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Cada tarde, a la salida de la escuela, los nios se

iban a jugar al jardn del Gigante. Era un jardn amplio


y hermoso, con arbustos de flores y cubierto de pasto
verde y suave. Por aqu y por all, entre la hierba, se
abran flores luminosas como estrellas, y haba doce
rboles frutales que durante la primavera se cubran
con delicadas flores color rosa, y al llegar el otoo se
cargaban de ricos frutos aterciopelados. Los pjaros
se demoraban en el ramaje de los rboles, y cantaban
con tanta dulzura que los nios dejaban de jugar para
escuchar sus trinos.

-Qu felices somos aqu! -se decan unos a otros.


Un da el Gigante regres. Haba ido de visita donde su
amigo el Ogro de Cornish, y se haba quedado con l
durante los ltimos siete aos. Durante ese tiempo ya
se haban dicho todo lo que se tenan que decir, pues su
conversacin era limitada, y el Gigante sinti el deseo
de volver a su casa. Al llegar, lo primero que vio fue a
los nios jugando en el jardn, lo cual, le molest
muchsimo.

-Qu hacen aqu? - exclam con su voz retumbante.


Los nios escaparon corriendo sin responderle nada a
ese hombre tan grande que les habl tan bruscamente.
-Este jardn es mo. Es mi jardn propio -dijo el Gigante-;
todo el mundo debe entender eso y no dejar que nadie
se meta a jugar aqu.
El Gigante, estaba muy enojado, y, de inmediato, alz
una pared muy alta, y en la puerta puso un cartel que
deca:
PROHIBIDO EL PASO

Era un Gigante egosta...


Los pobres nios se quedaron sin tener dnde jugar.
Hicieron la prueba de ir a jugar en la carretera, pero
estaba llena de polvo, estaba plagada de piedras, y no
les gust. A menudo rondaban alrededor del muro que
ocultaba el jardn del Gigante y recordaban
nostlgicamente lo que haba detrs.
-Qu dichosos ramos all! -se decan unos a otros.
-Qu felices que ramos jugando toda la tarde en
aquel jardn!
Cuando la Primavera volvi, todo el pueblo se
pobl de pjaros y flores. Sin embargo, en el jardn del Gigante Egosta
permaneca el Invierno todava. Como no haba nios, los pjaros no
cantaban, y los rboles se olvidaron de florecer. Slo una vez una
lindsima
flor se asom entre la hierba, pero
apenas
vio el cartel, se sinti tan triste
por los
nios que volvi a meterse bajo
tierra y
volvi a quedarse dormida.
Los nicos que
ah se sentan a gusto eran la
Nieve y la
Escarcha.
-La Primavera se
olvid de ese jardn -se dijeron-,
as que nos
quedaremos aqu todo el resto del
ao.
La Nieve cubri
la tierra con su gran manto blanco
y la Escarcha
cubri de plata los rboles. Y en
seguida invitaron
a su triste amigo el Viento del
Norte para que
pasara con ellos el resto de la
temporada. Y lleg el Viento del Norte. Vena envuelto en pieles y anduvo
rugiendo por el jardn durante todo el da, desganchando las plantas y
derribando las chimeneas.
-Qu lugar ms agradable! -dijo-. Tenemos que decirle al Granizo que venga a
estar con nosotros tambin.
Y vino el Granizo tambin. Todos los das se pasaba tres horas tamborileando
en los tejados de la casa del Gigante, hasta que rompi la mayor parte de las
tejas. Despus se pona a dar vueltas alrededor, corriendo lo ms rpido que
poda. Se vesta de gris y su aliento era como el hielo.

-No entiendo por qu la Primavera se demora tanto en llegar aqu -deca el


Gigante Egosta cuando se asomaba a la ventana y vea su jardn cubierto de
gris y blanco-, espero que pronto cambie el tiempo.
Pero la Primavera no lleg nunca, ni tampoco el Verano. El Otoo dio frutos

dorados en todos los jardines, pero al jardn del Gigante


no le dio ninguno.
-Es un gigante demasiado egosta -decan los frutales.
De esta manera, el jardn del Gigante qued para siempre
sumido en el Invierno, y el Viento del Norte y el Granizo y
la Escarcha y la Nieve bailoteaban lgubremente entre los
rboles.
Una maana, el Gigante estaba en la cama todava
cuando oy que una msica muy hermosa llegaba desde
afuera. Sonaba tan dulce en sus odos, que pens que
tena que ser el rey de los elfos que pasaba por all. En
realidad, era slo un jilguerito que estaba cantando frente
a su ventana, pero haca tanto tiempo que el Gigante no escuchaba cantar ni
un pjaro en su jardn, que le pareci escuchar la msica ms bella del mundo.
Entonces el Granizo detuvo su danza, y el Viento del Norte dej de rugir y un
perfume delicioso penetr por entre las persianas abiertas.

-Qu bueno! Parece que al fin lleg la Primavera -dijo el Gigante, y salt de la
cama para correr a la ventana.

