc. (a este
a m b i t o p e r t e n ec e n , p o r ej emp l o , las m e d i d a s t e n d e n t e s a una
r e o r g a n i z ac i o n del r e p a r t o de la r e n t a ) . E n o tr o a m b i t o hay
que l ocali zar la t a r ea de evi tar t r a n s f o r m a c i o n e s a l argo plazo
de la e s t r u c t u r a social, o de a m o r t i g u a r l a s al m e no s ; o bien,
de a p oy a r l a s de un m o d o p l anif icado, de dir igir las incluso (aqui
hace al caso, por ej empl o, t o d o el c o m p l e j o de la politica de
clases me di as ). La influencia, de i m p o r t a n t e s c o ns ec ue nc i as ,
s ob r e las i nv e rs i o n es p r i v a d a s y la r e gu l a c i on de las publicas e n t r a n en un a m b i t o ul t e r io r ; el del c on t rol y e qu i li br io
del ciclo e c o n o m i c o global. Los p r o c e s o s de c o n c e n t r a c i o n no
solo r e c l a m a n qu e la p olit ica c o y u n t u r a l se a t e n g a a un plan;
con su t e n d en c i a a las g r a n d e s u n i d a d e s , c r e a n t a m b i e n determ i n a d o s p r e s u p u e s t o s que p os i b i l i t a n u n a tal polit ica a gr an
escala: la e c o n o m i a se hac e accesible a los m e t o d o s ec onome tr i c os del calculo m a c r o e c o n o m i c o , tal c o m o este se ha introdu ci do en I n g l a t e r r a , E s t a d o s U ni do s y C a na d a un poco ant es
del estal lido de la S e g u n d a G u e r r a M u n d i a l . 14
F i n a l m e n t e : a d e m a s de los h a b i t u a l e s nego c i os admin is t ra t i vo s , el E s t a d o t o m a a su cargo la p r e s t a c i o n de servicios ha s t a e nt o n c e s conf iados a m a n o s p r i v a d a s (ya d a n d o a p e r
s o na s p r i v a d a s t a r e a s p ubl i c as , y a c o o r d i n a n d o a c ti vi d a d e s eco
n o m i c a s p r i v ad a s, i n s e r t a n d o l a s en el m a r c o de un p l a n , 15 o in-

177

cluso co n v irtien d o se el m ism o en activo p ro d u c to r y distrib u id o r). El secto r de los servicios p u b lic o s se extiende sin trabas porque el cre c im ie n to econom ico acelerado desen cad en a
la eficacia de facto res que tra n sfo rm a n la re la c io n de los costos
p riv ad o s con los costo s p u b lic o s .16 Ju n to a los costos p u blicos
de la p ro d u c c io n p riv a d a surgen, en relacio n con el crecien te
p o d er ad q u isitiv o de las m asas, costos p u b lico s del consum o
p riv a d o .17
La form ula prevision de la ex isten cia colectiva cubre
un a m u ltitu d de funciones n u ev as que h a ido d e sa rro lla n d o el
E stado so c ia l,18 y cu b re ta m b ie n u n a gran v a rie d ad de in terese s
priv ad o s co lectiv am en te o rg an izad o s a que este cre cim ien to ha
dado lugar. El E stad o in te rv ie n e a fondo, m e d ia n te leyes y exp ed ien tes v ario s, en la esfera del trafico m e rc a n til y del trabajo social, p o rq u e los in te re se s en liza de las v a rias fuerzas sociales se tra sla d a n a la d in am ica p o litic a y, m ed iad o s p o r el
in terv en cio n ism o e statal, re tro a c tu a n sob re la p ro p ia esfera.
Por eso, v istas las cosas g lo b alm en te, no p u ed e n eg arse la influ en cia d em o cratica sobre el orden econom ico: la m a sa de
desposefdos ha p o d id o conseguir, m e d ia n te in terv en cio n es publicas en el am b ito p riv ad o in terv en cio n es que tie n d en a opon erse a la co n c e n tra cio n de cap ital y a la o rg an izacio n oligopolfstica , que su p a rtic ip a c io n en la r e n ta no d ism in u y e ra a
largo plazo, au n q u e tam p o co p a re z c a h a b e r au m en ta d o sustancialm ente h a sta m ed iad o s del p re se n te sig lo .19
En la m ed id a en que el in te rv e n c io n ism o p ro cede de
ese con tex to , p u ed en a h o ra d istin g u irse rig u ro sa m e n te los amb ito s sociales p ro teg id o s p o r el in terv en cio n ism o de la esfera
p riv a d a m e ra m e n te re g la m e n ta d a p o r el E stad o . Las organizaciones p riv a d a s tien en en gran p a rte un c a ra c te r sem ioficial;
puede h a b la rse incluso de quasi political character o f private
economic u n its.20 En el c en tro de la esfera p riv a d a publicam ente relev an te de la sociedad b u rg u e sa se form a u n a esfera
social re p o litiz a d a en la que in stitu c io n e s esta tales y sociales
van de consuno, se en cad en an a un m arco funcional y a no diferenciable de ac u e rd o con c rite rio s de p u b lico y priv ad o . Des
de el p u n to de v ista ju rfd ic o , esa n u ev a in te rd e p e n d e n c ia de
las dos esferas h a s ta en to n ces se p a ra d a s se ex p resa en el resq u e b raja m ie n to del sistem a clasico de d erech o priv ad o .
En la sociedad in d u stria l c o n stitu id a p o r el E sta d o so
cial au m e n ta n las c irc u n sta n c ia s y re lacio n es su sc ep tib les de
ser reg u lad as p o r in stitu c io n e s de d erech o p riv a d o o publico;
esas relacio n es fuerzan todavfa m as a la in tro d u c cio n de las llam ad as n o rm as socio-jurfdicas.
178

La critica social ista al c a r a c t e r m e r a m e n t e f or ma l del


d e r e c h o b u r g u e s no ha d ej ad o de s u b r a y a r que la a u t o n o m i a
g a r a n t i z a d a por el d e r e c h o p r i v a d o solo p o d r i a af ect ar p o r igual
a t o d o s los s u je t o s de d er ech o, en la m e d i d a en que expectativas e c o n o m i c a s iguales r ea l i za r o n la i g u a l d a d j u r i d i c a de expect a t i v a s . 21 Es la s e p a r a c i o n e nt r e p r o d u c t o r e s y m e d i o s de p r o
duccion, s ob r e todo, esto es, la rel aci on de cl ases que ha conf o r m a d o p l e n a m e n t e al c a p i t a l is m o i n d us t r i a l del siglo x i x , la
que t r a n s f o r m o la r el a ci o n j u r i d i c a de i gua l dad f or ma l e nt re
c a pi t a li s t as y o b r er o s a s al a ri a d o s en u n a r el a ci o n de factica sub o r d i n a c i o n ; su e xp r e si on en el d e r e c h o p r i v a d o e n c u b r e un
p o d e r q uas i-publ ico. Kar l R e n n e r 22 ha a n a l i z ad o la i ns t it u c i on
c e nt r al del d e r e c h o p r i va d o , la p r o p i e d a d de los m e d i o s de
p r o d u c c i o n y l a s g a r a n t i a s a e l l a v i n c u l a d a s , l a s l i b e r t a d e s de
contrato, de empre sa y de herencia, y ha mo st ra do c omo tiene n que a t e n e rs e en sus funciones efectivas a los r eq u is i t o s del
d e r e c h o publ i c o: el d e r e c h o p r i va d o g a r a n t i z a r i a a los capitalistas un p o de r de d i r ec ci on p u b l i c a m e n t e delegado. Como
m u y t a r d e de s de el c om i en z o de la P r i m e r a G u er r a Mu nd i a l ,
la e vol uci on j u r i d i c a va s i g u i e n d o a la social y d es ar r o l l a una
c o m p l i c a d a tipificacion, r eg i s t r a d a al p r o n t o baj o el r o t u l o de
publificacion del d e r e c h o p r i v a d o ; 23 luego se a p r e n d i o a cons i d e r a r el m i s m o p r o ce s o t a m b i e n des de el p u n t o de vist a recip roc o de u n a p r i v a t iz a ci on del d e r e c h o publ i c o: Los el ementos del d e r e c h o p u b li c o y los e l e m e n t o s del d e r e c h o pr iv ad o
llegan a e n caj ar de tal m o d o que se h ac e n i r r e c on o c i bl e s e inext r i c a b l e s . 24
Los d e r e c h o s de p r o p i e d a d no solo son l i m i t a d o s medi a nt e las i n t e r v e n c i o n e s p ol i t ico- ec o nomi c as ya m e n c i o n a d a s ,
sino m e d i a n t e g a r a n t i a s j u r i d i c a s t e n d e n t e s a o r g a n i z ar tambi e n m a t e r i a l m e n t e la f or ma l i gua l dad c on t r a c t u a l de las p a r t e s
en s i t u a c io n es social es tipi cas. Los c onve ni os col ectivos parad ig m a t i c o s en el d e r e c ho l a bo ra l , que a p a r e c e n en l ug ar de
los c o n t r a t o s i ndi vi dual e s, p r o t eg e n a las p a r t e s ma s debiles.
D e t e r m i n a d a s r e s e r v a s en i nt e r es del i nquil ino o del ar rend a ta r i o h ac e n del c o n t r a t o de a r r e n d a m i e n t o , en lo qu e r es pe c ta
al p r o p i e t a r i o , un a r el a ci on de a p r o v e c h a m i e n t o p ub li c o del
espacio. E igual que t r a b a j a d o r e s y a r r e n d a t a r i o s , t a m b i e n los
c o n s u m i d o r e s di sf r ut an de g a r a n t i a s especiales. Anal ogos desar r o l l os se p u e d e n o b s e r v a r en el de r ec h o de e m p r e s a, en el de
r e c h o que regul a la v i vi e n da y en el que r eg ul a la familia. Un
c o n j u n t o de c o n s i d e r a c i o n e s a la s e g u r i d a d publ i c a a t a n a los
p r o p i e t a r i o s de e m p r e s a s , par c el a s, edificios, etc., a vec es de
tal m o d o que se ha p od i do h a b l a r de s u p e r p r o p i e d a d publi-

179

ca.25 Los juristas liberales se horrorizan de esa tendencia al


socavam iento de los d erechos de p ro p ie d a d , te n d e n cia que,
segun ellos, m a n te n d rfa fo rm alm en te al p ro p ie ta rio su p ro p ie
dad, al que, no o b sta n te , expro p iarfa, incluso sin indem nizacion
y sin la p ro te c c io n ju rfd ic a de un p ro c e d im ie n to expropiativo
regulado : Asf ap arecen n uevas form as de socializacion a traves de la legislacion confiscatoria, form as con las cuales no habfa contad o el m arx ism o d o c trin a rio .26
T am bien ju n to a la in stitu c io n c e n tra l del d erecho privado, la p ro p ied ad , re su lta n afectad as, com o es n a tu ra l, sus categorfas conexas, sobre todo la lib e rta d de c o n tra to . La relacio n
c o n tra c tu a l clasica p re su p o n e p le n a in d ep en d en cia en la determ inacion de las clau su las del c o n tra to . E sa in d e p e n d e n c ia es
som etid a a u n a fuerte lim itacion. En la m ed id a en que las re
laciones ju rfd ic a s se e q u ip a ra n a tipos sociales, p ro c u ra n tam bien los c o n tra to s h acerse esq u em atico s. L a c recien te estan d ardizacion de las relacio n es c o n tra c tu a le s cercen a n o rm a lm e n te
la lib erta d de las p a rte s eco n o m icam en te m as debiles, m ie n tra s
que el ya m en cio n ad o in stru m e n to del c o n tra to o acuerdo colectivo tien d e a ro b u ste c e r la ig ualdad de las p osiciones en el
m ercado . Los a c u erd o s colectivos en tre las asociaciones em presariales y los sindicatos p ie rd e n su c a ra c te r e stric ta m e n te ju rfdico-privado; han de te n e r p re c isa m e n te un c a ra c te r p u b li
co, p o rq u e las reg u lacio n es a que dan lug ar a ctu an com o si
fueran leyes: La funcion de las aso ciacio n es en la conclusion
de un acuerd o global de tra b a jo equivale m enos al ejercicio de
la au to n o m ia p riv a d a que a la p re c e p tu a cio n legal p o r m edio
de delegacion.27 L a a u to n o m ia p riv ad a o rig in a ria se ha degradado ya tam b ien ju rfd ic a m e n te , co n v irtien d o se en u n a autonom fa derivada; se ha degrad ad o ta n to que m u ch as veces ni siq u iera es ya re q u isito p a ra la validez de un c o n tra to . El efecto
ju rfd ic o de las relacio n es c o n tra c tu a le s facticas se e q u ip a ra a
las relacio n es ju rfd ic a s c la sic a s.28
F in alm en te: el sistem a de derecho p riv ado es asaeteado p o r el n u m ero crecien te de c o n tra to s en tre el p o d er publico
y las p e rso n a s p riv a d a s .29 El E stad o p a c ta con las p e rso n a s p ri
vadas sobre la base del do ut; la d esig u ald ad en tre las p a rte s,
la dep en d en cia de unos re sp e c to de o tro s, disuelve tam b ien
aqui los fu n d am en to s de las relacio n es c o n tra c tu a les e stric tas;
en relacio n al m o d elo clasico, se tr a ta a h o ra tan solo de seudoco n tra to s. C uando las in stan cias oficiales, en el ejercicio de las
ta re a s del E stad o social, su b stitu y en hoy las n o rm a s o las
reg u lacio n es legales p o r el in stru m e n to del c o n tra to , ocu rre
que tales c o n tra to s, a p e sa r de su form a ju rfd ic o -p riv a d a, tie180

nen u n c a r a c t e r quasi-oficial: p o r q u e , p r o p i a m e n t e , n u e s t r o sist e m a j u n d i c o se b a s a en la idea de q u e los c o n t r a t o s de d e r e


cho p r i v a d o e s t a n en definitiva b a j o la ley, no a un nivel de
i gu al da d con ella, y n u e s t r o d e r e c h o p ub l i c o dej a el c a m p o
a b i e r t o a c o n t r a t o s sol o c u a n d o se d a n r e l a c i on e s del m i s m o
o r d e n . . . . 3tl
Con la evasion del E s t a d o del d e r e c h o pu bl i c o, con
la t r a n s m i s i o n de t a r e a s de la a d m i n i s t r a c i o n p ub l i c a a emp r e s a s , e n t i d a d e s , c o r p o r a c i o n e s , g e s t o r e s semioficiales del amb ito del d e r e c h o p r i v a d o , etc., se v e t a m b i e n la o tr a ca r a de la
publificacion del d e r e c h o p r i v ad o , es decir, la p r i va t i za ci on del
d e r e c h o pu bl i c o. S o b r e t o do si la a d m i n i s t r a c i o n p ub li c a se
sirve, en sus s ervicios de d is t r ib uc i o n, a s i st e n c i a y e s t i mu l a c i o n ,
de m e d i o s p r o c e d e n t e s del d e r e c h o p r i v a d o, p u e d e de c ir se que
son v i o la do s los c ri t er io s clasicos del d e r e c h o p u b l i c o . 31 P o r
que ni la o r g a n iz ac i o n j u n d i c o - p u b l i c a i mp i d e , p o n g a m o s por
caso, a un a b a s t e c e d o r c o m u n a l c o n t r a e r u n a r el a ci on de der e c h o p r i v ad o con su cliente, ni excluye la a m p li a n o r m a t i va de u n a tal r e l a c i on j u n d i c a la n a t u r a l e z a j u r i d i c o - p r i v a d a
de la r el a ci o n c o n t r a l d a . N i se ofrece u n a c o o r d i n a c i o n con el
d e r e c h o p u b l i c o a p r o v e c h a n d o u n a p os i c i on de m o n o p o l i o o
m e d i a n t e u n a c o n m i n a c i o n al c o n t r a t o , ni se i n a u g u r a , con ello,
u n a r e l a ci o n j u n d i c a p or m e d i a c i o n de u n ac t o a d m i n i s t ra t ivo. El m o m e n t o p u b l i d s t i c o del i nt e r es pub l i c o se u n e al m o
m e n t o j u n d i c o - p r i v a d o de la f o rm u l a c i o n c o n t r a c t u a l en la medida en que, con la c o n c e n t r a c i o n de capital y el inter venci oni sm o , s u r g e u n a n u e v a esfera a p a r t i r del r e c l p r o c o p r oc e so
de s oc i al izacion del E s t a d o y e s t a t al i z ac io n de la soc i eda d. Esa
es fera no p u e d e y a ser c o n c e b i d a ni c o m o esfera p u r a m e n t e
pr ivada , ni c o m o esfera g e n u i n a m e n t e publ i ca; ni p u e d e coord i n a r s e sin m a s con los a m b i t o s del d e r e c h o p r i v a d o o del de
r e c h o p u b l i c o . 32

17.

La polarizacion esfera social-esfera intim a

En la m e d i d a en que E s t a d o y s oc i ed a d se i nt e r penet ran, se d e s p r e n d e la i n s t i t u c i o n de la fami lia n u c l e a r de su


c one xi o n con los p r o c e s o s de la r e p r o d u c c i o n social: la esfera
m t i m a , o t r o r a el c e n t r o de la es fera p r i v a da , r e t r o c e d e , p o r asi
decirlo, a su per i f er i a en la m e d i d a que c o m i en z a a desprivatizar se. El p r o t o t i p o de la vi d a p r i v a d a de los b u r g u e s e s de la
era l i ber al se d e s a r r o l l a b a en la p r o f es i on y en la familia; el

181

am b ito del trafico m e rc a n til y del tra b a jo social c o n stitu fa u n a


esfera p riv a d a ex actam en te igual que el hogar, descarg ad o
de funciones econ o m icas d ire c ta s. E sas dos esferas, estru ctu ra d a s en aqu el m o m e n to de m o d o s p a re c id o s, evolucionan ah o
ra d iv erg e n te m e n te: y desde luego p u ed e afirm arse que la fam ilia se p riv a tiz a c re c ie n tem e n te , m ie n tra s que el m u n d o del
tra b a jo y de la o rg an izacio n son cad a vez m as "p u b lic o s" .
La n o cio n m undo del tra b a jo y de la organizacion
revela ya algo de la te n d e n c ia a la o b jetiv izacio n de un am b ito
su b o rd in ad o a u n a d isp o sicio n o tro ra p riv a d a ; y a se tra te , p a ra
los p ro p ie ta rio s , de la esfera en la que ellos d isponen, ya,
p a ra los tra b a ja d o re s a sa la ria d o s, de la esfera la d isp o sicio n
sobre la cual les es ajena. La evolu cio n de la gran e m p resa
in d u stria l d ep en d e d ire c ta m e n te del g rad o de c o n c e n tra cio n del
cap ita l in d ire c ta m e n te, la evolucion de la g ran em p resa b u rocratica . En am bas se d e sa rro lla n form as de tra b a jo social
que se a p a rta n especfficam ente del tip o tra d ic io n a l del tra b a jo
pro fesio n al p riv ad o . V ista la cosa desde el angulo de la sociologfa del tra b a jo , la p e rte n e n c ia form al de u n a e m p re sa al amb ito p riv ad o , o de u n a in sta n c ia oficial al am b ito pu b lico , ha
p e rd id o c a ra c te re s distin tiv o s. U na g ran em p re sa p u ede e sta r
aun, com o siem p re, bajo el c o n tro l de p ro p ie ta rio s p riv a d o s, de
g ran d es a ccio n istas o de g eren tes, p e ro , en relacio n a las disposicion es p riv a d a s, h a ten id o que o b je tiv iz a rse ta n to que el
m undo del tra b a jo se ha c o n v ertid o en u n a esfera de n a tu ra
leza p ro p ia, in se rta e n tre los a m b ito s p u b lico y p riv ad o (tanto
en la co n scien cia de o b rero s y em p lead o s, com o en las de quienes d isp o n en de las m as am p lias c o m p eten cias). E sa evolucion,
com o es n a tu ra l, se b a sa en la d esp riv atizacio n m a te ria l de u n a
au tonom ia, fo rm alm en te m a n te n id a , de los p ro p ie ta rio s de los
m edios de p ro d u ccio n . B ajo el ro tu lo de la sep aracio n e n tre m e
dios de p ro d u c c io n y funciones d ire c tiv a s es analizado todo
este pro ceso , ejem plificandolo en las g ran d es so ciedades de ca
p ita l, p o rq u e en ellas se hace esp ecialm en te cla ra la re stric cion del ejercicio d irecto de los d erech o s de p ro p ie d a d en beneficio del alto management y de algunos g ran d es accio n istas.
E sas em p resas consiguen a m en u d o , p o r la v ia de la autofinanciacion, in d e p e n d e n c ia re sp e c to del m e rcad o de c a p ital, y en la
m ism a m e d id a au m e n ta n su a u to n o m ia frente a la m a sa de acc io n ista s .34 Aun cu an d o el efecto econom ico fuera el de siem
p re, el sociologico re s u lta e je m p la r de u n a evolucion que q u ita
a la gran e m p re sa en gen eral incluso in d e p e n d ie n te m e n te de
las form as de la m ism a aqu el c a ra c te r de esfera de la autonom fa p riv a d a in d iv id u al ta n c a ra c te rfstic o del negocio y la in182

