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BIBLIOTECA r o m n i c a h is p n ic a

D ir ig id a p o r

dA m aso a lo n s o

VII. CAMPO ABIERTO

DE LOS SIGLOS OSCUROS


AL DE ORO
(NOTAS Y ARTCULOS A TRAVS DE
,nfi ANOS DE LETRAS ESPAffoLAS)
SEGUNDA EDICIN

CM

5
O

EDITORIAL GREDOS, S. A.

NOTA PRELIMINAR E NDICE EXPLICATIVO

Las notas y artculos contenidos en el presente volumen


han sido redactados a lo largo de un tercio de siglo. La mayor
parte fueron impresos en diversas publicaciones; unos pocos
han sido refundidos al coleccionarlos ahora; varios no haban estado nunca en letras de molde. (Al mismo tiempo que
este volumen, o ligeramente retrasado con relacin a l, apa
recer otro, en el que recoj o notas y artculos de aproxima
damente las mismas caractersticas, pero sobre temas lite
rrios espanoles que van dei siglo x v i i a nuestros dias.)
Escritos tan espaciadamente, no cabe duda que ya por
eso slo haban de tener estos artculos enfoques muy diver
sos; yo mismo he cambiado bastante en esos anos. Pero suce
de que mi nico principio de crtica literaria quiero decir,
el nico que tengo hoy es que cada tema ha de ser abor
dado de una manera distinta; el cmo de esa variedad no es
cosa de regias, sino de intuicin en cada caso concreto.
Quiere todo eso decir que, de haber sido escritos estos
artculos ahora, seran an ms diversos entre s de lo que
son.
Hay algo que d, si no unidad, continuidad a este libro :
desde el x hasta fines dei xvi, no hay un solo siglo dei que
por lo menos algn aspecto literrio no est tratado aqui.

NOTA PRELIMINAR E NDICE EXPLICATIVO

Pgs.
SlGLO X

El primer vagido de nuestra lengua ...............................

Sobre el primer brevsimo texto escrito en len


gua espanola, que es una oracin.
S ig lo

13

XI

Notas inconexas sobre El collar de la paloma ........ 17


Sobre el valor y sentido de El collar de la palo
ma con motivo de publicaciones sobre ese tema por

Garca Gmez, Jos Ortega, Lvi-Provenal y Am


rico Castro.
Un siglo ms para la poesia espan ola .............................. 29
Sobre el reciente descubrimiento de las j'archas, en romance espanol, que cambia totalmente
nuestras ideas acerca de los orgenes de la lrica
europea.
Hallazgo de la Nota Emilianense ................................... 35
La Nota Emilianense cambia nuestras ideas so. bre los orgenes de la pica francesa (y romnica) y
en especial sobre los de la Chanson de Roland.
S ig lo

XII

Una version moderna dei Poema dei C id ................... 45

Sobre el valor dei Poema y la necesidad de sus


versiones al espanol moderno (con motivo de la pu
blicada por Luis Guarner).

NOTA PRELIMINAR E NDICE EXPLICATIVO

La epopeya castellana a travs e la literatura espafiola, por Menndez Pidal .............. :........................ 51

Exposicin de la teoria de Menndez Pidal sobre


los orgenes de la pica y comparacin con la de
Bdier.
Un hombre y una mujer: Tristn e I s e o ........................ 70
Sobre la belleza de esta leyenda que tuvo influjo en nuestra literatura y sobre los valores re
lativos de las versiones modernas de Bdier y de
Andr Mary, con motivo de haberse publicado en
espanol la obra de este ltimo.
S ig lo

XIII

Berceo y los to p o i .................................... .................... 74

Contra la validez ilimitada de la teoria de los


topoi, de Curtius, con motivo de su comentrio a
un pasaje de Berceo. Lo que importa es el estdio
de las peculiaridades dei poeta.
S ig lo

XIV

La bella e Juan Ruiz, toda problemas .........................

En defensa de los escritores medievales. Contra


los que explican al poeta medieval slo por la tradicin y comunidad europea. Se prueban aqui, en el
Arcipreste, algunos influjos rabes. Lo que verdade' ramente importa es el genio personal de Juan Ruiz.

86

10

NOTA PRELIMINAR E NDICE EXPLICATIVO

Pgs.
El Libro de Buen Amor, vertido l espanol de hoy
y prologao por Mara Brey ...................................... 100

El desvio dei pblico moderno spanol, francs,


etctera, por la literatura medieval debe tratar de
aminorarse con la publicacin de versiones en es
panol moderno.

Pobres y ricos en los libros de Bu,en Amor y de Mi


sria de O m n e .......................................................:
105

Otra vez el tema de lo personal y lo tpico en


la literatura de la Edad Media. Juan Ruiz y el autor
dei Libro de Misria de Omne aborrecan la injusticia social.
Tres poetas en desamparo ................................................ 114
El Arcipreste de Hita, el Canciller don Pero
Lpez de Ayala y Fray Luis de Len dirigen desde
la crcel sus splicas a la Virgen.
S iglo XV

El Arcipreste e Talavera a medio camino entre mora


lista y n ovelista ................................................. ............. 125

El dilogo y el monlogo realistas a la moderna,


nacen en prosa castellana con Martinez de Toledo.
Pero el carcter plurivalente de su imagen de la realidad no se corresponde con intencin de novelista,
sino de moralista.

Poesia de Navidad. De Fray Ambrosio Montesino a


Lope de Vega .................................................................. 137

Emocin de la poesia navidena en Fray Ambro


sio Montesino, Gil Vicente y Lope de Vega.

NOTA PRELIMINAR E NDICE EXPLICATIVO

11

Pgs.
SlGLO X V I

Tres procesos e dramatization .......................... ........ 144

Una obra no teatral se puede dramatizar por


proyeccin amplificativa, reductiva o neutra. Ejemplos en Gil Vicente (y en Lope). La dramatizacin
en la Tragicomedia de D. Duardos.
Poesias de Gil V ic e n te ......................................................... 148
Su valor lrico y su tradicionalidad.
Canciones portuguesas de Gil Vicente (version castellana) ................................................................................. 153
Vn lusismo de Gil Vicente ................................................ 158

El portuguesismo estudiado es uno de los que


con ms frecuencia perturban la medida de los ver
sos en las obras castellanas del gran dramaturgo.

Juan Fernndez de Heredia en la tradition peninsular. 165

Con Fernndez de Heredia, valenciano, se com


pleta la participacin de toda la pennsula en la tradicin dei realismo y en la dei Cancionero. Comparacin de su teatro con el de Gil Vicente y Torres
Naharro.
Elogio dei endecaslabo ................................................ ... 178
Se alaba la msica, los matices posibles y la flexibilidad dei verso italiano.
Garcilaso, Ronsard, Gngora (Apuntes de una clase)... 183
Se muestra a Garcilaso y a Gngora con las ca
ractersticas estticas de sus pocas respectivas a
base de una comparacin de sonetos sobre la brevedad de la hermosura.

12

NOTA PRELIMINAR E NDICE EXPLICATIVO

Pgs.
Primavera dei mito ............................................................. 192

Belleza dei mundo de la mitologia, tal como le


vemos en las Metamorfosis y tal como le vemos, a
fragmentos, en los poemas mitolgicos espanoles de
los siglos xvi y xvii.
El crepsculo de Erasmo .............. ................................ 199
Se compara el fervor de los erasmistas en el siglo xvi con el desvio que por el humanista holands
siente el pblico de nuestros dias. Causas de esa
indiferencia. Algunas obras modernas referentes a
Erasmo.
Sobre Erasmo y Fray Luis de Granada ......................... 218
Dos prrafos de la Guia e pecadores tomados
de la traduccin dei Enquiridion de Erasmo, por el
Arcediano dei Alcor.
Crtica de noticias literarias trasmitidas por Argote. 226
Sobre Domingo Abad de los Romances y Nicols de los Romances. Una serranilla dei Arcipreste
de Hita.
Notas sobre Fray Luis de Len y la poesia renacentista. 248
Vulgarismo en castellano. Clasicismo. Italianismo. La profecia dei Tajo y El vaticinio de Nereo.
Hebrasmo. Cristianismo. Castellanismo.
La cata de amor es de altaneria (Sobre los preceentes
e una poesia e San Juan e la Cruz) ................... 271

La caza de cetrera como imagen dei amor diviiio en San Juan de la Cruz y en el Cancionero espa
no! dei siglo xvi.

EL PRIMER VAGIDO DE NUESTRA LENGUA


Esta lengua que uso, por la que a cada instante vierto mi
pensamiento y mi corazn, ^cundo son por primera vez en
Espana? Hace mucho que la Lingstica contesto (y, en lo
esencial, an vale esta respuesta): El espanol actual es el
latn que se habla en Espana en el siglo xx. 0, de otro modo:
que el latn llega a ser el espanol a lo largo de una evolucin
lentsima y constante, y nunca podemos cortar por un punto
y decir: Aqui est el espanol recin nacido. As contesto la
Cincia. Pero en el espectro hay un instante en el que ya
estamos seguros de ver color amarillo, y no verde. Se trata,
pues, de saber cul es el primer testimonio conservado que
caiga ya dei lado dei espanol, y no dei latn.
La dificultad estriba en que hasta los aledanos dei siglo x iii
se escriben en latn ms o menos correcto lo mismo los docu
mentos que las historias. Ese muro artificial nos tapa lo que
detrs ocurre. Sabemos que un siglo antes la lengua hablada
haba ya producido nada menos que el Poema dei Cid (pero
la copia que nos lo conserva es tardia). Desde poca muy ante
rior, los documentos en latn dejan filtrar a veces la realidad
de lo que se hablaba: algunas palabras dei romance diario se
escapan de la pluma que quiere escribir latn. Ni faltan tam- poco quienes anoten sobre los documentos latinos la traduc-

14

DE LOS SIG LO S OSCUROS AL DE ORO

cin al vulgar de algunas palabras que ya resultaban difciles


de entender. A tales anotaciones llamamos glosas. Estudiando
esas glosas y esas faltas, ha podido Menndez Pidal rastrear
la lengua que vivia en Espana entre los siglos x y x i: genial
reconstruccin que nos honra a los espanoles, pues no tiene
par en la cincia moderna.
Pero el rastreo es siempre por palabras sueltas o muy cor
tas frases. Slo una vez, entre las glosas dei m onasterio de
San Milln de la Cogolla, atribuidas al siglo x, hay un trozo
que se puede decir que casi tiene ya estructura literaria. El
m onje estaba anotando un serm n de San Agustn. En las
palabras finales le ha apretado la devocin dentro dei pecho.
La ltim a frase latina (dos lneas y media) la ha traducido
ntegra. Sin duda le ha parecido seca: la ha amplificado (hasta
doce lneas cortas), anadiendo lo que le sala dei alma. He
aqui este venerable trozo (publicado por Gmez Moreno y por
Menndez Pidal), que es, por hoy, el prim er texto, no pode
mos decir que de la lengua castellana, pues hay algn matiz
dialectal, pero s el prim ero de lengua espanola:
Cono ayutorio de nuestro dueno dueno Christo, dueno
Salbatore, qual dueno yet ena honore e qual dueno tienet
e.la mandacione cono Patre, cono Spiritu Sancto, enos siculos de los siculos. Fcanos Deus omnipotes tal serbicio fere
que denante ela sua face gaudiosos seyamus. Amen.
O sea, en castellano de hoy: Con la ayuda de nuestro
Senor Don Cristo, Don Salvador, senqr que est en el honor
y senor que tiene el mando con el Padre, con el E spritu
. Santo, en los siglos de los siglos. Hganos Dios om nipotente
hacer tal servicio que delante de su faz gozosos seamos.
Amn.
El prim er vagido de la lengua espanola es, pues, una
oracin.

