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POLITICA

ENTRE LAS NACIONES

La lucha por el poder y la paz


Hans J. Morgenthau

POLI<fiCA EN.<fRE

LAS N..ACIONES
La lucha por el
poder y la paz
Hans ]. Morgenthau
Sexta edicin revisada por

Kenneth W. 'fhompson

GEL
Grupo Editor Latinoamericano
Coleccin ESTUDIOS INTERNACIONALES

l! edicin - 3.000 ejemplares

Coleccin
212.{)85

ESTUDIOS INTEaNACIONAL

Q---- 1_1 77 ~ :~

ISBN 950-9432-84-9

Prlogo
E CON O M/ A
Ttulo del original en ingls :
POLITICS AMONG NA'ONS
The Struggle for Power and Peace
Copyright 1948, 1954, 1960, 1967, 1973, 1978, 1985 b y Alfred A Kno f
Esta traduccin s e publica por acuerdo con Alfred A. Knopf, l~c.
P ' lnc.

Traduccin de Heber W . Olivera

._,

3a. Edicin.

1 (>

1986 by Grupo Editor Latinoamericano S.R.L., Laprida 1183, 1. (1425)


Buenos Aires, Argentina. Tel. 961-9135.
Queda hecho el depsito que dispone la ley 11.723.
Impreso y hecho en la Argentina. Printed and made in Argentina.

Colaboraron en la preparacin de este libro: . .


Diseo de tapa: Pablo Barragn. . Co~poslctn, armado y acetal?s:
Tipografia Pompeya S .R.L. Impresin mtenor: E DIGRAF. Imprestn
de tapa: Imprenta de los Buenos Ayres S.A. Pelfc!Jias de tapa; Fo.tocromos Rodel. Encuadernacin: Proa S.R.L. Se ullliz J>!lra el mtenor
papel OESPE de 70 gs. y para la tapa cartulina grano fmo de 240 gs.,
pr ovistos por Copagra S.A.

Es muy. probable que PolltU:a etllre las Naciones sea la obra que ms
ha 1 ~flu1do en la leona y la pi'Ktica de las relaciones internacionales a
pa~11~ de la sepn~ posperra, particularmente en los Estados Unidos,
pa s '"'!de se pubhc por ~rimera vez en el allo 1948 y para el que
fue desunada. ResulLa pi'Kucamente imposible encontrar un libro de
l~rla de las re:aciones internacionales o de poUtica exterior norteamencana donde no aparez.ca cilada.
Hijo nico de una familia judla, Hans Morgenthau, su autor, naci
en 1904 en Coburgo, una pequella ciudad del norte de Bavaria. Cierta
mente, la derroLa alemana en la Primera Guerra Mundial, la humillante
paz ~ _Versalles, la ~ragilidad poljtica de la Repblica de Weimar y el
~rt~tcnto d~l naz.Jsmo, con su carp de racismo y antisemitismo,
eerc.eron un Impacto profundo en el desarrollo de su pensamiento
polltJco. En efecto, la tremenda crisis y los avatares pollticos por los
que atraves Alemania en las dcadas del diez y del veinte contribuyeron de manera decisiva a alimentar el pesimismo de su concepcin
antropoJ6&ica, y le ayudaron a descubrir tempra namente el espacio
ineductible de la pasin en las relaciones humanas, a desconfiar del
racionalismo y del utopismo y a comprender -como l mismo lo expresar.- las "'-omplejidades t"'aicas" de la vida.
En 1923 ingres a la Universidad de Frankfurt, aunque al poco
tiempo. desencantado por "la pedanterfa de las ftiles diferencias epis
temolgicas", se traslad a la Univenidad de Munich, donde estudi
Derecho y Filosofla Polftica. Ya graduado, sus inquietudes acadmicas,
y en buena medida el ascenso vertiginoso del nazismo en su pais. lo
llevaron a Suiza, donde realiz trabajos de posrado en el Instituto
de Estudios Internacionales de Ginebra y ensel\6 Derecho Pblico en
la Universidad de esa misma ciudad. Luego de una estadfa como docente
en Madrid durante los allos 1935-1936, emigr definitivamente a los
Estados Unidos en 1937, pafs en el que an no tenia. al decir de
Thompson. ni amigos ni mecenas, y en el que de,...rrollaria toda su
intensa e influyente carrera acadmica. Sucesivamente, se desempe
como profesor e investigador en Brooklyn College ( 1Y37-1939) , la Universidad de Kansas City (19391943). la Universidad de Chicago (19431971 ) . el City College de Nueva York (1968-1975) y, hasta su muerte en
1980, en la New School for Social Rcsearch de Nueva York. '

Prlogo

A lo la rgo de _ todos estos aos: Morgcnthau public numerosos


rab a JOS, dto mftmdad de conferencias, particip en cientos de semina n as, fo rm va~ias generaciones de agradecidos estudiantes y ejerci
una tmpo rtante tnfluencia sobre los dirigentes politicos de su pas de
a do peto n . convertido. luego de la Segunda Guerra Mundial, en la pote nc ia m undialmente ms poderosa de todos los tiempos y, en consecucnc oa , en una nacin "pe ligrosa y vulnerable, temida y temerosa". '
Fundamentalmenre por Polt ica tntre las Naciones , Hans Moraerothau ha sid o considerado con toda justicia el padre del realismo Poliuco en los Estados Unidos. Seglin la respetable opinin de Reinhold
N oebuhr -<>tra de las figuras clave del realismo norteamerican<>el autor de e ste libro y de otras obra; importantes sobre relaciones interna cio na les fue " el ms brillante y mas autorizado" de los estudiosos
de la politica internacional insc riptos en esta escuela del pensamiento
po ltico m o derno. 1
Tal como lo seala el propio Morgenthau en el segundo capitulo
de l libro, Poltica entre las Nacione s tiene dos propsitos: uno terico
y otro empirico-nor mativo. El primero, procura idenlificar y comprender las fuerzas "atemporales" que determinan las relaciones pollticas
e nt re los Estados-naciones; el segundo, proporcionar un mapa de ruta
para el diseo y puesta en prctica de la poltica exterior, en especial
la d e Estados Unidos en el escenario internacional de la segunda pos-guerra, caracterizado -<:n palabr as de Morgenthau- por una "triple
revolucin" : el reemplazo del sistema multipolar europeo por un sis
tema bipolar, cuyos centros estn fuera de Europa; la bifurcacin de
la " unidad moral" del mundo en dos sistemas de pensamiento y accin
incompatibles y antagnicos que se disputan la lealtad de los hombres;
y , finalmente, el desarrollo de la tecnologla nuclear que. por pri~ra
vez en la historia de la humanidad, puede llevar a la destruccin
universal.
En relacin con su contenido terico, Po/ltica ''"tre las Naciones
es, entre todas sus obras, la que analiza en forma ms sistem,tica dos
cuestiones c entrales para la escuela realista: el fenmeno del poder en
la poltica internacional -<:oncepto que considera _clave ~ra ente_n der
v explicar las relaciones internacionales-- y la obstinada e 1rremedaable
continuidad de la lucha por el poder en todo tiempo Y es~io. que
adquiere por ello -<:n la perspectiva d~l autor- la cateaoria ~e supra
histrica. De tal manera, rechaza de plano las VISIOnes utpicaS que
suponen que " el orden social no llega a estar a la altura de lo~ ~!ro
nes raciona les" por falta de conocimiento, por atavismos que_ mhtben
el progreso de la civilizacin internacional, por_ la obsole_SC:~"caa ~e ~
ins tituciones sociales 0 por la perversin de caertos mdava _u os. ~la
mente descredo de estos argumentos. Morgenthau. en cambao, sosuene
que la imperfeccin del mundo encuentra sus causas en tres esencaas -en

E&-

' AcUeU<
!lcar a le

emp!Md< por Worpnth&U . , la pjlllna

":n,da -

Ubro para c:all

U~~ J~ ~T= frOm Wbnlo Klul_.,

aaW:. =~~S~~. Loulstana. siate Untverlty Praa, 11118. P I:M

Pr61oco 3
el k:ntido de la filosofa clsica- inmodificables.: el esosmo y el deseo
de poder de los hombres; la definicin de los intereses nacionales de los
~stados . en tt!nninos de poder; y la naturaleza anrquica del sistema
~ternacr~nal, que lleva a que la nica garantla efectiva de una "~
ll~estable -p~ra. ~r una conocida expresin de Aran- sea el mecanasmo del equahbno de poder y no el derecho internacional, dado que
slo el poder puede ~renar al poder. En consecuencia, el analista poltico
Y el hombre de accan deben comprender "las fuerzas inherentes a fa
naturaleza hu?'ana" y "no luchar contra ellas", como proponen ingenua~~te los ma~mbros de las escuelas idealistas, cuyos prejuicios les
~.m~nden aprec;aar -como diria Herz- los problemas que surgen del
dalema segundad y poder". Para Morsenthau es imposible esca~r "dd
mal del poder, independientemente de lo que uno haga".
. f:ste _anlisis descamado de la lucha por el poder, de su recurrencia
Y hml!acaones, fue acompaado tte una dura critica a la creencia "cientificista" en el "poder de la ciencia para resolver todos los problemas
Y. ~rtacularmente, todos los problemas polfticos que el hombre en
frenta en la edad moderna". ' Al respecto, sus cuestionamientos ms
agudos fueron expresados con anterioridad a la publicacin de Poltica
entre las Naciones, en otra obra fundamental del ao 1946, titulada
El hombre cientfico wrsw la polltica del poder, en donde destaca la
incapacidad del "cientificismo" para comprender la naturaleza del hombre, la naturaleza del mundo, y la naturaleza de la razn misma. En
sus propias palabras, el error fundamental del racionalismo es su percepcin de que el mundo entero est " ... dominado por la razn, una
fuerza independiente y autosuficiente que, tarde o temprano, no puede
fracasar en la eliminacin de los vestigios an remanentes de la sinrazn". Desde esta perspectiva, el mal seria entonces -agrega Morgenthau- " . . . uraa mera cualidad neptiva, la ausencia de algo cuya
presencia seria buena. . . Este monismo filosfico y t!tico, que es tan
caracterstico del modo racionalista de pensar, es una desviacin de la
tradicin del pensamiento occidental. En esta tradicin Dios es desafiado por el Diablo, quien es concebido como un elemento necesario
y permanente en el orden del mundo". '
Este pensamiento de pura ~ realista fue la base filosfica utilizada por Morsenthau ~ desarrollar la ~rte emplrico-normativa de
su obra, que tiene, como qued dicho, un destinatario privilegiado:
los polfticos norteamericanos responsables de la formulacin y realiza
cin de la polltica exterior. Situado en la vereda de enfrente de las
" ilusiones utopistas", critic, de manera severa, a quienes, 'desde la
academia y la polftica prictica, todavla se aferraban al viejo ideario
aislacionista y al pacifismo y al racionalismo sobre los que se habla
fundado histricamente la ideoJosla polftica norteamericana, sin comprender el tamallo de las responsabilidades internacionales que Estados
, ..... _ - . . Baao, Sclftllf*; lfaa Vo. Prua. IINI, p . :ID!.
111114., p . ft.
t&ld., p . :101.

Qlk:eCO

l'ollllco, ~. UDI~ Gil

Pol ogo

Unidos. po r su situacin de rime


.
posguerra, estara oblig d
P
r~ potencia en el orden mundial de
.
a o a a sumir en fonn .
. bl E
. .
llva . e l o bjetivo principal d 1
a mexora c. n dehmdomi nado por la idea del ..e auto r a lemn es m ost rar a un pas, an
en el carcter Un ico de la exexcr~pca~nal~smo: norteamericano -basada
el no involucramiento d 1 "": lencl~ hlstnca de Estados Unidos y en
X I X - que resultara a 1 e pats en os confhctos mundiales del silo
al pasado automar inn a vez vano y peligroso ~odo intento de retomar
bien h
. g
dose del uego de la pohllca mtemacional Antes
no st ora la hlS_tona . ineludiblemente, requera que Estados Unidos
ci ara o comprendiera la esencia de ese juego sino que, adems, partien .el rrus mo. estableciera s us reglas y controlara y ordenara
p
s u com p leo desarrollo.
Nat_uralmente, las ideas de Morgenthau, enraizadas en la tradicin
de_ Tuc 1d1des, Maquiavelo y Hobbes, chocaron frontalmente con Jos
C ~llenos o rdenadores del " American dream". Esto es, con la fe inconmoVIble en el poder de la ciencia para realizar un orden polftico racional
Y moral. d~nvado de principios abstractos y universalmente aceptados y
con la _VISIn hberal_ de un mundo integrado por Estados-naciones en
arrnoma natural de mtereses, vinculados c:omercialmente y gobernados
por una "ruling class" elegida democrticamente por una ciudadanfa
educada y esclarecida. 7
En un principio la mayora de los acad~micos norteamericanos
-socializada en Jos supuestos del utopismo y del racionalism<>- reaccion despectiva y agriamente contra Jos argumentos de Morgenthau,
a quien c riticarun "su manera alemana de ver las cosas". Tambi~n se
disociaron de ell:l Jos pollticos, que no encontraro'n en los textos de
Mo rgenthau frases provechosas para inspirar sus discursos. El inte~s
nacio'lal definido en trminos de poder resultaba poco atractivo a una
clase poltica y a una opinin pblica acostumbradas a ver la polftica
en trminos de causas ms elevadas. Sin embargo. a partir de fines
de la dcada del cuarenta, de la mano de la agudizacin de la Guerra
Fra y de la ruptura , por el peso de los hechos, del "liberal approach".
la obra d" Morgenthau logr rpidamente abrirse paso en el mundo
acad~mico y poltico norteamericano y sent las bases -junto a los
escritos de Niebuhr y Kennan- para el desarrollo de la escuela realista
e n los Estados Unidos, hoy largamente dominante, aunque en buena
parte remozada.
Ms an, muchos de sus apasionados lectores -como sucede
inevitablemente- fueron ms all de las enselianzas del maestro, sin
escuchar sus advertencias sobre la necesidad de utilizar moderada y
prudentemente Jos recursos de poder. En el marco de la Gue_rra Fria,
supusieron errneamente que el enorme poderlo norteamencano de
:;osguerra justificaba una definicin extensiva y prcticamente ilimitada
del inters nacional y. por consiguiente, de los compromisos de Estados
Unidos en el mundo. Este realismo de cruzada -deplorado ad naus~am

Pr6loto S

por Morgenthau- tarde o temprano, como efectivamente ocurri, estaba


condenado a sufrir un Vietnam. A d iferencia de Jos cruzados de la
Gu~rra Fria, Morgenthau tuvo siempre presente la cuest in de las limitaciones en el uso del poder y, al igual que Lippmann, comprend i perfecta~nte los peligros de definir los intereses nacionales s in guardar
relac1n con los recursos reales y potenciales disponibles7 Por ello, se
opuso de entrada a la guerra de Vietnam y a la u tilizacin obseiva
del ant~comunlSmo como criterio ordenador de la polft ica exterior, o
denunci, por eemplo, el sin sentido de la "superioridad nuclear"
o las estrategias que han sugerido la posibilidad de pelear "guerru nu
cleares limitadas", igno~ndo la diferencia existente entre las armas
nucleares y las convencionales.
Vale . ~puntar que en Am~rica Latina -particularmente en las escuelas mlll!ares- la obra de Morgenthau sirvi para alimentar algunas
lamentables concepciones geopoliticas que sirvieron a sus cul tores para
azuzar absurdamente Jos conflictos fronterizos y las rivalidades entre
los pases del rea. Tambin en este caso. sus discpulos latinoamericanos fueron mis papistas que el Papa, o slo leyeron aquello que mis
l~s convena para engrosar sus prejuicios o poner en prtctica sus polfllcas, las mis de las veces en funcin de intereses meramente personales o facciosos. Sin embargo, al contrario de lo que suele creer la
mayorfa de sus apresurados -<l int~resados- lectores en Amrica
Latina, Morgenthau nunca fue -como sellala con acierto Hoffmannun "apstol" del conflicto. Al respecto, es preciso recordar que mis
de la mitad de este libro est dedicada a exponer extensamente una
serie de valiosas reflexione sobre los lfmites en el ejercicio del poder y
el problema de la paz. As, en su mundo de "lucha por el poder" pero
tambibl " por la paz", como reza el subtitulo del libro, Morgenthau
asigna un rol de primer orden a la diplomacia a la que considera
como el "mejor medio", aunque "insuficiente", para mantener la " situacin precaria de la paz" que nos ofrece ua sociedad de naciones soberanas". Con un dejo extraftamente idealista, el libro concluye que la
paz internacional podr ser tan segura como la domstica slo cuando
las naciones hayan subordinado a una autoridad superior Jos medios
de destruccin masiva que la tecnologa moderna ha puesto en sus
manos, es decir. cuando hayan cedido su soberana.
Es claro que la teora de Morgenthau, escrita en el momento de
incubacin de la Guerra Fria, no alcanza para dar cuenta de la complejidad de los fenmenos y procesos que signan al orden mund ial de
fines de los aos ochenta. cuyos perfiles y reas de problemas centrales
difieren de manera importante de aquellos que signaron al mundo
de la posguerra. Por consiguient~. desde diversos ingulos y perspectiva. incluy~ndo un extenso espectro que abarca desde el neornarxismo
y la t~oria del imperialismo hasta las escuelas neo-realistas a la Waltz,
centenares de autores -particularmente a partir de fines de la dcada
del sesenta- se han ocupado de marcar las falencias y falacias del
Ver lbld.. ' 'lbomMOil, ol>. cU .. p .

' Ver Horrman. Sl&nleJ, Rcollam """ /~ 'Dia<Oflk>W. '!be A&l8n&lc. novlombre

de 11115, p . 132.

Prto1o

radigma de Morgenlhau, como. por ejemplo el monismo del poder


a c~nc~pc~n ~e un inters nacional supucsta~ente autoevidente 1\1~
Y cnleno . mfahble de una polllica nocional , la inadecuada sepa.:.cin
entre pohtlca exte~1or Y poltic a interna, la visin del Estado-nacin
col!'o .un actor ra~ 1onal y unificado, su incapacidad para comprender
Y exph car la cueSion d e l cambio en la polllica y economfa mundiales
la o b solescencoa de ~a divisin enlrt: "alla" y " baja" polflica y, eslre:
c h a.mente rel.ac onado con este ltimo punto , la ignorancia o rclativizaca_ n ex c cs1va de la dime n sin econmica de las relaciones internacJonales.
P or cierlo, la mayoria de cslas c rilicas lienc argumenlos muy
fuert es en s u favor. Sin embargo. pc~c a e llos y a los feroces embates
recibi d os por la escuela rea lis ta a rafz de las transfonnaciones producidas en e l s is tema internacio nal en los ltimos treinta a os -interdepende n cia c reciente. proliferacin de actores estatales y no estatales,
a dvenimiento de pro blemas g lo b a les, e nt re otros-, e l "ncleo c~n
rral" - co m o dira Lakatos- de e s ta teora an s igue dando una dura
pe lea en el campo terico. Adems , los supueslos bsicos del realismo.
at!nquc modificados y a mpli ados en re lacin a su ve rsin m orgr:nthaun iana , con tinan dominando las visio nes del mundo y guiando los pasos
de los diri genles pollicos de lo s pa ises -<apilalislas y socialislasq uc ocupa n los primeros escalones de la est ratificacin internacional.
De ta l mane ra, e l r ea li s mo s igue prevaleciendo tan to en el campo terico
como en la poltica prctica. Aunque ms no sea por este solo h echo
la lcc tur;l - --o re lectu r a - de est e libro a la luz de las recientes transformac iones d el sistema internacio nal bien vale la pena _ Si a ello ~
agregan los Inc uest ionables mrit os de la o b ra . lanlo en su s formulaciones te ri c a s c uanto en ~us contenidos de polftica prctica, esta edicin
revisada y aclualizada de Po/frica entre la< Nac iones es un punlo de
p arlida incomparable para quienes quieran adenlrarse e n la comprens in de la incesanle y elusiva lucha de los Eslados-naciones " por el
poder y la paz".

Roberto Russe/1
Buen o s Aires, agosto d e 1989.

Prefacio
Lue.:o de la segwrda guerra mundial, com o graduado de la Universidad
de Chicaf!O, tu ve el privilegio de traba jar junto al profesor Morgenthau
en carcter de zvestigador asistente. Ms tarde, nos aplicamos a la preparaci, de wr libro de texto titulado Principies and Pro blems of 1ntcrnationa l Po liti cs. Fue l quien tuvo la principal responsabilidad en mi
regreso a la Universidad, a comienzos del '50, como miembro del departamento de Ciencias Polticas_ Cucudo se aco rd qu e yo deba ed itar W1
festsch rift en su honor, trabajamos juntos en la deutificacin de sus
primeros estudiantes, colegas y amigos especialm ente familiar izados con
sus escritos. En lc.s ltimos aos, cuaudo rwest ras actividades profesionales nos traeron a Nueva York , mantuvimos frecuentes contactos y
largas discus iones. Como miembro de varios conse jos aseso res, cont ribuy sigt~i{ica tivam ente a los programas de la Fundacin Rocke feller,
para los que tambin yo 1ra ba j. Pocas sem emas antes de m o rir, pre.'ient una ponencia sobre la presiclerrcia y la poltica e.tterior ante el M illt! r
Cen ter de la Unive rsidad de Vi rginia_ Tmrtu eu el aspec to pc rsorzal como
en el p rofesional, uuestra a mistad _..., colaburacin intelectu al coutiuu
hasta sus 1ltim os das.
Aquella estrecha rdacin determin que la p repa racin de la sexta
edici n de su clsico Poltica e ntre las naciones resulta ra al mism o tiempo sen cilla y uzs difcil. Por uua parte, m e Jrahia mar1tenido razonablem eut e fam ilia rizado cou la evoluciH de su pensamieuto desde la publicaciu de S cien tific Ma n vs. Pow c r Po litics has ta la revisin , poco a ,ltes
de su muerte, de ciertos eusayos inditos. Cuarr clu Bert rarul W _ Lumm us,
S enior Editor d el Co llege Departm ent de la Random H ouse, m e invit a
preparar w ra ,;ueva edic i n de Po lt ica . __ , m e sent seguro dt! posee r el
conocimiento u ecesario para la tarea. Por otra parte, al realitar la revisin y currecci 11 de los ltimos escritos del profesor Mo rgentlwu., d!!S
cubr nuevos e impo rtant es desarrollos e n las e:apas fiuales de su trabaJO qut: lra!'ota e 11to nc:es m e erau desconocidos. De no m ediar ~' u IW Ht!Stidad,
Jwria resulwdo !'oOrpreud ente que adoptara como principio rector no
la dt! fc usa d~ una posit:ill iutelectual, sirw " la bsqu edu ele la verdad".
Fiel a mi dcscubrimieuto de continuos desarrollos en su pen~anrie n
lo, c u es ta ediri" he procu rado, en los casos posible:,, dejar que Mu rgcn tluw hable por :, mismo. Grac ias a la colabo rad u de sus lliju s S us anna
y Mat th ews, ,,; asistente y yo hem os tenido acceso a su s papeles, que se
fl allan en la Aldermar Library de la Universidad de Virginia. Peter (;eJtmaH Ira sido tw tcausable colaborador eu la bsqueda d e nue\'OS esenIos, tlit o~ e iueditos, do11de se abordabw1 los ms urgenlts pro blemas

1 Prefacio

que rnfrcntaba la humanidad en las dcodas del '70 y del '80. E11 su prefacio a la q11ittta, )' revisada, edicitr, Morgenthau escribi q11e aquella edicin co11timwba "en 11n estilo orgnico y casi inevitable el trabajo de las
e<licimres tmtc riores". Siempre atento al hecho de que su gra11 logro fue
el ltal/a ~o d e una integridad a travs de las sucesivas ediciones, procur
preservarle acudiendo a rumbos que habrlan sido intransitables sin el
14SO de sus prupios escritos. Tatnbin consult bo rrado res, cartas a los
editores y s u correspondencia profesional.
Al m ismo tiempo, la quinta edicin tuvo qru ser puesta al da y revisada para que refleja ra los cambios que haban ocurrido desde la
muerte tic/ profesor Morgenthau. Gel/man y yo Iremos tratado de rumpla~a r la i11(ormacin factual y los datos en los casos necesarios, aunque
reconociendo que an nrientras realizbamos nuestro trabajo las mareas

d e la h i> to ria se encargaban de volver obsoleta algu11a informacin nuestra sobre tp icos tale como poblacin, produccin industrial, decisiones
tfe la Corte Internacional de Justicia y acciones de la5 Naciones Unrda5.
En cuanto a tema5 como derechos humanos, dtente y el problema
nuclear r~alic su.'Hancialcs revis iones, introduciendo, donde era posible,
framentt,s d~ los propios escritos de Morgenthau. Dado que su pensanri~trto era tan c reativo y sutil, ningn albacea literario puede manifestar
con SeJI.t4ridad que Mo rgenthau habra formulado y presentado sus pun
tos de vista dentro del contexto en que aparecen aql. Slo puedo afirmar que /te tratado de ser fiel a su filosofa y a sus opiniones sobre problemas y pollticas tul como las he entendido.
K ENNETH W . THOMPSON

Charlo llesville, Virginia

PRIMERA
PAR'TE
'Teora y
Prctica de la
Poltica
Internacional

1
Una 'feora Realista de la
Poltica Internacional
La finalidad de este libro consiste- en presentar una teora de la poltica
internacional. El modo en que debe validarse una tal teora debe ser
emprico y pragmtico antes que apriorstico y abstracto. En otras palabras, la teora no debe ser juzgada mediante algunas nociones abstractas
y preconcebidas, y conceptos desligados de la realidad, sino por su propsito: aportar orden y significado a una masa de fenmenos que, sin
ella, permanecern desasidos e ininteligibles. Se debe hallar un doble
sistema de comprobacin, lgico y emprico a la vez. Los hechos tal
como se presentan, asimilan la interpretacin que de ellos ha hecho
la teora? Y con respecto a las conclusiones, podemos sostener que son
consecuencia directa y necesaria de sus premisas? En suma, podemos
sostener que la teora es compatible con los hechos y consigo misma?
La problemtica que esta teora afronta concierne a la naturaleza
de toda poltica. La historia del pensamiento pOltico moderno es la historia de la confrontacin entre dos escuelas que en lo sustancial difieren
en sus l:oncepciones sobre la naturaleza del hombre, de la sociedad y de
la poltica. Uno piensa que puede realizarse aqu y ahora un orden poltico, moral y racional, derivado de principios abstractos y universalmente
aceptados. Supone la bondad esencial y la infinita maleabilidad de la
naturaleza humana, y sostiece que la razn por la que el orden social no
llega a estar a la altura de los patrones racionales reside en la falta de
conocimientos o de comprensin, en la obsolescencia de las instituciones
sociales o en la perversin de ciertos individuos y grupos aislados. Confa
en la educacin, en la reforma y en el ocasional uso de la fuerza para
remediar estos defectos.1
j La otra escue-la afirma que el mundo, .imperfecto desde un punto de
vista racional, es el resultado de fuerzas mherentes a la naturaleza hu- ~
mana. Para mejorar al mundo, se debe trabajar con estas fuerzas y no
contra ellas. Al ser el nuestro un mundo de intereses opuestos y co~flic
tivos, Jos principios morales nunca pueden realizarse plenamente. (Pero

12

Teorla y prdctica de la poltica internacio"'ll


Una teorl re4lista de la polltica internacional 13

al ~~n~s pod~rnos accrcarnc:>s a ellos ntediante el siempre temporario

~qUihbno de mtcrescs y la stempre precaria conciliacin de los conflict.os .. Esta escuela: por lo tanto, extr~e de un sistema de represiones y
cquthbttos un pnnctpto untversal aplicable a todas las sociedades plurahstas .. Recurre a precedentes histricos antes que a principios abstractos
Y asptra. a que ocurra el menor mal posible antes que el bien absoluto.
Dcbtdo a su preocupacin terica por la naturaleza humana tal como
es Y por los procesos histricos tal como han ocurrido, la teora que
presentamos ha sido llamada realista. Cul es la doctrina del realismo
polltico? Resulta imposible exponer aqu la filosofa del realismo poli ti
co, por lo que nos limitaremos a destacar seis principios fundamentales

que frecuentemente han sido mal interpretados.

SEIS PRINCIPIOS DE REALISMO POLITICO


1

l. El realismo poltico supone que la poltica, al igual que toda la soci~


dad. obedece a leyes objetivas que arraigan en la naturaleza humana. /l

los efectos de cualquier mejoramiento de la sociedad es necesario entender previamente las leyes que gobiernan la vida de esa sociedad. El fun
cionamiento de esas leyes es completamente ajeno al curso de nuestras
preferencias; desafiadas significa el riesgo de exponerse al fracaso.
!; realismo cree tanto en la objetividad de las leyes de la polltica
como en la factibilidad de elaborar una teoria racional que explique,
aunque sea imperfecta y parcialmente, estas leyes objetivas. Tambin
cree, como no podia ser de otro modo, en la posibilidad de discernir entre verdad y opinin en el campo de la politica, entre lo que es verdad
objetiva y racionalmente, entre lo sustentado por la evidencia e iluminado por la razn y lo que slo es un juicio subjetivo, desprendido
de los hechos tal cual son e influido por el prejuicio y el optimismo.
La naturaleza del hombre, en la que arraigan las leyes de la politica, no ha variado desde el momento en que las filosofias clsicas de
China, India y Grecia descubrieron estas leyes. Por lo tanto, la novedad
no es necesariamente una virtud en el campo de la teoria politica, del
mismo modo que la antigedad tampoco es un defecto. La circunstancia de que una teora poltica -si es que existe tal teora- sea algo completamente nuevo implica, por lo tanto, una prevencin en su cont.r a
antes que un prejuicio favorable respecto a su sohdez. Por el co.ntrano,
el hecho de que una teora poltica haya sido desarrollada hace ctentos o
miles de aos -como la teoria del equilibrio del poder- , no suscita necesariame nte la presuncin de que sea anticuada y no responda a la
realidad actual. Las teoras polticas deben someterse a la doble prueba
de la razn y la experiencia. Descartar una teora simplemente porque
floreci hace varios siglos significa incurrir en un prejuicio moderno que
da por sentada la s upe rioridad del presente sobre el pasado. Asimismo,
exhumar una teora por razones de moda e extravagancia implica reconocer que en poltica podemos tene r opiniones pero no ve rdades.
Para el rea lismo. la teora consiste en la ve rifica c in de los hechos Y

darles sentido a travs de la razn. Supone que el carcter de una polt


ca exterior slo puede surgir del anlisis de los hechos polticos que se
producen y de las consecuencias previsibles de estos actos. Podemos,
entonces, observar los actos contemporneos de los estadistas y de las
consecuencias previsibles de estos hechos llegaremos a averiguar los

objetivos que han tenido en mente.


Sin embargo, no basta con el simple anlisis de los hechos. Para dar
sentido a los elementos iniciales y fcticos de la politica exterior debemos acercarnos a la realidad poltica con una especie de esquema

raci~

nal, una suerte de mapa que nos sugiera los posibles sentidos de la poltica exterior. En otras palabras, debemos ponernos en el lugar del estadista que tiene que colocar cierto problema de poltica exterior bajo
ciertas circunstancias; conviene entonces preguntamos cules son las
alternativas racionales (presumiendo siempre que acta de modo raci~

nal) que debe elegir y que encuadran el problema, y cules de estas


alternativas racionales deber elegir el estadista que acta bajo aquellas
circunstancias. La comprobacin de esta hiptesis racional, contra los
hechos reales y sus consecuencias, 1a sentido terico a los hechos de la

polltica internacional.
2. El elemento principal que permite al realismo poltico encontrar
su rumbo en el panorama de la polltica internacional es el concepto de
inters definido en trminos de poder. Este concepto proporciona el
enlace entre la razn -en tranc~ de comprender la poltica internacional- y los hechos que reclaman comprensin. Fija a la polltica como
una esfera autnoma de accin y comprensin distinta de otras esferas
tales como la econmica -entendida en trminos de inters definido
como beneficio-, la tica, la esttica o la religiosa. Sin tal concepto, cualquier teoria poltica, internacional o interna, seria totalm~nte imposible
ya que no podrlamos distinguir entre hechos pollticos y los que no lo
son, ni estariamos en condiciones de introducir la menor medida de
orden sistemtico dentro de la esfera poltica.
Debemos suponer que los estadistas piensan y actan movidos por un
Inters que se traduce en poder, ya que todas las evidencias de la historia
confirman esa suposicin. Ella nos permite historiar y predecir los pasos
que cualquier hombre de estado - pasado, presente o futuro- haya
dado o est dispuesto a dar en la escena poltica. Miramos sobre su
hombro cuando redacta sus documentos, olmos las conversaciones que
mantiene con otros hombres de estado, leemos y anticipamos sus pensamientos ms recnditos. Al pensar en trminos de inters definido
como poder, pensamos del mismo modo que l y como despreocupados
observadores ente ndemos sus pensamientos y acciones tal vez mejor
que l mismo, que es parte fundamental de la escena poltica.
El concepto de inters definido como poder impone al observador
una disciplina intelectual, confiere un orden racional en materia de
poltica y posibilita la comprensin terica de la poltica. Desde el punto
de vista de los ac tores, proporciona una disciplina ra cional a la accin
y crea esa magnfica continuidad en poltica exterior que hace inteltgtble
las que llevan adelante Estados Unidos, Inglate rra o Rusia; asimismo,
les da un aspecto racional . continuo, autoconsis tente, independientem ente

U"a teorla ,.alista de la polltica i"temlotuJI 15


de las motivacionrs, prdercncias o cualidades morales e intelectualrs de
los sucesiv.os estadistas que lleguen a la cima del poder en cada uno
de esos patses. Por lo tanto, una teoria realista de la poltica internacional ?os permitir eludir dos falacias populares: la preocupacin por las
mottvactones y la preocupacin por las preferencias ideolgicas.
Busaor la clave de una polltica exterior exdusivamente en las motivaciones de los hombres de es tado es ftil y engaoso. Es ftil por
q.uc la motivacin es uno de los aspectos psicolgicos mas inasibles,
51<:mpre <:xpuesto a la deformacin subje tiva que introduc<: tanto el
inters del ac tor como del o b servador. Realme nte sabemos cules son
nues tros mot ivos? Y qu sabemos d<: los motivos de los dems?
Aunque tuvir.tmos accc~o a los reales mo tivos que a nima n a los
ho mbres de estado, ese conoc im ie nto cont1;buida muy poco a la compre nsin de la polilica exterior y bien podra confundirnos. No obstante:,
e ve rdad que el conocimie nt o de la mo t ivacin de los hombres de esta
do puede en t regarnos una en tre Js muc has claves poiblcs que orientan
su poltic a ex t<:rior. Pero e n modo alguno ser la clave que nos permita
pred eci r el rumbo de esa poltica exte rior. La histo ria no muestra una
corr-elacin exacta y necesaria entre la calidad d e Jos mo t ivos y la
calidad de la poltica ex te rior. Esto es cierto tanto en t rminos morales
como polticos.
No se pued e concluir de las buenas intenciones de un estadis ta que
w politic a exte rior ser moralmcnle loable o polticamente exi tosa. Al
enjuiciar sus mo tivadoncs, podremos dec ir qul.! no lleva r adelante, de
modo int encional, polll ica~ mordlmcnte cens urables, pero no estaremos
en condi c io nes d e decir nada sobre las posibilidades de xito que tiene.
Si que re mos conocer las c ua lidades m ora les y polticas de sus actos,
s t o~ son los que de ben ocu par nuestra atencin y no los m o tivos que
los ha n i mpulsado. Cuntas veces los cstadbtas han sentldo e l impu lso
de mejo rar el mundo y, s in e mbargo, han terminado e mpeorndo lo ?
Cu ntas veces se han fi jado determinado objet ivo y e n cambio han
te rminado cons iguie ndo otro que nadie dcscab.:t?
La po lft ica de apaciguamie nto de Neville Chamberlain estuvo - has ta
do nde se puede j uzgar- ins pirada por buenos motivos. Segu ramente
fue. como la de ningl1n o t ro primer minis tro brit nico, la que me nos
en cue nta tuvo cons ideaciones acerca de l poder personal y su o b jeuvo
slo se conce ntr e n la preservacin de la paz y el logro de la felic ida d
pa.-a todos los implicados . Sin e mbargo, la poltica de Chamberla in
ayud a q u e sobrevin itra la segunda gut:rra mundia l y a arre inen arrable mise ria a millo nes de ser es humanos. Por otra parte, los mo tivos
que anima ba n a Wins ton Churc hill te n a n un a lcanc e m ucho menos universal y es taban mucho ms est rec hamente dirigidos hacia el pode r
personal y naciona l; si n embargo, la po lflica ex lci'or q ue s urgi de
c~os motivos inferiores fue c.icrtamen te de c alidad moral y polt ica s u perior a la q ue llev a cabo s u pre d ecesor. J uzgndo e n func in de sus
mot ivos, Robespierre rue uno de los hombre s ms virtuosos que hayan
ex i..st tdo a lguna vc.t.. Fue el radica lis mo ut pico , nac ido de una pos icin
'irtuosa . qu ie n lo llev a matar a aque llo s me nos virtuosos que l,

quien ms tarde lo coloc en el patfbulo y finalmente quien des truy


la revolucin de la que habla sido lder.
Los buenos motivos proporcionan seguridad contra las polticas
deliberadamente malas, pero no g.lrantizan la bondad moral o el xito
polftico de las polfticas que inspiran. Si se desea entender una polftica
exterior, resulta importante conocer no tanto los mo tivos primario!'
del estadista sino su habilidad intelectual para comprender lo esencial
de la poltica extranjera asf como su habilidad polftica para tras ladar
esa comp rensin a un acto poltico exitoso. De donde se des prende que
la tica juzga, e n forma abstracta , la calidad moral de lo motivos, en
tanto la teora polftica debe j uzgar las c ualidades polfticas del in telecto,
la voluntad y la acci n.
Una teora realista de la poltica internacional tamb in eludir o tra
falacia popular, la de igualar las polfticas ex teriores de un estadista
con sus simpatas filosficas o polticas y deducir las primeras de las
ltimas . Los estadistas, especialme nte bajo las condiciones conte mporneas. bie n puede n recurrir a la costumbre de presen tar sus politicas
exteriores en trminos de sus simpatas filosricas y pol ticas a los
efectos de consegu ir apoyo popular para ellas . Pero distinguen , con Lincoln, e nt re su d eber oficial. que consiste en pensar y actuar e n runc a n
del inters naciona l, y su deseo personal, que tiende a la corporizacin
en todo d mundo de los p ropios va lore~ m orales y principios politices. El realbrno poltico no requiere ni condona la indi[crcncia hacia
los ideales polticos o los principios morales, pe ro si reclama una
ntida diferenciacin entre lo dc>eablc y lo posible. j e nlrc lo que es
dc.:seablc e n todas parte~ y e n cualqu ier tiempo y lo que es po~iblc bajo
circ unstancias concretas de tiempo y lugar.
Es evidente que no todas las politicas exteriores han seguido un
c u rso ta n racional, o bje tivo y no e moc ional. Los elemen tos cont inge ntes
d e perso nalidad, prejuic ios y preferencias - y ludas las d ebilidades del
intelecto y la voluntad de que es capaz el ser humano- suele n apa r tar
a las polticas exte riores de su curso racionaL Cuando la poltica e ~
terior es impleme ntada bajo condiciones de control democrt ico , es especialmente necesario manejar las e moc iones popul ares a lo~ erec tos de
lograr apoyo pa ra la propia po ltica . No obs tante , una teo ra d e po lt ica
l'"( tc rior que a spire al racio nalismo neces ita , por aho ra , deshac e rse
como sea de esos eleme ntos irracionales. al ti e mpo que const ru ye un
ma rco de polll ica exte rio r qui. integre la esenc ia racional que se halla
en la experienc ia , si n la~ d es\ iacio ncs co nt inge n tes p ruvcnic ntt:s del
raciona li"'mo q ue tambin se encue nt r..t n e n la expe r iencia.
E s t ~.., rlcsviacio nt'\ de la :acionalidad , que no son result a do d e capnc ho.s . pcrsona k s o de la ps tcopato loga persona l d e quit..: n ejecuta la
P? ht tC3, solo ~ued~n parece r con ti ngc.n tcs desde e l vent aj oso pun to de
v1s t.a d e .la ra.clOna lld ad , a unque sea n ele men tos d t un cohc 1 e nte sb tc ma
de trrac w na lldad . Va le, ~a pe na exp lorar la posi b ilidad de con\ tru ir una
cont ra tc-ona de la po l1ttta irracio nal.
Cu a ndo se ob~~~' a e l de~arrollo de l pe nsa m iento no r tcamc.ricano
so b re pol!u~a ex te n or, rc~ul ta ~0 1 prenden te la pc r~~tcncia de a cti tudt.s
errnea.., que.. han ..,ob rn 1vido - bajo d iferentes mudalidade~- cl los

16 Teora y prctica de la polticu i.uenu..c.:wnu

Una teorla realista de la politica intemacion4l

embates de los argumentos intelectuales y de la experiencia po ltica.


Una vez que es la perplej idad -en el verdadero sentido aristot licose somete a los resultados de la bsqueda de comprensin racional.
llegamos a una conclusin al mismo tiempo confortadora y perturba
dora : nos encontramos en presencia de l:1llas intelectuales compartidas
por todos nosotros en modos y grado diferentes. En conj unto prupor
cionan el perfil de cierto ti po de patologa de la politica internacional.
Cuando la mente humana se acerca a la realidad con el propsi to de
emprender una accin - y la accin polt ica es una de las instancias
ms conspicuas- . a menudo suele despistarse en alguno de estos cuat ro
fenmenos mentales: remanentes de un adecuado modo de pensar y
actuar previo que ahora se ha vuelto obsole to ante una nue va realidad
!tOC:ial; interpretaciones demonolgicas de la realidad que rccrnplazan
una realidad ficticia - poblada por personas malvadas ms que por
situaciones en verdad inmanejables- por la que se vive; negativa a
aceptar la existencia de un amenazante es tado de cosas, que es negado
mediante una verbalizacin ilusoria; confianza en la infinita maleabi
lidad de una realidad ciertamente tu rbu lenta.
Los hombres responden a las situaciones sociales co n modelos rcpc
titivos. La misma situacin, reconocida en su identidad gracias a s ituaciones previas, slo requiere entonces la identificacin de un caso particular para aplicarle el modelo preformado apropi ado a l. As. la mente
humana sigue el principio de economa de esfuerzos, obviando un examen de novo de cada situacin individual y el modelo de pensamiento y
accin adecuado a ella. Sin embargo, cuando las circunstancias experi
mentan cambios dinmicos , los modelos tradicionales dejan de ser apropiados; deben ser reemplazados por otros que reflejen tales cambios. De
otro modo, se producira una brecha ent re los modelos tradicionales y
las nuevas realidades, y pensamiento y accin se dcscncontrarn.
En el plano internacional no es cagerado decir que la propia estructura de las relaciones internacionales -conw se refleja en las insti
tucioncs polticas, en los procedimientos diplon1 ticos y en los acuerdos
legales- ha tendido a es tar en desacuerdo con la realidad de la polt ica
internacional. Mientras la primera asume la "igualdad soberana" de to
das las naciones. la ltima se caracteriza por una marcada desigualdad entre las naciones . dos de las cuales son llamadas :!:.Upcrpo tcncias po rque tic
nen en sus manos un poder sin prccedcn tt: de des truccin to tal, en
tanto muchas de ellas reciben el nombre de " m in ic~ tadus" puesto que
s u poder es minsculo aun comparado con el de las nac rone:s C:!:.tado tradicionales . Es este contrast e e incompa tib ilidad cnl rc la realidad de la
poltica internacio nal y los co nceptos, instituciones y proccdulllcntos
creados para hacerla inteligible y controlarla, quien ha ca u>ado, al menos
nor debajo de l nivel d e grandes potencias, la inrna nejabilidad d e las
relac io nes int ernacionales ha ~ ta lm ites de an arqua . El h.: rroris rno intelnado nal y las diferentes reaccio nes de los gobiernos ante l, el invo~
luc ramicnto de gobiernos extra nje ros en la guerra civil li banesa , 13,
ope raciones militares de Estados Unidos en el s udc, tc a>itico o la
mtcrvcncin IJ!ilitar de la Unin Sovitica en Europa orien tal no pueden
4

17

explicarse o justificarse c.on referencia a conceptos, instituciones o procedimientos tradicionales.


Todas estas situaciones tienen una caracterstica comn. El hecho
moderno de la interdependencia requiere un orden politico que lo tenga
en cuenta: no obstante, la superestructura legal e instit.uc~o~l, que se
remonta al siglo XIX, supone la existencia de una muluphctdad de estados naciones autosuficientes , impenetrables, soberanos. E~tos rema
nentes de un orden legal e institucional obsoleto no slo se mterponen
en el camino hacia una transformacin racional de las relacsones tnternacionales a la luz de la desigualdad del poder y la interdependencia de
los intereses, sino que tambin vuelven precaria, si no imposible, la posibilidad de politicas ms racionales dentro del defectuoso entramado
de un sistema tal.
Es una caracteristica del pensamiento primitivo la personalizacin
de los problemas sociales. La tendencia es particularmente fuerte cuando
el problema parece no susceptible de una comprensin racional y de
un mane jo satisfactorio. Cuando una persona o un grupo de personas
es identificado como causante de la dificultad, esto parece volver el
problema tanto intelectualmente accesible cuanto susceptible de solucin. As, creer en Satn como la fuente del mal nos hace "entender"
la naturaleza del mal al concentrar la bsqueda de su origen y su control sobre una persona particular cuya "xistencia fsica presumimos. La
complejidad de los conflictos polticos excluye soluciones tan simples.
Las catstrofes naturales no se evitarn quemando brujas; la amenaza
de una poderosa Alemania estableciendo su hegemona sobre Europa
no se evita desembarazndose de una sucesin de lderes gennanos.
Pero al asociar el problema con ciertas personas sobre quienes tenemos
-o esperamos tener- control, reducimos el problema, intelectual y pragmticamente, a proporciones manejables. Una vez que hemos ident.ifi
cado a ciertos individuos o grupos de individuos como la fuente del mal
nos parece haber entendido el nexo causal que lleva desde los individuos
al problema social; ese apa rente entendimiento sugiere la aparente solucin: eliminemos a los individuos "responsables" de l y habremos resuelto el problema.
La supersticin an domina nuestras relaciones dentro de la sociedad. El modelo de pensamiento y accin demonolgico ahora se ha trasladado a otros campos de la accin humana, cercanos al tipo de indagacin
racional y accin que ha desalojado a la supersticin de nuestras relaciones con la naturaleza. Como dijo William Graham Summer, "la cantidad de supersticin no ha cambiado mucho, pero ahora acompaa a la
r.oltica y no a la religi n".' Los numerosos fracasos de Estados Unidos
en reconocer y responder a la policntrica naturaleza del comunismo es
u_n primer ejemplo de este defecto. ~1 corolario de su indiscriminada opoSICIn al comumsmo es.cl ln<sc nmmado apoy.n.a &obic rnos y movi.niientos que profesan y prac tican el anticomunismo. Las polticas no rteamericanas en Asia y Latinoam rica han der ivado de esta posicin simplis ta.

11

T~ora

Uua uora realis ta de. la poltica internacional

y prdcticu. de la politit.a inte rnacional

La. _guerra ~e Vietnam y nuestra incapacidad para llegar a acucnlus con


Ch1na contmcntal encontraron aqu su raz n de se r. Lo mismo vale para
la teora y prctica de la contrainsurgcncia, incluyendo los asesinatos en
gran escala bajo el programa Fnix en Vietnam y los intentos de asesinato --o asesinatos- de estadistas. Signos de enfoque similar han sido
evidentes ms recientemente en Ccntroamrlca.
El e nfoque dcmono lgico de la poltica internacional fo rtalece o tra
tendencia patolgica, la de negar!'\e a reconocer y vrsda ~ efec tivamente con una realidad amenazante. El e nfoque demonolgico ha desplazado
nuestra atencin e inquietud hac ia los adherent es al comuni~mo - individualment e en lo interno y e n lo internacional, movimientos polticos,
gobie rnos e xtranjeros - alejndo las de la real amenaza: el poder de Jos
estados. sean comuni s tas o no . El m aca n is mo no slo signific e l m s
mara-do ejcntplo norteamericano del en foq ue demonolOgico, s ino que
tambin fue uno de los ms ex tremos exponentes de este tipo de juicio
errneo: confundi la ampliamente ilusoria amenaza de subversin domstiCJ con la real amenaza del .>Oder sovitico .
Firralmcnte , fo rma parte de c s h; enfoque de la poltica creer que

no hay p roblemas - por m s irremediables que pue dan parecer- real


mente insolubles s i existe n esfuerzos bien intencionados, bien financiados

y comptlent cs. En o tra parte he intentado poner al descubierto las rai


ces intc)(c tuales e hist rica s de es ta c rcencia: 1 aq u me limitar a sealar
s u persb tcnte fo rtaleza . a pesa r de mucha experiencia en contra rio,

como ha sido la guerra de Victnam y la decl inac in general del podc rio nort eamericano . Es ta prefe rencia por las soluciones econ micas a
problemas politit..:us y milit a res se encuentra slidamente apoyada por
los interest.. s de los potenciales rccep lores del apoyo econmico, quienes

prefieren el obviamente provechoso tras lado de las ventajas econmicas


al penoso y riesgoso regateo diplom t ico.

La diferencia entre la po ltica int ernaci01:ml tal como se presenta


en la ac tualidad y la teora racional que se desprende de ella es semejante a la que existe entre una fotografa y un retrato del mismo rostro.
La fotografa muest ra todo lo que puede vc1,c a 'im ple vista; el retrato,
en cambio, no muest ra todos Jos deta lles, pero nos permite ve r - al
menos Jo intenta- algo que no suele surgir de una simple ojeada : las
carac tersticas humanas de la persona retratad~.
1

EI realismo poltico no slo contiene e h.!mLntos terico s s ino ta m

bin fac tores normativos. Sabe que la rea lidad poltica est lle na de
contingencias e irracionalidades sist111icas y, por lo ta nto, a punta a
1
mostrar la tpica influe ncia que ejerce n 'obre la poltica inte rnac iona l.
Por otra parte , tiene en comn con c ua lquier teora social la necc,idad
de enfatizar Jos fac tores racionales d e la rea lidad poltica para aspirar
a una completa compre nsin terica. En ltima ins tancia, estos fac tores
racionales son lo' que d a n inteligibilidad a la realidad en el marco de la
teora. El realism o poltico present a una construccin terica d e una
1 Scierdific Jlart ocrsus Powtr Pol.ilics. Chicago, University

I:M6.

ur

Chicaco Press,

19

poltica exterio r racional que la experiencia nunca llega a asumir

por completo.
Al mismo ticmpo,l cl realismo pollico conside ra que una politica
exterior racional es una buena poltica ex terior; slo una poltica e xterior racio nal minimiza los riesgos y maximiza los benefidos y, adems,
cumple s imultneamente con e l ~recepto moral de la prudencia Y e l
requerimiento poltico del xito.l El real ismo po ltico prete nde que el
regis tro ro togrfico de l mundo poltico se parezca to do cuanto sea
posibl~

a l re trato pintado. Consciente de la inevitable brecha entre

una buena po ltica exterior -es decir, una racional- y una poltica
exterior como las que existen actualmente , e l realismo poltico sostiene

que la teora no slo debe apoyarse sobre los elementos racionales de


la realidad poltica, sino a dems que la poltica exterior debe ser racional
en vista de sus propios propsitos morales y prctico s.
Po r lo tanto, no resu lta un argumento consistente contra la teora
aqu presentada e l hecho de que la actual poltica exterior no se desarro lle -o no pueda dcsarollarsc- de acuerdo con sus preceptos. E se
argumento malinterpreta la in tenc in de este libro, que consiste e n presentar no una indiscriminada descripci n de la realidad poltica, sino
una teo ra racional de la poltica internacional. Le jos de quedar invali-

dada por la circunstancia de que un perfecto equilibrio de poder rara


vez se p roduce en la realidad, supone que la real idad , al ser defectuosa
en este sentido . debe entenderse y evaluarse como una aproximacin

a un sistema ideal de equilibrio del poder.


/ 3. El realismo supone que su concepto clave de inters definido
como pod er es una categora obje tiva de validez univer sal, pero no
o torga al concepto un significado inmutable . La idea de inters es, en
e fec to, la ese ncia de la poltica y resulta ajena a las circunstancias de
tiempo y lugar. Recogiendo la experiencia de la antigua Grecia, Tucdides
afirm que " la identidad de intereses es el ms slido lazo que une a
les estados y a los individuos". E n el siglo XIX, lord Salisbury retom
la idea al sealar que " el nico lazo que perdura" entre las naciones es
" la ausencia de intereses contrapuestos". George Washington lo elev a
P!inc ipio general de su gobierno:
Tan solo un pequeo conocimiento de la naturaleza huma na bastar
para convencernos de . que e l principio rector para gran parte de la
human1dad es el 1ntcres y que, en mayor o menor medida, casi todos
lo~ hombres se enc!-'entran bajo su influencia. Por razones de virtud
pubhca, durante c1e rto t iempo, o en dete rminadas circunstancias
los ho mbres pueden afectar una conducta to talmente desinte resada:
Per_o no son razones suflc 1cntcs como para produci r una permanente

act 1tud e n ac uerdo con no rmas ms refinadas y obligaciOnes sociales. Pocos son .los hombres capaces de h acer un constante sacrificio
de todos sus mtereses pnvados en beneficio d el bie n comn. Resulta vano clamar contra la corru pubtlidad d e la naturaleza humana
en este aspecto; la reahdad es ast, ha sido d emost rada por la ex .
ne,nc1a de cada epoca y cada nacin. Deberamos cambiar en ian
med1da la naturaleza de l ho mbre antes de poder pensar en un g .
b1o de ca mmo. Nmguna instituc in que construya sobre otras

:::s

20 T~orfa y prdctica de la poltica it~teruactOnal

que no sean las de la verdad pres untiva eJe esta mxima puede llegar
a tene r xito.J
En nuestro siglo, estas idea!-. encontraron eco y elaboracin en Max
We ber, quien escribi:
Los .int ereses - mat eriales e idea les- y no las ideas son quienes
domman d 't \'Ctamcntc las acciones de los hombres. No obstante,
las "irngclh'' del mundo" creadas por estas ideas a menudo han
scrv.ido c?mo indicadores para dctcnninar los ca minos por los cuales
el dmanusmo dc los int ereses impulsa el movimiento de las acciones.
Sin embargo, c:l tipo de inters det ermin ante de las a iones poli
ticas en un perodo particular de la his toria depende del cont exto J)()ltico
Y cu ltural dcnlro del que se formula la poHtic:l exterior. Los objetivos
que persiguen las nac iones en su s polticas exteriores pueden incluir

toda la @ama de objetivos que cualquier nacin haya perseguido o pueda


perseguir en el futuro.
Las mismas observaciones se aplican al conccplo de poder. Su con
tenido y el m~o en que se usa estn dctcm1inados por el entorno poli

tico Y cultural.jEI poder puede comprender cualquier cosa que establezca


mantenga el control d e l hombre sobre e l hombre. En consecuencia,
l poder abarc a todas las relaciones sociales que sirven a ese fin, desde
la violencia fsica hasta el ms sutil lazo mediante e l cual una mente
controla a otra. El poder cubre el dominio del hombre por el hombre,
ya se lratc de la circuns ta ncia e n que se halla di sci plinado por fines m orales y con tro lado por salvagu ardas const itucionales. como sucede en
las democracia~ occident a les. o de csJ. b:irbar.1 e indmita fuerza que
enc uentra s u~ lcyc~ en su propia fortaleza y su nica jus tificacin en
su cngrandecirnicnto.
El realismo poHtico no presu pone que las ac tuales condiciones bajo
las que se desarrollan las pohticas cxtcrio1es, con s u cx trcmada inesta
bilidad )' ha ~icmpre presente amcnaz.a de una escalada de la violencia,
no puedan cambiarse. El equilibrio de poder, por eje mplo, es indudablemente un ele mento con~tan te e n todas las sociedades pluralistas,
como bien lo s upieron los autores d e The Prderalis t . No obsla nte , es
capaz d e opcra1, corno lo hace en Estados Unidos, bajo condiciones
de relativa estabilidad y conflictos pacficos . Si loo fac tores que han
pern1itido el surgimiento d e estas condiciones pued e n ser duplicados
en la escena internacional, anlogas cond iciones de c~ tabilidad y paz
tambi n p1evalcccrn en ella, como ha ocu rrido durante largos tramos
en la hisloria de cicrlas nac io nes .
Lo que es verdad en el carcter de las relacio nes int e rnacio na les
tambin lo es en el Estado-naci n como punto de referencia final de la
polltica exterior contempornea. Mient ras c,d rcalisla picn~a que e l in
J TM Wntzng of George Wa.Jhmgton, editado por Jotm C. Fitzpatnck, UnUed
States Pnnlin& Office, Washln&ton, 1931-44, vol. X, P'. 363.
Mananne Weber. Ma:r Weber, J C. B. Mohr, Tubiflcen, ln&, p&gs. 3474. V.se
tambin Mar: Weber, Guammdte nr Rellgao nassoziologie, J . C. B. Motu, Tubtncen,
1100, P'. :!Sl.

Urra teoria r~alista d t: la polttca iutcrnacional

21

tc rt:s' es el pa rmet ro permanente mediante el que debe juzgarse Y dirigirse la accin polftica, la conexi n conte mpornea e ntre el inters Y e l
Estado-m1cin es produc to de la his toria y, en consecuencia, es t cond e nada a desaparecer con el tranc urso de la his toria. Nada en la posicin
realista es t en contra del supu esto de que la presente divisin de.l
mundo poltico en Es tados-nacio nes vaya a ser reemplazada por unJ
dadcs mayores de di stinto carcter , mis de acuerdo con Jas potenciali
dades tc nicas y las exigencias mo rales del mundo contemporneo.
El realis ta se a leja de otras escuelas de pensamiento ante la vital
cuestin de cmo d eb e transforma r se el mundo contemporneo. Se en-

cuentra persuadido de que esa transformacin slo podr concretarse


mediante el c uidadoso manipuleo de las fuerzas perennes que modelaron

el pasado y que configu rarn el futuro. El r ealista no logra convencerse


de que esa trans formaci n puede lograrse a travs de una simple con

frontacin de la realidad poltica, regida por sus propias leyes.


4. El realismo poltico conoce el significado moral de la accin polltica. Tambin tiene conciencia de la inevitable tensin entre los preceptos morales y los requerimientos de una exitosa accin politica. Tampoco

pretende eludir rpidamente ese conflicto, ya que de ese modo slo


conseguirla distorsionar tanto el problema polltico como el moral hac iendo aparecer los hechos polticos como mucho ms satisfactorio5 moralmente de lo que en realidad son y las leyes morales como menos
exigentes de lo que efectivamente son.
. El realismo sostiene que los principios morales universales no pueden

aplicarse a los actos de los Estados en una formulacin abstracta y


untversal, SinO que deben ser filtrados a travs de las circunstancias
concretas de tiempo y lugar. El individuo puede sostener, como individuo: Fiat iusticia, pereat mundus (hgase justicia aunque el mundo perezca) . El Estado, en cambio, no tiene derecho a decir lo mismo en
nombre de los que tie ne a su cargo. Tanto el individuo como el Estado
deben juzgar la accin politica a la luz de principios morales universales
lales como el de la libertad. Mientras el individuo tiene el derecho
moral de sacri~icarse a s mismo en defensa de este principio moral,
el Estado no llene_ el derecho de permitir que su desaprobacin moral a una determinada violacin de la libertad interfiera en el res.ultado cxito~o de_ una accin poltica inspirada en el principio moral
oe la superv1venc1a ~ac10nal. No puede existir moralidad politica sin
prude ncia, esto es, Sin consideracin de las consecuencias polticas de
una acc1n aparentemente moral. El realismo, pues, considera a la prud~ncla - la con secuencia de _ms peso entre las acciones polticas alternativa
como la suprema VIrtud en polltica. En abstracto, la tica juzga
~~~ ~ctos en funcin de su _acomodamiento a los principios morales; la
elle~ polltlca _los Juzga segun su s consecue ncias polticas. Las filosofas
cls1ra y mcd1eval conocan esto al igual que Lincoln, quien seal:
Hago las cosa s co mo mejor s hacerlas como me
.
contmuar ha indola> has ta el fin Si ~l fi
.1'-fucdo Y as1
que se ha dich o en contra de mi ~o tend~ m e JUStllca, todo lo
nmguna 1mporta nc1a.

22 T cora y prdclictJ de ltJ polltica i"tcm.JCiorual


Si elhfinb. demuestra que estaba equivocado, ni diez ngeles jurando
que a ta actuado correctamente me salvaran.
5. El realismo poltico se niega a identificar las aspiraciones morales de ~na na~n en particular con los p receptos morales que gobiernan el1~mv,erso. el mismo modo que establece la diferencia entre verdad
Y op_m 1on, tambin discierne entre verdad e idolatria. Todas las naciones
se Sienten tentadas -y pocas han sido capaces de resistir la ten tacin
durante much~ tiempo- de encubrir sus propios actos y aspiraciones
con los pror?s1tos morales universales. Una cosa es saber que las naciones est~n suetas a la ley moral y otra muy distinta pretender saber qu
e~ el bte~ y el mal en las relaciones entre las naciones. Hay una enorme
d1ferencta entre la creencia de que todas las naciones se someten al
inescrutable juicio d e Dios y la conviccin blasfema de que Dios sicm
pre est del lado de uno y de que los deseos propios coinciden exacta
mente con Jos deseos de Dios.
La livia~a _ecuacin entre un nacionalismo particular y los consejos
de la prov1nc1a_ es moralmente indefendible; en ella radica ese pe
cado de sobertna contra el que tanto Jos trgicos griegos como Jos
profe~as bblicos . han prevenido a gobernantes y a gobernados. La
ecua_c1n es tamb1n polticamente perniciosa porque puede engendrar
la distorsin del juicio que, en medio de l frenesi enceguccido de una
cruzada, de:struyc naciones y civilizaciones en no mbre de principios morales, ideales o del propio Dios.
Por otra parle, es precisamente el concepto de inters, definido en
trminos de poder, el que nos pone a salvo tanto de esos excesos morales como de esa locura poltica. En efecto, si consideramos a todas las
naciones, incluida la nuestra, como entidades polticas en pos de sus
respectivos intereses definidos en trminos de poder, entonces cstarc
mos en condiciones de hacer justicia con todas. Y nos en contraremos en
condiciones de hacer justicia e n un doble sentido: estaremos en aptitud
de juzgar a otras naciones del mismo modo como juzgamos a la nuestra
y, al hacerlo de este modo, seremos capaces de llevar adelante politicas
que respeten los intereses de otras naciones al tiempo que protegen y
promueven Jos nuestros. En politica . la moderacin no puede ser ms
que el reflejo de la moderacin en e l juicio moral.
6. La diferencia, entonces, entre realismo poltico y otras escuelas
de" pensamiento es muy profunda. A pesar de lo mucho que se ha malentendido y malinlcrpretado la teo ra polft ica del realismo politico,
resulta imposible hablar de contradiccin entre sus actitudes intelectuales y morales en mate ria politica .
En el aspecto intelec tual, el realista poltico mantiene la autonoma
d e su esfera politica. del mismo modo como el econom ista, el abogado
o e l moralista mantienen la suya., Piensa en trminos de inte rs, defin ido como poder, del mismo modo como el economista piensa en trmi
nos de inte rs entendido como beneficio; el abogado, en la conformidad
de Jos ac tos con las reglas legales; y el moralis ta, en la conformidad de
los actos con los principios morales .f El economista se pregunta: Cmo
afecta esta poltica la riqueza de la sociedad o. a l m enos, a alguno!~. de

u sectores? El abogado se preaunta: Esta polftica est de acuerdo


con las normas legale? El moralista se preaunta: Esta poltica est
de acuerdo con los principios morales? Y el realista poltico se pregunta:
Cmo dec ta esta polftica el poder d e la nacin ?
El realista polftico no ignora la existencia y relevancia de otros
parmetros de pensamiento distintos a Jos polticos. Pero como realista
polfllco no puede subordinar esos parmetros a los polticos. Y se aleja
de o_tras escuelas cuando stas imponen parmetros de pensamiento
prop1os de otras esferas a la actividad polftica. Es aquf donde el realismo toma distancia de la "aproximacin leplista-moralista" a la politica
internacional. Que este apartamiento no es, como lo hemos explicado,
una mera creacin imaginaria sino una proyeccin del corazn mismo
de _Ja controversia puede comprobarse mediante muchos ejemplos hiltncos. Tres nos sern suficientes.s
E? 1939 la Unin Sovitica atac a Finlandia. Este acto puso a
~rancla . e lngl~te_rra ~nte dos problemas, uno legal y el otro poltico.
<La acc1n sov1llca v1olaba el Pacto de la Liga de las Naciones? y. en
ese caso, qu contramed1das deban adoptar Francia e Ingla terra? El
pr~blema l_e~l poda esclarccerse fcilmente puesto que obviamente la
Un1? Sov1t1ca haba hecho algo que el Pacto prohiba. El problema
poltiCO dependa en pnmer lugar del modo en que la accin de Rusaa
afectaba los Intereses de Francia e Inglaterra, y, luego, de la distribucin
c!e poder existente por ese entonces entre Franela e Inglaterra, por
una parte, y la Unin Sovitica y otras naciones potencialmente hosti
les por otra. En tercer 1rmino dependa tambin de la influencia que
las eventuales contramedidas podan llegar a tener sobre los intereses
de Francia e Inglaterra, como, asimismo, sobre la futura distribucin
del poder. Como principales miembros de la Liga de las Naciones,
Francia e Inglaterra se ocuparon de que la Unin Sovitica fuera xpulsada de la Liga y no pudieron unirse a Finlandia en la lucha contra la
Uni_n Sovitica a causa de la negativa sueca a permitir que tropas ex
l':"neras pasaran por su territorio para llegar a Finlandia. Si no hubiera s1do por esta negativa sueca, muy rpidamente Franela e Inglaterra
se habran encontrado en guerra contra Alemania y la Unin Sovi tica
al mismo tiempo.
La poltica de Francia e Inglaterra fue un ejemplo clsico de leplismo al permitir que una solucin legal, legitima dentro de su propia
e_sfera, determinara sus actos polfticos. En lugar de oponer ambas cueshones, la legal y la de poder, atendieron slo a la cuestin legal y
la re_spuesta que obtuvier~m no estuvo en funcin del problema que
cond1c10naba su prop1a exstcnr.ia como pases.
. El segu~do eje'?plo ilustr a la "aproximacin moralis ta" a la polfllca mter~actonal. ~tene que ver con el estatuto internacional del gobier
no comumsta de Chana. El ascenso de este gobierno coloc al mundo occi5 Otros ejemplos pueden conaultane en Hana J . Morenthau, "Anot.her 'Grat
Debate' : The Natlonal lnterest ol the Unlted Stateo" en Tlle Ammcon Polilictll
Sdence Review, vol. XLV_
I . dic iembre de UJ62, pie. Wl'8 y aJ.&Wentes. Vnae adem
Rana J . Morc:e nthau, PolltiCI ira liLe 20th Centvry, vol. 1 J Tll.e Declbut O/ Democrall<: Polllic1. Unlverally ot Chicaco Pnoo, ChlcaCo, tila, pq. '111 y &illulontea.

24 T eorfa y prclica de la polftica i"ltr"acio"al

dental ante dos problemas, uno moral y otro politico. La naturaleza


y las pollticas de ese gobierno estaban de acuerdo con los principios
morales del mundo occidental? Debera el mundo occidental mantener
relaciones con tal gobierno? La respuesta a la primera pregunta slo
podla ser negativa. No obstante, esa primera negativa no necesanamente
debla extenderse a la segunda pregunta. El parmetro de pensamiento
aplicado a la primera -el moral- consistla sencillamente en comparar
la naturaleza y las polticas del gobierno comunista de China con los
principios de moralidad occidentales. Por otra parte, la segunda cu~s
tin -la polltica- debi someterse a la complicada prueba de los mtereses en juego y al poder de cada parte, y la influencia de uno u otro
curso de accin sobre esos intereses y ese poder. Puede haber ocurndo
que el resultado de esa prueba llevara a aconsejar que lo ms sabio ~ra
no mantener relaciones con el gobierno de Chma. Llegar a tal conclusin
sin haber me diado la aplicacin de esa prueba y dando una respuesta
moral a un problema tlpicamente poltico no habrla sido -como en
realidad lo fue- un ejemplo clsico del "acercamiento moralista" a la
polltica internacional.
El tercer caso ilustra con claridad el contraste existente entre d
realismo y la aproximacin legalista-moralista a la polltica externa.
Inglaterra, en tanto prante de la neutralidad de Blgica, declar -la
I'Jerra a Alemania en agosto de 1914 porque esta ltima nacin habla
violado la neutralidad de Blgica. La accin britnica puede ser justificada tanto en trminos realistas como leplistas-moralistas. Se podria
argumentar en forma realista que por siglos habla sido axiomtico pa~
la polltica exterior britnica evitar que los Paises Ba!os q,uedaran baJO
control de potencias hostiles. Por lo tanto no fue la Vl~lac1n de _la neutralidad belga en si misma, sino las intenciones hostiles. del VIOlador,
lo que determin la actitud britnica. Si la violadora hubiese s1do ~Ira
nacin distinta a AJernania, es muy posible que Inglaterra ~ hubieSe
abstenido de intervenir. Fue sta la posicin asumida por s1r Edward
Grey, ministro de Relaciones Exteriores bri_tnico durante el periodo. En
1908 el subsecretario de Relaciones Extenores Hardmge le formul d
siguiente comentario: "Si en el transcurso de una guerra contra Alemania Francia violara la neutralidad belga es muy dudoso que Inglaterra
0 Rusia movieran un dedo en favor de la neutralidad de Blgica; pero,
en cambio, si fuese AJemania quien violara la neutralidad bel.~ es muy
probable que Jos cursos de accin fuesen total~ente opuestos . A l_o que
sir Edward Grey replic: " Exactamente". Tamb1n se pueden constder~
los aspectos morales y legales que aparejaba la violacin d': la neutralidad belga, ya que las carencias morales y _legal~s del act~, mdependle~
temente de los intereses en juego y de la 1dent1dad del violador, JUStificaban Ja intervencin britnica y tambin la norteamericana. Esta fue
Ja posicin que adopt Theodore Roosevelt en su carta del 22 de enero
de 1915 a sir Edward Grey:
Para mi el nudo de la situacin ha sido Blgica. Si Inglaterra o. Francia hubiesen actuado contra Blgica como lo ha hecho Alemama , ~e
habra opuesto del mismo modo como ahora me opongo a AJemama.

Untl teoriG rtali.sta dt la politica internacional 25

He apoyado enfticamente su modo de actuar porque lo considero


un modelo de lo que deben hacer quienes creen que los tratados
deben observarse con buena fe y como parte de la moral mternaclonal. Asumo esta posicin como un norteamencano que no se Sltnte
ms ingls que alemn, que pretende servir lealmente los intereses
de su pafs, pero que tambin intenta hacer todo lo que le es po~1ble
en favor de la justicia y la decencia y que, por lo tanto, se s1ente
obligado a juzgar a todas las naciones por su conducta en ocas10nes
determinadas.
Esta defensa realista de la autonomfa de la esfera polltica frente a
la subversin que significan otras modalidades de pensamiento no implica desprecio ni disgusto por la existencia e importancia de esas otras
modalidades de pensamiento. Significa, ms bien, la aspiracin a que
cada una tenga su propia esfera y funcin.IEI realismo polltico se apoya
en una concepcin pluralista de la naturaleza humana. El hombre real
es una combinacin del "hombre econl'"lico". del "hombre polltico", del
"hombre moral", del " hombre religioso . etc. Un hombre que slo tuviera una proye-:cin "poUtica" seria como una bestia, ya que carecerla
de todas las con endones morales. Alguien que slo fuese un "hombre
moral" seria un l<.co, puesto que desconocerla la prudencia. Quien slo
fuese " hombre religioso" sera un santo, ya que no conocerla en absoluto
los deseos mundanos. /
Al dar por sentados todos estos aspectos de la naturaleza humana,
el realismo poltico tambin acepta que para comprender a cada uno de
ellos es preciso ubicarla dentro de sus propios trminos. O sea que si
se desea entender al " hombre religioso", primero debe abstraerse ese
aspecto de todos los dems que componen la naturaleza humana y tratarlo como si fuera el nico. Adems deben aplicarse a la esfera religiosa
las pautas de pensamiento coocordantes con ella, aunque sin olvidar que
existen otras pautas que tambin operan sobre las inclinaciones religiosas
del hombre. Lo que es verdad en esta faceta de la naturaleza humana,
tambin lo es en las dems. Ningn economista mode rno, por ejemplo,
considerar{a a su ciencia y a las interrelaciones de sta con otras cien~
cias de otro modo. La economa se ha convertido en una teora autnoma
de todas las actividades econmicas del hombre precisamente a travs de
un proceso de diferenciacin de otras modalidades del pensar y mediante el desarrollo de normas aplicables a su propio objeto. El props ito del realismo poltico consiste en propender a un desarrollo anlogo
en el campo de la poltica.
Pertenece a la naturaleza de las cosas el hecho de que una teora
poltica basada_ en prioci?ios c_o mu los expli':"dos no consiga un apoyo
unmme; lo m1smo podna dec1rse de cualquter poltica exterior sustentada en las mismas bases. Tanto la teora como la poltica van contra dos
corrientes de nuestra cultura que no pueden ponerse de acuerdo con las
premisas y resultados de una objetiva teora racional de la poltica. Una
de esas corrientes subestima el papel del poder en la sociedad con argumentos que provienen de la experiencia y la filosofa del siglo xtx; d"'

26 Teoria y prdctica de la politica iuttruacional

ella nos ocuparemos detenidamente ms adelante.' La otra corriente.


opuesta a la teora realista y prctica de la polltica, proviene de las propias relaciones que existen, y que deben c:xistir, entre la mente humana
y la <'Sfera politica. Por motivos que discutiremos ms adelante, en sus
operaciones cotidianas la mente humana no puede estar frente a frente
con la verdad de la poltica. Debe enmascarar, distorsionar, empequei\e
cer o embellecer la verdad cuando se encuentra implicada en procesos
polticos, especialmente si son de poltica internacional. Slo mediante
esa ficcin el hombre puede vivir en paz consigo mismo y con los dems en tanto animal politice.
Es, por lo tanto. inevitable que una teora que intenta entender la
poltica internacional tal como es en la actualidad, y tal como debiera
ser en su naturaleza intrnseca antes que como la gente desearla que
fuera, deba remontar una resistencia psicolgica que no existe para la
mayor parte de las otras ramas del conocimiento. Por eso mismo un
libro destinado a la comprensin terica de la poltica internacional exige
una explicacin y una justificacin especial.

2
La Ciencia de la
Poltica I nternaconal
COMPRENSION DE LA POLITICA INTERNACIONAL
Diferentes aproximaciones
Este libro tie ne dos propsitos. El primero consiste en detectar y entcn
der las fuerLas que movilizan las relaciones polticas entre las naciones
y comprender los modos por los cuales estas fuerzas actan entre s,
sobre las relaciones polticas internacionales y sobre las instituciones.
En la mayor parte de las dems ciencias sociales esta finalidad se dara
por sentada, ya que el fin natural de toda investigacin cientfica im
plica el descubrimiento de las fue~s que subyacen en los fenmenos y
la modalidad en que operan. Al acercarnos al estudio de la poltica internacional no se: puede dar por descontado este propsito; antes bien, requiere un nfasis especial. Al respecto, el doctor Grayson Kirk ha sealado:
Hasta hace muy poco, el estudio de las relacio nes internacionales
en Nortcarnrica ha estado monopolizado por inves tigadores que han
adoptado alguna de las siguientes tres aproximaciones. Primero,
han sido hi '\toriadores, quienes han considerado las relaciones internacionaks romo mera historia reciente ante la cual el estudiante se
s ie nte en desventaja debido a la ausencia de un adecuado y asequible
conj unto de datos. Un segundo grupo, el de los juristas intcrnacionalc~ . se ha ocupado razonable y primariamente de los aspectos legales que surgen de las relaciones intcrestatales; sin embargo, pocas
veces han realizado esfuerzos serios a los efectos d e indagar en las
razonl'S fundamentales que hacen de este nexo legal algo incompleto
e inalkcuado. Finalmente, se encuentra n quienes poco se han preoc upado por las relaciones inte rnacionales tal como se dan en la realidad , ya que postulan la construccin ideal de un s istema que las
organic'-'. Slo tarda y recientemente hemos visto estudiantes a pli-

28

T eora Y prdc tica de la poltica ltltCIHucwnal


La ciencia de. la poltica mte.rnacio,al

c~dos ~~. exa men de las fuerzas fundamentales y cons tantes del mu ndo pohuc.~ Y de las inst ituciones que las cp rcscntan si bien no con
la mtcnc10n de e logiarlas o condenarlas sino scnciamclltc como
parte de u n ~sfucrzo para lograr un mejor e ntendimiento de es tos
mpulsos bs tcos que determinan las polft ica s inte rnacionales de
I~>S estados. De es te modo encontramos, a l fin , a l cientfico de la pohtlca m ovindose e n e l ca mpo internacional.
E l profesor C harles E. Marti n ha retomado las observac io nes del
doctor Ki r k agregando que
.. e l pr~blen1a. que dct;Jc n enfrentar los estudiantes y los profeso res
~e relaciones . Jnternacwnalcs con~i~tc, c~pccficamcntc, en el dual.smo que dc:nv~ de_m ovemos en dos reas difere ntes y opuestas: el
a rca de .las JnStltucro ncs de la paz, a la que se relaciona e l arreglo
de las do sputas. y el rea del poder poltico y de la guerra . As es
y no podem os escapar a ese dualismo . . . Creo que uno de los mayores e rro res en nues tra actitud al e nsear du rante los himos
veinte aos ha sido probablemente e l de dejar de lado la institucin
de la guerra y menosprec iar los libros que estudiaban la influencia
de l poder politico. Pienso que los cient ficos de la politica han cometido un gran error al ac tuar de este modo. Nos corresponde a nosot ros estudiar la poltica del poder , sus implicaciones y las situaciones que se desarrollan en torno a e lla; tambin es te ma que debe
ocupar nuestra a te nc in el de la institucin de la guerra.l
Defin ida en estos trminos. la polt ica internacional como disciplina
acadmica es distinta de la hi storia recie nte. de los hechos contemporneos, del derecho inte rnacional y de la reforma polit ica.
La polilica internacional comprende ms que la hi sto ria reciente y
los acontecimientos contemporneos. El observador se ve a sediado por
la escena conte m pornea con su nfasis y perspectivas sie mpre cambiantes. No encuentra un piso finne sobre el c ual apoyarse ni parmetros de
evaluac i n obj etivos a m e nos que se interne en los principios fundam enta les, que slo surgen de la correlac i n e nt re lo-; acontecimientos recientes y el pasado ms distante con las pe rmanentes cual idades de la natu
raleza humana subyac!ntc~ en ambos trminos.
La poltica int ernacional no p u~dc reducirse a_ las normas lega les y
a las inslituciones. Opera dentro de la trama d~ tales nom1as y a t ravs
del instrumental de ta les ins tituciones. Pe ro nunca llega a ser idnti
ca a ellas del mismo modo como la poltica no rteamericana , a nivel nacional, tampoco es idntica a la Constitucin de Estados Unidos, a las
leyes federa les o a las ofi cinas del go bierno federal.
En lo que tie ne que ver con esfuerzos orientados a introducir relo r
mas en poltica intemac iona l s in ha be r hecho previament e el esfu erzo
para tra ta r de entender Jo que es la po lt ica int ernaciona l. com partimos
el punto de vis ta de William Graham S ummcr:
Amencan Journal oJ lnternatonal Law, vo l. 39, 1945, pgs. 369/ 70.
o j t he E1ght Conjerence O/ T eachers O/ l nternahonal Law and
Related SubJect s, Camcgle Endo wment ro r Jnternalional Peace Washmgton, 1946,
J)ag 66.

z Proceed zngs

29

El peor vicio de las discusio nes P?ltica~ es ese dogmatismo 4uc se


basa en grandes principios o en hrptCSIS en vez de apoyarse e n un
preciso examen de las cosas tal como son y de la n aturaleza h!-lmana
tal omo cs . ... Nos construimos un ideal que eleva y meJOra el
ac tual es tado de cosas y casi i~ conscicntcmc.nt c e mpezamos a asumir que es te ideal es a lgo ya existente; de ~h1 a cs ta.blecer bas~s de
c~ pcc ul a i n ~ in races en la realidad no cxtstc P.rcucamcntc nmg~
"' distancia ... . Todo el mtodo de espcculacon abst racta soboe
tpicos polticos se encuentra viciado. Se ha hecho popular porque
no es demasiado difcil. Es ms fcil imagmar un mundo nuevo que
aprender a conocer el q ue tenemos. Es ms fcil emb~rcarsc .en e.spcculacioncs basadas en unas pocas h iptesis que estudoar la hostona
de los estados y las inst ituciones. Es ms fcol to mar al vue lo un
dogma popular que analizarlo para ver si es verdadero o fa~so. Todo
esto lleva a la confusin, a admitir frases hechas y banalidades, a
mucha discusi n pero a pocas conclusiones en e l campo de la prosperidad de las nac iones-'
Limites al entendimiento
La ms for midable dificultad que se opone a b indagacin terica en
la naturaleza y en las modalidades de la polt ica internacional consiste
en la ambigedad del material con que debe t rabajar e l observado r. Los
hechos que se procura t:ntender son. por una parte, sucesos Unicos. Ocu
rrieron de ese modo una vez, nunca antes ni despus. Por otra partt:,
!.On a n logos en tanto implican manifestaciones de de terminadas fuerzas
sociales. Y las fue rzas sociales son producto de la naturaleza humana en
accin. Sin embargo, bajo condiciones similares deberan m a nifesta rse
de modo semejante. Pe ro, dnde se encuentra la lnea que divide lo
simi lar de lo nico?
Esla ambigedad de los hechos a comprender mediante una teorla
de la poli tica internacional implica ~onvicn e decirlo al pasar- una
insta ncia especial dentro de las limitaciones gene rales del conoci m iento
humano. "Como ningn acontecimiento y ninguna forma --Qbse rvaba
Montaignc- es comple tamente igua l a o tra. ta mpoco ninguna es comp letamen te diferente de o tra: una iP1geniosa mtzcla realizada por la naturaleza. Si ,o hubiera nJgwJa similitud e n nuest ros rostros no podramos
dist rgrr al ho mbre d e la bestia; s i no existieran diferencias no pod ramos distin guir a wz hombre de otro. Todas la s cosas tienen e n comn
alguna sim ili tud ; todo ejemplo es vacilante y las comparaciones que se
derivan de la experitncia son siempre imperfectas. Sin embargo, sicm
pre es posible encontrar modo de establecer comparaciones. Y las leyes
se vuelven tiles y adaptab les a cualquier asunto si se las somete a in te r
pre laciones forLadas y pa rciales" 4 Una teora d e la poltica internacional
debe estar constantemente en guardia con t ra esa "in te rpre tacin forzada
y parcial" de los hechos polticos.
J "Democr acy and Responsible Go vemmcnt" en T he Clulllenge o j Facts and
O!her Essay~s. Yalc Umver slty Press, New Haven, 1914, pgs. 245/ 46.
4
The E ssays O/ Mzc hcl de M ontazgne. editado y t raduc ido por J acob ZeiLUn
~~~i:'ne.Knopf, Nueva Yo rk , 1936. vo l. 111. pag 270. La bastardtlla. es del p ropiO

... -1- - . ,.

Q... .

30 Teoria y prdc tica d e la polt ica iwerrwciorral

~1 c~mparar .esos h echos aprende mos lo q ue son los princi pios d e la


polft1ca ~ntcrnac 10nal. Una d e te rm inada s ituacin politica p rod uce la
formulac i n Y la e jecucin de una d e terminada poltica exte rio r. Al
enfrc~t~rnus con una s ituacin po lt ica dif...:re nte nus prcgu nt a mo::.: En
'l:u d1f1ere es ta ::,ituac i n de la a ntc.:rior y en qu se le parece? Las Slmilltu~~s Y diferencias permiten el m antenimie nto de la esenc ia de aquella
poht_ICa e.n . t anto debe n ca mbi ar::,c al guno : -. a ~pcctos d e ella? O las diferenc ias VICia n de tal modo la s ana logas que d e terminan la inap licabilidad d e la poltica anterior? Si se d esea e nt e nde r la poltica in ternacional ,
captar el significado d e los acont ecimientos cont c mpo tncos y pn: \'e r
cul ser s u influe n cia en e l futuro, se debe se r ca p a z d e c umplir la
d o b le t area inte lec tual implci ta en esta s c uestio n es. Se elc h e e . . tar e n
co ndicio n es de dis tinguir e n t1e las s imilitudes y la s dife r e nci a.;; de dos
!tLuac iunes poltica s. Adem s, debe p o derse va lorar la impo rtancia de
est as s irnilitudcs y dife renc ias para p o lticas exteriores a lt ernathas. Tres
series de h echos, escogidos al azar, pueden ilus trar este problema y s u s
dific ullades .
El 17 d e setie mbre d e 1796 Gcorgc Was hington p ronunci un discur
so d e despedida en e l que delineaba los principios de la po ltica ex te rior
norteame ricana en trminos d e abst e nci n con r espec to a los a s untos c u
ropcos. El 2 d e dic ie mbre d e 1823 e l preside nte Mo n roe e nvi un
m e n saje a l Cong reso e n el que fo rmul aba lo s p r inci p ios d e la p o ltica
e xterior no rteamericana en t rminos s imilares. E n 19 17 . E s tados Unidos se uni a Francia y a Gran B re taa contra Ale m a nia, que a me nazaba la independencia d e ambos. En 1941 Estados U n ido~ ~ig ui u n c urso
d e a cci n s imi lar. El 12 de m arzo d e 1947 , en un m e n saje d cvado a l Con
greso, e l presidente Truman reform u l los p r incipios d e la pol11 ica e,'(t C
rior n o rteamericana e n t rminos d e u na cont e nc i n mun dia l del co munis mo.
En 1512, En r ique VI II d e In gla terr a estableci u na a lia nza con los
Habs burgo contra Francia . E n 151 5 cele br una a lianza con F ranc ia con
tra lo> Hab; burgo. En 1522 y 1542 se uni a los Ha h s bu r go contra Fran
c ia . En 1756 la p ropia Gran Bre t aa ~e a li con P ru ~ i a cont ra los Ha b sburgo y Franc ia . En 1793 Gra n Br eta a, Prus ia y los H absbu rgo >C al ia
ron contra Napolen . E n 1914 Gra n Bretaa se un1 a Franci.J y Ru -.ia
contra Aus t r ia y Ale mania y, e n 1939, cvn Francia y Polon ia contra Ale
mana.
Napole n , Gui llerm o JI y Hitler trat.~Ho n d e conqu b tar el (' O II ti n ~ ntc
c u ro p~:o y f racasaron .
Ex is te n , dentro d e cada una d e e s ta s tres serie::, d e hechos. ::,i mllltud es que nos permita n form ula r un principio de p o ltica intern aciona l para
cada serie ? O cada hech o es tan dife re nt e de los de n1 s en cada una
de las series com o para r eque ri r una polt ica di ferent e? La d ifi c ult ad
para to rna r esta dec is i n es la medid a d e la dificult ad p ara formular juicios correc tos en po ltica ex te rna. e n proyec tar ~ab iam en ll: e l futuro y
en hace r lo co rrc<.:to, del m odo cor recto y en d tie mpo corrL':c tu.
Debe m os con s ider ar que Ja s po l t icas ex te rnas d e lineadas e n la s d es
pedida> de Was hingto n y Mo n roc ;on compatibl es co n la d oc tr ina d e
Tl'uma n ? O p a ra pon er e l p 1ob lc m a e n o tro s t ~rmin o::. , la doc trin a de Tru-

- -

1 .... ({_ .