d u stria de los sujetos in d ep en d ien tes de la era liberal. R athen au p ercib io m uy te m p ra n a m e n te el a su n to , y de el es la siguiente fo rm u la n o tab le: las g ran d es em p resas se convierten
en entidades. El in stitu c io n a lism o ju rfd ic o h a recogido e sta
sugerencia, e la b o ra n d o u n a te o rfa p ro p ia .35 Aun cuando las teorfas analogas (expuestas p o r Jam es B u rn h am y P eter F. D rucker,
aten ien d o se a la re a lid a d n o rte a m e ric a n a ), que consiguieron des
pues de la g u e rra un gran exito publicfstico , apenas tien en m e
nos lastre ideologico, no estan d esp ro v istas de cierto v a lo r descriptiv o : d iag n o stican c e rte ra m e n te la le n ta desap aricio n de
lo privado en la esfera del tra b a jo social.
P or lo p ro n to , la g ran e m p re sa se hace cargo, en relacion a sus em pleados y o b rero s, de d e te rm in ad as garantfas de
status, ya a trav es del re p a rto de co m p eten cias, ya m ed ian te la
p re sta c io n de seg urid ad es y servicios, ya con esfuerzos cuestio n ab les tam b ien , com o siem p re, co n tem p lad o s en detalle
p o r a se g u ra r la in teg racio n de los em pleados en el p u e sto de
trab a jo ; p ero m as esp ectacu lares au n que esas tran sfo rm acio nes objetiv as son las su b jetiv as. La nocion e sta d fstica empleados de servicios rev ela ya u n a nueva categorfa de tra b a jo : la
diferen cia antes c laram en te p e rc ib id a tam b ien subjetivam ente a trav es de la p ro p ie d a d p riv ad a en tre los que tra b a ja b a n
en la p ro p ia esfera p riv ad a y los que tenfan que tra b a ja r en la
esfera p riv a d a de o tro s, d esap arece en beneficio de u n a relacion de servicio que, c ie rta m e n te, no a d o p ta los derechos (y
obligaciones) del servicio publico de los funcionarios, p ero sf
rasgos de u n a relacio n de tra b a jo cosificada que a ta a los empleados m as a u n a in stitu c io n que a p e rso n a s d ete rm in a d as.
Con la gran em presa, u n a form acion social erguida p o r encim a
de la sep aracio n e n tre esfera p riv a d a y p u b licid ad se convierte
en el tipo de o rganizacion p re d o m in a n te del tra b a jo social: Las
in d u stria s c o n stru y en p iso s o ayudan incluso a los trab ajad o res a c o m p ra rse casas, h acen p a rq u e s p u b lico s, edifican escuelas, iglesias, organ izan b ib lio tecas, co n cierto s y veladas tea tra les, m a n tien en cu rso s de reciclaje, asisten a los viejos, a las
viudas y a los h u erfan o s. En o tra s p a la b ra s: to d a u n a serie de
funciones, d esem p en ad as an tes no solo en el sentido ju rfd i
co, tam b ien en el sociologico p o r in stitu c io n es pu b licas, las
tom an a h o ra a su cargo o rg anizaciones cuya activ id ad no es
p u b lic a [...]. El oikos de u n a g ran em p resa se im pone de cuan
do en cu ando a la v id a de u n a ciu d ad y da lu gar a aquel fenom eno que ha sido calificado con razon de feudalism o in d u s
tria l [...]. Lo m ism o vale mutatis mutandis p a ra las grandes buro crac ias a d m in istra tiv a s de las m etro p o lis, que p ierd en su ca183

ra c te r p u b lico (en el sen tid o sociologico) a m ed id a que van


tra n sfo rm a n d o se en g ran d es e m p re sa s .36 De ahf que vario s auto res n o rte a m e ric a n o s p u e d a n in v estig ar la p sico lo g ia social del
llam ado organization man sin c o n sid e ra r si se tr a ta de u n a sociedad p riv ad a, de u n a c o rp o racio n sem ip u b lica o de u n a adm in istra c io n p u b lica: organization significa, en definitiva, gran
em presa.
En co m p aracio n con la e m p re sa p riv a d a clasica del siglo x i x , la esfera p ro fesio n al se au to n o m iza com o un am bito
quasi p u b lico frente a u n a esfera p riv a d a re d u c id a a la fam ilia;
en n u e stro s dfas, el tiem p o de ocio significa p re c isa m e n te el
tiem p o re se rv a d o a lo p riv ad o , m ie n tra s que con el tra b a jo
profesio n al com ienza el servicio. De to d o s m odos, ese p ro c e
so solo ap arece com o u n a d esp riv atizacio n de la esfera profesional co n sid eran d o lo desde la p e rsp e c tiv a h isto ric a del prop ie ta rio p riv ad o , y al reves, com o u n a p riv atizacio n se m anifiesta a los o b rero s y em p lead o s, y to d o ello en la m e d id a en
que estos no estan ya excluidos y a b a n d o n a d o s p o r un regi
m en p a tria rc a l, sino que estan so m etid o s a u n a organizacion
psicologica que to m a las m ed id as n e c e sa rias p a ra d isp o n e r el
clim a de la em p resa funcio n alm en te al b ie n e sta r p seu d o p riv a d o .36a
En la m ism a m ed id a en que se in d ep en d iza la esfera
p rofesio n al, re tro c e d e ta m b ie n la de la fam ilia: la p e rd id a de
las funciones p ro d u c tiv a s en beneficio de las co n su m id o ras es
m enos sin to m a tic a del cam bio e s tru c tu ra l de la fam ilia desde
la era lib eral que la desconexion p ro g re siv a re sp e cto del m arco
funcional del tra b a jo social en general. T am poco la fam ilia nu
clear p a tria rc a l del tip o b u rg u e s era y a u n a co m u n id ad pro d u ctiva; pero se b a sa b a su sta n c ia lm e n te en la p ro p ie d a d fam iliar,
que a ctu a b a en sentido c a p ita lista . El m a n te n im ie n to , am pliacion y tra n sm isio n de la cual c o n stitu fa la ta re a del h o m b re p ri
vado, com o p o se e d o r de m e rc a n c ias y cabeza de fam ilia a la
vez: las relacio n es de in te rc a m b io de la sociedad b u rg u e sa pen e tra ro n p ro fu n d a m e n te en las relacio n es p e rso n a les de la fam ilia b u rg u esa. Con el d e te rio ro de su base, con la disgregacion de la p ro p ie d a d fam iliar a trav es de las re n ta s individuales, la fam ilia p ie rd e , ad em as de sus funciones en la p ro d u c
cion, que h a b ia ab an d o n a d o hace m ucho tiem p o , tam b ien las
funciones respecto de la p ro d u ccio n . La red u ccio n , tfpica de
las actu ales c irc u n sta n c ias, de la p ro p ie d a d fam iliar a la re n ta
individu al de los que ingresan paga o salario , sobre todo, ro b a
a la fam ilia la p o sib ilid ad de au tosuficiencia en caso de necesidad y la p o sib ilid a d de asiste n c ia p ro p ia a los an cianos .
184

Los riesgos clasicos, sobre todo: p aro , accidente, enferm edad, vejez y defuncion, son en n u e stro s dfas am pliam ente
cu b ierto s p o r las g aran tfas del E stad o social; con esas garantfas
coinciden p restacio n es b asicas, n o rm alm en te en form a de ayudas a los in g re so s.37 N i estan esas ayudas dirig idas a la fam ilia,
ni se exige a la fam ilia u n a p re sta c io n de asisten cia subsidiaria co n sid erab le. Las llam adas basic needs [necesidades basic a s], de las que la fam ilia p riv ad a ten ia an tano que hacerse
cargo, asu m ien d o las com o riesgos p riv ad o s, son garan tizad as
p u b lic a m e n te al m iem b ro individual de la fam ilia.38 Y no solo
se am plfa el catalogo de los riesgos co rrien tes, m as alla de
las situacio n es de n ecesid ad clasicas, a ayudas de todo tip o , a
servicios y creacio n de viviendas y consecucion de p u esto s de
tra b a jo , a la form acion profesio n al, a la educacion y a la sanidad, etc., sino que, adem as, las indem nizaciones y rep aracio n es
cad a vez m as se co m p letan con m edidas p rev en tiv as, con lo
que la p rev en cio n socio-polftica viene a significar la en tra d a
en u n a nueva esfera, h a sta a h o ra p riv a d a .39 La com pensacion
politico-social de la dem o lid a base de la p ro p ied a d fam iliar se
am plfa, m as alla de las ayudas a los ingresos m ate riale s, a las
asisten cias funcionales. Ju n to a las funciones de form acion de
capital, p ierd e crecien tem en te tam b ien la fam ilia las funciones
de la crfa y educacion de los ninos, de la p ro teccion, in stru c
cion y a seso ram ien to , las funciones, pues, de la o rien tacio n tradicional; p ierd e tam b ien la cap acid ad de im p rim ir c a ra c te r en
am bito s que, en la fam ilia b u rg u esa tra d ic io n a l, eran considerados los rin co n es m as fntim os de la esfera p rivada. En cierto
m odo, tam b ien la fam ilia ese re sto de p rivacidad es som e tid a a un p roceso de d esp riv atizacio n m ed ian te las garan
tfas que p u b licam en te se dan a su status. P or o tro lado, la
fam ilia se va co n v irtien d o ah o ra en u su a ria de ingresos y ocio,
en canal de salida de las indem nizaciones y asistencias publicam en te g aran tizad as: la au to n o m ia p riv ad a se m an tien e m enos
en las funciones de disposicion que en las de consum o; consiste hoy en dfa m enos en el p o d e r de disposicion que caracterizaba a los p ro p ie ta rio s de m ercan cias que en la ca p acid ad de
goce de los acreed o res a p restacio n es. Con ello se origina la
ap arie n c ia de u n a in ten sa p riv a c id a d en u n a esfera in tim a reducida al am bito de la co m u n id ad co n su m id o ra fam iliar. Pero
am bos aspecto s tien en su fundam ento: to d a u n a serie de funciones c o rre sp o n d ie n te s al p o d e r de disposicion priv ad a es sustitu id a p o r g aran tfas p u b licas del status; m as, en el estricto
m arco de esas facultades y obligaciones del E stad o social, la
p e rd id a p rim aria del p o d e r de disposicion p riv a d a se tra
185

duce se c u n d a ria m en te en algo asf com o u n a descarga, p o rq u e


la consu m acio n de las ex p ectativ as de in g reso , a sisten c ia y ocio,
solo de un m odo privado p u ed e te n e r lugar. En la tendencia, o b serv ad a p o r Schelsky, a la p o larizacio n en tre, p o r un
lado, las g ran d es organ izacio n es e n riq u e c id a s con fondos p u b li
cos y, p o r el o tro , los g ru p o s fn tim o s, p riv a tfstic a m e n te encapsulados, se m u e s tra u n a crecien te escision en tre v id a p u b lica
y vid a p r iv a d a 40 en la que se ex p resa u n a co m p lic ad a evolucion h isto ric a .
A l ser d escarg ad a de sus ta re a s econom icas, la fam ilia
p ierd e asim ism o la ca p a c id ad de in tim a c io n p e rso n a l. La tendencia, d ia g n o stic a d a p o r Schelsky, a la cosificacion de las re
laciones fam iliares fn tim as, coincide con u n a evolucion cuyo decurso cada vez re q u ie re m en o s de la fam ilia el que e sta sea
un agente social p rim a rio . L a ta n m en c io n a d a dem olicion de la
au to rid a d p a te rn a la ten d e n c ia , o b serv ab le en to d o s los pafses in d u s tria lm e n te avanzados, al d e se q u ilib rio de la e s tru c tu ra
de la a u to rid a d in te rn a a la fa m ilia 41 tien e tam b ie n que ver
con ello. De un m odo c recien te, los m ie m b ro s in d iv id u ales de
la fam ilia son d ire c ta m e n te socializados p o r in stan cias extrafam iliares, p o r la so cied ad .42 (Vale la p e n a re c o rd a r aqui las
funciones ex p lfcitam en te pedag o g icas que la fam ilia se ve obligada a ceder, fo rm alm en te a la escuela; in fo rm a lm en te , a anonim as fuerzas ajenas al h o g a r.43) L a fam ilia, cad a vez m as m arginada de la re p ro d u c c io n social, co n serv a, p o r consiguiente,
un espacio in te rn o de in te n sa p riv a c id a d ; p e ro solo aparen tem en te: en re a lid a d , ju n to a sus ta re a s econom icas, tam b ie n sus
funciones p ro te c to ra s re s u lta n socavadas; p re c isa m e n te la carga econom ica e x te rio r de la fam ilia n u c le a r p a tria rc a l coincide
con la cap acid ad in stitu c io n a l p a ra c o n s titu ir un am b ito de intim id a d que, a c tu a lm e n te , a b an d o n ad o a si m ism o, h a com enzado a d isg reg arse in d iv id u a liz a d o ra m en te som etido al acoso
de in stan cias ex trafam iliares , dando p aso a u n a esfera de
p seu d o p riv acid ad .
E se so cavam iento del h o g a r fam iliar, de su esfera fntim a, h a lla ta m b ie n expresion a rq u ite c to n ic a en la c o n stru cc io n
de casas y ciudades. El aislam ien to de la casa p riv a d a (respecto del ex terio r, m e d ia n te ja rd in e s de acceso y vallas; en el p la
no in te rn o , m e d ia n te la in d iv id u alizacio n y m u ltip le articulacion de los espacios) e sta hoy d e stru id a , ex a c ta m en te igual com o,
viceversa, con la d esap aricio n de los salones, de los re cib id o res,
en general, e sta hoy a m en azad a su a p e rtu ra al trafico social de
la p u b licid ad . T am bien es c a ra c te rfstic a del m odo de vid a y
de vivienda de las ciu d ad es a ctu ales la p e rd id a de la esfera pri186

vada y de un acceso seguro a la publicidad (tanto si la forma


de las viejas viviendas de las g ran d es ciudades ha sido tran sform ad a p o r el d e sa rro llo tecnico y econom ico, com o si ese
d e sa rro llo h a p ro d u cid o nuevos c in tu ro n e s u rb a n o s).
El m odelo n o rte a m e ric a n o del m u n d o form ado p o r ta
les c in tu ro n e s u rb a n o s ha sido d e sc rito p o r W illiam H. W hyte.
U n trafico vecinal, p refo rm ad o ya a rq u ite c to n ic am e n te m ed ian
te la in stalacio n de p atio s com unes p a ra u n a serie de fincas,
obliga al d esarro llo , en el m edio socialm ente hom ogeneo del
su b u rb io p ro to tfp ico , de u n a version civil de la v id a de cuarte l .44 Por un lado, desde el p u n to de v ista de los grupos, la
esfera in tim a se disuelve: Asf com o d esap arecen las p u e rta s
ante las fincas, asf tam b ien d esap arecen las v allas en tre los vecinos. L a im agen que ap arece an te el v en ta n a l del c u arto de esta r es la im agen de lo que o cu rre en la h a b ita cio n o la de lo
que o cu rre en los c u a rto s de e sta r de o tra s p erso n a s .45 Las
delgadas p a re d e s g a ran tizan la lib e rta d de m ovim ientos visualm en te, p ero de n in g u n m odo a c u sticam en te; tam b ien ellas desem penan a h o ra funciones de com unicacion social, diffciles de
d istin g u ir de las funciones de co n tro l social. La p riv a cid a d no
es ya el m edio n a tu ra l de la vivienda; tiene que c o n q u istarse:
Para co n seg u ir d e sa rro lla r u n a v id a p riv a d a hay que h a cer
algo. A lguien que se esta in stalan d o en un p atio , p o r ejem plo,
co locara su m eced o ra lo m as cercan a posible a la casa en vez
de a d e n tra rse en el p atio p a ra m o s tra r que no quiere ser mole sta d o .46 En la m ism a m e d id a en que la v id a p riv ad a se hace
publica, d e sa rro lla la p u b licid ad m ism a form as de in tim id ad
(del vecindario surge, en form a nueva, la gran fam ilia prebu rg u e sa ). T am bien aqui p ierd en sus c a ra c te re s d istin tiv o s los
m o m en to s de la esfera p riv a d a y de la pu b licid ad. El raciocinio
del publico cae ta m b ie n v fctim a de la refeudalizacion. La for
m a de discusion im p e ra n te en la vida social cede al fetiche de
una co m u n id ad en si: Uno no se colm a en la so litaria reflexion
egofsta la le c tu ra p riv a d a era el p re su p u e sto co n stan te del
raciocin io en los cfrculos del publico b u rg u es , sino solo en
la m ed id a en que se hacen cosas en com un con o tra s p e rso n as;
h a sta el v er en com un p ro g ra m a s de television, reflexionar so
bre ellos, le ayuda a u n o a h a cerse un h o m b re de b ie n .47
Pero no solo allf donde la m o d e rn a c o n stru ccio n u rb a
n a se a d a p ta a ese d esarro llo , sino tam b ien allf donde, p o r asf
decirlo, la a rq u ite c tu ra ex isten te lo em papa, se puede ob serv ar
la m ism a te n d e n c ia a la d estru ccio n de la relacion entre esfera
p riv ad a y p u b licid ad . E sto ha sido p ro b a d o p o r B a h rd t en el
caso de la organizacion de la edificacion de bloques. Antes, la
187

edificacion, con las fachadas de las casas d an d o a la calle, con


sus ja rd in e s sep arad o s y sus p a tio s de acceso, p o sib ilita b a tanto u n a d istrib u c io n funcional de la v iv ien d a en el in terio r ,
com o u n a p le n a o rganizacion glo b al de la ciu d ad en el plano
exterior . Todo eso h a sido re b a sa d o hoy en dfa p o r el cam
bio de funciones ex p e rim e n ta d o p o r plazas y calles. La edificacion no g a ra n tiz a a c tu a lm e n te u n a esfera p riv a d a espacialm ente p ro teg id a, ni crea espacios lib res p a ra c o n ta c to s y com unicaciones p u b lico s, capaces de c o n ju n ta r a las p e rso n a s p riv ad as
en publico . B a h rd t com pone del m odo sig u ien te sus observaciones: El p ro ceso de u rb a n iz a c io n pued e ser d e sc rito com o u n a
p o larizacio n p ro g resiv a de la v ida social en tre los cam pos "pu
blicid ad " y "privacidad". A p ro p o sito de lo cual es de d e sta c a r
el que no deje de d arse u n a relacio n de re c ip ro c id ad en tre am
bos cam p o s. Sin u n a esfera p ro te c to ra y en la que b a sa rse , el
individuo cae en la soga de la p u b lic id a d , la cual, sin em bargo,
es d e sn a tu ra liz a d a p o r ese p ro ceso . En cu a n to se p ierd e el mom en to de la d istan cia, c o n stitu tiv o de la p u b licid ad , en cuanto
los sujetos an dan codo a codo, la p u b lic id a d se tra n sfo rm a en
m a sa [...]. L a p ro b le m a tic a social de la g ran ciu d ad m o d e rn a
no ra d ic a ta n to , en el p re se n te m o m en to , en la u rb a n iza cio n
to ta l de la vida, cu an to en la p e rd id a de c a ra c te rfstic a s esenciales de la v id a u rb a n a . L a in te rre la c io n en tre esfera p u b lic a y
esfera p riv a d a h a sido d e stru id a . Pero no p o rq u e el h o m b re de
la gran ciu d ad sea un h o m b re-m asa, sino p o rq u e y a no le es
posible c o n te m p la r la cad a vez m as co m p licad a v id a global de
la ciu d ad de un m odo que le re s u lte pu b lico . C uanto m as la
globalid ad de la ciu d ad se co n v ierte en u n a ju n g la diffcilm ente
p en e tra b le , m as se reclu y e el en su esfera p riv a d a cada vez
m as am pliada , acab an d o , no o b sta n te , p o r p e rc ib ir que no es
m otivo m e n o r de la disgreg acio n de la p u b lic id a d u rb a n a la con
v ersio n del espacio publico en m al o rg an izad a superficie de un
trafico tira n ic o .48
El rep lieg u e de la esfera p riv a d a a los re c in to s interio res de u n a fam ilia n u c le a r d e sp o ja d a de funciones y debilita d a en su a u to rid a d la felicidad en el rin co ncito , solo en
ap arie n c ia es un p erfe c cio n a m ie n to de la in tim id ad , p o rq u e en
la m ed id a en que las p e rso n a s p riv a d a s re tro c e d e n de su ineludible ro l de p ro p ie ta rio s al ro l p u ra m e n te personal de su
n ad a ineludible espacio de ocio, caen sin e s ta r re sg u a rd a d o s
p o r un espacio fam iliar in te rio r in stitu c io n a lm e n te garantizado bajo la influencia d ire c ta de in sta n c ia s sem ip u b licas. La
actividad del ocio da la clave de la p se u d o p riv a c id a d de la nueva esfera, de la d esin tim izacio n de la llam ad a in tim id ad . Lo
188

que hoy a c o s t u m b r a a d e l i mi t ar s e c om o ocio, f rente a u n a e s


fera pr ofe si ona l a u t o n o m i z a d a , t i e nd e a o c u p a r el es pacio de
aq u e ll a p u b l i c i d a d l it er ar ia en la que, en o t r o t i e m p o , estuvo
i n s t a l a d a la s u b j e t iv i d a d s ur g i da en la esfera i n t i ma de la fa
milia b u r g u e s a . 49

