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EPISTOLADEBERNABE

ClementedeAlejandra,aprincipiosdelsigloIII,dioelnombrede
EpstoladeBernabaunbreveescritoenlenguagriega,redactado
sin ajustarse a los cnones de la antigua retrica, por lo que se
piensa que su autor no era de origen griego. Los estudios
modernoshandejadoclaroqueesteescritonofuecompuestopor
el apstol San Bernab, compaero de San Pablo en sus viajes
apostlicos, sino que es obra de un autor desconocido, que, a su
vez, se vali probablemente de documentos preexistentes de
diversas pocas. Su composicin se sita entre la primera y la
segundadestruccindelTemplodeJerusaln(portanto,entrelos
aos70y130d.C.).
Aunque utiliza el gnero epistolar, no se trata de una carta
propiamentedicha,sinodeunbrevetratadodestinadoaponeren
guardiaaloscristianosfrentealpeligrodelosjudaizantes,aquellos
cristianos convertidos del judasmo que aoraban las prcticas de
la Ley mosaica y pretendan exigirlas tambin a los seguidores de
lanuevaLey.Conestemotivo,elautorsedetieneendesentraar
la relacin entre la antigua y la nueva alianza, destacando el
supremovalordestaylainsondableriquezadesucontenido.
Laantigedadcristianaprofesaltaestimaaesteescrito,comolo
demuestra el hecho de haber sido descubierto en uno de los ms
antiguos cdices, junto con los libros del Antiguo y del Nuevo
Testamento.
En la primera parte, el autor ahonda en la interpretacin de
pasajes del Antiguo Testamento a la luz del Nuevo, con un
profundo conocimiento de la Escritura. La abundancia de citas es
degranintersparaelestudiodelatransmisindeltextosagrado
y de su utilizacin como fundamento de los dogmas. La segunda
parte, de carcter ms didctico, contiene una descripcin de la
vidacristianayunconjuntodenormasmoralesqueelCristianismo
exige.Deestasegundaparteprocedeelfragmentoqueseofrecea
continuacin.
LOARTE

*****

Estedocumento,decarctermuyprimitivo,llegaserconsiderado
enciertascristiandadescomopartedelasEscrituras,yseatribuy
a Bernab, el compaero de Pablo. Tal atribucin no es admitida
por la crtica moderna, sin que, por otra parte, sea posible
determinarquinpudieraserelautordelescrito.Enlseplantea
con fuerza particular uno de los problemas que ms hubieron de
preocupar a los primeros cristianos: el de sus relaciones con el
judasmo.Elautorsemuestraenactitudsimplementenegativacon
respecto a todas las instituciones de los judos, los cuales, segn
l,habranpervertidodesdeelcomienzoelsentidoqueDiosquiso
daralasEscriturasyalaley,entendiendoenunsentidomaterial
loqueDioshabaqueridosloenunsentidoespiritual.Segnesta
concepcin,eljudasmoseria,nounestadiomenosperfectodela
revelacin, previo al cristianismo, sino una perversin radical de
algo que ya desde un principio debiera de haber alcanzado su
plenitudyperfeccin.Deestaformalapolmicaantijuda,iniciada
por Pablo con notables matizaciones, es ahora llevada a extremos
absolutos. El autor de la carta de Bernab slo admite
prcticamente una interpretacin alegrica y espiritual del Antiguo
Testamentoyestainterpretacinespresentadacomounagnosiso
sabidura particular, dada al cristianismo por la enseanza de
Jess: se inicia as la tendencia hacia la alegora y la gnosis
cristiana,quesedesarrollarenlaescueladeAlejandra,yporello
sehasupuestoqueesteescritopudieraprocederdelosambientes
alejandrinos. Por algunas de sus referencias parece probable que
fueraescritoenelreinadodeAdriano,haciaelao130.
JOSEPVIVES