/A ciencia de la poltica iuteruacioual

31

m a n es una s imple m odificacin d el principio_ge neral subraya~~ po~. la~


concepciones de Wash ingto n y Monroc o cons tituye u~ apart.~ m.lt;n~o rad ica l de h s t rad iciona les po liticas ex te rior es no n camcncanas . S1 as 1 fuera,
~e ju ... ;ifica a la luz
las nuevas co ndic io nes? En dtC.:rn~n?; gcnc r~~:
las dife re ncias e n la posici n in te1naciona l d; . Es ta . o~ . ~ 1 os t:n

1823. J\} J7 y 1947 j us tifica n las ditcrcntCS ~Oilt1~3S e,'(tCI ~a.S fo~ n:ulad~S
y e jecutadas e n vis ta de esas d ife ren tes s nuac10ncs poii~Jcas. c.Cu lcs
so n b.s ~imi li tudcs y d ife re ncias d e la s ituac i n con la q ue E_u rupa cn.t_ren
t a Es tados Unidos e n 19 17, !941 y 1947 y en qu m edtda r equc;en
s im ilares o difere ntes po l ticas externas po r pa rte d e E~ t ados U.m dos .
Que significado tienen esros cam b ios e n la poil ~ 1~a extL: II~r bnt
nica? Ha n crecido e n m edio de los manejos y la pcrhdr~ de pnnclpcs Y
estad i~tas? O deben at r ibuirse a la inspiracin p roduc 1da po r la ac u
mulada sabidu ra de un pueblo consciente de que las fuerzas . pc rma
nc ntcs se sob repone n a las circunst a ncias indi viduales y dc tcrmman las
re laciones cori el continente e uro peo?
.
Los d esastres que sob 1evinicron a estos t res int_c ntos d e conq~1sta
cont ine ntal , constituye n o tros ta ntos accid e ntes debtdos a cau sa.s d as~a
res? O la s imilitud en los resultados sug~t:.rc simi litudes e n la s n~ acton
po l tica global, s imilitudes que implican u na lccci.n a se_r temda en
c ue nta por quienes d eseen inte ntarlo d e n uevo ? Y mas partic ula rmen te,
es la p oltica d e la Um n Sov i tica pos tcdor a la segunda gu ~rra mun
d ial si mila r a las d e Na polen, Guillerm o 11 y H itle r ? Y s upo m e ndo ~uc
lo sea, la poh t ica que despliega Es tados Unidos habr d e ser semeJante a la que ejecut e n 19 17 y 1941?
.
.
A v~...ces , com o e n t:1 caso d e lo s cambios e n la p o ltica cxte n or bnt n ica, la rcspu~st ::t parece clara: los cambios proceden de la sab1du
r;:' an tts que dd ca pric ho. Sin emb a r go, la m ayor part e de las veces ,
en esp ecia l c uando manejamos el prese nt e y e l futu ro, la respuesta
d ebe ser tcnt:t.ttva y ~ ujl!t a a especi fi cac io nes. Los hechos d e los que debe
derivar la 1cspues ta son ese nc ia lmente a mbiguos y estn so metidos a
continuos cambios . Para quienes tra ta n d e e n carar es ta r ealidad d e o t ro
m odo la historia no aporta o tra cosa que no sea n fa lsas a na lo gas. Cu an
do tales hombres ha n te ni do bajo su responsabilidad la po ltica exte rna
d e su ~ pas es. ~i empte h a n terminado en m edio de desast res. Guillcr
mo 11 y ll it lcr no ap re ndieron na da del dc:stino d e Na po le n pues to que
pe nsaron que nad a poda ensearles. Quie nes eri ~ic ro n el cor.l!tCjo de
\Vas hington e n dogma que h a ba que sostener a c1cgas se eqUivocar on
no menos que aque llos q u e p rete ndi e ron igno r arlo.
E l ac u erdo d e Mu nich de 19 38 es o t ro caso d e esta indole . Re t ros
pec ll vam ent e, por supues to , sabe mos por la expe r iencia prc tic a que
fu e.: un fracaso y de esa experiencia h emos d esa r rollado las ca tegoras
tc n cas que d e mu c::. tr~m que es taba conde n ado a se r un fracaso. No o b s
tan te , recuerdo muy bien el co ns enso que obtuvo e n s u tie mpo e l a cuerd o
de Mu nich d e bido a su s conclu::,io ncs po r parte de ter icos. y practicantes
dr.:: la po ll t 1Ca int e rnacional y t a mbi n por el ho mbre comn . F u e viSto
c nton ce~ c omo un g ra n acto d e h abilidad de est a dis ta, com o una concc!'> i n hec h a a un s upuc~ to triunfado r e n aras d e la paz. A ~ lo consid e r
ento nces F.. H . Carry a s lo c nt ic ndr.:: a h ora A. . J . P. Taylor. La fa lla en e l

de

LA ciencia de la politica tnttrnacian~l


32

JJ

Teora y prctica de la poli ice .trternac io,tal

razonamiento, de la que poca gente fue -y tal vez ta mpoco poda ser~~ consciente en su m on1ento, consista en volver a despreciar las con
tingenc ias inhe re ntes en la prediccin poltica. Lo que re trospecti va m ente se reve la como la sencilla verdad, era entonces completamente desco nocido para c ualquier prospectiva y no poda ser determinado por ninglin
otro medio que no fuera una vaga corazonada.
Tomemos finalmente el problema contemporneo de la guerra nuclear. De tanto en tanto. los ej ecutores de poltica norteamericanos cspe
culan abiertamente sobre la posibilidad de "vencer" en una guerra nu
clear. En esto reflejan los comentarios realizados por los lderes militares rusos, aunque no por lderes polticos tales como Brczhnev, quien
ms de una vez ha advertido que una guerra termonuclear sera suici
da para ambas superpotencias. Particularmente durante la dcada de los
ochenta, cuando volvan a ganar intensidad las tensiones de la guerra
fria, en ambos pases se oyeron voces apoyando la creencia de que la
vic toria e n una guerra nuclear no era algo impensable y reclamaban
un vasto aumento en los gastos de defensa que contemplara el subsiguiente aumento de las fuerzas estratgicas. Es posible desarrollar una
teorla de la guerra nuclear que slo la considere como otra clase de violencia, mucho mayor en magnitud pero no diferente a los dems tipos
de violencia con los que nos ha familiarizado la historia. De esta suposicin se deriva que la guerra nuclear va a ser mucho ms terrible que
cualquier guerra convencional, pero no ha de ser necesariamente intole
rabie ya que tomaremos las medidas necesarias que permitan, al menos a
~lgunos de nosotros, sobrevivir. En otras palabras, una vez que se comie nza a seguir esta hiptesis terica acerca de la naturaleza y las consecuencias de la guerra nuclear, lgicamente se llega a la conclusin de
que la poltica exterior de Estados l!nidos no necesita limitarse para
tratar de evitar la guerra nuclear sino que Estados Unidos tambin debe
prepararse para sobrevivir a un acontecimiento semejante. Entonces se
vuelve perfec tamente legitimo suscitar el siguiente problema: puesto
que cien millones de norteamericanos morirn en una guerra nuclear y
nueve dcimas partes de la capacidad econmic.1 de Estados Unidos qu~
ar destruida, cmo se las ingeniarn los norteamericanos sobrcvi
vientes para reconstruir los Estados Unidos con la dcima parte remanente de la capacidad econmica?
El elemento contingente en esta teora de la guerra nuclear es su
pronunciada ince rtidumbre, tpica en todos los niveles del anlisis terico y prediccin en el campo de la poltica, tanto domstica como nter
nacional. Aun si se aceptaran todas las es timaciones de muertes y destruccin n1at e rial , todos los ndices de recuperaci n, aun en ese caso esta teora con tinuara manteniendo un alto grad .J de incertidumbre en lo
que tiene que ver con las reaCciones frente al tipo de devastacin huma
na y material que produce la guerra nuclear. Obviamente, si una sociedad humana altamen te compleja puede homologa rse e n su modo de
operar a una primitiva sociedad de hormigas, su habilidad para la recuperac in pue de darse po r desc ontada. Si la mitad de las hormigas de
un hormiguero son destruidas junto a nueve dcimas partes del hormiguero. es seguro que la ~ ho rmigas sobrevivient<!s volvern a reconstruir

.
hasta que la prx ima catst ro fe
el hormiguero y a reprod uctrse
obligue a reco":'cnza r.
ienc este t ipo de ha b ilidad recupe_ra ,_
Pe ro la soc tedad humana no t
unto lmite al igual que los tndtva mecni ca . Las sociedades tJen.cn un_p h mana no consigue a.c uv ar la
viduos, ms a ll del cual la rest~tencta u .
trata de una deva.stae tn
.
d
'n espcctalmcnte st se
.
. .
capactdad e r ecupcrac1 .
a a ese punto , la propta ctVk
1
masiva sm precedentes. Una vez_ que se 1 eg
de ese punto en la escala
lizacin entra e n colapso. La ubtca:tn exac t~a com rens i n terica. Al
de las reacciones humanas est mas all de la ex~riencia confinnar
respec to slo podemos tener corazonadas que
o no.

.
d
ltica inLa primera leccin que debe aprender el est_udtante es ~oblema.s
tcrnacional -y nunca olvidar- es que la completdad de lo
infain ternacionalcs imposibilita las soluciones senctllas o las pro ~_as_ d d
liblcs All bifurcan su camino el charlatn y e l letrado. La a~otgue a
de lo~ hec hos en las relaciones inte rnacio na les surge a m edtda_ que se
profundiza el conocimiento de las fue rzas que co nfigu ran la pohttca ~n
t rc las n;cioncs y de los inst rumentos d e a cu erdo que regula~ sus r~ a dones polticas. Toda situacin pol tica su_pone e l uego de tnfluen~ta~
contradic torias . Bajo determinadas condtcJOne s alguna de es~s te n en
cia s habr de prevalecer. Pero nadie es capaz de prever e~a c trcun.s t~n~
cia. Lo ms que puede hacer el estudioso es re leva r l a~ vanas. tend_e ncJ_a s
que en forma potencial son inhere ntes a una ~~te rmmada SJtuacJ.n tn~
ternacional. Puede tambin indicar las condJc JOnes q ue ~a~~ recen la
preponderancia de u na de las tendencias y calcular las postbtl tdades de
las di stintas condic iones y tendenc tas que prevalecen en la ac tualidad .
Debido al constante cambio de los hechos de la poltica inte rnacional,
los asuntos del mundo reservan sorpresas para quie nes i n tenta~ pre:'er
el futuro apoyndose en sus conocim ientos del pasado y en las evdencJas
del presente. En 1776 Wash ington declar que "el destino de nuest ra
nacin depender. con toda proba bilidad, de los esfuerzos de unas cuan
tas semanas". Y, sin e mbargo, slo siete aos ms tarde lleg a s u fin la
guerra de la independe nc ia. En febrcro dc 1792 el p rimer ministro _Pitt
jutific la reducci n de los gastos mthtarcs (en espcc tal los d r s u cos
apl icados :.1 pt.:r~onal di! la marina britnica) y ha sta lleg a h ablar de
mayon:.s rcd ucciont.:s para el futuro al sostener que "inc ucstionablemente
nun ca ha _:;\i::.tido una poca _:n la his toria de este pas duran te la cual,
por la ~i tu c in de Europa. podamos como ahora aguardar con toda co n
fian za quir.<.: c ao!) <k paz". Slo dos mc!)C.!t ms tarde el cont ingt:n te eu
ropto ~ e enco nt raba en g ue rra . An tc..:s de.: un ao Inglaterra se vea in"olucrada en el conflic to . Se iniciaba a~i un pero do de guerra casi con ti nua qth: ::.1.! p1ul ong prc ticament e durante un cuarto de sig lo . Cuando
lo rd Granvil lc \kgo en 1870 al cargo de secre tario de Re la c io ne s E xt c n ores britnko , fue in formado por el subsecretario permanen te que "nun
ca, duranl c !)U larga c xp~.:ri c ncia , haba p..:rc ibido tanta ca lma e n lo s a un to~ cxtc 1iures y que no es taba en conocimiento de ning Un asun to impor
tantc que de biera someter a con s ide rac in del nue vo sec re ta rio". Es e
mi.,no liia el p rnc ipe Leopoldo d e Ho hc nwllern-Sigmaringe n acept la

t.

34 Teora y prdctica de la politica int~rnGCional

corona de Espaa, acontecimiento que tres semanas ms tarde suscit


la guerra franco-prusiana.
Cuando las profecas de los grandes estadistas re sultan tan endebles, qu podemos esperar de mentes menos esclarecidas? Cuntos libros esenios antes de la primera guerra mundial no afirmaron que las
grand~s guerras eran imposibles y que a lo sumo serian de muy corta
dura~tn ? Hubo algn libro escrito entre ambas guerras mundiales
que 1magmara lo que iba a ser la poltica internacional en la novena
dc~da de nuestro siglo? Al comienzo de la segunda guerra mundial,
qutn habra podido adivinar lo que seria el mundo poltico al terminar
la contienda? En 1945 quin habra podido imaginar lo que seria el
mundo en 1955 en 1960 lo que llegara a ser en 1970 1980? Qu confianza podemos tener e ntonces en quienes hoy nos cuentan cmo ser el
mundo maana y e l da siguiente y en el ao 2000?5
En 1979 los servicios de informaciones, y en. particular la Central
lntelligcnce Agency (C.I.A.). fueron criticados por su fracaso en advertir a los ejecutores de poltica norteamericana sobre los trastornos que
culminaran con el derrocamiento del Sha de Irn. El propio presidente
Carter adopt la actitud sin precedentes de censurar pblicamente a las
ms altas autoridades de inteligencia por su falta de previsin.
Qu sucedi para que ocurriera esa falta de previsin en gente
bajo otras circunstancias inteligente y responsable? La respues ta se
encuentra en la naturaleza del material emprico con que se manejaron.
El observador se enfrenta con una multitud de factores, cuya totalidad
conforma el futuro. Para prever el futuro, el observador tiene que conocer todos estos facton:s, su dinmica, sus acciones y reacciones mu~
tuas y as s ucesivamente. Lo que en un momento determinado conoce
y puede llegar a conocer no es ms que un pequeo fragmento de la
realidad tot al. Debe conjeturar y slo e l futuro mostrar quin eligi
correctamente entre las muchas conjeturas posibles.
As, en el caso de Irn, Jos servicios de inteligencia conjeturaron
mal. En Jugar de censura rlos indiscriminadamente, uno debe responderse dos preguntas: se puede determinar con exactitud el momento
en que estallar el descontento popular? Si la respuesta es afirmativa,
qu podra haber hecho Estados Unidos en esa ocasin? En el mejor
caso, la respuesta a la segunda p regunta es: muy poco. Probablemente
por es ta razn los servicios de inte::ligencia prestaro n menos atencin
a Irn de la que le hubieran dedicado en otra circuns tancia.
Es interesante sealar que la ciencia de los economistas, supuestamente la ms precisa de las ciencias sociales ya que su concepto central , la r iqueza, es cuantitativo por definicin, tambin es incapaz de
predicciones confiables. El examen de un amplio nmero de prons ticos
5 La fallbiHdad de las profedas en cuestiones !ntemaclonales queda demos
trada por Jos fant.&sticos errores cometidO& por los expertos que desde siempre tra

~~reo~~ s~~s~:~i~e~~t~~=~r.:: ~~~~~~r:.slaLahis~~:wdede~~tcfr!":

lc1cu, plausibles en si mismu, pero ain conexin con las continpncias del
desarrollo hts t n co contemporneo. El reneral FUUer, por ejemplo , pronostic en
1SI23 que el arma dKisiva de Ja secunda gue rra mundial iba a ser el as. Vase
The R~lormation o/ War, E . P. Dutton and Company, Nueva York, 1923.

La ciencia de la poltica inttrnacional 35

anuales del produc to bruto nacional norteamericano (aos 1953-63 ) establece un margen de error del 40 % . En octubre de 1966, la Prudenllal
Lifc Jnsurancc Company predijo que en 1967 Jos _gastos de consumo 1ban
a alcanzar los 31 billones de dlares y que el conJunto de mvers10nes trepara a los 7,S billones de dlares. En octubre de 1967 comumc que
los gastos de consumo haban sido de 27 billones de dlares, lo que supone un error de 15 %, y que las inversiones slo haban llegado a los
7 billones de dlares. Por su parte el Council of Economtc Adv1sors
sobrcestim el crecimiento del producto bruto nacional para el mismo
ao en aproximadamente un doce por ciento.

COMPRENSION DEL PROBLEMA


DE LA PAZ INTERNACIONAL
Estas cuestiones nos llevan al segundo propsito de este libro. Ningn
estudio de la poltica, y seguramente ningn estudio de poltica internacional de las ltimas dcadas del siglo veinte, puede ser capaz de
di vorciar el conocimiento de la accin y de no interesarse en aqul por
su propio valor. La poltica internacional ya no es ms, como lo fue para
Estados Unidos durante la mayor parte de su historia, una serie de inct
dentes, gravosos o benficos, pero que no ponan en cuestin la propia
existencia y des tino de la nacin. La existencia y el destino de Estados
Unidos estuvieron ms profundamente afectados por los acontec imientos domsticos de la guerra civil que por Jos que llevaro n , y se desa rrollaron e n torno, a las guerras con Mxico y con Espaa, y al corolario
de Roosevelt a la doctrina Monroe.'
Dos hechos de nuestro tiempo han variado la rela tiva importancia
que Estados Un idos presta ba a la poltica interna y a la internacional.
Ante todo, al momento de escribir estas lneas Estados Unidos es una
de las dos ms poderosas naciones de la tierrd. Sin embargo , en com paracin con sus competidores actuales y potenciales, no es tan pode~
rosa como para ignorar las consecuencias qu~ sus polticas im plican
para su posicin con respecto a las d e ms naciones. Desde el fin de la
guerra civil hasta el comienzo de la segunda guerra mundial, no tuvo
demasiada importanc ia la poltica que sostuviera Estados Unidos hacia
sus vecinos lat inoamericanos . China o Es paa. La autosuficiencia de su
pro pio poder, unida al ejercicio del equilibrio de pode r, le evit a Estados Un idos una desmedida ambicin producto del xito y del te mor
y frus traci n que tienen races en el fracaso. l os xitos o los frac.asos
no preoc upaban especialment e a Estados Unidos. No obstante, ahora

Bure~uV~t~c;~~~~':S:a~c~:P~~~s:.! ~~r~~~~ferm

Economic Fortcasts,

Natlon&l

Este corolar_io se encuentra en el mcn.s.aje de Theodore Roosevelt al Con


el proclama el derecho de Estados Unidos a
mterventr en los asuntos mternos de los paises latinoamencanos El te t
ed
1

~resc.. del 6 de diCiembre de 1904 . En

verse en H.uhl J. Dartle.t t ( editor ), Tt1c Record

o_/ American Dlplo~r ;~~:!nt~

~nn~p1.e~~:~~ !;0 ;~~ l~.t o;g_ob~.mencan.s F"orezon

Rclations, 4 t"dlcln, Al!r ed A.

36 Twria y prctica de la poltica inte,.-nacional

ha desbordado las fronteras de su propio castillo continental para tomar


al resto del mundo como amigo o enemigo. Se ha vuelto peligroso y
vulnerable, te mido y teme roso.
El riesgo que implica ser muy poderoso, pero no omnipotente, se
agr~va a c ausa d el segundo hecho: una triple revoluci n en la estructura
pohllca del mundo. Primero, el sistema multiestatal del pasado, cuyo
c~ntro estaba en Europa, fue reemplazado por un sistema mundial y
btpolar, cuyos centros estn fuera de Europa. Por otra parte, la unidad
moral del mundo politico -que ha carac terizado a la civilizacin occi
dental durante la mayor parte de su historia- se ha bifurcado en dos
si.s temas de pensamiento y accin incompatibles que en todas partes se
dts putan la lealtad de los hombres. Finalmente. la moderna tecno loga
ha hecho posible la guerra total que implica la dest ruccin universal. La
preponderancia de estos tres nuevos elementos de la poltica internaCional contempornea no slo ha vuelto extremadamente difcil la preservacin d e la paz mundial, sino que tambi n ha incrementado los riesgos propios de la guerra hasta el punto en que la guerra nuclear total
se convierte en un absurdo que se invalida a s mismo. Dado que Esta
dos Unidos mantiene una posicin de poder predominante en nuestro
mundo y por lo tanto una responsabilidad correlativa, la comprensin
de las fuerzas que moldean la poltica internacional y de los factores
que determinan su curso se ha transformado pa ra Estados Unidos en
algo ms que una tarea intelectual interesante. Se ha convertido en
un, necesidad vital.
Pensar la poltica internacional desde el ventajoso punto de vista
de los E stados Unidos actuales equivale, entonces, a reflexionar sobre
los proble mas vita les que enfrenta la poltica exterior norteamericana
en nuestro tiempo. Si bien durante todos los tiempos la promocin de
los intereses nacionales norteamericanos para convertir a EE.UU. en
una potencia entre potencias ha significado la principal preocupacin
de la poltica exte rio r norteamericana, en esta poca, cuando hemos
asis tido a d os guerras mundiales y hemos aprendido a llevar a cabo la
guerra tota l con a r mas atmicas, la p reservacin d e la paz pasa a ser
la primera preocupacin de todas las naciones.
Por esa raz n este libro ha sido pla neado en tomo a los conceptos
d e poder y d e paz. Se tra ta de los concep tos centrales para la discusin
de la poltica mundial en la s dcadas finales del sig lo veinte, cuando una
acumulacin sin precedentes de poder de d estruccin o torga a la paz
una urge ncia que nunca antes tuvo. E n un mundo cu ya fuerza mot riz
es la aspirac i n de las naciones soberanas en pos del poder, la paz slo
puede mantenerse mediante dos artificios. Uno es el mecanismo autoregula torio de las fuerzas sociales, que se manifies ta a t ravs de la lucha
por el pode r e n el cam po internacional o, dicho de otro modo, por el
equ ilibrio de poder. E l o tro consiste en limitaciones no rma tivas a esa
lucha, bajo forma de leyes internaciona les, moralidad internacio nal y
opinin pblica mundial. Puesto que ninguno de es tos artificios, tal
como operan en la actualidad, parece ca paz de mantener la lucha por
el po der den tro de indefinidos lmites pacficos, o t ra s tres pregunt as
deben pla ntearse y res ponderse : Cul es e l valor d e las princ ipa les

fA ciettcia d e la poltica iut e.rttactonal

37

propues tas para el mantenimiento de la paz in ternacional? O ms p~r


ticularmentc, cul es el va lor de la propues ta de transf o n !'ar la soce
dad internacional de naciones soberanas en una o rgam zacln suprana
cional semejante a un Es tado mundial ? Y. finalment e, cul debe ser el
programa de accin que tenga presente las leccio nes del pasado Y que
sepa adap tarlas a los problemas del presente ?

SEGUNDA
PARCfE
La Poltica
Internacional
como Lucha

por el Poder

Poder Poltico
QUE ES EL PODER POLITICO?
Como medio para los fines de la Nacin
Como toda poltica, la poltica internacional implica una lucha por el
poder. No importa cules sean los fines ltimos de la poltica internacional: el poder siempre ser el objetivo inmediato. Los estadistas y
la gente comn pueden proponerse como objetivo final la bsqueda de
la libertad, la seguridad, la prosperidad o el propio poder. Pueden definir sus propsitos en trminos religiosos. filosficos, econmicos o
sociales. Pueden aspirar a que estos ideales se materialicen mediante
su propia fuerza, mediante la intervencin divina o mediante el natural
desarrollo de los asuntos humanos. Tambin pueden tratar de proveer a
su realizacin a travs de medios no polticos tales como la cooperacin
tcnica con otras naciones u organizaciones internacionales. Pero apenas intentan cumplir sus metas recurriendo a la poltica internacional
se ven embarcados en la lucha por el poder. Los cruzados queran liberar los santos lugares de la dominacin infiel; Woodrow Wilson quera
que el mundo fuese un lugar seguro para las democracias; los nazis
queran abrir Europa oriental a la colonizacin germana, dominar
Euro:pa y conquistar el mundo. Desde el momento en que todos ellos
eligieron el poder para conseguir sus fines, se convirtieron en actores
de la escena poltica intcrnaciona1.2
1 El concepto de poder poltico plantea uno de los ms diffciles y controvertidos problemas de la ciencia politica. El valor de cualquier concepto usado en
ciencia politica se determina por su capacidad para explicar un mximo de fenmenos que convencionalmente se considera que pertenecen a cierta esfera de la
actividad politica. Asi, la amplitud del campo cubierto por un concepto de poder
poUtico para la comprensin de la politica internacional debe ser mayor que la
amplitud requerida para otro que opere, por ejemplo, en el campo de la poltica
municipal. Los significados poUticos empleados en el ltimo ejemplo estn mucho
ms estrechamente circunscriptos que los empleados en el caso de la politica internacional.
.
2 Para algunas observaciones importantes sobre el poder en relacin con la

,.-

42

La pulitica intcnrat:ioHlJI como '"""u por el poder

Podu poltico 43

De este concepto d

.
n cs. Primero
e po Jll~a mlcrnacJonal se derivan dos conclusiorespccto de ~;~ toda>d las acc oo ncs que una nacin puede lle var a cabo
ra son e naturaleza poltica . Muc h os de esos actos son
norma 1mente realizados s in t
.d
dcr
t
ornar en consl cracin ninguna razn de
poh
_Y a~poco afectan el poder de la naci n que los llca a cabo. Mue as actiVIdades legal .
. h
.
.
d
e~. cconomJcas,
umamtanas y c ulturales caen
entro de esta categora. De c~c modo, una naci n no se ventura en el
terreno de la poltic 10
t

d' . .
a
ernac 1ona cuando celebra un tratado de extrab~on cun otra nacin, c uando intercambia bie nes y ~cnicios cua ndo
.n nda ayu~a ante catstro fes na turalcs o c uando promueve la 'dis tri bu CIn mun_d l a l de logros c ultura les. En otras palabras la inlerven i n
d e un . ~als e n la poltica irucrnacional es slo uno c~trc varios tipos
de ac tlvJdadcs posibles en el marco de la esc ena internacional.
Scgu~do, no toda nacin se e nc u e ntra todas la~ veces en e l mi smo
grado de 1nvo lucra micnto en la poltica internaciona l. Ese grado rc~orre
todo el ar~u que va del mximo. correspondiente a Estados Unidos o la
Umn Sov1t1ca, al mnimo, que puede adjudicarse a pases como Suiza,
Luxemburgo o Venezuela, pasando por la ausencia .Jota! de participa
CIn. de la que ~on eje mplo liechtcnslein o Mnaco. jgxtre mos similares
pued<_:n encontrarse en la his toria de pases. En los s iglos xvt y xvn
E s pana fue uno de los ms activos participantes en la lucha por el
poder dent_ro de la escena inte rnacional, pero h oy slo c umple un
papel _margon~l en ese terreno . Lo mismo puede deci1se de pa;es como
Aus tna, Suc~1a y Suiza. A la inversa, pases como Estados Unidos, la
Umn Sov111ca o China se encu<"ntran hoy muc ho ms profundamente
mvulucrad~s en la poltica internacional de lo que estaban cincuen ta
o vemte anos atrs. En pocas p3labras, la relacin d e las naciones con
la ><>ltica internacional tiene una cualidad dinmica. Cambia junto a las
VICI>IIudes del poder, que pueden empujar a una nacin a la vanguardia
de la lucha por el poder o quitarle la capacidad d e participar ac tivarr:-cntc en c lla1 Tan1bin pucd; cambiar ante el impac to de tran~fonna
c10_nes cultura1es, que pu ed en llevar a una nac in a orienta r>c tr'l~ otros
ObJetivos, cumo los del comercio. tan di versos a lo; del poder. 11 te ndencia de las naciones a involucr.ar~e en m ayor o m e nor rncdida en Ja
luc ha por el poder llev a Arnold Wulfcrs a obse rvar que ocupaban
pos iciones en los extremos opue~tos de un espectro que va desde un
polo de poder a un polo de indiferencia]

Su naturaleza: cuatro distinciones


lt1 :. " ..
e..
..
r cuando en el context o de es te libro hablamos d e pode r no nos relcrin_oos
~ 1 poder d e l h o mbre >Obre la naturaleza o sobre los mcdws de cxprcs on
arts tica , tal e~ corno el lenguaje, el dis ur ~o. el sonido o e l coJur. ni
a Jos m e dios de produccin o cons umo ni a l control que pueda Jugr-dr
sobre , mis mo. Cuando hablamos de poder nus r e ferimos al cont.-ol del
pcllttcu InternaciOnal. vase Lioncl Kubbl~ . The Econumrc
Cape, Lonc.Jrcs, 1939. pgs 63 y aicuientes.

Cau~es

O/ War, J o ru.than

homb1 c sobre las mentes y la; acc iones d e ol i O> hombres. Por poder po;tico s ignif icamos las mutua -; relaciones de contro l cn l rc los depus ll a
rios de la aut11ri<.l ad pblica y entre estos ltimos y la gente en general~
E l poder poltico e; una relac i n p s icolgica entre qu1e nes cjeo cen
y aquellos sobre lo; que se ejerce. Otorga a lo> primero> control sobre
ciertas accione ~ c1e los segundos mediante el impac to que ejercen sobre
las tncntcs de c~ tos ltimos. El impacto deriva de tres fue ntes : la
expectativa de beneficios , el temor a las d esventajas y el respeto o amor
hacia los hombres o instituc iones. Puede cjcrcer~c mediante rdenes,
amenazas, la autoridad o cari~ma de un hombre o de un equipo de
hombres o a travs de la combi nacin de cualquiera de es tos factores.
1A la luz d e esta definic in, deben hacerse cuatro d istincio nes: entre
poder e influe ncia, e ntre poder y fuerza, entre poder aprovechable
y poder no aprovechable. entre poder legtimo y poder ilegtimo. /
El secretario de Estado que aco nseja al preside nte de Estados Unidos acerca del rumbo que debe seguir la poltica exterior norteamericana slo tiene influencia si el presidente ~igue ~ u consejo. Pero no tiene
poder sobre el pre~id c nte ya que no tiene a s u disposicin ningn medio
para impo ner su deseo al presidente. Puede pe rsuadir pero no puede
obligar. Del ol ro lado. el pres ide nte tiene poder sobre el secretario de
Es tado, ya que puede imponerle su voluntad en virtud de la autoridad
de su cargo, la promesa de beneficios o la amenaza de desventajas.
El poder poltico debe distinguirse de la fucrta en el sentido del
ejercicio de la violencia fsica. La violencia fsica baj o la forma de
accin policaca. e ncarcelamiento, pe na capital o guerra es un elemento
mtrnseco de la poltica . Cuando la viole ncia se convierte en realidad,
el poder poltico abdica ~n favor de l pode r mil itar o seudomilitar / Especialmente en poltica int ernacional la fuerza armada como amenaza ,
real o po tencia l, es el rns importante factor mate rial que contribuye a
conforma r el poder poltico de una nacin. Si el mismo pasa a ser realidad en una gue rra . e produce el reemplazo del poder poltico por parle 1
del poder militar.J La prctica de la violencia ~sica sus tituye 1~ . re lacin
psicolgica entre dos mentes (verdadera e~c nc1a del poder pohu co). por
la rd3ciu f'\ica e nt re dos c uerpos, uno de los c uales es lo suficie ntemente
fu e rt e como para domina r a l otro. 1Por esta razn. en el ejercicio d e la
violencia fs ica se pie rde e l ele mento psicolgico de la relacin poltica
y en tonces de be mos di stinguir entre poder militar y poder pol tico ./
d isponibilidad de a rmas nucleares hace necesario dis tinguir entre ,
poder aprovechable y pode r no aprovechable. ,Una de las paradojas de la
era nuclear. que contrasta con la e xperiencia de toda la histo ria prc
nuclear , co n ~ i s t e e n que un inc remento del poder militar no necesaria
me nt e lll!va a un inc re mento dd poder polticojLa a menaza de una vio.
lcncia nuclear ma ~ i va implica la amenaza de la de~trucc i n total. Como
ta l, tontinua !lic ndo un adec u ado ins trume nto de po ltica externa cua ndo
e~t diri gido a una naci n que no puede responde r del mis mo mudo . La
nac1 n pu~~dora de armas nucleares puede ejercer pode r sobre la otra
simplem ent e diciendo : " O hacemos como digo o te des truyo". La ~ itua cin
es d1fcrent e s i ta nacin a j amenazada puede responde r : "Si m e des
truye..\ con a1 mas nucl eares ~ yo tambin te dest r uyo del mis mo modo". En