18. Del publico culto al publico consumidor de cultura


La psicologia social del tipo de p r i v a c i d a d i ns e rt a en
p ub l i c o que sur gio en el siglo X V I I I del a m b i t o de exp e r ienc i as
de la esfera i n t i m a peq ue n o- fa mi l i ar , no solo explica el d e s a r r o
llo de la p ub li c i da d lit eraria; ac l a r a t a m b i e n a l gu n a s c i r c u n s
t a n c i a s de su disg r ega ci on: en el l ug ar de la p u b l i c i d a d l it er a
ria a p a r e c e el a m b i t o p s e u d o p u b l i c o o solo en a p a r i e n c i a pr i
v a d o del c o n s u m o cu l tur al . La c o ns ci e nci a que en o t r a s epocas t u v ie r o n las p e r s o n a s p r i v a d a s de su doble rol c o m o hom
ines y c om o bourgeois, la p osi bi li da d, en definitiva, de identificar h o m b r e y p r o p i e t a r i o , la de b i a n a la a u t o c o n sc i en c i a del hecho de que, del n ucl eo m i s m o de la esfera p r i va da , b r o t a b a
pu bl i c i d ad . Aun c ua nd o, en lo que hac e a su funcion, er a me r a
a n te s a la de la p u bl i c i d a d politica, tenia t a m b i e n la p ubl i c i da d
li t er ar ia un a especie de c a r a c t e r politico gr ac ia s al cual podi a
s u s t r a e r s e a la esfera de la r e p r o d u c c i o n social.
La c u l t u r a b u r g u e s a no era m e r a ideologia. P u e s t o que
el r ac i oci ni o de las p e r s o n a s p r i v a d a s en los sal ones, cl ubs y
so c i ed a d e s de l e c t ur a no e s t a b a d i r e c t a m e n t e s o m e t i d o al ciclo
de la p r o d u c c i o n y el c o n s u m o , al d i c t ad o de la n ec e s i d a d existencial; p u e s t o que e s t aba a n t e s bi e n en po s e s i on de u n caract e r politico e m a n c i p a d o (en s e n t i d o griego) de las n e c es i d ad es
exi st e nci a l es t a m b i e n en su m e r a f or ma l it er ar ia (en el aut oent e n d i m i e n t o r e s p e c t o de las n uev a s ex p e ri en ci as de la s u b j e ti
vi da d) , podi a c on s t i t ui r se u n a ide a que luego d e g e n e r a r i a a i de o
logia, a saber, la idea de Humani&t. La identificacion del prop ie ta r io con la p e r s o n a n a t u r a l con el h o m b r e , en definitiva
p r e s u p o n e la s e pa r ac i o n , en el a m b i t o p r ivado , e n t re , p o r un
lado, las ac t i v i d a d e s p rof e si o na le s que ca d a u n o d e s a r r o l l a p ar a
la r e p r o d u c c i o n i ndi vi dual de la p r o p i a vi da y, p o r el otr o, aquel
t r a t o social c a pa z de v i n c u l a r a las p e r s o n a s p r i v a d a s al p ub li
co. Est a es p r e c i s a m e n t e la cr esta que a m p u t a la a b s o r c i o n de
la p u b l i c i d a d l i t er ar ia p o r el c o n s u m o . Por eso es apol it i c a la
l l a m a d a ac t i vi dad del t i e m p o de ocio: i ns e r t a en el ciclo de produ c c io n y c o n s u m o , no p u e d e c o n s t i t u i r u n m u n d o e m a n c i p a d o

189

de las n e c e s i d a d e s e x ist e nci a l es d i r ec t as . En la m e d i d a en que


el t i e m p o de ocio p e r m a n e c e p r i s i o n e r o c om o su c o m p l e
m e n t a r y del tiempo de trabajo,50 solo es posible proseguir en
el el d e s a r r o l l o de la p r o f e s i o n o del negoci o p r i v ad o , y no conv e r t i rl o en c o m u n i c a c i o n p u bl i c a e n t r e p e r s o n a s p r i v ad a s . Cierto qu e es posi bl e llegar a s a t i sf ac er i n d i v i d u a l i z a d a m e n t e n e
c e si da de s baj o c o n d i c i o n e s de p ubl i c i d ad , es decir, m a s iv a m e n te, p er o eso no b a s t a p a r a e n g e n d r a r p u bl i c i d a d. C u a n d o las leyes del m e r c a d o , q ue c o n t r o l a n la esfera del trafico m e r c a n t i l
y del t r a b a j o social, p e n e t r a n t a m b i e n en la esfera r e s e r v a d a a
las p e r s o n a s p r i v a d a s en su cal i da d de p ub li c o , el r ac io c i n i o tiende a t r a n s f o r m a r s e en c o n s u m o , y el m a r c o de la c o m u n i c a c i o n
pu bl i c a se d i sg re g a en el acto, s i e m p r e u n i f o r m i z a d o , de la rece pci on indivi dual.
De t o d o ello r e s u l t a u n a i n v e rs i o n de aq ue ll a p ri va c i
dad i n s e r t a en pu bl i c o. Los m o d e l o s , c o m p u e s t o s a n t es l i t e r a
r i a m e n t e con m a t e r i a l de ella, c i rc ul a n h oy c o m o s e c r e t o a v o
ces de u n a i n d u s t r i a c u l t u r a l que p r o d u c e con p a t e n t e s , y cuyos
p r o d u c t o s , p u b l i c a m e n t e d i vu lg a d o s po r los m e d i o s de comu ni ca ci on de m a s a s , solo en la c o n sc i e n ci a del c o n s u m i d o r des ar rollan, a su vez, la a p a r i e n c i a de p r i v a c i d a d b u r g u e s a . Es a t r ansf o r m a c i o n socio-psicol ogica de la o r i g i n a ri a r el a ci on e nt r e ambito i nt i mo y p u b l i c i d a d l i t e r a r i a c o i nci d e s o c i o l o g i c a m e n t e con
el c a m b i o e s t r u c t u r a l de la fami lia m i s m a .
Las p e r s o n a s p r i v a d a s p u ed e n , po r u n l ado, d e s h a c e r s e
de la g r a pa i deologica que u n e su dobl e rol c om o bourgeois y
c o mo homme; p e r o el m i s m o d e s c u a j a m i e n t o de la esfera int i m a de la b a s e de la p r o p i e d a d c a p i t a l is t a que p a r e c e posibi l i t ar la s a l va c io n de su idea en la p u b l i c i d a d de las p e r s o n a s
p r i v a d a s e m a n c i p a d a s a c a r r e a , p o r el ot r o, n u e v a s r e l a c i on e s
de d e p e n d e n c i a . La a u t o n o m i a de las p e r s o n a s p r i v a d a s , qu e no
se f und a a h o r a ya o r i g i n a r i a m e n t e en la d is pos ic i o n s ob r e la prop ie da d p r i va da , solo se r ea l i za r i a c o m o u n a p r i v a c i d a d derivada de g a r a n t i a s p u b l i c a s de status si los h o m b r e s l l e g a r a n a
t o m a r en sus m a n o s (no solo ya c o m o bourgeois, c om o ant es,
sino) c o m o citoyens las c o n d i c i o n e s de su e x i st e nc i a p r i v ad a
s i r v i e n d o se de la m e d i a c i o n de u n a p u b l i c i d a d p o l i t i c a m e n t e
activa . No hay que c o n t a r con ello en las a c t u a l es c i r c u n s
t a nci a s . Per o si los c i u d a d a n o s no p u e d e n c o ns eg ui r , en su exi s
te n ci a familiar, a u t o n o m i a ni de la d i sp o s i c i on s o b r e la p r o
pi e d ad p r i va d a , ni tampoco de la p a r t i c i p a c i o n en la p u b li c id a d
politica, fuerza es qu e o c u r r a lo si g ui en t e : p o r un lado, desaparece t od a g a r a n t i a i n s t i t u c i o n a l de la i n d i vi d u a l i za ci on de la
p e r s o n a s e g u n el m o d e l o de la etica p r o t e s t a n t e , y no se ven,

190

p o r el o tro , las condiciones sociales que p u d ie ra n su stitu ir la


via clasica de acceso a la in tim id a d p o r la via de la form acion
de un a etica polftica, lo que d o tarfa al p ro ceso de individuacion de un nuevo fu n d a m e n to .51 El tip o ideal b u rg u es percibio
que se e stab a co n stitu y en d o u n a p u b lic id a d lite ra ria a p a rtir
de la bien fu n d am en tad a esfera in tim a de la sub jetiv id ad inser
ta en p ublico. En vez de ello, esa p u b lic id a d co n stituye hoy
u n a p u e rta de e n tra d a p a ra las in cu rsio n es furtivas de fuerzas
sociales que, a rem o lq u e de la p u b lic id a d co n su m id o ra de cultura p ro p ia de los m edios de co m unicacion de m asas, p e n e tra n
en el espacio de in tim id ad de la fam ilia n u clear. El am b ito ul
tim o d esp riv atizad o es p u b licfsticam en te socavado, u n a pseudop u b lic id a d d e slite ra d a re tro c e d e al am b ito de confianza de u n a
especie de su p erfam ilia.
D esde m ediad o s del siglo XIX se tra n s to rn a n las institucion es que co n stitu fan h a sta entonces el m arco del publico
rac io c in a n te. L a fam ilia p ierd e la funcion de un cfrculo de p ro
p ag an d a lite ra ria ; el cenador es ya u n a form a idflica de glorificacion en la que la fam ilia m ed ia p ro v in c ia n a recibe las tra
diciones cu ltas vivas de las g ran d es fam ilias b u rg u esas lecto ras
de las g eneraciones p asa d a s, y a las que, p ra c tic a m en te , no hace
sino im itar. Los alm an aq u es de las M usas, las rev istas lite ra ria s,
cuya tra d ic io n fue in a u g u ra d a en A lem ania en 1770 p o r los al
m an aq u es de Leipzig y G ottingen, y p ro seg u id a en el siglo siguiente p o r Schiller, C ham isso, S ch w ab ..., se se p araro n h acia
1850 de un tip o de re v ista lite ra ria fam iliar que, con em presas
ed ito riales com o W esterm an n s M onatsheften o G arten lau b e
[p recisam en te, cen ad o r ], da lu g ar a u n a c u ltu ra lec to ra ya casi
m eram e n te ideologica (que aun p resu p o n e, con todo, a la fam ilia
com o caja de re so n a n c ia lite ra ria ). E sa situ acio n acaba tam b ien
destru y en d o se. Las rev istas lite ra ria s p ro g ra m a tic as, plataform as polem icas, desde finales del siglo XIX, de u n a v a n g u a rd ia segu idora de las m odas, no tu v iero n ja m a s conexion alguna con
capas b u rg u e sa s c u ltu ra lm e n te in te re sa d a s, ni ta n solo la inte n ta ro n . Las re v ista s lite ra ria s fam iliares se h iciero n obsoletas
con la tra n sfo rm a c io n e stru c tu ra l de la fam ilia b urguesa. Su
plaza la o cupan hoy los folletos ilu stra d o s, de gran difusion, de
los cfrculos de lecto res testig o s ya, a p e sa r de sus declarad as
intencio n es de favorecer el in c re m e n to de la v en ta de libros,
de u n a c u ltu ra que ha d ejado de confiar en la fuerza de las letra s .
C uando la fam ilia p ierd e su m arco lite ra rio , p a sa tam bien de m o d a el salon b u rg u es que, u n a vez co n stitu id as las
asociaciones lite ra ria s del siglo XVIII, h ab ia sido ya parcialm en191

te arrin c o n a d o . La d e sa p a ric io n del alcohol desem peno en varios asp e c to s el p ap el rev erso de la in tro d u c c io n del sociable
cafe en la E u ro p a de finales del siglo XVII. Las sociedades y asociaciones v aro n iles se ex tin g u iero n , las te rtu lia s se disolvfan;
p erecfan , d eso lad o s, los clubs; la id ea de las obligaciones so
ciales, que h a b ia d esem p en ad o un p a p e l ta n im p o rta n te , se volvio b an a l .52 Las form as de so cialid ad b u rg u e sa s h an h allad o
su stitu to a lo largo de n u e stro siglo, te n d e n c ia lm e n te el m ism o
en to d a s p a rte s , in d e p e n d ie n te m e n te de la d iv e rsid ad regional
y nacion al: la a b stin e n c ia de to d o racio cin io lite ra rio y polftico. La d iscu sio n social de los in d iv id u o s cede a las m as o m enos
o b lig ato ria s activ id ad es de gru p o . T am bien estas se h acen con
form as solidas en las re u n io n e s in fo rm ales; les falta, no o b sta n
te, aq u ella especffica fuerza que d ab a la in stitu c io n , an ta n o gara n te , com o s u b stra to que era de la co m u n icacio n pu b lica, de
los co n ta c to s sociales. En to rn o de las group activities no se
co n stitu y e publico alguno. T am bien en la id a colectiva al cine,
o en la co lectiva recep cio n de em isiones rad io fo n icas o televisivas, se ha disu elto la relacio n c a ra c te rfstic a de la p riv a c id a d
in se rta en p u b lico : la com u n icacio n del publico c u ltu ra lm e n te
ra c io c in a n te esta c irc u n s c rita a la le c tu ra , que se p ra c tic a en la
h o g a re n a c la u su ra de la esfera p riv ad a. L a o cu pacion del ocio
del publico c o n su m id o r de c u ltu ra , en cam bio, tien e lu g ar en
un clim a social, y no n e c e sita cu a ja r en d iscu sio n es: 53 ju n to
a la p e rd id a de la form a p riv a d a de la ap ro p iacio n , d esap arece
ta m b ien la com u n icacio n p u b lic a ace rc a de lo a p ro p iad o . La
in terrela cio n d ialectica c a ra c te rfstic a de esa co m unicacion es
deslefda en el m arco social de la ac tiv id a d de g ru p o s .54
P rosigue, p o r o tro lado, la te n d e n c ia h a cia el raciocinio
publico. Se org an izan fo rm alm en te los llam ad o s coloquios, al
m ism o tiem p o que, com o p a rte de la pedagogfa de a d u lto s, se
d e p a rta m e n ta liz a n . A cadem ias confesionales, foros p o litic o s, organizaciones lite ra ria s , viven del d eb ate de u n a c u ltu ra capaz
de discusion y n e c e sita d a de c r f tic a ;55 em iso ras, ed ito riale s, asociaciones, sufragan, con d iscu sio n es de podio, un floreciente negocio adicional. E llo p a re c e d isp e n sa r a la d iscusion un a ten to
cu idado y d e ja r d esp ejad o su cam po de exten sio n. Pero, subrepticiam e n te , la d iscusion se ha tra n sfo rm a d o de un m odo especffico: ella m ism a a d o p ta a h o ra la form a de un bien de consu
m o. V erd ad es que la co m ercializacio n de los b ien es c u ltu ra les
fue en otro tiem p o un presupuesto del racio cin io; el raciocinio
m ism o, em pero, e sta b a fu n d a m e n ta lm e n te excluido de las rela
ciones de in te rc a m b io , se m a n te n fa com o c en tro de aq u ella esfe
ra en la que el p ro p ie ta rio p riv a d o coincidfa en calidad de hom192

bre, y solo en calidad de tal, con los d e m a s . Dicho sin miram i e n t o s : p a r a l e c t u r a s , t e a t r o , c o n c i e rt o y m u s e o no a u n sin
e m b a r g o p a r a la c o n ve r s ac i o n , t en i a u n o qu e c o n t a r con lo
que h a bi a leido, vist o y oido, y con aqu e l l o de lo que solo en
la c o n v e r s a c i o n le er a dado a p r o p i a r s e de u n m o d o c o m p l e t o .
E n n u e s t r o s dias la c o n v e r s ac i o n c om o tal es s us c e p t i b l e de
o r gani z ac i on: dialogos p r of e si o na le s e nt r e c a t e d r a t i c o s , di scu
s i o ne s de podio, round table shows [ mes a s r e d o n d a s espectacul ar e s y t e a t r a l e s ] , etc. El r a c io c i ni o de las p e r s o n a s p r i v ad as
se c onv i er te en n u m e r o r a di of oni c o o televisivo de stars, se
c onvi er te en a s u n t o de t aquilla, co b r a f o rm a de m e r c a n c i a in
cl uso en c on g r e s o s a b i er t o s a la p a r ti ci p a ci o n de t od o el m u n
do. La discusion, i n s e rt a en el negocio, se h ac e f or ma l; posicion y c o n t r a p o s i c i o n e s tan o bl i g ad a s al r e s p e t o de c i er tas reglas de j u e g o ; el c o n s e n s o a c er ca de las cosas se hac e s o b r e r o
exi st i e ndo el c on s en s o p r o p o r c i o n a d o p o r el t r a t o social. Los
p l a n t e a m i e n t o s de p r o b l e m a s s o n definidos c om o c ue s t i on e s de
e t iq uet a; los conflictos, ant es llevados al e s c e n ar i o de la p o le
mi c a publica, son a ho r a r e b a j a d o s y d e g r a d a d o s al nivel del
r o ce p er son a l . El r ac io ci n io asi o r ga ni z ad o c u m p l e , c i er t a m e n t e ,
i m p o r t a n t e s f un ci o ne s ps icosoci ologicas, s o b r e t o d o la de aquiet a d o s u s t i t u t o de la accion; su f uncion p ubl i c is t ic a es crecient e m e n t e s o c a v a d a . 56 El m e r c a d o de b i e n e s c u l t u r a l e s se hace,
en la f o rm a a m p l i a d a del m e r c a d o del t i e m p o de ocio, con nuevas f unciones. Ci erto qu e a n t i g u a m e n t e la f o r m a de m e rc a n c i a
inusua l en ellas era t a n p oc o e x t e r n a a las o br a s de literat u r a y ar te, de filosofia y ciencia, que solo p or la via del m e r
c a do c on s i gu ie ro n c o n s t i t u i r s e c o m o una c u l t u r a d e s v i n c u l a d a
de la pr ac t i ca ; p u e s el p ub l i c o al que e r a n ac ce si bl e s las tomaba c o m o o b je t o s de su j u i c i o y de su g us t o, de su libr e eleccion
e i nclinacion. J u s t o con la m e d i a c i o n c om e r ci a l a p a r e c e n los
r as g os cr it icos y e s tet ico s que se s a b e n i n d e p e n d i e n t e s del m e r o
c o n s u m o . P r e c i s a m e n t e p o r eso, e m p er o , se li mi t a la f uncion
del m e r c a d o a la d i s t r i b u c i o n de los bi e n es c u l t ur al e s , ar r eba t a n d o l o s al u s o exclusivo de m e c e n a s y no bl e s connaisseurs. No
con s ig ue n a un los v al o r es de c a m b i o influencia al guna sobr e
la calidad de los p r o d u c t o s : a u n h o y lleva el negoci o en t or n o
de los b i e n e s c u l t ur al e s algo de la i m p r o n t a de la i nc ompa t ib i lidad e n t r e p r o d u c t o a rt i st i c o y f o r m a me rc an ti l . No es, con
todo, ca sua l el que solo m a r g i n a l m e n t e se m a n t e n g a aun la viej a c o ns ci e n ci a de especificidad; pues , u n a vez p e n e t r a d a la o br a
de ar t e p o r las leyes del m e r c a d o , se c o n vi e r t en estas en leyes
conf igur at ivas i n m a n e n t e s . No solo ya el servicio y el su r t i d o,
la p r e s e n t a c i o n y la escenificacion de la obr a, sino su p r od uc -