EL P R IM E R VAGIDO DE NUESTRA LENGUA

15

cQu balbucen por prim era vez el francs, el italiano? Es


el ano 842. Junto a Estrasburgo se renen dos nietos de Carlomagno, Luis el Germnico y Carlos el Calvo, y form an contra
otro hermano un tratado de alianza. Luis ju ra en lengua fran
cesa, para que le entiendan los sbditos de Carlos; y ste en
alemana, para ser comprendido por las huestes de Luis. Estos
famosos juram entos nos han sido fielmente transm itidos, y en
ellos tenemos el prim er balbuceo dei perodo francs, un siglo,
pues, anterior al del m onasterio de San Milln. Pero trasladmonos ahora a Italia, a la rgion de Npoles. Es el ano 960
y en Capua estn, delante del juez, el abad de Montecassino
y un tal Rodelgrimo. Discuten por unas tierras, y el abad
prueba la posesin por treinta anos mediante trs testigos que
repiten una m ism a form ula de juram ento. Todo el documento
est en latin; pero los testigos ju ran en vulgar, y su ju ra
mento es el prim er testim onio de redaccin italiana (si se
prescinde de una adivinanza, ms latinizante, de la rgion
Norte).
Trs prim eros m urm ullos de trs grandes lenguas, cuya li
teratura llenar el mundo. Y miro, y pienso si habr sido casualidad.
no es, ms bien, que tnia que ser as, porque
de lo que est lleno el corazn habla la boca? Espana, Fran
cia, Italia... jOh, no! : no ha sido casualidad que las prim eras
frases francesas que conservamos sean m ilitares y polticas
(genio de Richelieu, glorias de Austerlitz). Ni que las pri
meras italianas m iren a los bienes m ateriales (recurdense las
burlas contra banqueros genoveses, en nestras letras clsicas,
pero no se olvide tampoco cunto oro de Venecia hay en los
cuadros de Tiziano). Y no puede ser azar, no. O, si acaso lo
es, dejadm e esta emocin que me llena al pensar que las pri
m eras palabras enhebradas en sentido, que puedo leer en mi
lengua espanola, sean una oracin tem blorosa y humilde. El

16

DE LOS SIG LO S OSCUROS AL DE ORO

Csar bien dijo que el espanol era lengua para hablar con
Dios. El prim er vagido dei espanol es extraordinario, entre los
de sus herm anas. No se dirige a la tierra: con Dios habla, y
no con los hombres.

NOTAS INCONEXAS SOBRE EL COLLAR DE LA


PALOMA

jQu hermoso volumen este que ha editado la Sociedad


dc Estdios y Publicaciones! 1: la noble presentacin m ate
rial corresponde bien al contenido. En torno al Collar de la
Paloma, tratado sobre el amor y los amantes, obra de Aben
Hzam, ilustre cordobs de la prim era m itad dei siglo xi, se
han juntado delicadamente, como a la cabecera de un herraano menor dos espanoles de hoy, no poco moros, el uno
cuasimalagueno y el otro cuasigranadino; y estos dos espano
les son dos de las mayores y ms famosas inteligencias que
pueda o fre c e r'E sp an a: Ortega y Gasset y Emilio Garca Go
mez. j Nada m enos!
El prlogo de Ortega a este libro hispanorabe sobre el
amor estaba predestinado, si haba de ser esencial, a plantear
dos problem as: qu es lo rabe en relacin con lo cristiano
y qu es el amor. En su estdio preliminar, Garca Gmez
trata minuciosamente, con erudicin y con profundo sentido
literrio e histrico, las cuestiones directam ente relacionadas
1
E l C o lla r de la Paloma, tratad o sobre el am or y los amantes,
de Ibn Hazm de Crdoba. Traducido dei rabe por Emlio Garcia G
mez, con un prlogo de Jos Ortega y Gasset. Sociedad de Estdios
y Publicaciones, Madrid, 1952.
S1GL0S OSCUROS.2

18

DE LOS SXGLOS OSCUROS AL DE ORO

con la obra. As, prlogo de Ortega e introduccin de


Garcia Gmez, arm nicam ente se complementan, pues pasamos de enormes problemas fundam entales, tratados de un
modo tan difano como general (otra cosa no era posible), a
cuestiones si an muy amplias, ya propias del Collar o tocan
tes a su autor y discutidas con rigurosa minucia. Sigue luego
la traduccin castellana del tratado de Aben Hzam hecha por
el mismo Garcia Gmez, quien utiliza, recoge y supera en ella
la cadena tan m oderna; pero ya tan larga de ediciones (las de
Petrof, 1914; Marais, 1928; Bercher, 1949) y traducciones (al
, ingls, por Nykl, 1931; al ruso, por Salie, 1933; al alemn,
por Weisweiler, 1941; al italiano, por Gabrieli, 1949; al fran
cs, por Bercher, 1949)... Curioso destino el de este libro, descubierto por Dozy en 1841 : basta la enumeracin que ante
cede para com prender cmo El Collar de la Paloma est pe
netrando con velocidad progresivamente acelerada en el recin
to limitadisimo de l Weltliteratur.
Pero este' libro hispanorabe no estaba an traducido al
espanol: a esta tarea se dio heroicamente, impulsado por un
sentimiento patritico, Garcia Gmez. Y siguiendo ese movim iento que lleva gradualmente El Collar de la Paloma al montoncito de las obras que estn en la conciencia de todo hom bre
culto, ha hecho no una traduccin eruditoide, sino una ver
sion en buen castellano normal, para uso de todos los que
tienen intelletto d'amore.
Ahora despus de la de Garcia Gmez acaba de publicarse (en 1953) una nueva traduccin inglesa, distinta de la de
Nykl (que fue, como hemos dicho, la prim era de todas). Es
obra del catedrtico de la Universidad de Cambridge, A. J. Arberry. La traduccin de Arberry, ltim a de la larga cadena,
confirma y corrobora no podia ser de otro modo la de
Garcia Gmez.

Mo t a s

so bre

el

collar de

la

palom a

19

En estos dias que van hacia el solstcio de verano, dias m


gicos, poblados de prodgios, he reledo El Collar de la Palo
ma. El enorme crescendo de fuerza vital operante en estos
mediados de junio era un buen fondo para asomarse a la inmensa condensacin de vida operante all en prim averas
dei siglo xi que este libro sobre el amor nos abre: es una
condensacin atravesada de suspiros, de ayes, de m iradas ln
guidas, de sensuales desmayos, de pasin, de odio (como
corresponde a un libro sobre el amor). Es una imagen movediza, con slo manchones al claroscuro: blancos vivsimos
deslum bradoram ente melanclicos; cenizas difum inados; ne
gros absolutos. Y espacios; espacios, hoy bajo soles extintos,
espacios que entonces cruzaba alazn velocsimo el tiempo. Imgenes que se alzan ante nosotros, seductoras por su
lejana, por su palidez, por su vaguedad. Ha hecho bien Gar
cia Gmez en caliicar juanram onianam ente de Elegia andaluza al Collar de la Paloma : lo que de l se exhala es potico,
esa vaga mezcla de color, aroma, msica, triste y sensual, de
la Andaluca eterna.
*
Veo ahora por prim era vez el artculo En , relisant Le
Collier de la Colombe que hace ahora trs anos public en
Al-Andalus (vol. XV, 1950) el gran arabista francs y gran
amigo de Espana E. Lvi-Provenal. Tenemos los espanoles
con Lvi-Provenal una larga deuda2. Cuando en la Historia
de Espana en varios tomos que dirige Menndez Pidal, se ha
llegado a la parte hispanomusulmana, ha habido que acudir
a la obra de Lvi-Provenal, sencillamente, porque era lo mejor. Conferenciante incansable en nuestra pennsula, y sobre
2 Mi amigo Lvi-Provenal ha m uerto en 1956.