/L1

44

LA polll 11.: a m~t..n:ac"ional como lucha por ~~ podt r

Podu polirico 45

~~~~ caso las anl'-~ nazas se anulan recprocamente. Desde que la dcs truccaon nuckar d.: una nacin , pu'-dt trat.r aparejada la destruccin de otra
a~nbas '-'Onlpn.tc..~ban que scnt~jan tc ekmcnto de prc..s ion car.:cc de cfica~
Cla : esto en el supuesto de que las dos actcn racional mcnt "'
d , Solo en la hipotcsis de que las nac iones imoluc radas pu~dan a c tuar
t: Ol(Xlo ln--acJonal, destruyndose mutuamente en una heca to mbe nudear, la amenaza de la guerra nudear vuelve a ser creble y as fue efectivamente usada por Estados Unidos y la Unin Sovitica. por ejemplo
du':'nte la cns1s de Su.:z en 1956 por parte de la Unin So\itica, durante
la c.nsls de Bahn .:n 1961 por Estados Unidos y por parte de las dos
naciones durante e l c.o nflicto rabcisrael de 1973. Sin embargo, s i bien
has ta ahora he mos ~ISla q ue la amenaza de rt.-currir a la fuerza puede
ser. emp.leada como mstrumento racional de hlltica exterior, la actual
aphcaC!on de esta dase de fuerza se toma irracional ya que su uso no
se on<."nta a cumphr el propsito poltico de influir sobre la voluntad de
la otra parte, si no hacia el propsito irracional de destruirla con la
conco mitante seguridad de la propia destruccin.
.De este .modo la magnitud de su destructividad, comparada con el
caracter hnutado d~ los propsitos polticos que constituyen el objeto e
la pohllc acxtenor, mvahda a la fuerza nuclear como instrumento de politaca extcnor. Bajo c 1erta.s condicione s puede ser racional amenazar a
otra nacin c?n la destrucci n nuclear a los efectos d e lograr un
canlblo de actitud; en cambio, sera irracional destruirlo efectivamente Y con ello asegu rar la propia destruccin. Por el contrario, la
f~erza convenciona l se puede usar como ins trumento de poltica extenor; aceptando daos limitados y riesgos mensurables para quien la
emplea, resulta rac ional recurrir a su uso como instrumento que permite quebrar la voluntad de la otra parte.
Finalmente, debe dis tinguirse entre poder legtimo, es decir el poder cuyo ejerc icio se encuent ra moral o legalmen te jus tificado, del poder
ilegtimo. Y el poder que se ejerce con autoridad moral o legal debe,
a su vez, distinguirse d e l poder a secas. El poder del oficial de polica
que m e registra en virtud de una orden de arre-s to es cualitativame nte
diferente del poder de un ladr n que realiza la misma accin en virtud
de que porta un arma. La distincin no s lo es filosficamente vlida,
s ino que tambin tiene valor en poltica exterior. El poder legit imo , aJ
invocar una ju ~ tificac in moral o legal para su ejercicio , es probabletnente tns e fec tivo que un equivalente poder ilegtimo. Un poder ejercido en defensa propia o en nombre de Naciones Unidas tiene ms pos ibilidades de conseguir su props ito que o tro poder equivalente ejercido
por una nac i n agresora o a los efectos de violar una ley inte rnacional.
Como v-.. re mos . las ideologas polticas s irven para dotar de una aparente
leg itimidad a l;,s polticas externas.
Gcner;!)mcntc se reconoce que hechos tales como la expectativa de
bc nc.. fi c i o~. el temo r de las dcs vc ntaj;1s y e l re ~p~ to o amor a hombres o
ins tituciones, e n todas s us cambia ntes combinaciones, forma la base de
todas las polt icas doms tica s. En poltica internacional. 13 importancia
de c..stos fac to res es me nos obvia aunque no menos re~ll . Ha exis tido una
tende ncia a reducir el podtr po ltico a la aplicacin efectiva de la fuerza

o, por lo menos, a equiparado a las ame nazas que han te nido Cxito o a
Ja pc:rsuas i n y el abando no del caris ma. Este abandono , co mo vcrcmo s,1
tiene mucho que ver con el relcgamienl o del prcstigi o como e lemento
independiente en poltica internacio nal. Sin tomar en cuenta el ca risma
de un hombre, como Napolen o Hitler, o de una ins tituc i n. como el
gobierno o la Cons tituc in de E stados Unidos, y sin traer a colacin la
confianza o el amor por medio de los c uales las voluntades de los ho mbres se someten a tales hombres o ins titucio nes, no es posible co mprender ciertos fenmenos de la poltica internacional que han sido particularmente re.levantes en los tiempos actuales.
La importancia que tiene un lder carismtico, as como la respu esta
en amor que obtiene de sus seguidores, para la poltica internacional
surge con claridad de una carta que en 1632 escribi John Duris, presbiteriano escocs y luchador por la unidad protestante, al embajador britnico Thomas Roe, en la que explicaba el decaimiento del poder de
Gustavo Adolfo de Suecia, quien por e nto nces era adalid de la causa
protestante en Alemania:
El aumento de su autoridad es la base de su permanencia, en tanto
el amor es eJ sustento de su autoridad; debe ser a travs del a_mor,
ya que no es posible que sea a travs de la fuerza, puesto que su
poderio no radica en sus propio s sbditos sino en los extranj eros;
tampoco en su dinero, sino en el de ellos; tampoco en su buena
voluntad , sino en la simple necesidad de cosas que no es tn claras
entre ellos. Por tanto, si la nece.sidad no fuera tan urgente como
es; o si algn otro medio fuera mostrado por Dios (que es capaz
de hacer tanto por medio de otro hombre como por medio de s
mismo) para evitar esa necesidad, dinero y poder y ayuda que
provienen de l caern de l y as su autoridad se perder; porque
el amor que haba al principio se habr ido . ..

El presidente de Estados Unidos ejerce poder poltico sobre el cuerpo


ejecutivo del gobierno en la medida en que sus rdenes son obedecidas
por los miembros de ese cue rpo. El jefe de un partido poltico tiene
poder poltico en tanto y en cuanto sea capaz de moldear las acciones
de los miembros de su partido de ac uerdo a su vo luntad. Hablamos del
poder politico de un indus trial, de un lider obrero o de un poltico en
la medida en que sus preferencias influyen en los funcionarios pblicos.
Estados Unidos puede ejercer influencia sobre Puerto Rico en la medid~
en que las leyes norteamericanas son acatadas por los habitantes de
esta isla. Cuando hablamos del poder politico de Estados Unidos en
.\mrica Central , tenemos presente la correlacin de los actos de lo s
go bie rnos centroame ricanos con los des eos del gobierno de Estados Uni
dos .5 De este modo la afihnaci n de que A tiene, o de~a tener, poder
l Vase el cap itulo selS.
4 Gunnar Westin, Negc t&atiOFL$ A.bo ut Ch.urch. Unit~. 16ZI 16J4, Almquist y Wik
Sf:Us, Upsala. 1932. pg. 208. Se ha modernizado la ortocratia.
5 Los e Jemplos que proponemos tambin ilustn.n la distinc in entre poder
pt.litlco com o s imple hecho social - tal e l caso del poder politico- y pode r polftico e n e l sentido de autoridad legitima, por ejemplo, el del presidente de Estados
Unidc s . Tanto e l presidente de Estados Unidos como e l politico ejercen poder
polit.JCQ a pesar de la dJfe re ncia que hay en la fuente y la naturaleza de ambos.

411

1 11 l '''lll il fl

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Poder po/uu;o

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p ttlll l u rnrrw ll:tl rhrr .tltl4' "''''' d -.1,$10 XIX d e la r r.krr kulr Jlf ,HIIc.a de
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1-'"' ~'' e IHHifl u &e d hu u ten P lltu..J 'l f rrwru e ra ~'~ . e< ,,,, rnu.. r" lcrn
lft l l,tll'' '' llidi i.U I' !Il, r~ J II Cli~IJ tl lfct t' IU 1;11 Cllll t' la. rlulf t ic;t'l C( tJOIHll
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clt 1,, JU tJII rc U W ' ll flo_d fjltl' l.t 1' 11 lt, h, l , (jlll' f it ~ l 1.1C iflfH t' C tHt '11'1I C C rl dU
rrrln111 l rt p ,lf t l, . ,ft ''''' rru1 ll11r 1.:. P''llt u a fk txr rt .u ,. , dt "u11.a
e'"' r f' ~'~ l ~~'' ,,, a l ~tllud)~ IJrdtJw, ' .,. c.k ntr d e l:r prirrlt: r :t u tt cuoda. La"
Plfl l h 't , ., .. niJtrdc :Ho d la fJnf ,A;u '\t;vi 1" a O tfl
a la ~ n:.dr)ne
ti J1 1rr upO ltl itrii HI 1 ,t!' ll lt-11 1 r '' t i l.1 M "ijllnrln 1h flll".rn'' J'l l ll'd c tl e c' ll '~C ele
rrrtt f1 . 1 ~ l'' fft l , , ,.,, ,ufun rc .JJ d E .t.,d <1'1 Un id''"' , . n Am n (..a la lina , ARia
y I' "' " J'I
d hdiiHilm r t~u dt :r ckur . r u npc,rl ~ll l(ia pr f<l.i<a YMI <JIIH'.tll n
ltU nu VItt fH iu 1111 11 fr .1 U1ldll'1l/ lfl l ' ll l:t polfl u_a y Cll la t,p!ni6 11 rr'thlr fl ,
f w dqu ln JU II t ltn ,.,unlutr lfit, lll t!llll tt r n. lc r r lt<,rfrd u nril ilar. lo
ll tu(l. 1'" ' 1111 P'"Jl'" val . r cq u l tt un.t tvulu:1ntm ' '" ~u I'' ' JHft"i t nu

clt'l l "lll'lll fgt~

47

que nJt p cda JU\tifi.t.(lr'k:: e n trmmn-"t !Kilr rncntc econi;;miC(n puede. ~1n
cmbarg(;, tome~r e n t..uc ntt~ ck~ la pct ~pectva de otra a cu-Gn J:W~huca
que le d ~nu dn La pcr,pc(..tlva poc.c... c-.cgura e irn productha de n
pr ~t arn, , a un fl3 hl puede w:r u ua ra'hn vtJicdc ra para d.e\acon'-CJ3r ~
acto dcdc una pt.:r,pcctva pu ramente ftna.nc icri. Pertt e l ar~urncn t o
dc:Ja de tener \'O:s i'Jr :'t el pr\tamo. a pc:\ar de lu poco dde-n dtble que
pueda 'K:r, tie ne u n -w:nt1du JXtltco parci la n ac16n que lo o torga. Es
po.iblc. pur upue w,. que la prdida econ mic a.'> o financie ras de tal
poltica dcbi ltc n ~ la nacin m ud10 ms all del rdito polti co. En e..,
cuo la p<lhic o dehc "'' rccha1_da. Lo que decide la conduc ta a segui r
no son c.t~n,dcracionecs purarn.c ntc econmicas o finan cieras, sino la com
pa r acn de la\ c,portun ida dc polltc.a y lo~ riesgo invo lucrados. es d eci r . e l prc,bablc cfect u de c\la' ><;lticas sob re el pode r de la nacin .
Cuando E~t adocs Unrdo ' p roporciona pr.5 tamoc o asistencia a pases
w mc, Pc,lona. que '<: enc ue n t ra a la som bra d el ej rcito rojo. el objet i
vo que pc r"guc no es p rimariamente econmico o frnanciero. Lo q ue se
tntc nta C!i , ms b ien, lle va r a es tos paf~s a cie rto grado de ndependenc ra de la inllucncia y el poder de la Unin Sovit ica. S e l pago de
pr-.,tarno'\ a lt, .. organis mo ' credit icios norteamc n canos o a las m~utu
conc-s ntcrnacionalc\ se prorroga con anue nc1a d el go b1e m o nortcame
n cano, no debe ve ru: en ello r azones h umanitarias o caritativas. Se
trata. rn ti bu: n . de la polftca norteamericana d e mantener abiertas
cc rt a~ opciones para e l go bier no pola c.o, o pciones q ue tratan de evitar
u d e pende nc ia to tal d e la Unin Sovitica . Tales a cciones de la es fera
ccon rnica M: ba~an e n o bjetivos p<>litic<l q ue en e l largo plaro pueden
llevar a la supervivencia de Polonia como estado ....abt:rano, a pes a r de
que su poicin geogrfica y polflica la obligan a a ceptar e l rol de sat
ll te d e la Un run Sovitic a e n e l co rto plazo . En resumen . e l p rops ito de
la polhica cconmca nurtcamc ricana hacia Po lo nia consiMe e n lim itar
la influencia y e l pode r d e la Unin Sovit ic a en Europa o rie ntal y central
al tiempo que incremen ta el pod er norteamerica no en el rea.

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1 11 lll'"' lll l t l 1 1 Jllldt' l (q dt 1111 Jl.l( ,l, t"' , fl "+ p llf ll l,l ',, UJI I "'U " 1 .,rt lIJ(Jti
IJI ) tt lln" , ,J,ht'" tr j ii iJ~" 'I ' pJin rp;do wtrll dt " lc J:1 J'Wr qJt'l t V:I d e .u VIO
ltii iiJ I IIill ti pll k t llotl l llll ~tl Artf, JHII I' Jl' l l l jlltJ , 1111 .1 p nHi tt :t l' (I JI16 11 11 a

LA OEPRF:CIACJON OEJ. POOF:R POLI'l'ICO


Al '>C r la a r i ra in de p<;dc r un ele me nto carac tc n7.ador de la politica
lll lc rm.tLHHlt.t! , ..ti igual qu e de IOa Otra poltiCa, }a p<..tlil Ca int e rna don.) ncu:,armc nte habr- de ser una poltica d e poder. A pesar de
que es ta d rcu n,tancia e-s reconocida en la prc tica de las re laciones
ir ,te r nadvr,l ...,, cvn frcLu c n t ia resul ta n egada p o r lo~ c~ tud iosos , lo~
{t.Uif;l ,., L " " lu ~ por lv' C\tadi\ ta"i. Desde e l fin de las gue rras napoIL4illl (....t \ , g u pu~ L (ldt l vct maytJrc' e n el mundo OCl.ICntal he ~int icro n
pc r, u;.H.ld,.,,. de que la lud1a rur el pode r en la C"iccna intern acion a l e ra
urr fc n (JII1 -u ,, t c rnpur ar fJ, un c.a tddcutc hi, tr co q u e dc~aparecc r a a pe
na~ 1u e r an linrirrada' Jc.; rcculiarc' l(1nd idv n c~ hi , t <iri ca~ q ue le haban
dado n :1 irnicnt o. De C\ l c nuJdo , J crc tny Bcn tha n pc n \ aba que la lut ha
pr11 ltt\ (..flll rt(J~ c r ;.a la c..: c.au \ a d e t uo~ lo~ u..n i i H..to~ i nternaciOnales.
" 1-.rm.tll(.. lflttd ;;. la \ t vlvn1a, .. era el C(JI1,CJU que 'ug cria a los es t d t~ ti S

Podu politico 49

48 La polltica intcrrracioual como lucha por el poder

.
.
. .
l'ticas las naciones se han
de circunstancias soctales, economtcas y po
. o os han conseguido

para que desaparecieran los confHctos internacionales y las guerras.

enfrentado por el poder. Pese a q~e _los antropo ~ carecer del deseo
d~mostrar que. algunos pueblos pr~mt!tvos parece ue ueden reprode poder, nade ha demostrado aun el modo enic'tonespen ue viven
ducirse a escala mundial la mentalidad y las cond de la esc~na nteresos pueblos para as eliminar la lucha por el _poder
d los
nacional. 11 Seria intil e incluso autodestrucuvo hbc.rar a uno e ue
pueblos de la tierra del deseo de poder si se lo mantene en otros P n~
blos Si no se lo erradicara de todas las naciones, entonce~ los que
lo t~vicran se convertiran sencillamente en vctimas de qwenes lo con-

Partidarios del libre comercio como Cobden 1 y Proudhon 1 estaban convencidos de que la eliminaci n de las barreras al comercio era la Untca
condicin para el establecimiento de una armona permanente entre
las nadoncs e incluso llegaban ;\ suponer que permitlria la dcsapanc tn
definitiva de las polticas internacionales. "En algunas elecciones del
futuro, deca Cobden, probablemente veamos aplicar la prueba de ninguna poltica exterior a quienes estn en situacin de convertirse en

representantes de los hombres libres".' Para Marx y sus seguidores, el


capitalismo es la fuente de los conflictos internacionales y de la guerra.
Sostienen que el socialismo internacional eliminar la lucha por el
poder en la escena internacional y propiciar una paz permanente.
Durante el siglo XIX, en todas partes los liberales compartan la conviccin de que el poder poltico y la guerra eran residuos de un sistema
de gobierno obsoleto y que la victoria de la democracia y el gobierno
constitucional sobre el absolutismo y la autocracia aseguraran el triunfo
de la armona internacional y de la paz permanente. Woodrow Wilson
fue el ms influyente y elocuente vocero de esta escuela de pensamiento
liberal.
En tiempos ms recientes la conviccin de que la lucha por el poder
poda eliminarse de la escena internacional ha sido conectada con los
grandes intentos de organizacin mundial, tales como la Liga de las Naciones y las Naciones Unidas. As, Cordell Hull, por entonces secretario
de Estado de Estados Unidos, declar en 1943 al regreso de la conferencia de Mosc, donde se prepararon las condicio nes pa ra el surgimiento
de Naciones Unidas, que la nueva organizacin implicara el fin de la
poltica de poder y seria el comienzo de una nueva era de colaboracin
internacional." El entonces ministro de Estado britnico Philip NoeiBaker declar en 1946, en la Cmara de los Comunes, que el gobierno
estaba "resuelto a emplear las instituciones de Naciones Unidas para
destruir la poltica de poder, de modo que, por medios democrticos,
pudiera prevalecer la voluntad del pueblo."
Si bien volveremos ms adelante sobre estas teoras y las expectativas que suscitaron," bstcnos por ahora con establecer que la lucha por
el poder es universal en tiempo y espacio y surge como dato innegable
de la experiencia. No puede n~grse que a travs de la historia, al margen

servaran.
La posicin hasta aqu expuesta puede objetarse sobre la base

de que las conclusiones del pasado no son procedentes . como lo prueba el uso que de ellas han hecho siempre los enemtgos de las reformas y el progreso. Sin embargo, a pesar de que es. cierto que
determinadas modalidades e instituciones sociales han extsudo en el
pasado, no necesariamente debe concluirse dr este hecho su existencia
en el futuro. La situacin es diferente cuando nos enfrentamos ya no con
las modalidades e instituciones sociales creadas por el hombre, sino con
impulsos biopsicolroi"l.IS elementales mediante los que. ~ su vez, la ser
ciedad es creada . Los impulsos a vivir. procrear y domnar son. c~mu
nes a todos los hombres." Su relativa fuerza depende de las condtctones
sociales que pueden favorecer un impulso y reprimir otro o negar aprobacin a ciertas manifestaciones de esos impulsos y alentar otras. Por
tomar algunos ejemplos del campo del poder, digamos que_ la mayor
parte de las sociedades condenan el acto de matar como medto para adquirir poder dentro de la sociedad, pero todas alientan el acto de matar
enemigos en la lucha por el poder que conocemos bajo el nombre de
guerra. Los dictadores ven con desagrado las aspiraciones de poder por
parte de los ciudadanos. en tanto las democracias consideran como un
deber la participacin activa en la lucha por el poder. Cuando existen
organizaciones monopolizadoras de las actividades econmicas, no se
produce la competencia por el poder econmico. Por otra parte, en los
sistemas de competencia econmica determinadas manifestaciones del
poder econ mico estn fuera de la ley en tanto otras resultan a lentadas.
Invocando la autoridad de Tocqueville, Ostrogorsky sostiene que "las
pasiones del pueblo norteamericano no son de naturaleza poltic a sino
comercial. En ese mundo que necesita cultura , el amor al poder se dirige
menos a los ho mbres y ms a las cosas". 1s
Dejando de lado las condicio nes sociales particulares, el argumento

Emancipale Your Coloniel, Robert Heward, Londres, 1930.


1 "Ubre comercio! Qu stcnifica eso? Para qu levantar las barreras que
separan a las naciones, barreras tru las cuales anidan sentimientos de orcuUo,
.enga.nza, odto y celos que a menudo trasponen su confin y bal\an a los palses con
sancre?" "'El Ubre comercio es el derecho internacional de los poderosos" y junto

~ ~~pa~~:~~ ra7 ~. ~~~. ~~;9;v~~c~pt~~~~g~~ ~-ac~~~e~~b~

11 Para una e!M:larecedora discusin sobre este problema, vase Malcolm Sharp,
"AgrE.ssion : A Study ot Values and Law", Ethics, vol. 51, N~ 4, seeunda parte,
Julto de 1941.
t 4 Los zologos han tratado de demostrar que el impulso de dominio se en

Company, Nueva York, 1867, vol. 11 , pg. 110; carta del 12 de abril de 184.2 a Henry
Ashworth citada en John
111t,
154.

.-e.

Worley.

LiJe O/ R ichard Cobden, Roberts Brothera,

Boston,

''Eliminemos los aranceles y entonces se producirt la alianz.& de los pueblos,


se reconocen su solidaridad y se proclamar su igualdad". O~u vres complttes.
Parls, 1167, vol. 1, pag. 248.
Citado en A. C. F. Bca1es, A Short HisiO'l/ o/ English Lbtralism, 4. 195.
10 New York Times, 19 de n1viembre de 1943, pg. l.
11 House O/ Commons Debates, quinta serie, l!Kti, vol. 419, pc. 1262.
u V~ase la octava parte.

cuentra aun en an&males tales como las gallinas y los monos, quienes elaboran
jerarquas ~sadas en la voluntad y la. capacidad de dominar. Vase, por ejemplo,
Warder .aJlee , Arumal L1/e and S ocial Crowth . The Wtlliams Compa.ny, Baltirno re,
1932 y The Social L ile ot Animals . W. W. Norton and Company . Inc ., Nueva Yo rk,
1!138. Vanse tarnb1en las teorias de Konra.d Lorenz y la.s controversias que suscitaron .
15 M . Ostrc.gorsky, De mocracy and the Oruanization ot Polit ical ParUes, "nle
Macm1llan Company, Nueva York . 1962, vol. 2, p. 592.

-Poder polltico 51

50 La polltica inten1acional como lucha por el pod~r

decisivo contra la o pini n de que la lucha por el poder en el campo internacional es un mero accidente hist r ico debe deducirse de la natura
leza de la poltica interna. La esencia de la poltica internacional es id n
tica a la de su contraparte inte rna. Tanto una como la otra implican una
lucha por el poder slo modificada por las diferentes condiciones en
que tiene lugar esta lucha dentro de los campos interno o internacional.
La tendencia a dominar , particularme nte, es un e lemento de todas
las asociaciones humanas, d esd e la familia hasta las organizaciones poUticas locales o el propio Es tado, pasando por las asociaciones profesiona
les o fraternales. A nivel familiar. e l c onflicto tpico entre la ma drastra
y los h ijos de su esposo es en esencia una luc ha por e l poder, ya que
significa la defe nsa de una posicin d e podc1 es rablccida con tra e l inten
lo de establecer otra nueva. Como tal prefigura el conflicto en el campo
inte rnacional e ntre las polticas del statu quo y las del imperialismo.
Clubes sociales, frat e rnidades, facultades y empresas de negocios son
escenarios de constantes luchas por e l pode r entre grupos que aspiran
a conservar d poder que ya tienen o que desean incrementarlo. Las contie ndas competitivas entre empresas d e negocios, al igua l que las dispu
las laborales entre e mplead os y empleadores. son frecuentemente luc has
no slo por ventajas econmicas (a veces ni siquiera primariame nte lo
son) si no por conseguir e l cont rol de uno sobre o tro o de uno sobre tocios, lo que dicho en otras palabras no es ms que u na lucha por el poder. Finalmente, e l conjunto de la vida poltica de una nacin, especialmente de una nacin dcmocrtlca, desde el nive l local al nacio nal. es
una con sta nte lucha p or e l poder. Media nte elecciones peridicas. al
votar asambleas legis lativas. en los plei tos que se llevan ante las co r tes.
en las decisiones administrativas y en las medidas tornadas por e l Ejecutivo, con todas es tas actividades Jos hombres tratan de mantener o establecer su pode r sobre otros hombres. Los procesos me diant e los cuales
se llega a decisiones legislativas, judiciales, ejecutivas o administrativas
siempre son objeto de p resiones y contra prcsion es provenientes de
"grupos de presin " que tratan de defender y expandir sus posic iones de
poder. Como d ice uno de los rollos del Mar Mue rto:
Qu n acin gu s ta ser opri mida por o t ra ms fue rlc ? Qu in desea
se r inj u s tamen te despojado de su p ro piedad? Sin embargo, existe
una sola nacin que no haya oprim ido a su s vec inos? O. en qu
lugar del mundo e nco ntraras a alguien que no haya robado la propie dad del otro? Dnde?

"Sabem os de los dioses, seala ba Tucdides, que es ley d e la nat uraleza humana que los h o mbres han de goberna so b re cuanto puedan"."
O como lo expres To lstoy " .. . para Do lokhov el proceso de domin:tr
otra volunta d era un placer , una costum b re y una n eces idad"."
Y en las palabras de J o hn de Salisbury:
Pese a que n o es dado a todos lo s h o mbres alcanzar el poder p rincipesco o rea l, s in embargo es esc a so o inexistente e l hombre c oon Tucidides. libro V, ~rmfo 105.
n Len T o lsto y, G~terra v Paz. hbro octavo, cap. XI.

pletamentc ajeno a la tira na . Comnmente se e_ntic::nde por~ano


a quien oprime a todo el pueblo mediante una dictadura ba
en
la fuerza. No obstante, no es contra todo e l pueblo que un homb~e
puede ejercer la tirana; tambin lo constgue st actua en un plano md Y
reducido. Si no sobre el conjunto del pueblo, un hombre pue de ominar hasta donde llega su poder."
En vis l a de esta ubicuidad de la lucha por el poder en el marco de
todas las relaciones sociales y en todos los niveles de la orga~tzactn
social, es sorprendente que la politica internacional sea necesanamente
una poltica de poder? No sera ms bien sorprendente que la luc~
por el poder fuese solam ente un rasgo accidental y pasaJero de
poltica internacional cuando, en realidad, es un factor constante Y necesario en todas las ramas de la poltica interna?

. DOS CAUSAS DE LA DEPRECIACION


DEL PODER POLITICO
La depreciacin del rol que d esempea el poder en el ca_mpo ~nterna
donal surge de dos fuentes. Una es la filosofa de las r e laciOnes mternacionales que domin durante bue na parte de l siglo XIX y que an tiene
predicamento en nuestra forma de considerar los asuntos tntemactona
les. La segunda fuente son las particulares circunstancias politicas e
intelectuales que han d e termina do las relaciones de Estados Umdos con
el resto del mundo.

La filosofa del siglo XIX


El siglo XIX fue llevado a esta depreciacin del poder politico por su
expe riencia interna. La carac te rst ica distintiva de esa cxpencncta fue
e l do minio de las clases medias por la aristocracia. Al identificar ese
dominio con el do minio politico de cualquier tipo, la filoso fia poltica
decimo n nica lleg a identificar la o posicin a la politica aris tocrtica
con h osli lidad a c ua lquier clase de poltica. Despus de la de rrota d e l
gobierno ari stocr tico . las clases medias desarrollaro n un s iste m a de
dominio indir ecto. Sustituyeron la divisi n tradicional en clases gobernantes y clases gobernadas y el mtodo militar d e la vio lencia d esembozad;:,, carac ters tico del gobie rno a ris tocr tico, por las invi sibles cadenas
de; la dcpcndenda econmica. E se s iste ma econ mico se mane j mediante una red de regla s e n a parienc ia legales que ocultaban la real existenc ia de la s relaciones de poder. E l siglo XIX fue incapaz. de ver la naturaleza polit ica d e esas relacion<s lcgaliz.adas. Parec ieron ser esencialmente
difere nte s de aqu lla s que ya se h ab ian visto b ajo e l nombre de poltica.
No o b st,mtc, la politica e n su fo rma aristoc rt ica -esto es, abierta y
u J ohn oC Salisbury, Pollc raticu.s, traduccin de John Dicklnson, AUred A.
Kno pt , Nueva York , 1971 , vol. VII, pc. 17.

Poder politice 53

y,,lcnt.a
f ~ .drn tft a d_a w r la P',HIJ
J:o..n wu ~'uent.. HI la lu ha po r
e l fl',t1 ... , fJ;t,IHl(h , t .. nt,, c u lull :. .. unto~ 1nt rnt~-. lJffiU C.: ll lo~ u ll c rna kmaJ,.,, 1 r n~n(, p .. , ~~ r rl(J, , ..t,J,; un a.cn d.cn tc ha.lf)-nt J Ct-1trlud nt c l.UO un
.-.Jf1,,.,,,, a, HI~.... , ( t iJ,h y dA;\ tHHJ") a d ,a,,a ret , c..vn 1

l . t .. 1lt-f t a t(m d pvder JK,IIttUJ ( .110 an !\1'"-rtU..ta cnu m tr(, ~u , tcnto


la "' J.H-r '"''''-1" ,...,,rtrunc 1u,,ana Pode rrun d11\l m a uir 11es clcm c nl' t..:n
f;'HI ,..JI,(Jen c r u. ia el u ua k 'f I.Hl l l.O d e );:. CAfW' IJCrl 13 n o rt c a rncrllana, l a
:. )r n,Lr.d de l v '''''nc nl e a.rr wf't(.:..ntJ VJO r c t.pcc to a lr )tt fo<...ns de (<Jn fl i lo
rn u d~:o..~J, . , d !l 111 Jv,.J,, xr y ,..1 JY.t,(..h mu y a nlurnpc:nalt \ 1110 hurna mtanos
t1 la ,,., , ,,J,,v.fa JX,Ifr ica tlJ:,r'f e;,rn.cra ;_.n:_1

!:rl

lJ,,c J, r upturt d le.." l:t7.1}\ u ,rn lluuunalc" co n la 'nrona hritnica


irnpll4 ..,.l:Y.t d <- ''"ur uu, ,le:. una pvlfllu; c:a:t c n o r nurtcamc ri<..a na d ife rente
;S.c 1-, 'tU-"' h~ f'j ' '' eul '"" \. r u hf;; e~ n cJmhn : , J UI ~ cla r a m e nte en el
dl \.4 U f ~ 1 f1e d \ fJCtJUJd de W~nh J ng l tJ" " .... urO J13 II Cilt: un co n juniO de in te
~.e Jl'''' '''a t ''' qw.. u~ 11 n rcl:u,.. t6 n al !~una u m n~wlros. De: ahf 4uc
, .., J.,.,, ,,..., u uuc rll c'i u 1n1 , ,vr r " a-'. cuy;) " c.a u~a a nos w n cornplr:tamc nte
aj run y,,, eiJ,, ~tt. JK I(h h~b d P<'' pu te nuca.l n:, at c rH ndo nos a vin
4-Uf~or.lC' '-4UC u r a luJ;;d IH.J CCJ\ Ic n, tnvohu.. r an"'* en ,,,. avalare) de
J U fJII"Jiltu..a . c u la 111 U JJubrll M IUOC\ w rnunc" o e n l aili cuali iones d e su s
fl~cl o d e u c ru:m lw" En 1796 1:. polllrc a e uropea y la polilaca de
pode r '"HUI Jr, u.J ~ rr O. y;. q u e no c tn la Olrn fl'JifiiCa de poder ~ ino
~c1 ll a ,.,, 1;: qtw cn lnh:Jn cmbarc..,a du~ 10'1 p rln c pc?t curope<,s . "Las h e
1 n.,,,,,~,., a, tic la a .nt)ld (,n ru rvpca, rr v~ lld ;td, in lc rs, hurno r o caprit.f,,-,.. p ru ;j ' '''~ ru rtPtHl l , u. ;:-. ,,,, , 1,l;I,J crtJ n mani f c~t a. iones d e la lucha por
r:J Jlf;dr r ult ttt..-c.. i, ,n~tl E l a par t -.~ mentv d e la pv lf t1<..a c ur'P a, UJrnU lo
J'''ie.. lttlll ba W.-; fl r'l~_.$ 1,,,-, , pudu. n c ruhtH'B'J, .c r c...u n, idc t adu como el
a h:uld,,n,, d 1~ pt, fttt. ts de ptXh .- r tHfi'J la l
E u r ~ ld d, J ~~p""u t u rlll t." lllu II(H t amcr kan(J eJe la 1r ~d1 d6n pultt ca
eun,f)Cd d,~ 1'' -'t.l t fu,. ~.J~n ~~~ ~ ,. ~u un p1 !J~rdm a pol1t ko Cun la ~al
1wtJ.1d d e ._,J.jliiiJ"f r .-; (..I JK I I)II-f ' l . fu Ufl h'(..htJ J')<IIII IG U 1lCill f C'l ahlc h a,t a
fuw t ,,.f ~ v.ln x rx 'tu u ~H f"'t.tu v rJ tt d.o rwu u n a d cu in <hlhc 1a d:l y
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h .tb l:t JH (."1 q (iltf,, rn ti lr,~ , a hhnw nt c Ll , ur 1'.0 de lt~ r xJ1.tlf',l(,n IHII l c a uu.: r a<.: a
fi ,J ,_. .. t t fiiii (J t, U ~JI I, J:JIIJ fJI 'J. J.'t; JfJ ' J h , rJ"'V:i d()f C$ fll A f l! ', pfJflt..Jhk,, de
w~~ ~ ~~~~~ ~ l 'l ll (' 11 OJ fleJ.JII(', J,lfl fl11 C~ IU C'Ji 4 1 ~1 f rtf;J \ 1, f! JI ) l'fil frtr la (..f J O
ju 11 t
d ,. ,,,,t_Sit''nt"' W'' '''':'\1'' :Jf> y <.le una , ,vl{t ic...~ c x l l'llf)r 4uc ha ~e
l u ,,,u.., d ; ~ f,hpt vu ' ' 11 fu n ut',,., fH Cl. itt;,rrwJJ it", de C 'ttJ I c. u nd df mc::.
e ~ ~ (l t u ,__. !l Y., W.J , hlllf' I'HI ,,Jud (, ,, " n c. tr .;~ ;s p :ttl da y d l'd a flfc 'Jfu a ' r/ ,11 " y 1\t' ptt.. J '~"'t iJ " _, f-''1' qu tk ,..d, O:r lu-. velll:tJ'\ th: l..an p ct ul11r
u l, u .u llm i' ' ( ll.tr~tJJ , \ l e P'~ d,Jd,, d t 1.1 p Jif l tLJ t~ r , r I'Jf "''rt"a """' ic a u a
tlrtl, . ' " ''" ' ' '"" u,,,~,,
l l h a(; "-' Alfd 1) 1'1/l" . "EqJ{' I ~II Oil' que e n
\lu '\l ' ' ' u mHH rd 1 1,, \ 1' npr c '- ICt c u tt~ , nl dl tnll") d ~ pthl a d ' ' "'.:' nu
c: n

,1,,

~c pan n.Jda d e la gue rra. Nadie pue de atacaros y vosotros esla is ansiosos

po r ev itar m m\t.uimo. e n la.s dis putas d e o tras n acioncs".l'


Desde la' playa "\ de l conlinc ntc a m e ric ano, los Ciudadanos del nuevo
mundo a \ i\ tfan al e xtrao e.!~pcctculo de la luc ha internacional J>?r el
pode r que 'e dc~rrollaha en las dis tantes costas d e Europa, Afnca Y
Aia. <..omo dura nte la mayor parte d e l siglo XIX su poltica exterior le
pc nn ili () a s ta d os Unidos d esempear el papel de espectador - lo que
e r a n Hl "ll.CUc nd a de un co njunt o de circuns tancias hi st ricas efmeras-.
,,,~ no rtcameriLanos c reyeron que s ta era una condicin permanente,
autoclcgida y produc to del o rden natural de las cosas. En el peor de los
casos, proseguirla n o bservando e l juego de la poltica de pode r ejecuta
d o por otrus . E n el mejor d e los casos, estaba prxima la poca e n que
la d e moc racia seria una realidad en todas partes, el tel n caera y acab a rla el juego de la poltica de poder.
Colaborar e n el logro de esta meta fue una d e las condiciones de la
mi ~ i n no rteam ericana. A travs de la historia de la nacin. el d estino
nacional fue concebido en t rminos antimilitaris tas y libertarios. Donde
c.sa m isin e nc uentra una formulacin no agre s iva y abstencionista. como e n la filo so fla poltica de J o hn C. Colhoun, se la concibe como
promoc i n de la libertad interna. As . "con nuestro ejemplo podemos ha
ccr m s por la exte n sin de la libertad en todo el continente y en el
mundo en gene ra l que con mil victoria.s militares ... En los comienzos de
la g uerra hispano-nortcamc ricana ,,cuando E stados Unidos pareci aban
donar c"e ideal antiimpe rialis ta y democrtico, William Graham Sum
mcr reafirm su esencia : "La expansin y el imperialismo significan un
gran alentado a la d e m ocracia . .. la expansin y el imperialis mo estn
e n g uerra con las mejores tra diciones, principios e intereses del pueblo
norteamericano" . Al comparar las tendencias del poder poltico europeo c on los ideales d e la tradicin no rteamericana, Summer pens, con
Georgc Washington , que eran incompatibles . Como profeta, vio que al
embarca rse en la gu erra hispano--norteame ricana , E s lados Unidos em
pre nda e l mis mo camino d e revoluc iones y guerms por el que marchaba
Europa.
La concepc i n ge neral que el s iglo x t x se haba formado de los asuntos cxlc riorcs, combinada con Jos e lementos e s pecfit:os d e la c xpericn
cia nort eamericana , gcs laron la c ree ncia d e que el involucrarnicnto en la
luc ha por el po d e r polft ico no es inevitable s ino tan slo un a ccidente
hi>t rieo y qu e las naciones pueden e legir entre el poder poltico y otras
clases d e poHtica c xlc rior no e>tigmatizadas por la tentacin del poder.

S.f

Ld polllh a urt~uwcronal co"'o ludw por d podt:r

LA Clt: N CIA llE LA PAZ:


UNA U1'0PU. CONTEI\1PORANEA

Dd~Jil(J~ d cJ k a rlc ::tlgu nas pa lah ra~ ~ un,_. "-''cuda d e pcn..:;a m k n tu


im
h uy llllluyen~c t.n ric1tu... c u c ulu ... po l1ti o ... e tn tl'lt: t u:. les- q ue p ru po ne
u_na a lt e rna lr va "c h.: ntlic ..1" a la " pc rma nt.:nlt.' ~ab iduria" del c nfoq u l.! rn~lona ll ... la d ~ la p.o lui a int...Tnacion :tl. E ... ta .: ...cuela puede cknom i na r~c
_ut o pr!!. mo c rc nt ffl co" a f:l ha th- mejor no mb1-c; a l igual q ue la pull 11ca
o c. po d e r exa m inad a ant e .... b lllle rprctLacion dcn111 a ticc p r ofundas
ra rcc.~ en la eX pl'l ic nlia dd ~ i gh,_, >. I X, t an to ClH1p c a como nottca rncri ca11' S".' l'lnhargo, ~~~ t.', lc :t~u ni las n lar io ncs d e l p redommio de cla!!.CS
n1 acnd cn rc :. gl'ugr l 1cu~ po!<>i hll rtaron e l au ge d e u na c ... pC' ran za ut p ica
accrx:a l.l ~ unu "denc1a d e la p::u~". No u b'\l:tntc . el fa n tst ico p rogreso d e
1:1!!. '-lellCia!) nalur"nlc!) permi ti MqlOne r :'vario~ pe nsadores que e l m bmo
IIJl< l d e rn.:to J os , aplicados al compur-ta m1c nto humano indi,id ua l y cole(t ho, !-tlg111l icada un a va n e hacb lo que He rbcrt Marcu~c y o t ros llam ~u un " la p.lCIItLac ion d e la e,. ls h nc b h um::tna.
La 111od e1na c ie ncia <k la paz part e d e l s u r uesto d t.! que el mundo
es co n1ple ta111e nt e a nl'!)ible a 1.1 l. IC'ncia
la t::twn, y que cont iene e n s
los cle m e nl u!!. nect:~.II IU!!. pa r a la ar monK..t cobburac io n de toda la h um a nid::uJ. _c,.'rre:-.pund e a la 1eru:1a d e!!.cu b r u e~ lo~ element o~. v; r ~, da
n~c nte Jc(mJ(.I O~ como armoma de in lt.'lt..'~l.~. lt?yc~ cconomica'l, libre cambiO y cumuuicaciunc~ rnod.:rn:t!!. Cun c,-.o nJc a l:t ley aplica r los cua ndo
nu p1 eva l c~t.:n c~ p~ntanca mcnt c . Y 0 11 e pondt a la nc..:gociaci n y a la
av.: ne llc Ju dc~\. u bJ ul o~ b~Jo l..t upc1 f1t 1c d e los a parente ... conflic tos.
. l'ara ~l'llll'jaul ~ rac iona li~mu. (' d a tavi!l.mu de l a polti ca d..: po der
qUJe n Je~c ubrt. y drstor~10na la .1nnonia de in t crc~es, que t.:' la verd adera
na ltu ~llcza d e la~ rcla ciu n~s irrll'rnauo nate ... AJa m Smi th , uno de los padres Junda d ur l.~ del li bcJ..tlbmu l.<>1cu a~ como de la eco no m a clsi ca
dl.'~c u bJ 10 un.J ~u.ud :.llllt.'lll :l l a rm um ..t d\. Jlltl'r\.'~t.'' S.ctTll.'J.Uitc!) ~ubyacc nt~
baro la Mlp~ .-tu.: Jt: dd n JrJo r prup1o y del compOJtarnicnto ccunn11CO
corn!,cliii\ U..E l .:gus u.'o prct.:nde lleva r u u n m..t)(Jr bene f1 io para todos
~cd t:ull c la 1111c n ..:ne r n dc a lg una " mano in\ ~ib l e". Siglll e udu una 16~lca m.t.: rna , e l 11 ~crcado libre opera dbpon rc nclu to du pa ra lo mejor. E l
llbc..- ll~ mo llcl ~rglo ,. I X no rcn q>1c c m p k"' C"'I IO::.. res t o~ n:~iduale~ d e
com~or tarn k ntu .milagro~o c 11 l~1 bu~q u eda ele rn ed iO!!. para c~t..thh.!<..er
rclanunc~ .anmJnl o~as ~.:nt n: lo~ t.'~tado'l . Solo apd o 3 pr inli piO!!. c:-. tnc tam L'n te rac wn ..d e ... : t odo~ lo!!. cun l llc l o~ nt c rnadona lc ~ fu e ron con~ Jc.lc ra
do s (,.0111~ ~t~~c~pt i b lc~ de !!.Oiucion ~atr~fac.:toria, ~::s f uc r:J por a \ t:n m ic n
tu o a rb nraJt.:: Ot.:~de qu.: todo~ los hom bre--. com parten la ra,on, tarde
o tc m pldno . r ~ n.: n que t.'ncoJJ t Ja rse en cs.: !!.Udo com n para d e!!. ubrir
que MI ~ conJI.I l'tO!<> !-to n apo.rcn tc~ ..tu te~ que rc~k~ y que pueden ~c r
n.:sudto~ n.~t:dl d n k a lgu na formula 1 alionn l accpt...~ bJ c para todos. !) 1 todas la--. m.~t'IUfl.c~ d e todos Jo~ t iempo::. fue ran comp le tamente consc 1 cnt c~
d e su~ 1 ca k~ m l t. rc~c~. h.'t brian urnp r...:ndidu que.: los int e rese!'! a pa.-cn te-lnc n tc u pu c~ I U'l ~on e n rt.:.alidad id~n t icos, que Jo q ue e~ bueno para una

Poder KJitico

55

nacin nccc'\aria lllc n tc habr de serlo para t o das Y q ue el confl iclo es


un m e ro pro d uc to d e la ignorancia y el error.
Po r lo tanto. los conrl ic tos c ntrc la~ naciones se ch;b~n a d cscqUI
Ji brio~ pro duc to d e la f.tlta de C0111p1c nsin y d e J..\~ pa ione s pol&t iLdS.
Excep to en casos de ignora nc ia y pas io n , la razon debera resolver los
conflic tos int ernacionaks lan fc il y ra cionalm en te cumo rc~uclvc los
muchos problcm.ts que plan tean las cienc ias natura les . P roudhon estuvo
en t re 1os primeros en glori ficar los beneficios de la ciencia e n el cam po
int e rnacional:
La Verdad es igual en todas pa n es; la icncia rc presc.n t a la u nidad
de la humanidad . Si e n vez de la re ligin o la. auto ndad, c.n cada
pa a!l _..e recu r riera a la c ie nci a corno nor1na socral. co m o rbi tro !!.Obcnm o de lus int e reses , sin intervenci n a lg una ~!el gobie r~n~ . .t oda~
kb lcy.:s del uni verso se c ncon t rarian e n armo n1a. _No cx.'~ tr na 11~
c io nalidad n i patria e n el se ntido polt ico d e l trmmo; ~olo habna
luga r d e nac irnicnto. Cua lquie ra fuera ~u raza o color , d homb re
ser ia nativo del u ni ve rso; tendra derc h u d e ci udadana en todas
partes. Del m ismo mo d o cn que e n c ierto dis trito d e l t e rrit or io n_a ciona l la municipalidad representa a la nacion y c je rcc su autondad .
cad::1 n ~u._ i n del globo rep resent ada la humanidad y dentro d e s u s
l1mitcs naturales a c tLwria en .,.u rep resentacin . La armona reinara
ent re l a~ nac io nes s in tJ iploma ia ni conse jo s: nada la perturba n ::t.21

" L, tarea d e l paci fist a, sq :n C. E. M. J oad, cons btc por sob re to das
las cosas en ser razona ble . Debe onf iar en el u so d e ~ u propia raz n al
hace r s u p rdica y debe !tuponcr qu..:. otros hombres han de se r llevados
a usa r In ~uya .
De hecho, la verdad t ri unfar si tan slo se le d a a l
pue blo la oportun idad d e c nc ontrarla " .u Fue con la m isma confia nza en
e l poder ele la ra ln que Clare ncc St1c it afi r m e n 194 1 qu...: " los hombres r<.'alrncn te grandes en el senado de Est ados Un idos y en el parlam ento b ri t nico senan adalid ~! s de la Union (de las dos naciones) una
v...:z que se en tc nd icran".!.l
La hbtoria pu la tica, t.n toncc , ~e n >nvicrte .:n una !tuccs i n de p ro?l cmas C1ent1fico s capaces d e solucion es c ic ntrflco:ts, qu~ e n la prc t ica han
sido muy
alull..tb le mL:nte m.\nej.ldus por una huma nidad agnorantc. y
ap~t ~ iunad,a. Aun para un u b ser vadur ta n rcalt!!. la t.UJ no 1 l o m e r Le a, el
p rublem:t de l"s 1 cl..tc io ne ~ intern..tc iu nak ~ se reduct.: a un p1 ub lc m a de
l.UIIl>Cim c n tu: !!.i el " \ a lur d e l.1 igno r3nLi:l" ~~ C..tmbra por el co no'-rm ic ntu de l v~ hL:chv pcrt mc n tc!!., d humbrc !->era G qxtz de de~e mpe l ..1r!>c
c xat v~ ..trncnte en Lt c!>lena intc r n..1Liu na l. " Pu..:dt.: y debe llegar el t acm po.
e~c1 ibiu la famu~~~ pdcit b ta B e 11 h~ vo11 Suttn.:r, e n qul.! la c ie ncia d e la
pu luica Jc .:mplat.al .:l la ...u.:t ual habilidad dd c~t..tdi!!. la , e n q th; ~lo aquell o~ Q th: t....rlgdn pm.h.:r lcgi... lcJ ti \ o y puhttco
procurarn ~i n cc ramc nlc
la vcrth.1d y a Ir ave~ de l.1 ve rdad ...o lu lw..:har n para a lcaut..ar el b tcn , d
b ien un i\ La ...::tl qu e co111 p1 c nda :1 ll>d a.,. la~ nacionc' tivil a z.:ttla ~"-

,,

!1 " Id+..-e ~cn~ralc de tu rcvolullon a u d1x ncuvteme Sll!cle ". Oeut.res cornpkre:J IX , 18ti8, pag 300 v en.M t.nrnt>ln La Gucr ,.e ct la pcu.r. E Dcntu Pans 1861
!! " Pa< tll~m
lt~ Pcrw n.d .md Socml lrnphcatwns" en G P Gooctl . In p 't.r l ult
o: Peacf!, M clhucn ancl f'.A.m>any Lld , Londres. 1913, pgs 61 63
11
Unw 1 f\uw lV tlh Urrtam llarpcr and Brothcrs, Nueva Yo r k , 1941, pg 197.

56

LA poltica inur,acional como luc ha por el poder


Poder poltico

E sa poca de la que h a bla ba Sullner, segn Robert S . Lynd , ya habla


11_eg~do e n ta nto Y en cuanto se habia logr ado la mera posesin del co noc un te n to .
El dia~ns tico se e nc u e nt ra prcticamente completo merced a una
}~rga l~s ta de compc::tct~tes es ru.d ios sob re n aciona lis mo. impcrialisn1o,

nanzas Y comerc::1o mternac 1onal y o tros factores que den tro d e


nues t ra c ultura alie ntan la guerra. El problema de la gue rra 1n s
~~e . m !-Ich os o cro~. ha _?trado la a te ncin de cic nt Uico s d e ~arias
ISC!phna s Y la dtseccwn ha procedido dc:-.dc un conocimiento in
cqUJvoco: Las causas de 1 ~ gu erra son conocidas y aceptadas por
un .ampho grupo de es tudiOsos. Pero la proclamaco n de qu es Jo
que ha~ que hacer langUi dece porque la s ciencias sociales eluden
co n vertir . los aus te ros hallazgos d e las m o nografas universitarias
C!l un vahc ntc programa de acci n . . E n e l ca so de una circun s ta n
c oa como sta. donde d problema no se debe a la falta de conocimtento , ~o qu~ parecen necesi tar las ciencias socia les es la volun
tad de dof~ndor s us hallazgos de m odo que la verdad que sostienen
n!l co nllnue gote.an~o. como mnimos y des iguales traros de sab id u
na. Sab emos lo sufiCie nte sobre la guerra y su s cau sas como para
prese ntar es tos hallazgos. sealar su sentido y proponer cursos de
a cc 1n d e modo de sosten er es ta evidencia con fu e rza y autoridad
ante los ojos del ms humilde de los ciudadanos.,.
Correspon di a esta edad de la razn reemplazar los viejos mtodos
del poder pol tico -diplo m acia sec reta y guerra- por un nu evo enfoque cientfi co. Los reclamos territoriales , la soberana de las minoras
nacionales, la di s t ribucin de mate rias primas, la lucha por los merca
d o s, r l d esarme. la relaci n entre naciones ricas y naciones pobres, los
cambios pacficos y la pacifica organ izac i n del mundo e n gene ral no
se con s ide raban como problemas " politico s " de so lucin temporaria y
sic n 1prc preca ria seg n la d is rribuci n d e pode r e nt re naciones belicosas. Se t ra laba de problemas "tcnicos" para lo s c u a les la raz n c nco n
traria la soluc i n correc ta en cada caso.
As , el s ig lo x ox desarroll una "c ie n c ia de la paz" como rama se pa
rada del conocimiento cie ntfico. Gra n ca n tidad d e libros co n este t it ulo
se publica ro n. Uno de ellos r ecibi e l prim e r premio en u na competencia
erudita.25 E l concepto de "frontcta na tu ra l" -que tuvo una connotac in
esta tgica y poltica. pero no c ie ntfica . durante los s iglos xv1 y XVIIfue cons truido p o r lo s r e voluc io narios fran ceses y Napolen e n e l sen t ido
e fro nte r a geogr fi came nte "correcta". E n la s dcadas del '70 y el '80
d e l s iglo XIX , la o p ini n pblica britnica d isc uti seria me nte el problem a de la s " fro nte ras cient ficas". es to es, la front e ra que su rga de la
razn y que, e n con sec ue nc ia, volva incorrec ta s a todas las de m s fro n
leras. E n su discurso d el 9 d e no vie mbre de 1878, Dis rae li jus tificaba
la segu nd a gue rra a fga na dic iendo que la f rontera de la India e ra "fo rtu ita y no cient fi ca " .
La b>qu eda d e tal fro nt e ra "cient if ica" com e nz e n la segunda
mitad dd ig lo xv 111 ua ndo. e n oca>in de pa rticio nes y anexio nes dt'
1 4 K ru.. u.ledge Jo r What '. P n ncelon Umvers1 l y Press, Pnnceton , 1939.
~ Louu Bara , La Setenc e de la pari 1872

57

territorio, el relativo va lor de las partes de terri torio a ser dis tribu idas
fue de terminado sobre la base d e ciertos pa rmetros "objetivos", tales
como fe rtil id ad , nme ro y calidad de pobladores y otras co n s ideraci o nes
de esta ndole. S iguiendo esta tenden cia , el Con greso de Vie na , po r su
ge rencia de Mc u crnich , design una com is in es tadstica especial: tena
por mis i n e valua r los te rrito rios bajo di scus i n media n le par m e tros
"objetivos" de cantidad , calidad y tipo de poblac in' ' La d elimita c i n de
territorio se convirti, as, en una especie d e eje rcicio mate mtico. La
idea d e "frontera correcta ", desarrollada e n las ltimas dcadas del si
glo XIX en Alemania bajo la inrlucncia de la s as piraciones terri toria les
rusas , tuvo una connotacin algo s imilar. La idea de " tarifa cientfica "
procur int roducir la cienci a en el comercio exte rio r y fue elaborada en
parte sobre ideas desarrolladas a com ienzos del siglo XIX por Fried rich
list. La teora y prctica de los ple biscitos in ternacionales fueron tambi n tpicas manifestaciones del e nfoque racionalis ta d e los problemas
Internacionales: en este caso la vo luntad de la mayora es la prueba cien
tfica segn la cual se determina la s obe ra n a sobre un te rritorio. Hac ia
los '30, el m a yo r Lefeburc llev su s teoras h asta e l "desarme cien tfico ".
la "geopoltica" tra t de coloca r la poltica exterior como totalidad
~obre bases cientficas.
Slo despu s d e la primera guerra mundial esta tende ncia a rcdu
e ir los problemas po ltico s a propos iciones cientficas gan acep ta ci n
ge ne ral. "Finalmente la razn se convie rte en un agente indepe ndiente ,
escriba lord Allen d e Hartwood , que influye en la cond uc ta de los hombres. E llo se d ebe a l advenimien to de la cie ncia . . Al se ntirse ahora
dominadores de la naturaleza , su s m e nt es comie nza n a tra bajar en forma
rac ional en vez d e supe rstic iosamente. Pa ra fo r ma rse una opimn o bser
va n los fe nm e nos que los rod ean y d e ello s sacan las conclus iones. A parti r de ese mo m e nto la menlc comienza a ser un agente independient e de
influe ncia . A part ir d e aho ra pued e se r co ns iderada como una fuerza p~
lrica, como nunca ant es lo fue e n la his to ria de la civilizacin . Du rante
lo s trei nta ltimos aos este hecho ha comc:nzado a influir e n la opinin
pblica ".n
Co me nz as lo q u e con pro piedad puede ser llamado el e nfoque
cientfico de los a:,unt os int c rnacio na lc ~. c uyo fin a n no est a la vts ta .
Precedidos po r las Confere ncias lla gue y cte ntos d e ma~ r educ idos con
gresos sobre la pal, los gobicn1os se e mbarcaro n e n un p rograma lc bnl
y nunca vis to de ac t ividades c uyo p ropsi to era rc>o lvcr todu> los prob lc mas in te rnacio nale.., m ed ia nt e mctod os cien tficos. Los go b t c rno~ . la Ltga
de la s Nacio nc.!; y grupos pn va d o~ r ivalizaron e n orga ni7...ar con fe r en cias
mt ernacionales , e n a le n ta r la invc..,tigaci n y la e nseanza y en p u b lic a r
c ie nt os d e \ot mcncs q ue a~ pi raban a c u rar I d ~ e n fc rmcdadc ~ d e 1
hUJnanidad de un modo c ient fico . No h a e m uc ho h emos s ido t es tigos
de l o~ va~ to~ c!'l fu crzo ~ pa ra e nco nt rar una !)olu i n c ie nttft ca a lo pro-ble mas dd mundo de po.!;guerra. Es ta s ha n s ido las ms rcc i c: nt c~. pero
,. Para ms deta lles vease Charles DupulS, Le Pnncrpe d 'eqt.olrbr e rt le Concer t
Fu r opeen, Pern n e t C1e , Paris , 1909, pgs. l8 y S I C y 60 y sfg
n " Pa c lhsm Jts Mca mng and lts Task", en Gooch, op n t . P'gs 22/ 23

.58

l .t.l polltica mtuuacoual como lucha por el poder

seguramente no las ltimas , maniFestaciones de esta moderna tendencia


intclcc lual.u
Nue s tra poca siempre est a la bsqueda de la piedra filosofal, la
lnnula mgic a que rncc::i .nicamcnte aplicada produzca el resultado de~
scadu y as la ccrleza del c lculo racional pueda desplazar las inccrll
dumbrcs y riesgos de la accin poltica. Sin embargo, lo que desean los
buscadores de la frmula mgica es algo simple, racional, mecnico; pero
llenen que lidiar con algo complicado, irrac ional e incalculable. Como
consec uencia se ven obligados, para pre~cnt ar al meno~ la apariencia de
una solucin cie nllica, a s implifk:ar la realidad de la poltica intcrnacio
nal y a depender de lo que !<.C podna llamar "el mtodo de la causa
nica".
La abolicin de la guerra es o b viamente el problema fundamental
que ocupa a l pcn~amiento internacional. Para resolverlo prime ro se deben dctermimu su, u ~us causas. Para una mentalidad no racionalista
lo c1uc hace aparecer tan dificulto sa la ~olucin es la varied'-4d de causas
que p1 ovocan el problema, causas que tienen races e n los ms rccndi~
tos meandros del corazn humano. Si lucra posible reducir todas esas
cau sas tnltiplcs, esos complejos htc torcs, a una nica causa -a una
laus a s u'\ccpt iblc de formulacin racional- , la solucin del problema
de la guerra dejara de parece impos ible. E!tto es lo que la poltica cxte~
rior liberal ha estado lratando de hacer de!tdl! su comie nzo mismo. Y
desde el apogeo de la Liga de las Nacio nc!t muc ha gente cun!>idcr como
una carenc ia de pen.!tamiento creativo el h echo de que un estadis ta o
uu pensador polil ic u no tuviera un plan "constructivo" como remedio
de " ca usa nico:t ".
Nu .!tOII lo s remanentes del feudalismo la gra n causa nica que
tleva a la guerra en cslc mundo? Pcrmitascnos termin ar con el gobier no
aristoc rlico c n luda!> parles , di r an lo.!t liberOJies clsico s , y tendre mos
paz. En e l campo dc la prc tica poltica e s ta propuesta genera l fue a
meuudo ango:-.tad ;t en remedios cada vez m s especiales a plicab les a
c~da ~ituac in partic.:ular. A", como h e m os vi~ t o, Bentham y su s partidar (J <\ corl..,i(ILraba n a la luc ha po r las colonias como la principa l causa
de uut: rra y tkfl.' IH.lan la a h~ t c n ci n d e las polticas colo uiales como
re m edio para la gue rra. Pa r a o tro~. las ta rifas eran la fue nte de lodos
Jos 1-nah..; e n ~._1 campo int e rnacional; rara ello.!. el libre comercio e ra la
funtt c d e toda s las bondade s. Otro~ an deseaban la abo licin d e los trat ado ~ ~ec retos y la diplomacia secre ta e n gcncnll y, a travc~ del contro l
popular d e la po lftca int e rnacional, pensaban a!'tegura r la paz. La guerra
11 Cf t:h:.rlcs A. Ucard, A Foreign Pohcy f o r America, Atrrcd A. Knop( , Nueva
Yv rk HHU J):\c~ !JK/ !I'J. " J)c ac u erdo con los nuevos mtercscs, el estudiO del derecho
IHIIrr; :wror;:tl y la diJilOmacla fue :.d entado fn las lns litucJnnes de upre nd ll.aJe. Los

nnllc uarlos e urws de d iplo macia -de frlu e rudic in -

lucra n r eemplazados por

cu rsos d rc luf' JOncs inLcrnacJo n:..lcs que e nlullz.aban la paz mundial y los modos

d .: prulllovcrla . !')(~ csc nbic ron libros. panfletos. y artlculns sobre paciftcacJn que
co n~l.:ut..ron arnp lm difusJ(m , a m e nudo m e rced R la a yuda d e subvc nclonj-s otor

Cfl.d.WI lur fundUC'IUOCS parn la paz. Se urgunlz.otron cun(crcncias sobre la pa% 'f SC
p r umu t(' larun ecnt cnan s d e dt~ursos en todo d mundo. Aut.ondades cducahva.s.
ll~>ft.-t.u n s . ini.Cti nlntes d e l clero y lideres rcministus a m c mtd? c~nc Jtaron ta les
IJIL \' Jit.:ttrus y n ..ocJhrc l on una u ut a blc cons ide r acin po r par te d el publlt.-o. Pa rce la
, l lll o "11 ma n uva e ra de utilrdad y dtstulc t u s e nhne ru e n e l curnpo de l;lS Kra~
Ll :\ M unto.'l y tvdus stu vrcran apro vc.,;hando lu. mayorfa de las o portumda.dcs .

Poder poltico 59

moderna, no es un anacronismo del imperialismo el qu~, a su vez, es


resultado de las contradicciones del capilalismo monophco? E ntonces,
djcsenos terminar con el capitalismo, diran los marxistas , Y ya no ten
dremos guerra: el socialismo es paz.
El mismo modo de pensar de mano nica tambin se cncu~ntra en
la poltica interna. Todos los males sociales s u rgen de nuestra gnorancia de las leyes econmicas: " la tasa nica" toma en cuenta estas leyes Y
resuelve los problemas sociales. Nuestro sistema econmico ~st fuera
de punto porque el gobierno gasta ms de lo que recauda: equlbrese el
presupuesto y nues tros problemas econmicos quedarn resueltos. Los
malos hbitos lingsticos se encuentran en la raz de nuestros males
sociales; con la adquisicin de buenos hbitos lingsticos nuestros pro61emas sociales se resolvern. Emerson describi as en " New England
Reformes" esta manera de pensar:
Uno sentencia que todos los hombres deben dedicarse a tareas agricolas y otro que nadie debe comprar ni vender, porque el uso del
dinero es el mal mayor; otrp seala que el mal mayor se encu_e ntra
en nuestra dicta, ya que comemos y bebemos cosas endemon.tadas.
Unos hacen el pan sin levadura porque son enemigos acrrimos de
la fermentacin . .. Otros atacan el s is tema agrcola, el uso de abono animal en los cultivos y la tirana del hombre sobre la naturaleza:
estos abusos contaminan el a limento .. . Incluso es preciso defen~
dcr el mundo de los insectos -aspecto que ha sido descuidado por
demasiado tiempo--, para lo que hay que crear sin demora una so-ciedad para la proteccin del suelo de los gusanos. de las babosas y
de los mosquitos. Con esta gente aparecen los adeptos de la homeopata. de la hidropata, del mes merismo, de la frenologa y s us
maravillosas teoras sobre los milagros cristianos. Otros aun acometen vocaciones particulares, como las de abogados, de mercaderes.
de fabricantes, de clrigos, de eruditos. Otros atacan la institucin
del matrimonio como la fuente de los malc~ sociales .. . ~
Sin embargo, en e l campo interno el "mtodo de la causa nica"
ha resultado preferentemente limitado e n su importancia terica y prc~
tica; al res pecto, exceptu ando periodos de insania colectiva, la expc~
rie nda personal inmediata revela el absurdo de tal enfoque y la presi n
de los intertses involucrados evita confundir al charlatn con el salvador.
Por olra parte, el internacionalismo utpico no tiene contacto direc~
tu con la escena internacional. S u pensamie nto, si es lo suficientemen te
general. puede errar po r todo el planeta sin cor rer el riesgo de entrar
en colisin con lo s tercos hechos de la poltica. Deseara proclamar las
Cuatro Libertades para los propios Estados Unidos, aunque rpidamente
advertira por experienc ia propia la cantldad de problemas sociales y
polticos qul! acarreara c u alquier intento de concretar estos grandes
principios. Por otra parte, proclamar las Cuatro Libertades " para todo
el mundo" es lo s uficientemente general como para eludir todo contacto
con las realidades his tr icas y los hechos polticos.
29 Ralph Waldo Emerson, EssaNs: Second Series, Houehton MUflin, Boston.
pags. 204/ 205.

60

La politica intern_,acional comu Juclra pur el poder

El reformista irresponsable e ncuentra en el a rsenal del pe nsamie nto internacional moderno lo que se proponga buscar. Que una panacea
sea frecuentemente inaplicable a determinada realidad no le preocupa.
Dado que la "causa nica" es una abstraccin a rbitraria elaborada sobre
u na multitud de cau sas reales, cualquier abstraccin y, en consecuencia,
cualquier "causa nica" sern tan bue nas como las proximas que puedan
formularse. Ms an, dado que la bsqueda de la "causa nica" deriva
de un vago deseo de contribuir en algo al mejoramiento de los asuntos
humanos antes que de una determinacin fija a interve nir de un modo
definido en una situacin poltica tambin de (inida, la explicacin virtual de las enfermedades del mundo y cu alquier plan global para r eme<arlas satisfacen las necesidades psquicas en juego.
De a h que el gran coto de caza para la "causa nica" y la "frmula
cientlfica" para remediarla haya sido el escenario internacional y su
gran poca: las dos dcadas entre ambas guerras mundiales. La sociedad
int ernacional no estaba organizada ; de este modo las "organi7.aciones
internacionales" --en su abstracta racionalidad venan a ser una especie
de contraparte legal de Jos sistemas utpicos de la filosofa de los siglos XVIII y XIX- pasaron a ser la frmula cientfica desde que el pacifista y premio Npbel A. H . Friend las propusiera com o tales a comienzos
del siglo, y a partir de all el credo de toda una e scuela de pensa miento.
Otros se ocuparon de los remedios materiales. Las guerras no son libradas con armas? Prohbanse, o al menos redzcanse, los armamentos Y
e ntonces la guerra ya no ser posible o , al menos, ser menos probable.
Otros aun combinaron diferentes remedios y defendieron su combinacin - "sobre bases cientficas"- como la nica apropiada. As el partido radical-socialista fran cs propu gn " segurid3d , arbitraje y desarme"
como Jos pasos sucesivos y lgicos para el establecimiento de una paz
perman ente; mientras tanto, los socialistas franceses modificaban la
secuencia y juraban que el exclusivo valor cie ntfico surga de la f r".'ula "seguridad a travs del arbitraje y del desarme". La poltica e xte rtor
francesa fue especialmente f rtil en esque mas abs tractos que, como el
"Plan Briand", el "Pla n Laval", el " Plan Tardicux", el "Plan Her riot" o
el "Plan Pa ul-Boncour", pre tendan encontrar soluci n a los problemas
de la seguridad europea en una frmula cie ntfica legal.
..
En otras la titudes, e s p ecialmen te desde la c n s1s de 1929, la causa
nica" de la intranquilida d inte rnacional fue buscada en el campo econmico . Los argumentos que explicaban lo s m o tivos que lleva ba_n a las
naciones a )a guerra se basaban e n las restriccionc~ ~1 come rc io mternacional, e n Ja falta de mate rias primas y en el m s uftc 1ente pode r de co~
pra de l mercado inte rnac ional. En tonces ,_se deca_. busque mos una .formula cientfica para Jos a c uerdos come rc iales_ rcc 1procos, para la ~cdls
t ribuci n de las materias primas, para el summ1stro d~ p rstam? s mt~r
nacionales y as se as egurar la paz. Fre nte a la s a sp1rac1o n cs _lmpe nalistas de la dcada del '30, s e a rga que toda vez q~e la s nac1o_n~s no
pudie r a n cambiar su statu quo pacficame nte t ra lanan de mod1ftcarlo
lO Vase Kenneth

w.

Thompson , Ethic.s: Functtc;m.alilm and Powtr in Interna

Uo nal Pol1t rcs: T h.e Cri.si.t in Valuts, Lous1ana Umve rsity Press, Louisiana, 19'79,
pcs. 2!Kf20S.

Poder poltico 61

a travs de la guerra; en consecuencia, cientficamente derinido, el cambio pacfico hara innecesaria la guerra. Desde que los temores de los
banqueros por sus inversiones aparecieron como responsables de nuestra intervencin en la primera guerra mundial, se propuso la prohibicin de otorgar prstamos a beligerantes; as conseguiramos evi lar la
participacin en la prxima guerra mundial. Ms recientemente se "descubri" que la soberana nacional es la responsable de la gue rra ; de alll
se dedujo que el agrupamiento de las soberanas nacionales en una federacin mundial o al menos en una federacin de democracias significa
una solucin cientfica al problema de la guerra y la paz. De este modo
nuestra era siempre est a la b squeda de una f rmula cientfica , pero
una realidad obstinada una y otra vez hace que la solucin de hoy se
convierta en la falacia de maana.
La era "cientifica" de las relaciones internacionales resulta del
reemplazo de parmetros supuestamente cientficos por evaluaciones genuinamente polticas. En ciertos casos esto lleva a dificultar, cuando no
a destruir completamente. la capacidad de formular cualquier decisin
politica inteligente . El poder, limitado y calificado, es sin embargo el
valo r que la politica internacional reco noc~ como supremo. La pregunta
a la que Richelieu , Hamihon (no me nos que Jefferson para el caso) o
Disracli deban responder antes de actuar en la escena internacional
era: esta decis in aumen ta o dis minuye el poder de sta o de otras
naciones? La pregunta de los "cientis tas" internacionales es diferente.
Dado que para ellos la historia de los asuntos internacionales ac umula
una sucesin de problemas cicntificos, correcta o incorrectamente manipulados por ope radores bien o mal informados, el supremo valor ya
no es el pode r sino la verdad. Por lo tanto, la bsqueda y la defensa del
poder se convierten e n aberraciones derivadas de la ac ti tud cientfica,
que siempre est a la bsqu eda d e causas y remedios. Si no nos gustan
las cosas tal como estn, busquemos sus causas y cambiare mos las cosas
cambiando las causas . No hay alli nada esencial por lo que luch ar; siempre hay a lgo para analizar, entender y reformar.
Cmo fue posible para la me ntalidad mode rna elaborar la creencia
en los pode res globales de la ciencia como fuerza de cont rol de la poltica exte rior? Aqu nuevamente la r espues ta debe buscarse en las pre misa s ge nerales de la filosofa racionalista, aparentemente verificadas e n
sus supuestos unive rsales por la e xpe rie ncia domstica . El triunfo del
liberalismo en el ca mpo interno llev a un pec uliar est rechamie nto de la
esfe ra poltica con un correlativo ensanchamiento d e la esfe r a n o poltica , que fue su scep tible de un exame n racio nal inde pe ndie nte . Objetivos
que a ntes haba n sido cons ide rados como el precio en la luc h a po r el
pod e r po ltico ahora e ran ab ord ad os de un m odo desapasion a do , prosa ico y mane jados con tc nicas especficas d e la economa , la administrac i n o el d e recho. En on principio las cie n cias naturales y la r eligi n
se liberaron del d o minio polt ico y establecie ron su a utoridad. Enton ces
el liberalismo. al conquista r el Estado, manifest un s iempre c r eciente
dominio d el poder poltico; finalme nte , el liberalis mo p areci e xpulsar
incluso a los polticos del reino del E stado y hacer del propio art e d e
gobernar una ciencia. El comercio y la industria fu e ron los primeros e n

62 La pollliC4 inumacional como lucha por d poder

ganar su autonoma bajo la razn. Lo que para Jos fisicratas era an


un program:". poltico que infructuosamente trataban de sugerir a Jos
poderes po_hll':"s de la poca, para Adam Smith era ya un sistema de
ve_rda~es ctenllfl'."'s verificado por la experiencia, es decir, por las im
phcact_ones prcllc:-s a la que ningn hombre razonable poda escapar.
Los tnbunales pollltcos fueron reemplazados por cortes independientes
co~p.u~stas por JUeces entrenados para administrar justicia segn los
p~nctptos de la ciencia legal. Los sistemas electorales anticuados y ar
bllrartos que favorecan a ciertos grupos polticos prepararon el camino
~ara los planes cientficos, que aseguraran completa e igual representa
llvtdad a todos los ciudadanos. El sistema de servicio civil coloc la
seleccin del personal gubernamental sobre bases objetivas y no politi
ca~. Hoy en d a aumentan las reformas legislativas preparadas por comlls de expertos influidos por consideraciones cientificas y no politi
cas. Sistema tributario, administracin o seguros se convierten en reas
que merecen un enfoque "cientifico". En suma, no queda rea de la
actividad gubnamental que no sea considerada como campo adecuado para la aplicacin de la "ciencia poltica".
El uso del mtodo cientifico en politica, al que ha sido llevada la
mentalidad moderna por la percepcin de la experiencia liberal, fue y es
una falacia poltica en los asuntos domsticos. No obstante, el refinado
mecanismo de presin poltica y autointers all actuante, funciona como
un freno automtico ante los excesos doctrinarios. En el campo interna
cional no existe un mecanismo semejante que acte directamente sobre
los individuos. Sin embargo, es aqu donde la creencia en el ilimitado
poder de las frmulas cientficas se ha vuelto particularmente prolfico
e ineficaz. Porque es aqu donde las panaceas engendradas por esta
creencia no tienen conexin a lguna con las fuerzas que determinan el
actual curso de los acontecimientos. Estos, sin embargo, habrn de seguir
su curso a pesar d e todas las indicaciones de las com isiones internacionales de expertos y de todas las estratagemas que pueda inventar el
racionalismo utpico. Pinsese en las que deberan aplicarse e n instancias
excepcionales y que produciran efectos no previstos por sus promotores
y frecuentemente d esastrosos para ellos, tales como las sanciones contra Italia durante la guerra talo-etope. Y, como s uprema irona, esta
escuela de pensamiento pretende monopolizar la virtud de ser " prc tica";
con sid era con desd n los escasos intentos de s ustentar la accin internacional sobre una genuina comprensin de las fuerzas que determinan
la realidad poltica antes que sobre los pos tulados id eales de la razn
abstracta."

JI Ya hacia 1m James Lorner escribla en "Le problme final du droit internalional", Re:vue du drctt intematonal et c kglation compar~e. IX, .1m, J)I.
lJK. " Estas especulaciones del uttutarismo inglM, tornadas en su conJWlto, &011
entre todas las expo5iciones sobre el tema que conozco las meno& tUes desde un
punto de vista prctico". Cf. tambiM Beanl, op. cit., pc. 129: "Cada mal Que era
inconcebible en la ideotocta lnt.ernacionaliata de 1919 se ha convertido en realidad
t:n el lapso de veinte ahos"'.

4
La Lucha por el Poder:
Poltica del Statu Quo
La poltica interna y la internacional sOn, en definitiva, dos manifesta
dones del mismo fenmeno, esto es, la lucha por el p6der. Sus rasgos
se diferencian en cada esfera porque tambin son diferentes las condiciones morales, polticas y sociales que predominan en cada una de es
tas esferas. Las sociedades nacionales de Occidente ostentan un grado
mucho mayor de cohesin social en s mismas que entre ellas. La unidad
cultural, la uniformidad tecnolgic a, la presin externa y, sobre todo,
una estructura poltica jerarquizada son los factores que se entremezclan
para delinear a cada sociedad nacional como una unidad distinta de las
dems.
La historia ensea que las naciones activas en el campo d e la politica internacional constantemente se preparan para sostener un violencia o rganizada en forma de guerra o bien se encuentran en m e dio de
ella o bien se estn recuperando de ella. Por otra parte, e n la poltica in
terna de las democracias occidentales, la violencia organizada como instrumento de acc in poltica a escala intens iva se ha convertido e n rara
excepcin. Sin embargo, como posibilidad siempre existe, hasta e l punto de que el temo r de que pueda desatarse bajo la forma de revolucin
ha sido tan intenso que ha llegado a e jercer influencia importante tanto
en el pc:nsamiento como en los actos politicos .1 En este punto la diferencia entre las polticas internas y la internacional es de grado v no de
es pecie.
Cualqu ier poltica, sea interna o internacional, responde a tres modelos bsicos o, dicho de otro modo, cualquier fe nmeno poltico puede
reductrsc a tres ttpos bs1cos. Una accin politica procura mantener poder , aumen tar el poder o demostrar po der.
. A estos tres ." .'ode_lo_s tpicos corresponden o t ras tres polticas inte 1.
nacwnalcs ta mb1en t1p1cas. As , una naci n instrume nta una politica
1
,
Esto ~s esr>E:Cialmente c ierto para el s iglo x1 x, como lo ha sealado Guglielmo
r crrero en 1 he Prrncrples ot Power, G. P. Putnam's Sons, Nueva York, 194.2.

64 LA poltica itzt enracio,al como lucha por el poder

exterior tendiente a conservar el poder y evitar el cambio de la distri


bucin de poder e n su favor, en ltima instancia desarrolla una polltica
de statu qua. Por su parte una nacin con una poltica exterior orientada
a la adquisicin de un mayor poder mediante un cambio en la estructura
de poder existente -cuya poltica exterior, para decirlo con ms clari
dad. procura un cambio fa\'arable en el sta tu quo del poder- lleva a
cabo una poltica imperialista. Finalmente, una nac in cuya poltica ex
terior t iende a mostrar el poder que posee, para mantenerlo o incre
mentarlo, desarrolla una poltica de prestigio' Debe aclararse que estas
formulaciones son de ndole provisional y pasibles de un mayor perfec
cionamiento.l
El concepto statu qua deriva de s tatu quo ante bellwn , tt!rmino
diplomtico que se aplicaba a las clusulas de estilo en los tratados de
paz que provean a la evacuacin de un territorio de tropas enemigas
con la consecuente restauracin de la soberana de preguerra. De este
m odo, los tratados de paz con Italia y Bulgaria' al final de la segunda
guerra mundial indicaban que "todas las fuerzas armadas de las poten
cias aliadas y asociadas abandonaran e l territorio de la nacin particular
tan pronto como sea posible y de ningn modo ms all de los noventa
das de la e ntrada en vigencia de es te t ratado". Lo que implica que dentro
de este tiempo limite, deba restablecerse e l statu quo ante bellum en el
territorio que correspondiera.
La poltica de statu quo tiende al mantenimiento de la estructura
de poder existente en un determinado momento de la historia. Puede
sealarse que cumple una fuhcin a nloga a la de la poltica conserva
dora en e l campo interno. El momento histrico particular que sirve de
l No hay desviacin de este triple modelo cuando a vecea una nacin cede
poder sin que sea fisicamente obllcada a hacerlo, como lnlaterra lo hizo en 1947
en favor de India y como Estados Unidos lo ha hecho en varias ocasiona con respecto a paises de Amrica Latina. En esos caaos. la nacin se comporta como un
jefe militar que bajo cJertas circuru.tancias puede retirarse. ya que el frente se
encuentra demasiado diversificado o sus lineas de comunJcacin se ven amenazadas
o parque necesita reacrupar fuerzas para un ataque posterior. Del mismo modo,
una nacin puede o::bandona.r una posic1n de poder demasiado vulnerable si esti.
convencida de que no podr4 sostenerla por mucho tiempo. O puede cambiar una
modalidad de dominio por otra, por ejemplo el dominio mtlitar por el politice o
el dominio polftico por el econmico ( un e;emplo bien conocido es el del cambio
de la poltUca del buen vecino por la poli ti~ del ga~rote L Tambin J?Uede ocurrlr
q~Je un cambio en los objetivos de la polit1ca extenor haga necesana la concen
tractn del esfuerzo en otra parte. De todos modos, la cesin voluntaria de poder
no debe ser cons1derada como indicador de falla de inters en el poder; el retiro
del jefe miht.ar tampoco es indice de que no es~ interesado en la victoria.
1 Debe sealarse muy especialmente que est.os modelos de la poltlca inter
nacional no necesanamente corresponden a pr?psitos. deUbera.dos de los e.stadista.s
0 de los respectivos ejec utores de la polfUca mt.ernac10nal. Estadistas Y ejecutores
pueden no s 1empre ser conscientes del car&cter real de la.s polticas que desarrollan.
Ms partic ularmente, una nactn ;>Uede intentar desarrollar una politica de statu
quo y, sin darse cuenta, encontrarse embar~ en una ~Htica imperial;f;sta. Esto
ha sido dicho acerca de los ingleses. que adqutrieron su Imperio en un rap~ de
ensimismamiento". En lo que sigue sobre este punto en el texto, nos re~enmos
eA.clusivamente a l carc ter reaJ. de la poUUca desarrollada y no a Jos motJvos de

aque~lo~~ee ~~a~~T~~~ ~3~~~ York Times,


! ~::e ~tl~u~~o~.n~~e~o~~ 3!fiuguos

18 de enero de 1947, pg. 26.

ejemplos. vase COleman Philhpson,


Terminat10n o / War and Treaties ot Peace. E . P. Outton and COmpany, Nueva York,

1916,

pgs.

223 y

siguientes.

Polltica del stat u quo

65

punto de referencia para la polt ica de statu qua es frecuentemenJe el


final d e una guerra, cuando la distribucin d el poder ha s ido establcc oda
en algn tratado de paz. Ocurre de este modo porque e l p ropsito prin
cipal de los tratados consis te en formular en trminos lega les la ma di
f1cacin del poder que !rajeron aparejados la victoria y la dcr~ota e n
la guerra precedente y asegura r la estabi lidad de la nue va do stnb~co_n
del poder mediante instrumentos legales . Por lo tanto la carac tensuca
distintiva de una poUtica de statu quo es que aparezca como defensora
del tratado de paz que dio fin a la ltima guerra general. Los gob1e r nos
europeos y los partidos polfticos que llevaban a cabo una poltica de
statu qua entre 1815 y 1848, en ltima instancia defendan el tratado de
paz de 181 5, que puso fin a las guerras napolenicas . Por lo tanto, actua
ron principalmente como garantes de un tratado de paz, es dec1r, de l
Tratado de Pars de 181 5.
En este sentido, la relacin ent re la poltica de defensa del statu
quo de 1815, el Tratado de Pars y la Santa Alianza es semejante a la
relacin existen te entre la polit ica e n fa vor del statu quo de 191H, tos
tratados de paz de 1919 y la Liga de las Naciones. La estructura de poder,
tal como se manifestaba al final de la primera guerra mundial. obtuvo
expresin legal en los acuerdos de paz de 1919. E l princ ipal propsito
de la Liga de las Naciones pas a ser el mantenimiento de la paz
mediante la conservacin del statu quo de 1918, segn se habla asentado
en los acuerdos de paz de 1919. E l artculo 10 del Pacto de la Liga, que
obligaba a sus m iembros "a respetar y de fender contra la agre si n ex
terna la integridad te rritorial y la independencia poltica de todos los
miembros de la Liga", reconoca que era uno d e los propsitos de la
Liga la conservacin del statu qua territorial segn fue ra establecido en
los acuerdos de paz de 1919. En consecuencia , durante el perodo entre
ambas guerras mundiales, la lucha por y contra e l st atu quo fue e l
princ ipal combate para defender u oponerse a las disposic iones te rnto
riales de l Tratado de Versalles y su garanta en el art culo 10 del Pacto
de la Liga . Por lo tanto fue coherente que las naciones que enc abezaban
la oposicin al statu quo establecido en 1919 cortaran su s r elaciones con
la Liga de las Naciones (Japn en 1932, Ale mania en 1933 e Italia en
1937 ) .

La pollic~ de_ sta tu quo no slo se m a nifiesta en lo s t rat1dos de paz


y en las organozac o_
o ncs Internac ionales que los apoyan . Las nac iones que

aspo ran a l man1cntn11ento de de terminada di stribuc i n d e pode r puede n


usar como ms trume11to tratados especia les, como el " tratad o de las nue
ve pole ncias acerca de los princ ipios y polt icas a seguir en asun tos con
cemi.~ nt cs a China", celebrado el 6 de feboero de 1922 en Washington.'
o el trat ado de mutua ga ranta e ntre Alemania, B lgica. Francia G ran
Brc1a1ia e Italia". celebrado en Locarno e l 6 de oc tubre d e 1925. '
El tra lado de las nueve p otencias t ra nsfo rm la po lt ica no rt cam c ri
cana de " pue rtas abie rtas" h a cia China e n una polt ica multila te ra l que
1
Unz ted Sta tes Treaty Sen es. N 671 , Washington, 1923.
1 Am erzcan Journal O/ !Ttternational Law, vol. 20, 1926, s uplemento , pg. 22.

66 LD. po/Ut'ca interii4Cional como lucha por r.t poder

las naciones mayormente interesadas en el comercio con China, y la propia China. se comprometieron a apoyar. Su principal objetivo consista
en estabilizar la distribucin de poder (con respecto a China) que exista por entonces entre las naciones signatarias. Es to significaba que los
derechos especiales que algunas naciones ---<:specialmente Inglaterra Y
Japn en ciertas .,artes del territorio chino, como Manchuria y varios
puertos -haban adquirido no solamente deberan permanecer intactos,
sino q,u e adems ningn otro derecho de esas caracleristicas deberia
ser otorado por China a ninguna de las naciones signatarias.
El Tratado de Locamo de mutua garanta aspiraba a complementar
la aranta general del slalu quo territorial de 1918, contenido en el
artculo JO del Pacto de la Liga, con otro especial acerca de las fronteras
occidentales de Alemania. El articulo l! del Tratado se refera expresa
mente a la garanta del "mantenimiento del st:1tu quo territorial resultante de las fronteras entre Alemania y Blgica y entre Alemania y Fran
cia".

Frecuentemente los tratados de alianza tienen la funcin de conser


var el slalu quo en ciertos aspectos. As, luego de la victoriosa conclu
sin de la guerra contra Francia y la fundacin del imperio alemn en
1871 , Bismarck trat de proteger la recientemente conquistada posicin
de predominio alemn en Europa mediante alianzas orientadas a prevenir una guerra de revancha por parte de Francia. En 1879, Alemania y
Austria celebraron una alianza para la mutua defensa contra Rusia y en
1894 Francia y Rusia acordaron celebrar una alianza defensiva contra la
coalicin austro-germana. Los mutuos temores cle que la otra alianza
propiciara el cambio del stalu quo aunque aparentara mantenerlo lucran una de las principales razones que dieron origen a la conllagracin
general de la primera guerra mundial.
Los tratados d~ alianza que Francia celebr con la Unin Sovitica,
Polonia, Checoslovaqu ia y Rumania durante el perodo entre ambas gue
rras mundiales intentaban mantener el statu quo, en vistas de un posibh:
intento alemn por cambiarlo. Tratados similares entre Checoslovaquia,
Yugoslavia y Rumania y el tratado entre Checoslovaquia y la Unin So\'itica tuvieron el mismo propsito. La ineficacia de esas alianzas cuando fue ron pue,tas a prueba entre 1935 y 1939 fue una de las razones del
~taque alemn a Polonia e n 1939. La alianza anglo-polaca del 5 de abril
de 1939 fue el ltimo intento, antes de la ruptura de las hostilidades, por
preservar por lo menos el statu quo territorial en la frontera oriental de
Alemania. En la actualidad, las alianzas que la Unin Sovitica ha cele
brado con Jos pases de Europa oriental y las que los pases de Europa
Occidental han establecido entre s y con los Estados Unidos se orientan
anlogamente al mantenimiento del slatu quo tal como fue establecido
en las respectivas regiones europeas por la distribucin del poder a
fines de la segunda guerra mundial.
La manifestacin de poltica de statu quo que ha tenido la mayor
importancia para Estados Unidos y que se ha convertido en piedra basal
de sus relaciones exteriores es la Doctrina Monroe. Una declaracin uni
lateral del presidente Monroe en su mensaje anual al Congreso del 2 de
diciembre de 1823 establece los dos principios esenciales de cualquier

Polltica dd statu quo 61

polltica de statu quo. Por una parte, estipula respecto a la parte que
le cabe a Estados Unidos dentro de la distribu in de poder exiStente en
el hemisferio occidental: "No hemos interferido ni interferiremos en las

colonias o dependencias de cualquier potencia europea". Po~ otra parte,


proclama la resistencia al cambio por parte de Estados Umd~s en todo
lo que tenga que ver con la distribucin del poder entonces exastente. especialmente si proviniera de una nacin no arncricana. '.'Pero en los gobiernos que ~an declarado su independencia y la. m~ntaencn _no. podemos considerar cualquier interferencia con la fmahdad de o pnmarlos
o avasallar de cualquier otro modo sus destinos por pa:'e de _una potencia europea; actos de esta ndole significaran una manafcs tac tn de enemistad hacia Estados Unidos". Por su parte, e l pr~sidente Franklln U.
Roosevclt manifest en un discurso ante el cuerpo gubernativo de la
Unin Panamericana el 12 de abril de 1933: "La Doctrina Monroe se
orientaba y se orienta contra la anexin, cualquiera fuera la 1nodalidad
de dominio, de territorio adicional en este he misferio por parte de cualquie r potencia no americana".'
Hemos dicho que la poltica de statu quo tiende al mantenimiento
de la distribucin de poder tal como existe en un momento particular de
la historia. Es to no significa que tenga que oponerse necesariamente a
todo cambio . Si bien no se opone al cambio en general, por el contrario
se opone a cualquier cambio que signifique la modificacin de la relacin de poder entre dos o ms naciones, reduciendo , por ejemplo, la pri
macia de A a un segundo plano y llevando a B a la posicin antcriormcn
te sostenida por A. Los ajustes menores en la distribucin de poder pueden, sin embargo, mantener intac tas las posiciones de poder relativo de
las naciones involucradas y se r completamente compatibles con la politica de statu quu. La compra del territorio de Alaska por parte de Estados Unidos. por ejemplo, no afect el statu quo existente e ntonces entre
F.stados Unidos y Rusia , puesto que la tecnologa de las comunicaciones
y de la guerra conocidas en aquel momento no incida para nada en la
distribucin de poder entre ambas potencias.
Del mismo modo, al adquirir las Islas Vrgenes a Dinamarc a , Esta
dos Unidos no se embarc en una poltica orientada a cambiar el statu
quo con respecto a las naciones centroamericanas. Si bien e sa adquisicin mejor en gran medida la posicin estratgica de Estados Unidos
en lo que tena que ver con su acerca miento al Canal de Panam, este
hecho no modific sustancialmente las posiciones relativas de poder ni
de Es tados Unidos ni de las naciones centroamericanas. La adquisicin
de las Islas Vrgenes puede haber contribuido al fortalecimiento de la ya
por entonces dominante posicin estadounidense en el Caribe; pero no lo
ho~o y , por lo tanto, fue compatible con una polt ica de statu quo. Tamboen puede dccorse. que , al fortalecer la p reponderancia de Estados Unidos. sobre las re publicas centroamericanas, realmente reforz la di stnbuc.on de poder en tonces existente y as sirvi a los propsitos de una
pohllca de statu q uo.
A comienzos de 1962, la Unin Sovitica intent extender signilicat i

WaUr~Rf~~~~li'~c:.a~c~~~a P~~~:: f~~~~~.R.'t

Unedited Speechet and Message.s ,

--
61 lA poltica. internacional como lucha. por ti podtr

vamente su influencia mediante el emplazamiento de misiles en Cuba. La


administracin Kennedy sopes los posibles cursos alternativos de accin que poda seguir para remover los misiles, incluyendo el ataque
areo; finalmente eligi la poUtica de bloqueo y cuarentena. Como resultado del acuerdo KennedyKruschev, los soviticos retiraron sus misiles pero continuaron apoyando al rgimen de Castro mediante masiva
asistencia econmica y militar. Mientras tanto Cuba procur incrementar su propia influencia ideolgica en el Caribe y en Centroamrica. Ha
ca la dcada del '80, se descubri asistencia y personal militar cubano
y sovi tico en paises tales como Grenada y Nicaragua. Dejando de lado
la cuestin del apoyo popular a la intervencin cubana en esos paises, el
tema que debieron afrontar los ejecutores norteamericanos de poUticas
fue la medida en que se encontraba amenazado el statu quo. Era la
accin cubana, como vicaria de la intervencin sovitica, una amenaza
real? El involucramiento sovitico constitua una violacin de la Doctrina Monroe y del acuerdo KennedyKruschev, y, de paso, una amenaza
al statu quo? Sucesivas administraciones, comenzando por la de John
F. Kennedy, se vieron obligadas a enfrentar esta cuestin. El 25 de oc tu
bre de 1983 la administracin Reagan invadi Grenada, presuntamen
te para pro;eger las vidas de cerca de mil norteamer~canos residentes
en la isla, pero en realidad porque Grenada era constderada como un
arsenal para acciones militares ideadas por consejeros cubanos Y sovt
ticos estacionados en la isla y en todo el Caribe. Los observadores continan preguntndose si las actividades cubanas y soviticas constit~an
una verdadera amenaza al statu quo de la regin; respuestas confhcttva.s
circularon en Europa en tanto en Estados Unidos la poltica del prest
dente Reagan recibi un examen muy critico. Los parmetros para juzgar el involucramiento cubano-sovitico y determinar la resp~esta de
los ejecutores de polticas norteamericanos pasaban. por. ~ber 51 se estaba produciendo un importante cambio en la dts tnbucton del poder y,
por lo tanto, del statu quo.

5
La Lucha por el Poder:
Imperialismo
W QUE EL IMPERIALISMO NO ES
Un estudio objetivo de la compra de las Islas Vrgenes por parte de Estados Unidos podra demostrar que el hecho constituy parte de una
poltica de sta tu quo en esa regin. No obstante, sa y otras acciones
orientadas al fortalecimiento de la posicin de Estados Unidos en el
Caribe han sido denunciadas como imperialistas por muchos observadores. Estos han empleado el trmino " imperialista" no en el sentido de
caracterizar objetivamente cierta clase de poltica exterior, sino como
un epteto oprobioso con el cual se puede desacreditar la poltica a la que
se oponen estos observadores. Este arbitrario uso del trmino para fines
polmicos se ha difundido tanto que en la actualidad "imperialismo" e
"imperialista" se aplican indiscriminadamente a cualquier poHtica exterior opuesta a quien emplea el trmino.
Los anglfobos con tinuarn refirindose al imperialismo ingls como
algo actual en 1960 del mismo modo que lo hicieron en 1940 o en 1914.
Los rusfobos llamarn imperialista a cualquier cosa que los rusos hagan en poltica internacional. La Unin Sovitica consider que todos
Jos participantes en la segunda guerra mundial estaban embarcados en
una guerra imperialista hasta que fue atacada po r Ale mania e n 1941 ; entonces la guerra que debi llevar a cabo fue :mtiimperialista por definicin. Para los enemigos y criticos de Estados Unidos en todas partes,
"imperiali smo norteamericano" es una expresin comn. Y para agregar
mayor confusin an, ciertos sistemas econmicos y polticos y grupos
econmicos, como ba nqueros e industriales, son indiscriminadamente
asociados a polticas exteriores imperialistas.
A Jo largo de todo este proceso de uso indebido, el trmino " impe' ialismo" ha perdido su significado concreto. Toda nacin es imperialista para cualquier otra a quien desagrade su poltica exterior. En medio de esta si tuacin es objetivo prioritario para el estudioso despojar al

70 l..M polilcu ntenucional como lucha por el poder

t.!rmlno de un sianilicado tan inadecuado y darle otro mis definido,


"tlcamc:ntc neutral y objetivo, que sea til tanto a la teora como a la
po 6c tlca d~ la poUtica internacional.'
Antea de preguntarnus q~ es en realidad el imperialismo, permtasenos preauntarnoa q~ coaa no es el imperialismo aunque a menudo se
upone que lo sea. Existen tres errores muy populares que reclaman
nuetra atencin.
l. No toda poUtica exterior orientada a incrementar el poderlo de
una nacin tiene que ser, por fuerza, una manifestacin de imperialismo.
liemos descartado ya esta confusin al estudiar la poUtica del statu quo.1
Definimos al imperialismo como una poUtica orientada a la ruptura del
statu quo y a la modificacin de las relaciones de poder entre una o
varias naciones. Toda poUtica que slo procure ajustes, manteniendo
Intacta la esencia de estas relaciones de poder, contina operando dentro de los lineamientos generales de las poUticas de statu quo. Dos gru
pos distintos defienden la tesis de que el imperialismo y cualquier aumento intencional del poder son la misma cosa. Por una parte estn quienes se oponen por principio a una nacin en particular y a su polilica,
como pueden ser los anglfobos, los rusfobos o los antinorteamericanos,
para quienes la mera existencia de estas naciones significa ya una amena7.a mundial. Cada vez que una de estas naciones procura incrementar
su poder, quienes le temen vern en las acciones correspondientes un
paso ms en el designio de conquistar el mundo o, dicho de otro modo,
como una manifes tacin de poUtica imperialista. Por otra parte, quienes
en tanto herederos de la filosofia poltica decimonnica consideran cualquier poltica exterior activa con1o un mal destinado a desaparecer en
un futuro cercano, en consecuencia se oponen a toda politica exterior
orientada al inc remento del poder. Para ellos una poltica exterior de
csn ndole ser lo mismo que el paradigma del mal, esto es, el imperialismo.
2. No toda poltica exterior que procure el mantenimiento de un imperio ya existente es imperialismo. Habitualmente se supone que cualquier polilica que adopten pases como Inglate rra, Francia, Unin Sovitica o Estados Unidos a los efectos de asegurar su posicin de predominio en dctLrminadas regiones implica un acto incurso en imperialismo.
Oc este modo, el imperialismo viene a ser identificado con la conservac in, la defensa y la consolidacin de un imperio determinado antes que
con el proceso que lleva a la adquisicin y formacin de uno nuevo. Por
ello puede ser razonable emplear el t rmino "imperialismo" en la polilen interna de un imperio determinado; en cambio, es absolutamente
in acional y confuso aplicarlo a una poltica de naturaleza esencialmente.
1

1 F recurnterncnte el ~ rmino es empleado como sinnimo de cualquier tipo


da , ;xpams tnn colonial, por ejemplo, en Parker Thomu Moon, Impt'Tialt.sm cnd

W (.odd Pulittcl , 11\e Macmillan Company, Nueva York, 192fL Semejante uao es mob-

f~U:~::~u~~:~! ~~ ~~~l~r~~~~l~~is~ ~L~ur:t~mrav:. ~Ote;:~~a e~er:i~s:


1

nmmamos los ru.s~:os eenera.les de las polfticas internacionales expansionistu,


1 eiiullu. ob vio quo ese concepto limitado del fenmeno de la expa.nsin colonial es
ll~l'nu<\lhdO ~trecho para nuestros propsitos.
l &lbre este punto, v~ase e l planteo del capitulo 4.

inmvil y conservadora. En el ter-re:n,o int.c tu a4.64',t-utl , d lnaJ)Iet lahnll.~ ~


opone a la pollti~a de statu quo, lo que le otmp un ~"'-'"' ""'"'"""'
La historia de lo que habituahnc:ntc: coflOC.:lnos ...,,,-..u impe.: .a a, _.,.,.., b, '
tinico es instrucliva al respecto.
la idea de imperialis mo brlt,nlco tuvo naclmlerol< "" t.. prt'l)ia Jr
glaterra. la expresi n fue empleada inicialmente por W. '"'"'""' dm "'
bajo el mandato de Oisraell, durante la CllllJlt&fia clccloraJ par a In r:;J.
clones de 1874. la nocin del imperlalbmu, oc:gn lo c..<lfW.Ibocr~t1 lil~
raeli y lo desarrollaron luego Jooc:ph Chambc:rlaln y Worn l<lfl (.,hur h oll.
era opuesta a lo que los conservadores cunsderbtts1 v ;rnd el CIAiflllf-"'
litismo e internacionalismo de los libc:ralcs. S u r.xwull'in C<lf.Crct.a w:
hall en el programa polhico de la " federa In lmpertal". l! rilrc: '"'
puntos ms ilustrativos estaban: 1) Unlicacin e lnlc:tr"'-'Jiifl de Ir~
terra y sus colonias en un Imperio unilarlu onedl:onte tatllu pra~ro
nistas; 2) la reserva de territorios coloniales lohrc para W. lnVc-oc 1 )
fuerzas armadas unificadas y 4) un rg.;uuJ rcJreM:ntativo central a:
Londres.
Cuando este programa "imperialista" IIC I>Oilulil y oc llev a la. prl;c.
tica, la gran expansin territo rial inglesa lleg ~ ou lin. Por lo lant.o, d
programa " imperialis ta" de Inglate rra era un plan de C005(,1.dactl,..- ;;nt.e
que de expansin. Se orientaba a asegurar y cplotar lo que ya habla
conquistado. Y su objetivo apuntaba a estabill1.ar b. dtubw.. tl.~n de P'J
dcr que habla aportado el Imperio britnico.
Cuando Kipling justific al imperio britnico con la
""d
lardo del hombre bla nco", el fardo ya hacia tiempo <jUe etaba "'hre co<r.
hombros. Desde la dcada de 1870, el ""imperialosrn<o"" bril.nov> - c , tJ.o e:>,
Ja polftica exterior britnica en relacin a la~ po~"iionc s bntOI..(..:Iil') de
ultramar- era en lo fundamental una polhca de ~ t a tu quo y no rnpcr
rialista e n el estricto sentdo de la p4tlabra. No obs tante, lo1 a ntun1~ 1 1:.
listas de lnglate rr.1 y de otras parles del mundo, aceptando los lugaros
de Disracli y Chambcrlain en todo su valor pero confundiendo 1!;1 el t:c.tos de l imperialismo con e l imperialisrno en sf, se opusiero n "' la, puluu
brilnica de explotacin y consolidacin, cpccialm mc en Afnca y la
India, por considerarla ""imperialis ta"". E n verdad, ~ua ndo en IIJ42 Churchill se neg ~ comandar la liquidacin del imperio bril.mco"' act u
no con1o un imperialis ta s ino corno un conM: 1~a.dor en a~unLOs interna..
cionalcs, como un defensor del s tatu quo imperial.
El ""i mperialismo" ingls y sus oponentes """ un e jemplo revel:od<~r
de la confusin exis tent e entre la consolidacin y la ddetWO del m peno,
por una parte, y del imperialismo, por la otra. No son. sin e mb;,ryp, lo~
ni cos ejemp los. Cua ndo hablamo~ del impe rio rurnano o del mpcria l i~
mu ro m ano nat u r:\lmtulc pensarnos en el pc dodo d e l.a hl ~ t f)n.a rornar.La
que comicn7_, co n Au ~u..., t o. el primer c rn llerador 4ue g.ob rn() lo que e n
t o n l:cs fue lla.nado por primera VC"Z e l imperrum r umanum 'iin --n 1trdr , ,
c uando Augusto diu a Ruma y a MI\ po'c~iuncs la u ,nhlltuc 1Gn d .. u 1~
inopc rio, la e<pansin de Ro ma 11 g a u l in. La po llt oo..a cxtc n<.or de );,
repblica, d!.!~dc la!) gul!rras pnica~ h:.s~ ta la d e~t rut.d n fi msl d e J ulu1
Csa r, haba !)ido cfcc tivarnl!ntc impcrialb ta n el ~cntido pr et.wo d --1
t rmino. Du ran te ese tic rnpo el panorama cv ruplc to de l mundu ha ba

""'""'"''!

72 La po/ltca ntemaconal como lucha por el poder

cambiado para pasar a ser romano. La poltica exterior de los emperadores, c~n sus perpetuas guerras, haba obedecido al objetivo central de
consoh~ar Y proteger lo ya conquis tado. Al igual que la poltica "impenahst~ . bntmca del perodo que se extiende entre Disraeli y Churchill,
la pohllca extenor romana fue d e conservacin y de statu quo. Cuando
se produe~on conquist_as, como bajo Trajano, esa poltica permiti la
conservacoon del ompeno y la supremaca romana.
,. Lo _mismo..es perfectamente aplicable a los aspectos territoriales del
ompenahsmo norteamencano desde comienzos de s iglo hasta la segunda guerra ~undoal. El gran debate en favor y en contra del imperialismo
norteamencano, que alcanz su punto culminante en las primeras tres
dcadas de este siglo, vino a la zaga de la gran expansin territorial e
Imperialista del siglo XIX. La poltica que estaba en el centro de ese debate era esencialmente una poltica de consolidacin, de proteccin, de
exploracin, es decir, una poltica de statu quo. Cuando en 1898 William
Graham Summer se refera a la poltica norteamericana de expansin
territorial como "la conquista de E s tados Unidos por Espaa".' aluda
a una poltica ya consumada. Cuando el senador Albert J . Beveridge declar que " Dios nos ha hecho aptos para e l gobierno; por lo tanto podemos administrar el gobierno de pueblos salvajes y seniles" trataba de
justificar una dominacin ya establecida antes que apoyar la expansin
encarada para el futuro.
De este modo tanto en Inglaterra como en Estados Unidos buena
parte del debate moderno acerca del imperialismo viene a la zaga del
proceso de expansin imperialis ta, que es condenado o justificado en
forma retrospectiva. En trminos de poltica contempornea, el dcv.. >~
tiene que ver, en lo fundamental, con los resultados de la poltica imperialista, o sea con la administracin y salvaguardia del imperio. No es
difcil hallar la explicacin. El gran debate comenz en Inglaterra con
la exaltacin por parte de los conservadores del imperio britnico, una
suerte de contraparte britnica del nacionalismo continental. El imperio britnico fue un imperio colonial y, como tal, se convirti en el prototipo del imperio moderno. En consecuencia, la incorporacin y explotacin de las colonias pas a ser s innimo d e imperio, el que adquiri
principal, y a veces exclusivamente, una connotacin econmica. Esta
connotacin fue la que dio origen al ms a mplio, mas sistemtico y tambin ms popular c uerpo d e tericos que ha buscado explicar el imperialismo en los tiempos modernos: las teoras econmicas del imperialismo. All encontramos e l tercero de los-malentendidos que han ensombrecido la verdadera natura leza del imperiali smo.

lmpenali.smo 73

TEORIAS ECONOMICAS DEL IMPERIALISMO


Las teoras marxista, liberal y "demoniaca"
El desarrollo de las principales teoras econmicas del imperialismo ha
estado a cargo de tres escuelas dislintas de pensamiento: la marxista, la
liberal y una que ha sido denomi nada. muy adecuadamente, la teora
"demonaca"' del imperialismo.
La primera de ellas se basa en la certeza que est en los cimientos
de la concepcin marxista, es decir que t<>!las las manifestaciones polfticas obedecen a fuerzas econmicas. Por lo tanto, el fenmeno poltico
dt'l imperialismo es producto del s is tema econmico que lo origina. esto
es, el capitalismo. Segn la teora marxista, las sociedades capitalistas
no son capaces de e ncontrar den !ro de s mercados suficientes_ para sus
productos ni inversiones suficicnl cs para el capital que poseen. Por lo
tanto, tienen la tendencia a do minar reas mayores no capitalistas e incluso reas capitalistas a los ef<ctos de convertirlas en mercados para
el excedenle de su produccin y para dar nuevas oportunidades de invers in a los capitales tambin exceden tes.
Marxislas moderados como Kautsky o Hilderfing pensaban que el
imperialismo era una poltica del capilalismo y que: en consecuencia, una
poltica imperialista era cuestin de opci n a la que el capitalismo poda
recurrir o no segn las circun ~ tancias. Por su parte, lcnin' y sus seguidores, en especial Bukharin.' no va ibron en considerar al imperialis mo
y a l capitalis mo como la mis ma cosa . El imperialismo es idntico al
capitalismo en su ltima y monoplica etapa de desarrollo. Segn Lenin
"imperialis mo es capitalismo en aquella fase de desarro llo en la que el
dominio de los monopolios y el capital financiero se establecen por si
mismos, en la que adquiere mucha importancia la exportacin de capital , en la que ha comenzado la divisi n del mundo entre los grandes
tr us ts internacionales, en la que se ha producido el reparto de todos los
territorios de la tierra entre los grandes poderes capitalistas".'
Para los marxistas, el mal principal es el capitalismo y el imperialismo slo s u expresin necesaria o probable. La escuela liberal, de la
que John A. Hobson ' es su principal representante, se ocupa especialmente del imperialismo, en d que ve el resultado no tanto del capota~ Charles A. Beard. The Delrll Theory O/ Wor, 1be Vancuard Presa, Nueva York,
1936; vase tambin Tite New Republk. vol. 86, 4, 11 y 18 de mano de 1836.
& Collected Work.l , Intemational Pubhshers, Mueva York, 192'7, vol. XVlll; Sc-

10

lecte~ ]~~;:~a !~,;:~!~ ~~,,:U~~~~~~Y.NI~e~~~:al~bl~~: Nue-.a York, 1121.


Entre los escritores que, aparte d e los mencionados en el tato. han influido en el
desar rollo de l a teorta man:ista d el tmperlalis mo deben mencionarse a Ro6a Luxem
burg y Frtlz Sternberg; de este Ulhmo vnse The Comino C,-UU:, The John Day Com
pany, Nueva York, 1946.
i

1 VMse cita anterior, capttulo 3, not.a;t 20.

Discu rso en el Senado, 9 de e nero de 1900, reeditado en RuhJ J . Bartleu. Tl&c


.Record oJ Amencan Diplomacr. t ed., Atrred A. Knopf, Nueva York, 1964, JJ'c. 315.
4

Jmperralum. th e 1f19hesr Sta9e o} Capatalism, lntema.Uonal Publishers, Nueva

York. 1933. pg. 72.


"~

Jmen alum. G. Alle n and Unwm, Londres, lW.

74

LA polilica inlernac1onol como lucha por ~1 poder

lis mo en cu~nlo tal , si no de determinados desaroplcs que se producen


d~ntro del stslt:ma capitalista. En concordancia con el pensamiento mar
xtsta, la escuela liberal ubica como ruente dd imperialis mo al excedente
de bu!nes Y de cap1tal que buscan canalizarsc hacia mercados extranjeros.
t;~o obstante, ~e a~ucrdo con Hobson y su e.s cucla, la expansin imperia
h sla no es el mevllable, y ni siquiera el ms racional, mtodo de dispo~r ~e ~s excedentes. Ya que le s excedentes son produc to de la mala
d!slnbuctn de la capacidad de compra, la solucin se halla en la expan
s1n d~l mercado int~rno mediante n!rormas econmicas tales como ~1
aumento de la capac idad de compra y la supresi n del sobrcahorro. Pre
ctsamen_tc esta c reencia en una alternativa dom~stica al imperialismo es
la que tnlroducc la princ ipal dirercnc ia entre la escuela liberal v la
marxista.
~
.
La teora "d~moniaca" del imperialismo trabaja en un nivel intclec
Cual mucho_ ms bajo que d de las otras dos. Es ampliamente sostcruda
por los pactrtslas y ha llegado a convertirse en un valor de venta de la
propaaanda comunista. Ha sido la rilosofa oficial del comit Nye, que
enlte 1934 y 1936 inve>tig en representaci n del Senado de Estados
Unidos la innucncia de los intereses Hnancieros e industriales en la
inle_rvencin de Estados Unidos en 13 primera guerra mundial. La pu
bhCJdad que lograron los procedimientos de este comit llev a la creacin de una teora demoniaca del imperialismo, que durante algn tiem
po fue la ms popular explicacin de los asunto exteriores de Esrados
Unidos. La senc illez de la teora contribuy en muc ho a su popularidad.
La misma identifica ba a cie rtos grupos que se aprovechaban de la guerra, tales como los fabricantes de material blico (los as llamados