193

cion com o ta l se rige ah o ra, en los am p lio s a m b ito s de la cultura de los co n su m id o res, de ac u e rd o con los p u n to s de v ista de
la estra te g ia de las v en tas. L a c u ltu ra de m asas se hace, en
efecto, con su dudoso n o m b re p re c isa m e n te p o rq u e el crecim ien to de sus p ro p o rc io n e s se debe a su ad ecu acion a las necesidades de d istra c c io n y diversion de g ru p o s de consum idores con un nivel re la tiv a m e n te bajo de in stru c c io n (en vez de,
al reves, elevar a un p u b lico am plio a u n a c u ltu ra no sustancialm en te d eg rad ad a).
De e sta m an e ra , p a sa d a y a de m oda, se h a b ia am p liad o
el p u b lico de los e sta m e n to s cu lto s a finales del siglo XVIII, exte n d ien d o se h a s ta las capas de la p e q u e n a b u rg u e sia in d u strio sa. En no p ocos sitios, p e q u e n o s co m e rc ia n tes que, com o tenderos, e sta b a n m u ch as veces excluidos de los clubs b u rg u eses,
fundaro n sus p ro p ia s asociacio n es, y todavfa m as ex tendidas
esta b a n las aso ciacio n es p ro fe sio n a le s,57 c o m p le tam en te constitu id a s com o sociedades de le c tu ra . Se tr a ta a m enudo de sucursales de las aso ciaciones lecto ras b u rg u e sa s: la direccion,
tam b ien la eleccion del m a te ria l de le c tu ra , se rese rv a a los no
tab les que, de ese m odo, p re te n d e n , en el m e jo r estilo de la
Ilu stra c io n , llev ar la form acion a los llam ad o s e sta m e n to s bajo s . Culto es quien posee u n a enciclopedia: n o rm a que cad a vez
m as hacen suya te n d e ro s y a rte sa n o s. El pueblo es elevado
a c u ltu ra , no la c u ltu ra d e g ra d a d a a m asa.
De co n fo rm id ad con ello, las funciones del m e rc ad o se
hacen e stric ta m e n te d iferen ciab les: segun las c irc u n sta n c ias,
ta n to si ha conseguido ya h a c e r accesib les los b ienes cu ltu ra le s
a un pu b lico , y luego, de acu erd o con el g rad o de a b ara ta m ien to de los p ro d u c to s, facilita economicamente el acceso de un
p u b lico cad a vez m as am plio; com o si ha conseguido a d a p ta r el
contenid o de los b ien es c u ltu ra le s a las p ro p ia s n e cesid ad es h a s
ta el p u n to de facilitar ta m b ie n psicologicamente el acceso de
las m as am p lias capas. M eyerson se refiere, en este co n tex to , a
u n a re b a ja de los entrance requirements into le a s u r e 5 En la
m ed id a en que se m e rc a n tiliz a no solo la form a, sino tam b ien
el co n ten id o de la c u ltu ra , se en ajen a esta los elem entos cuya
in co rp o racio n exige c ie rta in stru c c io n (de ahf que la recep cio n
o ap ro p iacio n lograda in c re m e n te , a su vez, la cap a cid ad m is
m a de recep cio n de c u ltu ra ). N o es la e sta n d a rd izac io n com o
tal, sino la p a rtic u la r p refo rm acio n de los p ro d u c to s que los
hace ap to s p a ra el consum o esto es, que les p ro p o rc io n a la
garan tfa de p o d e r ser re c ib id o s sin n ecesid ad de p re su p u e sto s
cu ltu ra le s e stric to s (y ev id en tem en te ta m b ie n sin consecuencias
p erc e p tib le s) , la que estab lece u n a relacio n in v ersam e n te pro194

p o rcio n al en tre la com ercializacion de los b ienes cu ltu ra les y


su grado de com plejidad. El co n tacto con la c u ltu ra form a, m ientra s que el consum o de la c u ltu ra de m asas no deja h u e lla alguna; p ro p o rc io n a un tip o de experiencia que no es acum ulativ a ,59 sino re g re siv a .60
N o n e c e sa riam e n te van de la m ano las dos funciones
del m e rcad o cu ltu ral: facilitar el acceso m e ram en te econom ico
o tam b ien el psicologico. Eso pued e a p reciarse bien en el sector
m as esencial tam b ien en n u e stro s dfas al raciocinio literario, el m ercado del lib ro , dom inado p o r dos fenom enos com plem e n ta rio s. M ediante las colecciones de b o lsillo ,61 con ediciones
de gran tira d a , se hace accesible a u n a rela tiv a m en te restrin g ida capa de lectores in stru id o s o en p ro ceso de form acion (la
gran m ay o ria de esa capa esta c o n stitu id a p o r educandos y estu d ian te s) la lite ra tu ra de alta cualificacion, que, ed itad a al m odo
trad icio n al, no p o d rfa ser a d q u irid a p o r ellos. A p e sa r de que
la p re se n ta c io n tecn icam en te e lab o rad a con fines de reclam o
p u b lic ita rio y de que la bien estudiada organizacion de
esta clase de lib ro s les p re sta n un c a ra c te r de m ercancfa facil
y de rap id o uso, conserva en este caso el m ercado la funcion
e m an c ip a to ria de facilitar econom icam ente el acceso a la cultura: el conten id o de los libros de b o lsillo no esta p o r lo general
afectado p o r las leyes del consum o de m asas, al que deben su
divulgacion. Con los libros de bolsillo aparece, pues, lo duradero con el ro p aje de lo tra n sito rio , al reves que en los libros
del cfrculo de lecto res, en los que lo effm ero aparece con el
ropaje de lo d u ra d e ro : lom os de piel y g rab ados de oro (toda
u n a p ara d o ja , sobre la que W olfgang K ayser ha llam ado la atenc io n ).62
T am bien los clubs del libro que fueron constituyendose despues de la P rim era G u erra M undial com enzando p o r
los pafses anglosajones y que co n tro lan actu alm e n te la m ayor
p a rte del m e rc a d o ,63 red u cen el riesgo e m p resarial y a b a ra ta n el
ejem plar; pero la e stra te g ia de v entas y la organizacion de la
d istrib u cio n , que co n tro lan el su rtid o y que red u cen las posib ilidad es de eleccion de los co n su m id o res en la m ed id a en que
intensifican el contacto d irecto del lecto r con las n ecesid ad es del
gusto de las m asas, no solo facilitan econom icam ente el acceso
a la lite ra tu ra de esos co n su m id o res, p ro ced en tes la m ayoria
de ellos de las capas sociales bajas. T am bien reb ajan psicologicam ente las condiciones de en trad a , h a s ta ta l p u n to que la
lite ra tu ra m ism a ha de a cab ar a d ap tan d o se a los deseos de com o d id ad y am en id ad de aq u ella recepcion de escasos presu p u estos c u ltu ra le s y debiles consecuencias. E ste ejem plo ilu stra , p o r
195

lo dem as, a c e rc a de la co in cid en cia e n tre el c rite rio socio-psicologico que o rie n ta a la c u ltu ra de los co n su m id o res, la experiencia no acu m u lativ a, y el c rite rio sociologico de u n a d e stru cc io n
de la p u b licid ad : los clubs del lib ro no solo su stra e n a la litera tu r a el su rtid o , ta m b ie n la p riv a n de la crftica. El in stru m e n
to p u b lic ita rio in te rn o de los cfrculos de le c to re s, folleto ilustrado, acab a siendo el u n ico lazo e n tre ed ito res y le cto re s y c ie rra
el ciclo de la com u n icacio n . Los clu b s del lib ro se rela cio n a n
con su clie n te la sin m ed iacio n e d ito ria l y al m arg en de la
pu b lic id a d lite ra ria . Lo que, a su vez, d e b ilita la p o sicio n de
la crftica, en la que an tes cu ando c ritic o s y re se n ista s del
estilo de S chiller y Schlegel no e sta b a n m uy b ie n vistos a cau
sa de u n a v o lu m in o sa a ctiv id ad ad icio n al de este tip o se institu c io n a liz a b a el ju ic io lego de las p e rso n a s p riv a d a s con intereses lite ra rio s.
L a d im en sio n global de la d e stru c c io n ten d e n c ia l de
la p u b lic id a d lite ra ria re su lta , ev id en tem en te, solo p erc ep tib le
cuando la am p liacio n del p u b lico le c to r a casi to d as las capas
de la pob lacio n se c o m p a ra con la efectiva divulgacion de las
le c tu ra s de lib ro s: en la R ep u b lica F ed eral de A lem ania,. m as
de un tercio de tod o s los p o sib les lecto res no leen ni un solo
libro y m as de las dos q u in ta s p a rte s ni siq u ie ra lo c o m p r a n ;64
las cifras francesas y ang lo sajo n as son poco m as o m enos coincid en tes. L a d e stru c c io n del p u b lico le c to r c u ltu ra lm e n te raciocin a n te a trav es del p u b lico -m asa de los co n su m id o re s de cul
tu ra , p o r co n sig u ien te, solo in s a tisfa c to ria m e n te p u ede refleja rs e en el am b ito del m e rc a d o del lib ro . E se p ro ceso se sirve
de o tro s factores de tra n sfo rm a c io n d istin to s del m edio de ins
tru c cio n b u rg u e s p a r excellence, el lib ro .65
El p rim e r p erio d ico con u n a tira d a m asiva, de m as de
50.000 ejem p lares, fue, significativam ente, el organo del movim iento c a rtista : el Political Register de C obbet, que com enzo a
p u b lic arse en 1816. L a m ism a situ acio n econ o m ica que lleva a
las m asas a p a rtic ip a r en la p u b lic id a d p o litica, les im pide tam bien, sin em bargo, a lc a n z ar la in stru c c io n n e c e sa ria com o p a ra
p a rtic ip a r al m odo y nivel del le c to r b u rg u e s de p erio d ico s. La
prensa de p enique, que a com ienzos de los anos tre in ta alcanzo tira d a s de 100.000 y 200.000 e jem p lares, y luego, a mediados de siglo, la aun m as e x te n d id a p ren sa de fin de sem ana,
no ta rd a ro n en p ro p o rc io n a r aq u ellas facilidades psicologicas
que, desde entonces, m ac u la n la faz de la p re n s a com ercial de
m asas. D esarro llo s p a ra le lo s se co nfiguran luego de la Revo
lucion de ju lio con el Start de E m ile G ira rd in en P aris y con
el New York Sun de B enjam in Day, ta m b ie n en E stad o s U nidos.
196

F alta b a aun m edio siglo p a ra que el New York World de Pu


litzer, igual que su co etaneo lo n d in en se Lloyd's Weekly News
paper, con tira d a s que p ro n to se ap ro x im arfan al m illon y valiendose de los m eto d o s de un p erio d ism o am arillo, pen etraran re a lm e n te en las am p lias m asas. El n o m b re de yellow jo u r
nalism [p erio d ism o a m a rillo ] se ap lica a la p re n sa sensacionalista de los anos o ch en ta p o r el co lo r am arillo de los com ics
(de la figura del yellow kid [m u ch ach o a m a rillo ]). Las tecn icas
del cartoon, del new picture, de la human interest story proceden ev id en tem en te del re p e rto rio de la p re n sa de fin de semana, que h a b ia p re se n ta d o ya sus news-stories y fiction-stories
de un m odo p rim itiv o y v aliendose de re c u rso s ta n to opticos
com o lite ra rio s .66 A finales de siglo se im pone tam b ie n en el contin e n te el tipo am ericano de p re n sa de m asas; p re n sa de fin
de sem an a y re v ista s ilu stra d a s son ta m b ie n aqui los precu rso res de los v e sp e rtin o s sen sacio n alistas.
La p re n sa de m asas se b a sa en la tra n sfo rm a c io n com ercial de la p a rtic ip a c io n de am p lias capas en la p u b licidad,
que tien d e a h a c e rla accesible sobre to d o a las m asas. E sa pub licid ad a m p lia d a m erm o el c a ra c te r p o litico de la p re n sa en
la m ed id a en que el m edio de la facilitacion psicologica pudo
co n v ertirse en el fin en si m ism o de un m a n te n im ie n to com ercialm ente fijado del consum o. Y a en aq u ella te m p ra n a prensa
de penique p u ede o b serv arse com o p a ra la m axim izacion de
las ven tas se c u en ta con u n a desp o litizacio n del con ten id o : by
eliminating politicai news and politicai editoriais on such mo
ral topics as in intemperance and g a m b lin g .67
Los p rin c ip io s p erio d fstico s del p erio d ico con im agenes
tienen u n a tra d ic io n re sp e ta b le . A p a r tir de ellos, y visto con
persp ectiv a, la p re n sa p o lfticam en te ra c io c in a n te fue p erd ien d o
influencia en relacio n a la am p liacio n del p u b lico de los periodicos; el publico co n su m id o r de c u ltu ra , m as inclinado al legado de la p u b lic id a d lite ra ria que al de la politica, consiguio
un p re d o m in io n o ta b le .68
E v id en tem en te, el consum o de c u ltu ra v a en gran medida d e sla stra d o de la m ed iacio n lite ra ria ; com unicaciones no
verbales o com un icacio n es que, aun cuando no tra d u c id a s a
im agen y sonido, estan av alad as p o r apoyos o pticos y acusticos,
van d esplazando en m a y o r o m e n o r m ed id a a las form as clasicas de la p ro d u c c io n lite ra ria . T am bien en la p ren sa d iaria pueden a p reciarse estas te n d e n c ia s, a p e s a r de que sigue apegada
a esas form as. U na com p ag in acio n m uy alig erad a y n u m ero sas
ilu stra c io n e s p re sta n apoyo a la lectu ra, cuya esp o n tan e id ad es
197

a b s o l u t a m e n t e l i m i t a d a p o r la p r e d i s p o s i c i o n del m a t e r i a l {pat
terning, predigesting}. Las t o m a s de po s i c i on de la r e d a c c i o n v a n
t r as las not i c i a s de agenci a y los i n f o r m e s de los c o r r es po ns a les; el r ac i oci n i o d e s a p a r e c e t r as el vel o de las d ec i s i on es int e r n a s a c e r ca de la s el ecci on del m a t e r i a l y su p r e s e n t a c i o n .
Luego se t r a n s f o r m a la p a r t e p r o p o r c i o n a l a s i g n ad a a las noticias pol i t ica s o p o l i t i c a m e n t e r e l e v an t e s : public affairs, social
problems, economic matters, education, health. S e g u n u n a clasificacion e s t a bl e ci d a p o r a u t o r e s n o r t e a m e r i c a n o s , 69 p r e c i s a
m e n t e las delayed reward news [ noticias de efecto r e t a r d a d o ]
no solo s on d es p l a z a d a s p o r las inmediate reward news [noticias de efecto i n m e d i a t o ] comic, corruption, accidence, desasters, sports, recreation, social events, human interest , sino,
c o m o se d e s p r e n d e de la c a r a ct e r i z a c i o n, e f e ct i v a me n t e m e n o s
l eidas y p o r m e n o s gent e. F i n a l m e n t e , las no t i c i a s son present a da s , d e s de el f o r m a t o h a s t a el det all e estilistico, c om o nar raci ones (new stories); cada vez con m a y o r f r e cu e nci a se b o r r a la
d i f e r en c i a ci on e nt r e fact y fiction . Las n ot i c ia s y los i nf or me s ,
i nc l uso los edi tor ial e s, e c h a n m a n o de los r e c u r s o s de la liter a t u r a de p a s a t i e m p o , m i e n t r a s que, p o r otr a p a r t e, las colabor a c i o n e s l i t e r a r i a s se s o m e t e n de u n m o d o r i g u r o s a m e n t e realista a lo exi st ent e, c a p t a d o s i e m p r e a t r a v e s de cliches, y reb a s a n la f r o n t e r a que s e p a r a b a novel a y r e p o r t a j e . 71
Lo que de ese m o d o c o m e n z o a i n s i n u a r s e en la p r e n s a
diari a ha p r o g r e s a d o ya i n d e c i b l e m e n t e en los n u e v o s m e d i o s
de c o m u n i c a c i o n : la i n t e g r a c i o n de los a m b i t o s , a n t e s separ ados, de p e r i o d i s m o y l i t e r a t u r a , es t o es, de i n f o r m a c i o n y r ac i o
cinio, p o r un lado, y de la novel isti ca, p o r el ot r o, c o n d u c e a
u n a v e r d a d e r a r e m o c i o n de la r ea l i da d , a u n a mezcla de los dist i n t os p l a n o s de la r e a l i da d . En el c o m u n d e n o m i n a d o r de los
l l a m a d o s human interests s ur ge el mixtum compositum de un
c o m o d o y a c o m o d a t i c i o m a t e r i a l de e n t r e t e n i m i e n t o q u e sustituy e la a d e c u a c i o n a la r ea l id ad p o r la c o n s u m i b i l i d a d , e incita
ma s al c o n s u m o i m p e r s o n a l de e s t i m u l o s a p a c i g u a d o r e s que
guia e i n s t r u y e en el u s o p ub l i c o de la razon. Radio, cine y tele
visi on h a c e n d e s a p a r e c e r g r a d u a l m e n t e la d i s t a n c i a que, de todos m o d os , t eni a t o d av i a que m a n t e n e r el l e ct o r r e s p e c t o de la
le t r a i m p r e s a . Una d i s t a n c i a r e c l a m a d a p o r la p r i v a c i d a d de
la r e c ep c i o n , e x a c t a m e n t e en la m i s m a m e d i d a en qu e esta era
p os i b i l i t a da p o r la p u b l i c i d a d del i n t e r c a m b i o de r ac i oci ni os
r e s p e c t o de lo leido. Co n los n u ev o s m e d i o s se t r a n s f o r m a la
m i s m a f o r m a de la c o m u n i c a c i o n ; estos ac t u a n, en el m a s est r i c t o s e n t i d o de la p a l ab r a, con m a s p e n e t r a c i o n de la que era

198

posible con la p re n s a .72 Bajo la p resio n de don't talk back,* la


co ndu cta del publico ad o p ta o tra configuracion. Las em isiones
de los nuevos m edios co n trib u y en a cercen ar, sin com paracion
posible con las com unicaciones im p resas, las reacciones del re
ceptor. A traen a su te rre n o al publico de oyentes y espectadores, p riv an d o le al m ism o tiem p o de la d ista n cia p ro p ia de la
m ayor(a de edad, de la posibilidad, esto es, de h a b la r y replic a r.73 El racio cin io de un publico lecto r cede ten d en cialm en te
al in tercam b io de g ustos e in c lin a c io n e s 74 de los co n sum idores
incluso el d iscurso sobre lo consum ido, el analisis del gusto, se co nvierte tam b ien en p a rte del consum o .
Solo en ap arien cia es el m undo p ro d ucido p o r los m e
dios de com unicacion de m asas p u b licid ad ; pero tam b ien la integrid ad de la esfera p riv ad a g aran tizad a a los co n sum idores es ilusoria. A lo largo del siglo XVIII, el publico b u rg ues h ab ia podido
cu ltiv ar u n a su b jetiv id ad lite ra ria m e n te capaz e in se rta en la
p u b licid ad , ta n to a traves del in tercam b io e p isto lar fntim o, com o
p o r m edio de la lectu ra de la lite ra tu ra psicologica novelfstica
re su lta n te de esa su bjetividad. De ese m odo in te rp re ta b a n las
p e rso n a s p riv a d a s su nueva form a de existencia, b asad a en la
relacio n lib eral en tre p u b licid ad y p rivacidad. La experiencia
de la p riv acid ad p o sib ilita b a el experim en to lite ra rio con la psicologfa de lo -m eram ente-hum ano, con la a b s tra c ta individualidad de la p e rso n a n a tu ra l. En la m edida en que los m edios de
com unicacion de m asas d espojan de su ro p aje lite ra rio a aquella au to co m p ren sio n b u rg u e sa y se sirve de sus form as en la
p re sta c io n p u b lica de servicios cu ltu ral-co n su m istas, se invierte el sentido orig inario . Los m odelos socializados de la literatura psicologica del siglo XVIII, an tic ip a d o re s del human interest
y de la n o ta biografica del siglo xx,75 tra sla d a n , p o r u n a p a rte ,
la ilusion de u n a esfera p riv ad a Integra y de in ta c ta auto n o m ia
p riv ad a a condiciones y c ircu n stan cias que desde hace m ucho
tiem p o estan faltas de la base p o sib ilita d o ra de todo ello. Por
o tra p a rte , los elem entos p o litico s han sido tan m arg in ad o s que,
en la consciencia del publico consum idor, la pu b licid ad m ism a
se p riv atiza; la p u b licid ad se convierte en la esfera de la llegada
a n o to rie d a d de las vidas p riv ad as (ya p o rq u e lleguen a hacerse
p u b lico s los azarosos destin o s del llam ado h o m b re de la calle
o el p re m e d ita d a m e n te estu d iad o incidente en to rn o de una
estrella, ya p o rq u e se tra v ista n con ro p ajes de priv acid ad evo-

*
T ra d u c c io n li te r a l: jNo a la replica! E sto es: jNo a l
c o m u n ic a c io n b id ire c c io n a l!, o sea: no a la p o s ib ilid a d de p articip a c io n d ire c ta del r e c e p t o r .