Y qu es lo que vio?
Ante sus ojos haba un espectculo maravilloso. A travs de una brecha del
muro haban entrado los nios, y se haban trepado a los rboles. En cada rbol
haba un nio, y los rboles estaban tan felices de tenerlos nuevamente con
ellos, que se haban cubierto de flores y balanceaban suavemente sus ramas
sobre sus cabecitas infantiles. Los pjaros revoloteaban cantando alrededor de
ellos, y los pequeos rean. Era realmente un espectculo muy bello. Slo en un
rincn el Invierno reinaba. Era el rincn ms apartado del jardn y en l se
encontraba un niito. Pero era tan pequen que no lograba alcanzar a las
ramas del rbol, y el nio daba vueltas alrededor del viejo tronco llorando
amargamente. El pobre rbol estaba todava completamente cubierto de
escarcha y nieve, y el Viento del Norte soplaba y ruga sobre l, sacudindole
las ramas que parecan a punto de quebrarse.
-Sube a m, niito! -deca el rbol, inclinando sus ramas todo lo que poda.
Pero el nio era demasiado pequeo.
El Gigante sinti que el corazn se le derreta.
-Cun egosta he sido! -exclam-. Ahora s por qu la primavera no quera
venir hasta aqu. Subir a ese pobre niito al rbol y despus voy a botar el
muro. Desde hoy mi jardn ser para siempre un lugar de juegos para los nios.

Estaba de verdad arrepentido por lo que haba hecho.


Baj entonces la escalera, abri cautelosamente la
puerta de la casa, y entr en el jardn. Pero en cuanto
lo vieron los nios se aterrorizaron, y salieron
corriendo y el jardn qued en Invierno otra vez. Slo
aquel pequen del rincn ms alejado no escap,
porque tena los ojos tan llenos de lgrimas que no
vio venir al Gigante. Entonces el Gigante se le acerc
por detrs, lo tom gentilmente entre sus manos, y lo
subi al rbol. Y el rbol floreci de repente, y los
pjaros vinieron a cantar en sus ramas, y el nio
abraz el cuello del Gigante y lo bes. Y los otros
nios, cuando vieron que el Gigante ya no era malo,
volvieron corriendo alegremente. Con ellos la
primavera regres al jardn.
-Desde ahora el jardn ser para ustedes, hijos mos -dijo
el Gigante, y tomando un hacha enorme, ech abajo el
muro.

Al medioda, cuando la gente se diriga al mercado, todos pudieron ver al


Gigante jugando con los nios en el jardn ms hermoso que haban visto
jams.
Estuvieron all jugando todo el da, y al llegar la noche los nios fueron a
despedirse del Gigante.
-Pero, dnde est el ms pequeito? -pregunt el Gigante-,
ese nio que sub al rbol del rincn?
El Gigante lo quera ms que a los otros, porque el pequeo
le haba dado un beso.
-No lo sabemos -respondieron los nios-, se march solito.
-Dganle que vuelva maana -dijo el Gigante.
Pero los nios contestaron que no saban dnde viva y que
nunca lo haban visto antes. Y el Gigante se qued muy
triste.
Todas las tardes al salir de la escuela los nios iban a jugar con el Gigante. Pero
al ms chiquito, a ese que el Gigante ms quera, no lo volvieron a ver nunca
ms. El Gigante era muy bueno con todos los nios pero echaba de menos a su
primer amiguito y muy a menudo se acordaba de l.
-Cmo me gustara volverlo a ver! -repeta.
Fueron pasando los aos, y el Gigante se puso viejo y sus fuerzas se

debilitaron. Ya no poda jugar; pero, sentado en un enorme silln, miraba jugar


a los nios y admiraba su jardn.
-Tengo muchas flores hermosas -se deca-, pero los nios son las flores ms
hermosas de todas.
Una maana de invierno,
mir por la ventana mientras
se vesta. Ya no odiaba el
invierno pues saba que el
invierno era simplemente la
primavera dormida, y que las
flores estaban descansando.
Sin embargo, de pronto se
restreg los ojos, maravillado,
y mir, mir
Era realmente maravilloso lo
que estaba viendo. En el
rincn ms lejano del jardn
haba un rbol cubierto por completo de flores
blancas. Todas sus ramas eran doradas, y de ellas colgaban frutos de plata.
Debajo del rbol estaba parado el pequeito a quien tanto haba echado de
menos.
Lleno de alegra el
Gigante baj corriendo las
escaleras y entr en el
jardn. Pero cuando lleg
junto al nio su rostro
enrojeci de ira, y dijo:
-Quin se ha atrevido a
hacerte dao?
Porque en la palma de las
manos del nio haba
huellas de clavos, y
tambin haba huellas de
clavos en sus pies.
-Pero, quin se atrevi a
herirte? -grit el Gigante-.
Dmelo, para tomar la
espada y matarlo.
-No! -respondi el nio-.
Estas son las heridas del
Amor.
-Quin eres t, mi pequeo niito? -pregunt el Gigante, y un extrao temor lo
invadi, y cay de rodillas ante el pequeo.
Entonces el nio sonri al Gigante, y le dijo:
-Una vez t me dejaste jugar en tu jardn; hoy jugars conmigo en el jardn mo,
que es el Paraso.

cuando los nios llegaron esa tarde encontraron al


Gigante Dormido sin respirar debajo del rbol. Pareca
dormir, pero no tena latidos su corazn y estaba
entero cubierto de flores blancas brillantes.