20

DE LOS SIG LO S OSCUROS AL DE ORO

nuestra pennsula, lleva Lvi-Provenal, en colaboracin con


el insigne Colin, muchos anos dedicado a la traduccin dei
cordobs Aben Guzmn, obra erizada de dificultados, pero
que ha de ser un hito en la historia de la cultura hispanomusulmana.
En su artculo mencionado prueba Lvi-Provenal que el
nico m anuscrito del Collar (existente en Leyden) representa
slo una version trunca de lo que deba ser el texto original;
y estudia el valor informativo de la obra: ciertas pginas dei
Collar nos dice, sobre todo si se las pone en contacto con
algunos poemas- de un paisano de Aben Hzam, algo ms
tardio, Aben Guzmn, nos perm iten, m ejor que documento
alguno de la poca, reconstituir la atm osfera de Crdoba a co-*
mienzos dei siglo xi y nos hacen penetrar en la intim idad de
las viviendas aristocrticas de la capital, un poco antes dei
estallido de la guerra civil...
Curiosamente, Lvi-Provenal emite un juicio algo depre
ciativo dei valor literrio del Collar: f;Me ser permitido
pregunta afirm ar que, en mi opinion, desde hace unos
veinte anos, se ha sobrestim ado un poco en Europa (mucho
menos en el Oriente rabe) la im portancia y el valor literrio
del Collar? El juicio de Lvi-Provenal es, no cabe duda,
exacto por lo que toca a los versos intercalados en la prosa
dei lib ro : en general secos, retricos y poco intuitivos. Pero
esos versos hay que juzgarlos, no aisladamente, sino como
elementos decorativos en una estructura. Y la imagen total dei
libro es de una originalidad, de una belleza y de una vaga
alraccin perturbadoras.
i

Amrico Castro haba puesto su atencin, hace ya anos,


sobre El Collar de la Paloma. Esa despreocupacin con que

. NOTAS SOBRE E L COLLAR DE LA PALOMA

2l

en la obra de Aben Hzam se pasa dei amor espiritual al ms


de Ia carne, le recuerda el constante deslizamiento de un pla
no a otr en nuestro equvoco Libro de buen amor. Esos zig
zags se pueden siem pre esperar en una obra m usulm ana (pues
los telogos de esa religion consideran posible un paraso con
goces sensuales, etctera), pero son inconcebibles en una obra
cristiana (Juan Ruiz, cristiano al fin y a la postre, habla a
veces de pecado, pero ello no obsta para que contine su
titubeante danza entre ambos poios). Castro someti a un
anlisis minucioso ambas obras y crey encontrar en la espanola muchas huellas de influjo directo de la hispanorabe.
El libro de mi querido m aestro es apasionado. La pasin es,
a mi juicio, indispensable para que se produzca la intuicin;
y as, Espana en su Historia quedar en la de la cultura
espanola por una serie de intuiciones fu n d a m e n ta ls. S, que
dar como uno de los libros ms renovadores y ms ibricamente apasionados.
Garca Gmez, en el prlogo de la obra que resenamos,
examina, a su vez, la teoria de Castro. No niega Garca Gmez
la existencia de unos cuantos parecidos entre el Collar y el
Buen amor, aunque prudentem ente senala barreras al entu
siasmo com paratista de Castro. Yo mismo en otro artculo
(va en este lib ro )3 he aceptado dentro de ciertos limites
el m udejarism o dei Libro de buen amor y he mencionado
algunos pormenores de la obra dei Arcipreste que estn en
contradiccin con la herencia europea y no se pueden explicar
sino por la rabe (alabanza d los dientes un poco apartadillos, etc.).
Recintemente Amrico Castro ha publicado su artculo
El libro de buen amor, dei Arcipreste ds Hita (Compara3
Vase, ms abajo, en particular pgs. 94-96, y -para el tema, en
general, pgs. 93-99.

22

DE LOS SIG LO S OSCUROS AL DE ORO

tive Literature, IV, 1952), surgido como reaccin frente al


prlogo de Garcia Gmez. E sta vez insiste Castro en el senti
do total ms que en los pormenores. La relacin entre ei
Collar, de Aben Hzam, y el Buen amor, dei Arcipreste, es
una relacin de estructura, no de contenido. El artculo es
muy bello, con profunda comprensin del arte de Juan Ruiz.
'

En. el desorden de estas notas, recuerdo ahora la im presin


causada en m por la lectura dei prlogo de Ortega al Collar.
Explica Ortega la Edad Media europea como el contacto
(convivncia positiva o negativa) de las civilizaciones cristiana y rabe, ambas productos, a su vez, de la penetracin de
dos pueblos perifricos (germano y m usulm n) en el mundo
geogrfico inform ado por la cultur grecorromana. Germanis
mo y arabismo son, pues, dos cuerpos histricos sobremanera homogneos, con una diferencia inicial: lo rabe hereda
la cultura dei Imprio Romano de O riente; lo cristiano, la del
de Occidente. Pero la recepcin de esa cultura cesa en el
siglo xiii, entre los ra b e s; y contina entre los cristianos.
As se pierde la homogeneidad bsica inicial.
La idea de Ortega, en su extraordinario esquem atismo y
rigurosa simetria, es ilum inadora y muy atrayente. Al hecho
de que los rabes penetren en parte de la zona oriental dei
imprio romano atribuye Ortega el que ellos tengan antes que
los cristianos su Aristteles. Prolongando el mismo pensamiento de Ortega, diram os: a ello se debe el que Espana
(Toledo) haya de ser el punto en el que se ponen en comunicacin los dos vasos: por el que se vierten sobre la Europa
cristiana la filosofia, y, en general, las cincias que los rabes
haban traducido o aprendido de los griegos.

OTAS SOBRE E L COLLAR DE LA PALOMA

23

Es curioso (io tal vez significativo?) que Ortega lamente


L en su prlogo que a estas alturas ni de lejos se haya logrado
esclarecer la figura de relacin entre ambas sociedades (la
j hispanom usulm ana y la hispanocristiana). Ocurxe, precisaI ' mente, que ei libro de Amrico Castro es el esfuerzo ms
f alentado que jam s se haya hecho para esclarecer tal figura
| de relacin. Ms an, Castro cree tener una solucin difana.
Por la im portancia dei libro de Castro y por la im portancia
1 dei pensam iento de Ortega, yo deseara que ste nos diera,
explcita, su opinin sobre Espana en su historia. El contras
te con el libro de Castro seria excelente motivo para el desarrollo necesario dei prlogo que estoy- resenando ahora 4.
El otro tem a tratado por Ortega es el dei contenido de la
palabra amor. Porque este libro, escrito por un rabe espanol dei siglo xi, versa como reza el subttulo, sobre el
amor y los amantes. Pero iqu era el amor, qu los amantes,
para un hispanorabe dei siglo xi?
Tal pregunta se plantea Ortega; y ante el hecho indudable
de que lo que el espanol dei siglo xx entiende por amor es,
aparentem ente, distinto de lo que entendia un cordobs dei
siglo xi, generaliza el problema y dice: en una nueva filolo
gia que ya desde hace mucho prem edito y postulo, lo prim ero
que reclam a ser hecho ante un texto es ponerse uno en claro
sobre la cosa de que se habla. Es preciso acabar con esa filolo
gia puram ente verbal que cree haber cumplido su faena refiriendo un texto a otros textos, y as hasta el infinito. Exija
mos una filologia pragmtica.

4
N ota escrita en 1956; Por desgracia, nuestro gran Ortega ya
no est con nosotros. En cuanto al libro de Castro hay que tener
ahora en cuenta la segunda edicin (con ttulo distinto: La realidad
h ist rica de Espana, Mjico, 1954), que mejora notablemente la pri
mera.

24
DE LOS SIGLOS OSCUROS AL DE QRO
----------------------------------------------------------------- ---- ------------/---En verdad una lingstica prxima a la deseada por Ortega
existe desde hace bastantes anos: en lo que toca a la cultura
m aterial desde que Meringer inici el movimiento W rter und
Sachen (en 1909), que tan frtil ha sido, pues completa o par
cialmente ha presidido una gran parte de la investigacin en
los cuarenta ltimos an o s; y en la esfera de los objetos espirituales, con la lingstica de los campos semnticos de Jost
Trier y sus discpulos. Para Trier, podemos decir, es el contenido mismo de la lengua (y no la representacin fontica o
grfica) el objeto de la lingstica. El libro El lxico alemn,
en el que estudia las expresiones intelectuales en lengua alemana, es de 1931.
En fin: volvindose al tem a dei amor, Ortega considera
que este concepto cambia con pueblos y pocas. En el hombre dice todo es histrico, todo, aun lo que pertenece
efectivamente a la naturaleza, como los llamados instintos.
La coalescencia de lo natural con lo cultural hace irrecognoscible al instinto, lo convierte en m agnitud histrica que nace
un dia para desaparecer otro, y entre medias sufrir las ms
hondas modificaciones. Yo, por mi parte, creo en la identidad perm anente dei hombre, con sus instintos e inteligencia;
por eso me es doblemente interesante leer la opinion contra
ria expuesta por Ortega, cuyas ideas siempre merecen lenta
meditacin y reverente respeto.
*
Y, en fin, he ledo el amplio estdio de Garca Gmez que
figura como introduccin al Collar. Son 62 pginas de esa
prosa impecable sin atrevim ientos ni deslizaderos, m a
tizada ac y all por la ironia, que tanto por sus virtudes
positivas como por su ausncia de defectos hace de Emilio

NOTAS SOBRE E L COLLAR DE LA PALOMA

25

Garca Gmez uno de los m ejores prosistas contemporneos,


lo mismo cuando escribe lo suyo que cuando traduce (como
en este Collar o prosa que interpreta verso en los Poemas
arbigoandaluces). Tres partes tiene la introduccin. De lo
ms im portante de la tercera (la fortuna del Collar de la Palo
ma), ya sabe algo el lector por lo que dijimos al hablar de
los trabajos de Castro sobre el Libro de buen amor. En la
prim era parte tra ta Garca Gmez de la vida de Aben H zam ;
y en la segunda del contenido del Collar5.
La evocacin de la vida de Aben Hzam cobra en la pluma
de Garca Gmez profundidad a la par realsima y potica.
Perteneca el autor del Collar a una familia de altos empleados (el padre fue visir de Almanzor); y su ninez la pas entre
las m ujeres del harn. Un nino privilegiado, entre bellas
m ujeres, en una corte poderosa.
Son los dias esplndidos de Almanzor; i quin piensa en la
ruina? Pocas pocas en la H istoria vistas desde nuestra al
tura se nos presentan ms claras para el desengano. Aquellos edifcios maravillosos de la ciudad palatina, seran pronto
polvo que se lleva el viento. Y aquel nino que se criaba entre
delicias veria la ruina de todo. Aben Hzam naci en 994;
Almanzor m uere en 1002, y tras l m uerte de Muzafar, en
1008, la poltica cordobesa se agita unos anos desesperada
mente sobre el abismo. Garcia Gmez nos presenta los tum5
En todo el libro se llma Ib n Hazm a Aben Hzam. Lo primero
es, sin duda, transcripcin ms rigurosa; pero yo creo que en estos
nombres que han de incorporarse l depsito de nuestra lengua, lo
ms im portante es que entren en ella de modo tolerable para la fono
logia castellana: as ocurre con la forma Aben Hzam, ya divulgada
por Asn; en cambio, Ib n Hazm plantea un intil problema de pro
nunciation a cualquier hablante hispnico. Yo escribir siempre Aben
Hzam, y aun preferiria Aben Hazan, porque nosotros pronunciamos
como n toda m final, y es conveniente que, en lo posible, la ortografia
sea fontica (comp. harn junto a harem).