..constructores de municin .. ). los banqueros internacionales (Wall
Strecl) y otros d~ esta naturaleza. Dado que se bendiciaban con la gue
rra, e s tos grupos dc:hian e s tar interesados en que hubiese guen a. Enton
ces los negociante s de la guerra se tran~Jormaron en los traficantes de
guerra, en demonios que planeaban guerras para as poder enriquecerse.
En tanto los marxistas radicales equiparaban al capitalismo con el
imperialismo y en tanto los moderados , al igual que los discpulos de
Hobson, consideraban al imperialismo como produc to de desacoples den
lro dc:l sistema capitalista, los adherentes a la teora "demoniaca", en
cambio, sostenan que imperialisn1o y guerra no eran ms que una conspiracin de capitalis tas malvados para conseguir pnancias personales.

Criticas a estas teoras


Cualquier explicaci n econ mica del imperwismo, ya sea refinada como
primitiva, fracasa ante la prueba de la experienc ia histrica. La inte r
prctaci n eco n mica del imperialismo convie rte una e xperiencia histrica
li_mitada , su s tentadA en pocos y aislados casos , en una ley universal de
la his toria . No se puede negar que durante el siglo XIX y tambin en el xx
una.s puc.a s guerras han es lado originadas principal, y a veces exclusivamente, en razo nes e on micas . L..c..s ejemplo ms nolo dos son los de la
&uerra de los boer s ( 1899-1902 ) y la guerra del Chaco entre Bolivia y

/m~ritJlismo

75

Paraguay ( 1932-1935). En la guerra de los boers es imposible dejar de


lado los intereses britnicos en las minas de oro. La guerra del Chaco
ruc, segn algunos observadores, una gu~rra entre dos compaias pe
tro leras por e l control de campos petrollreros.
Pero dura nlc lodo el tie mpo de lo que podramos llamar la madu
rcz del capitalismo, a excepcin de la guerra cte los boers, ninguna de
las grandes potenc ias emprendi ninguna guerra exclusiva o predominan
temente por mo livos econmicos. La guerra austro-prusiana de 1866. Y
la fra nco-germana de 1870, por citar slo dos ejemplos, no tenan obe
tivos econmicos de importancia. Fueron guerr3s poltic.a s, imperialistas,
encaminadas a establecer una nueva distribucin del poder, en el primero de los casos en ravor de Prusia dentro de Alemania y en el segundo
para ravorecer a Alemania dentro del sistema \!uropeo. Por s u parte, la
guerra de Crimea, de 1854-56 , la hispano-americana de 1898, la ruso-japonesa de 19()4.()5, la turco-italiana de 191112 y las balcnicas slo muy
!\ecundariamcntc, en el mejor de los casos, parecen motivadas por razones econmicas . A su vez las dos guerras mundiales rueron, por cierto,
guerras polticas, libradas con el props ito de conquistar e l dominio de
Europa y hasta del mundo. Por supuesto que la victoria en estas guerras
implicaba ventajas econmicas y , correlativamente, la derrota signirica
ba prdidas onmicas. Pero estos efectos no eran los ms importantes;
slo e ran subproductos de las consecuencias polticas tanto de la derrota
<.omo de la victoria. Menor peso an tcnian estos efectos econmicos en
los estadistas a la hora de tomar decisiones que llevaran a la paz o a la
guerra.
Por lo tanto las teoras econmicas del imperialismo no encuentran
correlato en la experiencia del perodo histrico al que tericamente
deberan estar arraigadas. es decir al periodo del capitalismo. Peor an,
el perodo de mayor auge de la expansin colonial, que todas las teoras
econmicas asocian con el imperialismo, ~s anterior a la ~lapa de ma
durez del capitalismo y en modo alguno puede atribuirse a las contra
dicciones internas del decadente sistema capitalista. Frente a las anexiones de los siglos xv1. xv11 y xvn1, la de los siglos x1x y xx son muy
reducidas. La ltima rase del capitalismo asiste a la liquidacin del im
perio en gran escala bajo la forma de la retirada de paises como lngla
lerra, Francia y Paises Bajos de Asia y Africa.
La evide ncia de la historia es todava ms desravorable a las construccion~s d ~ las teoras econmicas si se las conrronta con la realidad
que ofrecen los procesos precapitalislas de conformac i n del imperio.
En la antigedad. la poltica que llev a la fundacin de los imperios
egipcio, asirio y persa era imperialista en el sentido politico . Lo mismo
ocurra con las conquistas .te Alejandro el Grande y la poltica imple
mentada por Roma un siglo antes de la era c ristiana. La expansin rabe
de los siglos vil y vltt es inequvocamente imperialista. Argumentos cla
ramcntc ideolgicos en pro de una politica imperialista S\! expresaron
por b oca del Papa Urbano ll , cuando e n 1095 explic ante el Co nsejo de
Clermont la primera c ruzada en estos t rminos: "Po rque este territ orio
e n el que ha bit is , cerrado por todas parles por el mar y "pris ionado por
las cumbres de las montaas . es demas iado es trecho pa ca su gran po-

..

76 La poltica iult!nracioual 'omo 114claa por d poder

blacin; no tiene grandes riquezas y da poca alimentacin a Jos culti


vadores. Por eso se matan y :-.e comen unos a otros, por eso se embarcan
rn guerras Y por eso muchos de ustedes perecen en tumultos"." Luis XIV,
Pedro el Grande Y Napolen 1 fuero n lps grandes imperialistas de la
moderna edad precapitalista.
.
Cualquiera de esos imperialismos precapitalistas tiene en comn
con los ~e la poca capitalista la tendencia a romper las relaciones de
poder existentes para colocar en su lugar la preponderancia del poder
1mpenahsta. Por Nra parte, ambos imperialismos comparten la subordi
nacan de ~os objetivos econmicos a las consideraciones polticas.
. Na _Aieandro el Grande ni Napolen ni Hitler se aventuraron en polticas lmpenah.s tas con el fin de obtener ganancias personales o para
eludar los desaustes de sus sistemas econmicos. Lo que pretendan
era exactamente lo mismo que hace un industrial poderoso cuando in ten
la levantar un " imperio" industrial medi<onte la acumulacin de em
presas hasta que llega a dominar su campo industrial de un modo monopolstico o cuasi monopolstico. Tanto los imperialistas precapitalis
las como los imperialistas capitalisllls o los capitalistas "imperialistas"
asparan al poder y no a las ganancias econmica. El industrial poderoso
no es llevado hac ia sus mellls " imperialistas" por necesidades econmi
c~s o por codicia personal; lo mismo le suceda a Napolen l. El bene
facao personal y la solucin de los problemas econmicos mediante la
expansin imperialista son para todos ellos una placentera idea final, un
bienvenido producto rcs.;dual pero en ningn ca:;o un seue lo que atraiga
el ape tito impcriali ~ ta .
Hemos vis to que el imperialismo no se encuentra determinado por
la economa, el capitalismo o cosa similar. Veremos ahora que los capi
!alis tas per se no son imperialistas. Segn las teoras econmicas, y
especialmente para la teora "demoniaca", los capitalistas usan a los gobiernos como herramientas para instigar sus polticas imperialistas. No
obstante, la investigacin de los ejemplos citados demuestra en la mayora de los casos una relacin opuesta a la que realmente existe entre esta
distas y capitalistas. Generalmente los gobiernos conceban las polticas
imperialistas y luego instaban a los capi talis tas a apoyarlas. De este
modo la experiencia histrica seala la primaca de la poltica sobre la
economa y "e l gobierno de los financstas . . . sobre la poltica interna
cional' ' es en realidad, segn las palabras del profesor Schumpeter, "un
cuento de hadas casi ridculamente en desacuerdo con los hechos".11
Lejos de ser los instigadores, los capitalistas como grupo - aparte de
cierlos capitalistas individuales- ni siq uie ra fueron partidarios entusias
tas de las polticas imperialistas. La literatura y las polticas de los gru
pos y partidos polticos que representan el elemento capitalis ta en las
sociedades modernas son testimonio de la tradicional oposicin de las
clases mercan t il y co[l)erc ial a toda poltica que, como el imperialismo,
pueda llevar a la guerra. Como ha sealado el profesor Viner:
1o F . A . Olg. ed .. A S~rce Book o/ Jledicvtll HistOrJJ, American Book Compuy,
Nueva York, 1907, p4g. 286.
u Jo seph Schumpeter. Bu..sm~ss Cvcl~.s . Mc:GrawHill Book Companv. Nueve
"' fv rk y Londres . vol. l. P'. 495. nota l.

lmperitdismo 77

Fueron en su mayor parte Jas clases medias quienes apoyaron el


pacifismo, el internacionalismo, Ja conciliacin internacional y el
arreglo de las disputas. el desarme, si es que se puede habla r de
partidarios de cs las te ndencias. Fue ron en su mayor parte aristcratas, campesinos y a menudo las clases obreras urbanas los cxpans ionistas, los imperialis tas. los patrioteros. En el mbito de l parlamento
ingls fueron los portavoces de los "inte reses acaudalados" , dt: las
clase s medias que e mergan en las zonas manufactureras y de la
"City" de Londres, los moderadores durante las guerras napole nicas .
durante la guerra de Crimea, durante la guerra de los boe rs y duran
te el lapso que va desde el surgimie nto de Hitler hasta el momento
en que invade Polon ia. Y en nues tro propio pas, la resistencia ms
consistente a la revolucin no rteamericana, a la guerra de 1812. al
imperialismo de 1898 y a la posicin antinazi de l gobierno de Roosc
velt antes de Pearl Harbor, provena de los crculos de hombres de
negocios.11
De~de sir Andrcw Freeport en el Spectator, a comienzos del siglo
xvm, has ta Tlae Great lllusiora. de Norman Angell, en nues tros tiempos.
Jos capitalista<: como clase y muchos capi talistas individuales han man
tenido la conviccin de que " Ja guerra no paga", de que es incompatible
con una sociedad industrial y de que los intereses del capitalismo re
quieren paz y no guerra. La guerra conlleva un factor de irracionalidad y
caos que es ajeno a la verdadera naturaleza del capitalismo. Solamente
la paz permite la especulacin racional bsica para el accionar del capi
talismo. De todos modos, al procurar la des truccin de las relaciones de
poder existentes, el imperialismo implica un inevitable riesgo de guerra.
Pero en cuanto grupo, los capitalistas se oponen a la guerra; por cierto
que no iniciaron ninguna y solamente prestaron receloso apoyo, y bajo
presin, a las polticas imperialistas que podan llevar, y que muchas
\eces realmc nlc llevaron, a la guerra.
Cmo fue que un cuerpo doctrinario tal como las teorfas econmi
cas del imperialismo, que no tienen correlacin con los datos de la experiencia, lleg a tener tanto predicamento en la mentalidad pblica?
Dos son los factores responsables del xito d~ tal doctrina: el clima de
upinin en el mundo occidental y e l propio carcter de la doctrina. He
mos sealado ya la tendencia global de nuestra poca a reducir los problemas polflicos a problemas econmicos" Es un e rror que debe atri
buirse tan to a los capitalis tas como a sus crticos. Los primeros confia

u Jacob Vlner, "'Peace as an Economic Probl~m, lnternahonal Econom1cs; 1be


l 'ree Press, Glencoe, 1951. p&:. 255. Of. Philip S . Poner. Bv.sfnua and Slaver11: the
flcw YGrk Jl~r(.hants and the Irr~pres.sible Confltct . Unveraity of NocUl Carolina
Pretl5. Chapel Hitl, 1941 . Para la oposicin de le. comerciantes de Nueva York y New
Lnr land a la guerra c1viJ y la declaracin de DisraeU a lo rd satisbury del 26 de
setiEmbre de 1876 "Todas las clases acomodada.s y mercantiles de todos los paises

estan contra la auerra . . : .

Al

respecto tambicfn

airniflcaUYO

el informe que

envi el embajador britnico en Alemania en vfsperu de la primera cuerra munctJa l. el 30 de junio de 1914. a su cancUierfa : "Oico por todas partes que las clases
ttnanciera e Industrial son enemip.s a muene de la ruerra bajo cualquier forma ...",
Brlfi.sh .l)(..cumenl! on the Ongill o/ tla.e War. 11911914, Hi.s Majesty"s Stationery
Oflloc. Londres. t926. VGI. XI, pq. 361.
u Vase capilulo 3 y tambin Hans J. Mo rcenthau. Sdenti/tc Man os. Power
PCllitics. Untvers lly of Chicalo Press, ChJcaeo. 1M& y Phoenll: Edition, 1865. P'P
75 y si1ulentes.

71 La pol:k ,ternoci0fi4Jl como /wlwl por el poder

ban en que el desarrollo del capiualismo significarla la liberacin de Jos


1~ at,vicos propios de g era prttapitalista y, siguiendo sus leyes proP!as, aportarla prosperidad general y paz. Los segundos esUiban convenCidos de que esas metas podrlan ~lcaiiZIIrse slo mediante reformas o si
~ abolla el s~stema capitalista. Unos y otros se inclinaban ante Jos reme~os ec:onm1cos para los problemas polticos. Bentham proponla la
~1berac1C~n de las colonias como medio para terminar con Jos conflictos
1mpenal~stas que llevaban a la guerra. Proudhon, Cobden y sus seguido~ cons.deraban que las tarifas eran las responsables de los conflictos
mternac10nales y concluyeron que la paz radicaba en la ampliacin del
libre comercio."
En nuestro propio tiempo hemos oido que, dado que los impenalismos alemn, italiano y japons surgieron enancados en necesidades econmicas, se habra evitado que esos paises desarrollaran polticas imperialistas si se les hubieran brindado prstamos, colonias y materias primas. Segn el mismo argumento, las naciones pobres ir.in a la guerra
con el fin de escapar a sus necesidades econmicas; si las naciones ricas
se ocupan de mitigar esas necesidades, entonces las naciones pobres careceran de razones para ir a la guerra. Durante la poca clsica del
capitalismo, partidarios y opositores del sistema capitalista pensaban
que las razones econmicas que parecan gobernar las acciones de los
hombres de negocios eran el par.imetro al que debian ajustarse todos
Jos actos de la explicacin.
Otra de las razones para una inmediata aceptacin de la explicacin
econmica del imperialismo radica en su plausibilidad. Contina siendo
verdadero lo que el profesor Schumpeter dijera acerca de la teoria marxista del imperialismo: "series vitales de hechos de nuestro tiempo parecen quedar perfectamente explicadas. Toda g confusin de la politica
internacional parece clarificarse mediante un sencillo y poderoso impulso analtico"." El misterio de una fuerza histrica tan amenazadora,
inhumana y a menudo sanguinaria como el imperialismo, el problema
terico de definirla como un tipo dfierenciado de poltica internacional
y, sobre todo, la dificultad prctica de identificarla en una situacin
concreta y contrarrestarla con medios adecuados, todo ello queda reducido a sus tendencias inherentes o a los abusos del sistema capitalita.
Cada \ez que el fenmeno del capitalismo reclame una comprensin
tcr ka o una accin pr.ictica, un simple esquema proporcionar una
respuesta casi automtica que traer alivio a la mente.

Las

14

15

Vse plcina 37.

pq. 51.

victorioSGs

ECON OMI fi..

Est~. verdadero estado de subordinacin, tericamente permanente,


con fac1hdad puede engendrar en el vencido el deseo de cambiar de pa
peles .con el ve?ce.dor, modificar e_J statu quo creado por la victoria y
camb1ar de pos1c1on en la erarqUJa del poder. Dicho de otro modo la
politica imperialista emprendida por el triunfador antes de la vict~ria
puede llegar a transformarse en una politica imperialista, esta vez de
parte del derrotado. Si no queda arruinado para siempre o no >e integra
a la causa del vencedor , el vencido desear recuperar lo que perdi y
<ie ser posible, ms an .
'
El tpico ejemplo de imperialismo entendido como reacc in contra el

NJOKph Schwnpeter, Capttoliltn, Sodali.Jm and ~mocracy Ha.rper and Bro-

ueva York '1 Londres, 1947,

gu~rras

lAs guerras perdidas

La real naturaleza del imperialismo como poltica orientada a romper


el statu quo puede "'r mejor explicada mediante la consideracin de
ciertas situaciones tpicas que favorecen las polticas imperialistas, y

rs,

que, en presencia de las condiciones objetivas y subjetivas que requiere


una activa politica exterior, casi ineviuablemente producim una
ca imperialista.

Cuando se produce una guerra entre dos naciones es bastante probable q~e la nacin triunfadora proseguiri una politica que procure un
camb1o permanente en las relaciones de poder con su enemigo derrotado. La vencedora adoptar esta politica sin reparar en cules eran sus
objetivos al momento de la ruptura de hostilidades. El objetivo de esta
politica de cambio consiste en transformar la relacin existente entre
el triunfador y el sojuzgado al final de la guerra en el nuevo statu quo
de los acuerdos de paz. Asl, una guerra iniciada por el triunfador como
medio de defensa del statu quo de preguerra, con la proximidad de la
victoria se convierte en una guerra imperialista, o sea en el intento de
un cambio permanente del statu quo.
La "paz cartaginesa" por la cual los romanos modificaron sus rela
ciotles de poder con los cartagineses permanentemente y a su favor, se
ha transformado en el emblema del tipo de acuerdo de paz que tiende
a perpetuar la relacin entre el vencedor y el vencido existente al final de
las hostilidades. El Tratado de Versalles y sus complementarios, que dieron trmino a la primera guerra mundial, segn algunos observadores
tenan similar carcter. La expansin de la esfera de influencia sovitica
en Europa oriental luego de la segunda guerra mundial, especialmente
con:'~ fue reconocida en los acuerdos de Helsinki, es otro ejemplo. Una
poht1ca que se p roponga un acuerdo de paz de esta ndole, segn nuestra
definicin debe ser calificada de imperialista. Lo es porque trata de
cambiar un statu quo de preguerra, donde potencias relativamente igua
les se enfrentan unas a otms, por otro de posguerra, donde el vencedor
se ccnvierte en el amo permanente del vencido.

DIFERENTES TIPOS DE IMPERIALISMO

the

lmpcri.Jismo 79

'

..
80 La polilica internacional como luciJa por el poder

triunfante imperialismo de otros es el imperialismo germano entre I'J35


y fines de la segunda guerra mundial. El s tatu quo europeo de 1914
estaba caractcri1.ado por un acu\!rdo de grandes pol\!ncias: Austria, F ran
cia. Alemania. Inglaterra, Italia y Rusia. El triunfo de los aliados y los
subsiguientes tratados de paz dieron o rigen a un nuevo statu quo que
era consccucnda de la poltica imperialista de Francia. Este nuevo statu
quo implant la hegemona de Francia, quien estableci una alianza con
la mayora de las naciones que pcr entonces eran de recien te formacin
tanto en Europa central como oriental.
Entre 1919 y 1935 la poltica exterior de Alemania se manej aparentemente dentro del esquema de aquel statu quo , aunque en realidad
preparaba discretamente s u destruccin. Intent conseguir ventajas para
Alemania mientras mantena por el momento y con algunos reparos las
relaciones de poder que haba estipulado el Tratado de Versalles. No
desafi abiertamente estas relaciones de poder, sino que propuso ajustes
que mantuvieran inalterada su esen cia. Esta fue especficamente la naturaleza de la "poltica de acatamiento" --es decir. de acatamiento del
Tratado de Versallcs- que llev a cabo la Repblica de Weimar. Pre
cisamcntc este intento de mejorar la si tuacin internacional de Alemania
acatando, al menos por cierto tiempo. el Tratado de Vcrsalles, fue lo
que determin la violenta oposicin de nacionalistas y nazis . .~na vez
que estos ltimos llegaron al poder en 1933 y lograron esta~1hzar su
rgimen. abrogaron las disposiciones de desarme que cstablecaa . el Tr~
tado. En 1936 tambin en clara violacin del Tratado, ocuparon Renama
y declararon 'nula la desmilitarizacin d~.l territorio a_l~m~ fron.rc:izo
a Francia. As comenz la implementacton de la pohllca 1mpenahs~a
de la Alemania nazi. ya que s to5 fueron los primeros actos de una sene
destinada a demostrar que Alemania estaba dispuesta no slo~ recha~ar
el sratu quo de Versalles como base de su poltica internacaonal. s mo
tambin resuella a destruirlo.

lmperio.lismo

81

Tres metas del imperialismo


Dado que el imperialismo crece a partir de tres situaciones t~ic~s. con
secuentementc se mueve hacia tres objetivos tpicos. El objeltvo del
imperialismo puede ser el dominio de todo el mundo poUticamente org"nizado o , lo que es lo mismo, llegar a un imperio mundial. Puede ser
tambin un imperio o hegemona de d imensiones aproxima~amente con
tinentalcs. O puede ser una preponderancia de poder estnctamente localizada. Dicho de otro modo, la polftica imperialista puede carecer de
imitcs o tener slo aquellos que le oponga el poder de la presunta vfctima. Puede. tambin, tener lmites geogrficamente detennmados, tal
t:omo las fronteras fsicas de un continente o quedar limitado por los
propsitos localizados del propio poder imperialista.

Imperio mundial
Los ejemplos histricos ms rotundos de imperialismo ilimitado
estn dados por las polticas expan sionistas de Alejandro el Grande,
Roma, los rabes e n los siglos VIl y VIII, Napolen 1 y Hitler. Tienen en
comn un impulso hacia la expansin que no conoce lmites racionales.
cr;e alimentl\n de sus propios triunfos y si no los detiene una fuerza supe
rior llegan hasta los confines del mundo politico'' Ese apetito no ser
saciado en tanto exi sta algo en algn sitio, algn posible objeto de domi
nacin. lllgn grupo de hombres politicamente 'lrganizados que con su
mctcpcndencia desafe n la sed de poder del conquistador. Como veremos
rr:s adelante. la fall a de mode racin y la aspircin de conquistar todo
lo que sea posible de ser conquistado son las carac tersticas del imperialismo ilimitado que en el pasado siempre lo han llevado a la ruina.
la nica excepcin es Roma . aunque por razones que vere mos dcs pus.11

Debilidad
Otra circunslancia rpica que favorece las polticas imperialistas es
la existencia de estados dbiles o con c~pacio!) politicamcn~e va~!os que
s u sci tan la :tpt.:tencia 1lc un estado ms poderoso. De esta sltu.acaon n.ace
el imperialismo colonial. Es tambin la circunstancia que h1ro posible
la transformacin de la original Federaci n d~ Trece Estados Amenca
nos en un poder continental. El imperialismo de Napolen, tanto
como el hitlcriano, participaban de este carcte r, el segundo de ellos
particularmente durante el perodo de la "blitzhieg" de 1940. En la
fase final de la segunda guerra mundial y en la decada SlgUI~nte el un
pcrialismo que crece de las rclacion~s entre naconcs. _fuerte~ .Y. dcbtles
puede st:r ejemplificado con las relacaones entre la Umo n Sovettca Y lac;
naciones de Europa oriental. El atractivo de los vacos de poder como
tnccnti\'0 para el imperialismo es, al menos, una amena~ par~ la super
vivencia de muchas de las nuevas naciones de As ia y Afnca , vasto su dlict de los ms importantes cie rnen tos de poder.

Imperio continental
La modalidad de imperialis mo geogrficame nte determinado se obser va con mayor claridad en las polticas de las potencias e uropeas tenl b Hobbes ha hecho el an&lisis clsico de este deseo insaciable de poder en
Uvzathan . Evcryman's L1brary , cap. XI, p&gs. 49 y siguientes. "En primer lupr be
colocado un Impulso general de toda la humanidad . u:1 deseo perenne y ancustiado
de poder por el poder, que slo lo exungue la muerte. La causa de esto no siempre
1adtca en que el hombre agua.rda un placer ms intenso del que ya ha tocrado o
que no pueda contentarse ms sino porque no puede afianzar el poder y tos medios
para vtvir biCn, por lo que detesta el presente sin proc:ural'$e ms. De allt esos reyes

de formidable poder que cambian sus. esfuerzos en

as~ra.rse

en casa medlante

lt:yu del mismo modo que en el extranjero lo hacen mediante las guerras. Y hecho
esto llega un nuevo deseo; para algunos d"t nuevas conquistas mientras que para
otrcs de placeres sensuales y en otros at.in de querer ser admirados y alabados por
su ta lento en algn arte o alguna otra habilidad del pensamiento".
,1 Vase p,.nte 9, cap. 29, "Dos !>Oiuciones fal..sa.5" y p.gs. slculentea.

12 lA pollticG inlermaciont.d como lucha por el pod~r

dienlc:s a conseguir una situacin de predominio en Europa. Luis XIV.


Napolen 111 y Guillermo JI son casos notorios. El reino de Piamonte
bajo Cavour tratando de lograr e l dominio de la pennsula itilica en
1850, los d istintos participantes en las guerras de los Balca nes de l'lll
Y 1913 en procura de la hegemona sobre la regin, Mussolini intentando
que el Mediterrneo fuera un lago italiano son ejemplos de imper ialismo
del.e rminado wbre una base menor a la continental. La poltica norteamericana del iglo XIX conligurada por una creciente expansin del
poder norte americano sobre la mayor parte de Amrica se encuentra
primordial, aunque no exclusivamente, determinada por los lmites del
continente, ya que E s tados Unidos no intent colocar a Canad y a
M xico bajo su dominio a pesar de que hubiera podido hacerlo . En este
caso el imperialis mo continental se encuentra modificado por su limi
tacin a una seccin localizada del continente.
La misma clase de imperialismo mixto conforma la esencia de la
JlOilica ex terio r norteamericana hacia e l hemisferio occidental. Al proclamar una politica de statu quo con respecto al hemisfe rio occidental
y a paises no americanos, la doctrina Mo nroe levant un escudo tras
el cual E s tados Unidos asent su hegemona sobre una determinada
regin geogrfica. Dentro de esos lmites. la poltica norteamericana.
s in embargo, no fue siempre homogneamente imperialista. Lo fue hacia
las repblicas centroamericanas y algunos pases sudamericanos, pero
con respecto a otros. como Argentina y Bras il, slo p rocu r el mantenimie nto de la superioridad propia ya exs tcnte, lo que e n de finitiva fue
ms el resultado de una suerte de proceso natural que de una poltica
deliberada. A pesar de que Es tados Unidos ha tenido los medios para
demostrar su superioridad bajo la forma de una hegcmonia electiva, ha
preferido no hacerlo. Otra vez nos encontramos ante un ejemplo de orientaciones generales de una poltica geogrlicamente sujeta a un imperia
lismo localizado.

Preponderancia local
El imperialismo localizado por excelencia se encuentra en las poli
ticas monrquicas de los siglos XVIII y XIX. Fede r ico el Grande , Luis XV,
Maria Teresa, Pedro el Grande y Catalina 11 fueron durante el siglo XVIII
las encarnaciones dinmicas de este tipo de poltica exterior. En el siglo
XIX el reprrscntante ms notorio de es ta poltica imperiali sta que proc uraba destruir el statu qua para reemplazarlo por una hegemona poltica dentro de limites pr.,viamente elegidos lue Bismarc k . La difc ren
cia entre la poltica imperialista localizada, el imperialismo continental
y el imperialismo ilimitado es la misma que puede o bservarse entre las
polticas ex te rio res de Bis marck, Guillermo 11, y Hitler . Bismarc k bus
caba el predominio de .o\le mania en Europa ceniral , Guillermo JI en toda
Euro pa y Hitle r en lUdo e l mundo. Por su parte los obje tivos tradiciO
nalcs de l im perialismo sovi tico -el dom inio de Finlandia, Europa
orien tal . los Balcancs, los Darda nc los e Ir n- son tambi n de carc
tcT loc.a li7.ado.

lmp<lrialismo

al

Los limites de esta clase de imperialismo no son --<:omo en el caso


del tipo geogrlicamenle limitado-- el resultado primario de los hechos
obje tivos de la naturaleza, ms all de los cuales seria tcmca mente
dilfcil o polticamente inadecuado ir. Por el co ntrario, son en pnnc1p10
Ja resultante de una libre opcin entre varias alternativas. entre ellas
una polt ica de statu quo, otra de un imperialismo continental Y una
tercera un imperialismo loca lizado. Durante el siglo XIII e ta ltima lue
la que se impuso por su propio peso, ya que la realidad de un conjunto
de potencias con poder prcticamente had a desistir cualquier intento
de imperialis mo continentaL La experiencia de Luis XIV mostr e~
azaroso poda ser un intento de esa naturaleza. Por otra parte, el Im
perialismo de l siglo XVIII se fundaba primordialmente en aspiraciones
de poder m onrquico y de gloria y no en las emociones de las masas del
mode rno nacionalismo. Estas aspiraciones trabajaron dentro del esquema comn a la tradicin monrquica y de la civilizacin europea, situa
cin que signilic un !reno moral, necesariamente ausente por ejemplo
en periodos de cruzadas religiosas o nacionalistas.
El !actor de opcin, caracteristico de la polltica de imperialismo
localizado, es prioritario durante la historia de la poUtica exterior de
Bismarck en e l siglo XIX. En primer lugar tuvo que arremeter contra
la oposicin de los conserva dores prusianos qu~ propugnaban una poUtica de statu quo para Prus ia y rechazaban la poltica de imperialismo
localizado tendiente a la he gemona de ntro de Alemania, posicin sostenida por Bismarck. Cuando las victorias militares hicieron posible la
polftica de Bismarck, sta debi ser protegida de quienes entonces desearon avanzar un poco ms all de los limites prelijados por Bismardr.
para Prusia y para la hegemona ale mana. La destituc in de Bismarck en
1890 a m a nos de Guillermo 11 signilic el !in de una poltica de imperialismo localizado y, al menos, el comienzo de una tendencia hacia el
imperialismo continental como polftica exterior de Alemania.

Tres mWc1011 del imperialismo


Del mismo modo que existen tre s clases de imperialismo segn las cir
c unstancias en las que el impe rialismo su rge y tres clases d e imperialismo en cons ide racin a s u s objetivos, tambi n es posible hacer una
triple distinc i n segn los medios tipicos que e mplean las politicas imperialistas. Por lo tanto, podemos dis tinguir entre imperialismo militar,
econ mico y cultural. Un error popular muy dilundido tiende a conrundir estos tres m todos con los objetivos del imperialismo, suponiendo,
por e jemplo, que el imperia lismo econmico no busca otra cosa que no
sea la explotacin econmica de otras naciones. Este error tienr su base
en las teoras econmica s del imperialismo y en la !alta de la debida
consideracin de l fac tor poder en las relaciones internacionales a las
que he m os aludido antes." Por c ie rto que el imperialismo militar proc u ra la conquista militar, el imperialismo econmico. la explotacin
11

v-.. cap. 3.

84 l A

pt;llttr a ;'utr ,wdonal N Jmo lmha

c"\'"'\Uh) ll\h...U ' "' o l 1-;tS

u.,d o;ws

,-t

Imperialismo

J'Ot' f l pod,.,.

impt.'l i a lismu cultural, el n:cmp lrtzu

d~

una c ultu ra ll\H" n ta-u . l'co lt)S tns rcspondtn siempre a un mismo fin
intpoc.riRlistn. In (.hs trucdn de: un s tnlu quo o, lo que es lo mismo, al
\"amhio ,14; ln n.lncin de.. poder ~. ntrc la Jx.-.tcncin impc..rinhsla y sus
JlOSibl..s vktimas. Ese fin invn.l"inblc puede ser atend ido por medios

ntiliUU't"S, l."'(!On micos o culturales. en romta combinada o individual.


Esco.re medios sun In materia de l11 que nos ocupai"'Cmo s ahora .

lrnpt!rialismo tnililar
La moci:llidad ms obvia, a ntigua y c ntda de imperialismo es la
conquista militar. Los m ayores conquistadores de todas las ,;pocas han
s ido t:ambin los ms grandes imperialistas. La ventaja de este m todo
dcsdC' el punto de vista dC' la nacin imperia li sta radica en la circunstancia de que nuevas relaciones de poder, a partir de la victoria milicar.
sello pueden cambiarse mediante o tra guerra desatada por la nacin
vencida. Napolen 1 bie n pudo haberse apoyado e n la simple fuerza de
las ideas d~ la Rc.-olucin Francesa para consolidar la hcRemonla en
Europa y en el mundo entero. o sea que estuvo en condiciones de degir
el itnpcrialismo ('Uiturnl en vez de la conquis ta militar. Por otra parte.
si hubiese podido realizar y afianzar las conquistas mil itares , habrla
logo11do su s objetivos imperialistas con mayor rapidez, adems del placer personal que la victoria rcse1va al vencedor. Pero la misma natura'eza de esta afirmacin revela los grandes inconvenientes de la conquista
militar como mlodo imperialista: en ltima instancia la guerra es un
JUego y. por lo tanto, se puede gana r o perder. La potencia que de~arr<>
lla una guc.-rra para sus fines imperialistas puede llegar a conscguor un
imperio y luego conservar lo; el caso t !pico es Roma. O puede conseguirlo y e n medio del impulso de expansin llegar a perde rlo; el . caso
tpico es Napok n. Es fac tible tambi n que lo obtenga, luego lo pocrda
y finalme nte quede sojuzgada por el imperi alismo de otras _pot cncoas;
los eje mplos pueden ser la Alemania naz.i y J apn . El ompenahsmo m olitar cs. en verdad , un juego de azar en el que las apuestas ucndcn
s iempre a lograr los premios mS valiosos.

Imperialismo econmico
El imperialismo econmico resulta no ta n d irecto y por lo general
no tan eficaz como su homnimo militar; en tanto mtodo racaonal para
logmr el poder slo aparece durante lo s tiempos modernos y es coet neo
a la (.'XIlansin del mercantilismo y el capitali s mo. Su emblema moderno
m:ls conocido es lo que se conoce bajo el nombre de "imperialismo del
dlar". No obstante desempe un ro l importa nte duran te los ompcnalismos ingls y francs. As, por ejemplo, la poltica inglesa hada Po rtugal desde comienzos dd s iglo XV III fue respaldada e n gran medod~ por
el llonumo eco nmico. La prepondc:ranc1a 1nglcsa en el mundo arabc
tue t.'OfPcCul.'n ;\ de pohticas t:conm ica") que di~ron pt.:rtincncia a la

15

expresin " Polltica del petrleo". Asimismo, el descubrimiento del uso


poltico del petrleo dio a las naciones rabes p roductoras de _p etrleo
un poder si n precedentes sobre las naciones industriali_zadas ~porta
doras de pe trleo rabe. La inlluencia marcad a que Francoa eJercoo sobre
paises como Rumania en el perodo de entreguerra se fundaba en gran
medida sobre consideraciones econmicas.
Los rasgos comunes de las pollticas que llamamos imfJ"ruJiismo
t con6mico tienen que ver, por un lado, con su tende ncia a romper el
"atu quo para modificar las relaciones de poder entre la potcncoa Imperialista y las otras naciones y, por otro, con el cuidado de realizarlo no
mediante conquistas territoriales sino a cravs del dominio econmiCO.
Si una nacin no puede o no de~a conquistar territorios a los efectos
de establecer su dominio, p uede lograr el m ismo fin ejerciendo su de>minio sobre quienes dominan su territorio. Las naciones centroamencanas, para tomar un ejemplo, son soberanas y ejercen esa soberana. Pero
~1 depender completamente de sus exportaciones a Estados Unodos,
ninguno de estos pases puede llevar a cabo pollticas duraderas , tanto
internas como externas, que resulten objetables para Estados Unidos.
La ndole del imperialismo econm ico como mtodo encubierto,
indirec to pero de eficacia para lograr y consolidar el dominio, e s particula rmente perceptible cuando los imperialismos rivales encran en
competencia mediante mtodos econmicos para el control de un mismo gobierno. La centenaria competencia entre Inglaterra y Rusia por
el control de Irn, a pesar de haberse desarrollado por mucho tiempo
con medios preponderantemente militares, puede servir como ejemplo.
El profesor P. E. Robe rts describi esta situacin e n Irn -<:ntonces
llamado Persia- antes de la pr imera guerra mundial:
Ru sia la presiona desde el norte, Gran Bretaa desde el sur; no obstante la influencia de ambas potencias es muy diferente. Gran
Bretaa tiene en sus manos la mayor parte del comercio exterior
del sur de Persia y aspira a un control general de toda la costa
asit ica, desde Ad n hasta Deluchistan ... Gran Bretaa nunca ha
pretend ido posesiones territoriales ... El desarrollo de la navegacin
en el Volga y la construccin del fer rocarril transcas piano le ha
dado a Rusia el monopolio del comercio con el norte de Persia.
Pe ro las armas come rc iales de Rusia son el monopolio y la prohibicin. Ha vetado la construccin de ferrocarriles en territorio persa
y a menudo se ha opuesto a medidas que pudieran s ignificar la
regeneracin del pais.19
Slo la " r ivalidad come rcial y poltica de Gran Bretaa" pareca entont c.: s e ponerse a ht completa incorporacin de 1r.n a la rbita rusa.
Mic1:tr<1!" du r In rivalidad ~.. conmica y poltica entre Inglaterra y
Ru~i a en la regin, las polilicas exteriores - y con frecuencia tambin
las d urnL ~ ti ra~- del gobie rno iran reflejaban clara mente la intensidad
de las prt ... iulh'' eco nmicas. y a veces militares , que las potencias ri~~ Cumt>, ulv.: M dcrn 1/ts tOrJI, The Macmillan Compe.ny , Nueva York, 1810,
vo l XII. p:\g ot91

Imperialismo 17

vales llepron a ejercer. Cuando Rusia prometfa o aseguraba ventajas


econmicas imposibles para Inglaterra o cuando Rusia amenazaba con
quitar las ventajas concedidas, aumentaba la influencia rusa. Rusia no
lleg a correr el riesgo de concretar sus apetencias territoriales en Irn.
Por su parte, Inglaterra no las tena. Pero ambas intentaron el control
del gobierno irani, el que a su vez controlaba las reas petroleras y el
camino a India.

lmpcri4lismo cultural
El asl llamado imperialismo cultural es la ms sutil y, en caso de
llegar a triunfar por si sola, la ms exitosa de las politicas imperialistas.
No pretende la conquista de un terriotrio o el control de la vida econmica, sino el control de las mentes de los hombres como herramienta
para la modificacin de las relaciones de poder entre dos naciones. Si
~ pudiera imaginar la cultura y, ms particularmente, la ideologa pe>
lltica de un estado A con todos sus objetivos imperialistas concretos en
trance de conquistar las mentalidades de todos los ciudadanos que hacen
la poltica de un estado B, observaramos que el primero de los estados
habria logrado una victoria ms que completa y habra establecido su
dcminio sobre una base ms slida que la de c ualquier conquistador mili
tar o amo econmico. El estado A no necesitarla amenazar con la fuerza
militar o usar presiones econmicas para lograr sus fines. Para ello , la
subordinacin del estado B a su voluntad se habra producido por la
persuasin de una cultura superior y por el mayor atractivo de su
filosofa poltica.
Sin embargo. ste es un caw hipottico. El imperialismo cultural
dista muc ho en los hec hos de estar en condiciones de obte ner una ,. ;~.
toria tan rotunda que vuelva superfluos a los o tros medios. El rol
carac terstico que cumple el imperialismo c ultural en nuestros tie m
pos es el de subsidiario de los otro s medios. Ablanda al ene migo y
abona el terreno para la conquista militar o la p ene tracin econ mica .
Su ms caracters tica manifestacin moderna es la "quinta columna"
y uno d e sus xito s ms notorios se encuentra en la s ope raciones de la
"quinta columna" nacional socialista en Europa a ntes de la ruplu ra
de las hostilidadls y al comienzo de la segunda gue r ra mundial. Su
triunfo ms csocctac ula r ocurri en Austria, donde en 1938 un gobierno
oro nacional soc ialis ta invit a las tropas germanas a ocupa r el pas.
Su xito fue considerable en Francia, d o nde un nmero cons iderable de
ciudadanos inrluyentes, dentro y fuera del gobierno, adhirieron a la Iitosofa nacional socialista y a sus objetivos inte rnacionales. No es de
10 Lo que hema. descrito en este apartado a menudo recibe la denominacin
dfo impcnalismo ideolico; lo fX " ldeol~ico" se refiere a la lucha de Hlosoftas
poHUcas. Sin embar~tu . hay dO& razones que parecen aconsejar el tnnlno "cultural" .
Primero porque por Wl& parte engloba a , lodo tipo de ln!luenctu intelectuales.
poliucaa' y de otras clases que Cuncionan como medios para los objetivos impe
rialiatls. Por otra part.fo usamos el trmtno "ideoleico" en el capitulo VII en su
Rnlido aocioiJico; se crearfa conlusJn si empleemos el m ismo trmino a qut
en su sentido popular y cenenoJ.

masiado exagerado decir que estos pases ya se encontraban parcial


mente conquistados mediante el imperialismo cultural antes de que
la conquista militar terminara la carea. Al confinar a todos los nacional socialistas conocidos y a sus simpatizantes dentro de sus f~n
teras, Inglaterra pag tributo al peligro que ofrecfa la penetractn
cultural para las presuntas victimas del imperialismo germano.
El otro ejemplo notable de imperialismo cultural de nuestro tiempo,
antecesor y sobreviviente a la quinta columna nacional socialista. es
la Internacional Comunista. En su apogeo, dirigida desde Mosc, guiaba y controlaba los partidos comunistas de todos los paises y vigilaba
que las polticas seguidas por los partidos comunistas nacionales estuvieran de acuerdo con la polltica exterior de la Unin Sovitica. En la
medida en que los partidos comunistas adquieren preponderancia en
los distintos paises, la influencia de la Unin Sovitica aumentar corre
lativamente, y donde los partidos comunistas llegan a controlar a los
gobiernos nacionales, la Unin Sovitica, que a su vez tiene control sobre
estos partidos, domina a esos gobiernos.
El mtodo empleado por la Unin Sovitica para asentar su control
sobre los paises de Europa oriental brinda un ejemplo clsico de interconexin entre el imperialismo cultural y otras formas de conquista
imperialista. En esos paises la promocin del comunismo a travs de
los partidos comunistas, dirigidos desde Mosc, es tan solo un medio
para el fin de la dominacin rusa y est coordinada con otros medios
orientados al mismo fin. De este modo, la conquista milita r se encuen
tra en el basamento del control de Europa oriental. A su servicio, y a
veces reemplazndola, surge el control ruso sobre la vida econmica
de Europa oriental que se manifiesta bajo la forma de la dependencia
econmica de la regin. Adems, la Unin Sovitica se ha esfonado en
rambiar la lealtad que los pueblos de Europa oriental han manites tado
tradicionalmente a su nacin, religin y partido por la lealtad al comu
nismo y, en ltima instancia, a la propia Unin Sovitica ; asi ha logrado
convertirlos e n herramientas dciles de la poltica sovitica.
En los gobiernos totalitarios el imperialismo cultural se encuentra
bien disciplinado y altamente organizado ya que los mismos. en razn
de su carcter totalitario. deben ser capaces de ejt!rcc r un control estric to
e influencia rectora sobre los pensamientos y los actos de sus ciudadanos y de los s impa tizantes en el exterior. El imperialismo cultural como
mtodo fue perfeccionado por las naciones totalitarias y se forj como
eficaz arma poltica e n la quinta columna. El empleo d e las simpatas cut
turales y de las afinidades polticas como armas del imperialismo es
casi tan antiguo como el propio imperialismo. La antigua Grecia y Roma
ofrecen muc hos ejemplos de episodios donde las polticas imperialistas
fueron impleme ntadas a travs de la relacin con simpatiza ntes politi
cos en el bando enemigo antes que por medio de conquistas militares.
Ms modernamente, las agrupaciones religiosas vinculadas o asociadas
con gobiernos han cumplido un papel importante en la implementacin
de las respectivas polticas culturales del imperialismo. Al respecto un
ej e mplo tpico lo cons tituye la poltica imperialista del zar de Rusia ,
que sac provecho de su doble situacin como jefe de gobierno y de la

88 La poltica ifllerrJaciot1al como lucl1a por el poder

iglesia ortodoxa a los ek'Ctos de ampliar el podero de Rusia sobre los


fieles de la fe ortodoxa en otros pases. Que Rusia haya es tado en con
diciones de reemplazar a Turquio como potencia hegemnica en los
Balcanes durante el siglo XIX. debe atribuirsi! en gr0sn medida a la polihca culturalmentc imperialista que desarroll la iglesia ortodoxa como
mtodo de la poltica exterior rusa.
En el campo seglar, la misin civilizadora de Francia ha sido una
poderosa arma del imperialismo francs. El uso intencional de los rasgos ms atractivos de la cultura francesa al servicio de su poltica in
tcrnacional se transform en una de las piedras basales del imperialismo
francs en la regin del Mediterrneo oriental antes de la primera guerra
mundial. La ola de simpata pblica que de todo el mundo acudi en
apoyo de Francia durante las dos guerras mundiales es en buena medida
resultado del imperialismo cultural francs, el que a su vez robusteci
el imperialismo militar en los ltimos y victoriosos aos de ambas guerras mundiales. El imperialismo cultural, bajo la forma de difusin de
una cultura nacional, es incomparablemente menos mecnico y discipli
nado aunque no necesariamente menos c(icaz que el de la variante tola
litara. En tanto el segundo recurre en principio al uso de las afinidades
de la filosofa poltica, el primero persuade a grupos intelectualmente
influyentes en un pas con los rasgos ms atractivos de una cultura
hasta que estos grupos comienzan a encontrar los fines y los medios pcr
liticos de esa cultura como igualmente atractivos.
Ya hemos sealado que el imperialismo cultural desempea un rol
~ubsidiario de las variedades econmica y mllitar. Del mismo modo, a
veces el imperialismo econmico se sostiene por s mismo y otras apoya
a las polticas militares. Por otra parte, en tanto el imperialismo militar
puede conquistar sin contar con el apoyo de otros mtodos imperialistas, tambin es cierto que ninguna dominacin puede durar y estable
cer&e si se basa nicamente en el podero militar. Por lo tanto, el conquistador acude siempre a la ayuda de la economa y la cultura para
la conquista militar. Estableci su podero sobre la preponderancia mi
litar, pero tambin fundamentalme nte sobre el control de los medios
de vida de los conquistados y sobre el control de sus mentalidades. Es
precisamente sobre este aspecto, tan sutil cuanto importante, donde,
excepcin hecha de Roma, todos los grandes imperialismos, desde Ale
jandro a Napoltn y Hitle r. han fracasado. E sta falla, que impidi con
quistar las m entalidades de quienes haban sido sometidos por otro
mtodos, implic la destruccin de los imperio~ . La siempre renovada
coalicin contra Napolen. las rebeliones de los polacos contra Rusia
a lo largo del siglo XIX, la lucha de la res isten<:ia contra H itler, as como
las de Irlanda y la India por escapar del dominio ingls son los ejemplos
clsicos de este tema bs ico que p oca> polticas imperialistas han podido resolver.
La participacin de los imperialismos econmico y cultural en todas
las ac tividades internacio na les de los gobiernos se ha inc rementado enormemente des de la segunda guerra mundial. Por una parte, el impcrialis
mo militar llevado ade lante abiertamente y en gran escala ha dejado
de ser un ins trumento racional de la poltica exterior ya que porta e n s i

/ mtJeria ll f m o

89

el riesgo de la e~ca\acta a una autodc!t tru c t iva guc11 a nu c..lcar. Por lo


tanto, una n:-t in incli nada a la cxpan~i6n inq1crial ib ta :. m e nudo rcc m~
phw.ar los mt odu~ militare~ po r los econmico~ y cu ltura lc~. J,o: otra
parte, la des int egracin d e los imperios colonia les en un gran ~ um ero
de estados dbi le~ . muc hos de los cuale s deben de pe nder de la a~1~t cn: 1 a
exte rna para sobrevivir . abre nue vas o portunidades a la~ nacion~s unperialistas para aumen tar ~u poder m ediante mt odos econ nucus Y
c ulturales. Asi China. la Uni n Sovi tica y Estados Unidos e mpl ean s u s
recursos econmicos y culturales de modo de competir e nt re sl por la
expans in de sus res pec tivos podcrfos en el as llamado te rcer mund~
o al menos para evitar que los rivales lo con s igan. La debilidad de las nuevas naclones les ofrece la oportunidad y el inacepta ble rics~o de un~ guc
rra nuclear ha transformad o esa oportunidad en una neccs1dad rac wnal.

COMO DETECTAR Y ENFRENTAR


UNA POLITICA IMPERIALISTA
Las anteriores cons ide raciones llevan al tema bs ico que enfrentan los
funcionarios a cuyo cargo se encue ntra el manejo de la poltica exterior
y los ciudadanos que p rocuran llegar a una idea definida sobre los a!tuntos inte rnaciona les. Este te ma tiene que ver con la naturaleza de la poltica exterior que desarrolla otra naci n y, por lo tanto. con el tipo
de polt ica exterior que debe adoptarse frente a e lla Es o no es impe
rialista la politica exte rior de la o tra nacin? Dicho de o tro m odo,
busca romper la actual relacin de poder o tan solo procu ra aju s tes
tn el esque ma general del sta tu qua existente? De la correcta respuesta
a esta pregunta ha dependido muchas veces el des tino de las nacion es;
una respuesta equivocada a menudo ha implicado un grave peligro o
simpleme nte la destruccin. El acierto de la respuesta implica el xito
de la poltica exterior que se desarro lla a parti r de e lla. Si bien resultara
catastrfi co oponer medidas e nc uadradas a lograr ajustes en la polt ica
de s ta tu qua impe rante c uando los designios que deben enfrentarse son
en realidad imperialistas, algo me nos peli groso seria simular una politica imperialista para lograr aquellos mismos a jus tes. El ejen1plo tpico del error citado en primer tnnino fue a cceder a lo s requerimi e ntos
de Ale m ania a fin es de la dcada del treinta. E l o tro error manilcsto
su dccisi,a influencia e n las pollicas exteriores de las grand es p o len
cias e u ropeas a ntes de la ruptura de hos tilidades en la p rimera gue rra
mundiu1.

t:l problema de la poltica: contencin, concesin y temor


Debido a que las polticas de l impe r ialis mo y las d el s tatu quo son cscn
cmlmc ntc d iferen tes e n su naturaleza, las polticas destinadas a contra4
rrcstarl.a s tambi n de b en se r difcrc nt c~c . As , una p o ltica apropiada para
ne utralizar otra t.lc ~t atu q uo ~eria insuficiente para enfrentar u na poli-

90

La polftictJ internlJCiorv como lucha por d podtr

tic~ im~~ialist~. Por su parte, una poltica de statu quo q ue procura


reacondtctonamtento en la distribucin general del poder puede enfrentarse con una poltica de dar y tomar, de equilibrio y compromiso, en
resumen con un~ poltica que emplea todas las tcnicas de ajuste den tro
de una determmada distribucin general del poder a los efectos de
lograr el mxtmo de ventajas con un minimo de prdidas. E l imperialismo, cuyos fines son la destruccin del esquema de poder existente,
debe ser combatido al menos con una politica de contencin que, en
defensa del esquema aistente, reclame un cese de la agres i n ulterior,
a la expansin o a cualquier otra modificacin del statu quo por parte
de la potencia imperialista. La politica de contencin levanta una mura lla real -como la Gran Muralla China o la lnea Maginot de los tranceses--, o imaginaria ~mo la Hnca de demarcacin militar trazada en
1945 para separar la rbita sovitica del mundo occidental- . En electo,
lo que se dice a la potencia imperialista es "hasta este punto y nada ms",
con la consiguiente advertencia de que un paso ms a11 de ese punto
implicarla una virtual seguridad de guerra.
E l apaciguamiento es una poltica exterior que intenta enfrentar la
amenaza del imperialismo con mtodos adecuados para una poltica de
statu quo. Se equivoca al trasladar una poUtica de compromiso desde
un medio politico propicio al mantenimiento del statu quo, al que pertenece, a otro medio vulnerable a la agresin imperialista, al que no
pertenece. Es posible decir que el apaciguamiento es una poltica de
compromiso corrupta y errnea, porque confunde una polftica impcria
lista con una poltica de statu quo.
En vista de la te ndencia contempornea a u sar el trmino "apaciguamiento" en forma indiscriminada con un sentido oprobioso, es
importante sealar que e l apaciguamiento y el imperialismo estn lgicamente corre lacionados. Dicho de otro modo, una poltica de apaciguamiento presupone en cierta medida una poltica de imperiali smo. Si
decimos que el estado A desarrolla una politica de apaciguamiento con
respecto a un estado B, a l mismo tiempo estamos diciendo que e l estado B desarrolla una poltica imperialista con respecto al estado A.
Si la ltima afirmacin es falsa, la primera carece de sentido.
El estado que cede ve en las s ucesivas demandas del poder impe rialista objetivos racionalmente lim itados, compatibles con el mantenimiento del s tatu quo y ante los que debe ceder por los mritos intrnsecos
d el objetivo o por via del compro miso . E l error consiste en no adverttr
que fas suces ivas demandas. lejos de ser autolimitadas y resultado de
agravios especficos, en realidad M>n eslabones de una cadena que conduce a la ruptura del statu quo. La conciliacin de polticas antagn icas sobre la base de principios legales o morales o a travs d e acuerdos diplomticos es, en realidad, la gran tarea de la diplomacia, que
cpera en ;;mbas partes dentro de los lmites reconocidos del statu quo.
En tanto ambas partes aceptan la relacin de poder existente, las dos
estn en condiciones de contribuir a la solucin de sus diferendos mediante la aplicacin de principios o el establecimiento de compromisos;
sea cual fuere la solucin, sta no a lterar la relacin de pode r existente
e ntre a mbas naciones.'

/m~rialismo

91

Cuando una o las dos partes albergan intenciones imperialistas, la


situaci n se torna diferente. En ese caso la satisfaccin de las respectivas exigencias, sobre la base de principios legales o morales o mediant~
mtodos de negociacin que ignoren la influencia que la solucin
podr ejerce r obre las relaciones de poder. implicar un cambio parcial que favorecer a la naciJn imperialista; esta ltima se ver
favorecida po r el compromiso y seleccion ar cuidadosamente las bases
para su s reclamos, de tal modo que el principio tambi n la favorezca .
En definitiva, estos cambios fragmentados se agregarn a la nueva
relacin de poder en favor de la nacin imperialista. Esta lograr una
victoria sin sangre, aunque decisiva , sobre un oponente que no conoda
la difere ncia entre compromiso y concesin.
Alemania comenz abiertamente sus polticas imperialistas en 1935
con el repudio de las medidas de desarme pre vistas en el Tratado de
Versalles. sealando el fracaso de las otras naciones en cumplir con
aquellas m edidas y el creciente armamentismo francs y ruso. En s(
mismo y extrapolado de su intencin real , el argume nto no dejaba de
tener valor a la luz del principio legal de igualdad. Ms all de las protestas y alianzas , la nica reaccin concreta a aquella accin inicial de
Alemania hacia la escalada imperialis ta consisti en la firma del acuerdo
naval anglo-ge rmano, por el que Inglaterra a utorizaba, tres meses d espus, a Alemania una fuera naval no superior a un 35 % de la de
Ing laterra. Tanto la preocupacin de la regin de l Rin por parte de Alemania en 1936 como la protesta por el control internacional de sus vas
mart imas hallaron base en el principio de igualdad. La anexin de Austria
e n 1938 se poda defender fcilmente mediante el principio de la autodeterminacin nacional. que tambi n hab(a s ido uno de los principios
explcitos de las potencias aliadas durante la primera guerra mundial.
Poco despus, en 1938, Alemania r eclam las regiones alemanas de
Checoslovaquia. El acuerdo de Munic h satis fi zo las demandas germanas. Cua_ndo poco antes del acuerdo de Munich. Hitler mani fest que
esas reg1ones a le manas de Checoslovaquia eran los ltimos reclamos
te~ritoriales .~)emanes e n E uropa, en realidad estaba diciendo que la
re mcorporac1on d e _esas regiones constitua un fin en si, autolimitado
dentro de s us propros lmites racionales. Pretenda que la poltica ger~nana operaba dentro de la trama genera l del s tatu quo e uropeo s in
ant~n_tar rom~c rlo Y que las otras potencias europeas deban ver la
pol.llca cxtcnor germana bajo esa luz y tratarla en consecu encia . Slo
a f~t~cs de ma.rzo de 1939: _cinco meses .antes del comienzo d e la segunda
gu.\: ' r~ mundral , la ancx ton de toda Checoslovaquia y los reclamos ter n to n ales sobre P~lonia demos traron a las poten cias occid en tales que
lo que. ha baa ~are.c t do una poltica de s ta tu quo, en realidad desde su
gestac n hab aa stdo una poltica imperialista, de imperialismo conti
llLOla l. aun no mundia l por cnl onccs.
_ E n ese momento. la distribucin d e poder en Europa h abia cam btado para favorecer a Alemania. Lleg a un ca mbio tal que un nuevo
a ut~'l~nt o no podna e vata r sc s m guerr a. Alemania se haba vuelto Jo
su ftc tc ntcmente fuerte como para desafiar abiertame nte el Tra tado de
Vl.'r~n l lcs y d p rc~ti gio - es dc.:cir la reput acin de que eran pode rosas-

,....

l nr pttr w tumo

de. las naconc.s aden11.f1cadas on r.l orden estable 1do e n Vc rsallcs habla
dCSLXndado lanru que e ran m apa es d e. de fender lo que habia quedado
d" aquel t:;alu quo m dianre mcd1os m ramcnl<" diplom.t tl
o lo podaan rcn(tirsc o tr a la guc:rra. A.;, l los oc~tona os de 1938 sc- Hi ulsfurmaron tn lrau1orcs ( s1 pc"ns.aban, \in d c tnas1ado o ptlllnsmo. en resistir
d ompcnah mo nkm:ln) o en los h roes d e 19 9/ 4S (st pensaban que
la rc'il~ l t n er.a morn lrn nt c: o c es,a,,_a indcxn(llc ntcmentc del rcsul~
t ~(J o d
la\ nportun~dadC'~ de ll1Unl ar). l:.l dcsa, tr C' rina l l3.S tr.igcas
opceonc..s que la Cllt t t rofc o f r c: t a los a ron":o. en el esce nario mtc r nacloual &
"S iuv.cro n prc:dctcnnutado:'!> por aquel error 1111 ial d e onlundr una J:MJhta M tO'IfXIIalls lot o n una de &tBtu quo .
Luc o que una puh11ca de oonl c n 1 n ha tc mdo c:x1to en el control
ck una ,ohttca tm pcnalt~l.a , o e n t:1 c aso d e que csra ultima ha n scgu1do
su c urso r.n vu tud de h:;~bc.r logrado u~ fmcs o porque se haya agotado
m f m_..ma , la ontr-.no n ( una poh ttca de rc.s1st nc1a no ompromcudal
puede dar hojtar a un compromoso ( pohlo
de lo ma y daca) . Semejante
pulltiC~ . nef as ta cuando trata de apla ar al 1mpc:nahsmo. pa.sa a ser el
tall e l u.uu:Jo >rU("Ura ucomodat St': ;a, un.m pohtica de statu quo que na
abandonado u 1.01 c:nc:on 1 impcnah 1as . A
ta dtfcrcnc1a i n aludia
.,r Womlon (hur l u ll
ando r1 14 d din<-mbre de 1950 de fa en la
mara dr 1~
munc:a

Ut dtcl:u-a 10n d 1 P11ffif': r Mtms n o d e qu~ no habr conces tn tam


b n rr<. huna Wl apo o ~ u m,~erMJI Es un bue n 'i.loga n para la
na.. i n
c.mb r O, U"eO u e d ebe ~ t d d 1mdn co r1 m ayur p1~cc1
&o n ,.,, el ambtiO d esta
mara Ptcn w que lo que en realidad
opt c'OIIlO,) nu e~~o lant o La con
10n d bado a dc b ll adad o m iedo.
L.'l. {_{JIIl.C:'In pu d
r bu na o m;. la ~ ,n las ctrcu n ~lanci a~
So " I J ba>oadn en la de bolodad o m ied o e onu lll y fa lal.
lo la
u--.ncc~a n ru ovem entt" dt" la tucn..a e s ntag.nn1ma y noble.
puede
unvc11 1r l!>e e n el canuno m 4
to.egu ru ) ta l v z n i o hac 1a la
pu . anundml

s,,.,

011 o de I0.3o r r rof'


funcb n 1en t alc-~ en e l q ue s uelen u a u rrir los
10nalo es el o puesto
1 e pvn ,..~bl c~ dt~ l mar jo d e hu rcla lOOC""~ in te m
a l qut:> " 'Jba 1n
dt" ,~e r . o d 1r. cun tund Jr una pol1t1ca de s ta tu quo
cun un pollliC .a tmpet ta lt ta u punproo1 q u u n estado A ado pta c 1er
11.1 lllf'thd..t~ dcdc n 1\---;&_) que pued n
r arrn.arncnto , b::..ses o ahanz.as,
vo re (":( lO un t;Jctu B E st , a u veL., ~ pondc con contr11rncd~das
puoiU qu
,o,po....:t~ una poh11
om pcnalosla e n d elado A. l.as
CUIIlr.tfHCdld
rc:fllt.." rzatl d enc:.n lllJCI;al dd e~tado A, J,.s roh t 1C3.S del
ratlo 8 y OJ) I ,!,U!..t~ "'~rncllte . .... ' llc
a.s1 a un punto en que a~bos
es tados t.ol n n u
r rvc
o.n 1 pcctu a lal re pecu\as poltucas
0 u <..ad:.~ H!Z nl ' c re..-:eote) so pedus h:rmuuran ~ guern . L>e
Jc a rroll un c11c u lo \IUO>O. Al procur>r de l nder
tdas de lai mte nc u.m cs
pmpsos
toste 11po
hos ha a
un d

93

c n t 1 r la gue rra f r.lllCO crn1ana


1 .t hr~ t or i ..1 d e la diplum..I Ci rt f'uro p c.
~ hal e n 191 4 tlu sll-a e s la
de 1870 y -. 1 c-omicntu d.c b pri~ncra u~r~'~\::~~ : s;O y d e l cstuhlcu mrcnto
<rlun lll ll LuC'~u d~.. b VICtona e n '". ~uc rnnn.na fth ' tundMnc nt almc nl e
d el m rpc rro ~ lc rn(ul , In ptlftrc u cxt c l ~o.r ~ 't lcmn.nn en EurYpa
d e ncu
d c f<-n'"'n. 1t .t10 d e mant e ne r la ~Ju.; r r 1 r.u lr l' m ar de~ coalllrOUl
t ml llrtT l,l ..tmt'llr1 /.J d e una co~ llc l~n h o -.td. ( ~ U J Frnn ia v Ru~ia , que
d e qttt. hablara Rts marck l. cspec aolmc nt c _cnl.r~crc Alcrnnnm , Aust n a
rud icr .l a h c r ._tr c ...a ~SICI1l . La tn pk u lt.alua e
Htl a drfc.n"av;t. Un
!alta tlll' b hcr~.llltlcnl a fundllnWnlal d~ ,rl!llf'lla po Rus ta
r d ua~
10~1 rum nt o a ux1tiar fue el trat :.do d e rca~cguro con
po
1
amba~ r1,u.. runes compromctwn u nc ut ral!d;:td e n d c-aso de que ~:
quiera de e llas se viera envuel to: e n una guerra con una te r cr:~ nac l n .
A la ca fda c..lc U.smarc k. e n 1890, Gwltc r rno 11 rtboh el 1ratado de rc..__se.
guro. e n pr 1mcr lugar por te mur a que su prosc: us16 n ale Jaro~ a A.us tn:a
y tcrnunarn co n la lriplc a lianza. o m o UIUc cuen ta , c:n 1891 Y en 1894
Ru.;ia llego a a cu erdos de ca r6 te r d efens iVO l.On frnn 1a , en anlboS
casos motivados por e l temor a la mh: nc1o ne que pud1cra alberga r la
triple a lmnza. Las e.stipul..ac auncs de In Conve.nc a n Mll1tar d e 1984 . pn:
v1c ron una poten 1al transformaci n de la tnplc allanu de coahc1 n
tkl c n'\ l'a en ms trumc nlo imperialista. Po r lo tanto, la CoO\'C:~ 1 . n s.e
mantcndrla e n vigor en tanto durara. la tnplc ahanz:a . Lo.s pnnctpalc.s
;u t aculo:-. de la Conv-.:nci n es tatu aa n lo s tgulc nt t! : S I Franc m fuese atacad~ por Alcm ama o Austna con d apoyo de Alemana, , Ru~m prestarla
a'\i Sh . nc &a militar a Francia. Otro ta ntu harla Fran w s Rus 1a r-esultaba
atac.Htn po1 Ale man ia o Aus t na on el UfX-.lVO de Alc man.a. En c aw d e
m ovil11nci6n de fuerLas de la triple alianZ3 , Fran 1.a
Rus l& nlOV&ht.a
r(an la s suyas sin demo ra.
E.n pnmcr l rmino el lcmor n las alianza~ hostiles u~v a la cons tl~
lu in de la triple alia n7.a~ Luego el temo r a la dtS(.alu 1n d e c.st luma
lle v a Ale mania a r ol'npcr rclac1o nes co n Ru 1a. Fin;lmcnte , e l tc rnor
a las lnh:nciones de la t riple allan~a p r odUJO la ah~ma fr<.~nco- rusa E l
mutuo temo r de c~ las dos alianza ' ddcns tvo.~
la mscgundad gene ral
c reada por el a1 c ter crra t 1 o d e la len den UlS 1mpcnahsta~ de l,u1
llc rmo 11 m ' parnro n los ma ne jos d1plvm~ tl\~u'i d~ las do dc.cada ~ pr c vla'
a la p nanc& ..a guerra mundrat. Cun elle.~ .se trato de bu.sc.:ar nue vas c u rn
binac unc que permanecan aJenas a 1 ~ altU1z.a~ c.n uno Fi naln ntc
la conflagoacoon de 19 14 se h izo oncv.lable por el mocdo a que: el olro
bando {...alllht~la dcc lSI Vamcntt: l:l~ rdat1oncs de pvdcr c o fa \"or de ~t
En arnbv> bloqu ~ anl~ vno o , Ru '" Au~1 1 1o1. e 1 ~ alrnc nl e,
vsc rQn
e n l ..t ~ t .H.la' (lOI e~ te temor , d le m ua dd ' upu ~tu 1111 pc r a.a &1 n1o de l
ad v t. l ~ariu que prvdut c un co nt r.u mpen ..ah~IOO 4 uc da
w.tanc ta l
h.:m o r o riganal.
l.., o\ c h:Uu dt \ lUU I'vOi de l~ t cmu1 e ~ rn u tuu-s w n pa rtic u1ar ~lt:
p ru11u nuc.~J o\ tuando la~ pulllli.. a ' c xtcr H.>Ic' anta&6 au
st n nnl4l.r
'"'""d..s1 a: n 1d u lt"t:ld toto.~lll.dduro\ h qu pu.,.den o no ~o rrcspundcr a las
pul ll h.. ..as t ~ tcnurc\ t: h.\.tl\- mente en t. u 1w A'1 l dculogtiJ. { {HOUIU\l
d '- lo1 I C\uht< tun mund u l
de
"-munu..u.. l 11 d 1 muodu '- rt -.a ~n ~'
;O

\ ' ll

94

L4 poltica inUrnacional como luclra por ti poder

naciones no comunistas el temor de que las polticas exteriores de las


naciones comunistas estn necesariamente al servicio de un imperialismo
universal. En consecuencia, cualquier movimiento de paises como la
Unin Sovitica o China en el tablero de la poltica internacional no es
juzgado segn sus propios mritos sino en trminos de imperialismo
ideolgico. Por otra parte, dado que la filosofa comunista expone que
las acciones capilalistas son por naturaleza belicosas e "imperialistas", las
manifestaciones occidentales de preocupacin por la ley y el orden Y
de oposicin a la agn:sin y a la s ubversin son interpretadas por
las naciones comunista.Ci como meras simulaciones ideolgicas para encubrir polticas imperialistas.
Esta percepcin mitolgica de la realidad en ambas partes produce
polticas que procuran contener el imperialismo de la otra parte y estas polticas confirman en la m.:ntalidad de los involucrado la interpretacin mitolgica original. As las grandes potencias se ven atrapadas e n
un circulo vicioso. En primera instancia. el temor las hace interpretar
la realidad en trminos de una idcologia de la que el temor puede alimentarse. Entonces las medidas que adoptan para protegerse de lo que
podria ser un peligro imaginario confirma en la otra parte los temores
y la mala interpretacin de la realidad. Luego se toman contramedidas
contra aquellas medidas, que encuentran una confirmacin similar y as
sucesivamente. De este modo, el temor de un bando sustenta el temor
del otro y viceversa. Enmaraados en recelos mutuos y embarcados ~n
una carrera armamentista que procura tranquilizar esos temores, nmguna de las partes es capaz de poner la hiptesis original de imperialismo a prueba frente a la experiencia real. Lo que ongonanamente fue
una percepcin mitolgica de la realidad se ha transformado ahora en una
profecla autosuficiente: las polticas engendradas por temores mutuos parecen proveer evidencia emprica para que no se puedan corrcgor
las hiptesis originales."

El problema de la de&ennioacin
Las dos respuestas errneas, los dos errores fatale_s que . debe tratar
de evitar una poltica exterior inteligente son el apacoguamoento, que es
el intento de llegar a un compromiso con un imperialismo no reconocido como tal. y el temor que suscita un imperialismo inexistente. . Una
tal poi U ica exterior inteligente, capaz de reconoce r el ompenatosmo
donde realmente existe y de determinar su naturaleza espedhca, se ve
enfrentada a cinco dificultades, todas de un carcter formidable.
La primera y ms fundamental fue sealada por Bukharin, ~1 exponente precursor de la doctrina comunista desde la muerte de Lenon hasta
las grandes purgas de mediados de la dcada de! t~eonta. Argume ntando
contra la explicacin no econmtca del ompenahsmo, llegaba a resua ct Jobn H ltautslo:y "HJth SeJf.fulfWinC Pro.l>recy, and Symbollc - . ,.
...,_ 1n
EuVWoat eonrlct.., The Jounllll of Cmt/loct RnollllloN, YOI. lX, K t,
do 11115. Mp. t aJcuientao.

Uoe

lmpaialis mo

95

mirlo en estos trminos: " El imperialismo es una poltica de con~ uista.


Pero no toda poUtica de conquista es imperialista"." La afir mac o n es.
en verdad, correc la y se ajusta a Jo que ~cmos dacho previame nte sobre
la distincin en lrc una poltica de conquosta que opera dentro dei statu
quo existente y otra que procura dcs truirlo.u Pero rcah~r esta d~feren
ciacin en una situacin concreta presenta una enorme dahc ultad . ~ ~m o
se Uega a saber con a lgn grado de certeza cules fueron los obetovos
ltimos de Hitler? A partir de 1935 formul demanda tras dcma~da,
r ada una de las cuales poda ajustarse comple tamente con la po huca
de Slatu quo aunque tambin poda significar un escaln ms en e l
camino hacia el imperio. Cada uno de aquellos pasos era n amboguos y,
por lo tanto, no revelaban la ndoie de la polltica de la que formaban
parte. Dnde. entonces , se poda encontrar una respuesta para nuestra pregunta?
Aunque te ntativa y sujeta a duda, se la poda encontrar _en dos de
las pollticas imperialistas. El deseo de romper el statu quo onstaurado
por el Tratado de Versalles fue desde ei comienzo m ismo uno de los
principaies puntos del programa nacional-socialista, que en 1933 s~ convirti en el programa oficial del gobierno alemn. Frente a este ob e tovo,
se pudo habe r previsto que el gobierno germano proseguira una poltica exterior tendiente a concretar ese p ropsito apenas tuviera la ocasin de hacerio, es decir, apenas las nac iones involucradas en e l Tratado
de Ve rsaUcs no fuera n capaces o no desearan defender aque l statu quo
por ms tiempo.
Esa dificultad original y fundamental se ve agravada por e l hecho de
que cualquier poltica que se presenta aspirando a ajustes dentro de la
relacin de pode r existente en un momento dado, al logr ar xitos o experime ntar frustraciones puede cambiar su propsito inicial. Dicho de
otro modo, Ia facilidad con que alca nza objetivos originales dentro del
marco de poder existente puede sugerir a la nacin en vas de expansin
que se enfrenta a oponentes dbiles o indecisos y que un cambio en
Ias relaciones de poder puede lograrse sin mayor esfuerzo o riesgo.
Del mismo modo en que el apetito aume nta con la comida, una victoriosa politica <le expansin dentro del statu quo pu~de llegar a transformarse! e n una poltica im~rialista. Lo mismo puede ser cierto para
una fracasada polltica de e xpansin dentro de l statu quo. Una nacin
frustrada en sus o bje tivos limitados. que parecen imposibles de alcanzar dentro del esque ma de poder existente, puede llegar a la conciusin de que debe cambiar esas relaciones de poder para obtener lo
que desea .
E n los casos e n que una poltica es planteada en trminos puramente
territoriales. la ndole de estos objetivos territoriales podr, a veces,
ind icar la natura leza de la poHtica en cuestin. El objetivo puede ser
por ejemplo, un rea estratgica, c uya adquisicin en si implique un
cambio e n las relac iones de poder en la regin donde se halla enclavada.
Ninguna ayuda puede esperarse y, s in e mbargo, puede e ncontrarse una
dif icultad adic ional si la poltica exterior u sa principalmente vehculos
de pe ne t rac in econmica o cultural. E stos m todos tambi n son ambi@UOS en vis ta del carc ter de la poltica a que sirven, pero su a mbigedad

96

La politica

inl e rm~ c rouul

Imperialismo 91

cumo lucha por el poder

es mucho mayor .que la de los mtodos militares, los que han definido
ObJetivos. terntonales. La expansin econmica y cultural por lo general
s~ mamfae~ta .. . ~ defm1r claramente reas; se dirigen a una amplia vanedad de tnd1v1duos mal definidos y adems son practicadas en gran
escala por un mdefinido nmero de naciones. Resulta una tarea dificultosa identificar la expansin econmica o cultural como instrumentos
d.el imperialismo en contraste a idnticas polticas que no ocultan objetivos de poder tras si y que, por lo tanto, no son imperialistas. Tambin
en este caso ser til la referencia a situaciones tpicas que favorecen
las polticas imperialistas.
Las activas polticas econmicas que Suiza ha estado llevando a cabo
en la esfera internacional nunca han tenido un matiz imperialista. En
cambio las polticas de comercio exterior britnicas con respecto a ciertos paises, a veces han tenido un carcter imperialista. En la actualidad,
su fin es principalmente econmico, es decir que tratan de proveer a

las necesidades vitales de los habitantes de las Islas Britnicas. Procuran


la supervivencia econmica a travs de un balance comercial favorable
} no el mantenimiento o la adquisicin de poder polltico sobre otras
naciones. Slo con respecto a ciertas regiones estratgicas, como Egipto
e Irn, desde fines de la segunda guerra mundial las politicas econmicas britnicas ocasionalmente han estado subordinadas a consideraciones
polfticas. Algunas de estas consideraciones pueden haber tenido, o bajo
ciertas condiciones podran llegar a tenerlo, un carcter imperialist.
La penetracin cultural de Latinoamrica por parte de Espaa estuvo generalmente despojada de un sentido imperialista, ya que la debilidad de Espaa con relacin a los Estados Unidos hada imposible cualquier intento de cambiar las relaciones de poder en favor de la nacin
ibrica. La misin cultural francesa ha implicado en ciertos pases y en
ciertas ocasiones un fin en si mismo. Bajo diferentes circunstancias y
en otros pases ha estado subordinada a intenciones imperialistas. Tam
bin aqu, el carcter de la expansin econmica o cultural puede cambiar cuando se produce una novedad en la situacin politica. Cuando se
produce la oportunidad, el "reservarlo de buena voluntad" (o una posi
cin preponderante en el comercio exterior de otra nacin) que la nacin ha logrado como fin propio, puede convertirse repentinamente en
fuente de poder politico y poderoso instrumento en la lucha por el
poder. Pero cuando las circunstancias vuelven a cambiar puede llegar
a perder esa cualidad en forma igualmente repentina.
Cuando todas estas dificultades han sido superadas -y una poltica
exterior ha sido correctamente identific~da como imperialista aparece
an otra dificultad. Tiene que ver con el tipo de imperialismo al que hay
que enfrentar. Un imperialismo restringido, exitoso dentro de su campo
limitado, puede hallar en el xito un aliciente para buscar una mayor
expansin hasta lograr carcter continental o mundial. Ms particularmente, para estabilizar y asegurar un predominio local, un pas puede
sentir como necesaria la adquisicin de preponderancia de poder en una
escala an mayor y slo puede sentirse completamente seguro en un
imperio mundial. Frecuentemente se da en el imperialismo una fuerza
dinmica. racionalizada en trminos agresivos o defensivos, que procede

de una regin limitada, luego se traslada al continente y de all al


mundo. El imperio macednico bajo Filipo y Alejandro as como el
imperialismo napolenico fueron de este tipo. Como contraparte, una
politica de imperialismo mundial, a la que se opone una fuerza superior,
puede retraerse a una regin geogrficamente acotada o sentirse satisfecha con una preponderancia local. O tambin puede perder todas sus
inclinaciones imperialistas y convertirse en una poltica de statu quo.
El proceso de un imperialismo geogrficamente determinado a uno
localizado y de ste a la prdida definitiva de las inclinaciones imperialistas encuentra ejemplificacin en la historia del imperialismo sueco
de los siglos xvn y xvm.
Por lo tanto, la evaluacin de las tendencias imperialistas y, en
consecuencia, de las polfticas que las enfrentan nunca es definitiva. Am
bas, poltica y contrapoltica, siempre estn sujetas a reevaluacin y
reformulacin. Pero los forjadores de pol!ticas externas siempre estn
expuestos a la tentacin de tomar un modelo particular de expansin
imperialista o cualquier otro tipo de poltica exterior como permanente
Y a proseguir la polftica exterior adaptada a aquel modelo incluso cuando
ste ha cambiado. Un imperialismo mundial requiere contramedidas
diferentes de las que son adecuadas para otro de carcter localizado;
as una nacin que combata a este ltimo con medidas apropiadas para
el primero se acarrear exactamente los peligros que querfa evitar. En
esta necesidad de reconocer con rapidez cualquier cambio en la pol
tica imperialista de otra nacin radica una nueva dificultad y en el fracaso de la a<' ptacin de la propia poltica exterior al primer cambio
se encuentra otra [ucnte de error.

Finalmente, el imperialismo plantea un problema que comparte con


toda poltica exterior, aunque de un modo mucho ms agudo. Se trata
del problema de la determinacin de la verdadera naturaleza de una
poltica exterior tras sus coberturas ideolgicas. Raramente los actores
de la escena .internacional presentan la poltica exterior que llevan a
cabo como lo que en realidad es; una poltica imperialista casi nunca
revela su verdadero rostro en Jos pronunciamientos de quienes la implementan. La verdadera naturaleza de las polticas desaparece tras un
velo de ocult ...m.ientos ideolgicos. Las razones por las que esto es as
y la~ fo~as t1p1cas q':le adoptan estas ideologas sern analizadas en el
capitulo Sle_te de este hbro. En ~1 curso de ese anlisis se ver cun dificil
es diStingUir entre la apanenca de una poltica exterior y su esencia.

6
La Lucha por el Poder:
La Poltica de Prestigio
En la moderna literatura poltica rara vez se reconoce la verdadera fundn de la poltica <;te prestigio; nos referimos a su rol como tercera de
las manifestaciones bsicas de la lucha por el poder en el escenario
internacional. Las razones de esta falencia son tambin tres. La poltica
de prestigio experimenta ese relegamiento junto a las relaciones sutiles . .
e intangibles cuya captacin, como hemos sealado, se ha visto pospuesta ante la preponderante relacin terica y prctica con la presencia material del poder, ya sea bajo la fonna de la fuerza real o potencial. Por otra parte, la poltica de prestigio ha recurrido principalmente a las formas aristocrticas como vehculo para la relacin social
que se practica en el mundo diplomtico. Ese mundo, con sus reglas
ceremoniales, sus disputas acerca del rango y la procedencia, y sus .
formalismos vacuos es una verdadera anttesis del estilo de vida democrtico. Incluso quienes no estn totalmente convencidos de que la poltica del poder no es ms que atavismo elitista, se han inclinado a ver
en 1~ poltica de prestigio, tal como es practicada por los diplomticos,
solamente un juego anacrnico, frvolo y fariseico, carente de cualquier
relacin orgnica con el negocio de la poltica internacional.
En ltimQ trmino, el prestigio, en oposicin al mantenimiento y la
adquisicin de poder, slo muy rara vez implica un fin en s mismo. Ms
habitualmente la poltica de prestigio es uno de los instrumentos mediante el cual las polticas de statu quo e imperialista tratan de llevar
a cabo sus fines. Esto viabiliza la conclusin de que la poltica de prestigio no es importante y que no requiere una discusin sistemtica.
Por ms exagerado y absurdo que haya sido a veces su empleo, la
poltica de prestigio es en la actualidad un elemento tan intrnseco de las
relaciones entre las naciones como la aspiracin al prestigio lo es en
las relaciones interindividuales. En este punto vuelve a resultar evidente
1

Vase capitulo 3.

100

Lu poltrca d e p r estig ro

La politicQ ml~rnacrora l t-O m O luclla por d poder

que tanto la po ltica internacio na l co n1o la interna no son ms que ditercntcs manifes taciones de un m i~ m o y nico hecho social. La as piracin
al recon ocimiento soc ial es una pode ro~a rucrz.a din mica que determina
l::1 s rcl n io ne s sociales y c rea las ins titucione s e n c ualquie ra de las d os
esferas. El individuo busc a en sus amigos la confirmaci n de la cvalua
c in que hace de si mismo. Slo con el tributo que otros rinden a su
bondad. inteligencia y poder, el individuo se vuelve enteramente consciente - y pue de disfrutarlas plenamente- de Jo que l considera como
sus cualidades superiores. Slo a travs de su reputacin de excelencia
puede lograr la medida de seguridad . prosperidad y poder que estima
le es debida . De este modo, en la luc ha por la existe ncia y e l poder ~ue
es algo asf como la materia prima del mundo socia l- lo que los dems
pie n san sobre nosotros es tan. importante como lo que realmente somos.
La imagen en el espejo del concepto de nuestros semejantes -.,s decir,
nues tro prest igio- antes que el original ~el cual la imagen bien puede
se r un refle jo. distorsionado- determina Jo que somos en tanto y en
cuanto miembros de la sociedad.
Por lo tanto es una tarea necesaria e importante ver la representacin m e ntal que los dems tie nen de nuestra posicin en la sociedad
para c ompro bar si la representa realmente. si es que no la sobrepasa.
De e s to exac ta m e nte trata la poltica de prestigio. Su finalidad consiste
en impres io na r a ot ra s naciones con el poder que nuestra propia nac16n
realme nte posee o con el poder que cree o que quiere que otras naciones
c rean que la nuc st ra posee. Dos instrumentos especficos estn al servicio
de este propsito : el ceremonial diplomtico. en el sentido ms amplio
de la expresin, y el despliegue de la fuerza militar.'

CEREMONIAL DIPWMATIOO
Dos episodios de la vida de Napolen muestran con claridad los lmbolos
mediante Jos que, bajo formas ceremoniales, se manifiesta la posicin
de poder de un gobernante. Uno de ellos nos presenta a Napolen en la
cumbre de su poder: el otro revela que ya ha dejado tras de si su momento ms glorioso.
Cuando en 11104 Napolen estaba por ser coronado por el Papa,
tanto uno como otro experimentaba un inters vital en demostrar superioridad sobre el otro. Finalmente Napolen lop- demostrar su supremacfa no solamente al colocarse la corona con sus propias manos, en
vez de dejar que el Papa Jo hiciera, sino tambin con un ardid del ceremonial que el duque de Rovigo, uno de Jos generales y ministro de
polica de Napolen, consigna en sus memorias:
Fue a alcanzar al Papa en el camino de Nemours. Para eludir la
ceremonia se ide el pretexto de una partida de caza; los asistentes,
con s u equipaje, estaban en el bosque. El embajador apareci con

z Para el aamen

de la pr~ . que es .., buerw medida un ioatrumento

do la pohtlca do pr..uJio, . - el capitulo 21.

101

su com !I\a, a c a ba llo y ves tido co n s u t ra je d l! c.:u .a. E l t.:n c u n tro


tu vo lugar p rc aica m..:ntc e n la c i ma de 13 co lina. El ca r n1.:1jc d d
Papa fu e co nd uci do ha s ta a ll; baj por la puer ta iz 1u ic rcb \ ~:, 1 ido
con ~ u ro paj e bl a n ~o. E l suelo e s ta ba s ucio. por lo que no q u l!ria p isarl o con ... us zapa t o~ bla ncos d e sed a , pe ro fi na lme nt e se vio o b liga do
a h::u.:c rlo . Para n .c ibirlo. Na polen se a p ..o del c a ballo . Se a b razar o n
y e l ca rrua je dd c mp..rado r , que deliberadamente ha ba s ido ale jado,
se adelant unos pasos com o por d e sc uido del co nduc tor . Ambos
ho mbres quedaron en s ituaci n d t! e s ta r f r e nte a un coche con las
pue rtas abiertas , agua rdndo los. El c n1pe ra do r su bi po r la de la
de recha y un ofic ia l de la corte c o ndujo a l Pa pa po r la d e la izq lli c r
da d e m odo que los dos a sce ndie ron a l mi mo tit:mpo Obviame n te .
el empera do r se se nt a la dere c h a y este prime r p::tso e s table i ,
sin discu sin , cu l iba a ser la e tique ta que se o b se rvara duran te:
todo el tie mpo que e l Papa permaneciera e n Paris .1
El otro episodio s ucedi nueve aos d espulis en Dre sden , luego de
la derrota en Rus ia , c uando Napolen s e ve a ame nazad o por una coah
cin europea que muy poco despu s le infligiria la ca tast rfica d e rro ta
de Leipzig. En e l transcurso de una reuni n de nue ve horas d e dur acin
Na po len hizo todo lo pos ible para que Mettcrnich, el canc iller austriaco:
no se plegara a la coalici n que lo amenazaba. Napole n actuaba como
el amo de Euro pa. papel que haba repres e nt a do efec tivame nte durante
una dcada, en tanto Mette rn ich lo trata ba como a un ho mbre derrotado.
luego de una discus i n especialmente borrascosa, a los e fec tos d e marcar su supremaca. Napolen de j caer su sombrero co n la intenci n
de que el canci lle r aus traco se incl inara a recogerlo. Me tt e mic h s imul
no advertir el episodio. con lo que expres rotundame nte que se hab a
producido un camb1o sustancial en el pres tig io y el pode r del triunfa d o r
de ~usterhtz y Wagram. El mismo m en s aje fue r e iterado por el canci ller,
a~ hnal de la reum n. cuando le expres a Napole n que e s taba conve nCido de que el emperador era un hombre perdido.
Las relaciones e ntre los diplom ticos repre sentan ins trum e nt os de
u_n a polt ica de prestigio, puesto que los d iplomtico s son las imge n es
Simblica s de s us r espec tivos pafse s . El respe to que se les tributa e s
en realidad . rendido a los pases que r e presentan. El r e s peto que e llo;
tnbutan , en rea l~dad corres~n~e a una ma nircstaci n de los p a ses que
repre~entan. El Insulto que mflerc n o que re cibe n ta mbi n realiza e se
trnsito a los respec tivos f>a ises . So n abundantes Jo s e je mplos hi s tncos ~ce~ca d e e s tas Situac io nes . a s co m o de la importa n cia que se les
ha atnbu1do .

En muc has cortes era costumbre que los e mbajado re s e xt ra n j e ros


ueran p~esenlados a l so bera no por o ficiales o rdinarios mie ntras ue
los_c mbaad_o res reales e ran _introducido s po r prnc ipe s . E n 1698 . cua~d
LuiS,
hozo que
e mbaado r de la repblic a d e Ve necia fu era pr~
scnta o por el p rlnc 1pe d e Lorc na, e l G ra n Conse d

:v

e!

~i;n~~a~~d~~ ~:;~~~ic~3 ;,rq~~~;~s:,:i~~r~ s:~td:~\:c~:~c:;~~1:~~


1
Memv n a.s del du que efe Rootoo Londre3 1828
Para las d ife re ntes funciones de los d lp.lo mt.i

1 ~~~rte t 1, D4a: 73
v~ e:l capluiio 31.

ros.

102

po/ltca nttrnaconal como lucha por t i podtr

Cons_c jn en cart a es~cial a Luis XIV. El gesto significaba q ue Francia


cons oderaba a la Repblica d e Venecia con las mismas prerroga li\'lLS de
u n reino y este cambio de prestigio era lo q ue suscit aba el agradecimiento d el Consejo . En la corte pont ificia, el Papa rec ibe a los representantes
diplomticos de los dis tintos Estados e n salas d ife rentes. los embajadores ele los reinos y de Venecia era n a tendidos e n \a Sala Reggia, m ientras que los representantes de otros principados y repblicas e ra n recibidos en la Sala Ducalt . Segn cie rtas versiones. la rep blica d e Gno,a
lleg a o frece r m illo nes al Papa a los electos de q ue sus rep resentan tes
fu er an recibidos en la Sala R egga, y no en la S ala Ducale. S in embargo,
el Papa se neg a satisfacer el ped ido ante \a oposicin de Venecia, que
no ad mi ta q ue Gno va fuese tra tada eu trminos similares a los que
gozaba ella. la e quivalenc ia en el trato habra signjficado equi,a lencia
de pres t igio -o lo que es lo mi mo de reputaci n de poder- y esto no
puede ser admi tido por un Es tado con prestigio su ~rior.
Todava a fines de l s iglo XV I II era cos1umbre en la corte de Constantinopla q ue los embajadores e integrantes de s us sq ui tos que se prescn
taban a n te el su ltn, fueran tomados de los brazos por los oficiales de
la corte y se les h iciera incJjnar la cabeza. luego del lradi ional intercam bio de d iscu r so s entre e l embajador y el pr imer minisl ro , los o ficiales d e la corte exclamaban : "Ala bado sea el E terno que hace que los
infieles deban venir a re ndir homenaje a nuestro gloriosamente b r illan te
tro no". la humillacin de los rep resentantes exlran jeros in ten taba s imbolizar la inferio ridad de poder en que es1aban las naciones que represen taban .

Du rante la pres id encia de Theodore Roosevelt, todos los represe ntantes diplom ticos eran recibidos en una misma ceremonia el 1 ~ de
enero para q ue presentaran sus saludos y buenos deseos al presidente.
El pres idente Tafl m odific es ta cos1urnbre disponie ndo que los ernba
jadores y minis t ros fueran recibidos por separado. Cuando el 1 ~ de enero
de 1910 concurri a la Casa Bla nca el minis1ro espaol de gobierno, q ue
no h aba sido notificado de la nueva disposici n. para la ceremonia de
recepcin de e m bajado res se le neg la entrada . Ante es1e episodio el
gobie.r no espaol re tir al ministro y presen t una for mal nota de p.rolesla ante el gob ierno norteamericano. Una nacin que ven ia de perder
s u imperio y pasaba a ocupar un pueslo de poder de tercera clase p relen da, por lo menos. q ue se le reconociera un prestigio acorde a s us
pasadas grandezas.
E n 1946, en ocasin de celebrar se la vic toria en Pars, e l canciller
ovi tico f ue ub icado en segunda lila mienlras que los representantes
de o tras potencias e ran colocados en la primera; el representan te sovitico decidi relirarse de la ceremonia corno fo rma de protesla. Una
nac on q ue d urante muc ho tiempo haba sido considerada com o una especie de paria en la co m u nidad in1ernacional haba logrado una indiscutible posicin de gran polcncia e ins ist a en reclamar el reconocimiento de prest igio que le era d eb ido. En 1945, Ch urchill, Stalin y Truman
no cons iguieron po nerse de a cuerdo ace rca de quin deba ingresar en
primer trmino a la inau gurac in de la Confe rencia de Pos ldam; la solucin cons isti e n q ue los tres en1raran a l m ismo tiempo por p uertas

poltica de prest igio 103

diferentes. Esos tres lideres polt icos simbolizaban el poder de sus respec livas nacion es. En consecuencia , la prioridad o 1o rgada a cualquie ra
de ellos hab r a s ignificado el reconocimiento de un prestogio de s u~ro
ridad q ue ninguna de las naciones !'Staba dis pues ta a co nceder. Dado
que r eclamaban una igualdad de poder. se ,-eian ob ligadas a c uidar los
lim ites del p res1igio en el q ue esa igu aldad ha llaba expresin simblica.
Veamos dos ejemplos recienles. Desde que De Gaulle se opusiera
a las tendencias supranacionales de la Comunidad Eu ropea. Francia ot>jel:
el eslilo tradicional - panla lones rayados, levita y champagne- con
que el d oclor Waller Hallslein. pres idcnle de la Com isin d e l Mercado Comn. ha estado recibiendo a los embajadores que acuden
a prcselllarle sus credenciales. Pars p iensa que semejan le ceremonia
transm ile la impres ion de que el doc!Or Halls tein, a los ele tos de
r ecib ir las credenciales d e los embajadores. oslen ta igual rango que
el de un jefe de Es1ado como puede ser el presiden te De Gaulle. los
franceses a rguyen que la Comisi n no es u n gobierno y q ue el ceremon ial debe se r mod ificado. Es le es un aspcclo de la oposicin francesa a las .JS llamadas cara tcris ticas suprana ionales de las comun idades euro peas. Francia las considera como grupos de estados soberanos}
las negociaciones de paz cnlre Estados Unidos, los gobiernos de
Vielnam del Su r y Viclnarn del o rle y el Frenle de libeo acion Nacional
(Vietcong) que deb oan comenzar en noviembre de 1968 fueron postergadas d u ran te diez semanas a causa de la d ispula que se suscit sobre
la fo r ma que deba lenc r la mesa d e conferencias . Vietnam d el No rte
propona una mesa cuadrada o cuatro me as d ispuestas en fo rma circular o rombo ida l o u11 conjunto de mesas que conformara un circulo com
pleto. sin espac ios de sepa racin. Por otra parle, Es tados Unidos propona dos mesas semiovales colocadas una lrenl e a otra de modo de
formar un va lo quebrado en s u eje mayor o dos mes as semic.irculares
separadas una de la olra por dos mesas recla ngulares donde se ubicaran
oos sec relarios. En lo concerniente a es la ltima propuesta, Estados Unidos hacia la con cesin de que las dos mesas semicirculares podan juntarse de modo que esl uvieran unidas por las mesas de los secretarios .
S m embargo, las mesas de los sccreta.rios tenan que sob resalir una.s
p~as pulgadas de ada lado con respec lo a las mesas semici rculares.
Fmalmente se convino trabajar en una mesa circu lar sin le treros banderas o dis tintivos. Dos mesas rectangu lares que med an aproxi:nadamc~te. tres po r cuatro y medio pies fueron colocadas en pun tos o pues tos
a doecoocho pulgadas de la mesa ci rcular.
Q~ se esconda tras estos procedimientos ve rdaderamente absurdos? Vletna?l del ~a rte insis ta en e l reconoci m.ien to de l Victcong como
parle negocoadora ondependiente. Es!ados Unidos quera que se reconoc~era su prem osa - bsocamem e sostenida a lo largo de toda s
1 v
u conce p-con de la guerr a d
e que e
oelcong era una m era pro longacin del
~ Tite Ntw Y ork Time.s, 4 de mayo de 1966 pa 16
Th~ New York Times . 14 de diciembre de 1968, ~. 2.

104 La poltica llernaciataal c.>,., ,

l a.:.=ha ?Or el poder

rgimen norvictnamita. Por lo tanto, la controve rsia acerca de la forma


de la mesa fue una manifestacin simblica de la sustancia del confl ic to.
Era la guerra de Vie tnam el resultado d e la agresin de Vietnam del
No rte, con el Victcong como in stru~ento, o era e l V1ctcong una genumn
fuerza popular ayudada e instigada, pero no creada, por Vietna m del
Norte? De un modo o d e otro, la forma de la mesa implicara prejuzgar
sobre esta cuestin. La forma finalmente acordada pareci dejar en sus
penso el tema.
La im portancia del juego en e l que los diplomticos rivali7ln en tre
si resulta muy bien ilustrada en los siguientes extrac tos que corrcspo n
den a un articulo donde se refiere el escenario social de Washington:
El tema plantead~ en torno~ si las embaj.a das e xtra nje ras consiguen
algo para su s. nac10nes med1ante el despliegue de este juego cs. por
c1crto, diScutible. No existen pruebas al respec to. De h echo, la ma
yor parte de los embajadores continan con sus rondas sociales
aplicada y seriame nte puesto que las consideran como uno de los
aspectos ms rendidores e importantes de su trabajo. Posiblemente
tengan razn .
Es preciso tener en cuenta que e l protocolo limita las ac tivi
dades de un embajador en la capita l a nte la que est acredi tado.
Obviame nte , un e mbajador no desea ser visto en el Capitolio alternando con los congresales o expresando pblicamente sus opiniones
sobre el tono y tenor de los debates legislativos. No obstonte, debe
inge nirselas para recibir informes fidedignos de los asuntos y pcr
sonalidades norteamericanos y al mismo tiempo dejar caer ciertas
o piniones suyas y de su pas e n la opinin pblica . Para e llo, e l
ancho camino social es casi su nico acceso y, a menos que sea muy
atractivo y adepto a la vida social, no le ser de mucha utilidad a
su canci llera . ..
Com o los latinoamericanos ofrecen las mayores y ms caras
recepciones e n. Washington -de las que parecen sacar muy poco
provecho-, ex1s te una tendencia a escribir sobre e llos considen\ndolos como meros playboys. Lo que es un error. Los latinos se es
fuerzan preponde.rantemente por conseguir prestigio, una posicin
de igualdad en la familia de naciones america nas : y quin puede
sostener que os te ntando sus buenos modos y su ingenio br illante
y alegre en una se rie de recepciones inigualadas no logran algo con
respecto a aquel fin ? 7
La poltica de prestigio , as como la poltica. tendie nte a dcmo~trar
e l poder que una nacin tiene o cree que tiene, o que desea que otras
naciones su pongan que e lla tiene, halla un terre no partic ula rmente f rtil
e n la selecci n de localidades que han de ser sede de e ncuentros internac ionales . Cuando po r la pre ten >in de muc has tendencias antagnicas no
se llega a una conc iliac in, el lugar de la reunin se elige con t rccuenc1a
en un pas que no forme parte del grupo que compite por e l pres tigio.
Por eso ciuda des como la Haya ( Paises Baj os ) y Gi nebra (Suiza) son
s iempre lugares predominantes para la realizacin de re uni ones interna
1 "R.S V. Polittcs", Fortu.ne. febrero de 1952, Pi.< 120. Reproducido con aulo ri
r.acaOn d e Fortun ~ f'.opyri;t, Ttme lnc., 1952.

lA poltica de prestigio

105

cio nales. Del mismo modo, e l cambio de uno de estos lugares tr~dicio
nalcs por o tro , s ignifica que se ha producido un cambio correla tivo en
la pre ponckrnnci:1 de poder. Du rante buena pa1 re del siglo XIX, las con
fcrcncias in ternaciona les se realizaron en Pars. No obstante, el Congreso
de Berln de 1878 se rea liz en la capital del restablec ido imperio a le mn
luego de su triunlo sobre Francia, con lo que se demostraba al mondo
el nuevo rol de Alemania como poder preponderante en el continente
europeo. En un comienzo. la Unin Sovitica se o puso a la eleccin de
Ginebra como sede para las Naciones Unidas: ocurra que esta ciudad
haba sido sede de la Liga de las Nac iones, organismo que funcion durante un perodo en que e l pres ti~ io ruso haba permanecido en un punto
muy bajo. Cuando la distribucin de poder en e l seno de Naciones Unidas, reunidas e n Nueva York inmediatamente despus de la segunda
gue rra mund ial, de mostr que la Unin So\'i tica estaba en una permanente minorfa enfrentada a una mayora con liderazgo no rteamericano,
los rusos pugnaron por el cambio de las oficinas ce ntrales de Naciones
Unidas a Ginebra, c iudad que no manifestaba rele rencia simblica al
guna a la supremaca norteamericana. Que e n 1972 el presidente Nixon
se rcumcra con el primer ministro chino Chou E n-lai e n Pc k in y no en
Washington o en alg n otro sitio neutral tena un significad o simblico
de los cambio s q ue las naciones representadas pensaba n que se haban
producido en la distribucin del poder en Asia y en el mundo.
Una nacin con preponderancia de poder en un sector o regin par
ticular normalme nte insiste en que las reuniones internacionales vincu
ladas a es te sector o regin se cele bre n en, o por lo menos cerca de,
su te rritorio . Por eso muchas de las reuniones inte rnaciona les sobre problemas martimos se han realizado en Londres. Conferencias internacionales sobre J a pn se han celebrado e n Washington o en Tokio. La mayor
parte de las reuniones internacionales para conside ra r el futuro de E uropa luego de la segunda guerra mundial se lle varo n a cabo en territorio
ruso. casos de Mosc. o Yalta; en territorio ocupado por la Uni n Str
vi tica , caso de Potsdam: o en 1a s ce rcanas del suelo sovitico, ca so de
Tehcrn . Sin embargo, a fines de 1947 la situac in poltica habia cambiado tanto que el presiden te Tnman pudo manifestar con gran nfa sis
que no se reunira con Stalin en ningn otro lugar que no fuera Was hington.

DESPUEGUE DE LA FUERZA MILITAR


Para logra r ~ u s fines, la poltica de prestigio recurre a las demostraciones
militares adems del empleo de los manejos diplomticos. Dado que la
fue rza mililar es la obvia medida del pode r de una nacin. su mos tra
c in sirve para impresionar a las dems. Asi, por ejemplo, los repre
sentantcs militares de naciones extranjeras son invi tados en tiempos de
paz a presenciar las maniobras del ejrcito y la armada no con e l objeto
a N ew

~'o,.k

Tame. . 19 de diciembre de l!M1, p4. 1, 21 de j ulio de 1MB, P'g 1

y 4 de f ebr ero de 1949, p&g. l.

106

1 1

lA polltica in terr~a ional com o lucha por d poder

de ponerlos n l tan to le sec re tos militares, sin o puro impresionarlos por extens i n a los gobie rnos q ue r c p senta n- con la capa idad mili tar
de_ 1~ naci n anfi t riona. La invita in a o bservadores extr anj e ros , que
as1s 11 rnn a la de tona i n d e artefa tos nu leare e n 1 Pa rr; o e n 19 46
!e na un pro p s ito semejante . Po r una po r te , los o b se rvado res extran
Jcros h abrlan de asombrarse con e l po d e ro na al y lo hallazgos tecnolgl os d e E s tado Unidos. " Vei n tin ob r vadores d e la Comisin d e
o ntlo l de la E nerg(a At mica d e la
a io nes nidas, consign aba el
N ew Yo rk Tim es, coin idie ro n h o en que los no rtcam eri a nos esL.'lbnn
en condi io ne d e bombardear un grupo d e ba os muc ho mayor que
la mn orla d e las armadas de l m un lo . . ." .' Po r otra par te, los observadores ex tranjeros compn>baron pe sona lmentc la capacidad d e des trucCIn que tena la bomba nt mi
tan to por e n ima o mo por debajo d el
agua Y to d o lo s upe rior que crn en fu erza milit r una na in que dctc n
taba el monopolio d e lo!> a rtefac tos nu len res trente a lns na iones que
ca recan de ellos.
E n v i rtud d e la e no nnc mo i lidnd d e lns embarcaciones, que son
capaces de pascar el pabe ll n el podedo de una naci n por todos los
mares d el rnundo, o n la consigui nte as te nia i n de po de ro. e n el pn
sado las maniobras nnvnles fueron un ins trumcn ao favorito de las polili as d e pres t igio. Las visitas de In fl o ta francesa 1.!11 189 1 ni puerto ruso
d e Kro n s tnd t y In r e proca d e la nnnada u sa ni pue r to de To l n e n
1893. sign ifica n un hito en In h isto ria po1ticn de l mun do, pues to q ue
estas vis ttas mu tuas m os t raron ni mundo unn afinidad po hu a y 1111 h tar
entre los respectivos pa se~ que no dis taba mucho de consolidarse e n
una a li anza polti a
milit ar. Las g 1~ n dcs po te ncias martimas envan
frecu e ntemente escuadras n ava les n los p uertos del lejano orient e para
de mos t rnr n los pueb los de la regin 13 s upcrio1; d nd del po de ro occi
de ntal. Al go s im ila r h ace n los Estados nidos ni e nviar cadn tan to b arcos
de guerra a los pue rt os l::ttinonme r i anos corno modo d e recorda to r io
para las r-espec tivas nacio nes de q ue el poder norteam erica no es supre mo
en d h e nti ~rcrio o c idc ntal.
Cada vez que las p rc ten~ionc~ d e una pote ncia martima se vean
des afiadas e n zonas colo n b lcs o scmJcolo nia l e~. ta nto po r los habitantes
d e la regi n como por ot ra ~ po te ncias, la nac 1 n hcgcmon ica dc~ pad1aba
b::ucos d e guerra a la zon a o mo man i fc~ta 16n ~ i m b hca de 'u poch:1o .
Un c krnplo fam oso d e e~ t e t ipo de poh tica de pres ti gio fue In visit a que
r ea lizara e n 1905 G u illermo 11 a l puerto mal'roqu de T nger; llego a