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LallamadaEpstoladeBernab,atribuidaantiguamentealcompaerode
SanPablo,ciertamentenoessuya,ynoespropiamenteunacartasinoun
tratadoteolgico.Nadasesabedesuautor,perosepiensaenAlejandra
como su lugar de origen o de formacin, tanto por las influencias que
revela de Filn como por el uso que de ella hicieron los telogos de
Alejandra.
En la primera parte de este escrito se explica que la ley de los judos
estaba desde el principio dirigida a los cristianos, y tena un sentido
espiritual que aqullos, al interpretarla literalmente, no entendieron: por
eso todo el culto judo es tan rechazable como el pagano la actitud
antijudaesextrema.Lasegundaparteexponeloscaminosdelbienydel
mal, de modo semejante a la Didaj, ilustrados con un gran nmero de
preceptos morales y una lista de pecados y vicios. La epstola seala

tambinelcomienzodeesainterpretacinalegricadelaEscriturahecha
porcristianos,queserluegotanqueridadelosalejandrinos.
En este escrito, entre otras cosas se afirman: Cristo estaba ya presente
cuando Dios cre el mundo, y se encarn para poder padecer en el
bautismo, Dios adopta al hombre como hijo, imprime su imagen en su
alma,yletransformaentemplodelEsprituSantoenlugardelsbadose
celebraeldomingo,enqueresucitCristolavidadelnioestprotegida
porlaleydeDiosyadesdeelsenodesumadrefinalmente,elautorcree
tambinenelmilenio.

TEXTOCOMPLETO
Losdoscaminos
(EpstoladeBernab,120)
Dos caminos hay de doctrina y de poder: el de la luz y el de las
tinieblas.Perograndeesladiferenciaentrelosdoscaminos,pues
sobre uno estn establecidos los ngeles de Dios, portadores de
luz, y sobre el otro, los ngeles de Satans. Uno es Seor desde
siempreyporsiempre,yelotroeselprncipedeltiempopresente
delainiquidad.
Elcaminodelaluzesste.Sialgunoquiereseguirsucaminohacia
el lugar fijado, apresrese por medio de sus obras. Ahora bien, el
conocimiento que nos ha sido dado para caminar en l es el
siguiente:
Amarsalquetecre,temersalqueteformo,glorificarsalque
te redimi de la muerte. Sers sencillo de corazn y rico de
espritu. No te juntars con los que andan por el camino de la
muerte, aborrecers todo lo que no es agradable a Dios, odiars
todahipocresa,noabandonarslosmandamientosdelSeor.
Noteexaltarsatimismo,sinoquesershumildeentodo.Note
arrogarsgloriaparatimismo.Notomarsdeterminacionesmalas
contratuprjimo,niinfundirsatualmatemeridad.
No fornicars, no cometers adulterio, no corrompers a los
jvenes.CuandohableslapalabradeDios,quenosalgadetuboca
tergiversada,comohacenalgunos.Noharsacepcindepersonas
para reprender a cualquiera de su pecado. Sers manso, sers
tranquilo,serstemerosodelaspalabrasdeDiosquehasodo.No
guardarsrencoratuhermano.