26

DE L O S SIG LO S OSCUROS AL DE OI/O

bos y zigzags de Aben Hzam a travs de la torm enta: la


lucha fidelsimo a los Omeyas de sus anos de juventud,
y, en fin, el hundirse dei intelectual aislado, alejado dei poder,
anatematizado por la religion y entregado a una obra incansable y extenssima (400 volmenes habran salido de su inteli
gncia), en la que descuellan la Historia de las ideas religio
sas, que tradujo Asn, y, para nosotros, la Risala apologtica
de Espana, cuya edicin y traduccin prepara Garca Gmez.
La segunda parte dei estdio de nuestro gran arabista est
dedicada al anlisis del Collar: en ella va lanzando intuitivas
ojeadas desde perspectivas diferentes, a este libro tan difcil
de explicar en unas breves y sencillas palabras: ve en l esa
profundidad, potica, elegaca, de que ya hemos hablado,
hecha an ms encantadora por la tcnica repetida del no
acabar, dei dar slo rpidos manchones o retazos de realidd.
El personalismo de la obra casi un libro de mem rias cen
tradas en torno a un solo tem a da ocasin a Garca Gmez
para concentrar los episodios y ancdotas del Collar en dos
Pginas bellsimas (pgs. 29-30), que ya habr que poner al
frente de cualquier explicacin de lo que es esta obra de
Aben Hzam.
El tem a dei personalismo lleva a una cuestin delicada,
que ya haba tratado respecto a la poesia rabe en general,
en un artculo publicado en Al-Andalus (V, 1940), el de la <
sirtceridad o insinceridad dei escritor. Cuando Aben Hzam
Publica una poesia bquica, pero hace protestas de ser pura
ficcin, pues l no conculca nunca as los preceptos religiosos,
nos recuerda al Arcipreste despus de narrar, dubitativamente entre la prim era y la tercera persona, la historia de don
Melon (y de dona E ndrina):
Entiende bien m i estria de la fija dei endrino;
dixela por te dar ensienpro, non porque a m i vino...

NOTAS SOBRE E L COl U R

DE LA pALQMA>>

27

Pasa luego Garc^ Gmez a estudiar el tem a dei amor. Advierte al lector moderno cun prevenido debe estar para la
lectura de un texto que entre maravillosas delicadezas refiere
de vez en cuando bi-titales obscenidades y en el que se pasa
indiferentem ente dei amor entre hom bres y m ujeres a apasionadas amistades Particulares entre hom bres (que a veces
apestan a h o m o s e x u a ls ^ s^n tapujos). Tras esta prevencin,
lios habla el prolognjsta
un re[ej 0 platnico evidente en
el Collar. Es interesgjue qUe Ia cita platnica le venga a Aben
Hzam por interm e^io de Mohamad ben Dawud y que ste
sea el fundador de ]a doctrina dei am or udr o de Bagdad
(amor y a la par re^Uncja aj senado). ] amor udr penetra
en la Espana rabe, y es patrocinado por el grupo juvenil de
estetas cordobeses aj que algn tiempo perteneci Aben
Hzam. La doctrina tuvo su definitiva expresin literaria en
El Collar de la Paloyna^ emp apa(j0 c(e esa delicadeza y de esa
complicada castidad Sui generis que en el sentido convencio
nal vulgarizado podemos llam ar piatnicas>>.
^ Vida y obra de Aben Hzam se complementan como en un
crculo cerrado y claro en el adm irable prlogo de Garca
Gmez.
*
Transcribo ahora este pasaje de la Risala apologtica que
Garca Gmez ha traducido y que l cita en su prlogo. Lo
pongo aqui para advertncia y espejo de los espanoles de
todas las pocas. Comenta ah Aben Hzam la sentencia
Nadie es profeta en su patria>>:
Esto es particularm ente verdad en Espana. Sus habitan
tes tienen envidia al sabio que entre eJlos surge y alcanza
m aestria en su arte ; tienen en poco lo mucho que pueda
hacer, rebajan sus aciertos y se ensaan, en. cambio, con sus

28

DE LOS SIG LO S O SCU SO S AL DE ORO

cadas y tropiezos, sobre todo m ientras vive, y con doble


animosidad que en cualquier otro pas... Si la suerte le lleva
luego por el camino de descollar claram ente sobre sus mulos..., entonces se le declara la guerra al desgraciado, con
vertido en pasto de m urm uraciones, cebo de calumnias, imn
de censuras, presa de lenguas'y blanco de ataques contra su
honor... Aunque sea hom bre senalado y campen en su cin
cia, caso de no tener con el poder pblico relaciones que le
procuren la dicha de salir indemne de los peligros y escapar
de las desgracias, si se le ocurre escribir un libro, lo calumniarn, difamarn, contradirn y vejarn... Tal es, entre nosotros, la suerte dei que se pone a componer un poema o a
escribir un tratado: no se zafar de estas redes ni se ver
libre de tales calamidades, a no ser que se m arche o huya o
que recorra su camino sin detenerse y de un solo golpe.
i Esta Espana, Senor, esta E sp a n a !

UN SIGLO MAS PARA LA POESIA ESPA n OLA

[E ste artculo apareci en el diario ABC, de


Madrid, el dia 29 de abril de 1950. A ruegos de
Vicente Gaos lo refundi el otono ltimo, con des
tino a otra publicacin. Lo incluyo aqui ahora en
esta nueva versin, para que el lector tenga noticia
de los ltimos descubrimientos en matrias de jarchas.D. A. Enero, 1957.]

H asta hace poco, la literatura espanola comenzaba por una


obra pica, el Poema dei Cid, que el m aestro Menndez Pidal
fecha alrededor dei afio 1140. La investigacin m oderna ha
lanzado un rayo de luz sobre la noche, y ahora penetram os
con nuestro conocimiento unos cien anos ms a tr s ; la litera
tura espanola se ha hecho, de repente, un sdglo ms vieja. Y
ya no empieza pica; ahora comienza encantadoram ente lri
ca, con unas sencillsimas canciones de m ujer enamorada. La
literatura espanola nace, as, en un am biente virginal, de blanca y apasionada belleza.
Esas canciones presentan en sus tem as y en su lxico gran
des coincidncias, lo msmo con el cancionero gallego-portugus que con el castellano: han de ponerse al frente de toda
la tradicin lrica peninsular, como su cabeza comn y prim er
eslabn conocido. O tra consecuencia de demoledora y creadora im portancia para la literatura europea: la prim era lrica

30

DE LOS SIG LO S OSCUROS AL DE ORO

conooida ya no es la provenzal, sino la recin descubierta


mozrabe espanola.
Una serie de felices casualidades han hecho posible que
llegue a nuestras manos el emocionante tesoro. Cultos poetas
hebreos y rabes los ms antiguos, dei siglo xi pusieron
en sus composiciones llamadas muguasajas una jarcha o
estrofilla final, escrita no en hebreo o en rabe como el resto
dei poema, sino en el dialecto espanol que hablaban los moz r a b e s T a l e s estrofillas, evidentemente, las tom aban de
una tradicin oral cantada y viva. j Rara curiosidad, extrano
carino por la lengua vulgar espanola (que entonces nadie
escriba), la de estos poetas! jY creiamos que la curiosidad
folklrica no iba ms all dei siglo xix! Los poemas de estos
judios han actuado de prodigiosos frascos de alcohol, dentro
de los cuales los hom bres dei siglo xx encontram os ahora,
frescas, palpitantes, estas criaturas lricas dei siglo xi. Las
recibimos con indecible asom bro: las creeramos llovidas dei
cielo.
Llegan estas cancioncillas de una inmensa distancia crono
lgica, de la hondura lbrega de la Edad Media, y vienen has
ta nosotros, tibias, dulcemente encendidas de una luz diaria
y de una belleza de las que nada sabamos.
El lenguaje es tan antiguo que, en su comparacin, parece
de ayer el dei Poema dei Cid. Algunas palabras rabes (li-lhabib, por el amado) se mezclan con el romance. Es una
m ujer de haoia el ano 1100 la que canta:

1
Las palabras ja rc h a y muguasaja son, las dos, im perfectas
adaptaciones a la fontica y a la ortografia espanolas, de las correspondientes rabes. La jarcha, que era la ltima estrofa de la mu
guasaja, a diferencia de las otras estrofas, sola estar en lengua
vulgar, rabe o hispnica. En lo que sigue no se trata sino de las
jarchas en romance espanol (dialecto mozrabe).

UN SIGLO MS PARA LA PO ESA ESPANO LA

31

Vayse meu corazn de mib.


cYa, Rab, si se me tornard?
; Tan mal meu doler <li-l-habib!
Enferm o yed, ccundo sanard?
'Mi corazn se me va de mi.jOh, Dios!, ^acaso se me
tornar?;Tan fuerte, mi dolor po r el am ado!Enfermo
est, i cundo sanar?
*
>Menndez Pelayo tuvo ya un atisbo. Nuestro ilustre semitista Mills Vallicrosa haba trabajado en descifrar dos canciones procedentes de poetas hebreos. En 1948, el arabista
israel S. M. S tem publico y en parte ley veinte; tanto ms
de alabar y por lo que toca a errores, de disculpar si se
tiene en cuenta que todo lo hizo con slo elementalsimas nociones de castellano y que la em presa era pavorosa. Su nombre queda inscrito con letras de oro en la historia de la litera
tura espanola. Otro ilustre investigador, el hebrasta espanol
Francisco Cantera, toma entonces la lectura an bastante
rudim entaria de Stern y la convierte en un texto ya muy
coherente. Nuestro, gran arabista Garca Gmez retoca y mejora las lecturas precedentes, e interpreta algunas de las jarchas an no descifradas. Tambin participan con brillantes
sugestiones fillogos como Garca de Diego, Alar cos, Llorach
y Corominas.
it

Ntese bien: la costum bre de term inar las m uguasajas


por una estrofa final en romance espanol, fue prim ero rabe,

32

DE LOS SIG L S OSCUROS AL DE ORO

y de los rabes la im itaron los poetas hebreos. Sin ^mbargo,


slo una m uguasaja rabe con estrofa espanola pudo encon
tra r Stern.
Esa situacin se iba a modificar pronto, gracias a un
im portante hallazgo de Garca Gmez: en 1952 publica veinticuatro jarchas, stas de m uguasajas rabes. Algunas vienen a
coincidir con las jarchas ya publicadas por Stern, que, como
hemos dicho, procedan de m uguasajas hebreas; ahora, la
existencia de otra base textual facilita la labor de lectura e
interpretacin. As, Garca Gmez puede corregir interpreta
t i o n s anteriores y, por ejemplo, descifrar esta bellsima
jarcha:
Como si filiolo alieno
non ms adormes a meu seno.
Como si [fueses] un hijito ajeno, ya no te aduerm es ms
en mi seno.
Las otras, las totalm ente nuevas, nos revelan un mundo
potico de un matiz bastante distinto. Con las jarchas de
muguasajas hebreas nos sumergiamos salvo alguna excepcin en un bianco ambiente virginal, de casta pasin; estas
de procedencia rabe, publicadas por Garca Gmez, a veces
pican que rabian y, en general, representan una pasin ms
sensual y coloreada. Lo que vemos a travs de las jarchas de
procedencia hebraica va muy bien al carcter de los pueblos
cristiano y hebreo, y a las canciones de amigo dei tipo ms
tradicional, en el Cancioneiro da Vaticana; lo que se entrev
con las jarchas de origen rabe corresponde al carcter ms
sensual de la vida musulmana. ^Cul de estos dos matices
representar el primitivo ambiente de las jarchas, o existiran
ya los dos en l y cada pueblo escogi lo que m ejor iba a su
tem peram ento? Responder a esta pregunta seria resolver la
cuestin de su origen.