199

l uc i on es o d ec i s i ones p u b l i c a m e n t e r e l e v an t e s , que a c a b a n siendo i r r e c o n o c i b l e s p o r c ul pa de la p e r s o n a l i z ac i o n de que son


objeto) . El s e n t i m e n t a l i s m o r e s p e c t o de las p e r s o n a s y el paralelo c i ni s mo r e s p e c t o de las i n s t i tu c i o n e s , i ne vi t a bl es r esul t antes p si c os oc i ol og i c as de t o d o ese p r oc e s o , c o n t ri b u y e n , c omo
es n a t u r a l , a l i m i t a r la c a p a c id a d s u bj e t i v a de r ac i o c i ni o critico
f re nt e al p o d e r p u b l i c o alli d o n d e a u n seria p os i bl e objetivame nt e.
El o t r o r a es pac i o p r o t e c t o r de la es fera i n t i m a f ami l i ar
t a m b i e n es d e s t r u i d o en las ca pa s q u e a n t e s p a s a b a n p o r cultas; h a s t a tal p u n t o , que h a n d e s a p a r e c i d o p r a c t i c a m e n t e los
h ab i t os p r i v a d o s de l e c t ur a de n ovel as y de i n t e r c a m b i o epistolar c o m o p r e s u p u e s t o i m p r e s c i n d i b l e p a r a la p a r t i c i p a c i o n en
la p u b l i c i d a d l i t e r a r i a m e n t e m e d i a d a . En r el a ci o n a la c o n d u c t a
del p u b l i c o l e ct o r b u r g u e s , bi e n p u e d e a fi r ma rs e que el h a b i t o
de l eer l ibr os ha d i s m i n u i d o e n t r e el a m p l i o p ub l i c o de los medios de c o m u n i c a c i o n de m a s a s . La c o s t u m b r e del i n t e r c a m b i o
e p i s to l a r p e r s o n a l no po di a c o r r e r m e j o r su er t e . Ha sido sustit u i d a p o r la platica e p i s t o l a r que las r e d a c c i o n e s de p er i od i c o s
y r e v is t a s ( t am b ie n las e m i s o r a s r ad i o f o n i c as y las c a d e n a s televisivas) m a n t i e n e n con sus lect or es . Por lo gene r al , los me di os
de c o m u n i c a c i o n de m a s a s r e s u l t a n r e c o m e n d a b l e s c om o p u n t o
a d o n d e e n v i a r n o t a s p e r s o n a l e s y c o m u n i c a r dificultades, c o mo
in s t a n c i as de p r o t e c ci o n y auxilio: c o n s t i t u y e n u n a b u e n a oport u n i d a d p a r a las i dentif icaci ones para u n a especie de r egener a c i o n del a m b i t o p r i v a d o a p a r t i r del bi e n d i s p u e s t o fundam e n t o de los servicios p ub li c os de e s t i m u l o y c o n s e j o .76 La
r e l a ci o n o r i gi na ri a de la esfera i n t i ma con la p u b l i c i d a d literaria se invierte: la i n t i m i d a d i n s e rt a en la p u b l i c i d a d t i e nd e a
ce de r a la cosificacion i ns e r t a en la i n ti mi da d. La p r o b l e m a t i ca de la exi st e nci a p r i v ad a es ha s t a c i er to p u n t o a b s o r b i d a por
la p ub l i c id a d y, si no r e s u e l t a baj o la s u p e r v i s i o n de i ns t anc ia s
pu bl i c as , si, en ca mb io , d e s p l e g a d a ant e ella. Por o t r o lado, aum e n t a la c o ns ci e nci a de p r i v a c i d a d p r e c i s a m e n t e a t r a v e s de
u n a tal publificacion, la cual ha c o nf e r i d o r a s g o s de i n t i m i d a d
s e c u n d a r i a a la esfera p r o d u c i d a por los m e d i o s de c o muni ca cion de m a s a s . 77
N o coi ncide, sin e m b a r g o c omo p r e t e n d e un extendido p re j u i c i o , s o c i o l o g i c a m e n t e , esta s i t u ac i o n sociopsicologica con u n p u b l i c o que solo p e r i f e r i c a m e n t e ha sido i n u n d a d o
y d e s g a r r a d o po r u n a m a s a s e m i l i t e r a d a de c o n s u m i d o r e s , per o
que en sus c e nt r os , s o b r e t o d o en los niveles altos de la nueva
clase me d i a, m a n t i e n e ci er t a c o n t i n u i d a d con las t r a d i c i o n e s
de las p e r s o n a s p r i v a d a s l i t e r a r i a m e n t e r a c i o c i n a n t e s del si-

200

glo

xvi ii

y de comienzos del XIX. De lo cont rari o, seria de espe-

ra r que las o rien tacio n es y los m odos de co n d u cta de la nueva


c u ltu ra de co n su m id o res se h u b ie ra n exten dido antes y m as
am p liam en te en las capas sociales b ajas que en las altas. Pero
las circ u n sta n c ias actu ales no confirm an esta suposicion; la
le c tu ra re g u la r de sem an ario s, re v ista s ilu stra d a s y v e sp ertin o s
sen sacio n alistas, la recep cio n re g u la r de rad io y television, incluso la ida re g u la r al cine, es m ucho m as frecuente en tre las
capas altas de la poblacio n u rb a n a que en los grupos de status
bajo y en tre la p o b lacio n ru ra l. E ste tip o de consum o cu ltu ral
crece en u n a correlacio n casi p erfecta con el nivel del status
m edido de acu erd o con los c rite rio s de la posicion profesio
nal, de la re n ta y de los estu d io s realizad o s, asi com o con el
grado de u rb an izacio n , desde la ald ea h a s ta la gran ciudad, pasando p o r las ciu d ad es p eq u en as y m ed ias .78 P or un lado, no es
posible p ro y e c ta r h a c ia a tra s sin m as las lineas de am pliacion
del publico p a rtie n d o de su a c tu a l com posicion social, com o si,
pongam os p o r caso, en el circu lo lecto r u rb a n o y pequeno-burgues de los estam en to s cultos se h u b ie ra n ido in serta n d o progresiv am en te capas m arg in ales; p o r o tro lado, el estado de cosas ex isten te excluye la p o sib ilid ad c o n tra p u e sta, a saber: que
el p u b lico de los m edios de com unicacion de m asas d escerraje
y desplace h a c ia abajo, h acia la clase o b rera, y h acia afuera, h acia la pob lacio n ru ra l, al viejo p ublico. Las observaciones h isto rico -so ciales se ap ro x im an m as b ien a un caso de am
pliacion del p u b lico que p u d o ser em p iricam en te investigado y
con tro lad o : la in tro d u ccio n de la television en E stad o s Unidos; y p e rm ite n ex trap o larlo y p ro y e c ta rlo a estadios m as tem p ran o s, en los que, pued e su p o n erse, tam b ien se h a b ria producido u n a am pliacion y sim u ltan ea tra n sfo rm a cio n del publico
cu ltu ra lm e n te ra c io c in a n te al p u b lico c o n su m id o r de cu ltu ra.
En E stad o s U nidos se com p ro b o que, en tre los grupos que prim ero se h iciero n con un televisor, p re d o m in a b an los com erciantes cuyo nivel de in stru c c io n no coincidia con la categoria de
sus in g re so s.79. Si se p e rm ite la generalizacion, las capas consum id o ras p o r las que com ienzan a p e n e tra r las nuevas form as
de la c u ltu ra de m asas no p e rte n e c en ni a la capa in stru id a ni
a las capas sociales b ajas, sino, m uy a m en u d o , a grupos socia
les en ascenso cuyo status re q u ie re aun leg itim acion c u ltu ra l.80
M ediado p o r ese g ru p o inicial, se extiende luego ese nuevo m e
dio p o r lo p ro n to en tre las capas de status social algo m as alto,
y de alli, p a u la tin a m e n te , p e n e tra en los de status m as bajos.
En ese m a rc o re s u lta explicable tam b ien la escision de
la in telectu alid ad , que se a p a rta de las capas cultas burgue201

sas. E sta s, a p e s a r de c o n se rv a r id eo lo g icam en te su autocom pren sio n , h a n afirm ado ta m b ie n d e n tro de este nuevo publico
de co n su m id o re s de c u ltu ra su ro l d irig e n te ah o ra m enos merito rio , ev id en tem en te . De la Pamela de R ic h a rd so n pudo decirse que p o d ia ser lefda p o r to d o el p u b lico , esto es, p o r todos los que de o rd in a rio lefan. E sa in tim a relacio n de a rtista s
y lite ra to s con su p u b lico com ienza ya a re la ja rse desde la aparicion del n a tu ra lism o ; al m ism o tiem p o , el p u b lico restante
p ierd e su fuerza crftic a frente a los p ro d u c to re s. A p a rtir de
entonces, el a rte m o d e rn o vive b ajo el velo de la p ro p ag a n d a:
el reco n o cim ien to p u b licfstico del a r tis ta y de la o b ra esta en
u n a azaro sa relacio n con su reco n o cim ien to p o r el p u b lico en
sen tid o am plio. Surge a h o ra p o r vez p rim e ra u n a intelectualidad que in te rp re ta com o em an cip acio n de un m odo sin
d u d a iluso rio su p ro g resiv o aisla m ie n to social, sobre todo resp ecto del p u b lico form ado p o r los b u rg u e se s cultos, u n a intelec tu alid a d que se cree en libre suspension. T am bien H a u ser
situ a su origen h a c ia m ed iad o s del siglo XIX: Solo despues de
su v icto ria sob re la R evolucion y de la d e rro ta del c a rtism o se
sintio la b u rg u e sia lo suficien tem en te seg u ra en su p o d e r com o
p a ra p re s c in d ir de conflictos de concien cia y c re e r que no nec esitab a ya de la crftica. Con ello d e sap arecio ta m b ie n el sen ti
m ien to , tan c a ra c terfstic o de la capa culta, sobre to d o de su
p a rte lite ra ria m e n te p ro d u c tiv a , de que h a b ia que cu m p lir u n a
m ision en la sociedad. Se sintio c o rta d a re sp e c to de la clase
social de la que e ra p o rtav o z, y se en c o n tro c o m p le ta m e n te aislada en u n a p o sicio n in te rm e d ia e n tre las capas in c u ltas y la
b u rg u esia, que ya no n e c e sita b a de ella. De ese sen tim ien to de
aislam ien to surgio en la cap a culta, o tro ra e n raizad a en la burguesfa, la categ o rfa social a la que co nocem os p o r el n o m b re
de "in te le c tu a lid a d " .81 De to d o s m o d o s, un siglo d espues esta ra
y a esta in te le c tu a lid a d co m p le ta m e n te in te g ra d a s o c ia lm e n te ;82
de la so to p ro le ta ria boheme ha salido un grupo de funcionarios de la c u ltu ra b ien re m u n e ra d o s y ascen d id o s a la re sp e ta b ilidad de las capas g esto ras y b u ro c ra tic a s d irig en tes. La vanguardia se ha m a n te n id o com o in stitu c io n ; con ella tien e que ver la
p e rsiste n te en ajenacion ex isten te en tre las m in o rfas p ro d u ctiv as
y crfticas de los e sp ecialistas y de los aficionados especializados
obligados a a d a p ta rse a los p ro ceso s de elevada a b strac cio n
del arte , la lite ra tu ra y la filosoffa, al c a ra c terfstico envejecer
del am b ito de los m o d e rn o s ,83 y ta m b ie n ev id en tem en te al m ero
cam bio de b a s tid o re s y a las fintas de las m o d as , p o r un lado,
y el gran p u b lico de los m ed io s de co m u n icacio n de m asas, por
el o tro.

202

La disgregacion de la p u b licid ad lite ra ria se pone tam


bien de m anifiesto en ese fenom eno: la caja de reso n an cia de
una capa culta edu cad a en el uso p u b lico del en ten d im ien to se
ha hecho anicos; se ha escindido el p u b lico en m in o ria s de esp ecialistas no p u b licam en te ra c io c in a n tes, p o r un lado, y en la
gran m asa de co n su m id o res recep tiv o s, p o r el o tro .84 Con ello
se ha m inado definitivam ente la form a de com unicacion especifica del publico.

19. El plano obliterado: li'neas evolutivas de la disgregacion


de la publicidad burguesa
La a n tig u a d istin cio n e n tre p u b licid ad p o litica y p u b li
cidad lite ra ria se ha p e rd id o en el cam ino que lleva del p u
blico c u ltu ra lm e n te ra c io c in a n te al p u b lico c o n su m id o r de cul
tu ra: la p u b licid ad lite ra ria ha d ejado de te n e r un c a ra c te r es
pecifico. L a cultura divulgada p o r los m edios de com unicacion de m asas es u n a c u ltu ra de integracion: no solo integra
inform acion y raciocinio, las form as p e rio d istica s con las for
m as lite ra ria s de la n a rra tiv a psicologica en un e n tre te n im ie n to
y u n a ayuda d eterm in ad o s p o r el human interest; sino que es
lo suficientem ente elastica com o p a ra asim ilarse al m ism o tiem po elem entos de reclam o p u b lic ita rio , de se rv ir incluso como
una especie de super-slogan que, si no existiera, te n d ria que inven tarlo el status quo p a ra fines de public relations.84 La pu
blicidad carg a con funciones de reclam o p u b licitario .* Cuanto
m as pued e im p o n erse com o m edio de influencia politica y eco
nom ica, ta n to m as se d espolitiza, g lobalm ente co n siderada, y
tan to m as se p riv a tiz a en a p a rie n c ia .85
El m odelo de la p u b lic id a d b u rg u esa co n tab a con la estric ta sep aracio n en tre los am b ito s p ublico y p rivado, y de ahi
que la m ism a p u b licid ad de las p e rso n a s re u n id as en publico,
m ed iad o ra en tre el E stad o y las necesidades de la sociedad, estuv iera incluida en el am bito p rivado. A m ed id a que los am bitos p u b lico y p riv ad o van en sam b lan d o se, este m odelo se hace
inaplicable. Surge ento n ces una esfera social rep o litizad a que
no pued e su b su m irse ni bajo la categoria de lo publico, ni bajo
la de lo p rivado. En ese am bito in term ed io se m ezclan los am
* Para evitar confusiones, se traduce aqui siempre Werbung (publicidad, en el sentido de propaganda comercial) como reclamo publicitario.
203

b ito s estatalizad o s de la sociedad y los socializados am bitos


del E stad o sin m ed iacio n alg u n a de las p e rso n a s p riv a d as polftica m e n te ra c io c in a n tes. El p u b lico es co m p le ta m e n te relevado
de esa ta re a p o r o tra s in stitu c io n e s: p o r asociaciones, en p ri
m er lugar, en las que las p e rso n a s p riv a d a s o rg an izad as colectiv am en te in te n ta n configurarse p o lfticam en te de un m odo
d irecto ; m ed ian te p a rtid o s, p o r o tro lado, que co n v ertid o s en
organos del p o d e r p u b lico se situ an p o r encima de la pub licid ad ,
cuyos in stru m e n to s fueron en otro tiem p o . El p ro ceso del ejer
cicio y com p en sacio n p o lfticam en te re le v a n te s del p o d e r tiene
lu g a r de un m odo d irecto , sin m ed iacio n es, en tre las organizaciones p riv a d a s, las asociaciones, los p a rtid o s y la ad m in istracion pub lica; el p u b lico com o ta l solo es e sp o ra d ica m en te adm itido en ese ciclo del p o d er, y solo p a ra fines a c lam ato rio s. Las
p e rso n as p riv a d a s se ven o bligadas, en la m e d id a en que son
asa la ria d o s y b eneficiarios de los servicios, a a b a n d o n a r sus
reiv in dicacio n es p u b lic a m e n te re le v a n te s a la re p re se n ta c io n
colectiva. M as las decisiones que, com o electo res y consum idores, estan aun en d isp o sicio n de to m a r in d iv id u alm en te , caen
tam b ien en la m e d id a en que se les ad ju d ica relevancia publica bajo la influencia de las in sta n c ia s p o lfticas y econom i
cas. P uesto que la re p ro d u c c io n social d epende todavfa de las
decisiones de co n su m o y de la realizacio n del p o d er conferido
p o r la decision electo ral de las p e rso n a s p riv a d a s, es n a tu ra l
que se de tam b ien un in te re s p o r co n seg u ir influencia (allf,
p a ra a u m e n ta r las v en tas; aqui, p a ra a u m e n ta r form alm ente
la p ro p o rc io n de votos de tal o cual p a rtid o , o inform alm ente p a ra a u m e n ta r la p re sio n de d e te rm in a d a s o rg anizaciones).
C ierto que el espacio social de las d ecisiones p riv a d as es preju zg ad o p o r factores o bjetivos tales com o el p o d e r adq u isitiv o
o la p e rte n e n c ia a un grupo social d e te rm in a d o , y en general,
p o r el status socioeconom ico. Pero, en el m arco ofrecido p o r
ese espacio social, ta n to m as p u ed en so m eterse a influencia
esas decisiones cu an to m as se h ay a in v ertid o la o rig in a ria re
lacion en tre la p u b lic id a d lite ra ria y la esfera in tim a, facilitando el q u e b ra n ta m ie n to p u b licfstico de la esfera p riv ad a. Y asf,
el consum o de c u ltu ra es tam b ien in stru m e n ta liz a d o p a ra los
fines del reclam o p u b lic ita rio econom ico y politico. M ientras
que antes la relacio n en tre p u b lic id a d p o litic a y p u b lic id ad lite ra ria era c o n stitu tiv a de la identificacion c e n tra l de propieta rio y hom bre, sin que p o r ello uno y otro se confundieran,
se da hoy u n a te n d e n c ia a la a b so rcio n de u n a p u b lic id a d pleb isc ita ria m e n te polftica p o r la p u b lic id a d d esp o litizad a de los
con su m id o res de cu ltu ra. M arx creyo aun en la p e rsp e c tiv a de
204

u n a s m a s a s d e s p o s e i d a s e i nc ul t a s que, no p u d i e n d o c um p li r
los r eq u i s i t o s de a d m i si o n en la p u b l i c id a d b u r g u e s a , i r ru mp irian, sin e m b a r g o , en ella p a r a t r a n s f o r m a r los conflictos econ o mi c o s en conflictos polit icos (los u n i c o s c a pac es de pr opo r ci o n ar r e s u l t a d o s t angibles). Se g u n su opi nion, la p l a t a f o r m a
i n st i t uc i o na l i za da p o r el E s t a d o de d e r e c h o de la p u bl i c i
dad no seria util izada p a r a d e s t r ui r l a , sino p ar a r ea l i za r lo que
s i e m p r e h ab i a p r o m e t i d o su ap ar i e n ci a liberal. Pero, en r ea l i
dad, la o c u p a ci o n de la p u b l i c i d a d politica p or las m a s a s de
d es p o s e i d o s con du j o a un e n s a m b l a m i e n t o de E s t a d o y socie
dad qu e a c a b o a r r u i n a n d o la vieja bas e de la pu bl i c i da d , sin
llegar a d o t a r l a de u n a nueva. Con la i n te gr ac i o n de los ambitos p u bl i c o y p r i v a d o coi ncide, pues , u na c o m p le t a desorganiza ci on de la p ub li c i da d que a n t a n o m e d i a b a e nt r e E s t a d o y
sociedad. Esa f uncion m e d i a d o r a p as a del p ubl i c o a u n a s inst i t uc i on es que, s u r g id a s del a m b i t o p r i v a do como las asociaci ones , o de la pub l i c i d a d c omo los p a r t i d o s pol i t icos ,
p r a c t i c a n el ej ercicio y la c o m p e n s a c i o n del p o d e r en u n a r e
lacion d ir ec t a con el a p a r a t o del E s t a d o ; los a su vez auton o m i z a d o s m e d i o s de c o m u n ic a ci o n de m a s a s sirven de vehiculo p a r a que es tas i n s t i t u ci on e s c ons ig a n la aq u i e s c en ci a o, cuando me no s, la r es i gn a ci o n del m e d i a t iz a d o publico. La p u bl i c i
dad es, p o r asi decirlo, d e s a r r o l l a d a desde a r r i b a p a r a pr oporci o n ar a d e t e r m i n a d a s posi c i o ne s un a u r a de good will [ buena
v o l u n t a d ] . O ri g i n a r i a m e n t e , la p ub li c i da d g a r a n t i z a b a la c on e
xion del r ac i oci ni o publ i c o t a n to con la f u n d a m e n t a c i o n legis
lativa del do mi n i o c om o t a m b i e n con la vi si on crit ica de su
ejercicio. Oc ur re , e m p e r o , que ella ha ido p os i b i l i t a n d o la verd ad e r a a m bi va l en ci a que es el do mi n io del d o mi n io de la opi
ni on no publica: la p u b l i c i d a d es funcional t a n to a la ma ni pulacion del publico c o m o a la le gi t i mac i on ante el. La p ub l i c i d a d
critica es d e s pl a z a da po r la p u b l i c i d a d m a n i p u l a d o r a .
La t r an s f o r m a c i o n , s i m u l t a n e a a la del p r i n c i p i o de la
p ub li c i d a d, de la idea de la p u b l i c i d a d p o l i t i c a m e n t e activa y
de su funcion efectiva p u e d e a p r e ci a r s e p o r la d is o l uci on del
vin c ul o r e c l a m a d o au n po r el l i b e r a l i s mo e nt r e la di scusi on
p ubl i c a y la n o r m a legal, v i nc u l o que ha d ej a d o incluso de ser
rei v i n d i ca do . El c o nc e pt o liberal de la n o r m a legal vinculante, a u n q u e de m o d o s dist int os, t a n t o p a r a la j u s t i c i a c omo p ar a
el ej ec ut i vo i mp l i ca ba los m o m e n t o s de la u n i v e r s a l i d a d y la
v e r d a d (lo j u s t o es lo cor rec t o) . Su e s t r u c t u r a refleja la de la
p ub li c i da d b u r g u e s a ; p o r q u e , p o r u n l ado, la u n i v e rs a l i d a d de
las leyes en s e n t i d o e s t ri c to solo c u a n d o la i nt a ct a a u t o n o m i a
de la esfera p r i v ad a lo p e r m i t e ga r an ti z a la exc l usi on de las