No vacilars sobre las verdades de la fe. No tomes en vano el


nombre de Dios (Ex 20, 7). Amars a tu prjimo ms que a tu
propia vida. No matars a tu hijo en el seno de la madre, ni una
veznacidolequitarslavida.Nodejessueltosatuhijooatuhija,
sinoque,desdesujuventud,lesensearseltemordelSeor.
Noserscodiciosodelosbienesdetuprjimo,nosersavaro.No
desearsjuntarteconlosaltivosporelcontrario,tratarsconlos
humildesylosjustos.Losacontecimientosquetesobrevenganlos
aceptars como bienes, sabiendo que sin la disposicin de Dios
nadasucede.
No sers doble ni de intencin ni de lengua. Te someters a tus
amos,comoaimagendeDios,conreverenciaytemor.Nomandes
con dureza a tu esclavo o a tu esclava, que esperan en el mismo
Dios que t, no sea que dejen de temer al que es Dios de unos y
otrosporquenovinolallamarconacepcindepersonas,sinoa
losquepreparelEspritu.
Compartirstodaslascosascontuprjimo,ynodirsquesonde
tupropiedadpuessienloimperecederosoispartcipesencomn,
cunto ms en lo perecedero! No sers precipitado en el hablar,
puesreddemuerteeslaboca.Guardarslacastidaddetualma.
No seas de los que extienden la mano para recibir y la encogen
paradar.Amarscomoalaniadetusojos(Dt32,10)atodoel
quetehabladelSeor.
Daynocheteacordarsdeldadeljuicio,ybuscarscadadala
presencia de los santos [los dems cristianos], bien trabajando y
caminandoparaconsolarpormediodelapalabra,bienmeditando
parasalvarunalmaconlapalabra,bientrabajandocontusmanos
pararescatedetuspecados.
No vacilars en dar, ni cuando des murmurars, sino que
conocers quin es el justo remunerador del salario. Guardars lo
que recibiste, sin aadir ni quitar nada (Dt 12, 32). Aborrecers
totalmenteelmal.Juzgarsconjusticia.
Noserscausadecisma,sinoquepondrspazyreconciliarsalos
que contienden. Confesars tus pecados. No te acercars a la
oracinconconcienciamala.steeselcaminodelaluz.
El camino del Negro [el demonio] es tortuoso y est repleto de
maldicin, pues es un camino de muerte eterna en medio de
tormentos,enelquesehallatodoloquearruinaalalma:idolatra,

temeridad, arrogancia de poder, hipocresa, doblez de corazn,


adulterio,asesinato,robo,soberbia,transgresin,engao,maldad,
vanidad,hechicera,magia,avaricia,faltadetemordeDios.
Perseguidoresdelosbuenos,aborrecedoresdelaverdad,amantes
de la mentira, desconocedores del salario de la justicia, no
concordes con el bien ni con el juicio justo, despreocupados de la
viudaydelhurfano,novigilantesparaeltemordeDios,sinopara
elmal,alejadsimosdelamansedumbreydelapaciencia,amantes
de la vaciedad, perseguidores de la recompensa, despiadados con
el pobre, indolentes ante el abatido, inclinados a la calumnia,
desconocedores del que los ha creado, asesinos de nios,
destructores de la obra de Dios, que vuelven la espalda al
necesitado,queabatenaloprimido,defensoresdelosricos,jueces
injustosdelospobres,pecadoresentodo.

*****
I.Feyconocimiento.
...He credo que deba ponerme a escribiros algo aunque fuera
brevemente, a fin de que juntamente con vuestra fe tengis
conocimientoperfecto.Puesbien,tressonlasdoctrinasdelSeor:
la esperanza de vida, principio y fin de vuestra fe la justicia,
principioyfindeljuicio,ylacaridad,principiodetranquilidadyde
alegra, as como testimonio de las obras de justicia. Porque, en
efecto, el Seor nos dio a conocer por medio de los profetas el
pasado,yelpresente,dndonosademsunanticipodelgocedelo
por venir. Y viendo que todo se va cumpliendo como l lo dijo,
deber nuestro es adelantar, con espritU ms generoso y
levantado, en su temor. En cuanto a mi, no como maestro, sino
como uno de vosotros, voy a declararos unas pocas cosas que os
puedandarconsueloenelmomentopresente.Porquelosdiasson
malos, y el Activo tiene el poder en sus manos, y por tanto
nosotros debemos atender a nosotros mismos y buscar las
justificaciones del Seor. Ahora bien, en ayuda de nuestra fe
vienen el temor y la paciencia, y nuestros aliados son la
magnanimidad y la continencia. Mientras tengamos estas virtudes
santamente en el Seor, tendremos juntamente con ellas el gozo
delasabidura,lainteligencia,lacienciayelconocimiento...1
Qu dice el conocimiento? Aprendedlo: Esperad dice, en el
que se os ha de manifestar cuando venga en la carne, Jess.
Porqueelhombrenoesmsquetierraquesufre,yaqueAdnfue
modeladodelafazdelatierra.Puesbien,ququieredecirEntrad