SIGLO MS PARA LA PO ESA ESPANOLA

33

He aqui ahora una de estas jarchas de muguasajas rabes,


leidas por Garca Gmez:
Mio sidi Ibraim,
;ya, nuemne doljie!
vente mib
de nojte.
In non, si non queris
irme tib:
garme a ob
legarte.
Mi senor Ibrahim , joh nom bre dulce!, vente a mi de
noche. Si no si no quieres yo me ir a ti: dime dnde
encontrarte. Pasin trm ula, de m ujer entregada al amado.

Es motivo muy especial de regocijo la activa participation


de nuestros investigadores en estos estudios de im portancia
mundial. Todo lo revelado en esos trabajos (incluso el artcu
lo de Stern) ha visto la luz en publicaciones cientficas espafolas (todas dei Consejo Superior de Investigaciones Cient
ficas), principalm ente en la revista de estudios rabes Al-Andalus, que dirige Garca Gmez, y en la de estudios hebrai
cos, Sefarad, que dirige Cantera. Tambin en la de Filolo
gia Espanola se* publico una m odesta contribucin dei que
esto escribe: me cupo el honor de ser quien prim ero llamara
la atencin de los rom anistas haoia estas investigaciones.
*
S1GL0S OSCUROS. 3

34

DE LOS SIG LO S OSCUROS AL DE ORO

Otra coleccin de jarchas romances de procedencia rabe


ha visto an la luz en el ano 1953: diez nuevas, y cuatro que
coinciden con otras de las series anteriores. Esta nueva publicaoin se debe tam bin a Stern, quien por desgracia no ha
podido descifrar casi nada de ellas (slo algunas de esas expresiones que se repiten siempre en este tipo de cancioncillas). Sobre este nuevo tesoro tiene Garcia Gmez un estdio,
an indito, dei que salen noticias verdaderam ente sensacionales. Pero no seria discreto hablar ms aqui.
*
La resonancia de estos hallazgos en el m undo cientfico
internacional lh a sido enorme. Fillogos como Menndez Pidal,
Frings, Spitzer, Roncaglia, e tc .2, han participado en la discusin y valoracin de las nuevas perspectivas. Hay tela cor
tada para varios decenios de discusin y teorizacin.
*

...Vase mi corazn de m ; oh, Dios, <;si se me tornar?


As cantaba la doncella. ; Qu voz tan p u r a ! De una lobreguez
de siglos, llega a nuestra em botada sensibilidad de hom bres
de estos angustiosos mediados dei xx, una voz fresca y desgarradora. Ntida, exacta, como si brotara ahora de la garganta
en flor y de los labios que transparentaban la sangre juvenil.
No; si estas cancioncillas nos mueven por su portentosa-antigedad, lo que en ellas nos escalofra es su desnuda, su trm u
la, su impregnante belleza. ; Qu nuevo tesoro para la litera
tu ra de Espana!
2
No hay una bibliografia completa. Vase un primer esbozo en
Revista de Filologia Espanola, 1949, XXX III, pginas 298-301, y
Les Chansons Mozarabes dites par... S. M. Stern, Palermo, 1953,
pgs. XXI y XXIII-XXV (algn otro trabajo, citado all en las notas,
pgs. 41 y sigs.).

HALLAZGO DE LA NOTA EMILIANENSE

Vicente Gaos quiso que en otra publicacin figuraran algunas lneas mias, redactadas para el p
blico culto en general y no para los especialistas
sobre el hallazgo de la N o ta Em ilianense. Es el
trabajito que rcproduzco aqui. En l apenas he
podido tocar de m odo muy superficial algunos de
los puntos de inters de la N o ta Em ilianense. Quien
quiera conocerlos m s de cerca debe leer m i librito
La p rim itiv a pica francesa a la luz de una N ota
Em ilianense. Madrid, 1954 (Consejo Superior de In-

vestigaciones Cientficas); sali tambin como art


culo en la Revista de Filologia Espanola, XXXVII,
1953.

i Qu maravilla, la literatura pica medieval francesa!


Cuando recin salido de la Universidad, all por 1921, lei por
prim era vez las Lgendes piques de Bdier, qued fascinado,
i Qu bosque de leyendas, cuntas escenas, ya bellas y tristes,
ya radiantes y triunfales, qu bullente hum anidad, qu inmensa suma de arte literrio y de tradicin tcnica! Y otro
arte fantasm agrico: el de Bdier. ; Qu verbo de abogad,
qu capacidad para disim ular que est defendiendo una causa,
un partido! Pero, i qu arte para interesar y mover al lector,
en m atria tan llena de porm enores eruditos, que tratados
por o tra pluma podran producir fatig a ! Las Lgendes piques

36

DE LOS SIG L S OSCUROS AL DE ORO

es uno de los m ejores libros dei siglo xx. Segn yo avanzaba


por la lectura, iba haciendo altos para m eterm e por la de los
textos mismos de que Bdier trataba. (Antes no haba ledo
sino la Chanson de Roland.) As entr por ese bosque francs,
desde la Chanson de Guillaume (de la que no s si su ltimo
editor tendr razn al consideraria mucho ms reciente de lo
que se pensaba; s estoy seguro de que hay en ella rasgos de
una im presionante autenticidad que de ningn modo pueden
pertenecer a tradicin rebotada), hasta obras como La prise
de Cordres que apenas son o tra cosa que un amasijo de luga
res comunes picos.
Los hechos en que, con mayor o menor dosis de historicidad, se basa esa tradicin pica, ocurrieron, digamos, hacia
el ano 800; las chansons, las obras literarias que tenemos son
de, digamos, el ano 1100 en adelante. i Cmo se llena ese vaco
de trescientos anoS? iQu ha habido en medio? 0 n0 ha
habido nada?
Esta es la pregunta que afanosamente han tratado de con
testar los eruditos; y es an hoy uno de los problemas fundamentales de la literatura romnica.
Dos respuestas se han dado. La de Gston Paris, quien
contesta: S, en medio hubo, primero, una tradicin de bre
ves cantos (cantilenas) casi contemporneos de los hechos,
los cuales poco a poco dieron origen a otros cantos ms desarrollados, hasta llegar a las chansons que poseemos. Esta
teoria de las cantilenas fue la oficial durante cierto tiempo.
H asta que el genio de Bdier, con sus Lgendes piques (19081913), pareci arruinaria para siempre. Bdier contesta: No,
en medio no hay nada. No hay tal tradicin legendaria. Las
ms antiguas chansons nacieron tal como las tenemos, all
a fines dei siglo xi o principios dei xn. Nacieron en contacto
con los caminos de las peregrinaciones: Santiago, Roma. Los

HALLAZGO DE LA NOTA EM ILIA N EN SE

37

santurios desearon atraer hacia clfos el torrente enriquecedor de la devocin. Un documento, un dato de un archivo
custodiado por los monjes, un pequeno recuerdo local (la
existencia de un sepulcro, etc.), fue lo nico en que se bas
el poeta, informado .por los monjes mismos. Las chansons
habran nacido, pues, de una vez, como verdaderas obras arts
ticas, producto de un nico autor, slo con una ligera participacin de los monjes, un dato inicial comunicado por ellos
Hay en la teoria de Bdier m uchas cosas intocables (su defensa dei poeta, su Turoldus vindicatus no tiene vuelta de
hoja); sin embargo, despus de haberse convertido algn
tiempo en teoria oficial (sic transit...), poco a poco empezaron a surgir dudas y crticas. Ntese que entre tantas idas y
venidas de la opinin, apenas surge un nuevo documento, un
dato fehaciente en que basar la argum entacin; todo teoria:
los unos defienden a Bdier, los otros le atacan. Eso es todo.
No; casi todo. Porque en los ltimos anos ha habido algunas aportaciones positivas de gran inters. Se han ido encon
trando documentos fechados o fechables en distintas alturas
dei siglo xi (desde sus mismos princpios) en que figura una
extrana pareja: un Roland junto a un herm ano suyo llamado
Olivier. (;,C mo? Roland junto a Olivier y contrapuesto a l
(Rolland est proz e Oliver est sage)
son una creacin literaria: uno de los motivos fundam entales
de la Chanson de Roland. ^Crno y por qu los padres dei
siglo xi ponan, a veces, a sus hijos, a no Roland y a otro
Olivier? Naturalm ente, porque ya desde, por lo menos, princ
pios dei siglo xi existia una tradicin que ligaba estos nom1 Vuelvo a hablar con algo ms de extensin de la teoria de
Bdier, ms abajo, pgs. 63 y sigs.

38

DE LOS SIG LO S OSCROS AL DE ORO

bres. (Ha habido, sin embargo, algn investigador que ha res


pondido que sin duda se trata de una pura casualidad. j Es
tupenda casualidad y estupendos investigadores! Don Fran
cisco Rodriguez M arn ha contado que un cervantista amigo
suyo tena dos perros: uno se llamaba Cipin y el otro Ber
ganza. Siempre que vena a verle algn desconocido repetia
la m ism a prueba. Como sin darle im portancia llamaba a sus
perros: jAqui, Cipin! [Toma, Bergqnzal Lo repiti varios
anos con el mismo resultado: el visitante permanecia impertrrito ; ni un comentrio, ni una sonrisa. Hasta que un dia
un visitante, al oir el nom bre de los perros, se sonri. El
buen cervantista, trm ulo de esperanza, le pregunt: ^Por
qu se re usted? Y el otro: Porque tengo yo un amigo que
tiene dos perros y tam bin se llaman as: j m ire usted qu
casualidad!)
Estos hallazgos documentales han hecho volver la vista a
cierto arcaico Fragmento de la Haya, en prosa, escrito en
latn (parece prosificacin hecha por tres escolares, dei texto
de un poema en hexmetros), en el que cuatro caballeros,
cuyos nom bres figuran tam bin en las chansons llamadas del
ciclo de Guillermo, combaten con un rey pagano, tam bin
mencionado en varias chansons. Bdier pens deshacerse dei
Fragmento de un manotazo, como quien envia a paseo a un
moscn inoportuno, atribuyndole fecha - tardia. Los palegrafos ms competentes han dictaminado, sin embargo, que
ha de ser anterior a 1030.
La im portancia de estos hallazgos es enorm e: las parejas
Olivier-Roland, as como el Fragmento de la Haya, prueban
que desde princpios dei siglo xi (con races que hay que
im aginar metidas en el x) existia una form ation legendaria
que cuajaba (ah est el testimonio dei Fragmento) en algn
tipo (o tipos) de literatura pica.