bordo d e un bar o d e guerra a lcrn:in con el ma n i fic~ t o pro pos ito d o ntrarn: s ta r las p rc t en ~ ioncs franct:sas sob1e la regi n. A ~u vez. las V J ~ 1t a::.
de escu ad ras navales no rt eamer icana a partir de 1946 a puertos italia
nos, griegos y turcos expresan unn a c titud inequvoca a nte las a ~ pira
ciones ru sas e n la regin . La eleccin d e reas muy expuestas d!.! Europa occidental cuma escenario par-a rnaniobras conj u nl a~ d e la~ h.rcr-1.a~
de los a liados occide ntales t ie ne la finalidad d e most rar a la Uni n Sovit!:tica y a su s aliados l:.t capacidad milit ar de la coalicin occide ntal
Jbld . 1 de j ulio d e 1946 , pig. 3.

LA poltica de prestigio 107

y su d ecisin de emplear este poder e n defensa del statu quo existente


e n Europa occidental.
.
. .
La modalidad ms extrema de la polt ica d e prestigio de llpo m1htar
consist e en la movilizacin pa rcial 0 total. Esta m odal idad puede resultar
obsole ta en la actualidad, dado que la guer ra d el futuro ha. de requeru
muy p robablemente una preparacin total y const~t7. S~ . embar~o,
hasta fines de la d cada del treinta el llamado al serv1c10 m1htar act1vo
de ciertas clases de soldados resc.:Vis tas o de todos los c iudadanos en
condiciones de revistar fue una herramienta de la poltica de prestigio.
Cuando, por ejemplo, Rusia decidi movilizar sus tropas en 191 4, c~r
c uns tancia que trajo aparejada la movilizacin d e los ejrcitos austna
co, alemn y francs, o cuando en setiembre de 1936 Francia Y Checoslovaquia movHizaron sus fuer.tas militares o cuando Francia hizo lo
propio e n marzo y se tie mbre de 1939, en to dos los casos el propsito
cons is t i siem p re e n demostrar a am igos y enemigos el podero militar
y la decisin de usar esa fuerLa e n apoyo d e los fines polticos p ropios.
El pres tigio --<>, lo q ue es lo mis mo, la reputacin de poder- se
us a tanto para disuadir como para preparar la guerra. Una de las ex pec
tativa.s consiste e n que e l p res tigio de una nacin sea lo suricientcmen te
importan te como para d isuadir a las otras de e mbarcarse en una guerra
contra esa na in tan p restigiosa. S imu ltneamen te se procura que, en
el cas o de fracaso de esta poltica de pres tigio, la movil izacin de Jas
fue rza s pre via al estallido de la guerra coloque a la nacin e n la pos i
cin m :is ve nt ajosa posible. En este sent ido confluye n !as conductas
poltica y militar en un mismo curso de acci n. Ms adclanle te nd remos
ocas in de examinar las estrechas re laciones que existen e ntre las p o li
ticas e xte rior y mi lita r ta nto e n tiempos de paz como dC guerra .' 0

DOS OBJETIVOS DE LA POLITICA DE PRESTIGIO


Toda pollti a de prest igio t ie ne dos objetivos fi nales y posi bles: e l prestigio por el prestigio mismo o , ms a me nudo, el apoyo a un:1 poltica
de s tatu quo o imperialista. En la s socied ades nacional es d prestigio
es apreciado por si m ismo y muy pocas veces constit uye el fin p rio ritario
de una polt ic..t ex te rior. En todo ca~o . el prestigio es u n grato subproduc to d e 1~ po lticas ex te r iores, c uyos objetivos finales no son la repu
tacin de poder ~i no la esencia d el p oder. Los integran tes individuales
de un a sociedad naciona l, al es tar amparados en su existencia y ubica
cin social por un s is te ma de inst ituciones socia l c~ y normas d e con duc ta , pueden dedicarse a co mpetir po r el pres tigio e n una sue rte de
juego socia l ino fe ns ivo. En camb io , la s naciones, en tan to in tegran tes d e
la so icdad inte rnaciona l, en su mayor parte deben a cu di r a su propio
poder para proteger ~u exis te ncia o la mis ma posic i n d i! poder q ue
tienen; muy difcilment e deja l'n de tene r en c uenta la influencia que
un avance o un retroceso en e l campo del pres ti gio .;jercer sob re su
ubicaci n en d escenario internacional.
tl.t

Vansc capllulos 9, 23 y 32.

108

La poltica internacional como luc ha por el pode.r

En consecuencia, tal c.omo lo hemos subrayado anteriorment e. no


es P?~" az.a~ que los observadores inte rnacio nales que tienden a mcnos-

prccaar 1? aml?orlancia del poder consideran a la lagera los problemas


del prcs lagao. rarnpoco es casual que slo los cgocnlricos intr pidos e
a_vcnlurcn a proseguir una polltica de prestigio por >1 misma. En los
lac.m pos modernos, Guillermo ll y Mussolini son ejem plos de esto. Ern
bnagados_ co~ el poder interno recientemente adquirido, cons ideraron
a la polltaca mtcrnacional como una suerte de depone personal , en el
que mediante la exaltacin de la propia nacin y la humillacin de las
dems se llega a go7.ar de la propia s uperio ridad personal. Sin embargo,
ambos confundieron el escenario internacional con el interno. En lo interno, la demostracin de poder o al menos su apariencia, en el peor
de los casos slo seria una locura sin mayor trascende ncia . En el campo
internacional la situacin vara sustancialmente, ya que el jugador juega
con un fuego que acabar por consumirlo s i no tiene e l poder concordante con su punto de vista o s us pretensiones. Los gobiernos uniper
sonales -en especial las monarquas absolutas y las dictaduras- ma
nifies tan la tendencia a asociar la gloria personal del gobernante con
los intereses pollticos de la nacin. En el caso de una conduccin exitosa
de la polltica exterior, esta identificacin implica una seria debilidad
puesto que lleva a una polltica de prestigio per se, con abstraccin de
los intereses nacionales en juego y la fuerza suficiente para apoyarla. La
polltiea norteamtricana en Indochina entre 1965 y 1975 puede colocarse
a la luz de este anlisis.
La funcin que cumple la poltica de presligio con respecto a las
de statu quo y de imperialismo surge de la propia naturale7~ de la polt ica internacional. La polflica exterior de una nacin configura siem
pre el resultado del clculo de la relacin de poder tal como existe en
un determinado momento de la historia entre diferentes naciones y tal
como posiblemente se desarrollarn en el futuro cercano y en el remoto.
As, por ejemplo, la poltica exterior de Estados Unidos se basa sobre
una eva luacin del poder no rteamericano en relacin, digamos , con el
poder de Ingla terra, la Unin Sovitica y Argentina, y con el probable
desarrollo del poder de esas naciones. Anlogamente, las polticas exte
riores de Inglaterra, la Unin Sovitica y Argentina se apoyan en eva
luaciones de este tipo, las que son objeto de constantes rovisiones a los
efectos de mantenerlas siempre actuali1.adas.
La funcin primaria de la poltica de prestigio se orienta a influir
sobre estas evaluaciones. Si, por ejemplo, Estados Unidos puede imponer
su poder sobre las naciones latinoamericanas has ta el punto de persua
dirlas de que su hegemonfa en el hemisferio occidental es indiscutible,
entonces su poltica de statu quo en dicho ht:mi slerio estar a salvo
d e desafos, con lo que s u preponderanc ia cont nuar asegurada. La re
lativa estabilidad poltica que carac te riz a Europa duranle la dcada
del veinte y comienzos de la del treinta se debi principalmente al prestigio de Franc ia : tenia la reputacin de ser la potencia militar ms poderosa del mundo. Los xitos del imperialismo alemn a fines de la
dcada del t rein ta se basaron fundamentalmente en una poltica d e pres
ti gio. Esta poltica fue capaz de convencer a las naciones inleresadas

LA polilica d t! prestigio

109

en el m an rcnim1cnto del s tatu qua de que Alemania era superior y tal


v<.oz n \cuciblc . A ese fi n tenda, por ejemplo, la ex h ibicin de docume n-

lalcs ubre la blitkrieg (guerra rel mpago) en Poloni a y Fran ia a un


auditoriu cx t r<:~ njcu c o nformado especialmente po r personalidades po-

llticas Y militares. Sean cuales fueren los obje tivos fina les de la pol tica
exterior de una nacin, su pre s tigio resulta siempre un fac tor de prime r
orde n - a veces dccbivo- para dete rminar el xi lo o d fracaso de su
poltica e xt e1ior. Eu consecuencia, la poltica de prestigio es siempre
un fac tor imprescindible de c ualquie r poltica exte rior racional.
La guerra Ira. que ha signado las relaciones del mundo occidental
con el bloque sov itico desde fines de la dcada del cuarenta, se ha lle
vado a cabo primordialmen te con las armas del prestigio . Esrados Uni
dos Y la Unin Sovirica han procurado in timidarse mutuamente con
s u_s respectivos poderos militares, logros tec nolgicos. potencial econ~
m1co Y principios polticos a los efectos de erosionar, tambi n mutuamente, sus respectivas morales y desistir de dar pasos irrevocables que
condujeran a un enlrenlamiento militar. Esa misma ac titud la han hecho
cxt~ns iva ~ sus aliados , a los integrantes de coaliciones hostiles y a
nac J<:>ncs aJenas al e nfrentamie nto. El objetivo ha s ido claro: mantener
la alaan7.a con sus aliados, minar la unidad de la coalicin hostil y captar
el apoyo de las naciones no comprometidas .
El prestigio se ha vuelto especialmente importante como arma poltica en los tiempos modernos, cuando la lucha por el poder no slo
requaere los mtodos tradicionales de la presin poltica y la fuerza
m1htar, smo otros ms trume ntos ms adecuados para triunfar en la luc ha
por conquistar las mentes de los hombres. En vas tas reas de Asia
Medio Oriente y Alrica, la guerra fra ha revestido principalmente 1~
forma de una contienda entre dos fi losofas, dos sistemas econmicos
Y dos modos de vida. Esto implica e l reconocimiento de que en esas
regiones el prestigio -reputaci n debida al desempeo y al poder- se
ha tran sformado en el principal objeto en torno al cual se libra esta
guerra politica. Las principa les herramientas de esta guerra son la pn>paganda (cuyo fin consis te en increm entar el propio prestigio y dismi
nu1r el del enemigo) , y la asister;cia externa, que se orie nta a cautivar
a la naci n que la recibe con la supremaca econ mica y tecnolgica de
la nacin que la otorga.
Una poltica de prestigio logra un verdadero xito cuando ofrece
a la nacin que la persigue una verdadera reputacin de poder que la
exame de tener que emplear el poder que realmente tiene. En este xito
interviene n dos fac tores: una indiscutible reputacin de poder y la reputacin de res tringirse en cuanto a su empleo. Son ejemplos cls icos de
esta sutil combinacin de las polticas de los imperios romano y brit.nico y la poltica del buen vecino ejecutada por Estados Unidos.
La longevidad del imperio romano, en o posici n a la rpida disolucin que por lo general afec ta a estruc turas impe riales de esas dimen
sioncs. se debi fundamentalme nte al profundo respe to de que gozaba
un romano en cualquie r parte de l imperio. Roma fue efectivamente
superior e n clarivide nc ia poltica y en ca pacidad militar a c ualquie ra
de los o tros componentes del impcri(l. Al hacer que es ta su perioridad

110

lA polltica internacional como lucha por el poder

fuese tan fcil y pos ible de so brellevar, Roma quit a los pueblos som elldos el m ayor incentivo para liberarse de la dominaci n imper ial. Poda
oc~rnr que alguno de los pueblos so metido s se reb elara, pero nunca
ex1s t1 un motivo s uficiente como para que se formara una coalicin
ca pa_z de enfrenta r a Roma. Rebeliones ais ladas eran dominadas rpida
Y eficazme nte, con lo que s e incrementa ba el prestigio y el poder de
Roma. El contras te entre e l des tino desdichado d e quiene s se atre vieron
a desafiar a Roma y la tranquila y prspera existe ncia de los que o ptaron
por permanecer leales bajo el amparo de l de recho roma no, determin
un aumento de la reputaci n de Roma en lo que te n a que ver con la
m o de rac i n en el ej ercic io del poder.
La mis m a reputacin de ejerc itar a temperadamente el pode r fue
una d e las pie dras basales del imperio britnico . Los observado res se
han aso mbrado de la capacidad de unos pocos miles de oficiales brit
nicos pa ra s ome te r a varios cientos d e millo nes de indios, para no hablar
de los volu nt a rios lazos d e lealtad que mantuvieron a los do minios autogo bernados unidos al imperio . Pero las igno miniosas d e rrotas que Japn
le infligi a Inglaterra durante la s egunda guerra mundia l aventaro n
para siempre su prestigio de poder indiscutible. Recin entonces, el
grito d e liberacin proferido por los pue blos sometidos en toda As ia
bo r r e l recue rdo de un gobie rno mode rado, sazonado por el tiempo
y la sabidura. Cua ndo es te doble pre stigio se esfum y no existieron
recursos para m a ntener el impe rio por la fuerza, e l rea asi tica del
imperio brit nico no sobrevivi demasiado tiempo al prestigio d e In
glaterra .
Dura nte la era de la poltica del buen vecino, la hegemo n a de E stados Unidos en el hemis ferio occid enta l se b a s en la re putacin d e
pod e r imbatible antes que e n su e je rcic io real. La s uperioridad de Estados Unidos en e l he mis fe rio occidental es tan obvia y abrumadora que
tan solo con ella le b a sta p ara asegura rle una ubicacin correspondiente
a su poder en el consenso d e las repblicas s uda mericanas. A veces
Es tados Unidos evita in s is tir en e l prestigio que le corresponde, puesto
que su autolimitacin as m anifes tada hace que su hegemona sea ms
tolerable para sus vec inos d el sur. En este sentido, Es tado s Unidos d ispuso d esde comienzos d e la poltica del buen vecino mantener confe
rencias pana mer icanas que se reunieran en los pases lat inoamericanos
antes que e n Estad os Unidos. Dado que mantiene un poder incues tionable en el hemisferio occidental , Estados Unidos puede co n siderar con
justa razn que significa una mayo r sabidura no os tentar toda s las
expres io nes d e pres tigio que conlleva ta n abruma do r pode r y permitir
a algn otro pas del h emi sferio que goce por lo menos de un a p arente
poder que se manifieste bajo formas de prestigio. S lo la decadencia
de la Orga nizacin de los E s tad os Americano s y un cambio en la poltica no rteame r ica na determinaron q ue esta pers pect iva se modificara.

lA poltica de prestigio 111

r
TRES CORRUPCIONES DE LA
POI.ITICA DE PRESTIGIO
A una naci n no le basta con llevar adelan te una pol tica de prestigio.
Tan to en el caso de que trabaje m ucho en ese sentido como en el d e
que haga muy poco, el riesgo de fracaso ser el m is mo. Cor re peligro
cua ndo, insegura de su poder. lo reviste con una m edida de p restigio
fue ra de tod a p ropo r cin con su real importancia. El p restigio de una
naci n no est determinado por el xito o el fr acaso de u na accin pa r
ticular en un momento determinado de s u historia. Po r el contrario,
re fleja la s uma to tal de las c ua lidades y acciones de una nacin , d e
sus xitos y fracasos, de sus recuerdos h is tricos y aspi raciones. E l
pres tigio de una nac in es muy parecido al crdito de un b anco. Un
ba nco con amplios y probados recursos y un rcgis1ro de xitos puede
afrontar lo que a un compelidor ms pequeo y f recuentemenle no tan
exitoso le est vedado: cometer un error o exper imentar u n q u e bran to.
Su reputacin de poder es lo suncienlemente gran de como para que su
prestigio sob reviva a tales reveses. Lo m ism o le ocurre a las naclon es.
Las pginas de la histor ia esln llenas de ejemp l o~ de naciones q u e,
seguras de poseer u n gran poder, y reconocidas como tdles por sus pares,
han sufr ido de r rotas con relega micnlo de las posiciones que ocupaban
s in q ue su presligio haya experimcnlado mengua. Cundo fu e mayor
el prestigio de Francia?: cuando combaua en Indoch ina o Argelia en
gut rras que no podia gana r aunque larnpoco p oda exponerse a pe rder,
o despus que liquid esas e mpresas perdidas? Y cunto su fri el pn:;stigio no r teamericano, en el largo plazo. despus d el desaslre de Ba h a
Coch in os en 1962? Cuando Francia demostr sabidura y valor sulicien te
como para liquidar dos empresas perdidas en las que haba compromet ido su "honor", su pres1igio subi has ta alturas q u e no haba alean
zado desde el comienzo de la segunda gue r ra m u ndial, mien tras que
Ba h fa Cochinos pes poco en los registr os del p r esligio norteameric ano,
tan car gados como estn de poder y xi1os. Las naciones d eben tener
cu idado de no coufundir las efmeras fluctuaciones d e la opin in pb lica
con los perdurables basamentos del poder y el prestigio nacional. Por
lo tanto, dentro de u na de terminada perspectiva , el prest igio, como el
poder que refleja , debe ser vi>lo en el contexto del poder y pres tigio
glo bal de una nacin. La grandeza del himo se refleja en el primero y
las deficiencias del primero se.: encuent ran compensadas por el ltimo.
Una nacin tambin hace mucho cuando p inta un cuad ro exagerado
de su poder y as in tent a ganar u na reputac in de poder que excede el
poder que realmente posee. En ese caso const ruye s u prestigio sob re
apariencias antes que sobre sustancia. Aqu la poltica de prestigio se
t ransforma en un bluf( poltico. Su ejemplo ms noto rio en la h istoria
recien le lo conslilllyc la polilica d e lla lia entre la gu er ra de E tio pa
en 1935 y la campaa de Afri a en 1942. La naci n penins u lar desarro ll
una pol1ica de expansi n imperialis1a orien tada a hace r del Mcditer r-

11 2

La IMlrt h,l ltllt'HIU,wual

(' 0 1110

lu clw por t!l podct

La polttrca de prestigi o

neo un 11131 l ~alia n u y lkgo a tk,ufta r ..t lng l.._, tcrm., Qlh.: po r tn tonces
cr.t la hh.' l .t...l u.n .ti m:t!oo unptH l:tnh.: ckl Inundo, ~un un 101 p rl'pu ndt.>
ranrc \' Ud u nplu Mttlltcrd ncu. St cmb.u ~ l.'ll t:'!ool.l :lCIIturl Mb'-' ttando
la unp n ,iun d e qu.: . ._ ra una luena milit .lr d e p1 imc ra magnuud y conM
J.:UI lk\ . _u l.t .h.h.I.Htt e cun cxit o en tanto rnn gunn r1.1c i n pus.o u p rudla
' '!oort pl!.:h;n ~ iun eh pock r . Cuando 1.1 p nac:ba M.: plantc d cc tiv;nnc ntc
quedo n la vi~ta d cuntrsw que c~a s taa entre la prc tc rb ion de poder
que pr<x..ln m aba lt :~ li a , in tcn iuna lrnc ntc preparad._, por u na c:.ntidad
d e e mbus tes propagandbtkos, y su poder real. Con e llo quedo (~ 11 clru o
qu..._ la polrir a de p1 cs tig ao er.1, en r ...alidad , un bluff po lttic o .
L, e~t:nrin ct..._ 4..'~ 1 a po l1 tica (' n gni o~:l en m~ nt1a un co 1 re la to ilus tlativo en In cstrntagl'rna teatral que c1 upl ca un grupo d e ex t ra::., cnra terizados como soldados , para dar \'ucltas e n to 1no r~l escena io, desapareciendo t r-..ts el h.l n y volvi<'ndo 3 rcaparc l.!r t' ll escena. con lo que
se c rea In ilus i n ele que e n realid:td es un:~ e nunnc cantidad d e soldad os
la que es tarna!. vh.: ndo. E l crdulo o quie n i~nora co mo se ha pre parado
el t r u co sern fcil presa del e ngao. No obs tant e, si la obra requ iere
que ese ejrcito C'ntre en combate con o t ro, e ntonces el truco queda a
la vis ta para todos los cspectado rco;;. En este ca so la poltica d e engao
queda rcduc 1da a s u cscn i3 y s u mec:\.ni a apa rece bajo la form a ms
elemental. No es muy difcil que una po ltica de esta naturaleza tenga
xito en el co1to plazo, pero a la la rga slo puede tenerlo si logra aplazar
mde finidamcntc la compraba in de s u capacidad real, pero esto no
est d cnt ro d ..: las seguridades q u e puede brindar ni siqu iera la ms
a lla calidad de esladi >la.
Lo mejor q ue puede h acer la sabidurfa polti ca con la ven taja inicia l
que otorga e s t a clase de polt ica es e mplearla con e l p rops it o de a ume nlar e l podero real d e la nacin h asla hacerlo llegar al nivel que proclama la poll ica de e ngao. En lanto las dems naciones caen y fk='
manecen en el e ngao se puede a provechar ese l iempo par-d armo nizar
p1cstigio y poder real. As. una n acin que se ha vi .. to relegada en la
compclc ncia por e l (Joder, ~obre tod o en el a s pcclo a r ma mcnl b tico,
p rocurar enmascarar esta de bi lidad tr-a !. una poltica de engao mientras se ocupa d e ctrrar la b recha con s u s pa res E n el o too e invierno
de 1940/ 41 . ln gla lerra se encon l raba cxpues la a la invasin ; sin embargo.
s u prestig io .-que exceda la rgamen te s u rea l fue rL.a en ese momcn toful el fa ctor que o;;cguramc nte t uvo mayor peso para que los alemanes
des is tieran de invadir las isla s bri tn ica s . Po r lo tan to , a l tiem po q ue
procurr1ba mantener e incrementar el pres t iKiO de su gran fu c:r-ta defens iva, lambi n se e~ forL por adquir-ir una f ucrta defen s iva real. De be seala~c . no obstan te , que: la suerte vmo a fa \'Orccer aquel b luff polit ico a
travs de los e rro res militare!. dl H itler y q u e c~a polt ica n o fue muy
libnrncn tc e legida por l n glah: rra , !.lllO que fu e impuc~t a como un resorte d(scspchtdo por una irre!.JSt lblc neccsidad.11
11 No cabe duda de que en dos d e 108 perodos ms cr lucos de su hLSton a ,
J~laterra pudo sa.lvarw, al menos en buena med.Jda, g-rac1as a su pr~LIKIO En 1791
todu Eu ropa se cncontrnb.'\ SOJuzgada por Napeoln y f'rancJa alt~taba todo su
peder con ~~ rm df' d estruir Inglaterra Por entonces estall un rnot fn en lo flota
bnt.&nica. En un mo mento dete n mnad o slo hubo d os b&rcos leales entre el con

1U

Segn lo d icho , res ulta cvidcnl c q u e po r lo general es un e rror en


poltica mternaciona l l !. l ~ li r e n una polt 1ca d e e n gao, un error nu
menos grave que el s ituado e n el o tro ex t remo, en .:1 de conforma r!.c
con una repu taci n d e poder infe rior a l poder <lUC rca lmt.:n tc se po~cc.
l os ejemplos m s noto nos de esa " poltica nega tiva de pres tigio" son
Es tados Unidos y la Uni n So vi tica en e l perodo ent re ambas guerras
mundia les y, ms pa rticula rmente, e n los p ri m e ros ao!. d e la segunda
guerra mundia l.
Cuand~ comenz la segunda guerra mundia l, Es tados Unidos era
ya. polenc Jalmcnlc, la n ac i n ms pod e ro sa de l mundo y h a b a hecho
una clara declaracin de opos ici n a los imperia li s mos de Ale mania y
Japn. No ob>lantc, Ale mania y Japn ign o raron lo lalmenle a Eslados
Umdos como pote ncia mundia l. A nues tros efectos, el ataqu e a Pca rl
Harbor revela el d esprecio que senl fan por el pode ro mi li lar de Esl ados
Umdos. la repulacin de poder de Es lad os Unidos. es decir . s u prcs l i~io,
era t~n escaso que Japn lleg a calcu lar que e l podcdo m ilitar no rtea_me n cano n o ~e repondra del a taqu..: relmpago a Pca rl H arbor e n el
t~c~po neccsan~ co mo para influir e n e l resulta do de la guerra. El pres~
t1g1o norteamencano era tan bajo que, en vez de intentar mantcuer a
e~tc pas fue ra de la conflagraci n, Alema nia e Italia parecieron casi anSiosos de a r ra_s trar lo cuando le declararon la guerra e l 10 de diciembre
de 1941. Se d1ce que Hiller ma nifcsl en 1934: " ... E l n orlcamcrfcano
no es soldado. la in ferioridad y decadencia del as llamado Nuevo Mundo
res ulta paten te en su ineficiencia militar".ll
S e mejante d~sprccio es tuvo originado prima riamente e n lo que podra mos carac tcnzar como la ca si ausencia de una polt ica norteam e ricana de prestig io que enfatizara su ca pacidad milit ~1 r. Lejos d e convencer
a la s dems _nacio nes sob re lo que los recu rso humanos y materiales d e
Esla~os Un 1dos poda n s ig n ificar lras ladados al plano blico . Norlea m n ca ~arcc 1 _c asi ans iosa de . demos trar a l mundo s u renuencia y
has ta su ~~capac1dad de convcrttr aquellas potc ncialidadc!. en ins rrume ntos m1l11 arcs. De ~ste modo, Estados Unidos se expona a l desprec io
Y ataque ~e s us cnct~ugos, a l fracaso de s u poltica y a u n peligro morta l
p ara sus mtereses VIta les.

~ La Uni n _Sovit i.ca tuvo que enfrentar resultados similares no porqw. l~s desde nara, smo porque fracas en s u pollica d e pres ligio. E n
el penodo de enlrcgucrras. la rcpulaci n de poder de la Un in Sovi l ica
e~a baJa. ~ pesar d e que en c ie r tas oca siones Alemania, Francia e Jng lal crra 1ra1.1ro n de lograr el apoyo ruso pam o bjc livos de sus polilicas
extcnorcs , lo cae rto es que nadie tena una op ini n lo s ufi ie ntcme n tc
elevada del J?Odcrfo d e la Un ion Sovic lica como para s uperar la aversin
a la tdcolo~ m pol_u ca rusa y d t emor a s u cxpan~in por e l re!.to de
Europa. As1. po r ccmplo , c u a ndo en la c risis d e Checoslo vaquia de 1938
Unente europ...-o y las i51as brit,mcas En el Lmiemo d e 1940/ 41 Incl t.erra
Jcualmente - aunque por otras rar.one
sm ayuda al una En - n
sr vio
temo r que tnsp1mba Ingla te rru fue el !actor que con tu\~ b
e 105 . dos ~ el
Wl aLaquc en el que mcuest.io nablemen te habrfan t riunfado 108 nerruii:OS en aJU".ar
Sons: l !.~~n=- J~uschmng. The VOIC'e O/ De.sl r.tcl tOn, Nut:~ Yo rk, G P. Put.nam's

114

La poltica murnacronal como lucha JOr el poder

Francia e Inglaterra se vieron enfrentadas a la alternati va de acep ta r


la expans in imperialista alemana o rec hazarla con la ayuda de la
Unin Sovitica, el prestigio de esta ltima era tan e~ca~o que las potencias europeas desestimaron su propuc ~ ta de colaboracn ~ in vac alaciones. El prestigio militar de la Unin Sovi t ica toc su punto ms bajo
durante la campaa contra Finlandia d e 1939/40 , c uando la peque a
Finlandia pareci capaz de defenderse po r s sola d~ gigante sovi t ico.
Es ta falta de pres tigio se convirli en uno de lu ~ elementos d ecis ivos
para convencer al estado mayo r nazi , como a s us homlogo~ de las rue rzas aliada s , d e que la Uni n Sovitica no podi'a ,oportar el ataque ale m n.
Esta dirercncia entre prestigio y pode1 rcn l no d ..:bc ser te ma intras
cendente para una poltica exterio r inteligente. Si en 1938, 1939 1941 la
Unin Sovitica hubiese parec ido tan poderosa como lo era en la realidad
- si su prestigio hubiese guardado relaci n con s u poder- . la actitud de
otras nac iones con respecto a la Uni n Sovi tica habrfa s ido distinta,
con Jo que Jos destinos d e la Unin Sovitica y el mundo tambin habran
sido dircrcntes. Si en la actualidad la Uni n Sovi tica es ta n poderosa
como parece serlo --o ms fuerte o ms d bil- , esto implica un asunto
de importanc ia vital pa ra la Uni n Sovi tica y para todo e l mundo . El
mis m o ca~o afecta a E s tados Unidos o a c ualquier otra nacin con gra
vitacin e n la e sc e na inte rnacio na l. Dcmo~ t ra r a l mundo el pode r que
una n acin posee. ev it a ndo precbioncs y c ua ntifica ciones, es e l meollo de
c ualquier poltica de prestigio intclig~.. nt eme nt c concebida.

7
El Elemento Ideolgico en las
Polticas Internacionales
LA NATURALEZA DE LAS
IDEOLOGIAS POLITICAS 1
U n rasgo comn a toda poltica -sea interna o inte rnacional - con s is te
en que con frecu e ncia sus manifestaciones bs icas no apar ecen r._d como
Jo que realmente son : manifestaciones d e la lucha por el poder. Antes
bien, el elemento de poder , al igual que la m e ta inmediata de la poluca
prosegu ida, se explica y j us tifi ca e n t rminos ticos. legales o biolgicos.
Lo que es lo mismo que deci r que la verdadera naturaleza de la poltica
se oculta tras jus tificaciones ideolgica s y racionalizaciones.
Cuando ms enmaraado se e ncuentra un individuo en la lucha por
el pode r menos probab le es q ue vea la naturaleza de la lucha po r el
poder. Las palabras que Hamlet dirige a s u madre puede n ser destina
das, con la mi s ma falta de resultado, a todos los que s ienten apetito
por el pode r :

. Madre, por mise ricordia


no tomes en serio es ta halagadora unc in,
que no tu fa lta , s ino mi locura habla.
El concepto de ideotoeta se usa frecuentemente en el sentido cenera! de con
vtcclones fHosfH:as, poHticas y morales; manejamos esle concepto cenera! en 1u
.Jtuna.s partes de este libro. El concepto de tdeolocia que empleamos m este capf
t ulo corresponde a lo que Karl Manheim ha llamado "1deologfa particular". V4!ase
Karl Maru\heim, /deologv and Ut opia, Nueva York, Harcourt, Brace and COmpa.ny, 1936, pg. 49 : " La concepcin particular de id6;)loata se encuentra tmpltcita
cuando el tnmno denota que somos ~pllcos con respecto a 1aa Ideas y representaciones propuestas por nuestro oponente. Las consideramos como encubrt
mJentos no del todo conscientes de la naturaleza real de la situacin , c uya presen
Lac1n en trminos reales contrartarta sus intereses. Estas cUstorsiones se ubican
en toda la variedad que va desde la m entira deliberada al enmascaramiento consciente o mconsciente, desde tretas calculadas para enK&ilar a los dem hasta el
autoenKu.fio". Vase tambin la P'cma 238 : "El estudlo de las ldeolocfas ha asumido
la tarea de desenmascarar los engaflos ms o menos conscientes y los enmasca ra
m 1er..tos de los grupos de Inters. en especial los de los partidos politicos " .

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Cu.uulu 1111 hutuhn "' 11m e n ~nkdad ~icmprt e~H\ animadu pur una
'~ h ' lk llh\11\' '1' ~w. lHIIh hh n lu 'upune, han Uttcn t adu s u co mptH HUIIU' Oiu .UUtt Ul , tllH' Jll ' llf h ..'fHt MI fll.'' lunar Jlre~l' lll e y que h un
'"' M l,h'nllu lu, pt nytth~ qth' h.tf\ p nt(t M I n tavicbd l u lut ..l. L<ts
Munhk'" ~~~.- lu~ humhtt~ h"tlmn d e la misma manera, ~lu que
thJ.uttlu dt l.ulu a quurws nu han p.1rtidpado dlrertame nl c en la
hu t,, '"' lnv,ntat multVl),, ju~llft i:h'lunt~ y proyec to~ relativos a
la ,u ll\1 h1Ut l (itU' 1"\:tltU\U t'U ~U11JHI\h_l .
l'ut ~rm~u~ {lHl' n~ 'tlll cunodlla~ u dc~cul'h.)C idas, los franceses
'''llh'ttt.u un ,, tk~ h:ll.l1 i\ t M' l'lltlt' ~ Y pnt a t'quilihrar el he c ho.
,,. lu " u mp.u\a nu 1.1 j u ,lth rtci n d i" d <.scos quc han forntul.td,, 'ut h" hotnlll t'S, In~ q ue lu "'". ".~ iclt-ran e~cnr. lal para el bie n d e
Ft .uh 1.1. p 1u n In t'rtu~a tlt In labcJ~t ad y eh- la Igualdad. Los hombres
dti tut ,h tnt\lut " ' t'IIII"C ~( ' ,.,h. h t ho v1cnc acompaado por la
iu:'\hhcrtc itl n tlt- que cr.t ncC'C:..Irifl la C'c t11 rali7a i n d el poder o la
'"'"' '"' m .h tOu dt un ft t'n k dc re~t~ h: nda n Europ:t y a!-. s uccs iva11h'llh' lo~ humiH es M' tk~ ll iU7.nn del oeste a l C)I C, masac rando a s u s
,,: nh' FUt h~ . ' ' t~tc hl', ho ~e n -~wa en frases sob re la g loria de
Fr.uH' t,, y 1. vlllruu.t dt ln~ lah t n t y :u t ~u ct'MV;uncntc . La hi~ t oria
nu~ t' tt'l'IM tJUc ,-~u~ j u~ ttltca om~ d e lus acontecimientos carecen
lull,hlh' l'\lt' th ~l'n ttd o unu'm , qu.: ~u n tnC'OIIg rucntc\ una s con o tras
ttHiltl ,~ . pur , kntplo , t l n..M,i nal o d e un ltOittbn como con secu cn
l t.l ,1\ l.t pt Ol hliH. IC IUII dt '\1:0. dl' l e(.. hU~ O el a~c,inntu de miJIOJU'S C ll
RuM., '' umu fut 111 .1 de nh no~ prednr a lnl.tt e1 ra Sin e mba rgo, todas
,,tn~ Jll~ ltf k:u hmc s lu vitr u n inco ntrove rtible va lor en MI poca.
Su vtn p ru.t ck :. plata r la 1 l'l!o\"ltH\Mtbll idad m o ra l d e los homhrcs
qut r Pt lunn lu~ he hos En Mt t e m po n :aliz.n n el trabajo de escoba,
_Hno d '"' quwnc~ ~e .1dclnntan ni tre n para limpiar los rie les:
luupi.tn d C'rt11111"h) _te l.t l l'~ rw..m~.thllid rt d mural de lo~ hombres. M s
all tk tsa~ JU'ttlt rnc l u ll c ~. no M ' ha lUdido e ncontrar solucin para
,.1 rruhkma m~ cvrtkntt. q ue ' e p la nt ea a l anali1.nr el hecho hi s t icu : , , rtHI fue que mll l u rll~ dt. ho mb re~ llegaron a reunirse para
~ o tttt ' ll' l t ' lttlh' l h ' ', .t ~t. ~ ul.ll u~ . guen n ~ . e le . ? 1
E n d ,.~,,ruu tu polltc-o , el ac t o r no pued e a.J udar " a tuando y rc1" t'M'Ill a ndu" el t'll<'Ubtlmtento dt. la verdt~d e ra natur alcza de ~U!> a ccio
lh'"'- pu ltth'" t r ..,, In m (t)o( n t.i d e ttll ..\ Ideo loga pol111ca. E n la medid a
e;.n qul' :-t.' cJh' ttl' IHt c tn ... ) akj.,do de una lucha por d poder pa ticular,
m.~ u puJ tuuiJadt~ tlnd r un ob~crvaJ o r d e e nte nder s u verdadera naturnlcza. l), ...th QUt' no St-.a po r ac cid e nt e q ue lo s ex tranjeros a menudo
llctn u a uun lllt.'Jur cumpun t n d e la po ll i n ex1c nor d e un pab que
In '-llh' tic111' n lo:. p1up1 o~ no tl vo), y t.fUC l o~ c~pec 1alls t as se cncuen l rcn
t' tl mcjot e~ , oudici o ue;.~ que lu)o poht ico~ pa t a co mprender la g lobalidad
ele tm:l llo ht kn l.O) pultt il.o~. a ~ u VC"l , mantl ie!.la n una mclinaci n inagutahk ..1 no qw.:n.:r \'l't' que t'~ lo qu C~ l n haciendo c uando Se rd ic rcn
a ,u pultltt'' thJ l'll tc rnuno' d e poJ r ~ 1110 a tfd \':. de prtnc ipio~ t1cos
o lq;akl!- ,, lle uc",~ id.td c~ b to lg1U1:. Dic hu d e o tro m odo, e n canto

itleu lo:(a

er~

las politictu ;,u rnaciouales

117

cualqu ie r pol 11i c.~ ir11plict nccc a riame ntc una b!-.queda d e l poder .
1 ~' rdeulug i." poo;;; ihilil a n una part icipacin en est a 'luch a por e l pod e r q ue c, l(l r.:ve'tl ida de una turm a p ~icu l gic<t y m o ra lme nt e vrable
tau ln para h ~ a c to res como para su a uditorio .
E ~ I O!!o principio, lega les y C.: ti os, as como las ncce~ idadcs biolgic as, viene n a cumpltr una d o hle funcin en e l ca m po d e la politrca
in te r IMc.:iona l. O ~un los ob jeti vo~ ltimos de la accin polt ica, es d eci r,
lo s objeti vo~ para cuy~ rca lrz.;c in se busca e l pod er po;i tico , d e lo s que
ya hemos h:bl ado,1 u bien :.u n los pre textos y frent e~ fa lso s detr s d e
lo s c uaJe-, ~e oc u lt ~ el el eme nto de poder implci to e n lada polit ica.
E sos principios y nccc..,idadcs pue d e n c umplir una u o tra funci n o las
d os a un mis mo tie mpo. Un princ ipio lega l y tico, como pued e se r la
jus ticia. o una necesidad biologica. c o mo pued e ser un adecuado nive l
de vida , pue d en ser el objeti vo d e una poltica ex terior o tambin pue den
ser una ideo logfa o t a mbin ambas cosas a l m ismo t iempo. Dado que
no nos inte resan por el m omento los obje tivos ltimos de la poltica
mternac iona l. nos ocuparemo~ d e los principios legales y ticos y de
las nece~ id ades biolgica s e n tan to y e n cuanto c umple n la func i n
d e ideologas.
Es tas ideologas no representan e l resulrad o acc idental de la hipocresa de d e te rmi nados ind ivtduos que b ie n podra n ser cambiados por
otros ms ho nes tos para que la conduccion de los a s unt os exte riores
tambi n fu e ra ms hones ta . E l d esengao siempre se con vierte e n el
cc lo f n de talt..s t.xpectati vas. Los opos itores m ~ activos en la cxpos1
ci n de la dc~v i acin d e las polt icas e xteriores d e Franklin D. Roos evclt
o Churchill , una v~z que se convirtie ro n e n res ponsables de la c o nduc
cin de lo!-- a~ unlo s exterio res tamb i n confundieron a s us part idarios
puc~ l o que a ... u vez recu rran a disfraces ideolgico s . Forma parte de
la nalu nalcz.a d e la po ltica que el ac to r del escenario poltico sea empujado a emplear ideo lo gas a los dec lo s de ocultar el o bje tivo final d e
su accin. El objetivo inmediato de la accin poltica es s iempre el poder
y no debe m os olvidar que e l poder poli1 ico implica podc:r sobre las
mcnta lidade!-> y las acdones dc los hombres . Incluso quicncs han s 1do
seleccio nados como un obje ti vo fu tu ro para e l ejercicio d e l poder de
o tros , en tan to no son vctimas d e ese pod e r . a s u vc-.t e llos mi smos lo
eje rcen sobre t l' rce ro~ . De C!->lc mo d o el a c to r e n el escenario poltico
e s c onsla ntemcnle un futuro amo y un futuro !-> bd ito. Mie ntras busca
poder sobre o lrus , o t ros buscan e jerce rlo sobre ~ 1.
A c~ t a ambiva lenda del hombre en tan to ser polt ico le corre s ponde
una ambivalencia hom loga en la valoracin moral d e su condicion .
Es timar como ju ~ t o su pro pio de~co d e pod er y con~idcrar injusto e l
dc'lCO d e los o tro!!. de ej erce r poder so bre l. Desde e l fin d e la ~~gund a
gue rra mundia l, los sovi ticos han cons idera do s us propia~ apel c ncias
d e pod e r como j ustificadas por razones d e pro pia segu r ida d . No obs
tantc . a l rni mo tiempo ha n co ns iderado com o " imperialis ta"' y prc pa
ra toria de la conqui , tn mundial la cxpan ~i n d e l poder no rtea me r icano.
Lo~ E~ t ado!-> Umd o~ a !>U \'el c!-o lig ma tizaron de igua l modo las a ~p ira
1 Vase el Cllpitulo 3.

11 8

LA poltica inlunacioual como lucl1a por t i poder

Lo idt o l ogra .m l as polticas in lernaci o tlal es

11 9

c~oncs soviticas, en tanto cons ideran como obje tivo s de defensa na-

uonal a >US propios objetivos. Sob re esto, John Adam s cscribt :


E l pode~ ~icmpre piensa que tie ne un a lma grande y una vasta
pcr>pcc ttva que supe ra a la co mprensi n del d bil, puesto que
supon~ estar llevando a cabo una mi si n divina cuando en realidad
e ~ t violando tod~s ~a s leyes . Nuest ras pasiones, ambiciones , avariCia , amo~ y resenu~uc nto ~sc~n mucha s utile1..a metafs ica y muc ha
c~ocu cn c 1 a pe rs ua s1va que m stalan en el entendimiento y la co ncienCia pa ra ganarla s co mo partidarias .
Tamb i n es ta evaluac in, que es tipica d e l enfoque que todas las
r,acioncs hacen sobre e l problema del poder, e s inherente a la propm naturaleza de la poltica internacional. Si una nacin abando nara las ideologas y sostuviera abiertamente que su meta es el poder y q ue en pos de
e lla se opone a a !otpiracioncs an logas de o tras nacio nes, se vera en
que cohesionara a las d e ms naciones en una resistencia cerrada a esa
politica tan claramente declarada, lo que llevara a la nacin a d isponer
d e un mayor pode r que e l que se ra necesario e mplear si re u rriera a
o tra me todolo gla. Por o t ro lado , esa confesin d e propsitos significara
una afre nt a d e libera da a los parmetros morales d e la co munidad internacional. d e curso u niversal. que d es plazara a la naci n hacia una posicin ta l que la llevara a desa rrolla r esa po ltica exte rior sin mayor
entusiasmo y co n conciencia culposa . A los efec tos de co nseguir la un.i n
d el pueblo en torno a la poltica exterior del gobierno y el respaldo d e
todas las e ne rgas y recu rsos nacionales. el jefe de estado debe invocar
necesidade s biolgica s, como la p ropia existencia d e la nacin, o principiOS mora le s , como la justicia, antes que al poder. No existe o tro modo
para q ue una nacin pued a ob tener el fe rvor y la voluntad de sacrifica rse,
e lementos s in lo s que ninguna poltica exterior puede sortear la prueba
fina l, la d e la fuerza.
Esta s son las fuerzas psicologica.s q ue inso slayableme ntc generan
las ideolo gas de las polfticas internacionales y las transforman en armas
en la luc ha por el poder dentro del esce nario internaciona l. Una naci n
c u ya poltica exterior cuente con la.s convicciones intc k c tuales y los
valo res mo ra les de su pueblo ha b r consegu ido una ventaja apreciable
sobre un r iva l que no haya logrado bases similares o . al menos, simu
la rlti s . Las u.leo logas . al igual , son instrumentos que pueden levanta r
una mo ral nacional y, por consiguien te , cJ pode ro de es a nacin: por
eso mismo t ambi n puede dism in ui r la mora l d e la nacin r ival. El d cci
sivo apo rte que implicaro n los Ca to rce Puntos d e Wood row Wllson para
l:l v icto ria de los aliado~ dura nte la p rime ra guerra mundial al consolidar s u m o ral y. simultneamente, deb ilit ar la de la s potencias central e~ . re p resenta un e jemplo clsico d e la importa n ia que reviste el fac to r
moral en el terreno de la polt ica inte rnacio na l.4

' Acerca de.l p roblema de la mo ral nac1onal, vase el apartado correspondiente


en

~1

c apitulo 9

IDEOLOGIAS TIPICAS
DE LAS POLITICAS EXTERIORES
La naturalc.za de la poltica inte rnacional indica que las polticas d e
cort e imperialista emplean casi siempre enmascaramie ntos ideolgicos,
mientras que las polfticas de s tatu quo frecuentemente se prese n tan tal
como realmente son. Su natu raleza ta mbin provoca que determinadas
clases de ideo logas estn coordinada s con determinadas clases de polticas internaciona les.

Ideologas del statu quo


La polftica d e statu quo por lo ge nera l es t en condiciones de mo s t rar

su propia naturaleza y deja r de lado los encubrim ien to s ideolgicos


puesto que la propia existencia del statu quo ya le ha dad o una cierta
legitimid ad mor al.. Lo q ue exis te debe contar con algo a s u favo r ; d e
o tro modo no exis tira . Demstenes lo d escribi de esta mane ra :
Nad i.e most rara igua l presteza para embarcarse e n g uerra s que
tcnd1eran al engrandecimiento o a la de fensa de las posesio nes propias. Mi e nt ras todos lo s ho mb res co mba ten con d enued o para m ant ener lo que es tn en peligro de perd er. no pa sa lo mi smo cuando
s~ t ra ra de incremen tar lo que se tiene : los hombres pueden convertir es to en una meta , pero si f racasan no expe rimentan la se nsacin
de habe r su frido una injus ticia por pa rte de sus opone ntes . s
En tanto una nacin lleva adelante una politica de statu quo, tambin est tratando de conse rvar el poder que ha adquirido: esto le evita
tener que lidiar con el rese nt imiento de o t ras naciones. El fenme no
se produce es pecialmente cuando la preservacin del statu quo no es
suscept ible d e a taque moral o legal y cuando el poder d e la nac in ha
sid~ em~leado trad ic iona lmente para el mantenimien to d e l statu q uo.
SUiza, Dmama rca. Noruega o Suecia no necesita n dudar para d e finir
sus polt icas exterio res en trminos del mante nimiento del statu q uo ,
ya que l generalmente e s reco noc ido co mo legit imo . En cambio. a o tras
naciones. co rno Ingla terra , Francia, Yugoslavia, Checo slovaquia o Kumania , quic:nes durante la mayo r parte del perodo entre ambas gue
rras m undi::tlcs desarro llaron polticas de statu quo, no les bast:1ra
co n manifes ta r sencilla mente que s us polticas exte riores procuraban la
d efensa d e s u s posesione>. Dado q ue la legitimidad del statu quo d e !Y!~
era dc~ a f~a~a ~entro y fuera de esas naciones, es taban obligad as a invocar ~nnc1pao s Ideales capaces de e nfrentar ese desafo. La paz y e l derecho mternacio na l fueron los principios que cumplieron co n ese propsito .
Ambo s so n ract o re~ especialmente dicaces para hacer las veces de
S Demstenes, Por la libertad de los Rodtos, secc1ones 10 y 11.

120 La poltica internacional como lucha por el poder

ideologias tiles a las polticas de s tatu quo. Al modificar e l statu quo,


las polticas de tipo imperialista con frec ucnc;ia llevan a la guerra y en
todos los casos deben tener en cuenta esta posibllldad; por e l contrar io,
una poltica exterior que se propone e l pacifismo como objetivo cs. por
lo tanto, antiimpcrialista y est al servicio del mantenimiento del s ta tu
quo. Al proclamar en tnninos pacifistas los objet ivos de una poltica
de s tatu qua, el jefe de estado es tigmatiza como trafica ntes de gu erra
a sus rivales imperialis tas, sanea su propia conciencia y la de sus con
tiudadanos de escrpulos morales y se ubica en situacin de contar con
el apoyo de las naciones que estn interesadas en e l mant enimiento
del statu quo.
El derecho internacional dese mpea una funcin ideolgica similar
ante la poltica de statu quo. El derecho e n general -y el internacional
especialmente- es e n principio una fuerza social esttica. Consolida una
determinada distribucin del poder y brinda parmetros y procesos
para indagar y mantenerlo en situaciones concretas. Mediante un sistc~a
legislativo muy desarrollado, que incluye decisiones judiciales y la Imposicin del derecho, el derecho interno posibilita adaptaciones e tn
cluso grandes cambios en la distribucin global del poder. Al no contar
con un sistema que permita tales cambios, no slo primaria s ino esen
cialmcnte, el derec ho internacional configura, como veremos ms _ade
lante, una fuer.ta esttica.7 Por lo tanto, la invocacin al "orden baJO la
ley" o a "procesos legales ordinarios" de parte del de recho internacional
c uando procura apoyo para una determinada poltica exterior, s iempre
revela el encubrimiento ideolgico de una poltica de statu quo. Ms
particularntente , cuando se establece una organizacin internacional
como la Liga de las Naciones con el fin de mantener un statu quo de_te minado, apoyar a es ta institucin equivale a apoyar ese dctermmado sta tu quo.
. _.
E l uso de estas ideologas le galistas a los efectos de JUStlhc~r las
pol ticas de s tatu quo se ha generalizado d esde fines de la_ pnme ra
guerra mundial. Si bien es cierto que las alianzas tan ca~actensttcas de
pocas anterio res no han desaparecido, el hecho es que tienden a t rans
formarse en "acuerdos regionales" en e l marco de organizaciones legales
globales. El "mante nimiento del s tatu quo" lleva al "mantenimiento de
la paz y la seguridad inte rnacionales". La ~ estados que tengan mte res
en el mantenimiento del statu qua proveeran a la d e fensa de sus tnt~rc
ses comunes contra de terminada amenaza, rio mediante una "santa ahanza" s ino a travs de un "sistema d e seguridad colectiva" o d_e . un ." tratado de asistencia mutua". Dado que frecuentemente las modthcacaones
del s tatu quo se realizan a expensas de las naciones pequeas, la delensa de los d erechos de stas (Bg1ca. 1914; Fmland1a y Poloma, 1939)
pasa a ser, en condiciones adecuadas, otra ideologa de la polt1ca
de s tatu quo.
Acerca de la reciente transformacin de la ideologa de la pu:, v~ . los
d os Ultime s apartados de este m1s mo capitulo, en el capit.~o 1~ ~~. apartado ~~
de na m oral de la guerra" y e n el capitulo 17 del apartado Ambguedad de 1a Leen
racac16n tecntJ1p ca'' .
1

vtie el captLulo 26.

/..a ideologla

t:tl

las polltca.s iutcmncumalcs

121

ldeologias del imperialismo

Cualquier poltica de tipo imperialista necc~ ita e n todo' l o ~ ca~o ~ ! 111 ~


ideologia, puesto que, a dircrencia de lo que ocurre <.u n l:a' politlca~
de statu quo. a l imperialismo siempre se le exige q ue cargue con la
responsabilidad de aportar la prueba. Debe pro har que d s ta tu quo qm;
procura des truir rea lmente merece ser de~ truidu y que el ~u~t cr~t~ mural
{que muchos confunden con la realida d tal como es) debe o_ng m~r un
ms alto principio de moralidad en e l que se apoye la ex1gc nc m de
una nueva dis tribucin del poder. " Motivos de seguridad o vcngan7.a,
de honor o de fervor, de derecho o de conve niencia que ju!lotifiquc n
cualquier guerra pueden encon t rarse inmediatame nt e en la jurbrrudencia de los conquistadores", ha esc rito Gibbon.
Aunque las ideologas caracters ticas de l imperialismo e m p lean conceptos legales, no pueden recurrir a l derecho internacional positiVO, es
decir al derecho internaciona l tal como existe en la actualidad. Tal como
lo he,mos sealado, la indole es ttica del derec ho internacional lo ha ce
un aliado natural del statu qua. A s u vez, la (ndole din mica del imperialismo necesita ideologas dinm icas. Slo la doctr-ina del derec ho natural, es decir, el derecho tal c omo debe ser, se ajus ta a las neccs1dades
ideolgicas del imperialismo. Frente a las injus ticias del derec ho internacional tal como existe simbolizado en el s tatu quo , el imperialismo invocar un derec ho superior que s satis faga las exigenc ias de la jus t ic aa~ Ue
ese modo la Alemania nazi sustent sus reclamos de que se rc vasara e l
statu quo del Tratado de Vcrsalles. la primera invocacin luc a l pnn
cipio de igualdad que, segn Ale mania , habia ~ido violado por el refc
rido Tratado. La demanda de colonias, por ejemplo, de las que e l Tra
tado haba privado a Alemania , y el reclamo de que se rcvbasc n las
cl usulas sobre desarme unilateral , tambin se bas aban en el mismo principio.
Cuando una poltica de tipo imperialista no se orien ta contra un
s tatu qua en particular producido por a lguna guerra perdida, ... inu que
surge de un vario de poder tentador para cualquie r conquis ta , lac; idcoJog;: s morales que co nvie r ten a la conq uista e n un manda to ine vi t ;lblc
ocupan e l ~i tiu de l llamado a l de rec ho na t ural jus to c ontra un de rech o
pos itivo injusto. Entonces conquis tar pueblos dbiles se conviert e e n
" la tarea del hombre b lanc o' ' . como " la misin nacio nal" , c omo " el de~
tino manifiL"sto''. cuma una " n.: ~ pon sabilidad sa grada" u como un " d e be r
cris tiano". Espccialrnc nt c el impc ria lbmo colu n1al ~e ha ocuhado a
m e nudo tras frases it1eolgic as del tipo " l a~ bendic iones de la civ iliza
cin occidental", bendiciones que d eban ~cr llevadas por lo s conquistado res a las razas de co lor de la tierra. La ideo loga j apone ~a c ncu bicna tras la nocin de "zona de copru~pcridad" en el e ~tc a ~ i tku ma1 The Decltne and FaU o} lhe Roman Empire. The Modern Ltbrary Ed1llon ,
vol. 2, p . 1235.

122

lA pollticll

it~lcrtracior~al

LA id~ologa ~" lus pulilicas internacio nales

como lucha po r e:/ poder

nif icsta todas las connotaciones de una mis i n humanitaria. Toda vez
que una filosofa poltica se mantiene con el fervor de una fe rcllgioS<l
y cntrn en contacto con una poltic a de corte int(K:rialis ta, e nto nces se
convie rte e n un eficaz instrumento de cnc ubrlmic nto ideolgico. El im
perinlismo rabe e n s u periodo cpansivo se s us tent, a los electos de
la j us tificacin, e n el c umplimie nto de un d eber religioso. El imperialismo napole nico devast a Europa tras el lema " libertad, igualdad,
frat ernidad" . E l imperialismo ruso, particularmente e n su s apetencias
por Constantinopla y los Da rdanclos . rec u rri s ucesiva y s imultneamente
a la fe o rtodo xa, al paneslavismo, a la r evolucin mundial y a la clclensa conlra el a sedio capitalista .
En los tiempos modernos, fundame ntalmente bajo la influencia de
las filosofas sociales de Darwin y Spenccr, las ideologas imperialis tas
se han volcado al arsenal de los argume ntos biolgicos. Trasladada a la
polltica internacional, la idea d e la s upervivencia del ms apto ve en
la supremaca militar de una nacin fue rte sobre otra ms dbil un
fenmeno perfectamente natural que ordena a la ltima ser la presa
de la prime ra. Segn esta filosofa, contrariada a la naturaleza que el
fuerte no ejerc iera dominio sobre el dbil o que el dbil intentara equipararse al fue rt e. La nacin fuert e tiene todo el derecho _a "un lugar
bajo el sol " porque es "la sal de la tierra". Esto lo descubn el famoso
socilogo alemn Werner Sombart durante la primera guer~a mundial
c u ando sostuvo que el " h roe" alemn de b(a vencer necesanamente al
"tendero'' ingls. Que las razas infe riores de ben servir a las ~azas domin\ntes es una ley natural a la que slo pue~cn oponerse .vtllanos Y
tontos; la esclavitud y el exte rminio son el desttno de lo.s ~b1lc~.
E l comunism o, e l fascismo, e l nazismo y el impenah smo Ja pons
han dado un giro r evolucionario a estas ideo loga s biolgic_as. Merced
al engao y la violencia. las naciones que la nat.uraleza ~a ~e~al~do para
que fu eran los amos de la. tierra s?n mantcmdas en ~f.~n,:_nda? po~
naciones de menor jcrarqUia. Los v1gorosos pero pobres dcsposcf~os
son mantenidos al margen de las riq uc1.as de la tierra por los .n eos
pero dccadc:nl es " poseedores". Alcn lada s por sus idea les, las nac10.nes
proletarias deben enfrentar a las naciones capi~~listas que ~lo d.clicnden su dinero. La ideo loga de la subrcpoblac10n cnc..:ontro pa~ttcular
eco e n Alema nia , Italia y Japn aBies de la segunda g~erra mundiaL ,~;<>
alemanes e r an un pueblo si n es pacio" y ~ no pod1an consegui r _u n
e spac io para viv 1r" se ext inguir.,n y si no lograban .fucnt~s de ~atcnas
primas moriran . Con variaciones de d~tal~c.' la m1s ma .'?cologaa t~~n
bin fue u sada por llalia y Japn para JUSIIficar su s poh llcas cxpa nsiO
nistas y encubrir su s objetivos in1pena lls1as.'
, La mdole exchlSlvamenLe ideolgica de las exlgencnLs dedcolontas l:evag;_U~eyd
t
1 per iodo de entre ambas ~tuernu: por pacte e A1cman a.
de la p restn de la pobl~tn ta =~ :00r.!aml~t~
clara'!'ente demost ra~ ~r ,~ ~!-~st~~as~em~as~uadr!du y en t914 contaban
1

1~~n ~~~ef aergurnento

0 1

t=

~g~~: ~:.:~~ ~~ d~~millones de habitantes. dev:~e~~ e~ ~-:fsCX:u:r:::


f~~ !~~~~.!~n~~j~~~~~u~u~:~~~e~ :~~a:;:sdom.tnacin, la co~~n!:. ~~::':
1

de Eritrea tenia aproximadamente 400 ~abJtantes ttallan06 e n lu 2.~ Corea y f'orrtas ms apropaadas pa ra ltl cololllzaCJn Las colonias Japonesas

J2l

La ju s tilicacin prctica y el enc ubrim iento del imperialismo ms


gcncralizadamcntc empleado ha s ido siempre la ideologfa del anlllmperialismo.10 El hec ho de que haya si<.lo tan gcncralizadamente empleada
se debe ;__ que e s la ms eficaz d e las ideologas del imperialism o. Segn
la a firmacin de Hucy Long, el fascismo habr de llegar a Estad~s Unidos ba jo la forma de anti fascismo. del mismo modo que el ampcna lao;mo
se presenta en muc hos paises ba jo la form a de antiimpcrialismo. Tan~o
e n 191 4 como en 1939 ambos bandos fue r on a la gue rra para comballr
el imperia lis mo de la o tra parle. Alemania se lanz contra la Unin Sovi tica e n 1941 con el fin d e contener las apetencias imper ia li stas rus,s.
A partir del fin de la segunda guerra mundial, las polticas exteriores
norteamericana . inglesa y sovitica han c ncon lrado justificacin en Jos
o bje tivos imperia lis tas de o tras naconcs. Al presentar la propia poHtica
exterlvr como antiimpcrialista -sostenedora y protec tora del statu
quo--, se deja a l pueblo esa buen a conciencia y esa con fianza en la j us
licia de la propia causa , factor sin el que ningn pueblo podra apoyar
la po ltica ex terior de su pas de todo corazn y, eventualmente, luchar
exitosamente po r ella. Simult neamente, se puede llegar a conJundir al
enemigo q ue, s in una adecuada preparacin ideo lgica, es pos ible que
a brigue dudas sobre la porcin de justicia que le asiste.
Los reclamos econ micos que pla n tean las naciones del "Tercer
Mundo" conlicncn un fuerte elemento ideolgico . La responsabilidad
por las angus tias econmica s de muc has de cs~S pa..:iones, que deben
ser atribuidas a una amplia variedad de razones tales como pobreza
na tural , polt ica s econm icas ir racionales. corrupcin o incompctcncaa,
es tpicamente llevada ante la puerta de las naciones desarro lla das,
r icas e indus triales. Un hecho o bst inado e inquictnte otorga un cariz
de plausibilidad a la nocin de confron tacin entre el Norte y el Sur:
la ex trema diferencia t:ntre los es t ndares de vida de las naciones industrializadas y los de las dd Tercer Mundo. De esa supuesta r espon sabilidad causal se deriva la responsabilidad mor;,.l de hacer cambios por los
males p reviamente inrtigidos y para con tribuir a una futu ra distr ibucin m s equitat iva de la riqucz. mundia l. El caso m s no1orio e n este
aspecto es la des igual dis lribucin de alime nto, que cau~a e xceso y gula
en las naciones induslrializadas, y desnutricin c rnica e ancl uso ham
rr.osa recibieron en un periodo de cuarenta aos un porcentaje de crecimiento de

la poblacin menor que el experimentado por la poblacin japonesa. E n Jo que


Uene que ver con la tmpor tancl& econmica d e las colonias pan tas m etrpohs.

la.s cUras vuelven a ser elocuente.s para los casos de Alemania e H.h a. Dentro del
conjunto total de importaciones Y exportaciones alemanas durante 1913, el porcenbje correspondiente a las colonias IICK al 0 .5 ,, _ En 1933 1a.s Importaciones de las
coloma.s i talianas slrnitlcaron el 1,6 :, del to tal de las im portaciones y las e xportaciones a ellas constituyeron el 7.2 del conjunto de las e xportaciones italian as y
debe tenerse en cuenta que una parte sustancial de es te duto est compuesto
por mutcrlal blico. Tan solo a Japn le slnificar on un baslin econ mico 1m porlantc; en 1914 el inte rcambio comercial con ellas lleg a casi el 25 ,, del comercio
total (23,1 .-. ele la.s importaciones totales. 22 ' d e lu e xportaciones totales) _ Vase
Royal lnstitute of lnterna.Uonal Atrairs, The Colonial Problem. Oxford University
Press, Londres, Nueva York, Toronto, 1937, e n especial pg. 281.
10 Una variante de la ideolc &ia del antiimperiahsmo es la ldoologia d e la poll~ica contra el poder- SegUn esta ldeologia. las dems naciones onenlan s us poHtlcas
en pos de aspiraciones de poder, en tanto lu. p rupia nacin, al margen de motivos
tan mezquinos, Jlevn adelante objelivos totalmente ideales.

124

La polttca internacional como lucllu. por el poder

La ideologla en la.s polticas

brunas en muchos pases del Te rcer Mundo. Sin embargo, tanto el


nexo causal como el moral entre la abundancia e n el mundo industrial
Y las necesidade.s del Tercer Mundo pueden ser susceptibles de un
seno c ucstlonamJento.
A lo largo de la historia, la humanidad ha mostrado drsticas dife
nncias en. los estndares de vida de los distintos grupos. Lo que carac
tenza la Sltuacan actual es la conciencia que de esas diferencias tienen
los privilegiados y los desfavorecidos debido a las modernas tecnologas
de l_a comunicacin. Esa conciencia coincide con el auge del principio
de Igualdad, tanto en oportunidades cuanto en condicin, en todo el
mundo. De ah las aspiraciones de los desfavorecidos en el sentido de
estrechar la brecha entre los ricos y los pobres, y e l embarazo moral
de los ricos rrente a tales aspiraciones.
Es innecesario sealar que esas aspiraciones y el concomitante cm
barazo moral -ambos imposibles de satisfacer o paliar a escala mundial- son ampliamente usados como jus tificaciones ideolgicas y racionalizaciones de objetivos polticos especficos al servicio de intereses
nacionales concretos. Esos objetivos estn naturalmente dirigidos hacia
cambios en el statu quo a expensas de los ricos y en favor de los pobres.
Conscientes de que existe una extrema desigualdad , y persuad idos del
principio moral que la condena, los ricos se encuentran en una obvia
desventaja para definir y promowr sus propios intereses; deben hacerlo
con mala conciencia y no demasiado convencidos de la justicia de su
caso. Frente a las demandas de igualdad econ:nica, se encuentran en
una dbil posicin moral, similar a la que en 1938 se encontraron las
democracias occidentales cuando debieron afrontar el reclamo alemn
de una parte de Checoslovaquia, reclamo hecho en nombre del principio
moral de la autodeterminacin.
El argumento moral en favor de la equiparacin de los estndares
de vida en todo el mundo aparece como una aplicacin especial del argumento gene ral de apoyo de la ayuda humanitaria a las naciones en
infortunio. Estados Unidos ha ac~ptado esta obligacin en la teora y
en la prctica. Sin embargo. la situacin que proporciona una justilica
cin moral para la ayuda humanitaria difiere fundamentalmente de la
que clama por la equiparacin de los ~stndares de vida en todo el
mundo. La ayuda humanitaria se halla jus tificada por una sbita cats
trofe natural, cuyas consecue ncias seran muy difciles de sobrellevar
por parte del pas afectado con sus solos recursos. Las difere ncias a
escala mundial en los estndares de vida son el resultado de un com
piejo de factores naturales, culturales, econmicos y polticos. La nter
vencin externa puede modificar tales diferencias e n instancias especificas, pero no se puede esperar que las elimine en todo el mundo. Es
esta impos ibilidad de lograr ese cambio -aunque medie n las mejores
intenciones y la ms vasta aplicacin de recursos- que se supone moralme nte obligatorio lo que, precisamente, niega la o bligacin moral. El
principio del d e recho romano ultra vires nemo ob/igarur (nadie est obli
gado a ir ms all de su capacidad) tambin se aplica a las supuestas
obligaciones morales.
La supues ta obligacin moral de las naciones industrializadas y ricas

inten1acional~s

125

de elevar el estnda r de vida de las naciones no industrializadas y pobres rt lo anc ho del mundo se su stenta en la relacin que se presume
~:dst~ en tre las poliri~as y el alto cslndar de vida de las primeras y
el b lJO estndar de v1da de las lc imas . Sin e mbargo , la suposicin dL
una re lacin s imple y causal de es te lipa es un mito. Los colonialistas.
impcrialis ras y capitalistas cumple n aqu el papel de demonios rcspon
sables de todos los males del subdesarrollo. En verdad esos males tienen
ml.lip!es causas , {; nt rc las c uales el colonialismo, e l imperialismo o el
capitalismo son, a lo sumo, una de ellas.
La e rrad icacin de las desigualdades e n el aprovisionamie nto de aliment os es, entonces, no .!i:lo -ni siquiera primariamente- una cuestin
de tec nologa agrcola y gene ros idad colectiva. s ino de inters poltico
Y .voluntad. La perpetuacin de la pobreza. de la que la insuficiencia de
allmt"nto es una man ifestacin impresionante, es, en muchas sociedades,
no ot ro desafortunado accidt.nle que debe ser remediado con erormas
te~nolgica~, . sino ~1 rcsul.tado de deliberadas opciones socia les, econ~
~leas Y poht1cas. S1 se qu1ere librar a l mundo del hambre, antes se debe
h.be~a.r a esas Sociedades d e las estructuras que causan el hambre. Esto
signtfJca reformas radicales si no revo lucin. Si las litcs polticas del
Tercer Mu.ndo estn dispuestas a seguir su propia retrica es materia
controvertible.
As, los trminos en que el llamado con rlicto Nort e-Sur es sostemdo
entre las n~ciones ricas Y las pobres del mundo en buena m edida cncu
bren Y al m1smo tiempo justifican el conflicto e ntre las n aciones tradicio.
na_lm~nte poderosas. Y. las nuevas naciones polticame nte d biles. cuyo
P.r.mclpal Y n a l ObJe tivo consiste exactamen te en una nuc,,a distribuCIOJl dd poder.

Ideologas ambiguas

~ 0c~e<.ciaddc la ideologa del antiimper ialismo surge de su ambigedad


serva or se. Siente confundido al no
1
bl

si est fre nt e a una idc.ologia del ~ riar. er es ta eccr con .l.laridad


prt:"s in po ltica del sta tu quo. Esa ~nfusi~o so a~tc una ~cgitl ma ex
una. ~d~ologa no es formu lada pa r a res ondcr ae p a~tea Slc":"pre que
polll u.:' por lo que puede ser usada tant~ r 1
un tipo particular de
quo como por los nd a lides dd impc riali sm:OT o;. s_oste~edores d e l s tatu
larmentc l' O el transcurso ele los siglos XVtt r: ICI,ona ~~nt~ . y p a rticufu~ tmplcadu como un arma itkolgica tanr IX, el e_QUII ~ bno de poder
stat_u quo ~omo por los defensores del im- e _o l ~r l~s sostencdor:s del
las ldcolog~a s tic la autodc tc r mi na "6
na lsmo. ~n nues t ra e poca,
descmpcliado un ro l an:ilogo D, del n y . as de las NaciOnes Un idas han
h
.d
.

.
e com ie nzos de la gue rra f . .
an 1 o unuJas a una c rcc ient"" a
r d
.
na s1cmprc
de apaciguam iento de las tcnsio-n~s~~~ ldtu 1 e nd l as Ideologas de la paz,
Y t! a c tcnte
c.:gun lo cnlc ndJc ra WoodrO\\' Wibon 1 . : .
e pnnclplo de la autode ter-

s.

..

u P..ua un examen mlb detallado de


equ.ll bn o de poder como ideologia" .
este tema , vase capitulo 14, apa rta do " El

126

1..4 politic:a inttrnaciotral como lucha por d poder

1.4 ideologitJ en las pollticas inurnaciotlales 127

min;icin nacional justific la liberacin de las nacionc> del este y ccn


trccuropcas del don1inio ex tranJero. Tt.-ricamente se opona no s lo a l
statu quo del imperio: sino tambin a c ualquier clase de imperialismo,
Y~ fuera de las viejas potencias imperi ales -Alemania, Austri~ ~ Ru
s oa- como la de las pequeas nac iones liberadas. Sin embargo. la li
quidacin del viejo orden imperial dio origen -an bajo el rtulo de
autodeterminacin- a nuevos imperialismos. Los de Polonia Checos
lovaquia, Rumania y Yugoslavia son tan notorios cuanto inevitables, ya
que . el vaco de poder dejado por la ruptura de l antiguc orden imperial
debta ser lle nado y para ello estaban las naciones recientemente libe
radas. Tan pronto como se instalaron en el poder, se ampararon en el
mismo principio de autodet~rminacin para la defensa del nuevo statu
quo. De este modo, e l principio de autodeterminacin se convirti en
el arma ideolgica ms poderosa durante el perodo que transcurre
entre c l fin de la primera guerra mundial hasta fines de la segunda.
Debe reconocerse que Hitler tuvo un arranque genial cuando a c udi
a la propaganda para presentar el principio de autodeterminac i n na
cional como encubrimiento y justificacin de su poltica de expansin
territorial. Us minorfas a lemanas en Checoslovaquia y Polonia, ampa
radas bajo el lema de la autodeterminacin nacional, desempearon en
lances el mismo papel en l'l socavamicnlo de la existencia nacional de
Checoslovaquia y Polonia al r eivindicar las nacionalidades c heca, eslovaca y polaca, en maniobra similar a la que antes, tambin amparadas
bajo el mis mo lema ideolgico, haban ejecutado para soca var a l im
perio a us trohngaro. Al ver vuelta contra si el arma ideolgica y careciendo de otra ideologla que no fuera la del derecho y el orde n, los
(undadorcs dc:l slatu quo de Versallcs se encontraron sin ntedios con
los que defender ese statu quo. As Austria y Checoslovaquia debieron
rendirse, en tanto Polonia qued expuesta a un peligro mortal. luego
del Acuerdo c:!c Munich, que s3t isfizo las demandas a le manas en reJa
c in a Checoslovaquia, haciendo suya la ideologa a le mana. el London
Tilnes manifest: " La autodeterminacin. principio profesado en e l Tratado de Vcr>allcs, ha sido in\'oea da por Hcrr Hitler contra s u texto es
crito y es ta apelacin le ha sido permitida".ll Rara vez la historia moderna ha brindado u n eje mplo ms revelador acerca de la importancia
que tienen las ideologas e n la politica internacional y del electo desconcertante de una idcologia ambigua usada correctamente.
la ideologa de la autodeterminacin nacional tambi n desempea
un papel crucial e n el con flicto entre Israel y los Estados rabes. Para
hacer iusticia a los reclamos rabes de autodeterminacin nacional, stos deben ser colocados dentro del contexto en e l que han s urgido y
dentro del que se supone operan. Los reclamos rabes en favor de la
au todeterminacin palestina deben ser vistos en el contex to de la const~nlc oposic in de muchos rabes a la existencia no slo del Estado de
Israel sino a la instalacin de asentamientos judos en el territorio de
Palest ina. En otras palabras, e l reconocimiento de Israel como Estado
es incompatible con el reclamo de autodeterminacin nacional de los
u Lc..ndon Timr. 21 de setiembre de 1D38.

rabes palestinos. Porque su reclamo se basa no slo en la margen oc


cidcntal del Jordn, si no --como se verifica en innumerables pronun ciamientos de la Organizacin para la Liberacin de Palestina (O.L.f.)cn todo el territorio sobre el que se ha levant ado el Es tado de Is rael.
As , el principio de autodeterminacin nacional en favor de los rabes
palestinos se revela como un encubrimien to idtolgico para las inva-
riablcs aspiraciones rabes de destruir e l Estado de I srael y c stabk-cer
un Es tado rabe e n su lugar. Cuando Francisco 1 de Francia fue consultado por qu s ie mpre estaba en guerra contra Carlos V de Hamburgo,
respondi: " Porque los dos queremos lo mismo: Italia". Reemplazando
Italia por Palestina, la misma respuesta podra ser dada por los lderes
de hracl } de la O.L.P.
Naciones Unidas tena como objetivo conver tirse en ins trumento
de China, Francia, Inglaterra, Unin Sovitica y Estados Unidos, as como
de sus aliados, a los efectos de consolida r el statu quo que impusiera
la victoria de esas naciones al cabo de la segunda guerra mundial. No
obstante, en los aos subsiguientes la realidad demostr que ese s tatn
q~o era provisorio y fue objeto de interpretaciones y eJtigencias disimiles P_Or parte de las distintas naciones. En consecuencia, la ideologa
de ~ac~o.ncs L'nidas ha sido empleada por c:sas naciones en e l sentido
de JUStificar sus interpretaciones particulares y encubrir sus intereses
reales. Todas las naciones se presentan como adalides de Naciones Unidas e invocan su Carta como sustento de las politicas que llevan ade
lan_te. Como estas pol ticas son cont radictorias. la invocacin a Naciones
~m~~s Y a su Carta se convierte en un encubrimie nto ideolgico para
JUStl~lcar sus polticas con principios de aceptacin generalizada y, simult_a~eamcntc, oc~ llar el verdadero propsito de esas polticas. La
amb1gue_d ad determma que esa poltica se convierta en un armP. para
confundn a Jos enemigos }' fo r talecer a los amigos.
.
De~de el momento en que termin la segunda guerra mundial , las
ldc~ologtas d~ la paz, de la distensin y de la d.!tente, vinieron a desempena~ una Siempre crecien te funcin rle esta clase. Debido al temor ge~crahzado QUt! suscita una eventual te rcera gue rra mundial, que se rh
llbr~da con armas mo~c.rnas que implican la destruccin masiva, ningn
goboerno est _en condocoones de esperar apoyo de su pueblo 0 de otros
!'ara s.u pollllc~ _extcnor Si previamente no logra convencerlos de s us
1':1tenc1ones pa~!fc~s. De este modo los "congresos de la paz", "las olenSlvas de la paz .Y . las cruzadas de la paz" se han convertido en iristru
mentos ~aracten~llcos de la propaganda durante la guerra fra. Estas
declarac~':'nes de mtenciones pacificas tan parecidas carecen de sentido
~n relac1o n .a las polticas exteriores reales , puesto que es un hecho
oncont rovertoble que dada la incalculable destructividad de una guerra
mode~na. l~a.s las nacoones estn obligadas a l logro de sus objetivos
por VJas. pacafa~as antes que por la guerra. Por la misma razn, estas
declar aco_o nes voenen ~ . cumplir dos papeles polticos impor tantes. En
~ubren las. ~cales pohtocas tras un teln de profesiones de pacilismo
ero tamboen procuran ganar el apoyo de los hombres de buena v~
luntad e n todo el mundo para estas polticas sean cuales lucren a
que se lao expone como nicamente dirigidas a la preservacin d~ ~a

128

LA politica inurnacimral como luclra por el poder


/...4 ideologa ~~~ las polllicas intunac io,wles

paz, me ta que no puede dejar de ser compartida fervorosamente por los


hombres de buena vo luntad del mundo entero.
Similares consideraciones se aplican al poco menos que universal
llam~do a l desarme, especialmente en su forma "general y completa".
El fm de la carrera armamentista es ampliamente considerado como
deseable en los campos humanit ario, poltico y econmico. Pero a
partir de la experiencia de las dos lt imas dcadas resulta obvio que
las condicio nes polticas del mundo hacen imposible el desarme." Cuan
do, en vista de es te completo fracaso de todos los intentos de desarme
los gobiernos declaran como po ltica propia la del desarme "general ;
completo", en realidad estn haciendo una apelacin ideolgica a las
naciones del mundo que an helan la paz y desean desahogarse de la
carga que significa la carrera armamentista. Esta apelacin sirve al
propsito de hacer que las polfticas exteriores realmente perseguidas
sean ms aceptables para las otras naciones de lo que seran desde otro
punto de presentacin.

EL PROBLEMA DEL RECONOCIMIENTO


Una de las tareas ms dificiles e importantes que se le plantea al es
tudiantc de poltica internacional consiste en discernir a travs de estos
encubrimientos ideolgicos para comprender las fuerzas reales y los
fenmenos polticos que actan tras ellos. La importancia de este dis
cernimiento surge del hecho de que si no se lo logra se torna imposible
determinar correctamente la naturaleza de la poltica exterior con la
que hay que manejarse. El establecimiento de las inclinaciones imperia
litas depende de una ntida diferenciacin entre el pretexto ideolgico,
que por lo general niega enfticamente cualquier tendencia imperialista,
y los objetivos reales de las polticas que se aplican. Llegar a una
correcta dife renciacin es dificil por la complejidad natural que implica
devclar el verdadero significado de cualquier accin humana, ms all
del que el actor cree o simula significar. El problema se ve agravado
por otras dos dificultades que son caractersticas generales de la poHtica
internacional. Una consiste en diferenciar un alarde o un bluff tfpicos
de las polticas de pres tigio, del encubrimiento id~-olgico del imperia
lismo real. J.a otra estriba en descubrir, detrs de una ideologfa de statu
quo o de imperialismo localizado, el verdadero significado de la poltica
que un.- nacin realmente persigue.
Nos hemos referido ya a la poltica exterior de Guillermo 11 . la que
a travs de s u lenguaje y d e otras manifestaciones daba la impresin
de se r cl::ram<nte imperialis ta, cuando en realidad no era ms que una
extraa mezcla de designios jnPerialis tas y fanfarronadas neurticas.
Recprocamente. la n a turaleza verdaderamente imperialis ta de las poli
ticas exteriores de Hitle r y Mu ssolini slo fue ~dvertida <:n forma gene
ralizada a fines de la dcada dd treinta, cuando hasta en tonces eran

'

1
1

'

explicadas en el ex terior como ;implc b luff y alarde para con sumo in


terno. Res ulta muv ard uo dclcrminar la real naturaleza de una polri..::a
exterior tras su c~cubrim icnro ideolgico, deliberado o casual. cuando
se recurre a las ideologas del s tatu quo. Los aos posteriores a la se
g unda guerra mundial ofrecen ejemplos notorios de esa dificultad a
poco se repasen las polticas exteriores de Estados Unidos y de la Unin
Sovitica..
Las dus naciones expresaron los objetivos de s us respec tivas poli
ticas ex teriores en trminos casi idnticos de ideologas del s tatu quo.
Tanto una como o tra nacin han deciOJrado que no tienen apetencias
territoriales que traspongan las lneas de demarcacin militar que fueran
establecidas por los Acuerdos de Tehern, Yalta y Postdam, y firmada>
por los respec tivos comandantes militares a fines de la segunda guerra
mundial; que aspiran a que se instauren gobiernos democrticos en
Indas partes; que todas us polticas estn animadas slo por razones
de seguridad y de defensa nac ional; y que es el imperialismo rival -<omunista o capita lis ta- el que los arrastra a defenderse pese a la propia
voluntnd.
. Obviamcntt: muchos norteamericanos y muchos rusos estn convenCidos de que estas manifestaciones son la transparente expresin de la
real natu raleza de la poltica exterior de su pas. Pero la lgica indica
que los dos no pue~en es tar en lo justo; uno u otro deben estar equiv~
cados. Puede ocurnr que la Unin Sovitica interprete mal la polltica
extcnor de Estados Unidos o viceversa, o que los dos se interpreten
mal mutuamente. la soluc in de este acertijo, del que tal vez dependa
el dcstmo del planeta. no debe buscarse solamente en la naturaleza de
las ideologas. sino en la totalidad de factores que determinan la poltica
e:~ttenor de una nacin. Algo ms sobre este punto diremos ms ade1ante.l4

u Para una discusin ms amplia sobre las razones del fracuo del deurme,

vase el capttulo 23.

129

u Vase la dcima parte.

'TERCERA
PAR'fE.
El Poder N.aciona1

8
La Esencia del

Poder Nacional
QUE ES EL PODER NACIONAL?
Ya hemos dicho que por poder entendemos el poder del hombre sobre
las mentes y las acciones de otros hombres, fenmeno que se produce
en todas partes donde se encuentren seres humanos viviendo en contacto social. Hemos hablado de "poder de una nacin" o de "poder nacional" como si . estas expresiones se explicaran por s mismas o por
lo que hemos dicho del poder en general. Sin embargo, mientras es
fcilmente comprensible el hecho de que los individuos busquen el poder, cmo haremos para explicar las aspiraciones de poder en las colectividades llamadas naciones? Qu es una nacin? Qu estamos significando cuando atribuimos a una nacin aspiraciones y acciones?
Obviamente una nacin no es algo emprico. Una nacin como tal
no puede verse. Slo pueden . observarse empricamente los individuos
que pertenecen a una nacin. En consecuencia, la nacin es una abstraccin conformada por un conjunto de individuos que tienen ciertas
caractersticas en comn y son esas caractersticas, precisamente, las
que los convierten en miembros de la misma nacin. Adems de ser
miembros de una nacin, y de pensar, _sentir y actuar en tal carcter,
el individuo tambin puede pertenecer a una iglesia, a una clase social
o econmica, a un partido poltico, a una familia y, al mismo tiempo,
puede pensar, sentir y actuar de acuerdo con esos grupos de pertenencia.
Adems de ser miembro de todos esos grupos sociales, tambin es un
ser humano puro y simple, y capaz, por lo tanto, de pensar, sentir y
actuar, segn su condicin humana. Sin embargo, cuando hablamos en
trminos empricos acerca del poder o de la poltica exterior de ciertas
naciones, slo queremos significar el poder o la poltica exterior de ciertos individuos que pertenecen a la misma uacin. Como apunt Marcel
Proust: "La vida de las naciones simplemer.te repite, en gran escala, las
vidas de sus clulas compopentes y quier sea incapaz de entender el

t34

El poder nacional

misterio, las reacciones, las leyes que determinan los movimientos de


los individuos, nunca podr aspirar a decir algo que valga la pena acerca
de las luchas entre las naciones".
Pero esto plantea otra dificultad. El poder o la poltica exte rior
de Estados Unidos no son, por supuesto, el poder y la poltica exterior de
todos Jos individuos que pertenecen a la nacin llamada Estados Unidos
de Nortcamrica. El hecho de que Estados Unidos haya surgido de la
egunda guerra mundial como la nacin ms poderosa del mundo nn
afect el poder de la gran masa de individuos norteamericanos. Sin em
bargo, afect el poder de quienes administran las relaciones internacionales norteamericanas y, e n especial, la de quienes representan a la
nacin en el escenario internacional. Para lograr sus intereses internacionales, en tanto acta como organizacin legal llamada Estado, la
nacin c uenta con agentes que se desempean como representantes de
la nacin en negociac iones internacionales, hablan en su nombre, de
finen sus objetivos, seleccionan los medios para cumplirlos y procuran
mantener, incrementar y mostrar su poder. Es a estos individuos - los
'JUe actan como representantes de su nacin en el escenario interna
cional y emplean el poder con vistas a lograr los objetivos polfticos del
pas que representan- a quienes nos referimos cuando hablamos en tr
minos empricos drl poder y de la poltica internacional de una nac1n.
Cmo es posible, entonces, que la gran masa de individuos de una
nadn, cuyo poder individual no tiene relacin alguna con las_ alt_erna
tivas del poder nacional, se identifiquen con el poder y la poluca mter
nacional de su pas hasta llegar a sentirlos como propios y ser capaces
de expresarlos con una emotividad tal que ~sulta. en _mucho supenor
a la que pueden experimentar por las prop1as asp1rac1ones personales
por el poder? En torno a esta pregunta gira prcticamente toda la problemtica del nacionalismo moderno. Mientras en otras pocas el grupo
-con cuyas aspiraciones de poder se identificaba el individu<>- estaba
conformado por los lazos de sangre, por vnculos religiosos o ~~ la
lealtad de Jos vasallos hacia su seor feudal, en nuestra poca la tden
tificacin con el poder o la poltica de la nacin ha superado amplia
mente y eclipsado esas antiguas identificaciones. Cmo puede ser ex
plicado el fenmeno del nacionalismo moderno?
En nuestro examen de las ideologas de la poltica exterior vimos
que para ciertos individuos las aspiraciones de ~der de otros se hacen
acreedoras al estigma de inmoralidad. Esta pos1c1n encuentra una de
sus races en la necesidad de la probable vctima de los poderosos de
c!efcnder su libertad contra esa amenaza, mientras que otra debe buscarse en Ja necesidad de la comunidad global de controlar y neulralizar
Jas ambiciones individuales por el poder. A estos efectos, la s~iedad
ha urdido un entramado de normas de conducta y mecantsmos mst1tu
cionales que controlan las vas de acceso al poder. Estas n~rmas Y. me
canismos llevan el pode r hacia canales secundanos que ev1tan pel.'g:ros
a la socit-dad y que bien pueden debilitar o s upnm1r la ~pet~nc~a de
poder. El derecho, la tica, l<:s costumbres, innumerables mstttuc1ones
sociales con su s respectivos mecanis mos, tales como exmenes de capa

LA esencia dd poder nacional

135

cilac10n, campaas electorales, clubes deporlivos y sociales y fra terni


dades s irven par\ este propsito.

Por lo tanlo, la mayora de los individuos llega a ser incapaz de


satisfacer su deseo de poder dentro de la propia comunidad. En ella
nicamente un pequeo grupo ejerce el poder permanentemenle sobre
la mayora, s in estar sometido a las amplias limitaciones que otros podran imponerle. La gran masa de poblacin se halla ms propensa a
ser el sujeto pasivo del poder que su ejeculanle y, como no es posible
que esta gran masa satisfaga sus apetencias de poder dentro del con
texto de la nacin , entonces la comun idad deriva sus aspiraciones insatisfechas hacia el le rreno internacional, donde le es posible e ncontrar
una satisfaccin vicaria al aplicar el mecanismo de identificarse con el
aparato de poder de la nacin. Cuando el ciudadano norlcamerica~o
piensa en el poder de su nacin, debe sentir lo m1smo en cuanto a satisfaccin que lo experimentado por el ciudadano romano cuando se
identificaba con Roma y todo sn podero, se n sacin que, al compararse
con u n extranjero, lo llevaba a decir Civis Ronranus sunr . Al tener conciencia de pertenecer a una nacin muy poderosa, con capacidad industrial y riqueza sin rival, nos embarga un sentimiento de h alago ,Y orgullo.
Viene a ser comu si todos, no en forma individual sino como parte de
la colectividad, ~e la nacin, furamos los poseedores y los conlroladores
de ese enorme poder. El poder que nuestros represcnlantes ejercen en
el escenario internacional se transforma en el nuestro y las frustraciones
que experimentamos de nl ro de la comunidad nacional son compensadas
por el deleite vicario del poder de la nacin.
Estas tendencias psicolgicas, que operan a nivel de lo~ miembros
individuales de la nacin, encuentran apoyo en reglas de conducta y en
insliluciones de la propia sociedad. Esla limita las aspiraciones indivi
duales al poder denlro de la comunidad nacional y escarnece con oprobio
ciertas manifestaciones de poder encaminadas al engrandecimiento per
sonal. Pero alienta y glorifica las tendenc ias de las grandes masas de
poblacin, fruslradas en sus tendencias hacia el poder individual, hacia
la identificacin con la lucha por el poder de la nacin e n el campo
internacional. El poder perseguido por individuos para su propio provecho se considera como un mal que slo puede ser tolerado dentro de
ciertos limites y en ciertas manifestaciones. Por el contrario, el poder
<ncnbierto Iras las id<!ologias y perseguido en r.ombre y en beneficio de
la nacin se transforma en un bien que todos los ciudadanos deben
procura r . Los smbolos nacionales, especialmente si hacen referencia a
las fuerzas armadas y a las relaciones con otras naciones, son instru
mcntos de esa identificacin de los individuos con el poder de la nacin.
La tica y las costumbre~ de un~ sociedad tienden a hacer atractiva esa
identificacin al dispensar recompensas y amenazar con castigos.
Oc ah que no sea por accidente que cicrlos grupos d e la poblacin
>can los ms milita nles sostenedores de las aspiraciones nacionales de
poder en el campo internacional, mientras que otros se niegan a tener
nada que ver con esas pretensiones. Estos grupos son el primer objetivo
del poder de los otros y estn cu idadosamente privados de las vas de
desahogo para sus propbs aspil aciones o se los coloca al frente de la

136

E l podt!r nOcional

ms inscg':l ra ~sesin de que disponga la comunidad nacional. Las


clases medias baJas: tales como los o ficini sta s, aunque tambin el grueso
de las clases t rabaJadoras, son las que e n especial se identifican pm
com~let~ con_las a spiraciones nacionales de poder. O tambin - y aqu
e~,. PI me a~~~ CJcmpl':l es el pro leta riado revolucionario durante el apogeo
del marx1smo, particularmente en Europa- pueden no ide n tificarse en
absoluto con las aspiraciones nacionales. E n Ei tad os Unidos este ltimo
gru~ ha experimentado poco inters en la poltica nacional, en tanto
e l pnmcro de ellos siempre le ha dispensado una gran importancia.
Es aqui. entonces. donde se debe n buscar las races del nacionalismo
moderno as como la exp licaci n de la creciente ferocidad con la que se
llevan a cabo las polticas exteriores en los tiempos modernos. La cada
vez mayor inseguridad de los individuos en las sociedades occidentales
especialmente en los es tratos sociales ms bajos, y la atomizacin ge:
neral de las sociedades occidentales ha incrementado enormemente
la frus tracin de las manifestaciones individuales de poder. Esto, a su
vez, ha dado origen a un incrementado des eo de identificacin compensa toria en las aspiraciones nacionales y colectivas de poder . Este incremento ha sido ta nto cuantitativo como cualitativo.

LAS RAICES DEL NACIONALISMO MODERNO


Hasta las guerl'3s napolenicas slo muy pequeos grupos de poblacin
se idcntiricaban con las polticas ex teriores .d e s us respec tivas naciones.
En verdad . las polticas exteriores no eran polticas nacionales sino polticas dinsticas y la identificacin se o rie ntaba hacia el poder y las
polticas de l monarca indi vidual antes que hacia e l poder y las polticas
de la colec tividad o de la nacin. Como lo seal Goethe en un pasaj~
s ignifica tivo de su autobiografa: "Todos nos preocupbatnos por Fede
rico (e l Grande), pero quien se preocupaba por Prusia?"
" Estas sociedades (cientficas). escribi Thomas Jefferson a John
Holl ins el 19 de febrero de 1809, estn siempre en paz, aunque sus pases
estn e n guerra . Al igual que la repblica de las le tras, constituyen una
gran fra te rnidad que comprende toda la tierra, y su correspondencia no
es interr umpida por ninguna nacin civilizada"
Con las gue rras napolenicas comenz d perodo de las polit1cac
exterio res na ciona lis tas y las guerras de e sta ndole, es decir. la identificacin de las grandes masas de ciudadanos con el poder nacional y
las polticas naciona le~. dejando atrs la identifica c in con los in terese<
dinsticos. Talleyra!'d sealaba ese cambio cuando le dijo al zar Ale
jandro en 1808: " El Rhin , los Alpes y Los Pirineos son conqui stas de
Francia". Has ta antes de la p r ime ra guerra mundial no se poda dis tinguir claramente hasta qu punto los partidos socialistas europeos se
ide ntificabnn con el poder y la poli tic'\ de sus n aciones. Pero la completa

La esencia del poder nacional 137

participaci n en aquella guerra de la mayorfa de los trabajadores en


todos los pases beligerantes demostr la ident ificacin de prc ticamenh:
toda la poblacin con el pode r y las polticas de sus respectivas naciones.

Repliegue del nacionalismo: apariencia y realidad


Con el advenimiento de la segunda guerra mundial se observ una cierta
retrogradacin de ese mximun de identificacin de que fue testigo la
primera conflagracin mundial. Ese retroceso tuvo lugar tanto en la
cima como en la base de la pirmide social. Por una parte, pequeos
pero activos grupos de intelectuales, politicos y jefes militares profascistas en Inglaterra y Francia se negaron a identificarse con sus paises
y, en ciertos casos, prefirieron identificarse con el enemigo nacional.
Los lderes que adoptaron esos caminos se sentfan inseguros en sus posiciones de poder, especialmente en vista de la poltica inicial y de la
debilidad mtlitar de sus pases; slo el enemigo pareca capaz de asegurarles posiciones de predominio en la pirmide social. Po r otra parte,
los comunistas franceses, debido a sus vnculos con Francia y con la
Unin Sovitica, no pudieron ide ntificar se totalmente con s u p atria hasta
despus del ataque de Alemania a Rusia. circunstancia que coloc a
ambas naciones --Francia y Rus ia- en un mismo b ando. El ataque
alemn a Francia por s solo no s irvi para llevarlos a una activa oposicin al invasor. Pero el ataque alemn a la Unin Sovitica convirti
en a liados a Francia y a la Unin Sovitica en u na causa comn y per
miti que los comunistas fra nceses se opusieran a Jos alemanes inva
sores por considerarlos comunes enemigos de Francia y la Unin Sovitica. La identificacin de los comunistas franceses con las pollticas
nac iona les francesas fue proclamada por encima de la identidad de esas
politicas con las politicas e intereses rusos. Esta fidelidad comunista
a los intereses y las politicas extranjeras, que se sobrepone a los intereses nacionales, fue un fenmeno universal que com o tal signific un
desafo a la cohesin del Es tado naciona l y a su propia existencia.'
La desintegracin de la solidaridad nacional no necesariamente
puede considerarse como un repliegue del sentimiento nacionalista ya
que, en realidad, se trata de un desplazamiento de lea ltades desde la que
se experimenta hacia el pas de or igen hasta la que privilegia a otro. De
este modo, el comunista francs se transform en un naciona lis ta ruso
que sostena la politica de la Unin Sovitica. Lo nuevo en este nacionalismo es su inconsistencia, puesto que al reclamar la identificacin
extranjera niega el derecho de otras naciones a la lea ltad de sus ciudadanos.
Testimonia tambin la fortaleza de la solidaridad nacional, que a
pesar de ese desplazamiento de la lealtad de la propia nacin hacia o tra ,
lo que es fuente de un vasto movimie nto poltico ha probado ser un
interludio cfimcro. Somos testigos de un renacimien to de la solidaridad
naciona l en los gobierno5 y movimientos comunistas. los que en dile
' Vase tambiofn ti

capitulo 30.

131

El pod., ,.,cional

rentes grados han comenzado a colocar sus respectivos intereses nacic>


nales por encima de los intereses de la Unin Sovitica. El monoltico
movimiento comunista mundial, dirigido por y al servicia de la Unin
Sovitica, ha sido rt..-emplazado por un "policentrismo", en el que las
lealtades e intereses nacionales se sobreponen a las afinidades de filoso

tia poltica.
Sin embargo, las consecuencias de la segunda guerra mundial provocaron un genuino retroceso del nacionalismo bajo la forma de un mov

miento hacia la unificacin de Europa occidental. Este movimiento logr


varios avances concretos en los terrenos de las organizaciones supranacionales: la Comunidad Europea del carbn y el acero, el Mercado Comn
Europeo y el Euratom (Comunidad Europea de Energia Atmica).' Dos experiencias han dado nacimiento al movimiento en pro de la unidad europea: la destruccin provocada por la segunda guerra mundial y la declinacin politica, militar y econmica de Europa en los aos subsiguientes. Los sostenedores de este movimiento no pueden llegar con
sus experiencias a la conclusin de que por lo menos en Europa occi-

dental el Estado nacin sea un principio de organizacin politica obsoleto que, lejos de asegurar la seguridad y el poder de sus miembros, los
condena a la impotencia y los lleva a la extincin a manos de cualquiera
de sus vecinos m's poderosos. Solamente el futuro demostrar si
este intenso sentimiento de seguridad, no nicamente individual sino
tambin de las sociedades nacionales a las que pertenece el individuo,
se transformar en el factor de la unificacin poltica, militar y econmica de Europa o si, por el contrario, los reducir a la impotencia poltica
bajo la forma de un repliegue al "neutralismo" --<:s decir, a la renuncia
a una activa poltica exterior --<> a la desesperacin politica bajo la forma de una ms intensa identificacin con las naciones individuales.
La fuerza que se opone al renacimiento del nacionalismo esta dada
por el creciente reconocimiento por parte de estadistas, intelectuales y
expertos ~e que ciertos problemas fundamentales planteados por las
modernas tecnologas del tranporte, de las comunicaciones y de la
guerra trascienden los intereses y la capacidad de resolucin de cualquier nacin por ms poderosa que sea. El control de la energa nuclear,
de la proteccin y restauracin del medio ambiente, el suministro de
alimentos y materias primas son problemas de este tipo. No pueden ser
resueltos por una nacin individual en competencia con otras para lograr una ventaja nacional. Todas las naciones, o considerable nmero de
ellas, tienen un inters comn en la solucin de esos problemas y ese
inters debe reflejarse en polticas comunes que trasciendan los intere-
ses nacionales particulares. Mientras algunas pequeas lites han cobrado conciencia de este nuevo elemento de la poltica mundial y tratan
de llegar a un acuerdo intelectual con l, la actual conduccin de las
polfticas exteriores nacionales difcilmente ha sido afectada por l. Por
el contrario, testimonia el constante fortalecimiento del nacionalismo,
que organizaciones tales como Naciones Unidas y sus agencias especia-

uencia del poder "acional 139

lizadas, creadas con el propsito de convertir en realidad los ir:'ter~ses


comunes de las naciones del mundo, han sido atrapadas por la nvahdad
nacionalista al servicio de intereses nacionales rivales.

Inseguridad personal

desintecraeln social

La intensidad cmocionl con que un individuo se identifica con su nacin


se encuentra en relacin inversa a la estabilidad de las distintas partes

o grupos de la sociedad, la que se refleja en el sentido de seguridad de


sus miembros. Cuanto ms grande sea el sentido de seguridad de una
sociedad y sus diversos sectores, menores sern las ocasiones en que se
presenten los impulsos colectivos del nacionalismo y viceversa.) Las

guerras revolucionarias de Francia en la ltima dcada del siglo XVIII y


las guerras de liberacin contra Napolen desde 1812 hasta 1815 son los
primeros ejemplos en la edad moderna de este fenmeno de inseguridad
en las masas, producido por la falta de estabilidad de las respectivas
sociedades, la que se expres en explosiones emocionales de las masas
que se adheran a las polticas agresivas y a las guerras. En el transcur-

":' del siglo

_X IX,

la inestabilidad social fue profundizndose en las

S<>-

ctedade~ occadentalcs y se hizo una constante en el 5iglo xx como con-

secuencia de la ruptura de los lazos tradicionales que ataban al hombre,


especialmente en el campo religioso, aunque tambin de los que !o
vmculaban a las crisis del ciclo econmico y a la falta de racionalidad
en la VIda Y en el trabajo. La inseguridad de los respectivos grupos,
pro~ocada P?r es_tos factores, hall un desahogo emocional en identittcactOnes_ nac1onahstas. Como cada vez fue siendo ms inestable la sociedad . occtdental, el sentimiento de inseguridad fue creciendo y la as<r
c1ac1n _e moc1onal con la nacin, a modo de reemplazo simblico, fue
fortalec1ndo~ cada vez ms. Bajo el impacto de las guerras mundiales
de_ las rcvoluc1ones~ ~e la co_n centracin econmica y poltica, del pode;
mtluar .Y. ~e las cns1s econom1cas del siglo veinte alcanz el rango de
~na rehg1on secular. La lucha por el poder cobr entonces en c1 aspecto
1deol~g1co la form_a de un combate entre el bien y el mal. Las polticas
exteno~es se convtrlleron en m1siones sagradas. Las guerras se libraron
como s1 fueran cruzadas, con el propsito de llevar la genuina religin
polillca al resto del mundo.
Esa relacin entre la desintegracin social, la inseguridad personal
Y la f~roc1dad de los modernos mtodos de poder nacionalistas ueden
estud1arse con particular claridad en el fascismo alemn zo p
1
que ~stos tres elementos alcanzaron un desarrollo que n~ sen;r~u ~
en ~mguna _otra parte. Las tendencias generales de la edad mod J
hac1a la desmtcgracin s~ial fueron llevadas a sus extremos en Al~;;:.
ma, debido a la conunclon de ciertos elementos del carcter nacional,

clo~ V~~bi~n

el capitulo 30, apartado "Lu acenclaa espeelallzadas de Nas Por supuesto que estas emociones colecU
dentro de la propia nacin bajo la lorma de luJ!' dtam~i~ pueden clesahopne
rra.o; civtlea.
e e~. revoluciones 0 cue-

140 El poder nac-ional


LA e.seucru dd poder uaciotral

que privilegiaban los extremos antes que las pos1caones intermedias y


la conciliacin, con tres acont ~ci mientos que debilitaron la estructura
social germana y la hicieron fcil presa del arrasador fuego del nacio1131-socialism<.:.
El primero de estos tres acontecimientos fue la derrota en la primera guerra mundial, la que coincidi con una revolucin que tuvo que
responsabilizarse no slo por la destrucc i~ de valores polticos tradi
cionales e ins lituciones, sino tambin por la propia derrota en la guerra.
Naturalmente, la revolucin acarre prdida de poder e inseguridad en
cuanto a status social para quienes haban estado cerca o en la cima de
la jerarqua social bajo la monarqua. Simultneamente la situacin SC'
cial de amplias ma.as de la poblacin ~sultaron afectadas de igual modo
por el impacto de la idea de que la derrota y la revolucin eran el resultado de mal\'olas maquinaciones de los enemigos internos y externos,
cuyo objetivo era la destruccin de Alemania. Asf adquiri un amplio
consenso la idea de que Alemania no slo estaba .. rodeada" por enemigos e:ltternos, sino que adems su propio cuerpo poltico se encontraba
socavado por organismos hostiles e invisibles que minaban su fortaleza
y procuraban destruirlo.
El segundo acontecimiento estuvo dado por la inflacin de comienzos de la dcada del veinte que proletariz a amplios sectores de las
clases medias y debilit, si no destruy, en el amplio pblico los lradi
cionalcs principios morales de la honestidad y de la relacin justa. A
modo de protesta cor.tra su proletarizacin econmica, las clases medias
abrazaron las ms nacionalistas y antiproletarias ideologas que estaban
disponibles. En alguna medida, los estratos ms bajos de las clases medias siempre han experimentado por lo menos, una satisfaccin limitada
de su superioridad sobre el proletariado. Cuando contemplaban el con
junto de la pirmide social. siempre estaban ms inclinados a mirar
hacia arriba que hacia abajo. Y si bien entonces no se encontraban propiamente en la base de la pirmide, se encontraban inconforlablemenle
cerca de ella. De ah sus frustraciones e inseguridad y su predisposicin
hacia una identificacin nacionalista. Ahora la inflacin lo$ empujaba
hacia abajo y la desesperada lucha por escapar de la absorcin poUtica de
la masa amorfa del proletariado los llev a encontrar un refugio seguro
en la teora y la prctica del nacional-sociaJismo. Este les ofrecia niveles
posibles de encarar enemigos extranjeros ante quienes era posible sen
tirsc superio1 y conquistar.
En ltimo trmino, la crisis econmica de 1929 llev a los diferentes
grupos sociales alemanes. por distintos caminos, a enfrentar la real
o potencial prdida de su status social, intelectual y moral y la in.eguridad econmica. Los trabajadores debieron enfrentar el real o potencial
desempleo permanente. Los grupos de las clases medias que se habian
recupcnodo de la devastacin econmica de la inflacin volvan a perder
lo que haban recuperado. Los industriales dcbian C'nfrentar crccienle>i
oblieacioncs sociales y estaban obsesionados por el temor a la revolucin.
El nacional-socialismo localiz todos estos tem~s. inseguridades y
frustraciones sobre dos enemigos del extranjero: el Tratado de Versa
lles y el bolcheviquismo y sus supuestos sostenedores dentro de Ale

141

mania. Canaliz todas estas contra dic to rias emociones hacia una poderosa corrienlc de fanatismo n::u.:ionalis ta. As el nacional-socialis mo tuc
capaz de iden tificar e n un vt.rdadcro totalitarismo las as piraciones de
los alemanes e n tanto individuos con los objetivos de poder de la nacin
alemana. En ninguna otra parte de la historia moderna se ve un caso
de identificacin ms complj~la . En ninguna otra parte ha existido una
esfera en la que el individ!lo persiga sus aspiraciones de poder con
tan poco. beneficio . Tampoco vuelve a darse en el campo internacional scmc.J antc fuerza en el mpetu emocional para convcrlir en agresivi~
dad esa Identificacin.
Aunque la conversin de las trustracioncs individuaks en una identificacin .colectiva con la nacin nunca ha s ido ni tan poderosa ni tan
comprensible como en el nacional-socialismo, esta clase de nacionalismo
moderno - germano en el ejemplo que estudiamos- difiere mucho ms
en grado ~ue en ~~ocia con eJ de otras grandes potencias como pueden
ser la Umn SovJllca y Estados Unidos. En la Unin Sovitica la gran