en la tierra que mana leche y miel? Bendito sea nuestro Seor,


hermanos,porquenoshadadolasabiduraylainteligenciadesus
secretos.PorqueelprofetahabladelSeorenformadeparbola.
Quin lo entender, sino el sabio e instruido y el que ama a su
Seor? Significa pues aquello que el Seor nos renov con el
perdndelospecados,hacindonosdenuevoconunnuevomolde,
hasta el punto de que nuestra alma es como de nios, pues
realmentelnoshamodeladodenuevo...2
II. El cristianismo muestra la invalidez del judasmo. El Seor por
mediodetodossusprofetashapuestodemanifiestoquenotiene
necesidad ni de sacrificios ni de holocaustos ni de ofrendas,
diciendoenciertaocasin:Qusemedaamdelamultitudde
vuestrossacrificios?diceelSeor.Estoyhartodeholocaustos,
ynoquierolagrasadevuestroscorderosnilasangredevuestros
torosymachoscabros...Nosoportovuestrosnoviluniosyvuestros
sbados (Is 1, 11ss). El Seor invalid todo esto a fin de que la
nueva ley de nuestro Seor Jesucristo, que no est sometida al
yugo de la necesidad, tuviera una ofrenda no hecha por mano de
hombre. Dioe, en efecto, en otro lugar: Acaso fui yo el que
mand a vuestros padres cuando salan de la tierra de Egipto que
meofrecieranholocaustosysacrificios?Msbienloquelesmand
fuequeningunoguardaraensucoraznrencormalignocontrasu
prjimoyquenofueraisamantesdelperjurio(cf.Jer7,22Zac
8,177,10).Nohemosdeser,pues,insensatos,sinocomprender
la sentencia de bondad de nuestro Padre, que nos habla
manifestando que no quiere que nosotros, extraviados como
aquellos, busquemos todava cmo acercarnos a l... En otra
ocasin les dice a este respecto: Para qu me ayunisdice el
Seordemodoqueenestedasloseoyelagriteradevuestras
voces?Noesesteelayunoqueyoprefiero,diceelSeor,noesla
humillacindelalmadelhombre.Niauncuandodoblaraisvuestro
cuello como un aro, os vistierais de saco y os revolcarais en la
ceniza,niaunaspensisquevuestroayunoesaceptable(Is58,
45). A nosotros empero nos dice: He aqu el ayuno que yo
prefierodice el Seor: Desata toda atadura de iniquidad,
disolved las cuerdas de los contratos por la fuerza, deja a los
oprimidos en libertad y rompe toda escritura injusta. Comparte tu
panconelhambriento,ysivesaunodesnudo,vstele.Acogeentu
casa a los sin techo, y si ves a uno humillado no le desprecies,
siendo de tu propio linaje y de tu propia sangre... Entonces
clamars, y Dios te oir, y cuando la palabra est todava en tu
bocatedir:Aquestoy,contaldequearrojesdetilaatadura,y
lamanolevantada,ylapalabrademurmuracin.ydescontodatu