HALLAZGO DE LA NO TA EM ILIANEN SE:

39

Pues bien, una gran casualidad (jporque sta s que fue


casualidad, y gorda!) puso en mis manos un documento espariol que viene a reforzar dei modo ms intenso lo que ya se
deduca de la confluncia de las parejas Roland-Olivier con el
Fragmento de la Haya. Ese docum ento,' ese testim onio espafiol es la Nota Emilianense.

Cuando mi amigo me estaba ensenando la bibliotequita


que haba comprado lleg a los m anuscritos, vi en seguida
que valan poco : escritos dei siglo pasado, muchos de la mano
dei erudito a quien haban pertenecido los libros.
Tambin me dieron estas hojas: es pergamino.
Eran trs cuadernillos y una hoja suelta.
; Pero si esto es letra visigtica! le grito a mi amigo
i Gran antigedad! ; Seguramente anterior a 1100!
La hoja suelta tena por un lado una gran O iluminada.
Pero lo que me dej atnito fue lo que comenc a leer en el
otro lado de esa hoja.
; Comenc a leer y me tem blaba la voz los nom bres de
los principales hroes picos franceses ! ; Y un a m anera de
extracto de la Chanson de Roland! ;Y el nom bre de Roncesvalles ! Esos nom bres no s haban visto nunca, nunca, en una
letra de tan venerable antigedad como la visigtica que
tena yo delante de los ojos. Ese texto form a una nota a un
cronicn y yo la he llamado Nota Emilianense.
Hay que tener en cuenta que la Chanson de Roland (prescindiendo de opiniones extravagantes) suele fecharse, para
unos, hacia 1080; para otros (as el gran Bdier), hacia 1100;
para otros an, hacia 1120.
La Nota en la hoja que yo tena en la mano parecia repre
sentar una huella ms antigua que la Chanson de Roland, de

40

DE L O S S IG L O S O S C U R O S AL DE O R O

Ia leyenda contenida en ese poema: en ella, en la Nota, se


relataba la derrota de Roncesvalles no de acuerdo con los
anales carolingios (el redactor de la nota los conoca, sin
embargo2), segn los cuales son los vascones los que caen
sobre la retaguardia dei ejrcito de Carlomagno que regresaba a Francia; pero en la N ota los asaltantes son, como en la
Chanson de Roland, los moros. Este solo pormenor probaba
ya que yo estaba ante un antiqusimo representante de la
perdida tradicin pica. Lo mismo vi que ocurra con el hecho
de que de los tres personajes que la Vita Caroli nos dice
fueron muertos en Roncesvalles, la N ota exactamente como
pasa en la Chanson de Roland se olvidara de dos para con
servar slo el glorioso de Roland. Roland, de modo parecido
a la Chanson, quedaba en la N ota encargado de la retaguar
dia y al pasar el ejrcito por el puerto de Sicera (Cisa; en la
Chanson, Sizer), fue muerto por los moros en Rozaballes
(Rencesvals, en la Chanson). Salvo en el hecho de ignorar la
traicin de Ganeln, la N ota coincidia, en lneas generales,
con la Chanson de Roland. No solamente la N ota parecia
revelar una tradicin anterior a la Chanson y coincidente en
gran parte con ella; se podia afirmar igualmente que ante
cede a otras grandes ramas dei tronco pico francs, porque
en las primeras lneas de la N ota se da una relacin de
caballeros de Carlomagno en ,1a que entran no slo los
hroes de la Chanson de Roland (Roland, Olivier, Turpin),
sino tambin los de otros ciclos picos: el rebelde Ogier, con
la denominacin de el de la espada corta; Guillaume, con
su denominacin pica, el de la nariz corva (segn otras
versiones el de la nariz corta); Bertrand, que pertenece al
ciclo de Guillaume y, ntese, es uno de los caballeros que
2 El dato de la fecha de la batalla no puede proceder sino de
los antiguos anales.

HALLAZGO DE LA NOTA EMILIANENSE

41

combaten en el antiqusimo Fragmento de la Haya. Ahora


bien, no se conocen canciones de gesta de Guillaume anterio
res al siglo xi, y la Chevalerie Ogier se suele fechar hacia 1200.
[Y aqui, en la nota que tena en mis manos, Ogier era ya,
sin duda alguna, ms de 100 anos antes de su Chevalerie
simplemente el hecho de ser la letra visigtica lo prueba
hroe de una tradicin pica!; y mucho antes de sus chansons, haba, indudablemente, una leyenda herica relativa a
Guillaume.
Por lo que toca a la Chanson de Roland era, pues, muy
importante la cuestin de la letra: consult con los mayores
peritos en letra visigtica: don Manuel Gmez Moreno y don
Agustn Millares. Los dos, cada uno por su ladb, opinaron
que la letra de la N ota era dei siglo x, y don Manuel me
anadi un dato precioso: aquellas hojas que la contenan
deban ser el final de un manuscrito atribuido al siglo x,
procedente de San Milln, que est en la Real Academia de
la Historia. Ciertamente que sin otro dato que la N ota misma, no era nada extravagante el atribuiria al siglo x; su
visigtica es pura, sin mezcla de escritura carolina. Yo, sin
embargo, me fui a los documentos de San Milln que an
se conservan en el mismo monasterio y a los que han ido a
parar al Archivo Histrico Nacional, e hice un minucioso
cotejo de la letra: la de la N ota Emilianense coincide con la
que se usaba al rebasar los mediados dei siglo xi, en San
Milln. La semejanza de la letra de la N ota es muy grande,
sobre todo con la de un escriba Munio, activo all desde 1048
hasta 1078 3 y especialmente en ..los documentos en que por
ms premura o menos solemnidad usa menos rasgos de ador
no. Se podra pensar que la N ota Emilianense es de su mano..
En ltimo caso, los rasgos de esta escritura coinciden con
3 Quiz hasta 1087, vase La prim itiva pica francesa, pg. 91.

42

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL DE ORO

los que se usaban en las ocasiones menos solemnes en el


escritorio de San Milln, en el tercer cuarto del siglo xi. A
esa poca ha de atribuir se, pues, la Nota.
Estas lneas no estn dirigidas a un pblico especializado.
Creo, sin embargo, que debo dar aqui el texto en su propia
salsa :
In era dcccxvi venit Carlus rex ad Cesaragusta. In his
diebus habuit duodecim neptis: unusquisque habebat tria mi
lia equitum cum loricis suis. Nom ina ex his: Rodlane, Bertlane, Oggero spatacurta, Ghigelmo alcorbitanas, O libero et
episcopo dom ini Torpini. E t unusquisque singulos menses
serbiebat ad regem cum scolicis suis. Contigit ut regem cum
suis ostis pausabit in Cesaragusta. Post aliquantulum temporis suis dederunt consilium ut m unera acciperet m ulta, ne a
fam is periret exercitum , sed a d propriam reiret. Q uo fac
tum est. Deinde placuit ad regem pro salutem hominum
exercituum ut Rodlane belligerator fortis cum suis posterum
veniret. At ubi exercitum portum de Sicera transiret, in Rozaballes a gentibus Sarrazenorum fuit Rodlane occiso.

Se trata de un latin sumamente brbaro (no parece, pues,


atribuible ese texto a uno de los refinados cluniacenses tra
dos por entonces a Espana para elevar el nivel de la cultura):
apenas hay palabra que est en el caso que la estructura de
la lengua latina exige. Los nombres propios estn grande
mente romanizados: Rodlane, Roland, en espanol Roldn;
Bertlane, Bertrand', nuestro Beltrn dei romancero; Oggero,
O gier, en nuestros romances Urgel; Guillelmo, Guillaume;
Olibero, 'Olivier', nuestro Oliveros. Este monje que escribaj
en latin <-por qu va a buscar a la lengua vulgar los nombres]

ALLAZGO DE LA NOTA EMILIANENSE

43

de los personajes? No hay ms que una razn: porque ern


corvocidos en esa forma vulgar, porque existan verdaderas
tradiciones populares acerca de ellos. He aqui ahora la traduccin:
En la era de 816 (ano e Cristo, 778) vino el rey Carlos
a Zaragoza. Por aquel entonces tena doce sobrinos. Cada uno
tcna tres m il caballeros con sus lorigas. Sus nom bres: Roldn, Beltrn, Ogier el de la corta espada, Guillermo el de la
corva n a riz4, O livier y el obispo don Turpn. Y cada uno
servia un m es al rey en su squito. Sucedi que el rey con
SM hueste se detuvo en Zaragoza. Despus de algn tiem po
los suyos le aconsejaron que recibiera m uchos regalos para
que el ejrcito no pereciera de ham bre, sino que pudiera
volver a la tierra propia. Lo que fue hecho. Luego quiso el
rey po r la seguridad de las gentes de su ejrcito, que Roldn, fuerte guerrero, viniera con los suyos el ltim o. Pero
cuando el ejrcito atravesaba el puerto de Cisa fue Roldn
muerto en Roncesvalles por los Sarracenos.

No queda aqui espacio para comentar los cien problemas


que este breve texto suscita. Algunos quedan volanderamnte apuntados en lo que antecede.
Entra la N ota Em ilianense en una de las lizas ms apretadas y acaloradas dei mundo de la erudicin: es un terreno
donde hay investigadores que tienen ya formada su opinin y no darn el brazo a torcer aunque se les caiga el
mundo encima. Apenas publicada la Nota, han surgido en
4 En el original dice alcorbitanas. En mi citado estdio, pgi
nas 19-21, he tratado de explicar esa extrana expresin: los pormenores
son dudosos; pero el sentido, seguro.

44

DE LOS SIGLQS OSCUROS AL DE ORO

Francia los comentrios5. Claro que unos piensan de una


manera y otros de otra. Pero ninguno deja de atribuir al
hallazgo una gran importancia para los problemas de origenes de la pica francesa.
En qu remolino iba a entrar la N ota bien lo sabia yo
mucho antes de su publicacin. Pero j Dios sobre todos !