205

situaciones de intereses fuera de la materia legislativa y la lim itacio n de la reg u la c io n legal a las condiciones generales del
equilibrio en tre los in te re se s; la verdad de la ley solo es, por
o tro lado, g a ra n tiz a d a en la m e d id a en que u n a p u b lic id a d elevada p o r m ed iacio n del P a rla m e n to a o rgano del E stad o perm ite in s tru m e n ta r lo que sea p ra c tic a m e n te n e c esa rio p a ra el
in teres g en eral a trav es de la d iscu sio n p u b lica. El hech o de
que p re c isa m e n te la fo rm alid ad de a q u e lla u n iv e rsa lid a d garantice la verdad com o co rre c cio n en el sen tid o m a te ria l del interes de clase b u rg u e s, form a p a rte de la d ialectica p ro n to
d escu b ie rta de ese co n cep to de ley, y se b a sa en la dialectica
de la p u b lic id a d b u rg u e sa m ism a.
En la m e d id a en que fue s u p e ra d a la se p aracio n entre
E sta d o y sociedad y el E sta d o in te rv in o en el o rden social haciendose cargo de ta re a s asiste n c ia le s, d istrib u tiv a s y adm inistra tiv a s, no p u ed e y a ser fn te g ra m e n te m a n te n id o el p rin c ip io
de gen eralid ad de la n o rm a .'6 Las situ acio n es n e c e sita d a s de regulacion n o rm a tiv a son a h o ra situ acio n es sociales en el sentido
estric to de la p a la b ra , lo que q u iere d ecir c o n c re tas, esto es,
vin cu lad as a d e te rm in a d o s g ru p o s de p e rso n a s y a c irc u n sta n
cias in estab les. Las leyes, in clu so cu an d o no se tr a ta de disposiciones legales (que son p re c isa m e n te n o rm a s no g e n e ra le s),87
ad o p ta n ya a m en u d o en ta le s c irc u n sta n c ia s el c a ra c te r de
ad m in istra tiv a s d isp osicio n es de detalle; se d e b ilita la diferencia entre ley y d isposicion. A veces, la ley se ve n e c e sita d a de
concrecio n es que e n tra n de p len o en las c o m p eten cias de la adm in istra c io n ; y aun m as a m en u d o se am plfan las com petencias de la A d m in istracio n de ta l m odo que la activ id ad de e sta
apenas si es o tra cosa que m e ra ejecucion de la ley. F o rsth o ff
co m pend ia los tre s tfpicos p ro c e so s en los cuales la clasica se
p aracio n y, al m ism o tiem p o , el clasico e n sa m b la m ie n to de
am bos p o d eres tie n d e a d esa p a re ce r. E sto o c u rre en la m e d id a
en que el leg islad o r m ism o , p o r asf d ecirlo , p a sa a la accion y
expende d isp o sicio n es, de m o d o que e n tra en el cam po de comp eten cias de la A d m in istra c io n (caso de la d isposicion legal).
O en la m ed id a en que el le g isla d o r tra s la d a sus funciones a la
A d m in istracio n ; con lo que faculta a e sta p a ra la n o rm a tiv a de
com plem en to p o r la via del d e c re to (caso de la ley de plenos
po d eres). O, finalm ente, en la m e d id a en que el legislador, a la
v ista de u n a m a te ria n e c e sita d a de reg u lacio n n o rm ativ a , se
d esen tien d e y d eja la via lib re a la A d m in istra c io n .88
A l tie m p o que esa in te rp e n e tra c io n recfp ro ca de E sta
do y sociedad va d isolviendo u n a esfera p riv a d a p o sib ilita d o ra
de la generalidad de las leyes, se tambalea tambien el suelo del
206

r e l a t i v a m e n t e h o m o g e n e o p ubl i c o c o n s t i t u i d o p o r las p e r s o n a s
p r i v a d a s r ac i o c i n a n t e s . La c o n c u r r e n c i a de i nt e r e s e s individuales n e u t r al i z ad o s , p o r q u e p r i va t i za do s, ba j o el c o m u n denomin a d o r del i n t e r es de clase d o t a b a a la d is c us i on p u b l i c a de una
ci er ta r a c i o n a l i d a d y efectividad; en su l ug ar ha a p a r e c i d o hoy la
m a n i f e s t a c i o n de i n t e r es e s en c o m p et i ci on . El consensus posibil it ado po r el r ac i o ci ni o p u bl i c o cede al c o m p r o m i s o pu gnaz , o
s i m p l e m e n t e , i m p u e s t o . Las leyes asi p r o d u c i d a s , a u n c ua nd o
en m u c h o s casos c o n si ga n m a n t e n e r el m o m e n t o de la univers alidad, no p u e d e n y a v i n d i c a r el m o m e n t o de la verdad;
p o r q u e t a m b i e n la p u b l i c i d a d p a r l a m e n t a r i a sus sitios de manif est ac i on ha sido d es t r ui d a : La d is c us i o n p i e r de , c om o ha
sido de s cr i to p o r la l i t e r a t u r a y a m e n u d o con m a s apr oxi macion , su c a r a c t e r cr eativo. Los d i s c u rs o s h e c h o s a n t e el pleno
del P a r l a m e n t o no se r ea li z a n ya p a r a c o n v e n c e r a los diput a do s de o p ini on y p e n s a m i e n t o di s t i nt os , sino qu e se dir igen
al m e n o s en las cue st i on e s f u n d a m e n t a l e s , d e t e r m i n a n t e s de
la vi d a p olit ica d i r e c t a m e n t e a la c i u d a d a n i a activa [...]. Y
asi, la pub l i c i d a d, qu e en o t r o t i e m p o vivia de las inc i denc i a s
de la a s a m b l e a p a r l a m e n t a r i a y que, a su vez, le conf e ri a a esta
u n r e s p l a n d o r p a r t i cu l a r , a d o p t a a h o r a u n c a r a c t e r plebiscita89
rio.
Con esas t r a n s f o r m a c i o n e s efectivas t iene que v e r el
que el ac t ua l c o n c e p t o de n o r m a legal d es di bu j e positivisticam e n t e h a s t a sus c a r a c t e r e s de u n i v e rs a l i d a d y v er d a d . Desde
los a no s s e s en t a del siglo X I X se i m p o n e en A l em a n ia la doctrina del doble c o n c e p t o de ley. Ley en s e n t i d o m a t e r i a l significa
des d e e n t o n c e s tod o e n u n c i a d o j u r i d i c o d e c r e t a d o con c a r ac t er
obl i g a t or io i n d e p e n d i e n t e m e n t e de si se t r a t a de r e g u l a c i on es
u n i v e rs a le s o de d i sp o si ci on e s s ue l t a s ; f or ma le s, en ca mb i o,
se l la ma a las leyes que, f uere cual fuere su co nt e n id o , salen
po r m e d i o del p r o c e d i m i e n t o p a r l a m e n t a r i o . 90 La o r ig in ar i a co
n exi on t a n c l a r a m e n t e d e s cr it a p o r K a n t e n t r e p u bl i c i d a d
p o l i t i c a m e n t e activa e i m p e r i o o d o m i n i o de la ley r e s u l t a comp l e t a m e n t e a r r u i n a d a po r estos dos c o n c e p t o s de ley. En la
t r a n s f o r m a d a e s t r u c t u r a de la ley p u e d e a p r e c i a r s e que el fund a m e n t o de la p u b l i c id a d y a no t ie ne a su c a r go la t a r e a de raci onali zar la d o m i n a c i o n politica. Ci erto que el p ub li c o mediati z ad o esta r e c l a m a d o con m u c h a m a s f re cue n ci a y de s de muchos m a s l ados en el m a r c o de u n a es fera de la p ub li c i da d
i n m e n s a m e n t e a m p l i a d a p a r a los fines de la a c l a m a c i o n publica; per o esta, al m i s m o t i e m p o , t a n lejos de los p r o c e s o s de
ej er ci c i o y c o m p e n s a c i o n del po de r , que no se n e c e s i t a ya de
la r ac i o n a l i z a c i o n que, m e d i a n t e el p r i n c i p i o de la p ub l i c i d ad ,

207

p o d rfa el p ro p o rc io n a r (y, si no se n e c e sita de ella, m enos aun


se tien d e a p ro te g e rla o g a ra n tiz a rla ).

208

VI La transformacion politica de la funcion de la


publicidad

20. Del periodismo de los escritores privados a los servicios


publicos de los medios de comunicacion de masas. El reclamo
publicitario como funcion de la publicidad
El c a m b i o de f uncion e x p e r i m e n t a d o p o r el pri nci pi o
de la p u b l i c i d a d se b a s a en u n c a mb i o de e s t r u c t u r a de la p u
bl i ci dad c om o esfera, m a t e r i a l iz a d o en la t r a n s f o r m a c i o n de
su m a s s o b e r b i a i ns t it u c ion: la pr en s a . A m e d id a, p o r u n lado,
que esta va c o me r c i a l iz a n d o s e , se al lana el t e r r e n o e nt r e la circ u l ac i on de m e r c a n c i a s y el trafico del publico; en el se no del
a m b i t o p r i v a d o va d i f u m i n a n d o s e la d e l i mi t ac i o n e nt r e p ub l i
ci dad y esfera pr iv ad a . Po r o t r o lado, en la m e d i d a en que solo
m e d i a n t e d e t e r m i n a d a s g a r a n t i a s polit icas p u e d e n ser protegidas sus i nst i t uc i o n e s , deja de ser e x c l us i va me nt e la pu bl i c id ad
un a p a r t e del a m b i t o p r i v a d o . 1
S u r g i d o del s i s t e m a de c o r r e s p o n d e n c i a s p r i va da s , y ausp ic ia d o po r ellas d u r a n t e m u c h o t i e mp o , el negocio per iod i st i c o
e s t a b a en sus co m i en z os o r g a n i z a d o al m o d o de la p e q u e n a ind us t r i a a r t e s an a ; los cal c ul os se o r i e n t a b a n en esa p r i m e r a fase
de a c u e r d o con los p ri n c i p i o s de u n a m a x i mi z ac i o n m o d e r a d a ,
t r ad i c i o n a l en el c a p i t a l i s m o t e m p r a n o , de los beneficios; el int e r e s del e d i t or p o r la e m p r e s a era p u r a m e n t e c r e m a t i s t i c o . Su
ac t i v i dad se l i m it a b a en s u s t a n c i a a la o r g a n i z a c i o n del trafico
de n ot i c i a s y a la clasificacion de estas. A este m o m e n t o mer a m e n t e e c o n o m i c o se fue a n a d i e n d o un m o m e n t o nuevo, poli
tico en el a m p l i o s e n t i d o de la p al a b r a, en c u a n t o c o m e n z o a
t r a n s f o r m a r s e la p r e n s a de no ticias en u n a p r e n s a de opi nion,
y de la c o r r e s p o n d e n c i a de a n u n c i os su r gi o u n a c o n c u r r e n c i a
en el p e r i o d i s m o de e s cr i to r es . El r as g o di st int i vo de la evolu-

209

cion ha sido sin tetizad o p o r B u ch er en pocas p a la b ra s: Los


perio d ico s p a sa ro n de ser m ero s lu g ares de p u b licacio n de n o
ticias a ser ta m b ie n p o rta d o re s y gufas de la opinion publica,
m edios de lucha de la p o litic a p a rtid is ta . Lo que a c a rreo la siguiente consecu en cia p o r lo que a la org an izacion in te rn a de la
em p resa p e rio d istic a hace: la in sercio n de u n a nueva in sta n c ia
en tre la coleccion de n o ticias y su p u b licacio n : la redaccion.
P ero p a ra el e d ito r esto significaba que p a sa b a de ser un vend ed o r de n o ticias frescas a un c o m e rc ia n te de opinion p u b lica .2
La m u ta c io n p ro p ia m e n te d icha no com enzo evidentem en te con la co n stitu c io n y au to n o m izacio n de u n a red accio n ;
com enzo con los p eriodicos cultos en el c o n tin e n te, y con los
sem an ario s y re v ista s p o lfticas en In g la te rra , en cuanto los escrito res fueron sirviendose del nuevo in stru m e n to de la p re n sa
p erio d fstic a p a ra d o ta r a su racio cin io , in te n c io n a d a m e n te pedagogico, de eficacia p u b licfstica. Se ha llam ado a esta segunda fase la fase de un periodism o de e sc rito re s .3 A hora p a sa a
un segundo plano la fin alid ad c re m a tfstic a de tales em p resas;
infringen, en efecto, to d as las reg las de la re n ta b ilid a d , y a men udo son negocios ru in o so s desde el com ienzo. El im pulso pedagogico c recien tem en te p o litico , d esp u es era, p o r asf decirlo, fin an ciad o p o r co n cu rso . F re c u e n te m e n te, en In g la te rra
fueron los p erio d ico s y re v ista s de este estilo la ocupacion
p re d ile c ta de la a risto c ra c ia del d in e r o ;4 en el co n tin e n te surgieron m as a m en u d o de la in iciativ a de algun sabio o escrito r.
S o p o rtab an estos en so lita rio el riesgo econom ico; elab o ra b a n segun su p ro p io ju ic io el m a te ria l, p ag ab an a sus cola b o ra d o re s y eran p ro p ie ta rio s de p e rio d ico s cuyos n u m ero s
re p re se n ta b a n p a ra el e d ito r u n a serie co n secu tiva de objetos
sueltos. Solo poco a poco fueron cediendo los co m p ilad o res o
d ire cto re s al e d ito r sus funciones e m p re sa ria les. T eniendo p re
sente esa evolucion se hace co m p ren sib le la perfilada posicion
del red a c to r, que reu n fa en u n a sola p e rso n a los a trib u to s de
com pilador y autor. N o era p o r en to n ces la relacio n del re
d a c to r con el ed ito r (estam os h a b lan d o de finales del XVIII, principios del x i x ) u n a relacio n de em p lead o ; en m u chas ocasiones
llegaba a p a rtic ip a r en los beneficios. C iertam en te, el tipo tradicional de e m p resario p erio d fstico su b sistio tam b ien h a sta bien
en trad o el siglo x i x sobre to d o en los p e rio d ico s d iario s al
viejo estilo, a p a rta d o s del racio cin io lite ra rio y p o litico : cuan
do M arkus D u m o n t se hizo en 1805 con la Kolnische Zeitung,
reu n fa aun los a trib u to s de a u to r, co m p ilad o r, ed ito r e im presor. Pero la c o m p e tid o ra p re n sa p e rio d ic a de los e sc rito res pub licfsticam en te activos llevo, allf donde esas em p resas se con210

solidaron, a la o rg an izacio n de red accio n es p rofesionales y au


to n o m as. C otta dio en A lem ania el ejem plo: co n tra to a Posselt
com o redacto r-jefe de las Neuesten Kunde; se sep arab an ah o ra
las funciones p u b licfsticas (que c o m a n a cargo del compilador) y las econom icas (que eran re sp o n sa b ilid a d del editor).
Con esta a u to n o m ia re d accio n al tien e que v er el que d u ra n te
la p rim e ra m ita d del siglo XIX se fuera im p o n ien d o tam b ien
en la p re n sa diaria el a rtic u lo ed ito rial. Lo poco que p rim a b a
ya en la n u eva configuracion del p e rio d ism o de red accio n la
re n ta b ilid a d de la em p resa p o r en cim a de la in ten c io n alid ad publicfstica, lo poco que el negocio se im ponfa a la opinion, lo
m u e s tra c la ra m e n te el m ism o ejem plo de Cotta, cuya influyente
Allgemeine Zeitung fue d u ra n te decadas un negocio ru in o so . En
la fase en la que la p u b lic id a d se im pone com o p u b licid ad polfticam en te activa, conservan ta m b ie n las red acciones de las em
p re sa s p erio d fsticas e d ito ria lm e n te conso lid adas el tip o de lib e rta d que c a ra c teriz a b a a la co m unicacion de las p e rso n as
p riv a d a s re u n id a s en calid ad de publico.
Los ed ito res aseg u rab an la b ase com ercial de la prensa, sin no o b sta n te lleg ar a co m ercializarla com o tal. La pren sa,
salida del racio cin io del p u b lico y c o n stitu id a com o m e ra prolongacion de la d iscu sio n del m ism o, sigue siendo p o r com pleto u n a in stitu c io n de ese p u b lico : a m odo de m e d ia d o r y vigorizad o r, no y a com o m ero o rg an o de tra n s p o rte de inform acion,
ni in stru m e n to aun de la c u ltu ra de los co n su m id o res. R esu lta
e jem p la r o b se rv a r a este tip o de p re n sa en epocas revolucionarias, cuando los p e rio d ico s de las m as m in u scu las agrupaciones
y asociaciones b ro ta n p o r d o q u ie r (en el P aris del ano 1789,
cada p o litico un poco im p o rta n te tiene su club; cad a dos, su
p erio d ico ; 450 clubs y cerca de 200 p erio d ico s se constitu y ero n
entre feb rero y m a rz o ).5 M ien tras la existencia m ism a de u n a
p re n sa p o lfticam en te ra c io c in a n te es p re c a ria, se ve esta forzada a u n a au to te m a tiz a cio n co n tin u a: h a sta la legalizacion perm a n e n te de la p u b lic id a d p o lfticam en te activa, la aparicio n y el
m an te n im ie n to de un p erio d ico politico equivalfa al com prom iso activo con la lucha p o r co n seg u ir un am bito de lib e rta d p a ra
la opin io n p u b lica, con la lu ch a p o r la p u b lic id a d com o principio. Es v e rd a d que tam b ien los p erio d ico s de antes estab an rig u ro sam en te som etid o s a la cen su ra; p ero n u n ca po d ia redundar la re siste n c ia frente a esas lim itacio n es m ien tras el perio d ico se a tu v iera exclusivam ente a las n o ticias en la propia d esap aricio n . Los reg lam en to s de la su p e rio rid ad degradaban a la p re n s a a m e ro negocio, y al igual que los re sta n te s negocios estab a so m etid a a la su pervision y a las p ro h ib icio n es
211

policiales. L a p re n s a de o pinion, en cam bio, com o in stitu c io n


de la d iscu sio n del p u b lico , se p re o c u p a p rim a ria m e n te p o r afirm a r su funcion crftica; y asf, el ca p ita l de la e m p resa se conv ie rte en a su n to se cu n d ario , si es que llega a in v e rtirse con fines
de valorizacion.
Solo con la co n so lid acio n del E stad o b u rg u e s de derecho y con la legalizacion de u n a p u b lic id a d p o lftica m en te activa se d e sp re n d e la p re n s a ra c io c in a n te de la carg a de la opi
nion; esta a h o ra en co n d icio n es de re m o v e r su p o sicion polem ica y a te n d e r a las ex p ectativ as de beneficio de u n a e m p re sa com ercial c o rrie n te . E sa evolucion que lleva a la p re n s a de opi
nion a co n v ertirse en u n a prensa-n eg o cio se p ro d u c e casi sim u lta n e a m e n te en In g la te rra , F ra n c ia y E stad o s U nidos d u ra n
te la decad a de los anos tre in ta del siglo p a sa d o . La in serc io n
de anuncios da un nuevo fu n d am en to al calculo em p re sa ria l:
con unos p recio s c o n sid e ra b le m en te re b a ja d o s y un acrecentado n u m e ro de clien tes, p o d ia re s e rv a r el e d ito r u n a p a rte ta m
bien crecien te del p e rio d ic o p a ra annonces. A la te rc e ra fase
evolutiva co ncierne la co n o cid a definicion de B ucher, segun la
cual cobra el p erio d ico el c a ra c te r de u n a e m p resa p ro d u cto ra de espacios p a ra an uncios p u b lic ita rio s, espacios que se
con v ierten en u n a m e rcan cfa de facil salid a g racias al paralelo
espacio cu b ierto p o r la re d a c c io n con que van acom panados.
E sto s p rim e ro s ensayos de p re n s a com ercial m o d e rn a devolvieron al p e rio d ic o el inequfvoco c a ra c te r de e m p resa lu c ra tiv a
p riv a d a (ahora, e v id en tem en te, frente a la em p re sa a rte sa n a l
del viejo editor, en el estad io c a ra c te rfstic o de la gran e m p re
sa altam e n te cap italizad a; ya a m ed iad o s de siglo existfan m u
chas em p resas p e rio d fstic a s re g is tra d a s com o sociedades anon im a s).6
Si en u n a p re n sa de m o tiv acio n es p rim a ria m e n te polf
ticas existfa solo re m o ta m e n te la p o sib ilid a d de p la n te a m ie n to s
e m p re sa ria les ex clu siv am en te co m erciales, p ro n to h a b rfa n de
co n v ertirse , en cam bio , esos p la n te a m ie n to s en u n a n ec esid ad
im periosa. El in c re m e n to y p e rfe c cio n a m ie n to ex p erim en tad o s
p o r el a p a ra to tecnico -o rg an izativ o exigfa u n a am p liacio n del
cap ital de base, u n a elevacion del riesg o e, in e lu cta b lem en te, la
su b o rd in acio n de la p o litic a e m p re sa ria l al p u n to de v ista de
los beneficios. En 1814 se im p rim fa ya el Times con la n u eva
p re n sa ra p id a , que venfa a re e m p la z a r c u atro siglos y m edio
de utilizacio n de la p re n sa de m a d e ra de G u tenberg. U na gen eracio n d esp u es, el d e sc u b rim ie n to de los telegrafos revolucionarfa la e n te ra re d de in fo rm acio n .7 Pero no solo se robustecen los in te re se s econom icos p riv a d o s de la p ro p ia em presa;
212

o c u r r e t a m b i e n q u e el p e r i o d i c o en la m e d i d a en q u e se
c onvi er te en u n a e m p r e s a c ap it a li s t a se p r ec i p i t a en el ter r e n o de los i n te r e s e s aj en os a la e m p r e s a , i n t e r e s e s qu e intent a n c o n s e g u i r influencia s o b r e el. La h i s t o r i a de los g r a n d e s p e
r i od i c os di ari os en la s e g u n d a m i t a d del siglo X I X p r u e b a que
la p r e n s a se h ac e m a n i p u l a b l e en r el a ci on a su g r a d o de come r c i al iza ci o n. P u e s t o q u e la v e n t a de la p a r t e d e s t i n a d a al
r e c l a m o p u b li c i t a ri o esta i n t e r r e l a c i o n a d a co n la v e n t a de la
p a r t e c o n f e c c i o n ad a p or la r e d a cc i o n , la p r en s a , h a s t a e n t o n
ces i ns t i t uc i o n de las p e r s o n a s p r i v a d a s c o m o publ i co, se convi e rt e a ho r a en la i n s t i t u c i o n de d e t e r m i n a d o s m i e m b r o s del
p ub li c o c om o p e r s o n a s p r i v a d a s ; es t o es, en la p u e r t a de ent r a d a a la p u b l i c i d a d de i n t e r e s e s p r i v ad o s pr ivilegiados.
En c o n s on an ci a con ello, se modifica la r e l a c i on ent re
la edi tor i al y la r e d ac c i on . La ac t ivi dad de la r e d a c c i o n habi a
d ej ado de ser ya baj o la p r e s i o n del p r o g r e s o t e cn i c o en el
m o d o de o b t e n e r n ot i c ia s u n a m e r a act i v i dad l i t e r ar i a p a r a
e s p ec i al i za r s e en s e n t i d o p er i od i s t i c o .' La sel ec ci on del m a t e r i a l
llega a ser m a s i m p o r t a n t e q u e el a r t i c u l o edi tor ial; la el aboracion y e n j u i c i a m i e n t o de las noticias, su c o r r ec ci on y disposicion, m a s a p r e m i a n t e qu e la p r o s e c u c i o n l i t e r a r i a m e n t e eficaz
de u n a linea. S o b r e t o d o a p a r t i r de los anos s e t e n t a se conf igura u n a t e n d e n c i a a d es pl az ar de las p r i m e r a s j e r a r q u i a s del
pe r i od i c o a los g r a n d e s p e r i od i s t a s , p a r a s u s t i t u i r l o s p o r adm i n i s t r a t i v o s de t a l en t o. La e di tor ial c o n t r a t a a los r e d a c t o r e s
p a r a que, de a c u e r d o con o p o r t u n a s i nd i c ac i one s, y a t a d o s a
ellas, t r a b a j e n p a r a los i n t e r e s e s p r i v a d o s de u n a e m p r e s a lucrativa.
La a u t o n o m i a p e ri o di st i c a o p u bl i c is t ic a del r e d a c t o r
t a m b i e n es, p o r lo d e m a s , s e n s i b l e m e n t e l i m i t a d a en el tipo de
p r e n s a que no esta e m i n e n t e m e n t e s o m e t i d a a las leyes del m e r
cado, sino que sirve p r i m a r i a m e n t e a i n t e r es e s polit icos (siendo en ello m a s p a r e ci d a a las r evi s t as r ac i o c i n a n t e s , en las que
se p r a c t i c a b a un p e r i o d i s m o de es cr i t or es ) . Aun m a n t e n d r a du
r a n t e ci er to t i e m p o la p r e n s a polit ica su estilo indivi duali sta,
i nc l us o luego de c o n s t i t u i r s e (en F r a n c i a e I n g l a t e r r a , en p r i
m e r lugar) las f ra cc i on es p a r l a m e n t a r i a s y los p a r t i d o s polit i
cos. A u n a m e d i a d o s de siglo p r e d o m i n a u n t i p o de p r e n s a por
el estilo de la Deutsche Tribune de W i r t h , que e n t r o en liza
luego de la R e vo l u c ion de j u l i o ; los p ub l i c i s t as que t r a b a j a b a n
en esa p r e n s a no d e p e n d i a n de p a r t i d o o fra cc i on al gunos: mas
bi e n e r an ellos m i s m o s polit icos que c o n s t i t u i a n en t o r n o de su
p er i od i c o u n a s ect a p a r l a m e n t a r i a . P er o los co mi en zo s de la
p r e n s a p a r t i d a r i a , c o n t r o l a d a por o r g a n i z a c i o n es polit icas, se