masa de la poblacin no tiene ocasin de satisfacer sus expectativas de
~cr dentro de ~a sociedad inh:rna. El trabajador promedio o el campe:s~no ruso n~ llen~~ parmetros con quienes compararse y su insegund~d se ve mtens1f~cada por las prcticas de la polica estatal y por
el baJo estndar d~ v1da. Tambin aqui el rgimen totalitario proyecta
esas. f":'s~rac10nes, mseguridades y miedos al plano internacional, donde
los md1.v1duos rusos encuentran e n la identificacin con "el pas ms
pro~~es1s~a ~t:l mundo", y "la madre patria del socialismo", una satis
facc10n v1cana para sus aspiraciones de poder. La conviccin, aparente~e~te a.~yada por la experiencia his trica, de que la nacin con la que
se a~en.ttfJcan_ se encuentra constantemente amenazada por los enemigos
capllahstas su~e para elevar sus temores perso nales e inscgu1 idadeo; en
el plan~ colectivo. De este modo. los temores personales se transforman
en ansiedad por su nacin y as la identificacin coa la naci n cumplt"'
el doble pr~~si.t~ de satisfacer ambicioncs person.r.les de poder y aliviar
los temores tndt v1duales proyectndolos al plano internacional.
. En Estados u.nidos el proceso por el que el individuo se apo de ra y
Sle~te co~o P.r~~IO ~~. pode.r nacional se parece muc ho al m odelo que
desa_rr~ll? la CIV1hzac10n occdental durante el siglo XIX. La identificacin
dc:J ~nd1v1duo ~un el p~dcr y la J>?l~tica internacional de su propio pais
se ba~ e_n b~c~a me~1da e n l~s t1p1cas frustraciones e inseguridades <te
las c~ases medias. Mas que nmguna otra sociedad occid~.:ntal , la norte
a~e.nc~_na est conf~rmada por clases medias. sector donde cualquier
d1s.tmc10n de ~Jase taende a ser amortiguada -es decir. solucionadabaJo el d~nommador _cor:nn de l?s valores y aspiraciones de la propia
clase m:d1a. Por cons1g~1entc, la ad.entificacin con la naci n , expresada
en trmmos de frus trac iOnes y ~sp1raciones de las clases media.5 5 . _
cucntra tan generalizada y tiene tanto pn:dicamento en Estados 'u ~i::
c_o mo la correlativa identificacin del proletariado con la Unin s ~~
hca. Dcsd~ otro p.un !~ de vista, la relativa gran movilidad de la soci~(~~~
nortea~~cncana .s1gmf~ca para .las grandes masas de poblac in caminos
de accc~ al mcJoramt~nto socral y econmico. En tiempos norma les del
pasado. estas oportunrdadcs han tendido a mantener en nivdes bajos

142

1'1 potlrr traclotral

la intensidad emocional de c~a identificacin en relacin con situaciones


currc,pundic nlcs l"O la Unin Sovilica y durante el nacional-socialismu gcrnmno.'
Sin embargo, en los ltimos t ic1npos se han su!'Citado nuevos 1ac-

to re~ tale~ como la crecien te atomizacin de la sociedad, la amenaza de

rcvuluc.i tm mundial. tul como ~~arccc si~oli~.ada en la l~tcrnacional

Comunosta. la rclauva dcsapanc111 del aillam1en1o geogrfiCO y el pe


ligro de la guerra nuclea r . Asl, en la octava dcada del siglo xx, las
frus trac imws y las ans icdactcs individuales han llevado _a 1~ gente ~ac1a
una m:\s intensa identificacin con el poder y la polit1ca mternacaonal
de ~u nlCn. Pero si la actual tendencia hacia una siempre creciente
inestabilidad en el plano inte rno y en el externo no llega a controlarse, t:stados Unidos se encontrar en el camino hacia la participacin, cada
vez ms amplia, de las caracterlsticus de la c ultura moderna t~n acaba
da mente representadas por la Unin Sovitica y la Alcmanoa nazi, es decir
a s ituaciones en las que la poblacin ser empujad a una ms comple la
e intensa identificacin con la nacin. Esta identific>cin. cada vez ms
intensa y co mpleta, es la fuente de la ferocidad y la roMza de las poli
tic as internacionales modernas, que representan un entrechocar de ambt
ciones. apoyndas >Or vi rtu:olmente la totalidad de las poblaciones con
una dedicacin y emocin sin precedentes. que en antcnores periodos
histrkos slo fue patrimonio de las doctrinas religiosas.

9
Elementos del Poder Nacional
Cules son los elementos que hacen el poder de una nacin , especial
mente en relaci n a o tras? Cules son los elementos coflstitutivos de
lo que llamamos poder nacional? Si queremos determinar e l pode r de
una nacin, qu factores debemos tomar en consideracin? Dos grupos
de elementos deben distinguirse: los que son relativment ~ estables y
los que estn sometidos a constante cambio.

GEOGRAFIA
El factor ms estable del que depende el poder de una nacin es, obviamente, el geogrfico. El hecho de que Est ados Unidos, por ejemplo, se
encuentre separado por agua del resto de los continentes, en unas tres
mil millas hacia el este y algo ms d e seis mil hacia el oeste, es una
circunstancia que configura la s ituacin de este pas en el escenario
mundial. Resulta ms que evidente observar que la importancia de este
hecho no es la misma en la actualidad que lo que era en tiempos de
George Washington o del presidente McKinley. Pero es una falacia sos
tener, como suele hacerse a menudo, que el prfeccionamiento de los
transportes, de las comunicaciones y de las tecnologas blicas ha anula
do el efecto aislacionista que representan los oc.!anos. Por cierto que este
factor es mucho menos importante de lo que era hace cincuenta o cien
allos. pero desde la perspectiva de la posicin de poder de Estados Uni
dos an contina s iendo un elemento de la mayor importancia que este
pas se halle alejado fisicamente del continente europeo y asitico por
grandes ma sas de agua; la difcrt'ncia tal vez pueda advertirse con mayor
claridad s i se imagina a Es tados Unidos manteniendo fronteras terre!'"tres con Francia, China o Rusia, por ejemplo. Dicho de otro modo, la
ubicaci n geogrfica de Estados Unidos s igue s iendo on te ma de constanle preocupacin para las cancilleras de las dems naciones, a pesar de
que en la actualidad su influencia sea diferente a la de otras pocas.
Del mismo modo, el hecho de que Inglaterra se enc u entre se parada

144 El poder nGcionGI

E/emen/os dd poder

del continente europeo por una pequea masa de agua, el Canal de la


Mancha, signific un factor que no pudieron pasar por alto Julio Csar,
Guillccmo el Conquistador, Felipe 11 , Napolen ni Hitler. Si bien muchs otros factores han ido perdiendo su importancia en el transcurso
de los tiempos, en este caso la situacin geogrfica era importante hace
dos mil aos y an contina sindolo ha sta el punto de que todos
aquellos interesados en las relaciones internacionales no pueden soslayarla en sus anlisis.
Lo que ha sido dicho en relacin a la posicin insular de Inglaterra
tambin tiene validez para Italia. La pennsula itlica se encuentra aislada geogrficamente del resto del continente europeo por la formacin
montaosa de los Alpes, cuyos declives caen suavemente hacia la zona
norte de Italia, en tanto que la parte ms escarpada da al norte. Esta
morfologa ha resultado de la mayor importancia en la vida polilica y
militar italiana y en sus relaciones internacionales. La historia demuestra que esta particularidad geogrfica ha dificultado enormemente la
invasin de Europa central desde Italia, mientras que ha facilitado
la invasin de Italia desde el norte. Por lo tanto, las invasiones que debi
soportar Italia son mucho ms numerosas que los intentos de invasin
por parte de Italia. Desde Anfbal, en las guerras pnicas, hasta el general
Clark, en la segunda guerra mundial, la geografla ha determinado la
estrategia politica y militar con respecto a Italia.
En cuanto a Espaa, los Pirineos han cumplido una funcin algo
diferente, aunque; no menos constante, en la situacin internacional hispana. Se ha dicho que Europa acaba en los Pirineos. Al dificultar el
acceso europeo, esta cadena montaosa se ha convertido en una barrera
que ha demorado el ingreso de las principales corrientes intekctuales,
sociales y econmicas, y los cambios polticos que han modahcado al
resto del continente. Del mismo modo, Espaa fue generalmente apenas
rozada por las grandes conflagraciones polticas y militares que desgarraron a Europa. Todas estas circunstancias, con independencaa de l~s
polticas continentales, han determinado en cierta medada la scgregacaon
geogrfica en que permanece la pennsul~.
. .
..
_
Finalmente consideremos l:l ubacacaon gcograhca de la Unaon Sovitica, pas conformado por una enorme masa de tierra. equivalente
a la sptima parle de la superficie planetaria, y una vez y medaa mayor
que el territorio de Estados Unidos. Mide unas c anco mal mallas_ a_e nas
desde el Estrecho de Bering hasta Kocnisbcrg (actualmente Kahmngrado). la mitad d._. esa distancia desde Murmans k, en el Mar del Norte,
hasta Ashkabad, en la frontera norte de Irn. Scme1antes pro porc aoncs
se convierten en un factor de gran fortaleza que ha pcrmalldo al estado
~ovitico rechazar todos los intentos de invasin. Como es un tcrntono
tan inn:cnso, aunque se conquiste una parte de l _lo que queda por conquistar es tanto que suele desanimar a quien lo ant~nta.
.
.
La prdida de una parte considerable del terntono nacaonal s111
que . e vislumbren perspectivas rpidas de una rcconquas ta suele disminuir d e s tado anmico dd pueblo conqui,t:Jdo. Como ya lo hemos
vi sto, ste es, precisamente, e l propsito poltico de las conquas tas nlllitarcs. Sin e mbargo, c~nquistas tk es te tipo -esperia lmc:nt c las tk

ru1ciot~al

145

Napolen e Hitler, que no tenan un objetivo limitado sino que se orien


taban a la propia existencia de Rus ia como nacin- tuvieron un e fecto
m s bien estimulante para la resistencia rusa. En ambos casos las
partes conquistadas se volvan comparativamente pequeas ante la in
mcnsidad de lo que quedaba por conquis tar y, por otra parte, el trabajo
del conquistador, a medida que avanzaba, se tornaba cada vez ms
dilicultoso, puesto que deba ir dejando guarniciones cada vez ms importantes ~n las zonas conquistadas para que mantuvieran lineas de
comunacacan en medio de un territorio siempre hostil. As, el verdadero
conquastador fue la geografa: a medida que las metas propuestas se
~leaban ms y ms, y el horizonte geogrfico se volva ms y ms
allmllado, el suelo conquistado pasaba a convertirse ms en una carga
que en un premio para el conquistador. A largo plazo, en vez de ser el
conquistador quien absorbiera el terreno conquistado, y en l consiguiera
las_ fuerzas necesarias para seguir adelante, era e l territorio geogrfico
quaen lo aba devorando y minndole las energas.
La posibilidad de guerra nuclear ha aumentado la importancia del
tamao del territorio como fuente del podtr nacional. A los efectos de
hacer creble la amenaza nuclear, una nacin requiere contar con un
territorio lo suficienteme nte amplio como para diseminar en l sus
centros industriales y de poblacin, como as tambin sus instalaciones
nucl~ares. La conjuncin del amplio radio de destruccin nuclear y la
relattvamente pequea dimensin de l territorio impone una severa des
ventaja a E stados-naciones tradicionales, como Inglaterra y Francia, para
hacer crclble la amenaza nuclear. De ah que el tamao casi continental
de sus respectivos territorios sea el que les permite a naciones como
Estados Unidos, Unin Sovitica y China desempear el papel de potenCias nucleares mayores.
. ':lo obstante, existe otro !actor que constituye al mismo tiempo una
debahdad y una ventaja para la posicin internacional de la Unin Sovitica. Entre Rusia y sus vecinos occidentales no se interpone barrera
geogrhca alguna, como podra su una cordillera o alguna importante
masa de agua; la campia polaca o la de Alemania oriental forman una
prolongacin natural de la estepa rusa. Por lo tanto, no eltisten obstculos naturales que dificulten una invasin por la frontera occidental de
~usia. Esto ha implicado que desde el siglo xtv hasta el presente, la RuSia blanca y la mayor parte de Rusia occidental hayan sido el escenario de los constantes ataques y contraataques de las fuerzas rusas
contra sus enemigos. La ausencia de una frontera trazada por medio de
algn ac_c idente geogrfico, como en los casos italiano o espaol, ha
contnbuado a que las relaciones de Rusia con occidente se eslabonaran
como un _permanente conflicto. Un caso parecido, aunque asentado en
razones daferentes, est dado por la posibilidad de una frontera comn
entre Francia y Alemania en el Rhin, a la que Francia siempre ha aspirado, aunque rara vez ha temdo la fortaleza suficiente como para Jo.
grarla; esa frontera ha sado una constante fuente de conflictos entre
ambas nacio~es desde_ los tiempos de los romanos. En lo que tiene que
ver con Rusta, el mamstro de relacaones exteriores Vishinsky reconoci
la trascendente importancia geogrfica cuando, al ser acusado de seguir

t46 El poder

tu~cionGl

una politica zarista en Jos Dardanelos, replic: "Si un barco de guerra


viene desde el Mediterrneo hacia el Mar Negro, necesariamente habr
de pasar a travs de Jos Dardanelos, sin tener en cuenta si el gobierno de
Mosc es zarista o comunista" .1

RECURSOS NATURALES
Otro factor de relativa estabilidad, aunque de gran influencia en el
poder de una nacin con respecto al de otras, est dado por los re
cursos naturales.

Podemos comenzar considerando al mis elemental de Jos recursos na


turales: el alimento. Un pas que es autosuficiente -<> esti cetca~o
a serlo- en materia de produccin de alimentos tiene una gran ventaa
sobre otra nacin que no Jo es y que, por Jo tanto, debe importar Pr:c>
duetos alimenticios o, de Jo contrario, sufrir el hambre. Por esta c1r
cunstancia, el poder e incluso al propia existencia de Inglaterra -<u1en
antes de la segunda guerra mundial slo llegaba a producir el 30 49 de
Jos alimentos que se consuman en las Islas Britinicas- siempre de
pendi" de su capacidad para mantener abiertas las Uneas marftimas que
la unen a Jos sitios desde donde se envan las provisiones vitales para
su supervivencia. Cada vez que esa capacidad ha sido atacada, como
sucedi en las dos guerras mundiales, en que las amenazas ~reas Y submarinas se convirtieron en un serio problema, el poder mgls se ha
visto afectado hasta extremos de que la propia vida de la nacin pe
ligr.1ba.
Por la misma razn, aunque menos deficitaria en alimentos que
Inglaterra, Alemania, puesta ante la necesidad de tener qu~ sobre~1v1r
a una guerra, debi orientar su poltica hacia el logro -conunto o mdi
vidual- de tres metas principales: primero, evitar el peligro de una
guerra prolongada mediante una victoria rpida antes de que se agotaran
sus reservas de alimentos; segundo, la conquista de las grandes 1.onas
productoras de alimentos de Europa; tercero, la eliminacin del poder
martimo de Inglaterra, que bloqueaba el acceso germano a las fuentes
de alimentos situadas en ultramar. En ninguna de las dos guerras mun
diales Alemania pudo lograr ni el primero ni el tercero de estos obell
vos. Cuando, en la primera guerra mundial, consigui el segundo ya era
demasiado tarde como para que surtiera un efecto. dec_isivo. Las fue~s
aliadas ya hablan impuesto al pueblo alemn pnvac1ones que hab1~~
minado su voluntad de resistir, elemento ste que a la postre se convullo
en factor decisivo para la victoria aliada. Durante l_a segun~ guerr~
mundial, Alemania fue transformndose en una nac1n prcticamente
1 Citado por Denia Healey, Neutralit~. Ampersand Lid., Looclreo, 11155, "'- :11.

Elemintos del poder nacional 147

autosuficientc no por sus conquistas, sino merced al sistemtico hambrcamicnto y a la matanza de millones de habitantes en los terntorios conquistados.
Esa carencia en el autoabastecimiento alimentario ha sido uno de
Jos flancos permanentes de debilidad de Inglate rra y Alemania, s iWa
cin que los enfre nta a la disyuntiva de superarla o perder la condic in
de grandes potencias. Paises como Estados Unidos, que gozan del autoabastecimiento, no necesitan diversHicar sus energas nacionales ni sus
pollticas exteriores de sus objetivos primarios a los efectos de que su
poblacin no pase hambre en pocas de guerra. Desde el momento en
que tales paises se encuentran razonablemente al margen de esta preocu
pacin, estn en condiciones de delinear politicas con mayor fuerza de lo
que podrian hacerlo otros paise s que carecieran de esta ventaja. El auto
abastecimiento de alimentos es, en tonces, una fuente de gran fortaleza.
Por el contrario, la constante escasez de alimentos es un elemento
generador de debilidad en materia de politica internacional. Una de las
mayores ilustraciones al respecto lo constituy la India hasta el mo mento
en que la asf llamada revolucin verde increment drsticamente su
produccin alimenticia. La escasez de alime nto que carac terizaba a la
India era resultado de dos !actores: el incremento de la poblac1n, que
exceda los niveles posibles de produccin, y la insuficiencia de las
exportaciones que impedia solventar los gastos de importaci n d e ali
mcntos. Este doble dficit, que dete rmin que la presencia siempre amenazante de hambrunas se convirtiera en una de las preocupaciones cen
trales del gobierno, signific una valla insalvable para todas las poli
ticas exteriores que la India trat de instrumentar. La misma observa
cin se aplica con particular n fasis a las naciones del Tercer Mundo,
que viven constante mente bajo la amenaza del hambre y la subalimenta
c in. Son los as llamados basket cases, es decir aque llos que se limitan
a esperar que la generosidad internacional los ayude a sobrevivir a la
prxima hambruna.
La capacidad de abastecerse de alimentos -o su carencia- es un
factor relativamente estable para edificar el poder de una nacin, pero
a veces se ve some tido -como lo muestra e l ejemplo contemporneo
de la India- a cambios decisivos. Pueden ocurrir modificaciones e n el
consumo de alime ntos como re sultante de cambios en los conceptos de
nutricin. Pueden ocurrir modificaciones en las icnicas de la agricul
tu ra que lleven a un aumento o a una disminucin en la produccin
agrcola. Los e.jemplos ms relevantes de la influencia de los cambios
en la produccin agricola sobre el poder nacional se encuentran e n la
desaparicin del Cercano Oriente y el norte de Africa como centros de
poder y e n el descenso de Espaa desde el sitial de potencia mundial
al de potencia de tercer orden.
Todos los sistemas agrcolas del Cercano Oriente y del norte d.:
Africa se basaban en la irrigacin. Aunque es dificil probar que la de
cadencia del poder de Babilo nia, Egipto y Arabia fue concomitante con
la desorganizacin de sus sistemas de irrigacin, es incontrovertible que
la decadenc ia de sus sistemas agricolas torn en inevitable la declinacin
de sus respectivos poderes nacionales. La desaparicin del s iste ma de

18 El poder nacional

irrigacin transform las mejores reas de las tierras de cultivo en de


sie rt os. Slo en Egipto se conserv en alguna medida la fertilidad despus de la destrucci n del sistema de irrigacin gracias al aporte que
naturalmente hacia el Nilo.
En lo que tiene que ver con Espaa, a pesar de que se sostenga
que la fecha de su declinacin es 1588. cuando sucumbe la Armada Invencible, en realidad su ocaso poltico no se evidenci hasta que las
malas administraciones de los siglos xvu y XVIII aniquilaron vasUs reas
de tierras cultivables por deforestacin masiva. Como consecuencia,
amplias regiones del norte y el centro de Espafla se convirtieron en
virtuales des iertos.

Materias primas
Por supuesto que io que hemos dicho acerca de los alimentos tambin
se aplica a aquellos recursos naturales que son importantes para la
produccin industrial o. ms particularmente, para la industria blica.
La importancia relativa y absoluta de los recursos naturales, bajo la
forma de materias primas, para el poder de una nacin depende necesariamente de la tecnologa blica practicada en un momento particular
de la his toria. Antes de la mecanizacin en amplia escala de la tecnologa
blica, cuando la lucha cue rpo a cuerpo era la tcnica preponderante,
lo importante eran otros factores, tales como las cualidades individuales
del soldado, antes que las materias primas con que estaban hechas sus
armas. Durante ese perodo de la historia, que comprendi d esde los
albores de fos tie mpos histricos hasta el siglo xtx, los recursos naturales desempearon un papel subalterno en la determinacin del poder
de una nacin . Con el incremento de la mecanizacin d e la tecnologa
blica, que desde la revolucin industrial ha avan1.ado a un ritmo mucho
ms rpido que en toda la historia precedente, el poder nacional se ha
tornado ms y ms dependiente del contro l de las materias primas tanto
en tiempos de paz como de guerra. No es por accidente que las dos naciones ms poderosa de la actualidad, Estados Unidos y la Unin Sovitica, hayan llegado prcticamente al autuabastecimiento de las materias
p rimas necesarias para la moderna produccin industrial y que controlen
al menos el acceso a las fuentes de aqullas de las que no son productores.
En la medida que la importancia absoluta del control de las materias primas como base para el poder nacional fue aumentando en proporcin a la mecanizacin de la tecno loga blica, ciertas materias primas
fue ron , tambin, adquiriendo preponderancia sobre otras. Esto ha ocu
rrido siempre que los cambios fundamentales de la tecno loga han requerido el e mpleo de matcriak"S nuevos o un aprovechamiento ms intcnivo de algunos ya conocidos. En 1936, un experto en estadstica estableci un listado de los minerales bsicos empleados en la produccin
industrial d e material blico asignando un valor a cada uno de ellos: carbn. 40; petrleo, 20; acero, 15; cobre, plomu, ma nganeso y azufre, 4; cinc,

Elementos del poder nacional 19

aluminio y nq uel , 2.' Medio siglo ant.s, el valor del carbn habra sid"
mucho m:\s alto, ya que po r e nto nces era la fuente d e ene rga por ex::elcncia , fren te a la que compe ta n en n fima proporcin el agua Y la
madera , mientras que el petrleo no era considerado como fuente energtica alternativa. lo mismo habra ocurrido con el acero, que entonces

tampoco tenia competidores o sustitutos tales como los plsticos. Era


la poca en que Inglaterra, con su autoabastccim iento de carbn Y acero,

poda ser la n ica potencia mund ial del siglo xrx.


La influencia que el con trol de las mate rias primas puede llegar a
ejercer sobre el poder nacional y sobre Jos desplazamientos de ese poder
queda imprcsionantcmcntc demostrada en nuestros das con el caso del
uranio. Has ta hace pocos aos. e l con trol o no de los yacimientos de ura
nio era comple tamente irrelevante para el poder de una nacin. El autor
que hem os citado antes.' al esc ribir en 1936 ni <iquiera lleg a mencionar
es te mineral en su evaluacin de los que tenan relacin con usos militares. La liberacin de energa at mica a partir de l tomo de uranio Y

el uso de esa energa para fines b licos modific de inmediato la real


y potencial jera rqua de las naciones desde e l punto de vista de su poder
relativo. Pases que tienen yacimientos de uranio, como Canad, Checoslovaquia, la Unin Sovitica, la Unin Sudafricana y Estados Unidos,
han experimentado un asctnso en la jerarqua del poder. Otros, que ni
poseen yacimientos de uranio ni tienen acceso a ese mineral. han visto
declinar S l' pode relativo.
El poder dd petrleo

Desde la primera guerra mundial, el petrleo como fuente enero:tica ha venido siendo ms y ms importante para la industria y para la
guerra. La mayor parte de las armas mecnicas y vehculos funcionan
a base de petrleo. En consecuencia. los paises que poseen con siderables
yacimientos de petrleo han adquirido una influencia en los asuntos internacionales que en a lgunos casos debe atribuirse primaria, si no ex~lusvamente, a esa posesin. "Una gota de petrleo --dijo Clemenceau
durante la primera guerra mundial- bien vale lo que una gota de sangre de nuestros soldados". La emergencia del petrleo como materia
prima indispensable trajo un cambio en el poder relativo de las naciones polticamente lideres. La Unin Sovi tica se volvi ms poderosa en
cuanto logr aut~abastecerse de este elemento, mientras que Japn se
volv1 muc ho mas vulncra bk puesto que carece totalmente de vaci
micntoc petrolferos.
Adems de su ubicac in como cabeza de puente de tres continentes
el Cercano Oriente es Cl)tratgicamentc importante en razn de las cucn:
cas pe troleras dt: la pcninsula arbiga. Su conlrol es una cuestin de La
mayor importancia c.n la disrribucin del poder, pues to que quie n logre
agregarlo a s us prop1os recursos natura les di spone de una enorme fuer2 Ferdinand f'ricdensburg, Dae nuneralzschen Boden.schatze alJ: weltpohtbcM
ut,d ~~~sf:en~::c~t~~:~~en. F. Enke Stuttgart, 1936, pg. 175.

JSO

El

pod~r t1ac1onal

za que, correlativamente, debilita la de s us rivales. Por csla razn In


gla lerra, Es tados Unidos y, durante algn tie mpo Franc ia, se embarcaron
en el Cercano Orienlc en lo que adec uadamente fue denominado como
"la diplomac ia d el petrleo", es dec ir, en el establecimiento d e esferas
de influencia que les daban acceso exclusivo a los yacimientos pelrol
{eros de ciertas regiones.
Sin embargo, e n la ac tualidad el petrleo no es ms que una de las
muchas materias primas importantes para medir el poder de una na
cin. Ahora e s un fac tor ma terial cuya real posesin amenaza derribar
m odelos centenarios d e polllica internac io nal. El embargo petrolero im
pues to por los paio;es productores en el invie rno de 1973/14, junto al
drstico aumento en el prec io inte rnacio nal del produc to, clarific sbi
lamente ciertos aspectos bsicos de la poltica mundial que podamos
haber entendido tericame nte, pero que se volvieron seriamente patentes
merced al drstico cambio en las relaciones d e poder que trajeron con
sigo las nuevas polticas d el petrleo.
Tradicionalme nte babia existido una relacin funcional entre los
poderes poltico, militar y econmico. Lo que significa afirmar que a
travs de la historia el poder polilico babia estado e n funci n del poder
militar y - particularmente en los tiempos r.:cientes- del poder econ mico. Tmese, por ejemplo, la expansin de Europa, que ms tarde
se convirti en las zonas coloniales del hemisferio occidental, Africa Y
Asia. Esa expansi n se debi primariamente a la brecha tecnolgica e ntre
los poderes colo niales y las naciones colo nizadas. Dicho de o tro modo,
la conqui sta britnica de la Indi a (muy inferior en efectivos militares
y en much os otros aspectos d el poder nacional) fue ampliamente faci
litada por la mucho ms elevada capacidad tecnolgica britnica, la que
una vez que se transform en poder militar no pudo ser resistida por
loe Eslador. indios.
Esas relaciones d e na turaleza func ional e ntre pode r tec nolgico y
poder econmico por una parle, y poder poltico y poder militar por
la otra, fueron perturbad as -hasta se podra decir destruidas- por e l
recie nte empleo del petrleo com o arma poltica . Muchos d e esos !::slados productores de petrleo slo pueden denominarse Estados e n vir
tud de una cortesa semnt ica. Med idos en trminos de recursos naturales, slo c uentan con arena y petr leo. Pe ro es el petrleo p recisamente
quien de la noche a la maana ha hecho d e esas pequeas parcelas
dibuj adas e n e l mapa, a las que llamamos Estados , Importantes v poderosos factores en el mundo poltico. En otras palabras, un Estado que
no tiene nada que hacer en la luc ha por e l poder naciona l, de repente
se trans forma e n u n poderoso factor d e la poltica mundial porque
tie ne una propiedad importante, e l petrleo. E ste es re.a lmente un hecho
que tie ne una importa ncia revoluc ionaria para la pohl1c~ m':'nd1aL
Dos fac tores bsicos han hecho poSible en nuestra h1slona rec1en1e
ese divorc io entre pode r poltico, pode r militar y poder industriallecnolgico. En primer lugar, e l libre come rc io cn ~re los p roductores pn
vados y Jos consumidores de ciertas male nas pn~1as y e l control m.o no
polstico del comercio me diante a~uerdos col~n1ales ~ s~mtcolomalcs
por parle de lo s gobiernos con sum idores ha n s1do sus l1lu1dos po r con

Elem entos del

pod~r

nacto rral

151

tro les monopollcos 0 cuasi mo nop licos de los gobiernos produc tores
actuando en concie rto. Ant iguamente los consumidores podan mante ner los precios bajos mediante acuerdos colonaalcs y control del
consumo; ahora los productores pueden mantener los precios altos
mediante el control de la produccin. En scgundu lugar, an tiguamente
produc tores y consum idorc:, de materias primas es taban ligados por
intereses complementarios , cuyo equilibrio favoreca al consumidor. ~s
necesidades de es te h imo eran lim itadas e n comparacin co n el nume ro de produc tores potenciales y la cantidad de ma teria prima disponible. En consecuencia , el consumidor tena la opcin de elegir e ntre
varios productores a (luicn comprarle. as como de es tablecer la cantidad que iba a comprar. En la actualidad. lo que antes era un mercado
de compradores se ha transformado e n un mercado de vendedores . El
consumo de materias primas se ha inc reme ntado eno rme mente, no slo
en trminos abso lutos -ent re 1760 y 19 13 las importaciones de a limentos y materias primas aumentaron se tenta veces- s ino ta mbin en relac in a la disponibilidad de p roducci n naiUral. As , el pet rleo se ha
transro rmado en el elemento vital para Ja.s naciones indu!.tria lmcnte
avanzadas. muchas de las cuales carecen complctante ntc de l - Japn.
por ejemplo-- o depende n considerablemente de su import ac in desde
o tras naciones - los pases de Euro pa occide ntal, por ejemplo.
El poder que confiere e l petrleo e s . a nte todo, resoll ad o del d esa
rrollo tecno lgico de las modernas naciones industriali zada~. Quince o
veinte ai'\os a trs el petrleo no confera tal poder a las naciones produc toras puesto que ~u uso como elemento vital para la indus tria era
limit ado. Cuando las naci on~s que cuentan con vas tos yacimie11 tos de
petrleo son ca paces de coope rar y coordinar polft ic as , cnmo las dc los
Estados expo rtadores duran te el o too de 1973. estn e n co ndi cione~ de
estrangu lar a lns naciones con sumidoras y pueden im ponerles condiciones polticas que stas slo pueden negarse a aceptar a l precio de
enorme:, desajuste:, polticos, econ micos y socia les.
Un Estado que ca rece de poder en todos los dems aspec tos, que
no es una fuerza mayor en trminos del pod~r tradic ional, pue de eje rcer
un enorme poder - bajo c iertas condiciones has ta decisivo- sobre nacio nes que tienen todos los alributo!) dd poder a su disposici n excepto
uno, el petr leo. A;, una nacin como Japn, una de las principales
nacio n('S im.Justrializadas del mundo y potencia lmente una gran potencia,
es completamente dependiente del suministro exte rno de petrleo. S i
por alguna razn las nac iones produc toras de petrleo llegaran a impone r un embargo to tal a Japn, podran destruir su estructura poltica,
econmica y soc ial , y si llegaran a juntar la amenaza de un e n1bargo
total con condiciones politicas podran imponerle su voluntad . Podran
reduc ir al J a pn al >la lus d e >al lite, de de pendiente de los pa ises pro-duc lores de pe trleo. En cie rt a medida esas nacione s ya paladearon ese
poder. Durante la guerra del Medio Oriente de oct ubre de 1973, o bl iga
ron a Japn y a las naciones de Eu ropa occ identa l (que s lo depe nden
pa rcialm~:nte de la importaci n de pet rleo) a ado ptar ciertos pasos
polil icos que no habran tomado pur in iciativ a prupia, pero que bajo


152 El poder nacional
la presin de las circunstancias debieron tomar ya que de otro modo
se habrfan expuesto a la ruina poltica, social y econmica.
No slo e l manejo cu asi monoplico por parte de las naciones productoras de petr leo ha provocado semejante desajuste. En el largo
plazo resulta ms importante el control -actual o potencial- que ejercen sobre el precio del petrleo, hecho que se ha transformado en uno
de los principales factores de inestabilidad en la economa mundial y
en una de las p rincipales fuentes de la inflac in . Las tendencias inflacionarias que ya es taban operando en las naciones indus trializadas deJ
mundo se vieron enormemente agravadas por el incremento en cuatro
veces d e l precio del petrleo e n 1973 y por la duplicacin adicional del
prec io fuente en 1978.
Es importante sealar que potencialmente esta situacin es de na
turalcza permanente. Mientras las naciones productoras de petrleo
cooperen contra las naciones consumidoras, mientras entre: aqullas no
exis ta competencia por mercados o por ventajas econmicas o politicas,
sern virtualmente capaces de imponer cualquier condicin a las na
ciones consumidoras, t a l como lo hicieron a ra!z de la guerra de 1973.
En el caso de un pas como Japn. habra sido suicida rechazar tales
condiciones. En el caso de otras naciones, como Estados Unidos, cuyas
principales fuentes de energa S<Jn internas, habra significado una seria
inquietud del tipo de la experimentada en 1973. Las naciones d e Europa
occidental, por ejemplo Ale mania occidental, cuyas principales reservas
de petrleo proviene n del exteri9r, habra enfrentado una catstrotc si
hubiera intentado desafiar a las nac iones de las que depende para el
abastecimiento de petrleo.
Si bien n o existe modo de evitar este estrangulamiento, hay modos
de mitigar sus resultados. Consisten en debilitar la posicin monoplica
o cuasi monoplica de las naciQnes productoras fortaleciendo la pos icin de las consumidoras. Esta~ ltimas se dividen en dos categorias:
las que, como Japn. dependen totalmente de la importacin de pe
trlco y para las que, por lo tanto, el acceso al petr leo extranjero es
cuestin de vida o muerte y las que. como Estados Unidos, gracias a
sus fue ntes internas de energa, pueden ser molestadas y perjudicadas.
pero no mortalmente heridas, por el manejo politico del petrleo. Estas
ltimas estn en condiciones de protegerse de las consecuencias ms
graves de tales manejos mediar.te la limitacin de la importacin por
res triccin en el cons umo interno, almacenando reservas o embarcan
dose en programas intensivos, segn el modelo del Manhattan Projcct
para la investigacin de la fis n nuclear y el desarrollo de fuentes
c!c cncrgia alternativas. La sola exis tencia de una poltica de este tipo
implica un efecto saludable para todos los involuc rados. Fortalece la
moral d e los cons umidores de petr leo y o bliga a una pausa a los productores.
Tal poltica tambin s!rve como cimiento psicolgico y material
para una segunda politica de contribucin e nt re aquell o~ consumido res
qut: poseen considerables fuentes internas de energa y quienes carecen
de ellas. Es lo <s importante p uesto que los productores d e petrleo son
capaces de arcclar a un consumidor como Eslados Unidos no slo di

1 ls.l- n

Elementos del poder traciorwl

1SJ

rectamente, interru mpiendo Jos a bas tecimientos. sino tambi n indirc~


ta m cntc, mediante la colocacin de los principales aliados nortcamerrcanus , como la Repblica Federal Ale mana o Japn, a s us rdcucs . Asr.
Estados Unidos es doble mente vulnerable a l m anejo poltico del petr leo
Y debe enfrentar c c;a doble am enaza hacindose tan r pida como am
pliarnent c po::. iblc independiente de los suminis tros externos y poniendo
una parte de sus rese rvas in ternas a disposicin de sus aliados ms
expuestos.
Finalme nte, s i se con~idcra es ta si tuacin creada por el empleo
poltico del petrleo desde un punto de vista globalizador, se advierte
que ~s c_l resultado especfico de Jo que antes hemos identificado como
la prmctpal caractcrs rica de la poltica mundial: el divorcio entre las
estructuras organizarivas y los procesos poll!cos con los cuales act~amos en e l ~scenario mundia l, po r una parte, y las condiciones obje
uvas .e n q~e Vl.ve la humanidad , po r la otra. As , resulta impactantc la
total 1 rrac10nallda~ que significa abandonar e l control del poder nuclear,
que puede destrUir a la humanidad, e n manos de E s tados nacionales
soberanos. Lu mismo se aplica al monopolio del control del petr leo
-que puede destruir de modo diferente (menos dramtica pero ca s i tan
totalmente) la civilizacin de las naciones altamente indus t rializadas y
desarrolladas- por part e de las as llamadas naciones Estado que son
so?,cranas slo ~.n un sentido muy limitado. Los Es tados pcrte nccicnles
al club nuclear y los Estados productores de petr leo nunca han s ido
capaces de cump!ir las funciones para las que en primer trmino se
e_stablccc un gob1crno, esto cs. para proteger y pro mover la vidn. la
hbertad Y la felicidad de sus ciudadanos. Su poder es esencialmente
des t ruc tive.

CAPACIDAD INDUSTRIAL
El ejemplo del u ranio demuestra . adems, la importancia d e o tro factor
de poder en una nacin: la capac idad indus trial. El Congo tiene vas tos
yacimientos de uramo de muy buena calidad. Si bien esta ci rcuns tancia
ha hecho aumentar el valo r de ese pais como si fuera un trofeo de
gu~rra, ." ? obs tan le su importancia desde e l punto de vis ta de la cst ra
teg1a m1htar no ha afectado en mucho el poder del Congo en relacin
con otras nac1ones. En el pas no existen plantas industriales como
~ara poner las re~crvas de ura nio a l servicio de usos industriales 0 mi
htares. En e l extremo opuesto, pa ra Inglaterra. Canad, Estados Unidos
~s{ c~mo para Checoslovaquia o la Unin Sovitica, la posesin de urani~
1mpllca ~n eno_nnc incremento del poder. En esos pa ises existen las
P.la~tas mdustnales o pueden ser cons truidas o pueden aprovecharse
faclmente las ~e ~~ pas vecino, en las que el uranio puede tra nsfo r
marse en cncrg1a ulll tanto para la pat t:omo para lo.1 guerra.
La mb~1a situaci n n:sult(l aplicable con el carb n y e l acero.
Estados U.mdos y la Uni1~ _So\'iCi ica ha n de rivado buena parte de su
poder nuc10nal de la poses1un dl. \'i Sta s cantidades de es tas dos m a te

154 El poder nacional

Elementos dtl poder nacional 155

rias primas porque tambin poseen plantas industriales capaces de


transformarlas en productos industriales. La Unin Sovitica construy
sus plantas, y an sigue en proceso de construirlas, con un enormt'
sacrificio humano y material. Si se d ispuso a realizar estos sacrificios
fue porque advirti que sin esas plantas industriales no podria construir
ni 1nantener un aparato militar que correspondiera a su polftica cx
terio r. Sin ellas, la Unin Sovitica no puede cumplir el importante papel
en la poltica internacional que prete nde desarrollar.
India s igue a Estados Unidos y a la Unin Sovi tica muy de _cerca
en la posesin de reservas de carbn y acero. Slo en las provmc1as
de B ihar y Orissa las reservas de acero se estiman e n dos m1l setecientos
millones de toneladas . Por otra pa rle, la p roducci n india de manganeso,
mineral indis pensable para la fabricac in de l a cero, lleg. a l mill~n . de
tone ladas en 1939, cantidad que slo fue superada por la Um n So~1t1ca.
Pe ro, a pesar de esa riqueza en materias pri~as , sin la que mngu~a
nacin pue de alcanzar un primer nive l en los tiempos mode rnos, lnd1a
no puede clasificarse como nacin de primer orden m puede compa
rarse con E stados Unidos o la Unin Sovitica. La causa de este bache
entre las potencialidades y las realidades del poder. que es e~ punto
que interesa a los e fec tos de esta discusi~n -ot~os sern mencionados
ms adelante- . es 3 falta de un aparato mdusln~l acorde con la ab~n
dancia d e m a terias primas. Mie ntras India puede Jactarse ~e la poses1n
de c ierta cantidad de ta lleres de acero, tales como la~ 1_ndustr1as de
acero Tata. una de las m s mode rnas que existen, esp<.~ 1~hzada en pr;:;
duetos terminados, e n cambio no puede compararse m SIQUiera con
capacidad industrial de las naciones de segundo orden ._ En 19801 poc0
ms de seis millones de indios - menos del uno por c1ento ~e _a poblacin to tal- trabajaban e n la industria. Vistas las reservas mdlas
materias primas -uno de los e leme ntos que hacen al poderna~~>na---:
10
es ta nacin d ebera ser co nside rada como una gran pote~cla.
~:
bargo por el momento no llegar a serlo ya quod
e carece edotarlocsanzar
.
.
1 t' mpos m ernos puc e
to res sin los que mnguna naciOn en os IC
_
'd d industrial
el rango de gran potencia. Entre esos factore. 1a capac1 a
es uno de los ms importantes.
La tecnologa de la guerra moderna. del trans~rte y de 1as coro":
.
hecho ue el desarrollo de las mdustnas pesadas se con
mcaclones ha
q . .
bl del poder nacional. Dado que la
vierta en un elemento mdiSpensa de nde de la cantidad y calidad de
victoria en las guerras _moderna_s epe
os a viones , tanques, de equilas c_a rreteras. ferr':a7.:!~s,~~~:S~~ t;::Sq~iteros y rifles autom ticos
pamiCnlo y arm~e ~xgeno y misiles dirigidos. la competencia por ~1
hasta m scaras
.
am liamente en una competencia
poder entre las__naciOnes se con;;:~r~~es pms abundantes implementos
por la produc~IOn de mayoresd d J du!.iva de las plantas industriales,
blicos. La calidad y la capac ~ ~~~ilidad de los ingen ieros, el genio
el krzow-lww d e l?s t~mcos, a la or anizacin empresaria son Jos
inventivo de los mves tlgadores
apa~idad indllsrial de una nacin
fac tores sobre lo s que se apoya a e
y. por ende, su poder. 1
1 naciones industriales de primer orden
Por esto es mevltab e que as
4

tn

sean identificadas como las grandes potencias y un cambio en el nivel


indus trial, hacia arriba o hacia abajo, va acompaado o seguido por
un correspondie nte cambio en la jerarqua de poder. De ese modo, mientras Inglate rra, en cuanto nacin industrial, no tuvo rival, fue la nacin
ms poderosa de la tierra . El ocaso politico de Francia como potencia
con relacin a Alemania ~uyo auge se evidenci inequvocamente a
partir de 1870 y no se detuvo pese a haber sido bloqueada tempo':"'
namente en la dcada s iguiente a la prime ra guerra mund1al- obedeca
e n parte a la expresin poltica y militar de su retraso, el que, a su vez,
dcm?str al resto de Europa e l predominio industrial de Alemania en el
contine nte.: e uropeo .
Si bien siempre fue ter-icamente una nacin destinada a conver
tirse en gran potencia, la Unin Sovit ica slo lleg a serlo de hecho
cuando figu r en la lista de las principales naciones industriaJizadas
durante la dcada de los treinta, y se convirti en rival de Estados Unidos como superpotencia alternativa slo cuando, en la dcada de los
cincuenta, adquiri capacidad indus trial como para librar una guerra
nuclea r . An logamente, el potencial de China como gran potenc ia slo
llegar a concrc larsc siempre y cuando adquiera una capacidad indus
trial semejan te. Cuando en la dcada de Jos cuarenta Estados Unidos se
encontraba en la cima de su poder, el Econo mist de Londres vinculaba
ese pode r a la fortaleza de la economa norteamericana del siguiente
modo:
En comparacin con los recursos potenciales de las grandes poten
c ias. aUn antes de la guerra contra Hitler, Estados Unidos ya su
mucho a c ualquier otra nacin por su fuerza material,
por su grado de indus trializacin, por la cant idad de sus recursos,
por su nivel de vida y por sus ndices de producc in y consumo.
La guerra, que prcticamente d uplic el ing reso nacional mientras
que a o tras grandes potencias las arruin o las debilit en gran
medida, ha incrementado notablemente el nivel desde el que hoy
Es tados Unidos conlcmpla avcntajadamcntc a sus cong ne res que,
como ratones en la c ueva del ele fante. s iguen con atcncion los m<'
vimicntos del paquidermo. Qu oportunidad te ndran de salvarse
si () gigante comenzara a moverse cuando, en realidad, corren un
grave peligro s i slo decide sentarse?
pcrab~ en

El drst ico inrcmcnlo en la importancia de la capacidad industrial


a los efectos del poder nacional tambin ha acentuado la d istincin
tradicional entre g randes y pequeas potencias. El propio t rmino " superpotencia'' denota la acumuladn de poder sin precedentes en manos
de unas pocas naciones, que las diferencian ne> slo de las po:queas,
sino tambin de las tradicionales grandes potencias. Lo qu<> diferencia
a las supe1 potencias de las dems naciones, adems de su capacidad
para lihrar una guer ra nuclear y absorber un ataque nuclear limitado,
l.'conomllt, 24 de mayo d"'! J947, p8. 785. Reproducido con la correspondiente
o:.utorizacin.

1.56 El pt>tUr rwcioru


YJrtu~l auiOabauecimJento industrial y su capacidad tnolgica
par.a mantenerse al margen de otras nacsones. Por el mismo mot ivo,

e. .. 1

drx:ndtoc13 de las naciOnes de tercer o = t o orden de las de primer


rango a las que llamaiTI05 superpotencias, tambin se ha incrementado
drhucarnente El poder mih~ de las primer.u a vc:ccs depeo.d e exce
01vamente de la buena -oluntad de las segundas para el aproviSIOna
nento de arrn;u modernas e implementos de las comunicaciones Y el
transporte rnoderoo5 Sm ~ abastecimiento, muchas de ellas se \ enan
dnvahdas en la conlrontacin con un enemigo as! aprovisionado.

APR ESTOS MILrT ARES


~ factores geogrficos, los recursos naturales y la capacidad indus trial
"'n importantes en lo que hace al podero de una nacin merced a la
preparacin militar. La <L.-pendencia del poder nacional con respto a
la capacidad m ili tar es lo sufi ientemente obvia _c omo para que requ1e ~
dei'Jla!loada elaboracin. La preparacin m il itar requiere un establect
m 1en to mtlllar ca paz de apoyar la poltica exterior que se implementa.
Ta l ca pacidad p r oviene de u n cierto nmero de fact~res.entre los. cuales
w: des a can, desde el punto de vista de nuest ra d t.Scustn, la tnnova
ciones ecnolgicas, el hdera2go y la canudad y calidad de las fu erzas

'rrr.zdas.

Tecnologa
A menudo e l destino de las n aciones y de las civili1.acione ha estado
de c rminado por u n desequilibrio en la tec no loga bl ic~ que la pa: te
vencida no supo rompensar de o t ros modos. En su pertodo expans tvo
entre e1 s iglo xv y el X IX, Euro pa b as ~u poder en una tcnica d e uerra
uperio: a la d<l t>..cm isferio oriental. Africa y el Cercano )' LeJano
O riente . La introd uccin de la infante ra , las a rmas de fue~o y l_a a rlt
Hera en el arsenal tradicional d e lo s siglos XIV y xv s1gmf1co un 1mpor
tante ca mbio en la dis tribucin del poder en favo r de qutcnes us_aban
e\la s armas y e n per juicio de quienes carecan de ellas. Los senorcs
feudales y las c iudades independient es, q u e fren te a las . nuevas arma s
dwd 1eron segui r confiando e n la caba ller a y en los casullos, has ta ese
momen 0 haban sido prc ti camente inexpugnables frente ~ los ataq ues
dir ec os; pero de pronto se vieron des plazados en su poscon de prl'
pondcran cia.
Do~ hechos ilustran dramticamen te este cambio del poder que
polit 1ca y militarmen te mar ca el fin de la Edad Media y e l comenzo
d e una nueva era h is trica . Primero, e n las b a tallas ~e Morgarten , e n
131 5, y Laupen. en 1339, ejrc itos de infan tera s uiza 1n~llgeron d esas
trosas d errotas a la caballeria feuda l, demo~trando as que soldados
pede~t rcs r ecl utados e nt re e l romn de l pueblo ~;an s upe nores a u~
e 1 rc 1to de costosos y aristocrticos so ldados ecu est res. E l segundo e >

Q-

Elementos del poder nacional

157

la invasin de 1ta!ia en 1494 por parte de Carlos I 11 de Francia. Con


infilntera y arullena, Carlos 111 quebr el poder de las orgullosas
ciudades-estado italianas, hasta entonces seguras t ras sus muros~ La
aparrntem~ntc irresistible capactdad d tntctiva de e Las nuevas tcnicas Mhcas dej u na in deleble impres1n sobre lo contempo neos , a lgunos de los cuales la rerleJaron en su escrito tal
como ~\aquiavelo
y a lgunos otros escntores florentmo de la poca.5
El s1glo \'Cinte ha sido testigo de cuatro innovaciones m .. res en

la tcnica de la guer ra, las q ue o cor g ron o.l menos una ,enta ja temporaria a quienes se anticiparon a usar las o bien la emplearon ante
de que sus enemigos pudieran resguarda r e . Primero, el subma rino fu e
inicialmen te empleado en la pnmern guerra mund ial por Ale1nania cont ra la armada britanica , en lo q ue pare i un disposith o cap:rz. de
dec1d1r la guerra hasta que I nglater ra encontr u na respu :,la p:lra
a
a.mcnaza. Segundo, el tanque fue empleado en gran nmero y concentra 10n por los mglescs, pero no por los alemanes, en la etapa final d e
la primera guerra mundial, lo que signific un::t de las cartas d e triu n fo
de los aliados. Te rcero, la coordina i n estrat gica y tctica de In fuerza
area con las fuerzas navales y de tierra cont r ibuy en gran 1nedida
a la superioridad germana y japonesa du rante las fases iniciales de la
segunda gue rra mu ndial. Pcarl Harbor y las desastrosas derrotas q ue
britnicos y holandeses experimentaron a manos de \os japoneses por tierra y mar en 1941 y 1 9~ 2 fu eron sancion es que se deb ier on pagar por
el retraso tecno lgico ante un enem igo ms progresista. Si se r elee el
somb rio panorama de las derrotas b r it nicas que Churchill expuso ante
el Pa rla mento en la sesin sec re ta del 23 de abril de \942, impresJOn:l el
hecho de que . todas esas dcr~rota.s ~r tie rra, m~r y aire tena~ co:1o
comun Ucnomtnador el descUido o la 1nco mprcns tn d e los ca mbios q ue
hab a in troducido la fuerza area e n la tecno loga b lica . Finalmente ,
las naciones que c uentan con armas nuclcarc.;; y los med ios para d escargarlas tienen una enorme ventaja tecnolgica sob re s us com pe tid ores.
Sin embar go. la disponibilidad d e armas nucleares tambin resulta
en dos extraordinar ias paradojas. ya m encionadas. Las mismas der ivan
d e su enorme ca pacidad de de trucci n . En virtud de esa d est ruc tividad
un in remcnto cuantitativo del arsenal nu clear , en contraste con la~
armas convenc ionales, no necesa riamente s ignifica un correspondiente
tncremen to d el poder nacional. As i, cuando una nacin posee todas las
ar~ as nucleares nccesanas para des truir a todos los enemigos en su
m~ra .y to madas todas las pr~cauciones tales como golpear primero a\
r ncmtgo, nuevas arn~as nu~lean:s no inc re1nentan el poder d e esa nacin.7
La otra paradoJa rad1ca en la relacin in versa que ex is te ent re el
grado de des tr ucc t n de la s armas nucleares y s u e mpleo racional. Las
a rmas n ucle:lrcs son m s tr umc ntos d e indisc rimina da d est ruccin mas Va.s~. ~1 relevazmento de Fehx Cilbert, "Mach1avel h : The Renaissance of tbe
Art <.f War en Makus of. :\fodem St rat ep-y. ed1lado por Ed"Aard Mead Earle Prin'
Yo k Wn:n6ston Chur chzll's Secr et SesSJon Speeches, Simon and Shuste r Nueva
r . '" . P g. 53 y s zgulcn tes
'
1
Vase ca phulo 11, apartado "Control armame ntista en 1a era nuclear'

Clto~ Unt\ersity Press. Prmceto n , 1944. p4gs. 8 y 9.

1.58 El poder "acional


Flemtrrtos del poder

slvn y, por Jo ranlo, no puede n ~cr emplead a s para props itos m iltta res
ionr.Jcs Pueden c mplcar.!i.c para disuadir de una guerra me diante la
a r-ncnn1..a d e la d est ruccin total, pero n o pueden usarse para lib ra r una
guerra de modo racional. Una nac in armada tan s lo con proyecti l e~
n uclcarc ~ oblie nc muy pequeo pode r pol t ico de s u posicin m ilitar,
ya que ca rece de o rros medios que no sea n los mtlitarcs -es decir, la
tunc na.t...l. con la d es l rucci n nuclear- para impone r s u volu nt ad so b re
o tra 11::!. 1 n.
i una nJ e in cuenta con capacidad de con lraarnq ue nuclear, amcn:n.nn't co n la d cst ru cin to to l c omo rcprc alia, por lo que la amenaz.'l
Y lo On l r.:t a m e na za se anularn recproca m e n te o llevarn a la destruccin mu tua ele los beligera ntes. Si la naci n a mc naz...'lda no t ie ne capa
idud no 1'ar de rcspuc~ ta sufri r~ u na d es t ruccin to ta l o se rendir
in ondi o na lme nr e. co mo hi1..o Japn e n 1945, luego de Hiros hima y
N.gas:lkl. Oi ho d e o t ro m odo, la nacin co n capacidad nu clc~u puede
bo r r ar d e Ja raz d e la tierra, p:1rtc por parte, ci udad t ro.~.s ciudad, a una
no i n 110 nu lca r , pero no p ued e adaptar s ut ilmen te e l grad o de presin
nnlltar a ~er u ado con tra e l grado d e resis te ncia ps icolgica del o po
nc nt c . La carc n ra d e a rrna.s con vencionales , nica s s usceptibles de se~
mc ,a ntc_., a daplacfones. y la exclusiva conrianza e n las nucle..1 rcs h:tn1n
que la na In M'a me nos poder osa q u e ~ co nl ara co n una combinacin
de a rma m c uto nu lc;.tr para la d houasin y un arsena l d e arma_., co n vcncion alc_., atl ccu ad~ pa ra los propsitos habi t:Jalcs de la guerra t rad
io na l. La paradOJa COII \ S i c , pues , en que p a r.J po de r e mplear el
arrna m cnlu nucl ear se d c hc reducrr s u ren di m iento a ni vel e~ aproxi
rua d o s a l dd arrnarne n to convenc ro nal.

Adc m ::i ..; del e mpleo ocasio na l de las mnovac 10ncs tcc no log icas, la cu altdod d e lllh:ralgo m illl u ~cm prc fri.l c c r c td o una inrluc ncia dccbiva
so bre el po d er nacional. EJ J>oder d e Pr us ia duran te e l !:ligio XV III co ns i ~ tt, a nt todu , e u la proyc cin del ta lc nlo militar d e Federico e l
G r ::111d c y c u la~ innuvacione!t cs lra tgr ::t-!t y lt'"t tr a s que ~upo int roduci r.
E l .u--re d e la g u crra M! 111ot1 rr Mt\ la ncia lrnc nl c e nt re la muc tt c de
F~ d c nco d G randt, e n 17H6. y la ba la lla d e J ena , d o nde Nnpulc(m de~
l nry nJ c jc rC IU prUSI:_H lO, q ue era ta n cf rt ic nfc y t all [UCIIC lOIIIO Ju
lt:1t-ua "do ve m le mio ~ a n te . Pe ro, lo que e t a m ~ 11 11po r 1~nh.:, J:d1a ha
L ll ' u ' ld c rl'' el IJI'n io rnrl11 ::u y, ante c~;l c:n c n ua, volvran a ldua r l a~
IIII Mna~ h .Jt a Jia, d e Fed e rico e l Gra nde. E n c:unb1o, c.. n el olro ba ndo
Jwbta un l' 111u mrlll .u al f1e nt c. Ull gcmo q ue e mpleaba 1dc.J' nuc v.J'
c u lu~ ::hpc r o~ e, t,a t ~iLo' y r:ic ti<.os. E'rc fa c tor volc la ~.:un l icnda
e l" I .JVOI th J r.u rcit~
1...:: a <.. t ituJ P' l(J iuka rr ue p r et.lur 11in c rt el ..alt u II HHJdo lr a t ll ~ <k
la L.rrca M it (lhll l dur ._m le el r dud o que III Cdra e iii Je a rn ba ~ gucna~
n aw u f1a lc' 'e ha orr vertulu en urr huc n ejem plo d e pc n~ am icu t u c~ t ra
tg icu c.lc h l.tu u ... u . Mu; nt ,,, la ' h.:u.k ud a :. cJ la tCcnicn ~e u ricnl aban
pur CIIIOIILe\ 11 ~ pov. u Jr. p1oha hdidad d e 1111a UliCtl a d e IIIUVrmcniO,

rutaOtUJJ

el alto mando francs continuaba penando en una guerra de tri"'hera1,


como la q ue habla s ido caracterlsti
en 1914. Por ot ra parte, el lw
mando alem n, comple tamen te conscie n te de laJ potencialldadeo de ~
guerra mecani1..ada, planeaba ~us cam par aJ en ttrmmos de una m..ovi-lidacl sin preced entes. La con fro nra c rn d e eLas dm conu:pcioneo, no
slo e n Fra ncia sno tambin en Polonia y la Unon Sovot ca, demostr
una s uperioridad ral de la "bllllkroe" germana q ue llev a A leman~
~uy cerca ~e la vctoria final El s hock intclcLtual y la dcv.ostac in milit ar Y polit rca q ue ca usa ro n In cmbcst rdn d e Ja) d1vhione' panJ..er de
llor lcr Y los bomb.trde ros en picada whre la c" b"llcd.. ""'""" en 1939,
Y sobre el inmvrl ejrci to francs en 1940 , ma uguraron un nu,.vo pe
: fodo. en la hr~toria milrt ar, an Jogo a l m iciado por Corlr..;~ V I 11 c(_.~n J.a
tn va"~tin a ft ._d w e n 1494. Pe ro. m ic nt r..a' Jos E s ta d o' 1talrano 'J no tuvic ,-o n h.:.c j._, dond e re troced er para r e hacer s u f o r tale.t~ . en la ~'gunda
gue rr? mu nd bl la oupcriorid ad tccnolgoca d e Etado'
n rdo y la
s ~ pe~lond._d. deJ po1cncia l humano sovr t ico d e rc rm inarun que las pro.
pras rnnovacroncs de H itler Jo lleva ra n a Ja d ~s t ruccin .
Cantid a d y calida d d e la~ Fuerzas Arm a d as
En t_rminos mrl irares, e l pod e r d e una n ..1<. i.a tambin depende de la
cantrclad d': hombrcs y a rm..as d e que d1s po nga , y d e .su dt~tnbucrn
cn 1rc las d tferen tcs ra m.a s d e la ~s truc...rura mrl11nr. Una na.c rn pu de
c~n.t a r co n un buen COflJU rrl o d e mnovac10nc, tecno logrca.s
u \ lfc.Jcr e
~ ~~~~~res p~edcn sobre'lialir e n e l maneJO d e la e1 t ra tcga._. y de las t.c
lt a.' apro~w~Lts pa ra .los nueva~ .tcnica5 de la KU rra . S m e mbargo, e sa
nac r n puede :.cr milita r y polrr tcame n te dbi l SI no t ie ne una estructu ra rn rlll ar qu . e n ltt ruc rut global d e sus parte.!~. y en la f uer.t.a de
ca_d a Lura de o;; u-. parl c<i, ~ca lo ~u ficicntcmentc poderosa co mo para cun~
phr con In~ la r c~as que le sean req ue nda.!!o . Para .!i.Cr fu erte una nac an
d e be conra~ co n un gra n cjrc ilo o su pod r ~e r squebr;1 ~a 5 1, por lo
m erlO\ .l' n ltCIIIJ')O:. d_c p:L. ~lo 1icnc p qucfia, u n idade!t C!tf>C ia i1Lada.J
m uy b1c11 adr c~t radas y arma das? Lo, na v o~ d e gra n cocala M: h" ~
tor~ntdo o~solcr u~ o lo~ po rravio rrcs an c ump le n una runctn rill ; ~e
~uc ~na~m t ~d d e be \Cr l~a c s t r uc rura milit a r q ue upoyc a u na nac1(m
e n rcla~tn a \ U 'i rc<..u r,oo Y com p rombo'? E, t ll para e l pod e r de
una n a,c r n :mb~l~~ar~c e n un~ inte ns iva pr odu cin d e artc rac t O!t a reos
Y o t rd.o a rm~to n~ct.:._ nll;.ts c u t rc mpo s d e pa.t o d e be d o;. tina r \U.!Jo r ecur\oJ
a. la mvc~ llgac rn Y J'H oducci n d e c~ult i t.J:ttlcs lunira da, d e m c 1'ores
tipo s d e a rm a~?
1

__

C~:tlquier;t ~ca la rc,puc~la , correc ta u incorrc ta, que una nacin

lnlcrruga ut c~. lu rnbma ha b r d e inc id ir d irectamente


eln, .su_Podcr nacinrw l. ; l~uedc una nueva arma , t.o m o la ;:u t llc r a a Jm cs
<e ~ a s1u xv el ~ ubnY r 1
J

cntramb , : ., ~~ ','o c u a r : un c ra g~crra mundta l, d avin e n


d ~ . r as guerr ~s 0 los t.ohctc~ rnl e rcontrnent a lcs cu nue~tro!t da<Js
ec a<. ar una guc J ra ? Rc,p lh'!> l:h equiv<><:a da, a alpun a ~ d e e~ la\ pre
Glll~ l ~~ po r pa.rtc t.Jc C, ran B r c t ar1a y Fran<.ia c 11 el Pe r u"do e ntre amba~
g u..: rr a~ muncllalcs le~ ~ignifiL uua ~ern bhma de pode r en t t minos de
O llll UL' ._. '-='US

loO

Fl pod t"t

H fl

POBLACION
Cuando pasamos d e los eleme ntos m a te riale.s , y d e los combinados con
elemen tos humanos y materiales, a los factores pu ramente humanos que
determinan e l poder d e una nadn , es preciso distinguir entre campo
n c ntcs c u alitativos y componentes cuantitativos. Mie ntras en t~e los
p ri meros figuran e l carc ter nacion al, la moral ~aciona.l Y. las cuah~adcs
diplom t icas y de gobierno en general, en cambto lo~ ulumos reqUJeren
ser di~cu t idos e n t rminos d el tama o de la poblac in.

Distribucin
Por supues to que seria errneo afirmar que mientra~ m~yor s~a la
poblnc i n ms grand e habr de ser el poder de un pa1s. S~ esa 1rreal
correlac in e ntre el tamao d e la poblaci n y poder n acmnal luese
cierta, te ndriamos que Ch ina, con s u poblacin estimada e.n ms de ~tl
m illo nes d e habitantes, es la nacin ms poderosa de la uerra , se~uoda
por India con sus aproximada m ente 730 millones . La Umn Sovletlca,
con 272 millones. y E s tados Unidos, con 234 mllones, vendrian en tercer
y cu arto lug ar respectivamente . Aunque no sea correcto con stderar
deroso a un pas porque s u p o blacin es ms nu~ne~osa que la may?r a
de Jas o tra s naciones, no deja de ser cierto que m~gun pas pu~de lleg~r
a ser una pot encia de primer orden st su poblac 1 n no es de las ";,, s
ulosas de la tierra. Sin una poblac in populosa resulta 1mpos1 e
0
~ :ntar y mante ne r en funcionamiento las plant as industria les nc~~~~
rias :tra u na exitosa conduccin d e la guerra m ode rna . no se p~e
pone~ en e l campo de batalla vastos contingentes para que l~ch e.n ~~
tier ra aire )' mar ni tampoco es posible s ubveni r a las nec~sl ~c es dce
porte y de comumcact n,
'
d
d t
las !r? pas al~-~~atsospo;~s~o~az;n ~~n~aciones imperialis tas estimula n
mum wncs y
.
..
. 1 hicieron la Alemania nazi y la
el crecimie nto de la pob lac 10n - a s o . . . to como pretexto ideo
I talia fa scista- para c::ntoncc~ ~sar ese creclmlf:n
logico d e la expansi n impena lls ta .
r
La co m arnci n entre Jas poblaciones de Es.tados Unidos. Aus!ra a.
Canad p~oyec tar clar idad acerca de la rel aCIn entre d tamano de
po b lacin ) el poder n ac iona l. H oy en da Au s tra lia u enc , e n un

Pf"

ia

5e

Indique lo contrario) han sido

1 T as las Cifras de poblacin ~a me:n~ q~nsus Bureau Report de mediados


8
tomadas dde 1a mf~~::,a~~~k ~~~arsa4 ct!"seuembre de 1983. pt. 49.
e

1 983 , :

'

Elemenlo s dtl poder

roual

In~ t.oncc pctOnes militares t radicio n ale s. Pero esos e r rores las llevaron
ni bor le de In derrota final durante In segunda guerra mundial , cuya
te n ic:t militar n ."qucrfn res p ues tas di feren tes a esns preguntas. De la
C'al idnd d e la s resp u es tas que demos a sas, y a s imilares, p regun tas
d epende e n In ac tualidad el pode r futuro de Est ados Unidos en relacin
co n o tras n aciones .

aeJumo

'

naciot~al

161

:\rea de poco menos de tres millones de millas cuadradas , una poblacin


de aproximadamente quince millo nes de habitan tes, micnlras Canad,
en una superficie de tres miHo nes y m edio de m illas cu adradas, u ene
aproximadamente veinticuatro millo nes y med io de h ab itantes. Po r o t ra
parte, Es tados Unidos, con una s upe rficie entre la de los dos pases
m e ncionados. tie ne una poblacin d e 234 millo n es, es decir, unas quince
veces ms que Aus tralia y diez veces m s que Canad . Co n la po blacin
d e Australia o Canad, Estad os Unidos nunca habrla pod ido llegnr a
ser la nacin ms poderosa de la tierra. Las o las de inm igr aci n masiva
que llegaron durante el s iglo xtx y primeras d os dcadas d el s iglo xx
le aportaron a Estados Unidos ese e lemento de pode r nacional. Si la
Ley de Inmigraci n de 1942, que redu ce el ingreso de inmigrantes a
150.000 personas por ao, se hubiera promulgado cien o c incu enta ao s
ant es , Es tados Unidos habra perdido treinta y seis o vein tisiete millones
de h abi tantes res pec tivam ente, y ellos y sus d escendientes n o sera n
hoy ciudadanos norteamericanos.
En 1824, la pob lacin de Es tados Unidos llegaba a unos once mi
llones. En 1874 haba llegado a 44 millones, y en 1924 a 114 millo nes.
La p articipacin d e la inmigracin en ese aumento durante es te s igto fue
d e un treint a por ciento y se acerc al c uarenta por cien to e n e l lapso
comprendido entre 1880 y 1910. Dich o de o tro modo. e l aumento m s
espectacular de la poblaci n norteame ricana coincid e con los picos
absolutos y rela tivos de inmigracin. La inmigracin irrcstric ta a partir
de 1824, y ms part icula rmente entre 1974 y 1924. es la causa principal
de la abundancia de mano de obra que ta nto ha significado p ara Estados
Un idos ya sea en tiempos de paz como de guerra . Sin esa inmigrac in
es improbable que la poblacin de Es tados Unidos llegara a m s de la
m itad de lo que actualmente es. En l:Onsccu cn cia, el pod er nacional de
Es tados Unidos sera infe rior al que le confie ren ho y 243 m illo n es
de personas.
Dado que el tamao de la poblacin es uno de los fac to res de poder
sobre el que se apoya el poder nacional, y dado que e l poder d e una
naci n siempre se es tablece en relacin con el pode r d e o tras, cl~amao
relativo de la poblacin de los diferentes pases que compite n po r e l
po~cr y, espccia.l mcnte, el ndice relativo de s u crecim iento requieren
cu odadosa atcnctn. Un pas cu ya poblaci n sea inferior a la de su
co_mpct idor ver con p reocupacin la declinaci n d el ndice d e crecimiento de su poblacin. sobre todo s i el d e su competidor t iende a
aumentar. ms rpidamen te . E sa fue la s ituacin de Francia con respecto
aA lc mama e ntre 1870 y 1940. Durante ese pe rodo, la poblac i n de Fran
Cl~ aument en cuatro millo nes . en tanto Alemania r egistr un c recim iento de veinti s iete millones. En la Europa de 1800. de cada s ie te europeos uno era fran cs, pero en 1930 la proporci n haba dis minuido a un
f~ancs por cad~ trece . europeos. En 1940 Alem a nia t ena a s u dispos i
CIn cerca d e qumce m 1llo nes de h o mbres para e l servicio m ilitar mie n tras que Francia slo contaba con c inco millo nes.
'
Por o tra parte, desd e su unificacin en 1870, Alemania ha conside
rad o, con p reocupa c in y s iempre con respeto las c ifras d e la pobJa.

162

El podu uacioual

/ . lc:tt/ j' //10\

ci n ruta, que s iempre se ha n caracterizado por un mayor crecimiento


que las a lema nas. Observando esta realidad tal como se prese ntaba al
co mie nzo de la primera guerra mundia l, Alemania pudo llegar a pensar
q u e dcmogrficamente el tiempo jugaba a favor de Rusia; mientras ta nto
Francia pensaba lo mi smo con respecto a Alemania; por su parte Ru sia
y Austria suponan , por razones ya sea la das. que la dilacin del con
flic to fa vorecera a l cont rario.' Todos los pro tagonistas, exce pto ln ~tl a
te rra, tenan razones para p referir que la guerra fu era e n 1914 y no
un pacifico acuerdo que no pod an considerar como ddinitivo, sino
solamente corno un respiro antes del inevitable ajuste de cuentas.
Los cambios en la dist ribucin del poder e ntre los pases europeos en la historia reciente ha n sido enrgicame nte duplicados por tos
cambios en la poblacin; as la e me rgencia de Estados Unidos como
la potencia cen tral d e occid ente, e n ree mplazo de Europa central y occi-

dental , puede seguirse en las cifras de poblacin de los respectivos paises. En 1870, ta nto la poblacin de Francia como la de Alemania eran
mayores que la de E stados Unidos. Sin embargo, en 1940 la poblacin
de Estados Unidos se habla incrementado en 100 millones mientras que
el aumento de las poblaciones de Francia y Alema nia juntas slo habla
alcanzado a 31 millones en el mismo perodo.
Resulta obvio entonces que una naci n no puede alcanzar una posicin de predominio sin una poblacin lo suficien temente amplia como

pa ra crear y a plicar los elementos materiales del poder nacional. Por


otra parte, slo en los tie mpos recientes se h a vue lto evidente que una

poblacin demasiado grande tambin puede ejercer una influencia drsti cament e negat iva sobre el poder n acional. E sto ha ocurrido en las

naciones a s llamadas subdesarrolladas, como India y Egipto, cuyas


poblacion es han a umentado cons iderableme nte, en virtud de una dccli
naci n de los ndices de morta lida d , sin que la produccin <le a umentos

guardara relacin en el creci miento demogrfico. Estos pases deben


e nfrentarse continuament e a la amenaza del hamb re Y a te n er que
h ace rse cargo de grandes masas de poblacin subalimentadas y enfermas. Tienen que d esviar sus escasos recursos, que necesitaran aphcar
a l desarrollo de su poder nacional, a la a limentacin y el cuidado de la
poblaci n . E l tamao de la poblacin, lejos de ser una ventaja para
e l poder nacio nal, implica en estos casos un ob stculo ~ara s u desarrollo. Para estas naciones llevar el nmero de su poblaCIn a una relacin armnica con los recursos di sponibles es una necesidad, y si los
recu rsos no pueden incrementarse, el control de la poblacin es una
precondicin para el poder nacio nal.10

,. Vase cnpltuln 5, apartado "Cmo detectar y contrarrestar

impefota~~ capitulo 9, "Recursos

naturales".

Wl&

polfUca

dd pode r

/IUCI O IIaf

l6J

Tendencias
Po r lo que acab;un o~ J c decir, resulta obvia la importancia de la prediccin de las tendencias demogrficas para la detcrminacion de c ual
quier futura distnbuc i n del poder. Aunque los dems factores pcrma
nezcan estables, un considerable descenso de la ma no de obra e n una
nacin, por ejemplo, le significar un descenso correlativo e n el po der
nacional. Por e l contrario, un aumen to s us tancia l de la mano de obra
puede im pl icar un fo rtalecimiento del poder nacio nal. A fines ctc l s iglo
xrx Inglaterra era la nica potencia mundia l; te na entonces una po
blaci n de unos 400 mi11oncs dl' habitanh:s, cit ra que representaba la
cuarta parte de la poblac i n mundial. En 1946 se acerc a los 550 mi
!Iones. Si se t1enc en cue nta que po r ento nces la poblacin de la 1ndia
' e c ..timaba en 400 millonc~ de habit a ntes , c~ta s ci ft as re velan la enorme
pcrd1da de poder naciona l - e n el aspec to demog rfico- que exper im e nto In l a t ~,;rra como co nsec uencin de la indcpcm.lcncia india .
Dc~ d c el punlu de vis ta de la poblaci n , la posicin de Es t ~dos
Unidos continua dcmo~trando co nsiderable fort aleza e n comparaci n con
Euro pa ot..ci dcntal, puesto que es ta Ultima ~ola ha rea lizado pcqucilos
aumento' en este ca mpo. Pe ro en comp;wac io n con la s tendenc ias demog r lt c ;~ de LHi no~un rica, la posicin de E ~ t a d os Un idos mue stra
un rumbo hacia el de terioro . Latinoamerica muc~tra el mayor ndice de
inc remento de poblaci n e ntre todas las regiones mayores del mundo.
En 1900 su po blacin poda c~ t imarse cn unos ~cscnta y tres millones
de habitan te s cont ra los ~c lcnta y cinco millo nl.'S de Estados Unidos.
La poblacin de Argeutina , por tomar un eje m plo individual, e ntre 19 14

y 1965 lleg a poco ms que duplicarse - y en la aciUalidad se sita e n


unos treinta mi llones de hablta ntes- , mientras que en el mismo percr
do la poblaci n de Estados Unidos pas de novl.!nta y nueve a doscientos
treinta y cuat ro millones de habitantes.
Sin e mbargo, no a lcanza co n co nocer la s cifra s absoluta s de la pob la ci n t:n lo s d istintos pases para dete rm inar correctamente la int luencia que es te fac tor e jerce sobre e l poder nac ional. La di~tribuc 1n de
una po b lac i n por edad es tambi n un ele mento importan te en los
c lculos de poder. Co n paridad e n todos los d~m s facto re s. una nacin
con una pob lacin relat ivamente grande y mx ima capacidad de utiliza
cin e n fines militares y productivo s - aproximadamente e ntre veinte y
cuarenta ailos- tendr una ve ntaja en el plano del poder fren te a o t ra

en cuyos cuadros de poblaci n predo minan los grupos mayores de edad.


Sin embargo , debe scilalarsc q ue la ~ proyecci ones sobre tendencias
de po blaci n - aun s in intcrfcrcncia de g uerr a s o catis tro fcs na turaleses a zarosa . Las c!!o timacJOnc!!o ckmogr fic as hechas e n los aos cua re nta
m ostra ba n uu c uadro pesimis ta acerca del inc re mento de la pobl ac t n
no rteame ricana en co mparaci n co n la de la Uni n Sovi tica. No ob~ tan
te , hoy cu da la pob lac io n nor team erica na supera po r un marge n m u y
amp lio la c ifra q ut"! a l gu no~ t'xpc rtos ha ba n c alcula do qul! alcanzarla.

164

El poder nacio,al

Elem eutos del poder nac1oual

en 1975. Inc luso en campos donde la exactitud cientmca es relativamente alta, los clcu los acerca del poder na ional estn expues tos a un
buen margen de incertidumbre.

o obstante, esa incertidumbre no incide

en la impo rtancia de las tendencias demogrficas para el desarrollo del


pode r nacional. Tampoco disminuye el inters de los estadistas en la
eva luacin ele las tendencias demogrficas de su. propias naciones.
Como una prolongacin de Augusto y su suce ores en el trono del
impe rio romano, en calidad de Primer Minis tro ingls, Winston Churchill
vo lvi a manifes tar este tema, cuando en s u mensaje radial del 22 de
mano de 1943 dijo:
Unn de las ms sombnas preocupaciones que a~alt an a quienes
avizoran el futuro inmediato en uno treinta, cuarenta o cincuenta
aos - zona que puede observarse con mucha claridad- es el ndice

desce nde nt e en el promedio de nacimient os. A menos que las tendencias a tunles se mod ifiquen , den tro de trei nta aos una pobla

c in tr abajadora y activa menor que la actual deber sostener y proteger a aprox imadamente el doble de ancianos. Dent ro de cincuenta
aos la situacin ser. peor an. Si nuestro pas desea conservar un
si tbl en tre las naciones lderes del mundo y sobrevivir como tal,
como gr an po tencia que puede valer e por s mi ma ante pres~ ones

externas. deb emos alentar a nuestro pueblo, por todos los med1os, a
que cul!nte con familia s ms numerosas.11

165

grandeza o modes tia rela ti vas, en suma todo lo que sou o hacen
-por supuesto que no en un perodo determinado, bajo la mfluencia

ocasiOnal de un gran hombre, como lo~ carragmcscs baJO el gran

Xa':tipo o el propio Anbal, en s u lucha por llegar a "" una g.an


nac10n, a tr.Jvs de gener aciones de indi viduos, c e; con,ccucncia de
cstl! espritu . . ."
E stas cualidadc~ co locan a una nacin aparte de las otras y tienen una
gran capac1dad de amoldanuento a los cambios. Unos pocos ccmplo.
tomados al azar, ilustrarn la cuestin .
N o es un hecho incontroverti ble - tal como Jo ha scna l~do Joh n

Dewey" y muchos otros- que Kant y Hegel son ejemplos tan tfp1cos
de la filosofa trad icional a lemana como Descartes y Vo ltairc de la ideologra f1 ancesa , Loe ke y Burkc del pensamiento poltico ingls y W1lila m
J ames ~ el prop1o John Dewcy del enfoque norteame ricano de lo ' p roblemas mtclcctuales? Pued e negarse que esta. diferencias fllos!icas no
s~>n ~~s que cxprcsionc~. en el ms alto navcl de ab~t ractJn y sistema
l ~Lac aon . de las ba~es intelectuales y los rasgos morales que se rnanifacs~an en l ?d~s _los _niveles de pensamiento y accin y otorga n a cada
n_acan su d~stm1 1vo mcquvoco? La racionalidad mecnica y la sistcm

taca p~rfi.!CCIn ~e la filosofa de Descartes reaparece en las tragedia~ ct~


Corne!llc Y Raca nc no menos evidentemente que en la furia racional de

las reformas jacobinas. Vuelve a reaparecer en la es terilidad del forma

lbmo aca_dmico que tanto ca~ac tcriza la vida intelec tual contcm purncc:
de Fran.c~a . Y otra vez se advierte en los Jincamacntol: de lo~ planes de

CARACTER NACIONAL

paz, lgica mente perfectos pero impracticables, q ue ca rac terizaban al estado mayor _fra_ncs _entre amb:1 s guerras mundiales. Por otra pan c, el

rasgo d: ~unos1dad Inte lectua l que Julio Csa r de tectaba en los galos ha

Su existencia
Ent re los tres factores humanos de naturaleza cua lit atha que hacen al
poder nacional, carcter y la m oral nacional se destacan por su elusi-

vidad, desde el punto de vis ta d e la evaluacin racional, y po r cons tante


y a m enudo decisiva influe ncia sobre e l peso que una nacin es capaz
de poner en las balanzas de la polti a internacional. No nos mteresa
aquf la cuestin de qu fac tores conforma n e l desarrollo de l carc ter naciona l. S lo nos int eresa el hecho controvert ible (au uqu~ par~. nosotros
incont rovcnible, especiaiJnente si ~e toma en cuenta el concepto antro-

polgico d e " modelo cultu ral") de ciertas cua lidad es del in telecto y el
car 1er o urren ms frecuentemente, y tienen un valor ms a lt o. en
rletcrminadns naciones. Par~ ci tar ~- Colcridge:

... "Al decir que existe un espri tu invisible que alienta. en todo u n
pueblo . en e l que participan todos aunque no d el m1smo modo,
un espri tu que da ca lo r y form a a sus VIrtudes y ~us VICIOS de modo
que la misma acdn,_aunque sea d1cha c~n las m1 smas palabras, no
tendr el mismo s1gmflcado para un espan_o l q ue para un francs ...
pienso que sta es una verda d innegable, sm la cual la H1stona seria
un en igma. Tambin op ino que las d1fcn.:ncas entre las nac10nes, su
11

samuel Taylor Colertdge, Es.savs

Ures. 1850. vol. 2, p&gs. 668-669.

Gn

hrs owt: Tlm~s. William Pickerin, Lon

per manecido_a travs de los ta cmpos como una ca ractcristica dbtint1vn


dt.: l' menl ahdact francesa

La filosofa de Lockc es una exp resin del indivi dua li smo 1ngls tanto
como puede serlo la Carta Magna, e l rroceso jur idico 0 el ~cc tari\mo

pro tes ra.n_te. En su pragm~ica m ezc la de principios morales y opu 1 t u ni

~ad polll~ca -ras~o esencial del pensamiento de Edmun d Hu rke- , el


gen10 poht1co bntan~ co 1mprcgna tanto las Ac tas de la Refo 1ma del 51_
glo XIX como las poill lcas de eq uilibrio d e poder d el Carde nal Wol\ev 0
de ~an nmg. Las 1deas que Tcito tena acerca de la propensin polit 1co~~~~l~ t.~r dc~truct~v~ de las trib_us ger mnicas tambin se aju stan a Jus

eJcl cu os de Fedcnco B arbarroa, a los de Guille rmo 11 y a 0 , de Hitler.


Lo m1s mo puede_dec1rse_de la rudeza tradic io nal de la dcsma,lda tortuo~Idad de la _d1plomacm alcrnana. El au tori lar ismo, el colc<. tJvtsmu y
la sobreva lo racin del Es tado, como ra~go, ca 1ac tcrsllcos de la lli usolla
alemana .. 117ncn su

corre l~ to

en la _r radic1n de gobierno autocrtico, en

d somc tnmcnto a . cualquu;r auton dad mien tras ~ta tenga la voluntad

Y la fuerLa ncccsanas corno para predominar y, a l m 1s mo tiempo la Jaita


de valor c1v~l,_ la desatenci n de los d erechos individua le' y la ~arcnc 1 a
de uua trad1c 1on de hbcrtad poltica. A pesar de conta r con m' d e u n
pa.sta~.Gennan Phllosophv and Pohtacs, G. P.

Putnam's Sona, Nueva York,

1 ~ 1

f
166

El poder nacional

siglo d esde que fuera form ulada, la descripcin del carc le r nac&onal
norteamericano que surge dc las pginas de Democ;acy in America de
Tocqucvillc no ha pcrdi lo un pice de a ctualidad . La vaci laci n d el
pragma tis mo no rteame ricano e ntre un idealismo d ogmtico implc ito y
la ~onfi a nza en los sucesos como medida de la verda d , se refleja en las
vac tla 10ne~ de la dip loma ia norteamerica na desde las Cuatro Libertades Fundament ales y la Carta del At l3ntico, por una parte, has ta la
llamada " doploma ia del dlar", por la otra.

El car cter nacional ruso


En lo que tiene q ue vc.:r con Rus ia, la vinculacin de dos experienc ias,
distan lcs u na de la o t ra en mas de un ~iglo, p ro porciona una p l'u cba

concluyen te de la pt:rsistc nc ia de ciertas cualidades intelectuales y


n~o ralcs.

En

~ us M em o ria:,, B is marck escribe:

E n d tra n scurso d e m i p rimcr:-1 estada e n an 1-'c tersbu rgo. en 1859,


encon t r u n ejemplo de o t ra pecu liaridad ru a . Todo!t quienes ten3 n
a lguna vi n ulacin con la Cort e, aco~ t u mbraban pa~e~1 r, a l co mienzo
de la prim~Hc ra, por e l J a rdn dc.: Verano, si tuado e n tre d Pa lacio de
Pablo y e l Neva . En ese lugar e l empera dor d escu bri a u n ccn t i
ne la a pos1a d o e n m edio de un j a rd n . In t errogado sobre los motivos
de s u pe rm anenci a e n aque l lugar. e l centinela slo a tin a contes tar
que sas eran s us o rdenes. El emperador e n vi a uno de su s ayudantes a inves tigar a la Sala de Gua rdi a , pero no logr enco11t rar
otra explicacin : un ce ntine la de b a pe rma necer en aquel luga r _::
inv ie rno y e n vera no. La raz n de ta n cu riosa o rden tampoco pudo
desent ra a rse. El hech o su sci t come ntario s t.:n la cor te y as lleg
a o idos d e la servidu mbre. Un o d e lo s ms viejos ser vido res en treg
la s oluc i n del e nigma al co nta r que c ie n a vez q u e paseaba por e l
Ja r d n de.. Verano , a l pasa r fre nt e al ce nt ine la , su pad re le dijo: " An
se m a ntie ne en s u puesto para cuida r la llor. Un d a la emperatriz
Ca talina d escub r i en ese jardn una cam pa ni lla dt: in vier no que
ha ba florecido muy pre m a turame nte y o rdt.:n que no rue ra a rran
cada" . La orden de la empe ratriz se ejec u t colocando un c entinda
e n el jardn. junto a la fl or. ) d esde ento nces siempre ha habido
uno en el luga r. Historia~ d e e s te tipo p ro mueven nues t ro bue n
humor y nuestra c rtica. pc.:.-o e n d e fin iti va no !:IOn ms q u e expre
sio n es de la pe rs is tencia y rucrza ele ment a l sob re las que se asienta
la fo rta leza dt la natura leza ru sa e n rela ci n a l resto de E u ro pa.
Es to nos recue rda a lo s centine las dura nte la in undacin de San
P" tersburgo en 1825 y a los d e l pa so Shipka e n 1877 ; al no ser re levado~ . los primeros se ahogaro n y los segundos m u rie ron congelados
e n ~us p ucs tos.U
La rcv b t ~l T;11e del 21 d e.: a bril d e 1947 publ ic:1 el s iguie nte re po rtaj e:
En J:a fan go!'la B...:riHh.:r tra~'\c de Po l!tda m " i? ar ra~tra ba n d oce ho m
u D smarck the Man and Stat esman, bewg t he ReJlectlont and Remmucences
o/ Otto . 1Prwce Ven Bum arc k . traducido bajo la super visin de A. J . BuUer , H arper
&nd Brothers. Nueva York 'i Londres. 1899. \"01. l. pg. 250.

ElementO$ del poder rtacionol

167

bres dcmacr~dos ... En s us caras aparcera la plida y ceuda mira~


da d e los pn.szoncros. Tras ellos caminaba un soldado ruso regard e le
de cara ancha: ~on el rifle colgado en s u brazo derecho; e n
s us O.JO.S a.tulcs se ad1vmaba la vas ta estepa ucraniana. Cerca de la
cstac1on S tadtbah n , el g rupo se e ncont r con una m uch edumbre de
h ombtco, y mujcre~ que a presuradamente retomaban a s us hogares
luego de la jornada de trabajo.
De p1onto un~l mujer angulosd, de edad mediana, se puso a o bservar d lo~ d()(;t!' hombr!S. Lo~ c...:amin fijamen te d ura n te un manu to
luego de esquJ\ar un pesado ca m in ca rgad o de carbn inflamable con un gn to dcsg~u rador ~e C(;h ~obre el tercer prb ionc ro. us
co mpane1 ~~ )' lo\ tl :dlScu ntc~ M! \ul\tic ron a contc mpbr con sorpres a
~ las do~ f1gu ra~ rod u1cscao, que !'le palmeaban las es pa ldas d e s us
~a'-o~ . m 1entra ~ murmuraban hbtricamcn te:
\Vu hm ? . \\-.' is~ ntcht.
\Varum' ... w e rss nicht.
. Pa1 si moniosamcntc, d sold.. do ruso camin en torn a s us p ri~ eoneros Y se acerco a la pareja. Lent amen te una sonrisa fue dibu
jnd_ose en s~ ~os tro . Toc_ a la mujer en la e spalda. Esta se e s t re
mcc1. na ng1da apre ns 1n se con tagi a todos los rostros de los
o bscr vad?res , pero el r uso dijo e n voz alta:
- Kcme Angsl. Kcinc Angst. ( o tema. No tema ).
. Entonces encHon al prisionero, quie n instintivam ente rc t rocedt un paso. Luego preg unt:
- Dein Mann? ( Es tu hombre?)
- Ja . ( S. ) ~ repli c la mujer, mie ntras las lg r"imas se des lizaban po r s us meJi llas.
.-:-Gu-ut. ( Bueno.) - gru el. na~o resopla ndo por la nariz.
- NIIl lfll ~n ll ( LI ~v~ tclo .) -agrego nuentras daba un gentil golpe
a l a tcmonzado pns aone ro en e l trasero.
. Los e pec t ad~rcs .ex h a l ~ ron un suspiro de a livio c uand o vieron
alejarse. a. la parej a .a~n d elirantes y tomados de la ma no. Los o tr'"Os
o nce p_n s 1o neros, m erandos~ en tre s a lelados, atrave saron el grupo
d e CL:Jnosos , d~ donde prO\'e nan exclamaciones del t ipo '' Los ru s
~on 1m~redec1bles" . .. " Inc re ble! ". " No logro ent~ndcrlo!"~~ .
No e ntie ndo a los rusos ~.
~ f El ruso prosigu i s u cam ino esto icame nte y mientras buscaba
1 s. o ro e n su bolsa, de pronto s u cara se ensombreci Puso l
n
baJO el b_r_azo, sac~ u na ho j a a r rugada y s u cia d e su ca~ca ;; r~s~
a escu dnna rla c.c nudame nt.e . A continuacin do bl el papel conpcuidado, m1r a los o nce pns10ne ro s y luego gir la vi s ta en d "
"
a l nucv~ cong lo merado dt: caras tensas que vo lva
reccdn
la eslac1n.
a t!merger e

r r Si~ a~pa~iC~I fOS, el ruso int ercept a un jovenci to con un porta


o tot s 1 a jo e. raza y un sombre ro colo r c af muy sucio calado
h a s a as oreJaS y le." orden :
-::- Ech, I:!u! K umm ! ( Eh. t ! Ven !)
El ) 1le man se he l, m ien.tras ech aba una ate r rorizada mirada
po r c~ c nna d e s u hombro h ac1a la aterro r izada corrie nte de ho b .
Y muJe res que trataba n d e no ver ni de or . E l ruso lo ~ m_ rcs
con su arma y le es pe t:
encan a n
- K om m! ( Ven !)
Lue~o cn~pu! , al pet ri fi cado recluta h acia el grupo de prisio ne
ros . Nu c.:v~!n~nh.: \ o lvla a tener d oce pns10ncros. La cara d el ruso
se t ranq UJIJzo . Con un tercer rs foro e ncend i e l c iga rrillo y apac i-

168

El poder nacional

Elementos del poder uaciona/ 169

blcmen te ech el humo h acia lo tensos germanos que se escabullan


a sus casas en medio del ocaso gris."

Carcter nacional y poder nacional


Entre estos dos e p isodios ocurri una gran revolucin que alter
en todos los niveles la vida nacio nal. o ob tan te, los rasgos del carcter n acional ruso emergieron intactos del holocausto que e n tan tos
ot ros aspectos signifi c la revolucin. Semejantes cambios en la est ruc tura social y econm ica, en el liderazgo poltico y e n las instit ucion es, e n las forma de vivir y pensar, no fueron suficientes como
para afec tar la " fue rza elemen tal y persistencia" del carcter ruso que
Bismarck conclu la de su experiencia y que vuelve a reaparecer e n el
episodio del so ldado ruso e n Potsdam .
Para ilu s trar la m isma con tinuidad del carcter naci onal ruso,
con>idcremos los siguie nte fragmentos de despac hos diplomticos enviados por un diplomtico norteame ricano desde Rusia al Depart amento
de Es tado:
Durante el ao pasado fue eviden te que la poltica rus.a con rcs_pccto a lo s extranjeros e n su inten to de ingreso al l mpeno se to rno
m s tensa.
El verano pasado me enter de que varios norteamericanos no
pudiero n conseguir visas .. . Es to e debe fundame nt almente a c~ n
si der-dciones polticas y al miedo de que los ex t ra nJ~ro~ puedan. m-

fluir sobre la menta lidad popular. A esto se puede a nad1r q ue e x1s te

un vigoroso pa rtido ant icxtra~je ro en Ru sia , cuya pohu ca cons 1ste


en excluir a todos los ext ranJeros en todo Jo que no sea n asuntos

comerci ales me rame nte transi torio ...


La situacin de un minis tro aqu di> ta de ser agradabk. Predomina la opini n de q ue ninguna co rre~p.ondcncta . al menos dl! ca
rc te r pb lico. se halla segura en la oflc ma de c?rrcos . .puesto que
todo se in pccciona s is temtica men te :. T ambtcn . se dtce que l?s
rninisrros estn cons tante m ente somcttd~s a..un s1~tcma de c~yto
naje y que has ta s us c riados tienen la obhgac10n de. mfo rmar_acerca
de todo lo que ocurre en la casa , sus convcrsactoncs, su!; nmtstac!cs , e tc .

E l secreto y el mis terio prevalece~ en todas partes. Nada q ue


valga la pena conocerse toma t!Stado publi~o:
~
.
Los rusos c ree n en la ex traa supe rsnc tn de que cstan dc ~ tld 0 s a conquis ta r e l mundo. Los lla mados a la so ldade >ca . fu nda~~s en esta idl!a fatalista y su cons iguien te glon~!:ta . recompl!n sa.
sie mpre cons igu en eso. A t!Sa m?t iv~cin ::.e ha atn.bUidO la_fue nte
d la no table res is tencia y pac1e nc.a que caracten zan a l sold ado
r~so fre nte a las mayores privaciones y adve rsidades.
.
. .. Lo que result a ms imprcsion.antc para un_ noneamc n cano
q ue l!tga a qu por prime ra vez es el n gor de la polica.

Estas observaciones no fueron hechas, como seria de ~spcrar, e n


ocas recientes por embajadores como Kcnnan , Bohlen o fhompson,
sfno e n ! 851 y 1852 por parte cte Neil S . Brown . por e nt onces m1m stro
de Estados Unidos e n Rus ia.
,. Time. 21 de abril de 1947, Jg. 32. Reproducido con autorizac in de Time,
copyright Time, l nc. tM7.

La in(luencia del carc ter nacio na l no puede estar ausente c ua ndo se


trata de determinar el pode r nacional, puesto que quienes trabajan para
la nacin tanto en la guerra como en la paz rc.alizan y mantienen su
poltica, eligen y, a su vez, son elec tos , conforman la opinin pblica,
producen, cons ume n y en mayor o meno r medida son depositarios del
es pfritu de esas cualidades mora les e intelectuales que moldean el carcter de una nacin. La " fuerza elemen ta l y persistencia" de los rusos,
la inventiva y la iniciativa del norteamericano, el n o dogm: tico setrtido
rom n de los ingleses, la disciplina y la escrupulos idad de los germa nos,
son algunas de bs cualidades que tendr n expresin, para bien o para
mal, en las ac tividades ind ividua les o colec tivas que desarrollen los
miembros de cada nacin . Merced a esos rasgos dis tinti vos d e los carac teres nacionales, los gobiernos ruso o alem'l, por ejemplo, han desa
rrollado determinadas polticas in ternacionales que habran resultado
imposib les de imple me ntar para los gobiernos ingls o norteamericano.
El an timilita ris mo, la aversin a los ejrcitos permanentes o al servicio
militar obligatorio son componentc.!s esenciales de los caracteres nacionales ingls y norteamericano. Por e l contrario, esas mismas instituciones han prevalecido en la escala de valores de Prusia, desde donde han
diseminado todo su prestigio a l res to de Alemania. Lo mismo ocurre
en Rus ia, donde la ancestral obediencia a la autoridad del gobierno y el
tradicional te mor a todo lo que sea for neo han h echo que las in stituciones milita res tengan aceptacin en el pueblo.
De ese modo el carcter nacional ha otorgado una ventaja inicial
a Rusia y a Alemania en la competencia por el poder, ya que para
ambas naciones result ms fcil convertir, en tiempos de paz, parte
de sus recursos naturales e n implementos aptos para la guerra. Por el
con trario, la renuencia de los pueblos norteamerica no e ingls a conside rar tales transformac iones especialmente en amplia escala y e n lo
que tiene que ver.con la mano de obra, excepto que se trate, obviamente,
de una e mergencia nacional, ha implicado una severa desventaja para
las respectivas polticas exte riores. Los gobiernos de naciones militaristas est n e n condiciones de pla nificar, preparar y llevar a cabo una
guerra en el momento que lo deseen. Por el contrario, los gobiernos de
naciones pacifistas, de los cuales Estados Unidos era el ejemplo ms
notorio has ta fines de la segunda guerra mundial, se encuentran e n
ste -y en muchos otros- aspectos en una s ituacin mucho ms ditci l y con mucho me nos libe rtad para la accin. Al estar limitdos por
el antimilitarisn1o innato de sus pueblos, deben proseguir un ms cauteloso curso de accin en sus polticas exteriores. Muy a menudo su
fortaleza militar no es t de acuerdo con los compromisos polticos dictados por su inters en !s asuntos nacionales. Dicho d e otro modo, no
tendrn la fuerza militar suficiente como para sos te ner su poltica.
Cuando van a la guerra no estn a la zega de sus e nemigos. Pero para
llegar a ese punto, han debido apoyarse en otros rasgos de l carcter

170 El poder nacional

nacional y en otros factores compensatorios tales como la situacin


geogrfica y la capacidad industrial a los efectos de sobrellevar el pe
rodo de debilidad inicial e inferioridad y llegar a la victoria. Tales
pueden ser los efectos, para bien o para mal, del carcter de una nacin.
El observador del panorama internacional preocupado por sopesar
adecuadamente la fuerza relativa de las diferentes naciones debe tomar
en consideracin el carcter nacional a pesar de lo elusivo e intangible
que resulte este factor. Omitirlo lo llevara a errores de juicio y polticos
como el_ menosprecio de la capacidad de recuperacin alemana luego
de la pnmera guerra mundial o la subestimacin del poder ruso en 19411942. El Tratado de Versalles pudo privar a Alemania de prcticamente
todos los atributos del poder nacional -territorio, abastecimiento de
materias primas, capacidad industrial e infraestructura militar. Pero, en
cambio, no pudo erradicar las capacidades intelectuales y rasgos de ca
r;icter que al cabo de dos dcadas la llevaron a reconstruir lo perdido
Y convertirse en la potencia militar ms fuerte del mundo. La opinin
prcticamente unnime de los epertos militares en 1942, dndole al
ejrcito ruso slo unos pocos meses de vida, era correcta desde una
perspectiva puramente militar. Pero ese punto de vista ignoraba el factor
de "fuerza elemental y persistencia" que una opinin ms englobadora
habla identificado como el gran elemento de la fuerza rusa en su manejo
con Europa. El pesimismo que hacia 1940 supona que Inglaterra no
tena posibilidades de supervivencia tambin desconoca determinados
rasgos del carcter nacional britnico.
Hemos mencionado en otro contexto " el menosprecio que experimentaban los lderes alemanes hacia el poder norteamericano antes de
la segunda guerra mundial. El mismo error, basado en la misma razn,
lo cometieron los lideres alemanes durante la primera guerra mundial.
En octubre de 1916, el Secretario de Marina alemn declaraba que la
incorporacin de Estados Unidos a los aliados tenia un valor nulo eo
cuanto a trminos de fuerza militar. Otro ministro alemn de la poca
anunciaba al parlamento que " los norteamericanos no pueden navegar
y no pueden volar; por Jo tanto nunca vendrn". En Jos dos casos, los
dirigentes alemanes revelaron una gran subestimacin del potencial norteamericano; a los efectos de su evaluacin slo tornaron en considera
cin la calidad de la infraestructura militar en cierto momento, la posicin antimilitarista norteamericana y la distancia geogrfica que Jos
separaba de ellos. Prescindieron completamente de las cualidades del
carcter nacional norteamericano, de la iniciativa individual, de la capacidad de improvisacin, de la habilidad tcnica, elementos que en acuerdo con Jos dems factores materiales y en circunstancias propicias po
dlan equilibrar sobradamente la desventaja que implicaba la distancia
geogrfica y J.- infr..estructura militar.
Por otra parte, la conviccin de muchos expertos, al menos basta
Ja batalla de Stalingrado en 1943, de que el ejrcito alemn era inveocible se basaba tanto en la consideracin de los aspectos materiales como
en determinados rasgos del carcter alemn; la conjuncin de ambos
u

Tolatol, Guerna

pu. XIV parte, capitulo 2.

Eleme,.tos del poder nacional 111

elementos los llevaba a la idea de invencibilidad. Sin embargo, no tomaban en cuenta ciertos otros rasgos del carcter alemn, especialmente
su falta de moderacin. Desde los emperadores del Medioevo y los beligerantes de la guerra de los Treinta Aos hasta Guillermo JI y Hitler,
esa falta de moderacin ha demostrado ser una debilidad fatal del ca
rcter nacional alemn. Incapaces de restringir las metas y la accin a
llm1tes pos1bles, los alemanes tuvieron, dilapidaron y finalmente destruyeron el poder nacional que se haba cimentado sobre otros factores
humanos y materiales.

MORAL NACIONAL

Ms dusiva Y no tan estable, pero de no menor importancia que otros


factores relacionados con el poder nacional, es lo que propone mos llamar
moral nacional. Por ella entendemos el grado de detenninacin con el
que una nacin apoya las polticas internacionales de su gobierno en
pocas de paz o de guerra. Impregna todas las actividades de la nacin,
desde su produccin agrcola e industrial hasta su in[raestructura militar
o su servicio diplomtico. Bajo la forma de la opinin pblica, proporciona un f~ctor intangible sin cuyo apoyo ningn gobierno, democrtico
o. autocrtico, es capaz de llevar adelante sus polticas con toda eficacia,
SI es que de eso se trata. Su presencia o ausencia, as como sus cualidades, se notan particularmente en tiempos de crisis, cuando la exis
tencia de la nacin se ve comprometida, en momentos en que es preciso
lomar decisiones de fundamental importancia, de las que depende la
supervivencia nacional.

Su laea&abilidad
Si bien ciertos rasgos del carcter nacional pueden manifestarse fcil-

~ente en la moral nacional dd pueblo en determinado momento histnco -t~l como el sentido comn britnico, el individualismo trances,

la tenac1dad rusa-, no puede arribarse a ninguna conclusin sobre el


carcter nacional en el sentido de prever cul habr de ser la moral
na~i':'nal bajo determinadas contingencias. El carcter nacional parece
cahflcar al pueblo ~orteamen.c~no para desempear el rol de potencia
de ~nmer orden bajo !as condtc1ones del siglo veinte. Sin embargo, nadie
podJa prever con algun grado de certidumbre cul seria la moral dd
pueblo norteamericano b~jo las d~ras condiciones de desintegracin que
prevalecteron en los dtstmtos patses europeos y asiticos belige rantes
durante c1ertas fases d.e la segunda guerra mundial y en Jos aos de
posguerra. Tampoco ex1ste modo de vaticinar cules serian las reacciones del pueb!o brit~ico si se repitieran las experiencias de la segunda
guerra mund1al. Es Cierto que ~na vez se mantuvo enhiesto bajo las blitt
Y l~s .bombas V. P~ro.. volvena a soportar la experiencia una segunda
vez . ,Oue succdena s1 el ataque fuera con armas nudeares ? Anlogas

172 El poder nacional

preguntas podran aplicarse a todas las naciones y tampoco all se obtendran respuestas racionales.
La moral nacional norteamericana, en particular, ha sido objeto de
inves tigaciones y especulaciones en Jos ltimos aos tanto dentro como
fuera del pas. La polltica exterior norteamericana, y a travs de ella
el peso del poderlo norteamericano en Jos asuntos internacionales, depende en grado significativo de las modalidades de la opinin pblica
norteamericana tal como se expresa en los escaos del Congreso, en Jos
resultados electorales, en las encuestas y en similares formas de expresin. Se unira Estados Unidos a Naciones Unidas y permanecera en
ella a pesar de que experimentara alguna decepcin con ~ organismo
internacional? El Congreso apoyarla el programa de ayuda econmica
y militar a Europa y durante cunto tiempo estaria dispuesto a votar
billones de dlares para la ayuda externa en todo el mundo? Hasta qu
punto llegara el deseo del pueblo norteamericano de apoyar a Corea del
Sur y bajo qu condiciones continuarla hacindolo? Le placera entren
tarse indefinidamente con las responsabilidades, riesgos y frustraciones
achacados a la Unin Sovitica sin distender estos esfuerzos o tratar
de terminarlos mediante una accin drstica? El factor principal del
que dependa o depende la respuesta a estas preguntas es el estado de
la moral nacional en el momento decisivo.
La moral nacional de cualquier pueblo obviamente se quebrar en
Jgn momento. El punto de quiebre es diferente segn Jos diferentes
pueblos y bajo circunstancias distintas. Algunos pueblos llegarn muy
cerca de ese punto merced a tremendas e intiles derrotas militares,
como fue el caso de Francia Juego de la ofensiva de Nivelle en el Cham
pagne durante 1917. Una gran derrota siempre basta para socavar la
moral nacional; otro ejemplo puede aportarlo Italia en 1917, tras el
desastre de Caporetto, que le cost trescientos mil prisioneros y otros
tantos desertores. La moral de otros pueblos, como la del ruso en 1917,
sucumbir bajo el impacto combinado de las tremendas prdidas en
hombres y territorio y el desgobierno del rgimen autocrtico. En otros
casos. la moral puede ir corroyndose y declinando lentamente en sus
bordes sin que llegue a estallar en un colapso sbito, aunque se sumen
una mala administracin del gobierno, la devastacin, la invasin y una
situacin blica sin esperanza. Fue el caso de Alemania en la ltima
etapa de la segunda guerra mundial, cuando gran nmero . de lideres
militares y altos oficiales dieron por perdada la causa, maentras las
masas populares se debatlan hasta prcticamente el momento del sut
cidio de Hitler. La persistencia de la moral germana hasta 1945_, baJO
las ms favorables circunstancias, ilustra dramticamente la ampredecibilidad de tales reacciones colectivas. Bajo circunstancias mucho
menos severas, la moral alemana haba desfallecido en noviembre de
1918, precedente que pudo considerarse como p~saga? para un c~Japso
semejante en el verano de 1944, Juego de_ J~ invasan_alaada a _Francta. En
Guerra y p<l~. Tolstoi proporciona un VJvado anhsts de la amportancaa
de Jo moral para el xito militar:

Eltmtntos dtl podtr nacional 173

La ciencia milita r supone que la relativa fortaleza de Jos ejrcitos


es idntica a las proporciones numricas. La ciencia militar sostiene
que cuanto mayor sea el nmero de soldados, mayor ser la forta
lcza. s gros bataillons ont toujours raison .
Sostener esto es Jo mismo que afirmar en m ecnica que las
fuerzas son iguales o desiguales sencillamente porque las masas de
los cuerpos en movimiento son iguales o desiguales.
La fuerza (el volumen del movimien to) es el producto de la
masa por la velocidad.
En la guerra, la fuerza de los ejrcitos es el producto de la masa
multiplicada por algo, un factor x.
Al ver en la h istoria un inmenso nme ro de ejemplos en los
que la masa de un ejrcito no corresponde a su fuerza, en Jos que
un pequeo nmero de hombres vence a otro mucho mayor, la
ciencia militar reconoce vagamente la exis tencia de ese factor desconocido y tra ta de ubicarlo a veces en cierta disposicin geom
trica de las tropas, otras en la superioridad de las armas y muy a