almaelpanalhambrientoytengascompasindelalmahumillada
(Is58,610).Hermanos,viendodeantemanoelSeormagnnimo
que su pueblo, que l se haba preparado en su Amado, haba de
creerconsencillez,nosmanifestporanticipadotodasestascosas,
paraquenofuramosaestrellarnos,comoproslitos,enlaleyde
aquellos3.
...Noosasemejisaciertoshombresquenohacensinoamontonar
pecados,dicindoosquelaalianzaestantodeelloscomovuestra.
Porque es nuestra, pero aquellos, despus de haberla recibido de
Moiss, la perdieron absolutamente... Volvindose a los dolos la
destruyeron, pues dice el Seor: Moiss, Moiss, baja a toda
prisa, porque mi pueblo, a quien saqu yo de Egipto, ha
prevaricado (cf. X 32, 7 3, 4 Dt 9, 12). Y cuando Moiss lo
comprob, arroj de sus manos las dos tablas, y se rompi su
alianza, para que la de su amado Jesucristo fuera sellada en
nuestrocoraznconlaesperanzadelafeenl4.
En cuanto a la circuncisin, en la que ellos ponen su confianza no
tienevaloralguno.PorqueelSeorordenlacircuncisin,perono
de la carne. Pero ellos transgredieron el mandato porque el ngel
malo los enred. Dteles a ellos el Seor: aEsto dice el Seor
vuestro Dios: no sembris sobre las espinas, circuncidaos para
vuestroSeor(Jer4,3).Adems,ququieredecir:Circuncidad
ladurezadevuestrocorazn,ynoendurezcisvuestracerviz?Y
en otro lugar dice: ...Todas las naciones son incircuncisaS en su
prepucio, pero este pueblo tiene incircunciso el corazn (Jer 9,
25). Objetars: La circuncision es en este pueblo como un sello.
Pero te contestar que tambin los sirios y los rabes y todos los
sacerdotesdelosdolossecircuncidan...5
Nuestra salvacin en Cristo El Seor soport que su carne fuera
entregadaaladestruccinparaquefuramosnosotrospurificados
conlaremisindelospecados,quealcanzamosconlaaspersinde
susangre.Sobreestoestescritoaquelloqueserefiereenpartea
Israel y en parte a nosotros, y dice: Fue herido por nuestras
iniquidades y quebrantado por nuestros pecados: con sus heridas
hemos sido sanados. Fue llevado como oveja al matadero y como
corderoestuvomudodelantedelqueletrasquila(Is53,57).Por
estohemosdedarsobremaneragraciasalSeor,porquenosdioa
conocerlopasado,nosinstruyenlopresenteynonoshadejado
sininteligenciadeloporvenir...Porestojustamenteseperderel
hombre que, teniendo conocimiento del camino de la justicia, se
precipita a si mismo por el camino de las tinieblas. Y hay ms,
hermanos mos: el Seor soport el padecer por nuestra vida,

siendocomoesSeordetodoeluniverso,aquiendijoDiosdesde
laconstitucindelmundo:Hagamosalhombreanuestraimagen
ysemejanza(Gn1,26).Cmosoportelpadecerpormanode
hombres? Aprendedlo: los profetas profetizaron acerca de l,
habiendo recibido de l este don: ahora bien, l, para aniquilar la
muerte y mostrar la resurreccin de entre los muertos, soport la
pasin, pues convena que se manifestara su condicin carnal. As
cumpli la promesa hecha a los padres, y se prepar para s un
pueblo nuevo, mostrando, mientras viva sobre la tierra, que l
habadejuzgarunavezquehayarealizadolaresurreccin.Enfin,
predicenseandoaIsraelyhaciendograndesprodigiosyseales,
conloquemostrsuextraordinarioamor.Seescogiasuspropios
apstoles, que tenan que predicar el Evangelio, los cuales eran
pecadorescontodasuertedepecados,mostrandoasquenovino
para llamar a los justos, sino a los pecadores (Mt 9, 13): y
entonceslesmanifestqueeraHijodeDios.Porque,enefecto,si
no hubiera venido en la carne. los hombres no hubieran podido
salvarsevindoleal,yaquenisiquierasoncapacesdetenersus
ojosfijosenelsol,acausadesusrayos,elcualestdestinadoa
pereceryesobradesusmanos.Ensuma,paraestovinoelHijode
Dios en la carne, para que llegase a su colmo la consumacin de
los pecados de los que persiguieron a muerte a sus profetas: por
estosoportlapasin...6.
.......................
1.CartadeBernab1,52,3.
2.Ibid.6,.9.
3.Ibid.,cap.23.
4.Ibid.4,68.
5.Ibid.9,45.
6.Ibid.cap.5