5 M. Defournaux, Du nouveau sur Ja Chanson de Roland (en L


Monde de Paris, 7 diciembre 1954); Gustave Cohen, Du vrai nouveau
sur la Chanson de Roland (en Lducation nationale, 1 marzo 1956);
Charles Dobzynski, A la radio Gustave Cohen rvle la Chanson de
Roland avant Ganelon (en Les lettres franaises, 12-19 de mayo 1955),
a pesar de su ttulo, comentrio constante al trabajo sobre la Nota
milianense; Flix LecOy, en Romania, LXXVI, 1955, pgs. 254-269;,
Jules Bourciez, en Revue des langues romanes, LXXII, 1955, pg. 135.
Vanse tambin Archiv fr das Studium der neueren Sprachen, CXCI,
pgs. 366-367; Hispanic Review, XXIV, 1956, pgs. 79-81 ; Romance
Philology, IX, 1956, pgs. 370-381. En los ltimos libros sobre materia
pica, la Nota milianense es discutida y utilizada una y otra vez,
p. ej., en La Chanson de Roland, por P. Le Gentil (Paris, 1955, pgs. 4547, 54, 64-65, 73, 78 y 88), catedrtico de la Sorbona, y en Les chansons
de geste du cycle de Guillaume dOrange, por Jean Frappier (Paris, 1955, '
pgs. 77-79), tambin catedrtico de la misma Universidad, se dedican ;
varias pginas a analizar la Nota milianense. Casi todos estos autores-:
la reproducen en su totalidad.
j

UNA VERSION MODERNA DEL POEMA DEL CID


En todas las literaturas que, como la nuestra, han tenido
li ii largo desarrollo temporal, se presenta el mismo delicado
problema. ^Qu haremos con las obras maestras ms antiguas que, a causa de su lenguaje medieval, resultan casi ilegibles para quien no posea una especial preparacin filol
gica? Si nos detiene nuestra temerosa veneracin y no las
Locamos, dejamos a la mayor parte del pblico culto aparta
do e ignorante de aquellos tesoros de belleza. Si ponemos
nuestra mano en ellas, modemizndolas, les haremos perder
su virginal encanto, su extrano aroma.
Por fortuna es el problema entre nosotros mucho menos
grave que en otros pases, como en Francia, pueblo de tan
ricas vetas medievales; pues all el lenguaje antiguo se apar
ta tanto dei mod.erno, que, para el profano, casi parece ser
otro idioma. Pero se presenta, no leve, precisamente con el
Poema dei Cid.

La lengua de nuestro poema nacional, que a la par es


nuestra primera obra literaria en el tiempo, ofrece al lector
de hoy grandes dificultades. Aunque algo modernizada por
el copista dei nico manuscrito conservado, bastante poste
rior a la poca de redaccin, conserva an, si se la compara
con la de otras obras maestras de nuestra Edad Media,

46

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL DE ORO

caracteres de gran arcasmo, y no pocos, perdidos en la copia,


han sido sagazmente restitudos en la edicin crtica de
Menndez Pidal, honor y lumbrera de la cincia espanola. Es
necesario, pues, y as se ha sentido muchas veces, hacer algo
para ponerla al alcance dei pblico de Espana que se interesa por la expresin literaria de nuestro espritu.
Bastaria para ello el ser nuestro primer monumento litera- i
rio, bastaria el ser su hroe el Cid, cuya sombra tutelar es el ;
smbolo de los destinos. de Castilla, es decir, de EspaSa. Pero;
hay ms: es que el Poema dei Cid es una portentosa joya!
literaria, una indiscutible obra maestra dei genio espanol..
Asombra pensar cmo en aquella remota poca un poeta,
impregnado de sentido espanol, lleno de emocin y pasin'
espanolas, pudo ser al mismo tiempo un meditado, un sereno
maestro de" la tcnica, cmo este hombre supo tallar a geniales golpes el bloque ingente de su poema, cmo pudo dotarle
de una perfecta trabazn (que muchas veces falta en obras
dei Siglo de Oro), cmo midi el alcance y la contraposicin
de las partes, cmo trabaj con ligera y gozosa mano los
pormenores. No se pierda el lector en los avances, a veces
embarazosos, de una pormenorizada estrategia que tan al
vivo hablaran al oyente dei siglo xn, pero que pueden enre
dar al de nuestros dias. En la estructura, en las lneas esenciales, nada sobra: las bodas de los Infantes de Carrin, la
afrenta de Corpes y la jurdica venganza de las Cortes de
Toledo, son los jalones fundamentales de la accin. Para
ambientarlos y ligarlos era necesario todo lo dem s: el pat
tico principio destierro y misria dei Cid ; los lentos
progresos de su gloria, que, llegada a su cima en Valncia,
excita la codicia de los de Carrin, despierta en su espritu
la idea de casar con las hijas dei Cid. Y luego, magistralmen
te, comienza el anlisis y la variacin matizada dei alma de

JJNA VERSIN MODERNA DEL POEMA DEL CID

47

los Infantes: el episodio dei len, y otras cobardas suyas,


eran necesarias para que el alma de estos personajes se llenara de rencor; por pasos insensibles se prepara la villana
de Corpes, y esta afrenta era imprescindible para que el alma
generosa dei Campeador se aprestara a la serena venganza,
al restablecimiento de la violada justicia. Toda esta accin
est llevada directamente, poniendo a los personajes delante
dei lector, y dejndoles hablar para que descubran los ms
recnditos rincones de su alma. Las reacciones mutuas entre
el Cid y los infantes de Carrin son obra de un intuitivo
maestro dei anlisis psicolgico y a la par de la expresin
1 lilcraria. Pero en torno a estas figuras bullen otros hombres;
en areos y breves trazos, sin recargar nunca las pinceladas,
viven, palpitan ante nuestros ojos: unos estn all para nuestra risa, como los interesados judios, el vanidoso y delicado
conde de Barcelona y el cobarde rey Bcar; otros, para nuestra admiracin y nuestra piedad: son los hroes, los fieles
dei Cid. Pero en esa galeria de magnficos guerreros, donde
podramos esperar la repeticin de las mismas caractersti, cas generales dei herosmo, nos encontramos con una diestra individualizacin. No slo son distintas estas figuras;
estn intencionalmente contrastadas. Minaya, en quien lo
que, por el corazn, es aliento e mpetu, es, en su razn
luminosa, refreno y cautela. Martin ntolnez, lleno de in
dustria y socarronera, extrana mezcla de hroe y pcaro.
Pero Bermdez, el incapaz de refrenarse, el tartamudo fogo
so, a quien nadie podr parar si una vez se dispara en la
palabra o en la accin; el delicado y sensible Flez Munoz,
exquisita figura, pronta a la piedad; el obispo don Jerome,
bravo y honrado clrigo, que est deseando terminar de dar
la absolucin a los guerreros para lanzarse el primero a la
Tjatalla ...Para encontrar una galeria de retratos tan intensa

48

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL DE ORO

y contrastada como sta, habra que echar mano de las obras


ms famosas de nuestra Edad de Oro.
S, prescindiendo de toda emocin - nacional, considerndolo slo con una fria y objetiva crtica, resulta ms que
nunca patente que el Poem a dei Cid es una de las mximas
creaciones de la literatura espanola. r;Y vamos a dejar que
nuestro pblico culto (pero no especializado) ignore estas
maravillas? No puede ser.
Entendindolo as, varias veces se ha intentado remedio.
Con notas que aclaran difciles pasajes, en unas ocasiones;
otras, con versiones completas en prosa (como la de Alfonso
Reyes); otras, en fin, con modernizaciones en verso (como la
que hizo mi gran amigo, hoy muerto, y gran poeta, Pedro
Salinas). Y bien estn las modernizaciones, con tal de que el
lector se percate que no pueden sustituir perfectamente al
poema mismo, que no son ms que puentes tendidos e invitatorios hacia la iectura dei viejo texto.
Viene Luis Guarner, con su modernization en verso de ro
mance, tras la admirable de Salinas, realizada hace anos en
esta misma form a'. Hay ya un aciert inicial: el nico modo
posible para una refundicin en verso es el romance octoslabo. El viejo Poema, lo mism que los otros cantares juglarescos de nuestra Edad Media (hoy lo sabemos con seguridad,
gracias a los definitivos estdios de Menndez Pidal), est es
crito en un verso irregular en el que lo que predomina es la
base de siete slabas; el sistema de asonancias es el mismo dei
romance, pero con cambio de asonancias de cuando en cuando. Ocurre aqui un fenmeno muy curioso. Segn se avanza
en la Edad Media, la irregularidad mtrica de los cantares
1 En prensa este libro, se ha publicado en 1955 otra excelente versin dei Cantar en romance, por Francisco Lpez Estrada (Odres
nuevos, Editorial Castalia).

49
derivando lentamente, desde la base de siete slabas, de
los primitivos, hasta la de ocho, que ya presenta una obra
tirda como las M ocedaes o Cantar de Rodrigo. Llegados
los cantares a este estado, el pueblo repite los fragmentos
i ffls emocionantes y olvida los dems, o algn poeta resume
'lirgos pasajes en unos pocos versos. Estamos ya, pues, en la
Verliente dei romance. Esos fragmentos, esos resmenes,
lguran entre nuestros romances ms viejos, y tienen a veces
{como huella de su origen) alguna irregularidad mtrica y
Cmbios de asonancia: tal ocurre, por ejemplo, con el que
empieza Prtese el moro Alicante, que nos conserva el frag
mento ms interesante dei Cantar de los Infantes de Lara. Y
esto, que magistralmente ha expuesto Menndez Pidal, no lo
podemos ya (creo yo) llamar teoria; son hechos que estn
#nte nuestros ojos.
Por tanto, cuando los poetas modernos toman el Poema
dei Cid y lo convierten al metro de romance, hacen, conscien
te y deliberadamente, algo parecido a lo que la lenta progresin secular hizo, de los siglos xn al xiv o xv, con los
intiguos cantares. Y salvan, tal vez, una falia de nuestra
literatura. Porque ocurre que precisamente la vitalidad dei
tema cidiano tuvo la culpa de que los romances no recogieran o slo en proporcin mnima la primitiva vena dei
Poema dei Cid. E l pblico se interesaba siempre por su hroe, pedia nuevas hazanas. Y as se cre el tema de las mocedades dei Cid, que es el que la tradicin pico-dramtica
prolongar hasta el siglo xix. Son, pues, estos poetas moder
nos, como Luis Guarner, a modo de refundidores que hubieran podido vivir a fines de la dad Media. Estaban en potn
cia en el ambiente espanol; no llegaron a cuajar entonces.
Pero la continuidad pica de Espana es inmortal: el espritu
L VERStN MODERNA DEL POEMA DEL CID

SIGLOS OSCUROS. 4

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL DE ORO


50
hispnico, matematicamente los tena que producir: ah estn las obras de Pedro Salinas y de Luis Guarner.
Y as, ocho siglos despus de la fecha que Menndez Pidal
atribuye al viejo cantar, el poeta Luis Guarner sigue en me
tro de romance la hilaza continua de nuestra pica. Es que
nuestra tradicin pica vivir mientras viva Espana. Y siem-:
pre vivir Espana.