menudo en el genio de los lideres militares. Pero ninguno de esos
[actores logra resultados que estn de acuerdo con Jos hechos
histricos.
Se debe renunciar a la falsa perspectiva que glorifica el efecto
de la actividad de los hroes militares de la historia para llegar a
descubrir esa cantidad desconocida, x.
X es el espritu del ejercito, el mayor o menor deseo de combatir y encarar los peligros por parte de todos Jos hombres que
componen el cuerpo, lo que es bastante distinto de la c uestin de
si estn peleando a las rdenes de lideres de genio o no, con palos
o con fusiles que disparen treinta veces por minuto. Los hombres
asistidos por el gran mpetu de lucha siempre saben colocarse en
la ms ventajosa posicin para el combate. El espritu del ejrcito
es el factor que multiplicado por la masa da el producto de la tuerza.
Definir y expresar el significado de este [ac tor desconocido, el espr itu del ejrcito, es el problema de la ciencia.
Este p.-oblema slo puede ser resuelto cuando dejemos d e sustituir arbatrar iamente ese [actor desconocido x por las condiciones
bajo las que se manifiesta esta fuerza, tales como Jos planes del
general, el armamento de los hombres, cte., y reconozcamos el factor
desconoc ido en su totalidad como el mayor o menor deseo de combatir y encarar el peligro. Entonces, slo por la expresin de Jos
hechos histricos conocidos en una ecuacin, se puede esperar un
acercamiento a su definicin a partir de la comparacin del valor
relativo de es te [actor desconocido. Diez hombres o batallones o
divisiones logran la victoria sobre quince ho mbres o batallones o di
visiones, esto es, matan o hacen pris ioneros a todos sus contrarios,
mientras slo pierden cuatro, de modo que las prdidas han sido
de cuatro en un bando y quince en e l otro. E n consecuen cia, cuatro
de un bando equivale a quince del otro, relacin que, por consi-

15

guiente podemos expresar 4x = l5y. Por lo tanto, - = - . Esta ecua


y
4
cin no nos da el valor de Jos factores desconocidos, pero s el
cociente de sus valores. Y de la reduccin a esta ecuacin de varias
unidades histricas (batallas, campaas, periodos de guerra) se
obtienen series numricas en las que deben haber y pueden descubrirse leyes histricas.

174

El poder nDcional

E l e me,u os del poder nACional

115

para su desgracia, que e ntre el botfn de guerra no necesariamente se


el apoyo popular para la poltica del conquistador. La can-

e~cuentra

La caHclad de la sociedad y del gobierno como


factores decisivos
S_i bie n la moral nacional e nc uentra su prueba decisiva durantC la guerra,

Siempre resulta importante para los casos en que el poderlo de una


nac1n sea convocado por cualquier problema internacional. En parte
esta importancia se asienta en los efec tos anticipados que ejerce la moral

nacional sobre la fuerza militar y, por otra par te, a que la moral nacional
influye e n la de terminacin con que los gobiernos llevan adelante las
r espectivas polticas exteriores. Cualquier segmento de la poblacin que
se sienta permanentemente privada de sus derechos y de una plena participacin en la vida de la nacin, tender a mostrar una mora l nacional
ms baja, a ser menos "patritico" que aquellos que no experimentan
tales privaciones. Lo mismo ocurrir con aque llos sectores cuyas aspiraciones vitales divergen de las polticas permanentes sostenidas por la
mayora o por el gobierno. Cada vez que disensos profundos separen a
un pueblo, el apoyo popular que se consiga para sostener una poltica
internacional habr de ser ineludiblemente precario y pequei\o si el xito
o fracaso de esa polltica tiene una influencia directa en la dilucidacin
de la lucha domstica.
Los gobiernos autocrticos, que no tornan e n cuenta los deseos populares para la formulacin de sus polticas exteriores, nunca pueden
cosechar demasiado apoyo popular para su polticas externas. Tales
fueron los casos de naciones como la Rusia zarista y la Austria monArquica. Este ltimo ejemplo resulta particularmente instructivo. Muchas
de las polticas externas de aquel pais, en especial con respecto a las
naciones eslavas, se orientaban a debilitarlas con el objetivo de poder
controlar los sentimientos nacionales eslavos que vivian bajo el dominio
austraco. Esto trajo como consecuencia que estas naciones, en el mejor
de los casos, mostraran una notoria indiferencia hacia la poltica exterior
de su propio gobierno y, en el peor, que apoyaran activamente ._;:-ticas de los gobiernos eslavos contra las del austriaco. Por ello no es
sorprendente que durante la primera guerra mundial unidades eslavas
completas del ejrcito austrohngaro se pasaran al bando ruso. Esto
determin que el gobierno optara por enviar a esos campos de batalla
unidades no eslavas, de otras nacionalidades, italianos, por ejemplo. Por
razones similares, durante la primera guerra mundial el ejrcito alemn
emple unidades alsacianas contra los rusos y polacas contra los francese$.
La Unin Sovitica pas por una experiencia anloga de falta de
moral durante la segunda guerra mundial, cuando amplios contingentes
integrados principalmente por trta~s. y ucraniano_s d~sertaron p~ra
pasa rse a filas alemanas. Inglaterra VIVI otra expenenc1a de este hpo
con la India, c uyas energas nacionales apoyaron, contra .s u voluntad
y con grandes reservas, la poltica exterior de su amo extranJero, aunque
en eje mplos como los d e Bose y sus scgui~ores ;u;udieron en a:v~~a
del enemigo de la metrpolt. Napolen y H1tler tuv1eron que adm1ttr,

tidad Y la fuerza del apoyo que encontr Hitler entre los pueblos conquistados en Europa estuvo en razn inver sa a la calidad de la moral
naciona l de cada pueblo en particular.

Cualquier pas con profunda e irreparable divisin de clase tendr


una moral nacional precaria. Desde la dcada del treinta, el podero
francs ha experimentado es ta debilidad. Ya desde tiempos e n que Hitler
se haca del poder, las vacilantes polticas exteriores de los gobiernos
franceses - una tras otra en rpida su cesin y ocultando su impotencia

Iras las ideologas de un statu quo que en realidad no podan ni querian


defender- haban contribuido en gran medida al debilitamiento de la
moral francesa. Las crisis de 1938-39, con la siempre renovada amenaza

de guerra y movilizacin general para enfrentarla, seguidas por los


triunfos de Hitler, las desmovilizaciones y una paz cada vez ms precaria, cont~ib~yeron poderosamente al decaimiento gen eral d e la moral
!rancesa. S1 bten se observaba este decaimiento e n todas partes, slo dos
Importan tes sectores de la sociedad f rancesa mostraban una situacin

de colapso. Por una parte, frente a la legislacin social que limitaba


sus poderes, grupos considerables de las clases altas francesas se unie ron
al grito de " Ms vale Hitler (el dictador enemigo) que Blum (el socialista francs)". Aunque Hitler amenazaba la posicin de Francia en
Europa Y su propia existencia como nacin, estos grupos eran incapaces
de p restar un apoyo cabal a la poltica francesa que se opona a Hitler.
Y luego de la conquista de Francia, se puede decir que ms b ien favorecieron la dominacin alemana antes que la liberacin del dictador
extranjero. Por otra parte, por diferentes razones los comunistas socavaron la moral francesa mientras Hitler se limit a luchar contra los
capitalistas occidentales. Slo despus que la Unin Sovitica fue atacada por Alemania, decidieron contribuir a la restauracin de la moral
nacional francesa peleando en la vanguardia de la resistencia contra el
invasor.

Por ms impredecible que sea la moral nacional, especialmente en


momentos de gran crisis, existen situaciones obvias en las que segura
mente habr de ser muy a lta, mientras que en otras condiciones diferentes las probabilidades se inclinan hacia un bajo nivel. En general se
puede dec1r que cuanto ms estrechamente identificado se encuentre
un pueblo con las accione~ y obje.tivos de su gobierno ~specialmente,
por supuesto, en asuntos 1~ternac10nales--, m ejores sern lu oportunidades de que la moral nac1onal se e ncuentre alta y viceversa. Por eso
el hecho de que en la Alemania nazi la moral nacional se haya mantenido
enhiesta ca~i hasta el final slo puede sorprender a aquellos que errneamente p1ensan el moderno Estado totalitar io e n trminos de las autocrac!as de los siglos xvm y XIX. En aque lla ocasin, la moral alemana
dechn. lentame nte; no entr en un sbito colapso, como haba ocurrido
en novtembre de 1918. A pesar de las grandes dificultades por las que
ha debido pasar tanto en tiempos de paz como de guerra, la gran masa
de l pueblo ruso ha mostrado continuadamente un alto grado de moral
n acional.

176

El poder naciot1al

Elementos del poder naciorud

El Estado totalitario moderno ha sido capaz de cerrar la brecha ent re


gobierno y pueblo, una brecha que era tpica en las monarquas de los
siglos XVIII y xtx, mediante el empleo de los smbolos democrticos, el
control totalitario de la opinin pblica y polticas real o supuestamente
bcneClciosas para e l pueblo. Prcticamente todas las encrgias nacionales
fluyen por los canales elegidos por el gobierno y la identificacin de los
individuos con el Estado, al que hemos reconocido como uno de los
componentes caractersticos de la moderna poltica." bajo e l estrmulo
del totalitarismo alcanza la intensidad de un fervor religioso. Por lo
tanto, n1ientras los gobiernos totalitarios tengan o simulen tener xito,
o por lo menos la esperanza de alcanzarlo, pueden contar con el deci
dido apoyo de sus pueblos para las polticas exteriores que llevan a cabo.
Lo que el totalitarismo slo puede realizar mediante la fuerza, el
fraude y la edificacin del Estado, la democracia debe tratar de conseguirlo a travs del libre juego de las fuerzas populares guiadas por
un gobierno esclarecido y responsable. Si el gobierno es incapaz de
evitar la dege neracin de esta interrelacin en conrtictos de clases raciales o religiosos que resquebrajan la comunidad hasta convertirla en
un conjunto de grupos belicosos, la moral nacional ciertamente ser
baja, al menos e ntre los grupos que se sientan vctimas de la situacin
si no entre todo el pueblo. Las polticas de Francia antes y durante la
segunda guerra mundial ilustran este punto. Tambin es ejemplo de ello
la debilidad de las polticas exteriores, tanto en tiempos de paz como
de guerra. de paises donde a ristocracias feudales o dictaduras autocrticas controlan el gobierno y oprimen al pueblo. Los gobiernos de tales
nacio nes nunca pueden elegir ni llevar adelante objetivos exteriores con
algn grado de determinacin, incluso al riesgo de guerra, porque nunca
pueden estar seguros del apoyo de sus pueblos. Constantemente temen
que la oposicin domstica explote las dificultades y reveses e n d campo
internacional para intentar derribar el rgimen. Aun en el caso de que
un gobierno acte como portavoz y e jecutor de la voluntad popular,
la moral nacional puede servir a los efectos de que se conozca la autntica vinculacin entre las aspiraciones populares y las acciones gubernamenta les. La moral nacional danesa bajo la ocupacin alemana desde
1940 hasta fines de la segunda guerra mundial ilustra este punto no
me nos evidentemente que la moral nac ional alemana hasta la derrota
de Staling rad<;.
En un anlisis final, entonces, el poder de una nacin, con respecto
a su moral nacional. reside en la calidad de su gobierno. Un gobierno
realme nte representativo, no slo en sentido par!amentario, sin~ en trminos de su capacidad para integrar las convtcctones y asptractones
desordenadas de su pueblo en objetivos y polticas internacio?ales, est
en las mejores condiciones para condu_cir las ener~l:':s nacaon~les de
modo que sirvan de sustento a esos obettvos y poht1cas. El dtcho de
que los hombres libres pelean mejor que los esclavos puede extenderse
a la proposicin de que las naciones bien gobernadas estn en meores
condiciones de tener una alta moral nacional que las naciones pobre" v - a1 comiemo del capitulo 1. el apartado "Qu

el poder nacional?"

1n

mente gobernadas. La calidad del gobierno es una fuente potente de


fortaleza o debilidad con respecto a muchos de los factores de los que
depende el poder nacional, especialmente en vista de la influenda que
ejerce el gobierno sobre Jos recursos naturales, sobre la capacadad mdustrial y sobre la preparacin militar. A los efectos. de la cal~dad de
la moral nacional, la calidad del gobierno cobra una tmportancta especial. Al operar sobre los dems elementos del poder nacional como una
entre varias influencias. susceptibles en mayor o menor grado a la accin
humana, es el nico factor tangible que debe tomarse en cue~ta para
la calidad de la moral nacional. Sin moral nacional el poder nactonal no
es ms que fuerza material o una potencialidad que aguarda en _v ano
su realizacin. Por lo tanto, Jos nicos medios para el meoramtento
de la moral nacional descansan en el mejoramiento de la calidad del
gobierno. Todo lo dems es cuestin de suerte.

LA CALIDAD DE LA DIPLOMACIA "


Por ms inestable que resulte, entre todos los factores que conforman
el pode.r de una nacin sobresale la calidad de la diplomacia. Todos
los otros factores que determinan el poder nacional son, por asi deci rlo,
la materia prima sobre la que se modela el poder de una nacin. La
calidad de la diplomacia de una naci n combina estos factores diferentes
en un conjunto integral, les da direccin y peso y despierta sus latentes
potencialidades dndoles el aliento de un poder real. La conduccin de
los asuntos exteriores de una nacin por parte de los diplomticos es
para el poder nacional durante tiempos de paz lo mismo que las estrategias y tcticas de los lideres militares durante tiempos de guerra. La
diplomacia es el arte de combinar los distinto< elementos del poder na
cional para que rindan el m:<imo e fecto sobre aquellos puntos de la
escena internacional que mas directamente concie rnen al inters nacional
Se puede decir que la diplomacia es el cerebro del poder nacional,
as como la moral nacional en su alma. Si su visin es defectuosa, su
juicio errneo y dbil su determinaci n, todas las ventajas que proporcione la ubicacin geogrfica, el autoabastecimi!'nto de alimentos, materias primas y produccin industrial, la eficiencia en infraestructura
militar, el tamao y la calidad de la poblacin. de muy poco servirn
a la nacin. Una nacin que pueda jactarse de todas esas ventajas, pero
que carezca de una diplomacia acorde con ellas, puede conseguir xitos
temporarios mediante la dilapidacin de esas ventajas naturales. Pero
en el largo plazo comprobar que las ha desperdiciado de modo incompleto, incierto y perjudicia l para sus intereses internacionales.
A largo plazo esa nacin deber someterse a otra cuya diplomacia
11 Necllante el trmino " dlplomocla", 1&1 c:omo~om . , 1aa p6cinaa
JJaulentes, D06 referimoa a la formacin y ejecucin de la
Uica estutor en todos
los niveles, ya .-n loa m altos o los m subo
. SObre el tema aq_ui
ttatado, veue lamblen la Parte x .

178 El poder

~t<ICiontJI

se encuentre preparada para lograr un mximo de eficacia con los dems elementos de poder que estn a su disposicin, imponiendo su
excelencia por encima de otros factores menos aventajados. Mediante
~
el empleo intensivo de las potencialidades de poder de una nacin, una
diplomacia eficaz puede llevar el poder nacional ms all de lo que en
principio parecerla brindarle la posible combinacin de los dems fac
tores. A. menudo se ha visto en la historia como el Goliat sin cerebro
ni alma ha sido derrotado por un David que si posea ambos elementos.
Una diplomacia de alto nivel conseguir armonizar fines y medios de
la poltica exterior con los recursos disponibles del poder nacional. Juntar los rL-cursos ocultos de la fortaleza nacional y los convertir completa y seguramente en realidades polticas. Al dar una orientacin al
esfuerzo nacional, conseguir incrementar el peso independiente de cier
tos factores, tales como la capacidad industrial, la infraestructura militar
o el carcter y la moral nacional. Por esta razn, el poder nacional tiene
la aptitud para llevar sus ms plenas realizaciones a todas sus potencialidades, particularmente en tiempos de guerra, cuando fines y medios
de la poltica estn claramente delineados.
Los Estados Unidos del perodo entre ambas guerras mundiales
proporciona un notable ejemplo de la nacin potencialmente poderosa
'
que, sin embargo, juega un papel menor en los asuntos internacionales
debido a que su poltica exterior se negaba a emplear plenamente el
peso de su fortaleza potencial en aquello relacionado con los problemas
internacionales. En todo lo concerniente al podero de Estados Unidos
en la escena internacional, las ventajas objetivas de la posicin geogr
fica, de los recursos naturales, del potencial industrial, del tamao Y
calidad de la poblacin prcticamente no contaban, puesto que la diplomacia norteamericana proceda como si no existieran.
La transformacin que experiment la poltica exterior norteamericana desde el fin de la segunda guerra mundial parece haber respondido definitivamente a la cuestin de si, y en qu medida, la diplomacia
norteamericana desea y es capaz de convertir las potencialidades ML
poder nacional en realidades polticas. Ya a comi~nzos de aquel peri~--
en un articulo significativamente titulado "Impenahsmo o tndtferencla ,
The Economi>t de Londres an dudaba al intentar responder esa pregunta. Despus de enumerar los factores que, tomados en s~ mtsmos,
haran de los Estados Unidos la nacin ms poderosa de la tierra, The
Ecor.omist prosegula:
Pero, a pesar de que esas cosas son in!!redientes esenci~les, en ~b
scluto son las que convierten a ut~a nac1on en gran potenc1a. Tamb1n
debe existir la voluntad y la aplltud de emplea; los recursos nalu
rales en apoyo de la poltica na~1onal. Los dmgentes de la Umn
Sovitica .. . al menos en la prox1ma generac16~, seguramente no
han de tener cartas tan buenas como las que dispondrn los esta
distas norteamericanos. Pero la naturaleza _de su s1stema de_ poder
conce ntrado y censura de hierro los hab1hta para d csempenar un
papel fuerte. Las carlas de los norteamericanos estn llenas de ases,

Elementos del poder ncu:imual t19

pero alguno de ellos ser jugado alguna vel? Y con


sito? 11

q~

prop-

El ejemplo clsico de pas que, aunque superado ~n otros aspec~


de su desarrollo, retorn a las cumbres del poder pnnc1palmente gractaS
a una diplomacia brillante es la Francia del perodo entre 1190 Y I'J14.
Tras la derrota de 1870 a manos de los alemanes, Francia qued relegada
a la categora de potencia de segundo orden, situacin que se encarg
de mantener Bismarck mediante una poltica de aislamiento. A la caida
de Bismarck en 1890, la politica alemana modific su actitud con respecto a Rusia y no se mostr muy dispuesta a dejar de sospechar de
Inglaterra. La diplomacia francesa aprovech al mximo estos erTOres
de la poUtica exterior alemana. En 1894, Francia lleg a un acuerdO
poltico con Rusia y luego. en 1891, a una alianza militar. Ms tarde,
en 1904 y 1912, celebr acuerdos informales con Inglaterra. Asi el panorama de 1914 presentaba a una Francia apoyada por aliados poderosos y a una Alemania que habla perdido a uno de sus apoyos -Jtal;y que se vela debililada por la insuficiencia de otros -Austria, liUJll!rfa,
Bulgaria, Turqua. El manejo y la configuracin de esta situacin se
debi a una constelacin de diplomticos brillantes: Camille Barrere
-embajador en Italia-. Jules Cambon -embajador en Aleman;-,
Paul Cambon -embajador en Inglaterra-, y Maurice Palologue -embajador en Rusia.
En el perodo entre ambas guerras mundiales, Rumania debi su
aptitud para jugar un papel muy superior a sus reales recursos principalmente a la personalidad de un hombre. su ministro de Relaciones
Exteriores, Titulescu. Del mismo modo, los factores para que un pas tan
pequei\o y precariamente situado como Blgica pudiera ostentar el poder
que se le conoci durante el siglo XIX, fueron dos monarcas activos y
muy hbiles, Leopoldo 1 y Leopoldo II . La diplomacia espaola del siglo
XVII y la turca del siglo XIX lograron, por algn tiempo al menos, com
pensar la declinacin de sus respectivos poderes nacionales en otros aspectos. Las altas y las bajas del poder ingls estn estrechamente conectadas con los cambios en la calidad de la diplomacia britnica. El car
denal Wolsey, Castlereagh y Canning significan la cspide de la dipk>niacia britnica, mientras que lord North y Neville Chamberlain representan su declinacin. Qu habra sido del poder de Francia sin la habilidad de Richelieu, Mazarin y Talleyrand? Qu habrla sido del poder
alemn sin Bismarck? Del italiano sin Cavour? Cunto debe el poder
de la joven repblica norteamericana a un Franklin, a un Jefferson, a
un Madison, a un Jay, a los Adams, a sus embajadores y a sus secretarios de Estado?
Las naciones deben apoyarse en la calidad de su diplomacia para
actuar como catalizadores de los diferentes factores que constituyen
su poder. Dicho de otro modo, estos diferentes factores, cuando son proyectados al campo internacional por la diplomacia, pasan a convertirse en
lo que llamamos el poder nacional. Por lo tanto, es de la mayor impor" Tite Economlll, 2 ele mayo ele 11147,

pq. 78'1. Reproducido con

aulorizad~L

110 El pOder naciomal

tanda que la buena calidad del servicio diplomtico sea constan te . Y


rsa calidad consta nte resulta mejor afianzada si se la hace depender de
la tradici n y de las instituciones antes que de las espordicas apariciones de individuos brillantes. A la tradicin debe Inglaterra la rela
tiva constancia de su poder desde Enrique VIII hasta la primera guerra
mundial. ln<kpendientemente de caprichos y fallas de sus reyes "!/ ministros. las tradiciones de las clases dirigentes y, ms contemporneamente, la profesionalidad de su servicio exterior pudieron , salvo cxcepcione's, delinear los prcrrcquisitos del poder nacional, con los que ya
contaba Inglaterra, para alcanzar su grandeza actual. No fue por accidente que cuando, bajo la diplomacia de Stanley Baldwin y Neville
Chamberlain, el poder britnico lleg a su punto ms bajo en siglos, los
profesionales del Fon:ign Office tuvieron muy poca inrluencia sobre la
conduccin de la poHtica ex-terior inglesa y que los dos hombres principalmente responsables de ella fueran. en t rminos de tradicin tamiliar, hombres de negocios y recin llegados a la aristocracia que por
siglos habla regido a Inglaterra. Con Winston Churchill, descendiente
de una familia de estadistas, las tradiciones aristocrticas volvieron a
relacionarse con el poderlo nacional ingls. En la actualidad, la excelencia institucional del servicio exterior ingls se evidencia en la aptitud
con que ha conseguido armonizar los compromisos nacionales diseminados por todo el mundo con los reducidos recursos del poder nacional .
Por otra parte. Ale mania debi su poder al genio demonaco de dos
hombres : Bismarck e Hitler. Debido a la personalidad y a las poUticas
de Bismarck, las tradiciones e instituciones no lograron el desarrollo
necesario para perpetuar la inteligente orientacin de la poltica exterior
germana; por eso, su desaparicin de la escena poltica en 1890 implic
el comienzo <k una profunda y permanente depresin en la calidad de
la diplomacia alemana. El consecuente dete rioro de la posicin internacional d e Alemania culmin en el predicamento militar con el que de bi
enrrc ntarsc el pas en la primera guerra mundiaL En el caso de Hitler,
la fortaleza y debilidad de la diplomacia alemana descansaban en la
mente del p ropio Fhrer. Los triunfos que logr la diplomacia alemana
entre 1933 y 1940 fueron las "ic torias de la me ntalidad de un hombre;
el deterioro de esa mentalidad rue, correlativamente, la causa directa de
los desastres que caracterizaron los ltimos a.;s del regimen nazi. El sui
cidio nacional de Alemania en los ltimos meses de la segunda guerra
mundial, cuando la resistencia militar se haba convertido en un gesto
intil que cost cientos de miles de \'idas y la r uina de las c iudades, y
el suicidio de Hitler en la llim'. fase de la guerra -en o tras palabras,
la autocxtinciOn del poder nacional alemn y d e la vida de su lder-,
ambos h"chos se debieron a un solo hombre . Ese hombre haba quebrado aquellas tradiciones y salvaguardas institucionales mediante las
que los sistemas polticos saludables tratan de o lorgar continuidad a
la calidad de la diplomacia y, d e este modo, tienden a inhibir los xitos
espectacular"s del genio as como los vrtigos abismales de la locura.
En lo que tiene que ver con la continuidad en la conduccin de los
asuntos exteriores, Estados Unidos se mantiene en un punto de equidistancia entre la permanente alta talidad de la diplomacia inglesa y la

Elementos

d~l

poder naciontd

111

tradicional ba ja calidad. interrumpida slo por breves t~iunfos, de la


poltica exterior alemana. Con una incomparable supenondad en re~ur
sos materiales y humanos, la diplomacia norteamericana en el ~emste
rio occidenta l no pudo dejar de tener xito al margen de la cahdad d e
s u poltica exterior. Lo mismo ha ocurrido, aunque e n un grado algo
m enor, con las re laciones entre Estados Unidos y e l resto del mundo.
El " big stic k" bajo la forma de la superioridad material de Estados
Unidos habl en su propio lenguaje; que lo hicirra en voz suave o Imperiosa, en t~rminos articulados o confusos, con claridad conceptual o
sin ella, tuvo muy poca importancia. El brillo que mostr la diplomacia
norteame ricana en las primeras dcadas fue seguido por un largo periodo
de mediocridad, si no de ineptitud, interrumpido por el impacto de las
grandes crisis y tres breves periodos de notables logros bajo Woodrow
Wilso n, Franklin D. Roosevelt y Harry Truman. S bien la diplomacia
norteamericana careci de la excelencia institucional de los ingleses, en
cambio tuvo el beneficio de condiciones materiales que incluso una
poHtica pobre no podrla llegar a dilapidar. Mis an, pudo sustentarse
en una tradicin nacional que se encuentra fonnulada en el menyje
d e despedida de Washington y, ms particularmente, en la Doctrina
Monroe. La fuerza de esta tradicin habra bas tado para proteger a
una diplomacia pobre de errores catastrficos y habrla hecho que cualquier mediocre diplomacia luciera mejor de lo que en realidad era.
Queda sin respuesta la incgnita de si tal tradicin puede proteger a
la diplomacia norteamericana de un enfoque ideolgico que la a simila
a una cruzada.

LA CALIDAD DEL GOBIERNO


La poltica externa mejor e laborada y ms hbilmente implementada,
apoyada por abundantes recursos materiales y humanos, puede llegar
a ooufragar si no c uenta c on el respaldo de un buen gobierno. El buen
gobierno, considerado como un requisito in<kpendiente del poder nacional," significa tres cosas: en primer trmino, equilibrio cutre los recursos materiales y humanos que hacen el poder nacional y la politica exterior que se emprende; luego, ~quitibr io entre esos recursos; finalmente,
apoyo popular para las polticas exteriores que se lleven adelante.

El problema del equilibrio entre los recursos y la poliUca


Por lo tanto, un ~uen gobierno d ebe comenzar realizando dos operaciones
'?telectualcs. Pnmero, debe e legir los objetivos y mtodos de su polltlca extcnor en func1n dd poder disponible para respaldarlos con un
mximo de probabilidades de exito. Una nacin que establece metas

182

Elementos del poder nacional 113

El poder nacional

muy bajas. renunciando a polticas exteriores que estarfan dentro del al

canee de su poder, abdica del legtimo papel que le cabe dentro del
concierto de las naciones. Estados Unidos cay en ese error e n el pe
ro<lo entre ambas guerras mundiales. Una nacin tambin puede esta
bleccr sus metas en un plano demasiado elevado y emprender polticas

que no podrn ser exitosamente impleme ntadas con el poder de que


dispone. Fue el e1Tor que tambin cometi Estados Unidos durante
las negociac iones de paz de 1919. Como lo seal Lloyd G<.:orge: "Los
norteamericanos parecieron asumir la responsabilidad de la salvaguardia

exclusiva de Los Diez Mandamientos y del Sermn del Monte; pero


cuando hubo que encarar la cuestin prctica de la asistencia y la responsabilidad, se negaron totalmente a aceptarlas". Una nacin puede
tratar de desempear el papel de gran potencia sin contar con los necesarios prerrequisitos para ello, con lo qne seguramente se encaminar
al desastr.,, como le ocurri a Polonia en el perodo entre ambas guerras mundiales. O, siendo una gran potencia. se puede embarcar en una
poltica de conquistas ilimitadas, sob1eestimando su fortaleza : los fracasados conquistadores del mundo, desde Alejandro hasta Hitler, ilustran
bien el caso.
En consecuencia, el poder nacional disponible es qui"n determina los
limites de la poltica exterior. Hay una sola excepcin a esta regla y
est dada por la circunstancia de que la propia existencia de la nacin
se encuentre comprometida. Entonces la poltica de supervivencia na
cional arrasa con todas las consideraciones racionales del poder nacional
y la emergencia revierte las relaciones normales entre la poltica y los
elementos del poder, estableciendo la primaca del primer factor. En
ese momento, la nacin se ve obligada a subordinar todos sus otros intereses al de la supervivencia y a realizar un esfuerzo que racionalmente
no podra esperar de ella. Es lo que hizo Inglaterra en c:l otoo '!{ el
inviernC' de 1940-41.

El problema del equilibrio entre los recunos


Cuando tm gobierno ha conseguido llevar su poltica exterior a un grado
de equilibrio con el poder de que dispone, debe aplicarse a equilibrar
tambin los diferentes elementos del poder nacional entre s. Una nac in
no necesariamente alcanza su mximo de poder nacional porque sea muy
rica en recursos naturales, porque cuente con una poblacin muy importante o porque haya edificado una enorme infraes tructura industrial
o militar. Lo alcanza cuando tiene a su disposicin una suficiente cantidad y calidad -en la debida proporcin- de aquellos recursos de: poder que le permitirn emprender una determinada poltica exterior con
las mximas probabilidades de xito. Cuando se encontraba en la cumbre del poder, Inglaterra era insuficie nte e n muchos de los elemento~
que hacen al poder nacional, tales como recursos naturales, tamao de
la poblacin y fuerzas terrestres . Sin embargo, habla desarrollado hast:o
un grado de supremaca sin competencia uno solo de los elementos del
poder nacional, la marina, que era un perfecto instrumento para la politica inglesa de expansin martima y, al mismo tiempo, le aseguraba

un flujo ininterrumpido desde el .:xtcrior de _las materi_a~ primas. Y ali

mentas sin los que Inglaterra no habra pod1do sobrev1v1r. .A la .'uz de

esta politica, la dis ponibilidad de recursos naturales, la ubcacJOt~ !~0:


grfica, una poblacin mayor y un ejrci to pe rmanente habriau sgn l_h cado o b stculos antes que ventajas para Inglaterra. En el caso c~ntrano.
si Inglaterra hubiese optado po r proseguir su poltica de expa~s1n co?

tinenta l como lo hizo durante la mayor parte de la Edad Media, habna


necesitado aquellos factores.

Una poblacin numerosa e s una fuente de debilidad antes que de


fortaleza, como lo ha demostrado el ejemplo de India," si no puede
equilibrarse adecuadamente con la disponibilidad de otros recursos. La
apre surada construccin de grandes establecimientos industriales Y militares mediante m todos totalitarios crea ciertos elementos del poder
nacional, pero el propio proceso destruye otros, tales como la mo ral
nacional y la resistencia fsica de la poblacin. El desarrollo de los paises satlites de la Unin Sovitica en Europa Oriental es un ejemplo
de esta situacin. Planear una infraes tructura militar demasiado grande

como para ser sostenida por la capacidad industrial disponible implica


in.,vitablcmente apoyarla al precio de una inflacin galopante, crisis econmicas y deterioro moral; esto significa planificar la debilidad nacional
antes que la btisqueda de una situacin de poderlo real. En una emergencia nacional, cuando se halle en juego la propia existencia de la
nacin, el gobierno norteamericano, por ejemplo, puede y debe ofrecer
a su pueblo armas y no manteca. Si no enfrenta una emergencia, debe
establecer una suerte de equilibrio entre los requerimientos militares
y los civiles, asignando una proporcin justa del producto nacional para
atender el consumo de estos tiltimos. Otros gobiernos, como el chino o
el coreano, pueden no verse obligados a tomar en cuenta esas considera
ciones sobre el bienestar civil. Dicho de otro modo, en el proceso de
construccin del poder nacional ningn gobierno puede ignorar el carcter de la nacin que gobierna. Hay naciones que se rebelerian contra condiciones difciles que o tras aceptaran paciente mente y sin alterarse; y a
veces una nacin puede sorprender al mundo, y a si misma, con sacriticios
voluntarios para la defensa de sus intereses o de su propia existencia.

El problema del apoyo popular


Un gobierno de nuestro tiempo, especialmente si se encuentra sometido
a control democrtico, slo habr cumplido con parte de la tarea si ha
conseguido establ.,cer los dos tipos de equilibrio que acabamos de
enunciar. Atin le queda por delante otra tarea, probablemente la ms
dif(cil de todas. Debe asegurarse que cuenta con la aprobacin de su
propio pueblo para sus politicas exteriores y para las internas destinadas
a movilizar los elementos del poder nacional tendientes a apoyarlas. La
tarea es difcil por cuanto las condiciones bajo las que puede lograrse
apoyo popular para una poltica exterior no son idnticas a las condicioJI

Vase

n ..te

ml&mo capitulo el apartado " Alimontoa".

184 El poder nacio"'JI


Elementos del poder nacioiUJI 1&5

nes bajo las cuales una poHtica exterior puede emprenderse exitosa
mente. As lo expres Tocqueville al referirse especialmente a Esta
dos Unidos:
Las polticas c:;xteriores reclaman :apenas algunas de las cualidades
que son peculiares _a la democracia; por el contrario, requieren el
perfecto uso de cas1 todas aqu llas en las que es deficiente. La democrac .a es propicia al incremento de los recursos internos de un
Es lado; difunde bienestar y confort, promueve el espritu pblico y
forralece el respeto a la ley en todas las clases sociales. Todas estas
son ventajas que slo tienen una inOucncia indirecta sobre las relaciones que vinculan a un pueblo con otro. Pero slo con gran difi
~ultad una democracia puede regular los detalles de una empresa
lm~rrante, perseverar en un _
d esignio preestablecido y trabajar en
su eJecucin ~ pesar de los mas serios obstculos. No puede combi
nar sus med1das en secreto o aguardar sus consecuencias con
paciencia . ..

La inclinacin que induce a las democracias a obedecer impul


sos anl_es que a la prudenci~ . y a abandonar el designio maduro por
la gra11hcac1n de una pas1n momentnea, fue claramente visible
en Estados Unidos al estallar la Revolucin Francesa. Result tan
evidente entonces, como lo es en la actualidad para cualquier enten
d1m1ento, que el mters de los norteamericanos les impedla tomar
partido alguno en la contienda que iba a inundar en sangre a Europa,
pero que no poda daar a su propio paJs. No obstante, las simpa
lias de la poblacin se declararon abiertamente en favor de Francia
y slo el carcter inflexible de Washington y la inmensa populari
<!ad de que gozaba pudo evitar que los norteamericanos declararan
la guerra a Inglaterra, Y aun as, los esfuerzos que la razn asc~tica
de ese gran hombre debi realizar para contener lu generosas pero
imprudentes pasiones de sus conciudadanos estuvieron a punto de
arrebatarle la nica compensacin que l siempre reclam, la del
amor de su pueblo. La mayora reprob su poltica, aunque ms
tarde llegara a ser reconocida por toda la nacin."
El tipo de pensamiento requerido para una exitosa conduccin
de la poltica exterior puede ser diametralmente opuesto a la retrica y
la accin mediante las que las masas y sus representantes parecen mo
verse. L:as cualidades peculiares de la mentalidad de un estadista no
siempn: parecen encontrar una respuesta favorable en la mentalidad
popular. El hombre de Estado debe pensar en trminos del inters nacional, concebido como poder entre otros poderes. La mentalidad popular, inconsciente de los sutiles matices del pensamiento del estadista,
razona muy a menudo tan solo en los trminos morales y legales del
bien o de l mal absolutos. El estadista debe tomar en consideracin la
perspectiva a largo plazo, proceder lentamente y por atajos, pagar con
pequeas prdidas las grandes ganancias, d ebe ser capaz de contemporizar, comprometerse y esperar ~u ocasin. La mentalidad popular desea
resultados rpidos y est dispuesta a sacrificar los reales beneficios de
maane por las aparentes ventajas de hoy.
ll Alexla de Tocque.W., DemocrOCf/ in AmerlcG, AUred A. Knopt, Nueva Yort,

ltu, vol. 1, pqo. 23435.

.,

Si se tiene en cuenla la observacin de Tocqueville, el tipo de pen


samiento requerido para una satisfac toria conduccin de la poltica
exterior algunas veces ser opuesto a las consideraciones que mueven al
pueblo. Una polhica exterior que sea apasionada y abrumadoramente
apoyada por la opinin pblica no puede considerarse por esa nica
razn como una buena poltica externa. Por el contrario, la armonla entre
polftica exterior y opinin pblica bien puede lograrse al precio de someter los principios de la buena polltica exterior a las poco firmes
preferencias de la opinin pblica.
En el caso norteamericano, estas dificultades inherentes se. ven
agravadas por el hecho de que Estados Unidos casi continuamente se
encuentra recuperndose de las ltimas elecciones o preparndose para
las prximas. Especialmente en este ltimo caso, para cualquier adminis
tracin, resulta arrolladora la tentacin de procurarse una ventaja ele<:
toral medianle la satisfaccin de las preferencias de la opinin pblica
en desmedro de la polltica exterior. Por lo tanto, uno de los requisitos
del arte de gobernar consiste en mantener un rumbo a mitad de camino
entre_ el respeto a los principios permanentes de una saludable poltica
extenor Y las veleidosas preferencias de la opinin pblica.
Estas observaciones proyectan una reveladora luz sobre la aparente
paradoja del presidente Jimmy Carter, quien emergi de las primarias
demcratas de 1980 como virtualmente imbatible en el manejo del elec
!orado, a pesar de que bajo su liderazgo Estados Unidos sufriera una
cadena de humillantes derrotas en sus relaciones con otras naciones.
La ""s _espectacular. de esas derrotas fue la prolongacin del cautiverio
de _los cmcuenta rehenes en Irn. Al renunciar desde el principio a cual
qu1er forma de violentia para responder a esta afrenta, Cartu se priv
a si m1smo de cualquier ventaja sobre Irn. Los perjuicios con que llea
a amenazar - fundamentalmente con sanciones econmicas-- se mostraron inefica~es por completo. Las ventajas que poda ofrecer (tales
como as1sten~1a econmica y militar) tampoco tuvieron peso, puesto que
para los 1ran!es esa generosidad norteamericana implicaba riesgos y obli
g~c1o~~s. A,.., Estados Unidos se encontr desemparado frente a una
suuacwn que en la mayor parte de otras pocas se hubiera resuelto med1ante una rpida accin, aun a riesgo de las vidas de algunos
nortean~encanos.

Al poner el nfasis en la preservacin de las vidas de los norte


ame_ricapos med~ante el empleo de medios pacficos, el presidente toc
la f!bra compas1va de la opinin pblica. Carter hizo lo que Wilson
habla alegado hacer antes: "Nos salv de la guerra". Y lo hizo sin aban
donar el ms visible y sentimental objetivo norteamericano: salvando
aquellas ~incucnta _vi_d as. ~parentemente no pas por la mente del preSidente m de la opm1n pubhca el hecho de que los lideres norteameri
canos responsables de la poltica exterior tenlan la obligacin no slo
de preservar vidas, sino tambin la de preservar los intereses a largo
plazo del pas.
La misma n~ez~la de compromiso retrico e inaccin poltica asegur el apoyo pubhco para nuestras polticas hacia la Unin Sovitica
y, al mismo tiempo, su ineficacia. Independientemente de la interpre

186 El poder nGcionGJ

racin que se tenga del golpe militar de los soviticos en Afganistn, el


hecho es que la belicosa reaccin verbal del presidente no guard ninguna proporcin con las medidas adoptadas en respuesta a aquella accin.
Si bien es probable que esa furia verbal sorprendiera a los soviticos,
la aus~ncia de acciones accrdes con esa retrica los indujo a no introducir ningim cambio en sus polfticas. Los sovilicos siempre van a llegar
hasta el lmile previo a una confrontacin nuclear con Eslados Unidos.
Casos ilustrativos al respecto son la crisis de misiles en Cuba Y la
sucesivas crisis en Berln; una confirmacin negativa de esta tesis es la
conlinuacin de la ocupacin militar en Afganistn.
Sin embargo, la postura belicosa del presidente pareci suscitar
un gran xito en la opinin pblica. Al declarar su intencin de conver
tir la proteccin y promocin de los derechos humanos en la piedra
angular de su poltica exterior, cl presidente habl a la Unin Sovitica
en el mismo lenguaje de John Foster Dulles. Los sondeos de opinin
registraron una arrolladora aprobacin popular; de nuevo una ineficaz
poltica exterior era compensada por un triunfo interno. Sin embargo,
en este punto Carter tropez con otro dilema sobrepuesto al primero:
deba elegir entre la poltica exterior o la interior. El mismo se desarroll a partir de la inaceptabilidad racional de lo confrontacin nuclear.
La necesidad que experimentan las grandes potencias de defender
y promover sus intereses mediante el empleo de la fuerza como ltimo
resorte implica, en el caso de Estados Unidos y la Unin Sovitica,_la posibilidad de n :currir a las armas nucleares como instrumento de tuerza.
Su uso no como simple y aislada demostracin ~sos de Jliroshima Y
Nagasaky- , sino como instrumentos normales de guerra significara
la des truccin de todas las partes beligerantes como sociedades viables.
Las armas nucleares as usadas --en contraste con las armas convencionales- no serian medios racionales acordes con los fines racionales de la
poltica exterior, sino instrumentos desesperados para el suicidio '!' el
genocidio. Este fue el segundo dilema fundamental que debt enfrenU!r Carter.
El carcter anrquico del sistema internacional lo oblig -segn
una convencin colindante con la historia- a contemplar el recurso de
la violencia fsica como factor final para la solucin de los problemas
internacionales. Sin embargo, la irracionalidad de semejante vaoicu.:W.
incluso lo llev a rehuir el empleo de la violencia convencional, temiendo
que aun sta pudiera llevar a una escalada nuclear. Asf , en una crisis
internacional, hoy en dfa el presidente acta con extrema cautela - sa
c$ que acta- y tiende a compensar la carencia de una accin efectiva
con palabras beligerantes. Dentro de esta tendencia, el presidente Carter
r.o estaba solo.
El apoyo popular es la precondicin para la administracin presidencial de la poltica exterior. La creacin d e una opinin pblica _que
lo apoye. aun al precio de sacrificar algunos elementos de la pohtaca
exterior, es una tarea que el presidente slo puede eludir so pen~ de
perder su cargo y, con o!l, la capacidad de emprender cualqua~r pohtaca
exterior. El problema que plante la conducta de Carter tema que ver

Elementos del poder rNCioroGJ

117

no con la necesidad de un compromiso entre los requerimientos de una


saludable poltica exterior y los reclamos de la opinin pblica, sino
con el punto preciso en que deba establecerse ese compromiso. Adems de acusarlo de ignorante e incompetente, sus crticos sostenian que
haba subordinado demasiados principios de una poltica exterior saludable a los reclamos de la opinin pblica. La cuestin no radicaba en
si el presidente tena la obligacin de llevar adelante el inters nacaonal
sin considerar la posibilidad de una guerra nuclear, sino en si debla o
no establecer una distincin entre lo incumbente al intero!s nacional Y
el temor a una guerra nuclear. La cuestin consista en si Carter, en su
ansiedad por mantenerse lo ms lejos posible de una confrontacin
nuclear, no haba sacrificado innecesariamente importantes intereses
nacionales.
Enfrentado a este dilema que se plantea entre la necesidad de realizar una buena politica exterior y la presin de la opinin pblica para
que se opte por una mala, el gobierno debe evitar dos trampas. Debe
resistir la tentacin de sacrificar lo que considera una buena poltica
en el altar de la opinin pblica, abdicando de su liderazgo y cambiando
una ventaja poltica de corta vida por los intereses permanentes del pafs.
Tambin debe evitar el ensanchamiento de la inevitable brecha entre
los requisitos de una buena polhica externa y las p r eferencias de la
opinin pblica. La brecha se ampla si, rehuyendo compromisos aceptables con las preferencias de la opinin pblica, se atasca en los detalles de una poltica exterior que considera correcta y sacrifica el
apoyo pblico a la obstinada ejecucin de esa poltica.
Para lograr xito tanto en sus pollticas externas como en las internas, el gobierno debe satisfacer tres requisitos bsicos. Debe reconocer
que el conflicto entre los requerimientos de una buena polftica exterior
Y las preferencias de la opinin pblica se encuentra dentro del orden
natural de las cosas; de ah que sea inevitable y quiz tan solo pueda
ser atenuado, aunque nunca superado, mediante concesiones a la oposicin interna. Segundo, el gobierno debe ser consciente de que es el llder
Y no el esclavo de la opinin pblica. Esta no es una entidad esttica
descubierta y clasificada por las encuestas de opinin como hacen los
botnicos con sus plantas, sino que es algo dinmico, siempre cambiante,
continuamente creada y recreada por un liderazgo informado y responsable. El gobierno tie ne la misin histrica de sealar lo que conviene a
la nacin y no a la demagogia'' Tercero, debe distinguir entre lo que es
deseable en su poltica exterior y lo que es esencial. Debe, tambin, lu" Lord Norwlch, qulon como DuU Cooper ocup IDUJ 1m~ . . . _ . .
el pblne&e in&MI J en ouaa ~ IU~talea duranle el - - lll&nl
ambu IU"rru mWidlalos, pone el en la llap del malenlendlclo comlln ea la
oplnldn pblica y en lu relacl.,_ dol IOblamo con ella cuando en .......,...
dloo do Nnllle Clwnberlaln !Oid 11m Forv-t, Hart-O.'ria, Londrea, 111531 : "lle parece cue el prtnclpel error cometido por el Primer Minlatro puede dJ'ridlrM . . - Pienaa cue la oplnl6n pbllc:a es lo que el TIMa la dice cue es J ploma cue la
oplnldn c:onoervadora la cue le p,.....ta el jefa del pU\Iclo", ~ort-
esta aooptacldn pulva do lo cue aJcuien dloo cue es la oplnldn pblica aa ._ .,....
ftrtldo - J no aolamenle en la Inclaterra del - - enlre ambu auenu 1111111~&e::!..uno do los m&JOre& obaUculoa para la e,lec\acldn do UD& poli-

Ul8

El poder IIGCorral

char, aun a riesgo de su propia fortuna, por lo que considera como minimo irreductible de una buena poltica exterior.
Un gobierno puede tener un conocimiento correcto de los requerimientos que plantean la poltica exterior y la interna que apoya a aqulla, pero si fracasa en la conduccin de la opinin publica tras esas
polfticas. su trabajo habr sido en vano y el resto de los factores de
poder nacional a que puede recurrir no sern aprovechados en toda su
potencialidad. De esta circunstancia, las polticas de los gobiernos democrticos contemporneos, incluidos los de los Estados Unidos, ofrecen abundantes pruebas."

Gobierno interno y poltica exterior'


A un gobierno no le es suficiente, sin embargo, la canalizacin de la
opinin pblica tras sus polticas exteriores. Tambin debe lograr el
apoyo de la opinin pblica de otras naciones para sus polticas externas e internas. Este requisito refleja los cambios que se han producido
en pocas recientes en la poltica exterior. Como veremos ms adelante
con mayor detalle," la poltica exterior se lleva a cabo actualmente no
slo con las armas tradicionales de la diplomacia y el podero militar,
sino tambin con una nueva arma: la propaganda. La lucha por el poder
en el campo internacional es hoy no slo una lucha por la supremaca
militar~ por el dominio poltico, sino en sentido especfico, una lucha por
las mentes de los hombres. Por lo tanto, el poder de una nacin depende no slo de la habilidad de su diplomacia y de la fortaleza de
sus fuerzas armadas, sino tambin del atractivo que para otras naciones
pueda llegar a tener su filosofa poltica, sus instituciones polticas o
sus actividades polticas. Eso es particularmente cierto en el caso de
Estados Unidos y de la Unin Sovitica, quienes compiten entre s no
slo como superpotencias milita res y polticas, sino tambin como los
representantes ms conspicuos de diferentes filosofas polticas, de sistemas de gobierno y de distintos estilos de vida.
Por lo tanto -y esto es vlido, aunque en menor grado, para otras
naciones-, todo lo que estas superpotencias hagan o dejen de hacer,
logren o dejen de lograr. en sus polticas externas e internas tiene una
'r elacin directa con su condicin de representantes y, por ende, cono;:~==~
-poder. Por ejemplo, una nacin que se embarque en una poltica
discriminacin racional seguramente perder en la lucha por conquistar
las mentes de los hombres de color. Una nacin subdesarrollada que
pudiera aumentar de modo espectacular la sanidad, el grado de altabetizacin y el nivel de vida de su poblacin, lograra un considerable
aumento de poder en otras regiones subdesarrolladas del mundo.
n Eate tema ba aido desarrollado en Hans J . Uorpnthau, "The COoduct of
Purei&n Pollq", Aopeclt o/ American Govemmcr, Sydney Bailey, ecl.,. The Hanaard
SClclety, Le-odres, 1950, 8c. 911 y aii!Uienlel, y en In De/miO o/ Uoe National lntoroll,
Alfred A. Knopf, Nueva York, tll51,. Washin&ton D.C., Umvorsoty Preu of Ameroca,
1112, pA&. 221 y SIIUiOIIIAII.
>< Vuo el comien&o del capitulo 20.

Elemeulos dd poder nacional 189

Por lo tanto. en este punto, como en otros '!~e mencionarcm?s ms


adclantc,ls la dis tinc in tradicional ent re poltuca externa e Int~rna
tiende a desaparecer. Se puede esta r tentado a afirmar que. ya caso no
existen polticas internas puesto que todo lo que una nac1n haga 0
deje de hacer en su fav~r 0 en su contra, se puede emplear como un
reflejo de su filosofia poltica de su sistema de gobierno o de su modo
de vida. Un logro interno qu~ sea percibido por otras naciones en tr
minos de sus aspiraciones no hace ms que aumentar el poder de la
nacin; un fracaso interno, igualmente percibido, tiende a dsmmuorlo.

10
Evaluacin del Poder Nacional
LA TAREA DE EVALUAR

Sobre los responsables de la poltica exterior de una nacin y sobre


quienes moldean la opinin pblica en lo concerniente a asuntos internacionales, tambin recae la responsabilidad de evaluar correctamente
el alcance de esos factores sobre el poder de una propia nacin y sobre
el de otras, en una tarea que debe proyectarse tanto sobre el presente
como sobre el futuro. Cul es la influencia que ejerce la unificacin
de Jos servicios armados sobre la calidad de la infraestructura militar
norteamericana? c-ual ser el efecto del empleo de la energa nuclear
sobre la capacidad industrial de Estados Unidos y de otras naciones?
Cmo se desarrollarn la capacidad industrial, la fortaleza militar y
la moral nacional chinas luego de la muerte de Derig? Cmo ha influido la hostilidad de China y Paquistn sobre la moral nacional india?
Cul es el significado del renacimiento del ejrcito alemn para el
pder .n acional de Alemania? La reeducacin ha cambiado el carcter
nacional de Alemania y Japn? Cmo ha reaccionado el carcter nacional del pueblo argentino ante las filosofas polticas, mtodos y objetivos
de los sucesivos regmenes militares y civUes? De qu modo la posicin
geogrfica de la Unin Sovitica ha afectado el avance de su esfera de
influencia hasta las mrgenes del ro Elba? La reorganizacin y el cambio de personal en el Departamento de Estado fortalecer o debilitar
la calidad de la diplomacia norteamericana? Estas son algunas de las
preguntas que deben ser respondidas correctamente si se desea que la
poltica exterior de una nacin sea exitosa.
No obstante, este tipo de preguntas referidas a cambios en un factor
particular no son las ms difciles de contestar. Existen otras que tienen
que ver con la influencia que los cambios en un factor pueden ejercer
sobre otros y en este caso las dificultades aumentan y las trampas se
multiplican. Por ejemplo, qu importancia tiene para la posicin geogrfica de Estados Unidos la moderna tecnologa blica? Dicho de otro
modo, de qu modo los misiles teleguiados y los aviones supersnicos

192

El podtr nncional

afectan el aislamiento geogrfico de Estados Unidos con respecto a


otros continentes? En qu medida Estados Unidos perder, y en qu
grado conservar , su tradicional inviolabilidad a un ataque dc!\de ultra
mar? Qu significado tienen los mismos adelantos tecnolgicos desde el
punto de vis ta de la geografa rusa? Y dentro de este mismo contexto.
cunto le debe Inglaterra al Canal de la Mancha desde el comie nzo mismo de su historia como nacin? La industrializacin de Brasil, China e
India qu significado tendr para las fuerzas militares de estos paises?
Cul es la importancia relativa del ejrcito, la marina y la fuerza area
de Estados Unidos a la luz de Jos cambios operados en la tecnologa
blica? Qu influencia tendr el ndice previsto de aumento de poblacin en Estados Unidos para las dos dcadas prximas frente al ms
rpido incremento de las poblaciones de Latinoamrica, India y China,
desde el punto de vista de la capacidad industrial y la fortaleza militar de
}as respectivas naciones? La fluctuacin de la produccin industrial cmo
afectar la moral nacional de Estados Unidos, la Unin Sovitica, Alemania, Inglaterra y Francia? Continuarn mantenindose los rasgos
del carcter nacional ingls con sus cualidades tradiciones bajo el impacto de cambios fundamentales en su capacidad industrial, en la organizacin econmica, en la fortaleza militar y en el aislamiento geogrfico de las Islas Britnicas?
Sin embargo, la tarea del analista del poder nacional no se detiene
aqu. An debe tratar de responder a otro grupo de preguntas que implican un orden de mayor dificultad. Estas preguntas estn relacionadas
con la comparacin de un factor de poder en una nacin con el mismo,
u otro factor de poder, en otra nacin. En otras palabras, tiene que ver
con el peso relativo de los cambios en los componentes individuales del
poder de diferentes naciones en lo concemiente a las relaciones de mayor
importancia entre las mismas. Si, por ejemplo, se considera el poder
relativo de Estados Unidos y la Unin Sovitica en un momento determinado, digamos que en 1985, surge la pregunta de cmo y en qu
forma Jos distintos factores de poder se vuelcan a uno u otro lado otorgando una ventaja potencial a uno u otro pas, Hasta qu punto la
superior capacidad industrial -<:ualitativa y cuantitativa- de Estados
Unidos compensa la probable inferioridad de sus fuerzas terrestres?
Cules son las respectivas fortalezas y debilidades de los altamente
concentrados centros industriales y de poblacin norteamericanos, con
su gran vulnerabilidad a los ataques areos y su gran facilidad de comunicaciones, y las mismas preguntas para los d1spersos centros rusos,
parcialmente secretos en cuanto a su emplazamiento y carcter, tod~vfa
enfrentados a grandes dificultades en el transporte? Qu poder obt1ene
la Unin Sovitica de la situacin de Europa occidental, expuesta a la
penetracin ideolgica y militar desde el Oriente? Cunta es la debilidad
sovitica en su flanco Pacfico, tan expuesto a los ataques areos Y, navales? En trminos de sus respectivas posiciones de poder, qu Slgmficado tienen las operaciones pluralistas de grupos de servicios soviticos
en Estados Unidos y, por otro lado, la forzada homogeneidad d~ la opinin pblica sovitica? Cul es el impacto sobre el poder nac10~al de
Estados Unidos de la forma democrtica de I!Obiemo y de un s1stema

Evaluacin del poder nacio nal

193

econmico no totalitario en comparacin con el totalitarismo politico


y la organizacin econmica de la Unin Sovi tica?
Estas y similares preguntas deben plantearse y responderse e n todas
las naciones que desempean un papel ac tivo en el escenario interna
cional. La influencia relativa de Jos distintos factores sobre d poder
nacional debe detcr.minarse para todas las naciones que compiten con
otras en el campo de la poltica internacional. Asi, se debe saber si
Francia es ms fuerte que Italia y en qu aspec tos. Se deben conocer
las ventajas y vulnerabilidades; en trm inos de factores de pode r, de
India o China con respecto a la Unin Sovitica, de Japn frente a Estados Unidos, de Argentina ante Chile, y asf sucesivame nte.
La tarea de computar el poder an no se ha completado. A los efectos de lograr por lo menos una idea aproximada de la distribucin del
poder entre varias naciones. se deben proyectar al futuro las relaciones
de poder, tal como parecen darse en un momento de terminado de la
historia. Para lograrlo no basta con preguntarse cules son las relaciones de poder entre Estados Unidos y la Unin Sovi tica en este momento y cmo sern probablemente dentro de dos aos? Las decisiones
en cuestiones internacionales basadas. o reft:ridas, en las relaciones de
poder entre Estados Unidos y la Unin Sovitica no admiten mediciones
en perodos de dos aos. Deben hacerse da a da. Y los cambios cotidianos, por ms pequeos e imperceptibles que parezcan al comienzo, influyen en los factores que inciden en la formacin del poder nacional,
agregando una pizca de fortaleza en este lado y borrando un grano de
poder del otro.
En la relativamente estable apoyatura de la geografa, la pirmide
del poder nacional se levanta a travs de diferentes gradaciones de inestabilidad hasta su cumbre, donde se encuentra con e l elusivo elemento
de la mora l nacional. Todos los factores que hemos mencionado, con
excepcin de la geografa, se encuentran en un constante fluir influyndose unos a otros y recibiendo, a su vez, la influencia impr~visible
de la naturaleza y del hombre. Juntos conforman la corriente del poder
nacional, ~arriendo lentamente y alcanzando de pronto un gran caudal
durante s1glos, como en el caso de Inglaterra, o deslizndose e mpinadamcnte y cayendo abruptamente desde su cresta, como en el caso de
Alemania, o movindose lentamente y enfrentando las incertidumbres
del_futuro, como en el caso de Estados Unidos y la Unin Sovitica . Dibuar el curso de esa corriente y de los diferentes alluentes que la
componen, Y prever los cambios de direccin y velocidad, es la tarea
odcal del observador de la poltica internacional.
Cc mo toda tarea ideal, es algo imposible de realizar. Incluso si los res~cn~_bles de 1~ ~ltica exterior de una nacin poseyesen una sabidura
up~ncr Y un JUICIO m fahble y pudieran recu rrir a las fuentes de infor~acln n~s completa~ y ~onfiables, sie mpre existiran algunos tactore~
~s.conoc1dos que hartan mexactos sus clculos. Nunca estaran en condtCI~ncs de preve r catstrofes naturales tales como hambrunas y epid~mtas, catstrofes producidas por el hombre, como guerras y rcvoluctone~, as co_mo tar?poco inventos y descubrimientos, el auge y la desapanctn de hderes mtelectuales, militares y pollticos, los pensamientos

194 El poder nacional

y actos de tales lderes, por no hablar de los imponderables de la moral


nacional. En resumen, aun los hombres ms sabios y mejor informados
deberan enfrentarse a las contingencias de la historia y de la naturaleza.
En realidad, la pretendida perfeccin del intelecto y de la informacin
es imposible de lograr. No todos los hombres que informan a quienes
toman las decisiones en los asuntos internacionales estn bien informados y no todos los hombres que toman las decisiones son sabios. Por eso
la tarea de estimar el poder relativo de las naciones en el presente Y
en el futuro slo puede resolverse m~diante una serie de corazonadas,
de las cuales algunas seguramente habrn de ser errneas, mientras que
otras comprobarn, a la luz de los acontecimientos, su correccin. El
xito o el fracaso de una poltica exterior, en tanto dependa de las especulaciones sobre el poder, se determina por la importancia relativa de
las corazonadas correctas o equivocadas que tuvieron los responsables
de una poltica exterior determinada en una nacin, como as tambin
por las de aquellos que conducen la poltica exterior de otras naciones.
A veces, los errores que se cometen en la estimacin de las relaciones
de poder por parte de una nacin resultan compensados por los que
comete otra. As, el xito de la poltica exterior de una nacin puede
atribuirse menos a la exactitud de sus propios clculos que a los ms
grandes errores cometidos por la otra parte.

ERRORES TIPICOS EN LA EVALUACION


Entre todos los errores en que pueden incurrir las naciones al evaluar
el poder propio y el de otras naciones, tres tipos se presentan con frecuencia e ilustran bien las trampas intelectuales y los riesgos prcticos
inherentes a tales evaluaciones, que requieren ulteriores discusiones. El .
primero de ellos ignora la relatividad del poder y suele considerar al
poder de una nacin en particular como absoluto. El segundo da por
segura la permanencia de determinado factor que en el pasado ha desempeado un rol decisivo, olvidando el cambio dinmico a que estn sujetos la mayor parte de los factores de poder. El tercero atribuye a un
solo factor una importancia decisiva, ignorando a todos los dems. Dicho
de otro modo, el primer error consiste en no correlacionar el poder de
otras; el segundo, en no correlacionar el poder real en determinado
momento con el posible poder en determinado futuro; y el tercero, en
no relacionar un factor de poder con los dems de la misma nacin.

El carcter absoluto del poder


Cuando hablamos del poder de una nacin diciendo que esa nacin es
poderosa o que es dbil, siempre estamos haciendo una comparacin.
En otras palabras, el concepto de poder siempre es relativo. Cuando
decimos que en la actualidad Estados Unidos es una de las dos naciones
ms poderosas de la tierra, lo que en realidad estamos diciendo es que
si comparamos el poder de Estados Unidos con el de otras naciones, en

Ocano Attico

U.S.A.: 3.022.000 mila2 11P10X


U.R.S.S.: 8.300.000 millaa2 1p011

Principelea . . . . . . . . . . . . .

ct.

l::lil\llll\llll\\!l!!l:ill!lli !i\lllll\lll l'!l!!! !l


J. ;!. :. ;~.}.:;: ..:;c;<J

-.u.-.,

125-250
25 - 125
2 - 25

, ..... ct.l

J96

El pudt!r nacional

Evaluaci" del poder nacional

197

e l estado que ostentan en la actualidad, encontraremos que es mayor

del podero m ilitar francs habra podido revelar lo que surga clara-

que el de todas ellas, excepto una.

menle de la simple comparacin de las capacidades relativas de ruerza


militar tanto de franceses como de alemanes; se habran evitado asi
graves errores en la apreciacin de las respec tivas capacidades m ilitares

Uno de los ms elementales y frecuentes errores que se cometen en


el terreno de la pplftica internacional consiste en ignorar este carcter

y polticas.

relativo del poder y, en cambio, considerar el poder de una nacin como


si fuera absoluto. La evaluacin del poder de Francia durante el lapso
entre ambas guerras mundiales es un ejemplo al respecto. Al terminar
la primera guerra mundial, Francia era la nacin ms poderosa de la
tierra desde el punto de vista militar. Y as era considerada hasta determinado momento de 1940, cuando su real debilidad militar result obvia
luego de una aplastante derrota. Los titulares de los diarios desde el
comienzo de la segunda guerra mundial, en setiembre de 1939, hasta la
derrota francesa, en el verano de 1940, relatan con mucha elocuencia la
historia de ese error conceptual acerca del poderlo militar francs. Durante el perodo llamado de la falsa guerra, se pensaba que los ejrcitos
alemanes no osaran atacar a Francia en virtud de la superioridad militar
de sta. y en varias ocasiones corri la noticia de que Jos franceses
haban roto las lneas militares alemanas. En la raz de ese error yaca
el falso concepto de que el poder militar francs no era relativo con
respec to al de ot ras naciones. sino algo absoluto. Tomada en si misma,
la fortaleza militar francesa fue la misma en 1939 y en 1919; por eso,
en 1939, se consideraba a Francia tan fuerte como lo habla sido en 1919.
El error fatal de esa evaluacin consiste en que ignora el hecho de
que en 1919 Francia era la potencia militar ms poderosa de la tierra

Una nacin que en un momento determinado de su historia

naciones.

El predominio de Jn.;taterra desde fines de las guerras napolenicas


hasta el comienzo de la segunda guerra mundial se debi principalmente
a la proteccin que le brindaba s u ubicacin insular con respecto a cual~ujcc ataq~~ y a l control casi monoplico que ejerci en las prin cipales

lmeas_ mar1t1mas del m~ndo. Durante e se lapso de su his toria , en com-

paracin con otras nac10nes, Inglaterra cont con dos ventajas de las

q~e carecieron !as dems . La ubicaci n insular de Inglaterra no ha cam-

biado y su marina an sigue siendo una de las ms poderosas de la

tt~r~a. Pero o~ras naciones han logrado armas, como las nucleares y los
m1s1les telegu1ado~, que red~cen en gran medida las dos ventajas sobre

solamente en la comparacin con otras naciones, entre las cuales su ms

cercana competidora, Alemania, habla sido derrotada y desarmada. Para


dec irlo de otro modo, la supremacfa de Francia como potencia militar
no era una cualidad intrnseca de la nacin francesa que poda ser comprobable del mismo modo en que se detectan las caractersticas d:: !.._
poblacin francesa o de su ubicacin geogrfica o de sus recursos naturales. Por el contrario, aquella supremaca era el resultado de una peculiar configuracin del poder, esto es, de la superioridad comparativa de
Francia como potencia militar frente a otras naciones. La propia calidad
del ejrcito francs no habla mermado entre 1919 y 1939. Medid~ !n
nmero y calidad de tropas, artillera, aviones e infraestructura adm1ms
trativa, el podero militar francs no se habla deteriorado: Por eso aun
un observador tan lcido y experto en asuntos internaciOnales como
Winston Churchill, al comparar el ejrcito francs de fines de la dcada
de l '30 con el del '19, pudo declarar en 1937 que ese ejrcito era la nica
salvaguard ia de la paz internacional.
Churchill , v muchos de sus contemporneos, comparaban e l ejrcito
francs de 1937 con el de 1919, que habla ganado su reputacin mediante
la comparacin con el ejrcito alemn de l mismo ao, en vez de establecer la compa racin entre el ejrcito francs de 1937 con su par alemn
del mismo ao. Esta comparacin habrfa demostrado que la configuracin de poder imperante en 1919 se haba revertido hacia fines de la
dcada del '30. Si bien la infraestructura militar francesa era esencialmen te tan buena como lo habla sido en 1919, ahora la alemana era cons idcrablem~nte superior. Aun siendo de la mejor calidad, ningn estudio

s~ en-

cuentra en la cspide del poder resulta particularmeute expuesta a la


tentacin de olvidar que todo poder es relativo. Veniadernmente parece
pensar que esa superioridad que ha logrado es una cualidad absoluta
que slo puede perder mediante la estupidez, o la negligencia en el cumplimiento de sus deberes. Una poltica externa basada sobre tales su
puestos corre graves riesgos, ya que pasa por a lto el hec ho de que el
poder superior de esa nacin es slo en parte resultado de sus propias
cualidades; cu buena medida es el produc to de las c ualidades de utras

las que se Cl!flento el podeno de Ingla terra. Este cambio en la posicin


d~ poder proy~ta luz sobre el trgico dilema que debi enfrentar NeVIlle Chambcrlam en los aos previos a la segunda guerra mundial. Chamberlam entendi la relatividad del poder ingls. Supo que ni siquiera

una v1c~na en la g~erra poda detene r su dedinacin . Fue una iro na

del destmo que los mtentos de Chamberlain por evitar el conflicto a


c~alquter prec1o llevaran a la inevitabilidad de la contienda y que se
~lera obhgado a d~clarar la guerra qu" saba iba a d~;struir el podero
mgls. No obstante, es prec1so reconocer la sabidura de l gobierno inllls
que, desde .el fin de la se.gunda guerra mundial, ha emprendido una 'roltica_ extenor muy consciente del descenso experimentado por el poder
relaltvo mgls .~n r" specto al poder de otras naciones. Los hombres
de Est~do . bruamcos han advertido el hecho de que si bien su marina
contmua Siendo tan fuerte como lo era hace diez aos, y el canal sigue
tan ancho Y turbulento como lo fue sie mpre, otras nac iones han aumen
lado su poder hasta el extremo de restar mucha efectividad a aquellos
dos elementos clsicos del poder ingls.

El carcter pei"III&Jiente del poder

El segundo error tpico que arecta la evaluacin del poder n-1ciona l tiene
tclacn con el primero. pero procede de una operacin int~lec tual dil~
rcnte. No obstante tener bien en claro la relatividad de l poder, la cva-

1 -

198

El poder nacional

luaci n de un factor, o de una relacin de poder, puede basarse en la


suposicin de que es inmune al cambio.
Ya hemos tenido ocasin de referirnos a los errores de clculo que
hacia 1940 llevaban a considerar a Francia como la primera fuerza militar de la tierra. Quienes sostenan esta opinin hicieron del poder
militar francs , tal como se !,abla configurado hacia fines de la primera
guerra mundial, una cualidad permanente de Francia, aparentemente
inmune a los cambios histricos, olvidando que el surgimiento de ese
poder en la dcada del '20 fue el resultado de la comparacin y que
tambin por comparacin debla ser probado para averiguar su verdadera
calidad en 1940. A la inversa, cuando la real debilidad de Francia se tradujo en derrotas militares, tanto en suelo francs como tuera de l se
desarroll la lendencia a considerar aQu-;lla debilidad como algo permanenle. Enronces se trat a Francia con descuido y desdn, como si
esluviera c ondenada a ser dbil para siempre.
La evaluacin del poder ruso reconoce una trayectoria similar, aunque con un orden histrico diferente. Desde 1917 hasta la batalla de
Stalingrado, en 1943, la Unin Sovitica fue tratada como si su debilidad
de comienzos de la dcada del '20 estuviera destinada a persistir independientemente de los cambios que pudieran ocurrir en otros campos.
Asi, la misin inglesa enviada a Mosc en el verano de 1939 para celebrar
una alianza con la Unin Sovitica en vista de la inminencia de la guerra
con Alemania, concibi su tarea con una perspectiva sobre el poder
ruso que slo se habria justificado diez o veinte alios antes. Este error
de clculo se convirti en uno de los ms importantes faCtores del fracaso de la misin. Por otra parte, inmediatamente despus de la victoria
de Stalingrado y bajo el impacto de la agresiva poHtica exterior ~,._
~,._
~==~
Unin Sovitica, amplios sectores de opinin consideraron como un
dogma la permanente invencibilidad .de la Unin Sovitica y su permanente predominio sobre Europa.
Existe una inclinacin aparentemente inerradicable en nuestra actitud hacia los pases latinoamericanos, al suponer que la imbatible
superioridad del coloso del norte, que ~ existido ~ que las_naciones
del hemisferio occidental lograron su andependeiiClB, era casa una ley
natural a la que las tendencias defJIOII"ficas, la industrializacin o Jos
desarrollos politicos y militares podfan llegar a modificar, pero ~
a alterar bsicamente. AnJocamente, se observa que desde hace sr&Jos
la hi~toria politica del mundo ha estado determinada por miembros
de las razas blancas, en tanto las raza de color eran, a Jo sumo, el objetivo de esa historia; resulta diftcil para los integrantes de todas las
razas visualizar una situacin en la que la supremacla politica de las razas
blancas deje de existir y en la que, efectiv~te, la relacin col~ _las
razas pueda incluso revertirse. La demostracin . de _un poder mabtar
aparentemente irresistible ejerce una extralla fasc1nacan en las men_t-:s
de aquellos ms inclinados a las apresuradas profec:las que a los anbsaa
cautelosos. Les hace creer que la historia ha llepdo a un .punt~ de congelamiento y que Jos actuales detentadores de un poder ambatable continuarn disfrutndolo maana y pasado. As, en 1940 y 1941, cuando _el
poder alemn habla llegado a su cspide, se crela -profunda Y ampl. .

Evaluacin del poder nacio....Z 199

mente- que el dominio alemn sobre Europa se habia establecido para


siempre. Cuando la oculta forlaleza de la Unin Sovitica despunt en
el mundo hacia 1943, Sralin fue saludado como el futuro amo de Europa
y Asia. En tos aos de posguerra, el monopolio norteamericano de la
bomba almica dio pie para que surgiera el concepto del "siglo norteamericano", especie de dominio mundial apoyado en su imbatible poder.
Las ralees de todas estas tendencias a coll5iderar el carcter absoluto del poder o a dar por perpetua a cualquiera de sus configuraciones
particulares, se encuentran en el contr-aste entre el dinmico y siempre
cambianle carcter de las relaciones de poder entre las naciones, por
una parle, y en el apetito del intelecto humano por la certeza y la seguridad bajo la forma de respueslas definitivas. Enfrentados a las contingencias, ambigedades e incertidumbres de las situaciones internacionales, buscamos una comprensin definida de los factores de poder sobre
los que se basa nuestra poltica exterior. Todos nos encontramos en la
posicin de la reina Victoria, quien tras haber destituido a Palmerson,
cuyas impredecibles maniobras en la escena internacional la hablan exasperado, le pidi a su nuevo Primer Ministro John R.ussell " un programa
regular que comprenda esas diferentes relaciones con las dems potencias". Las respuestas que recibimos no siempre han de ser tan sabias
como la que John R.ussell expres a la reina Victoria: "Es muy dificil
establecer principios de los que a menudo no haya que apartarse".' Sin
embargo, una mal encaminada opinin pblica slo se muestra dispuesta
a censurar a los estadistas que incurren en tales apartamientos de los
principios, ignorando la distribucin del poder y la posibilidad de que
ese alejamiento sea ms una virtud que un vicio.
Lo que el observador de la politica internacional necesita a los
efectos de reducir a un minimo los Inevitables errores en sus clculos
de poder es una imaginacin creativa inmune a la fascinacin que tan
ficilmente imparten los factores de poder preponderantes en el momento, capaz de apartar las supentlciones, una imaginacin abierta a
las posibilidades de cambio que ofrece la dinmica de la historia. Una
imaainacin creativa de este tipo seria capaz de ese Josro intelectual
supremo que consiste en detectar bajo la superficie de las actuales relaciones de poder los desarrollos germinales del futuro, combinando el
conocimiento de lo que es con la corazonada de Jo que seria posible y
condenSBDdo todos estos hechos, slntomas e incpltas en un mapa de
las probables tendencias futuras. que no tenga demasiada variacin con
lo que realmente ocurriri.

dll-,..

1 t.-~- ~ocular di la .......


dll podor Jame8 Jlumhul. . . . . Georp OnND, "-.ol ~ . .
- - . l ' o l n l l c, Ntl,_,.,diiMI, P'c. I I J . . , _ ; - . Bumham Bldla Apba", Allltoell - . . ,, m . 7, Nt 2, ......, di IMI, P'c. 115

a~~u~mreo.

Robert w. ........ BrUaill ... .hropt, J7D.Itlf, , . lllacmlliiiD


Nll8ft York, 111'1, N 51.

cano-

200

Evaluacin d el poder nacio nal

El poder nactonal

La fala c ia d e l factor nico


El te rcer error tpico al esti mar e l poder de di~ tJnta s naciones - atnbw r
~ un factor n ico una importancia domin ante e n de trimento de los
dc~s factores- e ncuen tra la me jor ilus tra ion' en tres de s us manit es
tac1~nes . ms consecue nt es en Jos tie mpos modernos : la geopolt ica, e l
nac1o nahs m y e l militaris mo.
lA geo poli11ca

La gcopolti a es una seudocienc ia que eri ge el fac to r d e la geografa


e n . u n absoluto que supues tamente determina e l poder y. a partir de
.dh, e l des tino de las nac iones. Su co nce pc in bsi ca es el espacio . Sin
...: mbargo, rnient ra.s el es pacio es es t tico, las pob laciones que viven den
tro de esos espa ios son dinm icas. Segn la geopo ltica, es una ley
has t n ca que los pueblos deben expandi rse median te " la co nqu is ta d el
espacio" o perecer. y que el pod er rela tivo de las naciones se encuent ra
de te rminado por la mut ua relacin co n respecto al es pacio conquis tado .
Es ta concepc i n b h ica de la geopoltica fue escri ta inic ialme nt e por sir
Ha lford Ma c kindc r e n e l document o "The Gcographical Pivot o l Histor-y'', y led o ante la Royal Gcographical Soc iety de Lo ndres en 1904.
" Si a te ndl!mus a c~t c rpi do repaso de las m anc ha s corrient es de la
his toria , no resu lt a evident e ciert a pe rs b tcncia de las re laciones geogrficas ? El pivo te de la politica mund ial no es aca~o esa vas t& 1 .. 6 :~r.
euroasi rica inacces ible a los barcos, pero abierta e n la ant igedad a los
nma<.Jes ecues tres y hoy en proceso de ser s urcada por vias frreas?
Esta es la regi n clave del mundo; se extiende d esde el Vo lga has ta e l
Ya ng ts y desd e Jos H ima layas has ta d ocano Artico. Fue ra de esa
regi n pivo te, t:n una gran media luna interna , est n Alemania, Aus tria,
Turqua, India y China, y en la media lu na ex terna , Gran Bre taa,
S udfrica, Aus tralia, E s tados Unidos . Canad y J a p n. 1 a ce i sla mun
dia b est co mpuesta por Jos continentes de E u ropa , Asia y Africa. y a
s u alrededor se agrupan las regio nes ms peque as. De esta estruc tura
geogr fica d e la geopoltica m undial se ext rae la concl us i n de que
"quien man<!a en Europa o rienta l manda e n la rt!g in cJavc ; quie n manda
en la rl"gin clave m anda e n la t< ls la mundi ah); quien manda en la I s la
mundia l manda en e l mundo".J
Basndo~e en este anlis is, Mac kindcr prev i la emc1 gc ncia de Rusia,
o de cua lquie r o tra naci n que llegara a co nt rolar el te rri torio desc ripto
a nte s, conao potencia mundia l pre pondera nte . Bajo el lid er azgo del gc
ne ral Ha us ho fcr, quien ejer una impo rt a nte influe ncia sobre Jos clculo s d e poder y e n la s polticas exteriores d el rgimen nazi , Jos gcopo li
ricos ale manes fue ron ms especficos. Post ularon una alianza con b
Unin Sovitica o la conqui s ta de E uropa ori~n tal como medios para
J S ar H .&l(rd J . Nackinder, Demc,crahc
Com peny, Nul."va Y ork , UH9, pg . ISO

ld'-als and Realltv, Henry H olt and

201

hace r de Ale mania la potenc ia preponde rante del mundo. Resulta obvio
que este pos tu lado no puede in fe rirse direc tamente d e la pre misa geopoltica. Es ta slo nos dice qu es pac io -{! n funci n de su ubicaci n
re lativa con respec to a otros espacios- es t dc.:st in:a.do a a lojar al amo
del mundo. No nos d ice en q u nacin partic ular recaer esa s upremacia. Por eso, la escue la gcopoltic.a ale mana , ansiosa de demos trar
q ue e ra misin del p ueblo a lem n conquista r la r egi n clave, la sede
geogrfica pa ra el do minio del mundo, combi n la d octrina geopoltica
con el argumento de la pres in de la poblac i n. Los a lemanes e ran " un
pueblo s in es pacio" y el "espacio vita l" que de ban te ner para vivir s ignificaba una ten tacin para que se conquistaran las estepas vacas de
Europa orienta l.
Ta l como su rge en los esc ritos d e Mackindcr y Fairgrieve, la geopoltica ha proporc ionado un cuadro v lido de uno d e los a spectos que
int egran la realidad de l poder nacional. cuadro desde la perspec tiva
exclusiva, y por Jo tanto dis tors ionad ora, de la geogr a fa. E n manos de
Haushofer y s us d iscp ulos, la geopoltica se con vi rti e n una especie
de me tafs ica pol tica para ser usada como arma ideolgica al servicio
de las pre tensiones nacionak s de Alemania;'

Nacioualismo

La geopol tica cons is te en e l intento d e en te nde r e l problema del poder


nac 10nal c xclus Jvamcntc en trminos geogrficos; en e l transcurso de
ese proceso degenera en una metafsica poltica s usten tada por una jerga

scudoc ie ntifica . E l nac iona lis mo t rata de explica r el pode r nacional e xc lusavamcn te, o por lo me nos prepondera nte me nte , en t rm inos del carc ter nacional; en e l transcurso de ese proceso degenera en una meta
fsica poltica de l racis mo. Del mismo modo que la ubicacin geogrfica
es par~ d geopolitic? el facto r determinante d el poder nac ional, la pertenenc ta a una nacron es para e l nac ionalis ta un determinante similar.
La pertene_n cia a una nacin pued e definirse en trminos de lenguaje,
cultura , ongen co~n, raza o po r la d ecisi n de los individuos de pert~necer a una. nac ao n. Pero ms a ll de cmo sea d efinida, la pertenencia
siempre 1mphcar e n s u esencia comparti r cie rtas cualida d es, conocidas
como ~arc t c r n~cional , que tie nen en comn los integrantes de una
d ct~rmanada nacan_ y que Jos d ife rencian de Jos integrantes d e otras
naciOnes. E l m a ntcnamaento del car cter nacio na l y, ms particularmente,
el desarro llo d e sus fac ult ad es c reat ivas es la tarea s upre ma d e la nacin.
Para cumphr co ~ es ta ta rea, la naci n necesi ta poder que la proteja
contra o t ras nacaones y que estimule s u propio d esarrollo. Dicho de
4 Las connotaciones ideolgicas de a islamiento y solidaridad del hemisferio
~ldent.al estn empa_rentadas ca~ la geopolillca en el sentido que derivan de una
t.:o ncepcln de lll.J>Ollllca internacional basada en facto res geogrficos distorsionados
o ficticios La d astorsln ~el alslac ioni~mo ya ha sido sealada en el texto; pan
el caracter h ctlcio de la umdad geogrfica e n e l hemisferio occldentaJ vase Eucene
Stuley, "The Mylh of the Contments. en Ca mpan o/ lhe World. ediiado por Hans
:;.,s~~~~~:;i. Y Vdhjalmur Stefansson , The Macmi1lan Company, Nueva York, 1944,

Evaluacin del poder nacional 203

202 El poder nacional


otro modo, la nacin necesita un Estado. "Una nacin-un E stado" se
convierte as en e l postulado poltic o del nacionalismo; la nacin-Estado
es s u ideal.
Pero si bien la nac in necesita e l poder del Estado para proveer
a su mante nimie nto y desarrollo. el Estado, a su vez, necesita a la comun.i dad naciona l a los efectos de ma nte ne r e incrcm.cntar su poder.
Partic ularmente en la filosofa n acionalista a lemana --en los escritos
de Fichte y Hegel, por e jemplo- e l carc ter o espritu nac ional aparece
como ~1 alma , y la orga nizacin poltica de l Estado como el cuerpo de
la comunidad nacional, la que requiere de ambos a los e ft..-ctos de c umplir con su misin entre las dem. s comunidades nacionales. El sentido
de afinidad , la participaci n en una cultura y en una tradici n comunes,
la conciencia de un des tino comn , que son la esencia del sentimiento
nacional y del pa triotismo, son trans forma dos por el nacionalis mo en
un mis ticismo poltico dentro del que la comun idad nacional y el Estado
se convierte n en entidades sobre humanas, distintos y superiore s a los
miembros individuales de la comunidad, acreedores de lealtad absoluta,
y. como los dolos de la antigedad , merecedores de sacrificios de hombres y bienes.
E l misticismo alcanza s u apogeo en la celebracin racista del carcter nac ional. En este punto, la nacin se ident ifica con una entidad
biolgica, la raza, la que, en la medida e n que se mante nga pura, pr~
ducir e l carcter nacional e n todo su vigor y esple ndor. La dilucin
de la raza mediante mezclas con e lementos extraos a ella corrompe el
carcter de la nac i n y, consecuentemente, debilita el poder del Estado.
La homogene ida d d e la nacin y la pureza de la raza se colocan asi en
la verdadera esencia del poder nacional y, para beneficio de ste, las
minorias nacionales deben ser absorbidas o expulsadas. Al fin, el ca
rcte r nacional de la propia nacin comienza a ser visto como el rep<>
sitorio de todas esas cualidades -coraje. lealtad. disciplina, industria ,
r esistencia, inteligencia y fac ultad de lide razgo- cuya posesin justifica
e l e jercicio de un poder supremo sobre otras naciones y que, al mismo
tiempo. hace posible el ejercicio de semejante poder. La sobreestirnacin
de las c ualidades de la propia nacin, que es caracterstica de todos
los nacionalismos, lleva desde el concepto de raza dominante hasta una
verdadera idolatria del carcter nacional destinado a mandar en el mundo. En virtud de estas cualidades cons igue un poder potencial como
para ejercer un dominio m undia l y es tarea de los e stadis tas y conquistadores militares transformar esas adormecidas potencialidades en realidades de imperio mundial.
Los d esbordes intelectuales y politcos del nacionalismo, y de su
apndice, el racismo, han impac tado y causado repuls i n en la me ntalidad no nacionalista en un grado muc ho mayor an que los des bordes
de la geopolt ica. Los de e s ta ltima se limitaro n principalmentt a Alemania y se perpetraron e n u n le nguaje esotrico. Po r el cont rario, los
de l nac iona lis mo son la excrecen cia lgica de una religin secular que
s i bien ha arrastra do e n su fan atismo de gue rras santas de exterminio,
cscl2vitud y conquista mundial a slo a lgunos pases , ha sabido d ejar

su semilla prcl icam ente e n todas partes. A partir del h echo de que el
nacionalismo ha procla m ado al carcter nacional com o pivote de su
filosofa polilica, de su programa y de su accin , los o bservado res criticas frecue nte mente han tendido a irse al otro extremo ne gando Ja cx.1 s
te ncia de un carc ter nacional. En e l intento de demostrar la esencia
mtica y subje tiva del nacionalismo, ha n t ra tado de mos trar, c on ansiedad, que su discutible base emprica --el carcter nacional- no es
m s que un mito.
Se puede coincidir fcilm ente c on los criticas del nacionalismo Y
del racismo e n que la discu tida e inevitable determinacin del carcter
nacional m edianle la "sang re" -esto es, las carac terst icas biolgicas
comunes de los integrantes de ciertos g rupos-- es una e laboracin poltica sin base a lguna en los hechos. Ta mbi n se pue de cslar de acuerdo
en que la permane ncia absolu ta del carcter nacional, como derivac in
de las cualidades inmuta bles de una raza pura, perte nece al reino de
la milologa politica. La exis tencia de Estados Unidos como nacin con
su g ran capacidad de asimil acin proporciona una prue ba convinc ente
acerca de la fa lacia de ambas afirmaciones. Sin embargo, negar de plano
la existencia del carc te r nacional y su relacin con el poder nacional
es algo que va contra los datos de la realidad, de los que hemos dado
algunos ejemplos.s Tal negacin se ria un error no me nos c raso para una
correcta evaluacin de l poder de una nacin en relacin a o tras que la
deificacin nacionalista de l carcter nac ional.

Militarismo
El militaris mo incurre en el mis mo tipo de error con respecto a los
aprestos militares que hemos vis to cometer a la geopoltica y al nacionalismo con respecto a la geograUa y al carcter nacional. El militarismo
es la concepcin que supone que el pode r de una naci n consiste, primaria y a veces exclusivamente, en la fuerza militar que posea, concebida especialmente e n t rminos cuantitativos. Los e j rcitos m s grandes,
las armadas ms poderosas, las mayores y m s rpidas fuerzas areas.
la superioridad en cantidad de armas nucleares, pasau a ser los fac to res
predominantes s i no los exclus ivos. los smbolos del poder nacional.
Naciones cuya c apacidad militar se apoya en la marina antes que
en la superioridad de s u ejrcito permanente llegaron a aborrecer el
militaris mo alemn, francs o sovi tico. s in advertir que ellas mis m as
desarrollaban un particular tipo de militarismo. Influidas por escri to r es
como Ma ha n , enfatizaro n m s all de toda proporc i n la importancia.
el tama o y la calidad de sus marinas a los efec tos del poder nacional.
En Estados Unidos existe una amplia tendencia a sobre valorar los aspectos tecnolgicos de la preparacin militar, com o pueden ser la ve locid ad y calidad de los aviones y la singularidad de las armas a tmicas.
El alemn promedio se e nga con las masas d e soldados que marchaban a paso de ganso . El ruso promed io experime nta la supremaca
) V.se capitulo 9, apartado "Carter nacional...

204 El poder nacionQI

del poder sovitico, basndose en el espacio y la poblacin, ante las


multitudes que ocupan la vastedad de la Plaza Roja durante el dla de
los trabajadores. El ingls tpico sola perder el sentido de la proporcin en presencia de las formas gigantescas de un acorazado. Muchos
norteamericanos sucumban a la fascinacin que emanaba del "secreto"
de la bomba atmica. Todas estas actitudes hacia los preparativos militares incurren en el error comn de creer que lo nico que cuenta, o
por lo menos lo que ms cuenta a los efectos del poder de una
nacin, es el factor militar concebido en trminos de numero y calidad
de hombres y armas.'
El error militarista conduce inevitablemente a la ecuacin del poder
nacional con la fuerza material. Hablar en voz alta y llevar un garrote
grande, segiln el famoso dicho de Theodore Roosevelt, es el mtodo preferido de la diplomacia militarista. Los sostenedores de esta metodologa
ignoran que a veces es ms hbil hablar en voz baja y mostrar un garrote grande y que en otras resulta ms conveniente aun dejar el garn>te
en casa para cuando se necesite. En su encandilamiento con los aspectos de la fuerza militar, el militarismo se muestra desdeoso con
respecto a los intangibles del poder. Sin ellos, una nac1n poderosa
podr atemorizar a otras naciones como para que se rindan o podri
conquistarlas mediante el empleo de una fuerza arrolladora, pero no
podr gobernar lo que ha conquistado, porque no consegUir I~ voluntaria aceptacin de su gobierno. En suma, el poder del m1htansmo
deber tender a atemperarse en una autorrcstriccin que procure etectivizar el poder nacional mediante el no empleo de la capacidad ~Hitar.
Los fracasos de Esparta, Alemania y Japn comparados con los tnunlos
de las polticas romana y britnica en lo concerniente a la c~nsohdac1n
de un imperio, muestran los desastrosos resultados prichcos de ese
error intelectual que llamamos militarismo.
As el error del militarismo confiere nueva nitidez a la estructura
y conto'rnos del poder nacional. El militarismo es incapaz de entender
la paradoja de que un mximo de poder matenal no necesanamen!e
significa un mximo de poder nacional (y en esto cons1s~e. la _esencia
de su error) . Una nacin que vuelca a la arena de la poht1ca mtemacional el mximo del poder material que haya sido capaz de acumular,

E valuacin del poder nacional

205

se encontrar con que sus compe tido res realizan un esfue rzo mximo
para tralar de igualar o sobrepasar ese poder. Comprobar que no tiene
amigos, s ino vasallos y enemigos. Desde la eme rgencia d el moderno sistema cs talal en el s iglo xv, ninguna nacin ha conseguido imponer su
voluntad al resto del mundo desplegando solamente su fuerza material.
Ninguna nacin que haya transitado las vas del militarismo ha sido
Jo suficientemente fuerte como para quebrar Ja resis tencia combinada
de otras naciones, reunidas precisamente por el temor que experimentaron ante la inicial superioridad material.
La nica nacin que en los tiempos modernos pudo mante ner una
continua posicin de predominio, la debi a una rara combinacin de
poder superior potencial, a la reputacin de esa superioridad y al infrecuente empleo de ese poder superior. As, Inglaterra fue capaz, por una
parte, de sobreponerse a todos los desafos que sufri su supremaca
merced a los aliados que su autolimitacin le haba procurado, los que
en consecuencia contribuyeron a hacerla efectivamente superior. Por
otra parte, pudo minimizar los incentivos para el desafio puesto que
su superioridad no amenazaba la existencia de otras naciones. Cuando
Inglaterra se encontr en el umbral de su mayo r podero, atendi las
advertencias de su ms grande pensador poltico, advertencias tan ac
tuales hoy en da como cuando fueron formuladas en 1793:
Entre los recaudos que deben tomarse contra la ambicin no estara de ms adoptar algunos contra nosotros mismos. Debo decir
fran~a.mente que temo a nues tro propio poder y a nuestra propia
amb1c1n. Temo que se nos tema demasiado. Es ridculo decir que
no somos hombres y que. en cuanto tales, nunca hemos deseado
e~1grandece rnos de un modo o de otro. Podemos decir en este preCISO momento que no nos hemos engrandecido mediante la envidia?
Estamos en posesin de casi todo el comercio del mundo . Nue stro
imperio en la India es algo tremendo. Si estuviramos en condiciones no slo de tener todo ese ascendiente en el comercio, sino
d e ser absolutamente capaces, sin el menor control, de mantener
el comercio de todas las dems naciones totalmente dependiente de
nuestro antojo. podramos decir que no abusaramos de este asombroso y sin par poder? Pero todas las otras naciones pens arian que
s abusaramos. Y sera inevitable que, tarde o temprano, este estado
de cosas produjese una combinaci n en contra de nosotros que
terminara en nuestra ruina.7

, Esto r.specto del mllltarismo ~ muy bien -.:ripto en B. H . Tawney, ~he


Acquiitive Socet~. Ha.rcourt. Brace and Company, Nueva York, ~m. pele. 44. El
militarismo ea la caracteristk:a no de Wl ej~rcito, sino de una aoc~. Su MenCia
consiste no en tma cuallclod o MC&la particular de 1& preparacin militar, alno on
Wl& mentallclod 1& que al concentrarse en un elemento particular de 1& 'riela IOClal,
tma.lmente terninn ualtndoto huta el punto de convertirse en el irbitro de todos
Jos dems. El propolto para o1 cual exlsl<ln Ju fuerzas a.rmadu se olvida. Eldaten
ptJr su propio derecho y no necesitan justtficaC1n alfun&. En vea de aer consideradas como un instrumento necaario en un mundo unperfecto, aon elevadu a la
cate1 oria de objeto de veneracin supersticiosa, como li el mundo tuera un l : r
pobre e insipido sin ellas. Aaf, las in&titucionea. poUtlcas, 101 compromtao. socl es,
el intelecto. la moral '1 la rellcin .e incluyen en un ~lde hecho para cumplir con
una actividad, que en una sociedad sana es ~ acttvidad au~J:ardlnada, como la
policfa o la VJ(ilancia de las prisiones o la Ump.esa del _alcantarillado, pero Q~
un Estado rrulitarista es Wl& especie de atntoma mistaco de la propia soct

El m ilitarismo .
es el culto a un telic l:w!. Es la pos~~in del alma humana
y 1~ taccracion de los cuerpos como medio pan aplacarlo . Reproducido con a utorizacin del editor.

1 Edmund Burk.e, " Rem arks on the Policy of tbe Allies vdth Respect to Fran
ce", Work.l. vol. IV, Little, Brown and C:Ompany, Bos.ton, 1899, pc. tS1.

CllAR'fA
PAR'fE
Limitaciones al

Poder Nacional:
el Equilibrio
del Poder

11
El Equilibrio del Poder
Las aspiraciones de poder de varias naciones, cada una de ellas tratando
de mantener o de quebrar el statu quo, llevan necesariamente a una
configuracin que se denomina el equilibrio de poder 1 y a las polfticas
que procuran preservarlo. Usamos el adverbio necesarlmente en forma
deliberada. Nuevamente nos enfrentamos aqu con el concepto errneo
que ha impedido la comprensin de la poltica internacional y nos ha
llevado a ser vctimas de ilusiones. Este error supone que los hombres
pueden elegir entre una poltica de poder y su necesaria consecuencia,
el equilibrio de poder, por una parte, y diferentes y mejores modalidades
de relaciones internacionales, por la otra. Insiste en que una politica
exterior basada en el equilibrio de poder es una entre varias formas
posibles de polticas exteriores y que slo hombres estpidos y malvados podran elegir la primera en desmedro de las segundas.
En las pginas siguientes se demostrar que el equilibrio internacional de poder es slo una manifestacin particular de un principio
social general al que todas las sociedades compuestas por un cierto
nmero de unidades autnomas deben la autonoma de sus partes componentes, que el equilibrio de poder y las polticas tendientes a su preservacin no slo son inevitables, sino que adems son un factor esta
bilizante esencial en la comunidad de naciones soberanas y que la inestabilidad del equilibrio internacional de poder no se debe a una falla
del principio, sino a condiciones particulares bajo las que debe operar
el principio dentro de la comunidad de naciones soberanas.

1 La expresin "equilibrio de poder" 1e emplea en el texto con cuatro sentidos


diferentes: 1) como polltica que aspira a un cierto estado de cosas; 2) como un
cierto estado de cosas); 3) como una distribucin de poder aproximadamente tcual;
4) como una distribucin cualquiera de poder. Cuando la expresin se emplea sin
precisiones se refiere a un estado en que el poder se distribuye entre varias naciones casi' con igualdad. Para el significado que se refiere a una distribucin cualquiera del poder, vase en el capitulo 14 el apartado "El equilibrio de poder
como ideologi.P.".

110 Limitac ro tl eS a l puder n acwna l

EL EQUILIBRIO SOCIAL

El equilibrio del poder como concepto universal


El concepto d e "equilibrio" como s in nimo de " balance" se emplea habitualmente en muc has ciencias - fs ica, biologa, economa, sociologa
y c ie nc ias p o lticas. Significa estabilidad dentro de un s is te ma compuesto
por cierto nmero de fuerzas autnomas. Si e l equilibrio es perturbado
ya sea por una fu e rza exterior o por el ca mbio en a lguno de los elem e ntos que componen e l s istema, ste experimenta la tendencia a rcs t~
blccer el viejo equilibrio o a establecer uno nuevo . Asi, el equilibrio
tambin existe e n el c uerpo humano. Mientras s te ca mbia durante e l
pe ro do de c reci mie nto, el equilibrio pers is te , independientemente de la
modificacin de los distintos rganos. a los efec tos de n o perturbar la
e s tabilidad del c u e rpo. Esto es especialme nte notorio c uando los cambios
cuantitativos y c ualitativos en los diferentes rganos se producen en
forma proporcionada entre unos y o tros. Sin e mbargo, c uando el cuerpo
sufre una herida o pierde uno de sus r ganos debido a una interferencia
externa. o experimenta un crecimiento anmalo o la transformacin patolgica de uno de sus rganos, el equilibrio se ve afectado, por lo que
el cuerpo trata de sobreponerse a la a lteracin restableciendo e l mismo
o diferente nive l de equilibrio que te na antes del inconveniente'
El mismo concepto de equilibrio se emplea en ciencias sociales, por
ejemplo en economa, con referencia a las relaciones entre los diferentes
elementos d e l sistema econmico. entre ahorro e inversin. e xportacin
e importacin, oferta y demanda, costos y prec ios. Contemporneamente,
el capitalismo ha sido descripto como un sistema de "poder compensado".' Tambin se aplica a la sociedad como conjunto. Asl buscamos el
' V<!ase, por ejemplo, la notable analorla entre el equlllbrlo del cuerpo bwnano

el de la sociedad en Walter B . C&nnon, TM Wildom O/ IM Bodl/, W. W. Norton


and Company, Nueva York, 11132, p&p. 2SIJ.2!1f. " A primera n.ta eo precilo oboervar
y

que el cuerpo polftico muestra alcunas manifestaciones de W1 proceso de eatabWzactc'm au~uco no del todo acabado. En el capitulo anterior oxpl'fll el po.tulado
W1 cierto erado de cooa&&ocia dentro de un sistema completo ea en a( mismo

de que