213

re m o n ta n a la p rim e ra m ita d del siglo, al m en o s en In g la te rra


y en F ran cia. En A lem ania se d e sa rro lla en la decad a de los
anos sesen ta: p rim e ro del lado co n serv ad o r, luego del sociald e m o c ra ta .10 El re d a c to r se ve so m etid o , en vez de al d ire c to r
editorial, a u n a com ision de c o n tro l (tan to en u no com o en otro
caso, no es ya sino un m ero em pleado).
N o p u e d e n se p a ra rse los asp ecto s sociologico-em presariales del cam bio e s tru c tu ra l de la p re n sa de las ten d e n cia s gen erales a la c o n c e n tra cio n y cen tralizacio n , ta m b ien im p u e stas
en este am b ito . En el u ltim o c u a rto de siglo se co n stitu y en los
p rim ero s g ran d es con so rcio s p e rio d fstic o s: H e a rst en E stad o s
U nidos, N o rth cliffe en In g la te rra , U llstein y M osse en Alem a
nia. Obvio es d ecir que en n u e stro siglo se ha p ro seg u id o irreg u la rm e n te este m o v im ie n to .11 L a evolucion tecnica de los
in stru m e n to s del trafico de n o ticias (luego del teleg rafo y el
telefono, la telegraffa sin hilos y la rad io ) ha acelerad o la unificacion o rg an izativ a y el e n tre v e ra m ie n to de la p ren sa, y a veces h a s ta ha sido condicion de p o sib ilid a d de to d o ello. A la
co o rdinacio n y unificacion de los servicios in fo rm ativos propiciada p o r las agencias o rg an izad as m o n o p o listic a m e n te ,12 p ro n
to siguio la co o rd in acio n y unificacion de los p eq u en o s p e rio
dicos p ro p ic ia d a p o r las c o rre sp o n sa lfa s e s te re o tip a d a s y la p ro
duccion c e n tra liz ad a de co lab o racio n es. E n tre 1870 y 1880 com ienza a u tiliz a rse en los pafses anglo sajo n es la e stereo tip ia;
en el cam bio de siglo se im pone ta m b ie n la p re n sa estereo tip ada en el co n tin e n te . L a m a y o ria de las veces, esa hom ogeneizacion tecn o lo g ica coincide con u n a unificacion organizativa, dando lu g a r a ag ru p acio n es o cad en as de p erio d ic o s; los periodicos locales de las regiones p re d o m in a n te m e n te ru ra le s e n tra n
a m en u d o de ese m odo en u n a via de d ep en d en cia re sp e c to de
los p erio d ico s u rb a n o s vecinos, a rtic u la n d o se a ellos sus re d a c
ciones com o red accio n es de zona o a d ju n ta s .13
Con todo, el grad o de c o n c e n tra cio n econom ica y de
coordinacio n tecn o lo g ico -o rg an izativ a es re d u c id o en com paracion con los nuevos m edios del siglo xx rad io, television y
cine sonoro . El v olum en de ca p ita l m an ejad o llego a ser tal,
y ta n am en azan te llego a ser el p o d e r p u b licfstico de que disponfan, que en algunos pafses, com o es sabido, se puso la or
ganizacion de esos m edios bajo la su p erv isio n y a veces h a s
ta bajo el c o n tro l del E sta d o . N a d a c a ra c te riz a ta n acertad am en te el d e sa rro llo de la p re n s a y de los m ed ios de com unicacion p o ste rio re s com o esas m ed id as e sta ta le s: a causa de
ellas se acabo co n v irtien d o a u n a s in stitu c io n e s p riv a d a s de un
publico co m p u esto p o r p e rso n a s p riv a d a s en en tid ad es publi214

cas. Esa reaccio n del E stad o frente al poderoso robustecim iento de una p u blicidad som etid a a la influencia de los poderes
sociales puede ap reciarse ya en la h isto ria de los p rim ero s despachos de telegrafos. Los gobiernos com enzaron por colocarlos
en una situ acio n de dependencia in d irecta y por conferirles un
s ta tu s oficioso, apro v ech an d o m as que su p rim iendo el c arac ter
com ercial de estas. R eu ters Ltd. com ienza siendo pro p ied ad de
la unificada pren sa b ritan ica; la venia del trib u n al suprem o
necesaria para conseguir m odificaciones de sen ten cias le
confiere, sin em bargo, un cierto c a ra c ter publico. La agencia
France P ress, form ada despues de la S egunda G uerra M undial
a p a rtir de la Agence H avas, es una em presa estatal, cuyo di
re c to r general es nom b rad o por el G obierno. La D eutsche Presse A gentur es una sociedad lim itad a en cuyo capital social tienen los ed ito res de periodicos una p articip acio n m axim a del 1 %
cada uno; casi del 10 % disponen, em pero, las em isoras radiofonicas, que estan a su vez so m etid as al control p u b lic o .14 Cierto
que la in d u stria p erio d istica y cinem atografica se m antiene
su sta n c ia lm e n te en m anos p riv a d a s .15 M as las experiencias de
una p ren sa ten d en te a la co n cen tracio n daban m otivo bastante com o para que se im p id iera que los m onopolios naturales
de la rad io y la television se d e sa rro lla ran en form a de em presa privada como, a p esar de todo, sucedio en E stados Uni
dos . En In g la te rra , Francia y A lem ania esos m edios fueron
organizados com o co rp o racio n es p ublicas o sem ipublicas, porque, de otro m odo, no h ubiera podido ser su ficientem ente protegida su funcion pub licistica frente a su funcion privada-cap ita lis ta .16
Con ello se invierte la base originaria de las instituciones p u b licisticas, al m enos en sus am b ito s mas avanzados:
de acuerd o con el m odelo liberal de la publicidad, las organizaciones del publico racio cin an te estaban p ro tegidas y a resguardo de las in tro m isio n es del poder publico en ta n to se enco n tra ra n en m anos de perso n as priv ad as. En la m edida en
que se van co m ercializando, y en la m edida en que se van concen tran d o econom ica, tecnologica y o rg an izativam ente, se han
ido tra n sfo rm a n d o a lo largo de la u ltim a cen tu ria hasta conv ertirse en com plejos sociales de poder; de m odo que es precisam ente su p erm an en cia en m anos priv ad as lo que am enaza
por todos lados a las funciones criticas de la publicistica. En
com p aracio n con la prensa de la era lib eral, han conseguido
los m edios de com unicacion de m asas, por un lado, un alcance
y una eficacia m ucho m ayores con ellos se ha extendido tambien la m ism a esfera de la p ublicidad . Por el otro lado, cada
215

vez se evaden m as de esa esfera p a ra re c lu irse en la o tro ra p riv a


da esfera del trafico m e rc a n til; cu a n to m a y o r es su eficacia publicfstica, ta n to m as v u ln e ra b le s son a la p re sio n de d eterm inados in te re se s p riv ad o s (indiv id u ales o co lectivos). M ientras
que an tes la p re n s a p o d ia lim ita rse a p o sib ilita r y ro b u ste c e r
el racio cin io de las p e rso n a s p riv a d a s re u n id a s en p u b lico , aho
ra o c u rre que, al rev es, este lleva la im p ro n ta de los m edios
de com unicacion de m asas. La evolucion que lleva del periodism o de e sc rito re s p riv ad o s a los servicios p u b lico s de los m edios
de com u n icacio n de m asas c o n stitu y e el m arco en el que va
tra n sfo rm a n d o se la e sfera de la p u b lic id a d a m e d id a que pen e tra n en ella in te re se s p riv ad o s que, de ese m odo, consiguen
u n a aud ien cia p riv ileg iad a aun cu an d o de n in g u n m odo puede to m a rse le s ya eo ipso p o r in te re se s re p re se n ta tiv o s de las
p e rso n as p riv a d a s como p u b lico . L a sep aracio n en tre publicidad y esfera p riv a d a im p lic a b a que la c o n c u rre n cia de intereses fuera fu n d a m e n ta lm e n te a b a n d o n a d a a la reg u lacio n del
m ercad o y m a n te n id a fuera de la d is p u ta p u b lica de las opi
niones. En la m ed id a, e m p ero , en que la p u b lic id a d se hace
apetecib le al reclam o p u b lic ita rio co m ercial, inciden directam ente las p e rso n a s-p riv a d a s-p ro p ie ta rio s-p riv a d o s sobre las personas-privadas-publico. De ahf, p o r c ie rto , que la com ercializacion de la p re n s a se aju ste a la tra n sfo rm a c io n de la pu
b licid ad en un in s tru m e n to del reclam o p u b lic ita rio : * la p u b lici
dad es v u e lta del rev es, re tro c e d e , p e ro es ta m b ie n im p u lsa d a ,
p o r n ecesid ad es co m ercial-p ro p ag an d fsticas, que surgen autocto n am en te del m a rc o econom ico.
L a in u n d acio n de la p u b lic id a d con p anfletos publicita rio s no p u ed e explicarse p o r la m e ra lib eralizacio n del trafico del m erc a d o , aun si los a n u n cio s co m erciales al viejo estilo
a p arec iero n al m ism o tiem p o que ella. Las exigencias incom para b le m e n te m ay o res de un marketing cientfficam ente orientado solo se h ic ie ro n n e c e sa rias con las re stric c io n e s oligopolfsticas del m ercad o . S obre to d o en la g ran e m p resa in d u stria l, se
p ro d u ce un conflicto e n tre el optimum tecn ico y el financiero,
conflicto que la te n d e n c ia a la lla m a d a co m p eticion m onopolista ro b u ste c e . En la m e d id a en que los ag reg ad os tecnicos se
ad a p ta n a la p ro d u c c io n en m asa, el p ro ceso p ro d u ctiv o p ierd e
elasticid ad (output can no longer be varied...; output is dictated
by the capacity o f the unified machine-processs)Por eso ne*
H a s t a ta l p u n to , p o d r f a decirse, que la p a l a b r a publicidad a p e n a s si significa h o y o tr a co sa en el c a ste lla n o c o rr ie n te
que re c la m o p u b li c it a r i o .

216

cesita de u n a e stra te g ia de v en tas a largo plazo que garantice


en lo p o sib le la estab ilid ad de los m ercad o s y de las p articipaciones en ellos. L a c o n c u rre n cia d ire c ta resp ecto de los precios
cede cre c ie n tem e n te a u n a co n c u rre n cia in d ire c ta resp ecto de
las vfas de la p ro d u c c io n de m ercad o s con clientelas especfficas
de m arcas d e te rm in a d a s. La d ecrecien te tra n sp a re n c ia del m er
cado, co m u n m en te to m a d a com o m otivo de la am pliacion del
volum en de la p ro p a g a n d a co m e rc ia l,18 es en b u en a p a rte contra rre s ta d o r a de esta: u n a co n c u rre n cia resp ecto de la p ro p a
ganda com ercial d esv in cu lad a de la c o n c u rren cia resp ecto de
los p recio s se encargo de cre a r con artfcu lo s de m a rc a u n a inab arcab le m u ltip lic id a d de m ercad o s co n tro lad o s p o r em pre
sas, ta n to m as diffciles de c o m p a ra r en tre si de acu erdo con
c riterio s de racio n a lid a d econom ica, cuanto m as su v a lo r de
cam bio esta d e te rm in a d o p o r la m an ip u lacio n psicologica pub licita ria . E n tre la te n d e n c ia a la gran em p resa ca p ita lista y a
u n a lim itacio n oligopolfstica del m ercad o , p o r un lado, y las
pro v erb iales soap operas, * esto es, u n a p ro p a g a n d a com ercial
que em papa a la e n te ra c u ltu ra in te g ra d o ra p ro p ia de los medios de co m unicacion de m asas, p o r el o tro , existe u n a visible
co n ex io n .19
Por m ucho que la p ro p a g a n d a co m ercial por vez p ri
m era co n cep tu ad a com o reclam o en la F ran cia de 182020
nos p arezca hoy un in g red ien te n a tu ra l de la econom fa de m er
cado, es en re a lid a d un fenom eno caracterfstico del cap italism o
avanzado; consigue, en efecto, u n a m a g n itu d relev an te solo con
los p ro ceso s de co n cen tracio n del cap italism o in d u stria l en la
segunda m itad del siglo x i x : h asta bien en trad o el siglo x i x
las casas d istin g u id as eran re lu c ta n te s h a s ta a los sim ples anuncios co m erciales; el reclam o p u b lic ita rio era ten id o p o r indecente.21 En el siglo XVIII ocupaban los anuncios com erciales en
las ho jas p a ra an uncios y p ro p a g a n d a solo u n a v einteava p a rte
de espacio; ad em as, tenfan que v er ta n solo con cu rio sid ad es,
con m e rcan cias fuera del com ercio co rrie n te . E ste se regulaba,
de o rd in a rio , fa c e to face; la com peticion co m ercial se abandon ab a en g ran p a rte a la p ro p a g a n d a oral.
A m ed iad o s del p asad o siglo surgen agencias de pub licid ad b a sa d a s en el reclam o com ercial. En A lem ania, F erd i
n an d H an se n ste in funda la p rim e ra en el ano 1855. U na estrecha co laboracion con la p re n sa condujo a m en u d o a que las

*
L ite ra lm e n te , o b ra s u o p e r a s de j a b o n ; en E s ta d o
U nid os e sta ex p re s io n se u s a p a r a d e s ig n a r los seriales rad io fo n ic o s
la c r im o g e n o s de fnfima calidad.

217

gran d es agencias p u b lic ita ria s a c a p a ra ra n en form a de abono


espacios d e stin a d o s a p ro p a g a n d a , con lo que u n a im p o rta n te
p a rte de la p re n s a cayo bajo su co n tro l. En la R epublica Fede
ral de A lem ania tra b a ja n hoy u n a s 2.000 e m p resas en el sector
de la p u b lic id a d com ercial, cuyos m e to d o s no han dejado de
p erfeccio n arse cientfficam ente desde la g ran crisis econom ica
m ed ia n te la in v estig acio n econom ica, sociologica y psicologica
del m e rc a d o .22 El g asto en p u b lic id a d co m ercial que va a p a ra r
a esas agencias re p re se n ta , em p ero , solo un tercio de sus efectivos globales. Los o tro s dos te rc io s son d ire c ta m e n te em pleados p o r las e m p resas, en g ran p a rte en p ro p a g a n d a te n d e n te a
m a n te n e r la im agen. T o d a gran e m p re sa tien e org an izad as sus
p ro p ias secciones p u b lic ita ria s. Los g asto s globales en publicidad com ercial se calcu lan p a ra la R. F. de A lem ania en 1956 en
tre s m il m illo n es de m a rc o s, lo que re p re s e n ta ap roxim adam ente un 3 % de to d o s los g asto s p riv a d o s .23 Y a el ano a n te rio r habfan conseguido u n a p a rtic ip a c io n del 1,3 % en el p ro d u c to so
cial b ru to , m ie n tra s que en In g la te rra y en E sta d o s U nidos eran
ya de 1,9 y 2,3 %, re s p e c tiv a m e n te .24 La a ctiv id ad de las agencias p u b lic ita ria s se sigue lim itan d o a la p ra c tic a de los anuncios evid en tem en te m uy a m p lia d a p o r los nuevos m edios ,
sobre todo en p e rio d ico s y re v ista s ilu s tra d a s . Com o es n a tu
ral, la p ro p a g a n d a com ercial telev isiv a gana u n a influencia pred o m in a n te a m ed id a que va ex ten d ien d o se ese m edio de com unicacio n y en relacio n al tip o de e s tru c tu ra o rganizativa.
En 1957, al m en o s la m ita d de los lecto res de p e rio d ico s diarios
lefan ta m b ie n los an u n cio s co m erciales, el 65 % de los radiooyentes escu ch ab an la p ro p a g a n d a rad io fo n ica, y casi un tercio
de ellos afirm aba ofrla a d ia rio .25 M ien tras que los m ed io s de
com unicacio n de m asas en general llegan m as a las capas sociales a lta s que a las b ajas, aqui se in v ierte la relacio n ; los
anuncios y las em isiones p u b lic ita ria s llegan a los grupos de
status b ajo en u n a p ro p o rc io n y con u n a frecuencia m ayores
que a los de status alto. L a socializacion de b ien es carac terfsticos en o tra s epocas de las capas m as altas d e sp ie rta el m ayor
in teres e n tre las capas b ajas, que ven en su consum o u n a oportu n id a d de eq u ip aracio n .
L a p ro p a g a n d a co m ercial no solo se a p o d e ra de los organos p u b licfstico s ex isten tes; crea ta m b ie n sus p ro p io s p e rio
dicos, re v ista s y folletos. De cada cinco h o g ares de la R epublica
F ederal, uno tien e al m en o s un e je m p la r de los catalogos corrie n te s ed itad o s p o r las em p re sa s en form a de folletos ilu strad o s.26 H a surgido asf un nuevo gen ero p u b licfstico ; el n u m ero
de rev istas de e m p resas y de p ro p a g a n d a co m ercial rep resen218

taba p o r la m ism a epoca casi la m ita d de to d as las publicaciones p erio d icas que aparecfan en el m ercado alem an occi
dental. A lcanzaban u n a tira d a que re p re s e n ta b a m as de un
c u arto del n u m e ro to ta l de ejem plares de publicaciones periodicas ed itad as, un volum en que d o b lab a holgadam ente el de
todas las re v ista s de p asatiem p o j u n ta s .27 H ay que a n a d ir que
ese p a sa tie m p o m ism o y desde luego no solo el proporcionado p o r re v ista s , esto es, que los m ism os p ro g ram as de los medios de com unicacion de m asas, estim u lan tam b ien en su p a r
te no com ercial la co n d u cta c o n su m ista y le fijan d eterm in ad as
p a u ta s. David R iesm an vio p recisam en te la esencia del m edio
de com unicacion (en treten im ien to ) de m asas en u n a especie de
pedagogfa del consum o que se im pone en la infancia y que ya
no ab an d o n a a los ad u lto s: en n u e stro s dfas, la fu tu ra profesion de cu alq u ier nino es la de c o n su m id o r cualificado.28 La
c u ltu ra de in teg racio n m asiv am en te ex ten d id a induce a su pu
blico a un cam bio de opiniones acerca de los artfculos de con
sum o y lo som ete a la suave coaccion del co n stan te ejercicio
consu m ista.
Pero la sola invasion p u b lic ita ria , econom icam ente motivada, de la esfera de la p u b lic id a d no ten ia p o r que a c a rre a r
la tra n sfo rm a c io n de esta. Del m ism o m odo que a p a rtir del segundo tercio del siglo p asad o com enzaron a escindirse los periodico s diarios en dos p a rte s una, c u b ie rta p o r la redaccion;
la otra, c u b ie rta p o r los anuncios , tam b ien la separacion de
las funciones p u b licfsticas en un racio cin io p u b lico de las p er
sonas p riv a d a s com o p u b lico , p o r u n a p a rte , y en u n a exposicion p u b lica de in tereses p riv ad o s in dividuales o colectivos,
p o r la o tra, h u b ie ra dejado a la p u b licid ad su sta n cialm e n te intacta. M as no se h a llegado a la co n stitu cio n de u n a tal publicidad econom ica escindida, p o r asf decirlo, de la p u b licid ad polftica, no se ha llegado a u n a p u b licid ad de reclam o p u b licitario
con rafces p ro p ia s; la exposicion p u b lic istic a de intereses p ri
vados p riv ileg iad o s h a estado antes bien m ezclada desde siem
p re con in tereses politicos. P o rq u e, sim u ltan eam en te a la pen e tra c io n vehiculada p o r la p ro p a g a n d a com ercial de la
co n c u rre n cia h o rizo n tal en tre los in tereses de los p ro p ie ta rio s
de m ercan cias en la p u b licid ad , irru m p fa el p rincipio cap italis
ta de com peticion en la p u g n a en tre p a rtid o s, esto es, hacia
su ap aricio n en la p u b licid ad la co n c u rre n cia v ertical en tre los
in te re se s de las clases. En aq u ella fase de antagonism os de clase m as o m enos d esnudos m ediados del siglo pasado se desg a rra la p u b licid ad m ism a p o r la escision en two nations, y adquiere asf eo ipso la p u b lica p re se n ta c io n de los in tereses pri219