LA EPOPEYA CASTELLANA A. TRAVS DE LA


LITERATURA ESPA5OLA, POR MENNDEZ PIDAL
En el ano 1909 un espanol, joven an, muy joven para la
obra que ya llevaba en su haber (tnia treinta y nueve anos),
cruz el Atlntico para dar unas cuantas lecciones en la Johns
Hopkins University de Baltimre: Don Ramn Menndez
Pldal.
Muy pocos meses despus, fue tambin a dar conferencias
en universidades norteamericanas un famoso investigador
francs: Joseph Bdier.
Ambos historiadores de la literatura iban, en realidad, a
hablar dp un mismo tema : de los origenes y el devenir de la
poesia pica. De un mismo tema, en dos gajos: pica fran
cesa, pia espanola.
Me imagino el asombro de los oyentes que asistieran a las
dos explicaciones, la espanola y la francesa. Si no sacaron los
pies frios, la cabeza les debi de quedar bien caldeada: la
explicacin de Menndez Pidal y la de Bdier eran antagni
cas, irreconciliables; para hacer caso a los dos no haba ms
remdio que imaginar (digmosl desde ahora : contra el sen
tido comn) que el proceso pico en Espana y Francia haba
leguido caminos en absoluto independientes y distintos.
Menndez Pidal expuso ante su pblico, con nervio y selecfiln de artista, y con rigor de hombre de cincia, un amplio

52

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL DE ORO

panorama de la materia pica espanola a travs de todos sus


avatar es. Las lecciones fueron leidas en francs. Para ello, e
original dei sabio espanol haba sido traducido por Henr'
Mrime. Y en francs fueron publicadas en Paris en 191
con el ttulo de LE pope castillane travers la littrature
espagnole. Aunque parezca mentira, el original castellano
permaneci indito. Los espanoles que sentian curiosidad (no
es la curiosidad nunca una cualidad espanola, y en 1910 me
nos) acudian al texto francs. Por fin, ahora, a fines de 1945,
ha sido pulcramente editado 1 (por la empresa Espasa-Calpe)
en la Argentina: La epopeya castellana a travs de la litera
tura espanola.

El tema esencial dei libro no es el estudio de la transmision de formas, ni el de los origenes de forma y materia
(aunque stos se toquen), sino el de la persistencia de la ma
teria misma, de los temas picos a 16 largo de todo el desarrollo de las letras de Espana.
En algunos puntos fundam entals, y de los que en el por
menor siguen siendo an ms problemticos, fue Mil quien
en 1874 abri camino, en otro libro clsico, De la poesia
heroico-popular castellana, que, como predecesor venerable,

1 Pulcramente, desde luego, en lo exterior. En lo interno, aunque


no numerosas, hay sus erratas: a Gaston Paris se le llama Maestro
de la filologia romntica (pg. 17), lo cual resulta deliciosamente
equvoco; de otro personaje se nos dice que fue muerto dolorosamen
te por los srmatas (pg. 22), etctera. Hay erratas dolosas y doloro
sas. No voy a exagerar la importancia de las de este libro: estn bas
tante espaciadas para no producir molstia al lector. S hubiera deseado
que una obra que debe quedar como clsica de nuestras letras saliera
irrprochable. El mal toca, con el barullo de los tiempos, a las imprentas de Espana. Y parece que una de las ms hericas y admira
bles vocaciones, la de corrector de pruebas, se extingue. Pero ;pobres
los libros de los autores espanoles en las prensas argentinas, con el
Atlntico por medio! Todos hemos pagado la novatada: non bis in
idem.

EPOPEYA SEGN MENNDEZ PIDAL

53

ien merecia tambin una reimpresin2. Fue l quien deter


mino por primera vez que los romances "no precedian a los
Cantares, sino derivaban de ellos; l vio tambin la irregulafldad mtrica del Poema del Cid. Despus, Menndez Pidal,
Con su irrprochable mtodo, ha podido rectificar muchas
Inexactitudes, iluminar nuevos puntos de la oscura cadena y
precisar el alcance y el engarzamiento de los eslabones. Por
ejemplo: an para Mil las M ocedades de Rodrigo eran una
Obra temprana: Menndez Pidal estableci, ya en LE pope
Castillane, que no eran sino un fruto muy tardio (de hacia
1400) : el ciclo ms importante de nuestra pica quedaba asi
nitidamente aclarado.
Enorme ha sido la labor de Pidal despus de 1910. El est
dio de la llamada Crnica N ajerense le hizo ver lo que en
L'Epope slo se apuntaba como sospecha: la existencia de
redacciones poticas de vrios de los ciclos principales, ante
riores a las que conocemos a travs de la prosificacin de las
crnicas a partir de la Prim era General. E f estudio de frag
mentos conservados, y sobre todo del cantar de Roncesvalles,
ha permitido generalizar la irregularidad mtrica a todos los
antiguos poemas espanoles. La historicidad de nuestros canta
res picos (que tanto nos diferencia de lo francs) ya defen
dida en L'Epope, ha sido comprobada con matemtica lim
pidez en trabajos del mismo Pidal, como El rom anz del
2 Existe una edicin de obras completas de Mil, coleccionadas
por Menndez Pelayo, 1888-1896, en ocho volmenes. El tomo VII es,
precisamente, De la poesia heroico-popular castellana. Pero en realidad
este libro no se ha impreso ms que una vez. Para el tomo VII de las
obras completas se aprovecharon los ejemplares que quedaban de la
edicin de 1874; se les cambi, s, la portada. Y no estaria tampoco de
ms hacer una reimpresin de las obras completas del gran maestro
de Menndez Pelayo.

54

DE LOS SIGLOS OSCUROS AL DE ORO

Infant Garcia y Sancho de N avarra an tiem perador1; hasta


personajes secundrios o mnimos del Poema del Cid, que
no haban sido identificados, como el moro Abengalbn o
cierto Diego Tllez que ayuda a las ultrajadas hijas del Cid,
resultan ahora seres reales que vivieron en los lugares donde
el Cantar los sita4. Son slo ejemplos casi al azar, de la
labor de esclarecimiento llevada a cabo por Pidal despus
de la publicacin de LEpope.
Pero lo que interesa hacer constar, lo maravilloso, es que
un autor que tanto y tan bien ha trabajado despus sobre el
mismo tema, haya podido imprimir ahora el texto castellano
de su libro con muy ligeras modiicaciones respecto a la edicin francesa de 1910. ; Y han pasado treinta y cinco anos !
El libro sigue siendo exacto y actual.
Es que en l Menndez Pidal supo acumular toda su erudicin adquirida, reprimindola, suprimindola. Los vnculos y
la sustentacin de la estructura eran seguros. No fue un libro
escrito para eruditos, sino pensando en las necesidades generales de un pblico extranjero. Tiene esa claridad y ese saberse colocar a cada momento en el punto de la perspectiva que
ms descubre, que slo se dan cuando se anan genial intuicin y pormenorizadsimo conocimiento de los datos que se
eliminan (es dcir, todo lo contrario de Io que suele ocurrir
en casi todos los llamados monnaies). Hay, adems, una
gracia, un encanto en estas pginas, que revelan al artista
de la obra histrica. Y no se habra conseguido esto si no se
hubiera juntado una tercera condicin : el intenso amor a
Espana que estas pginas respiran. Menndez Pidal.. que a
3 Recogido en Historia y Epopeya. Madrid, 1934 (Centro de Est.
Hist.).
4 Menndez Pidal, Mio Cid el de Valencia. Valencia, 1943; pgi
nas 24-34. (Recogido en Castilla, la tradition, el idioma, col. A ustral)

LA

EPOPEYA SEGN MENNDEZ PIDAL

53

veces parece seco o esctimn de sus afectos (bien lo sabe


mos sus discpulos), ama la Edad Media espanola con una
pasin generosa e incontenida. No s si parti dei amor hacia
d conocimiento, o viceversa. S que este libro no mantendra
su virtualidad artstica ai cabo de treinta y cinco anos si no
hubiera surgido (como todo lo que nace para de verdad
ser) de ese encendido afecto que le hizo cuajar.
i La continuidad de la materia pica de Espana! Al situarse aqui, se pone Menndez Pidal en la medula misma de toda
la literatura y aun de toda la vida espanola. No hay un pue
blo europeo que ofrezea tan rica e ininterrumpida tradicionalidad; es esta continuidad la mejor explicacin de Espana.
La lnea de desarrollo es maravillosa, y en cada una de sus
transformaciones se manifiesta distinta en cuanto fiel a su
momento; igual, en cuanto fiel a una inmutable identidad
espanola. Los antiguos cantares, pocos son en comparacin
de los franceses, pero, j cun adecuados al espritu dei pas,
sobrios, moderados, realsimos, cada uno de ellos con una
vida particular, casi con una atmosfera, un color y un olor
propio, esferas bien diferenciadas de arte!: el de Fernn
Gonzlez (en lo que se rastrea por el poema erudito y por
otros datos), el dei Cid (no Ias tardias M ocedades), el Cerco
de Zamora, los Infantes de Salas o de Lara, el Infante Garca,
o rplica a la pica francesa, el de Bernardo dei Carpio (de
muchos de los cuales habla Pidal en su libro)...5. Y los can
tares, prosificados, van a sumirse en el m ar de las crnicas:
los cronistas los aceptan (aunque a veces los contradicen) y
asi mezclados con la verdad histrica, se meten en la sangre
5 No trat aqui por extenso el de los Infantes por haberlo hecho
en obra anterior (La leyenda de los Infantes de Lara, 1896); del Infant
Garca se haba de ocupar ms tarde, como veremos. Tambin edit
en 1917 un fragmento de un cantar espanol sobre Roncesvalles (RFE,
IV, 1917, pgs. 105-204), con importantsimo estdio, etc.