vados u n a relev an cia p o litica. Casi siem pre consigue la p ro p a


ganda co m ercial de categ o rfa v e rtid a sobre la p u b lic id a d u n a
calidad que re b a sa a la de la m e ra p ro p a g a n d a com ercial, aunque solo sea p o rq u e ella es p e r se el facto r m as im p o rta n te en
el calculo e m p re sa ria l de p erio d ico s y re v ista s (tam bien de
los nuevos m edios) en la m e d id a en que tra b a ja n con p la n te a
m ientos co m erciales. Pero solo con la p ra c tic a de las public
relations se hizo co n scien te el reclam o co m ercial de su caracte r politico.
E sa p ra c tic a , com o el term in o m ism o, p ro c ed e de E s
tados U n id o s.29 C om u n m en te, se atrib u y e n sus orfgenes a Ivy
Lee, que d e sa rro llo las publicity techniques on a policy-making
level [tecn icas de reclam o p u b lic ita rio a un nivel de elab o racio n
de a c titu d e s] con v istas a ju s tific a r el big business, sobre todo
a la S tan d a rd Oil C om pany y a la P en n sy lv an ia R ail Road, acosadas en aquel m o m en to p o r ciertas refo rm as so ciale s.30 En el
p eriodo de e n tre g u e rra s, las m ayores em p resas co m en zaro n a
m o d e lar su e stra te g ia de ac u e rd o con los p u n to s de v ista de
las public relations. E sto re su lto prov ech o so en E sta d o s U nidos,
p a rtic u la rm e n te en el clim a de consenso n acio n al que se dio
luego de la e n tra d a en la g u e rra en 1940. Las n uevas tecn icas
se divulgaron y a de un m odo general, ta m b ie n en E u ro p a, lue
go del final de la g u erra. En los pafses m as avanzados de Occidente, estas tecn icas han im p u esto su dom inio sobre la pub licid ad a lo largo de la u ltim a d ecad a y se h an convertido en
un fenom eno clave p a ra el diag n o stico de la v id a p u b lic a .31 El
cuidado de la opinion se diferen cia del m ero reclam o com ercial p o r el hecho de que re c u rre a la p u b lic id ad de un m odo
ex p resam en te p o litico . El reclam o p u b lic ita rio p riv ad o va destin ad o a o tra s p e rso n a s p riv ad as en ta n to son su scep tib les de
co n v ertirse en c o n su m id o res; las public relations se dirigen a la
opinion publica, a las p e rso n a s p riv a d a s com o publico y no
com o co n su m id o res. El re m ite n te de tal m en saje cam ufla sus
intencion es com erciales d esem p en an d o el ro l de alguien interesado en el b ien pu b lico . La influencia conseg uida sobre los
co n su m id o res d esp o ja de sus co n n o tacio n es a la figura clasica
de un pu b lico ra c io c in a n te co m p u esto de p e rso n a s p riv a d a s y se
beneficia de la leg itim acio n que estas le p re sta n : las funciones
recib id as de la p u b lic id a d son in te g ra d a s p o r la c o n c u rre n cia
entre in te re se s p riv ad o s organ izad o s.
El reclam o p u b lic ita rio se lim ita b a p o r com pleto al instru m e n to del anun cio . El cuid ad o de la opinion lo re b a sa amp liam en te con la promotion y la exploitation: in terv ien e en el
p ro ceso de form acion de la opinion publica en la m ed id a en
220

que crea novedades de un modo planificado o utiliza el interes


d e s p e r t a d o p or oca si one s e s t i m u l a n t e s . Se at i en e as! estrictam e n t e a la ps icologla y la t e c n ic a de la feature and pictorialpublicity [ re cl a mo p u b l i c i t a r i o e s t e l a r y grafico] v i n c u l a d a a los
m e d i o s de c o m u n i c a c i o n de m a s a s y a su s m u l t i p l e m e n t e comp r o b a d o s topoi del human interest: romance, religion, money,
children, health, animals. M e d i an t e u n a p r e s e n t a c i o n d r a m a t i c a
de los h ec h o s y a l guno s c al c ul a do s e s t e r e o t i p o s , cons i gu e un a

reorientation o f public opinion by the formation o f new autho


rities or symbols which will have acceptance.33 O c o n s i g u e n los
publicrelationsmanagers i n t r o d u c i r m a t e r i a l a d e c u a d o a sus f i
nes d i r e c t a m e n t e en los ca n al es de la c o m u n i c a c i o n o, en caso
c o n t r a r i o , o r g a n i z a n en la pu bl i c i d a d m o t i v o s esperificos que,
p r e v i s i b l e m en t e , p o n d r a n los a p a r a t o s de c o m u n i c a c i o n en mov im i e n t o ; hay u n m a n u a l que r e c o m i e n d a n a d a m e n o s que veinte m e t o d o s p a r a este t ipo de making or creating news.34
Si a n a d i m o s a t o d o ello las mu l t i p l e s i n f o r m ac i o n e s e
i n s t r u c c i o n e s qu e los d e s p a c h o s de public-relations p r opor c i o nan, s e r i a m e n t e e m b a l a d a s y p r e s e n t a d a s c om o d o cu m e n t o s ,
a los m a s i m p o r t a n t e s sitios de dis t ri b uc io n , e nt o n c e s no puede m e n o s de c o n s i d e r a r s e a n t i c u a d o s los cr i t er i os de la ideologla p r of e si ona l en los q u e existla u n a cl ara s e p a r a c i o n ent re
not i c i a y a n u n c i o . 35 Las public relations t i e n d e n a f undi rl os: el
r e c l a m o p u b l i c i t a r i o c om o a u t o p r e s e n t a c i o n de u n d e t e r mi na do i nt e r es p r i v a d o ha d e s a p a r e c id o . A h or a confiere a lo qu e pres ent a la a u t o r i d a d de u n o b j e to de p u b l i c o i nt e r es , r e s p e c t o del
cual, s e gu n la a p a r i e n c i a que esta obli g a d o a a d o p t a r , el publ i c o
c o m p u e s t o p o r p e r s o n a s p r i v a d a s r a c i o c i n a n t e s se f o r m a r a libremente una opinion. El engineering o f consent36 se convierte en la t a re a c e nt r al , p o r q u e solo en el clima p r o p i c i a d o por
un tal s e n t i m i e n t o es posi bl e la promotion to the public, sug

gesting or urging acceptance of a person, product, organization


or idea.37 La d e s p e r t a d a d i s p o ni bi l i d a d del c o n s u m i d o r esta
m e d i a d a por la falsa con s ci e nci a de que, c omo p e r s o n a p r i va da
r ac i o c i n a n t e , c oa ct ua r e s p o n s a b l e m e n t e en la f o r ma c i o n de la
o pi ni on publica.
Po r otro lado, el c ons ens o r e s p e c to de un a c o n d u c t a
a lo que p a r e c e ne c es ar ia p a r a el i nt e r es pu bl i c o, t iene en
efecto algo de opinion publica escenificada. A p e s a r de que
las public relations e s t a n e n c a m i n a d a s a p r o p o r c i o n a r u n a salida a d e t e r m i n a d o s b i e n es , los efectos que c o n s i g ue n v a n mucho m a s alla; p u e s t o que la pu b li c id a d c o m e r ci a l de pr od uctos espedficos hace una finta para aparentar ser de interes ge

221

n e ra l, no solo crea y ase g u ra el perfil del m e rc ad o y u n a cliente la de c o n su m id o res, sino que m oviliza sim u lta n e a m e n te p a ra
la firm a, las ra m a s, y p a ra un sistem a e n tero de cred ito quasi
polftico, un re sp e to p o r el estilo del que se d isp en sa a las autorid ad e s p u b licas.
Como es n a tu ra l, el consensos fab ricad o tiene poco en
com un con la o p in io n p u b lica, con la u n a n im id a d final resulta n te de un larg o p ro ceso de re c fp ro c a ilu stra cio n ; p o rq u e el
interes general, sobre cuya b ase y solo sobre ella p o d ia
llegar a p ro d u c irse lib re m e n te u n a co in cid en cia rac io n al en tre
las opiniones p u b lic a m e n te c o n c u rre n te s , h a ido desapareciendo exactam en te en la m e d id a en que la a u to p re se n ta cio n pub licfstica de in te re se s p riv a d o s p riv ileg iad o s se lo iba apropiando. Con el doble p re s u p u e s to de u n a localizacion del publico
en las p e rso n a s p riv a d a s b u rg u e sa s y de la localizacion del
raciocin io en los fu n d am en to s de la sociedad b u rg u e sa com o
esfera de d isposicion p riv ad a, ha sido q u e b ra n ta d a ta m b ie n la
vieja base de converg en cia de las opin io n es; y no p ro p o rc io n a
u n a base n u ev a la ficcion de esa co n v erg en cia que es la entrada en p u b lic id a d de los in te re se s p riv ad o s. A l consensus producido bajo el senuelo de un public interest fingido p o r refinados
opinion-molding services [m ecan ism o s a h o rm a d o re s de la opi
nion] le faltan los c rite rio s de lo razo n ab le. L a crftica se n sa ta
de circ u n sta n c ia s o estad o s de cosas p u b lic a m e n te d iscu tid o s
cede a u n a v eleid o sa co n fo rm id ad re sp e c to de p e rso n a s o personificaciones p u b lic a m e n te p re s e n ta d a s ; consent coincide con
good will, a la que la publicity llam a a escena. P u b licid ad significaba antes la d esn u d ez del dom inio p o litico ante el raciocinio
p u blico ; la publicity sum a las reaccio n es de u n a b enevolencia
sin com p ro m iso . L a p u b lic id a d b u rg u esa, a m ed id a que va configurandose de ac u e rd o con las public relations, re c o b ra caracte rfstic a s feudales: los p o rta d o re s de la oferta d esarro lla n
to d a u n a p o m p a re p re se n ta tiv a an te los a te n to s clientes. La
p u b lic id a d im ita a h o ra aq u ella a u ra de p re stig io p e rso n a l y de
a u to rid a d so b re n a tu ra l tan c a ra c te rfstic a en o tra epoca de la
p u b lic id a d re p re se n ta tiv a .
P ero aun pued e h a b la rse de refeu d alizacio n de la pu
b licid ad en otro sen tid o m as exacto. L a in teg racio n , caracterfstica del e n tre te n im ie n to de m asas y de la p ro p a g a n d a com ercial, que y a con las public relations c o b ra un c a ra c te r p olitico,
som ete al codigo de ese c a ra c te r p o litic o al E stad o m ism o .38
P uesto que las em presas p riv a d a s sug ieren a sus clientes (por
m o r de las d ecisiones de consum o) la co n sciencia de ciu d ad a
nos, tiene el E stad o ta m b ie n que hablarles a sus ciu d ad an o s
222

c o mo c o n s u m i d o r e s . Asi ac ab a el p o d e r p u b l i c o t a m b i e n haciendole la cor te a la publicity.

21. La transformacion funcional del principio de la pu


blicidad
Un c o n g re so a l e m a n de sociologia se o c u p o a finales
de los an os vei nt e del t e m a de la o p i n i o n publica.39 En esa ocasion fue p o r vez p r i m e r a ci ent i ficamente r e g i s t r a d o un fenom e n o s i n t o m a t i c o del c a m b i o polit ico de f uncion de la p ub l i
cidad: el pas o al activo per iodi stico de cargos, p a r t i d o s y
o r ga n iz ac i o n es . B r i n k m a n c o n s t r u y o u n a a nt it e si s obl i c u a e nt re
la p r en sa libre y la publicist ica de oficio de las administ r a c i o n e s (tanto pu bl i c as c om o p r i v a d a s ) : con aquella incont r a r r e s t a d a i ns e r c i on de t o d o s los a m b i t o s v i tales en su "p ubl i
cidad", el p er i o d i c o m o d e r n o ha cr iado el m i s m o a un cuer vo
a d v e r s a r i o y quiza d o m i n a d o r de su i ns a ci abl e ans ia de informa ci o n: las oficinas de p r e n s a y los i n f o r m e s p er i od i s t i c os , de
a c u e r d o con los cuales se ve m o t i v a d o a d i s p o n e r s e a ho r a cualqu i e r c e n t r o vital ex p u es t o a la p u b l i c i d a d o qu e i n t e n t e conseguirla.4tl
Oblicua era esa contraposicion
porque la politica
de public relations de las a d m i n i s t r a c i o n e s que r e b a s a b a por
c om p l e t o a las p u b l i c a c i o n e s de f o r m a t o clasico se servia de
los m e d i o s de c o m u n i c a c i o n de m a s a s exi st e nt es, al t i e m p o que
r e f or z ab a su posi c i on en estos. La c o n s t a t a c i o n c o m o tal es atinada : j u n t o a las g r a n d e s i n s t i tu c i o n e s p ubl i c i s t i c a s, y en conexi on con ellas (un a p a r a t o que, c i e r t a m e n t e , r e p r e s e n t a el
m a x i m o de pub l i c i d a d, p er o bi e n p oc o de opini on ) , se ha const i t u i d o un nuevo a p a r a t o que vi e ne a a d a p t a r s e a las n uev a s
n e c e s i d a d e s de p u b li c id a d del E s t a d o y de los co n so r c i o s (ten e m o s aqu i [...] ot r a " op i ni o n p ub l i c a" que, c i e r t a m e n t e , "opina" s o b r e m u c h a s cosas, p er o que en lo esencial i n t e n t a config u r a r s e e i m p o n e r s e en la s oc i eda d de un m o d o b i e n dist int o
del " p u b l i co " ) . 41 Las f o r m a s de o r i e n t a ci o n de la o pi ni on s e gun
fines, a las que se ha a l u d i do aqui, se a p a r t a n c o ns ci e n te m e n te del ideal liberal de la publ i c i da d . La b u r o c r a c i a e s t a t al las
t o m a p r e s t a d a s de u n a p r a c t i c a que h a b i a n p u e s t o en funcion a m i e n t o ya las g r a n d e s e m p r e s a s p r i v a d a s y las or ga n i z a c i o n es
de u ni on es , f e d er ac i on e s y as oci aci ones; solo a c o p l a d a s con estas a d q u i e r e n las a d m i n i s t r a c i o n e s p u bl i c a s su ca r a c t er publicistico.
El c r e c i m i e n t o del p o d e r de la a d m i n i s t r a c i o n en el Es-

223

tado social no solo frente al legislad o r, sino frente al gobier


no m ism o 42 p e rm ite p o n e r de m an ifiesto un m o m e n to de su
autonom izacion, au n q u e en la era lib eral ta m p o co funciono
n u n c a com o p u ra realizacio n de la ley .43 El o tro m o m en to , la
c o n tra c o rrie n te de tra n sm isio n de p o d e re s del E sta d o a los
grupos sociales, re s ta d isim u lad o ; en el nuevo espacio conquista d o de configurante poder, espacio en el que la ad m in istracion m ism a se conv ierte ta m b ie n en p ro d u c to r, co m ercian te y
d istrib u id o r, se ve obligado el ejecutivo a un c o m p o rta m ie n to
que tien d e a c o m p le ta r y a veces a su stitu ir la a u to rid a d
m ed ian te un arrangement con la publicidad. Eso lleva en p a r
te a la cogestion inoficial de las aso ciaciones y federaciones, y
en p a rte a veces a un tra sp a s o re g u la r a su co m p eten cia de tareas a d m in istra tiv a s. W ern er W eber c o n sta ta que am plios am bitos de la A d m in istracio n h an sido a ra n c a d o s al E stad o y conv ertid o s en elem entos de un sistem a p a ra e s ta ta l de adm inistra c io n e sta m e n ta l .44 Pero ta m b ie n allf donde el E stad o m antien e o am plfa su so b e ra n ia a d m in istra tiv a , se ve obligado a
acom odarse al cam po de ten sio n es de los in tere se s organizados. Aun cuando aqui se in te n ta n los co m p ro m iso s de un m odo
e x tra p a rla m e n ta rio , esto es, excluyendo a la p u b lic id ad estatalm en te in stitu c io n a liz a d a , son, em p ero , a b ie rta m e n te p re p a ra d o s
p o r las dos p a rte s con la p u b lic id a d de p o r m edio y visiblem en te a m p a ra d o s p o r ella. En la m e d id a en que E stad o y sociedad van in te rp e n e tra n d o s e , p ierd e la p u b licid ad , y con ella la
p u b lic id a d c o n stitu id a com o o rgano e statal, es decir, el Parla
m en to , ciertas funciones m e d ia d o ra s. El co n tin u ad o proceso de
in teg racio n se a seg u ra a h o ra de o tro m odo: con un debilitam ien to de la posicio n del P a rla m e n to coincide el ro b u stecim ien to de factores tra n s fo rm a d o re s del E stad o en sociedad (admin istracio n ) y, viceversa, de la sociedad en E stad o (uniones, organizaciones, p a rtid o s ). P or o tra p a rte , el gasto en p ro p a g a n d a
un d e sa rro llo m a n a g e ria lm en te indu cid o de las public rela
tions m u e s tra que la p u b licid ad , a m p lia m e n te d esp o jad a de
sus funciones, se a ju sta ah o ra de otro m odo, b ajo el p atro c in io
de las a d m in istra c io n e s, las organ izacio n es y los p a rtid o s, al proceso de in teg racio n de E stad o y sociedad.
En el seno de la p u b lic id a d p o lfticam en te activa, solo
podfan d e sa rro lla rse los conflictos sobre u n a base de in te re se s
re la tiv a m e n te h o m ogeneos y en form as re la tiv a m e n te razonables; solo podfan, esto es, e stip u la rse los conflictos elevados a
la consid eracio n p a rla m e n ta ria re c u rrie n d o a la ra c io n a lid a d y
p erm an ecien d o en un sistem a de leyes generales y a b stra c ta s,
p u e sto que el co n ju n to de d ecisiones m a te ria le s que h a b ia que
224

to m a r en u n a sociedad de in tercam b io y circulacion neutralizada com o esfera p riv ad a estab a m ediado p o r el m ecanismo del m ercad o y era, en p rin c ip io , im polftico. E sta b a la p u b li
cidad p o litica ta n d e sla stra d a (ev identem ente solo en el m arco
del in teres com un de las p erso n as p riv ad as com o p ro p ie ta rio s
privados) de la co n c u rre n cia entre in tereses individuales p riv a
dos, que p o d ia to m a r las decisiones re se rv a d a s al com prom iso
politico valiendose del p ro ced im ien to del raciocinio politico. En
cam bio, en cuanto los in tereses p riv ad o s, co lectivam ente organizados, se ven n ecesitad o s de configuracion p o litica, tienen que
llevar a p u b licid ad conflictos que tra s to rn a n de rafz la estructu ra del co m prom iso p o litic o .45 L a p u b licid ad carga ah o ra con
el lastre de te n e r que co m p en sar in tereses, ta re a que se aparta de las form as clasicas de acu erd o y com p ro m iso parlam en tarios; se le n o ta a esa ta re a co m p e n sa to ria su p ro ced en cia (la
esfera del m ercad o ). La com pensacion de in tereses tiene que
ser lite ra lm e n te negociada, conseguida, cada vez que se solicite, m ed ian te p resio n es y c o n tra p re sio n e s, b a sad a m era m en te
com o esta en el equilibrio p re c a rio c a ra c terfstico de u n a constelacion de p o d e r que se desenvuelve entre el a p a ra to del E s
tado y los grupos de in tereses. Las decisiones polfticas revisten
las nuevas form as de un bargaining [regateo, negociacion] que
ha venido a a n ad irse a las a n te rio re s form as de ejercicio del
poder: hierarchy y democracy.46 P or un lado, el am bito de com
p etencias de la p u b licid ad se ha am pliado. Pero p u esto que,
p o r otro lado, la co m pensacion de los in tereses co n tin u a subord in ad a a la p re te n sio n lib eral de esa p u b licid ad (a saber: buscar la legitim acion en el b ie n e sta r com un), y no consigue satisfacerla, ni su stra e rse a ella p o r co m pleto, la negociacion de los
com pro m iso s se tra sla d a fuera del am b ito p a rla m e n ta rio ; ya
form alm ente, m ed ian te la delegacion de co m petencias de los
organos estatales a las organizaciones sociales, ya inform alm ente, m ed ian te la efectiva rem ocion sin n o rm as de Dor m edio (o
p o r m edios anorm ales) de las com p eten cias y ju risd ic cio n e s.
Cuando, com o en el conflicto cen tral de la sociedad
cap ita lista avanzada en tre em p resario s y tra b a ja d o re s, no es
de esp e ra r u n a com pensacion rela tiv a m e n te d u ra d e ra de los
in tereses, ni m enos aun u n a satisfaccion (en vez de com pro
m isos que llevan consigo u n a h o rn a d a de n o rm as), puede en
tonces lleg ar a reconocersele m ediante la supresion del arbitraje estatal o b lig ato rio