~~~~~':. e.t~~ ~~o1:_ea::~ua~:~te~=

porque cualquier tendencia hacia el cambio es contrarrestada por una mayor efecresisten al cambiO. Muchos hechos familiares
prueban que estas afirmaciones tambin son Ylidas. en cierta medida, para la
sociedad, aun en sus inestables condiciones actuales. Un despliecue de conservadorismo incita a una rebeUn radical que, a su vez, .ser seeuida por un retomo al con
servadorismo. Un roblemo ineficaz allana el camino al poder para los reformadores,
pero los f rreos controles de estos ltimos pronto pro vocan intranquntdad y el
deseo de un mayor relajamiento. El noble entuaiasmo y los sacnricios de la gue
rra drvienen en una apatfa moral y en orgfas de a utolndulgencia. Casi no hay tendencia fuerte en Wl& nacin que oo .se desarrolle casi hast& los umbrales del desastre; antes de que se llegue a ese punto aparecen fuerzas correctivas que la enfrentan. la s uperan y , a su vez. alcanzan una situac in de preponderancia que tambin
suscitar' una reaccin . Un estudio de la na turaleza de estas oscilaciones sociales
puede llevar a una valiosa comprensin de las mismas y posiblemente a una reduc
cin de las perturbaciones que ocasionan. Sin embargo, aqul slo nos limitamos

tividad del -o de 105- apnte/ s que

a senalar que las perturbaciones se hallan limitadas y que ellas sugieren, tal vez,
las tempranas etapas de una homestasfs social". Reproducido con autorizacin del
editc r. COpyright 1932 by Walter B . Cannon.
J John K. Galbraith, American Capitali3m, the Concept of Count ervailing Power,
Houghton Mifnin, Bost.on, 1952.

El eqUilibrio d<i pode r

211

equili brio adcc.uado entre difere ntes regio nes geogrfica s, tales .c?mo el
Es te y el Oes k , e l Nort e y el S ur; e ntre difc ren1es tipos de ac tiVIdades,
tales co m u la ag ricultura y la indus tria, industria pesad~ e Jndustn~
li gera , gra nde ~ y pequeos negocios, p rod uc tores y consumidores , adminis trac i n y trabajo; e n tre dife re ntes grupos funcionale s, talt!S co mo urb a nos y rura les , vie jos, m a duros y jvenes, c ampo poltico Y campo econ ndc.:o, clases medias , clases a ltas y clas es bajas.
En los c imie ntos de tales equilibrios se encuentran dos supuestos:
primero, que los e le mentos a se r equilibrados son necesarios para .l a
sociedad o ha n ac reditado alguna razn para existir y , segundo, que sm
un es tad o de equilibrio e ntre dios, alguno d e los elementos conseguir
ascendencia s o bre los o t ro s, u su r par sus intereses y derechos y , en
ltima ins ta n cia, puede llega r a destruirlos. Po r lo tanto, el props ito de
tales equilibrios consis te en m a nte n er la es tabilida d del sistema sin
d estru ir la multiplicidad de ele me ntos que lo componen. Si el objetivo
fue ra sola ment e la estabilidad sta podra lograrse permitiendo a un
eleme nto que destruyera o avasallara los otros y to mara s u lugar. Pero.
dado que el obje tivo es la estabilidad y la preservacin de todos los
elementos del sistema, e l equilibrio debe procu rar ev itar que ningn ele men to cobre ascende ncia sobre los d e m s . Los medios e mpleados
p ara m a nte ne r el equilibrio con~ isten en pennitir a los dife rentes ele-mentos del s istema proseguir sus tende n cias o pues tas hasta el punto
e n que la tendencia de uno de e llos no sea ta n fu e rte como para sobrep o nerse a la de otro, pero s lo s ufidcntcmente fuerte como para evitar
que las de los d e ms la s uperen . Segn las palabras de Rober t Bridges:
Nuestra estabilidad no es ms que equilib rio; y la sabidura reposa
en la m agis tra l adminis tra c i n de lo imprevis ible.
En ninguna otra p a rte que no sea Tite Fede rali.st se ha des cripto
el m ecanismo dd equilibr io s ocia l d e mod o ms brillante y al mi smo
tie mpo m s sencillo. Refir iendose a l s is te ma d e contr o l y equilibrio del
gobierno n orteam erica no, e l N 51 d e Tite Fed erali.st dice:
~sta poltica d e s ustituir la falta de d e vados impulso s mediante
mtere ses o pues tos y a ntagnicos puede extenderse a todo el sistema d e los asuntos humanos , ya sean pblicos o priva dos . La enconlramos partic ularme nte visible en todas las dis lribuciones subalternas del poder, donde d o bje tivo constante consi s te en dividir
y o rganizar toda s las rcpa~ticiones d e mane ra que cada una pueda
vtgtlar a la otra y que los mte r escs privados d e cada individuo s ean
l'?s centinelas de los derec hos pblicos. E s tos logros de la prudenCia no son nwnos neccsan os e n la distribucin de los supre mos
poderes d el E s ta d o .

O, en las p a labras de Jolm R a ndolph: " Es posible: lle n ar pergaminos


e nte ros con limitacion es, pero slo e l pod e r puede limitar al poder".'
4 Citado por William cabell Bruce, John Randolph of Roano ke. G. P . Putnam ,
Nueva York y Londres, 1922, vol 11, pg. 211.

212

El eq~<ilibrio del podu

Limitaciones al poder nacional

213

El gobie rno norteamericano es el ms notori~ ejemplo modero?


de un sistema de gobierno cuya estabilid~d se mantiene merced al eqUIlibrio en tre sus partes componentes. Dicho con palabras de lord Brycc:

El equilibrio del poder en la poltica interna


Fuera del campo internacional, el concepto de equilibrio o balance ha
encontrado su ms importante aplicacin en la esfera del gobierno y
la poltica interna :5 Los cuerpos parlamentarios frecuentemente han
desarrollado en su interior un equilibrio de poder. El sistema mul!ipartidario contribuye particularmente a ese desarrollo. En estos casos, a
menudo dos grupos, cada uno representante dl"' una minora del cuerpo
legislativo, se oponen, por lo que la formacin de una mayora depende
de los votos de un tercer grupo. Este tender a unirse al potencial o
realmente m s dbil de los dos, con lo que se impondr un contralor al
ms fuerte. Incluso el sistema bipar tidario del Congreso de Estados
Unidos ha adoptado esta configuracin tpica de control y equilibrio
cw.ndo, en los ltimos aos de la administracin de Franklin D. Roosevelt y durante la mayor parte ce la de Trumao, los demcratas del sur
se constituyeron en un tercer partido, votando en muchas ocasiones con
la minora republicana. De este modo controlaban no slo a la mayora
demcrnta en el Congn:so, sino tambin al Ejecutivo, que tambin es
taba en manos del partido Dem6crata.6
s Parece ocioso sealar que en tanto el equtubrto de poder es un fenmeno
social universal, sus funciones y resultados son diferentes en la politica interna
cic nal y en la interna.. En la poUUca interna, el equilibrio de poder opera dentro
de un contexto relativamente estable propio de una sociedad integrada, coht!Sionada por un fu erte consenso y por el poder - normalmente indesafiable- de un
gobierno central. En el campo internacional, donde no ex.iate una autoridad central
y el consenso es dbil , la estabilidad de la sociedad y la libertad de sus componen

~pr~e~~e d~n:~~~~~~~v~re~~ ~ l:~r:J:~~~~ e~e e~~~;~~tg ~~

poder.
tambin J . Allen S mith. The Growth and Decadence O/ Con.stitutional Go
t-ernment, Henry Hc.lt and Company, Nueva York, 1930, pgs. 241 y 242 : "En ausen
c.ia de cualquier entidad comUn e imparcial que interprete el derecho internacional
y supervise las relaciones internacionales. cada Estado se muestra muy preocupado
no slo de aumentar su propia autoridad, sino tambin de evitar, en la medida de
lo posible, cualquier incremento en la de sus rivales. Este Instinto de autoconservo.cin en un mundo cc.mpu esto por nac10nes independientes opera haciendo que
cada una desee poder a los erectos d e asegurarse contra el peligro de una acresin
externa. El heocho de que n ingn pais por separado sea lo suficientemente tuerte
como para sentJrse seguro contra cualquier posible combinacin de Estados rivales
"uelve necESaria la Cormacin de alianzas y contraallanzas mediante las cuales cada
Estado procura asegurarse el apoyo necesario para el caso de que su seurtdad
~ufra amenazas externas. Habitualmente esto se refiere a la lucha por mantener
el Equilibno de poder. se trata sencillamente de la aplicacin de la teoria del con
trol y balance dentro del Estado a 1~ .poJilica in.~rnacional. Supone, Y con acierto,
que si cualquier Estado llega a adqutnr una pos1c1n de predominio en los asuntos
internacionales, se convertiria en una clara amenaza para los intereses y bi~nestar
del rcslo del mundo. Aun si se lo adquiere a los e fectos de la autoprotecc tn, el
poder se t rans!m ma en una amenaza para la paz mundial tan . pronto como el pais
que lo :csee se siente ms ruerte que cualquter enemi~o po~nble . No menos nece
sario para mantener e l equilibrio de poder en la poltica internacional resulta el
evitar que algunos intereses especiales cobren prepondearncia en el Estado. Pero,
dado que esta idea de equilibrio de poder se basa en el temor al ataque Y supone
que cada nacin debe estar preparada para la guerra, no puede considerarse en
~tido real C'.omo una garanlia para la paz inte rnacional". Reproducido con autori
z.acin del editor. Vase tambin The Cambridge Modern History, vol. V, The Mac
mman Co., Nue va York, 1908, pg. 276.
' Cf . la re veladora discusin del problema en a:eneral en J ohn Stuart Mill,
Cc.msiderations on ~presentative Government , Henry Holt and Company, Nueva

vC

La Constitucin fue creada cxplfcitame nte c.omo u~ i!"strumento de


controles y equilibrios. Cada rama del gob terno lu!uta a las otras
y mantiene el equilibrio del conj unto . El legts la ttvo estaba para
contro lar al ejecutivo y el judicial a ambos. ~s dc,s cmaras legtslativas estaban para contrabalancearse entre S I. E l go.b1crno nacto
nal, en su conjunto, estaba balanceado contra l~s gobiernos estata
les. Como el equilibrio era colocado bajo protecctn de un documento que slo podfa cambiar el propio pueblo, ninguna de las ramas
del poder nacional ha sido capaz de absorber o sobrepasar a otra - -.
Cada rama mantiene su independencia y puede, dentro de c1ertos h mites, desafiar a las otras.
.
..
Pero entre los cuerpos polticos y las respectivas reparttct?nes
(por ejemplo, las personas que de tanto en tanto ocupan el _mtsmo
cargo) existe una constante rivalidad, un~ l~cha por la ex1stenc1~
similar a la que Darwin demos tr que cxts!la entre plantas y ammales. Y, como en e l caso de las plantas y animales, as tambi_n.en
la esfera poltica esta lucha estimu~a a cada cu erpo o reparflct~n
para realizar el mayor esfu erzo post~le a los efectos de su propa
preservacin y a desplegar sus aptitudes en cual~uter dJrecctn
donde el desarrollo sea posible. Cada rama del gobtemo norteamericano ha procurado extender el radio de sus actividades Y de su
poder; cada una de ellas ha ~vanzado en ~eterminada direccin,
mientras que en otras ha s1do hmttada por stm tlar o mayor pres16n
de otras ramas."'
4

El N? 51 de The Federa/ist revela la estructura de poder de este


"equilibrio dinmico" o "paralelogramo mvil de fuerza", como lo denominara Charles A. Beard: 1 " . . la falta debe ser reparada concibiendo
la estrur.tura interior del gobierno como si sus vtlrias partes con stituti
vas pudieran, mediante sus relaciones mutuas, ser los medios de man
tener a cada una en su lugar ... Pero la mayor seguridad contra una
gradual concentracin de varios poderes en un mismo departamento
consiste en dar a aquellos que administran cada departamento los medios constitucionales necesarios y motivos personales como para rcsis
tir la intromisin de otros . . Las previsiones para la defensa deben
York, 1882, p&:. 142 : "En un tipo de sociedad asi constituida, si el sistema rep~
senlativo fuera idealmente perfecto y si tuera posible mantenerlo en ese estado,
su organitacin debiera ser tal q ue sus dos clases, trabajadores manuales y afines
por una parte, y empleadores y afines por la otra, deberfan estar bien equilibradas
en la estructura del sistema representativo, cada una de ellas controlando un n
mero equivalente de votos en el Parlamento. Porque se supone que la mayorla de
cada clase, al disentir con las dems, estarli orientada por los Intereses de su clase
y exisUria una mlnorla correspondiente a cada una, en la que esa consideracin
quedarla supeditada a la razn, la justicia y el bienestar comn. La minorta de
cualquiera de las clases , unindose a otra, bien podrta inclinar la balanza contra
su propia mayorla, que d e este modo no llegarla a prevalecer". Vase tambin
la pg. 153 y, para lo que tiene que ver con el equilibrio de l poder dentro de los
Estados federales, las pgs. 9 y 200.
"' The American Commonwealth, The Macmillan Company, Nueva York, 198l,
4

vnl. l . polca. 39t-91.


The Republic, The

Vikin~

Press. Nueva York . 19-14 . nRs . 19091.

2J4

Limitaciones al poder nacional

ser _.,n ste como en cualquier otro campo- proporcionales al peligro


de ataque. La ambicin debe emplearse para contrarrestar la ambicin.
Los intereses del hombre deben estar relacionados con los derechos cons
tilucionales del cargo . .." El objetivo de estas medidas constitucionales
consiste en "preservar a una parte de la sociedad contra las injusticias
de la otra parte. Intereses necesariamente diferentes coexisten en las di'i
tintas clases de ciudadanos. Si una mayora se rene tras intereses comunes, los derechos de la minorfa se volveran inseguros".

El autor, Madison, esperaba salvaguardar los derechos de la minorla


"dividiendo la sociedad en muchas clases separadas de ciudadanos de
modo de volver la injusta combinacin de una mayora como algo muy
improbable si no impracticable ... La propia sociedad estara sepa rada

en tantas partes, intereses y clases de ciudadanos que los derechos de


los individuos, o de las minoras, estaran expuestos a muy peque
os peligros derivados de la interesada combinacin de una ma
yorla". La seguridad descansarla "en la multiplicidad de intereses" y el
grado d<' seguridad "dependerla del nmero de interces". De este modo
resume Charles A. Beard la filosofa del gobierno norteamericano: "Los

El equilibrio del poder 2t 5

DOS MODEWS PRINCIPALES DEL


EQUILIBRIO DEL PODER
En la base de la sociedad internacional se enc uentran dos facto res: uno

es la multiplicidad y el otro es el antagonismo de sus elementos, las na


ciones individualmente consideradas. Las cxpcc tat ivS de poder de las
naciones puede n lle var a si tuaciones de conflicto e ntre ellas -y algunas ,
si no la mayora de ellas, se han vis to afec tadas en algn momen to de
su historia- a travs de dos modalidades d iferentes. En o tras palabras,
la luc ha por el poder en el campo internacional puede desarrollarse
mediante dos modelos tpicos .

El modelo de la oposicin directa

constructores entendieron que el gobierno en accin es poder. Trataron

de enfrentar las ambiciones, intereses y fuerzas de los seres humanos


en tres departamentos opuestos, de modo de evitar que cualquiera de Jos
grupos poseyera todo el poder convirtindose en algo peligroso".'
Con solo cambiar la terminologa de la polltica internacional por
los conceptos empleados en The Federa/ist o por lord Pryce o Charles A.
Beard en sus anlisis sobre la estructura y dinmica del gobierno norte

Una nacin A se e mbarc a en una poltica imperia1is ta co n respecto a


otra nacin B ; sta pue de contrarrestar aC')ue lla poltica con una de
stalu quo o a travs de otra poltica imperialista. Francia y sus aliados

oponindose a Rusia en 1812, Japn oponindose a China entre 1931 y


1941 , Naciones Unidas contra el Eje desde 1941 , son eje mplos que co-

americano, veremos surgir los principales elementos comunes al sistema

rresponden a ese modelo. Se trata de un mode lo de oposici n directa

de contrapesos y balances de la Constitucin norteamericana y al equi


librio internacional dd poder. Dicho de otro modo, las mismas ,.,.~ ....~
han dado origen al sistema norteamericano de contrapesos y balances y
al sistema inte rnacional de equihbrio de poder. Ambos s istemas procu
ran cumplir las mismas funcione s a los efectos de lograr su propia es
labilidad y la autonoma de su s ele mentos con;tituyentes; sin embargo,
difieren mucho en los medios que emplean y ~n e l grado en que consi
guen realiza r sus fines. Ambos estn sujetos al mismo proceso dinmico
de ca mbio, desequilibrio y establecimiento de un nuevo equilibrio en
los diferentes niveles.
Cules son los principales modelos del equilibrio internacional de
poder? Cules son las situaciones tpicas de las que surge y dentro de
las que opera? Qu funciones cumple ? A qu transformaciones ha es
lado sujeto durante la historia reciente?

entre la nacin que busca establecer su poder sobre otra que se niega
a someterse.
La nacin A tambin puede llevar adelante una politica im perialista
hac ia la naci n C. que puede resistir o cede r a ta l politica. mie nt ras
la nacin B desarrolla una poltica de imperia lismo o de statu quo
con respecto a la nac in C. En t ste caso, el do minio de C e s una nte ta
de la poltica A. Por otra parte. B se opone a la politica de A ya sea
porque desea preservar e l slatu quo con respecto a e o porque desea
ser la dominadora de C. En este caso, el modelo de la lucha por el poder
entre A y B no es de oposici n direc ta sino de competencia , cuyo ob jeto
es el dominio de C. y sola me nte a travs del inte rmediario de esa com
petencia es que se lleva a cabo la contienda por el poder entre A y B.
Este modelo es visible, por ejemplo, en la contienda entre Inglaterra y
Rusia por el dominio de Irn, episodio en el que la lucha por e l pode r
entre los dos paises se ha manifestado repetidamente durante los ltimos
siglos. Tambin aparece con claridad en la contie nda por una influenc ia
dominante en Alemania, que en los aos de la segunda posguerra ha mar
cado las relaciones entre Franc ia, 1nglaterra, la Unin Sovitica y Esta
dos Unidos. la competenc ia entre Estados Unidos y China, 0 entre la
Unin Sovitica y China, por el control de los pases del sudeste asitico
orrece otro ejemplo del mismo modelo.

Ibld. Cf. tambin John C. C&lhoun, "A Dlsqulsillon on Government", en


The Wcrk o{ Joltn C. Calltoun. A. S . Johnston, Columbia, 185t , vol. 1, pqs. 3536
y 3839.

I X

216

Limitaciones al poder nacional

En tales situaciones es donde el equilibrio del poder opera y cumple


sus funciones tpicas. En el modelo de oposicin directa, el equilibrio de
poder res ulta directamente del deseo de cada nacin de ver cmo sus
polticas prevalecen sobre las polticas de otras naciones. A tratar de
aumenlar su poder en relacin a B hasta un extremo en que le sea
posible controlar las decisiones de B y as llevar al xito su poltica
impe rialista. Por su parte, B tratar de incrementar su poder hasta un
grado en que pueda resistir las presiones de A y consiga. frustrar su poUtica o en que tambin se embarque en una politica imperialista con
oportunidades de xito. En este ltimo caso, A debe, a vez, incrementar su poder de modo de estar en condiciones de resistir la polftica
imperialista de B y llevar adelante la suya pcopia con oportunidades
de xito. Este equilibrio de fuerzas opuestas -el aumento del poder de
una nacin como acreedor de por Jo menos un incremento proporcionado en el poder de otras- continuar hasta que las naciones involucradas cambien el objetivo de sus polticas imperialistas o hasta que
una de ellas gane , o piense que ha ganado, una ventaja decisiva sobre
las dems. Entonces el dbil se somete al fuerte o la guerra decide
la cuestin.
Mientras el equilibrio de poder opera satisfactoriamente en tal situacin, cumple dos funciones. Crea una estabilidad precaria en las relaciones entre las respectivas naciones, una estabilidad que siempre se
encuentra en peligro de ser alterada y que. por lo tanto, siempre necesita restauraci'n. Sin embargo, sta es la nica estabilidad que puede
lograrse bajo las supuestas condiciones del modelo de poder. En este
punto nos encontramos e n presen cia de una inevitable contradiccin in
terna del equilibrio de poder. Una de las dos funciones que se supone
cumple el equilibrio de poder e< la de proporcionar estabilidad en las
relaciones de poder entre las naciones. Pero, como hemos visto, esas relaciones estn, por su propia naturaleza, sometidas a continuo cambio.
Son esencialmente inestables. Dado que el peso que determina la posicin relativa de los platillos tiende a cambiar continuamente, tomndose ms pesado o ms liviano, cualquier estabilidad que el equilibrio
de poder pueda lograr debe ser precaria y estar sometida a ajustes perpetuos de acuerdo con los cambios que se produzcan. La otra funcin
que cumple un satisfactorio equilibrio de poder bajo estas condiciones
consiste en asegurar la libertad de una nacin del dominio de otra.
En virtud del carcter esencialmente inestable y dinmico del ~qui
brio, que no es inestable y dinmico por accidente o solamente a
veces, sino por naturaleza y siempre, la independencia de las naciones
afectadas tambin es esencialmente precaria y est en constante peligro.
Sin embargo, tambin aqu debe decirse que, dadas las condiciones del
modelo de poder, la independencia de las respectivas naciones puede
apoyarse slo en la base que implica el poder de cada nacin en particu-

El equilibrio del poder 211

la1 para evi tar que el poder <.k otras nac iones usurpe su libertad. El dia
grama siguien te ilus tra esta situacin :

El modele de la competencia
En el otro modelo, el de la competencia, la m ecnica del equilibrio de
poder es idntica a la que acabamos de ver. El poder de A necesario
para domina r a C frente a la oposicin d e B , es balanceado, si no superado, por el poder de B, mientras, a su vez, el poder de B para lograr
dominio sobre C se encuentra balanceado, s i no sobrepasado, por e l
poder de A. Sin embargo, la funcin adicional que en es te caso cumple
el equilibrio, adems de c rear una estabilidad y una seguridad p n:carias
en las relaciones entre A y B, con sis te en salvaguardar la independencia
de C contra la intr omisin d e A o de B . La independencia de C es una
,era funcin de las relaciones de poder existentes entre A ':' B .

Si estas relaciones to ma n un sesgo d ecisivo en favor de la nacin im


pcr ia li sta -es decir. A-. la independe ncia de C se ver compromet ida
de inmedia to:

El eqwlrbrio del poder

118 Limrlacwrres al poder ,acJOnal

219

definido y una ventaja ms clara con ~n cngrandecif!lien_to tnutuo


y propo rcio nal que e n reducciones rec tprocas, es dec tr._ s1 llegan a
pens ar que es ms .fcil e nriquecerse m ediante una d_JVISJOn del te
rrito ri o que some tindose a la vieja poltica de prcve nJT a los dems
para no ser d es pojados, entonces las Jibcrtades de Alemama ya
no exis tir n .10

Si la nacin que procura el statu quo -esto es, B- ganara una ventaja decisiva y pcnnancntc, la libertad de C se c ncunlrara ms sc~ura
c11 la m ellida <.le esa ventaja.

Si. finalmc11tc, la nac i n imperialis ta - A- aba ndona su poltica imperialis ta o cambia permanentemente S il objetivo <.le e a otro -D. por
ejemplo--, la libcr tnd d1..' C qlh.:d arn a Sli\'O pcrmancnlclllcntc:

Nadie ha rcc unocilln L''t" fu11 ci11 lid equilibrio del poder para prc~crva r la indepe nde ncia de la s naciones dbiles ms claramente que
Edmunll Burkc. En sus Tlrouglzt s ot~ f' re,ch Af/airs de 1971, d eca:

Mie ntras esos dos prnc ipes (el rey de Prus ia y el emperador de
All-mania) estn en des acuerdo, las libertades de Alemania se halla rn a sa lvo. Pero ~ llegaran a convencerse de que tienen uu inters

Las pequeas naciones s iemp re han d e bido su independencia al


equil ibrio del poder ( B lgica y Jos paises balcn icos has ta la segunda
guerra mundial), a la prepo nderancia de una po tenc ia pro tec tora ( las
pequeas nac io nes de Amrica Central y del Sur, y Portugal) o a s u
fa lra de a trac tivo para las aspirac iones impe rialis tas (Su iza y E spaa) . La
habilidad de esa s naciones pequeas por mantene r su neutralidad siempre se ha debido a alguno de eso s fac to res o a la conjuncin de to dos
ellos; a s ocurri con Jos Pa s es Bajos. Dinama rca y No ru<ga durante
la prime ra guerra mundia l, y e n contrstc con In su cedido e n la segunda,
y con Suiza y Suecia en a mba s gue rra~ mund ia les.
Los mismos fa c to res son res pons ables de la e xistencia de los as
lla m a dos " ~s l ados- t a p n " , E:.t ados d bi le s ubicados cer ca d e ot ros pod e rosos. a c uya segu ridad mil ita r ~irvcn . El ms notorio t:jc111plo de
" Es tado-la p n " que debi s u exis te nc ia a l equilibrio de poder es Blg tca
dc>de el com ie nzo de s u hi s toria corno Estado inde pe ndiente, en 1831 ,
ha s ta la "icgunda guerra mundial. La ~ nac io nes pertenecien tes a l as llamado cintu rn de seguridad ruso, que 'e ex tiende a Jo largo d e la l rontc ra occ iden ta l y s udocc idcn tal de la Unin Sovi tica des de Finlndia
has ta Bulgaria. e xis te n gr acias a la p reponderancia de s u poderoso ve
c ino. c uyos in te r eses mi lita res y econmicos s irve n .

Corea y el equilibrio del poder


Todo~ es tos fac lo rcs han te nido que ve r s ucesivamente con el des t ino
d< . Co rea. D~b i do a s u ubicac i n geogrfica en las proximidades d e
Chrna . ha c xt>lrdo como Es tado autno mo durante buena parte d e s u
hl!)ton a e n \ 1rtud dd contro l y la intervenci n de su poderoso vecino.
Cada Ve/. que d poder de Ch ina no fu e ~uficienlc como para proteger
la auton? 1~1a dc Corea, _o t ra nacin , generalmente Japn , tra t de ganar
un~ po~ ICIOn Ll1 .la pcnm.sula corea na . Desde d s ig lo prime ro an tes de
Cn :, ~u. e l ~ l a tus mt c rna~10na~ de Corea ha s ido d e termi nado e n amplia
m ccllda por la Mtp n: mac Ja c hma o por la r ivalida d e ntre China y Japn .
La propia unific:.cin de Con.:a e n d s iglo VIl fu e resultado d e la
inlcrvL"ncin . c hina. D~..sdc el :,iglu VIII hasta la d eclinacin de l podcriu
chu10 e n d s1g lo XIX, Curca e man tuvo t:n una rdac i n d e ~ubordi nac i n
acepta ndo l'i lid~.. razgo c hino e n po lti ca y e n c ulturra . A partir .de tme;
eh;~ XVI, tras in vad ir Curca s in r pido~ Jxltos, Jap n opuso a los reclamos
duno, por e l con trol del pa i> Jo, " 'YO> p ropio, _ J apn pudo hace r c lcc
t1vos c~to" reclamos com o rt:s ull a d o de s u v ic toria e n la gue rra c h ino
10 Wt.rks, vol

IV . LHlle. Brown and Company, Bosto n , 1889, pg. 331.

220

Limitaciones al poder uacional

japonesa de 1894-95. Entonces J apn fue desafiado por Rusia en e l te ma


del contro l de Corea y desde 1896 la inlluenc ia r usa se torn d o mina n te.
L~ rivalidad entre Japn y Rusia por el control de Corea termin con la
d e r rota rusa en la guerra ruso-japonesa de 1904-05. E l co n t rol ja pons
d e Corea, d esde entonces slidamente es tablecida , conclu y con la de
rrota de J a p n en la segunda guer ra mundia l. Desde e nt onces, Es tados
Unidos r eemplaz a Japn como cont ralor de las ambicio nes rusas e n
Corea. Po r su inte rvencin en la guerra de Corea, China se reasumi su tradicional inters por el control d e Corea. De este modo , po r ms de d os
rnil aos el des tino de es te pas ha e s tado en funci n ya sea del prl.!dominio de una nacin que e je rce e l control o d e l equi li brio de poder
entre dos naciones que compiten por ese contro l.

12
Diferentes Mtodos del
Equilibrio del Poder
El p roceso del cquilibramiento de l po d er p ued e cons~guirse m e diante
la disminucin del peso de la parte ms fuert e o a traves del Incre mento
de la ms liviana.

DIVIDE Y GOBIERNA
El primer m todo ha lograd o s u expresin clsica, adems d e la imposicin de condiciones o nerosas e n los tratados de paz y en la incitacin
a la traicin y a la r evolucin, en el lem a " divide y gobierna". De este
expediente se h a n valido las nac iones que ha n tr a tado de conseguir o
de mantener la debilidad d e su s compe tidores impidindoles que se unieran. Las polticas ms con sis tentes e importantes d e esta clase en los
tiempos m odernos fueron las d e Francia con r especto a Alemania y la
poltica de la Unin Sovitica frente a l r esto d e Europa. Desde el siglo XVII has ta fines de la segunda guerra mundia l, un principio invariable d e la poltica f rancesa con sis ti en favorec,. la divisin del imperio
germano en varios pequeos E s tados independientes y e n evitar la coalicin de esos Estados en una nacin unificada . E l apoyo de Richelie u a
los p r ncipes protestan tes de Aleman ia, a la Confeder acin de l Rhin
po r parte de Napo len 1, a los prnc ipes d el sur de Ale ma nia por Napolen III, a los frus tra dos movimie ntos sepa ratis tas despus de la primera guerra mundi al o la o pos ici n a la unificacin a lemana luego de
la segunda guerra mundia l, son todos hec hos que tienen por comn
denom inado r la a tenci n a l equil ibrio de poder en Eu ropa, el que
Fra ncia consider aba amenazado por un Es tado alemn fuerte. Del m ismo
modo, la Uni n Sov itica. d c>dc la d cada del '20 h asta la ac tua lidad ,
se h a o pues to enr gicame nte a todos los planc' orie ntad os a la unificacin de Europa, suponiendo q ue la concentrac i n de .la fortaleza indivi
dua l de las nacion es eu ropeas e n un "bloque occid enta l", d ara a los

212

Lo s m et o dos d el etu ilibri o d c.l fJOder

Limitaciones al poder uaciorral

enemigos de la Unin Sovit ica u n poder ta l que lle gara a pone r en


pe ligro su segu r ida d .
El o t ro modo de eq uilibrar el pode r de varias naciones cons is te e n
a gregar forta lc7...c'l a la nacin ms db il. Este m todo p uede realizarse
de dos modos : B puede aumentar su poder lo suficien te como pa~a
compen sa r , si no so b repasa r , el pode r de A y viceversa; o B puede u m r
su pode r al d e todas las naciones q ue tienen idnt icas polticas con resp ecto a A, e n cuyo ca so A podr- unir su pode r con todas las naciones
que persiguen id nt icas polticas con respec to a B . La primer a a lternativa encuentra ejemplifica cin tanto en la poltica de com pensac iones Y
en la carrera arma me ntis ta como e n e l desa r m e; la segunda, en la polit ica de a lia nzas.

COMPENSACIONES
Las com pensac iones d e na tura leza terri torial fuero n un re c u rso comun
en los s iglos XVIII y XI X a los efectos de m ante ner e l eq uili brio de pode r
que ha b a s ido , o estaba a p u nto d e se r . m odificado por las a dquisiciOnes
territori a les de una n acin . E l T ratado de Ut rec h de 17 13 , q u e cerr la
gu erra de su cesin espa ola , r econoci po r p r imera ve z expresamente
e l principio de l e q u ilibr io de pode r fund ado en compen sacion es te rritoria les. Dispuso la divisi n de muc has de las poses io nes espa o las. tant o
europeas co mo co lo nia les, ent r~. los Ha b sb urgo y los Bo rbo ncs acl
cotrservmrdum in E u ropa equilibri!4m . segUn lo es ta blece e l pro pio
Tra tado.
Los tres re partos de Po lo nia -en 1772, 1793 y 1795-, que e n
cierto sentido marcan el fin d el perod o clsico de l equili brio del poder. po r razones que di sculircmos a clda ntc 1 reafi r m a ron su csc nna
a l ac tuar b aj o la gu a d e l princi pio de c o m pensacin . Pues to que las
a d q uis iciones territoriales in d i\- id ua les po r pa rte d e c u a lquie ra de las
tres naciones in teresadas - Au st r ia . P ru sia y Rus ia- a c osta de P olon ia
con exclus in d e las de m s hab r an q ue brado el equilib r io de poder ,
las tres naciones acordaron d ivi d ir e l tcrril orio polaco d e ta l modo que
la dis t r ibucin d e po d e r resulta n te fuera a prox ima dame nte ig ua l a la
exis tente a ntes dd re pa r to . E n el t rata do de 1772 e nt re Aus tria y Ru sia
ta mbi n fue es tipula do q u e " las adqu bic iones . . . d e bera n ser comp le tam ente iguales y que la porc in de ca da uno no poda cxcldcr la porci n del o tro".
La fe rtilidad del s ue lo y el numero y la ca lidad de las pobla c io nes
a fec ta d as pasaron a ser parm e tro s objdi vo~ m ediante los c ua les de
termin ar el inc re men to del poder q ue reciba cada nacin me di a nte es ta
forma d e a nex in de ter ritorio. Mien t ras dura nt e todo e l s iglo XVIII es te
pa r me t ro fue cruda me nte aplicado. e l Co n grc ~u d e Vie na es tableci un
r e f inamien to de es ta poltica de compe n sacio nes a l design ar e n 1815 una
comisin cs tadbti ca encargada de cva luar Jos terri to rio~ seg n cri tc rius
de n umero. c a lidad y ti po de poblac i n .
V4Se el comJc nw del capitu lo 14.

223

En 1a ltima parle de l iglo XIX


con11Cnzos de es te s iglo. el pri.n
c ipio de compensacin fue o t ra vez a plicndo dc.llb_cra~n~1 1Cilte a la "d 1S
t ribucin d e te r ritorios colon iales y para la dc l mutac 1 11 de es fe ras de
in fl uencia coloniales o scmicolon ia les. Durante e se pe n odo, Afn a t uc
en par ticu lar e l obje to de numerosos t ratados para ddi 111 itr~ r las e~fcn~s
d e influe ncia d e las gra ndes poten ia s colo niales. As , la co111pe tc n ~a
en t re Francia, I ng la terra e It a lia por el d o mi n io de Et iop a sc rc~ulv1
pro vis iona lm ente, segUn e l mode lo del repa r to d e Po lo nia , m c di:an tc e l
t ratado de 1906 , el q ue div idi e l pais e n t res esfe ra::. d e inll uc u in con
e l propsito de es ta blecer e n In regin un eq ui li brio de poder entre la s
t res naciones invol uc radas . De l mismo rn odo, l a riva lidad e nt re I11g l n.
te rra y Rusia con respec to a I rn llev al Tra tado anglo-ruso de 1907,
que estableca esferas de influe n c ia para las partes s ignatarias Y o t ra
esfera ne utra l bajo exclu sivo dom in io de l rn . E n es te c::tso la con pe nsacin no co n s is te e n la abierta cesin d e soberan a te r r i to ria l, s ino
ms bien e n la reserva de ci e r tos terri lor ios p ara Ja explo ta cin com ercial. la pe ne t racin pol tic a o militar o e l eve ntua l cs tab lccinticnt o d e
la sobcrania de a lguna o t ra naci n . En otras p~llabras, una n acin p articula r . s in ej ercer la ti tularidad d el terri to r io e n cuest in, tie ne e l llcre
ch o de ope rar d c nrro de s u es fl!ra de inrlu l.! nc ia s in com pe tenc ia u o p ostcion de o tra nacin . Esta o t ra. a s u vez . tie ne el d erec ho d e reclamar
para s u propia es fera de influe ncia la m is ma \bs ti nencia por p ar te de
la p rimer-a.
A pesa r de q ue e l p rincipio de conlpcns:lci n n o sea d e liberadamente aplicad o, como o cu rri con los t ra tados a n tes men cionado~ . nunc~ se ha lla au cnte de los a c u erdos polticos - terri toria les o de o t ro
t1 p~ que s e h ~1ccn den tro de u n s is te n1a d e e q ui librio d e poder. E n
un s astema sen1cjan te , n ingu na n aci n estar d e a c u e r d o en con ced er
ventaj as po lt ica s a o tra nacin si n la expec tativa -ctuc pue d e cs t:. r b1cn
0
n a l fun dada- d e reci bir a ca m bio ve n tajas propor ciona les a las o torgadas. E l desar~ollo d e las negociaciones d iplo m t icas que co n c luyen
en ~cuerdos pol_ncos no es o t ra cosa que e l p r inc ipio d e compe n sacin
en su forma mas genera l y , c o mo ta l, se e nc u e ntra o r g nica n1cntc conectado con el e quilibr io del pod e r .

ARIUAMENTOS

~o o~stante, e l principal m e dio de que se va le una nacin pa r a e j e rcer


dc lpo ~
d'l" a 5~ 1 d rspos icin, o pa r a m a nt e n er o re~tab lccer el eq u ili brio
e po . cr. es el a rma me nto L
.
una n acin A t ra l d
a.
a _ca rre r a arm_a mc nll s_ta m ed ian te la q u e
armamentos de u :a nc ~.~~ Vt::r se '.cl_c gada. y S t es pos t bl~.: sobre pas ar, los
equilib rio c..lc
t.'. ~c aon . By vt.ct.'versa. l!S e l Cl p ico in s t r ume nt a \ de un
carrera arma P~< e_ dm uuco e mestab lt: . E l corolario inevitable de la
nifican l~s
tnent ts ~ a es e l con s ta nt t: increm en to d e la ca rga Q U t! s tgdc l prcsupu~:~~aratlvos m ilit ares devorando una sie m pre m ayor pa rte
ch a e inscgurida~ac~on~l y p rofu n diza n do los n iveles de m iedo, sospe. a s ltua c t n m m e ch a ta m c nte a nterior a la primera

224 /..mu tacw nes al pod er nacimwl

en

-uc J ra 1nund i::- l, con la riva lidad naval e ntre Ale mania y G1an Brc taiia
Y la cum pc lc nc ia c nt r lo~ ejrc itos franc s y a le mn, ilus tra bien
,.te fl'Jnt o .
omo M n~ . des d e fine s d e las guerras napo lcni
rear un equilibrio estable de
P''d r. ya qu no po 1 c~ t ablcccr una paz pe rman ente, m e d iante el dcs arrnc propo 1c.. JOn::tdo d e las na io ne s e n cornpctcncia. La tcnica de esta
h i l1 1'.a r e l cqullibJ io d e po d e r rnc diantc una eq u itativa reduccin de los
~~ r~n ;u _n ntoo. cs . e n pa r te. s imilar a la t nica d l! la s co mpe n saciones te
1 nl o n a lc\. Ambas
requiere n un a e va luacin c uantitaliva so bre la in
ll u n 1:.t que e l nc u c rdu verdade ramente ejercer en los respectivos pod r -~. el ca da una d e las n aci o nes invo luc radas. Las dificultades inher nt e~ a ~c mc j :mt s evaluacio nes cuant itativas - por ejemplo, para corr c la 1u 11ar la fo rtaleza m ilitar d e l ejrci to fmn cs de 1932 con el poti r l, rnd1t::t r r e pres entado pur e l po te ncial industrial d e Alcmauia- han
\..t H1t1 ihuid~,., e n g nm rncdida al fra a so de muc hos intentos tendientes
a l. r ar un cqUJ IIbrio d e poder estable med iante el desarme. El nico
cjc r11plo n o torio de triunfo e n l'S i c aspecto fu e el Tratado ~lariti1no de
Wa , hin:ton d 1922. pur el cual Ing laterra, Estados Unidos, Japn, Fran
ca e It a lia a o rdaro n una reduccin y limitaCIn proporcionada de su
a r~m :.u nc nt o rw vo l. N o ob~ taut c, d ebe hacer se not1r que este tratado form ~'ba Jltt r te le un acuerdo po ltico y territorial mayor en el Pac r-ico,
el que lt.:nd a a cs ta hi Jzar las rela ciones de poder e n la regin sobre las
b ase' del p red o minio ang lon ortca mericano.l
Ant "tituadonch

C~ 5 .e han h e h o rc p c t ido~ int e nt os po r

'

AUANZAS
in e tubargo. las m ~ importa ntes manifes taci ones de equilibrio de
po d e r 't.: c r~ cu e ntra n. his t rica rncnlc, no en el equilibrio de dos naciones
ai Giadas ~ ino e n la s relaciones entre una nacin o una alianza de naivnc' ClJil utr;e. alianza.

J>:o u:otur:oleza general de las alianzas


J...a, :..d iau za" nc c e ~ ar i run c nt c se c n cucnlran en funcin del equilibrio de
po d e r qu u pe ra dcnt ru de un ~istc ma multics tatal. Al competir entre
b , la ~ 11ac.io 11c~ 1\ y B li c u e n tres opciones en c uanto a mantener o me
jvr ar ~ u ' pO~ I uon c~ rc lalivas de poder. Pueden aumentar su propio
pudt.: r, p u cdc n agregar a ~ u propio poder el de o tras naciones o pueden
C\.i lar que o 11 a " nacio nes prc~ tcn MI poder al adve r s ario. Si se deciden
pur la p1 i111era opLin. ~e e mbarcan en una c arr e ra a r mamentista. Si
up l.an por la ,~..: gunda o la tt:rccra alternativa, d eben acudir a una po
lltu.. a J c :J intnla s.
(J uc unn u:.H... i n lrnprc nJa o no una poltica de alianzas es, entonces,
1

1-.. . 1 pr(Jllle rna d~ l des arme ser' exllminado con mayor detalle en el capitulo 23.

Los m 10dos d el equ ilibrio d el poder

225

no una c ues tin d e principios s ino de conve ni en cia. Un a n ac i n evatar


las a li a nza s s i pien s a que es lo s ufi c iente m e nte fuerte co mu p ara va le r e
por s i mis ma o que la carga que s upo ne n l o~ .con"'promis o s d c n vador;
de la a li anza s ea m s gr avosa que Jos be n e f1c 1o qu e espcm o btener.
Por alguna o por ambas de estas razon es, Ing lat erra y Es ta<ln> Un <lo s
durant e la mayor parte de s u historia e n tiempos de paz han idu renue nt es a establecer a li anzas con otras nac io nes. Y a unque la s rni sm rul
dos nac io n es hayan evitado celebrar c nlrc ella s una alianza d c,!,d e Ir
proclamacin de la Doc trina l\lonroc e n 1823 has ta e l a ta q 11c a P a rl
Harbour e n 1941 , al 1nenos en relacin con o tras n a ciones euro pe a h a n
actuado como si fueran aliadas. Su relaci n durant e ese pcro tlo provee
otro ejemplo de una situacin en la que las nac io nes presc in den d las
alianzas. Ocurre c uando su s inlereses r ecla man tan ob viamente po llt1 ca s
y acciones concertadas que una fo rmulacin C.'<plcita de esos ntc rc es ,
politicas y acciones bajo la forma de tratado o alianza parecerla r e
dundantc.
Con relacin al continente europeo, E s tados Unid os e Ing la te rra
tie nen un inters en comn: la preservaci n d el eq uilibrio d e pode r
euro peo. Como consecue ncia de esa idenlidad de intereses, ~ icmpre se h a n
encontrado por neces idad virtual en el campo opues to de c ualquier
nacin que se le haya ocurrido amenazar aque l equilibrio . Y c uan do
Inglaterra fue a la guerra en 1914 y en 1939 para pro teger el cq U1t 1bnu
de poder europeo, Estados Unidos primero la apoy con una cons p ic ua
falta de esa imparcialidad que caracteriza a una nacin 11e utral y luego
se le uni en Jos campos de batalla. Tanto en 1914 como e n 1939, si E stados Unidos hubiese estado ligado a Ingl aterra po r una alianza fo rmal
tal vez habra entrado en guerra un poco antes, pe ro s us po lftica s ge ne
rales y acciones concretas no hubieran sido materialme nte difer entes d e
Jo que en realidad fueron.
No toda comunidad de intereses que r eclame polfticas y acc io nes
comunes tambin requiere codificacin lega.l en una alianza explc ita.
Y, por el otro lado, una alianza requiere la neces idad de una coo numd ad
de intereses para su fundaci n' Bajo qu condiciones, en tonces, una
comunidad de intereses requiere la ex plci ta formulaci n de una alianza?
Qu es lo que una alianza agrega a la comunidad de interes es ex.is tc 11tc?
Una alianza agrega precisin, especialmente bajo la forma d e limi
taciones, a una comunidad de interesc.s existente, a las polticas ge nerales y a las medidas concretas para satis facer e sos intereses. Los intc
reses que las naciones tienen en comlin no son tan tpicamente precisos
Y limitados a regiones geogrficas, objetivos y polticas adecuadas co m o
han sido los intereses nortearnericanos e ingleses en e l m<tntc n imicnto
del equilibrio de poder europeo. Tampoco son tan incapaces de prccl!, i n
Y limitac i n en lo concerniente a la pros pcctiva del cncm1 go com n.
Pues to que, mientras una alianza tpica se dirige contra una na c1 n es~
m t

! Repasando
Vanse las citas de Tucldides y lo rd Salisbury en e l
los tratados de alianza de los siglos

capitulo l.

X'\' II

xv r 11.

sorprend e la

tr~~~~losa precisin con que se encuentran dcfimda.s las ob lig(lc lones de p roveer
cicne~: equtpamtento, apoyo logistico , aluncntos. dmero. asi corno o t.r
obliKa~

226

Limitaciorzes al poder nacional


Los mtodos del equilibrio del poder 221

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pe

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dE

C<
Sl

P
q
ti
el
li

pec.i fica o contra un g':tlpo _de naciones, el enemigo de la c omunidad


de mtereses anglo-norteamencanos no puede identificarse de antemano
ya q~e c ualquie ra que amenace el equilibrio de poder europeo es e
enemgo. Del m1smo modo que J effe rson hizo o scilar su s simpatas entre
Napolen e Inglaterra, segn uno u 01ro parec ie ra amenazar e l equilibrio
de poder d e su tiempo, durante e l siglo s iguie nte a las guerras napolemcas, Inglaterra y Estados Unidos tuvieron que decidir a la luz de
Circunstancias siempre expuestas al cambio quin representaba en cada
momento la mayor amenaza a l equilibrio del poder. Este carcter encubierto del enemig~, de terminado no ya individualmente sino por la funCIOn que desempen_a: recue rda una caracterstica similar de la seguridad
colect1va, que se dmge contra el agresor, sea quien fuere.
Los intereses t picos que un.:n a dos naciones contra una tercera se
encuentran m e jor definidos cuando de la determinacin del enemigo se
trata, Y son menos precisos c uando se refieren a los objetivos y pollticas
a empr ender. En las ltimas dcadas del siglo XIX Francia se oponfa a
Alemania y Rusia se opona a Aus tria, en tanto Austria se aliaba con Alemania contra Fra ncia y Rusia . Cmo se poda encon trar un comn
denominador que determinara y guiara los inte reses de Francia y Rusia?
En o tras palabras, cmo poda definirse el casus focdcris para que
tanto e l amigo como e l enemigo supieran a qu a tenerse en medio de
c ier tas contingenc ias que afectaran sus respectivos intereses? Fue e l
tratado d e alianza de 1894 quien vino a cumplir con estas func iones.
Si los objetivos y las polticas de la alianza franco-rusa de 1894 hubieran
sido ta n claros cuma los de la cooperacin anglo-norteamericana en Europa, no h abra sido necesario ningn tratado de alianza. Si el enemigo
hubiera perman.:c ido indete rminado, ningn tratado de alianza habra
sido factible .
Por lo tan to. no toda comu nidad de intereses que reclame la cooperacin de dos u ms naciones requie re que los tCrminos de esta coo peracin sea n especificados mediante las es tipulaciones legales de un tra
tado de alianza . Slo c11ando los intereses comunes son incipientes e n
trminos p o lticos y de acci n se hace necesario un tra tado de alianza
para que los haga explci tos y o perativos. E stos intereses, al igual que
ls alianzas que los expresen y las polticas que se pongan al servicio
de su rcaliz3cin . pueden difere nciarse en cinco categoras segn: -su
n a tu ra lc1.a intrnseca y su relaci n. -la distribucin de beneficios y po der. - su alcance e n re lacin a los inte reses totales de las naciones UIVOluc rac!as, -su al cance e11 rt!rminos de tiem po y -su efectividad en tr
mino s de polticas y acciones co munes . En consecuencia, podemos dis
1i nguir a li:-.nzas q ue s irve n a in t c rc~cs v polticas id nticos. complementanos e ideolgicos. Ms a n, podl!mos dis tinguir entre alianzas mutuas
y unllo.tlra h:s, gene rales y litni tudas, tcrnporari:ts y permanentes , opera
1i \a r: e inoperan te s.
La alianza anglo-norfcarnericana con respecto a Europa proporciona
d ejemplo cls ico de una alia nza al se':'ic~o de intcrcs~~ i~Cnticos; e l
o bjcti\o de uno de los soc ios -.el manten11m e nto del_cq u d rbno de poder
:n Euro pa- es tambin e l objetivo del otro. La a lianza e ntre Estados
Unidos y Paqubl n C> uno "" lus muchos ejernplos contem por neos de

una alianza a l servicio de in tereses cotu plementa rios. Para Estados Uni
dos responde primariame n te a l propsito de ampliar su poltica de contencin; para Paquistn s irve primaria mente al pro psito de inc r ementar
su podero mil itar, poltico y econmico potencial frente a s us vecinos.
El tipo puro de alianza ideolgica se prese nta e n e l Tratado de la
Santa Alianza en 1815 y en la C:rrta del Atlntico de 194 1. Ambos docume ntos es tableciero n principios morales generales que los signatarios se
comrom etieron a observar y objetivos generales c uyo cumplimiento
tambi n prometan. El Tra tado de la Liga Arabe de 1945 proporciona
un ejemplo contemporneo de alianza que, desde la guerra contra Israel
en 1948, expresa primariame nt e solidaridad ideolgica.
Mucho ms tpico es el agregado de compromisos m a teriales a los
ideolgicos en un mismo tratado de alianza' As la Liga de los Tres
Emperadores de 1873 prevea asis tencia militar recproca entre Austria,
Alemania y Rusia e n caso de que c ualquiera de e llas fuese atacada y.
al mismo tie mpo, enfatizaba la solidaridad de las tres monarquas contra
la subversin re publicana. En nuestros tiempos, los compromisos ideolgicos contra la subvers in comunis ta que figuran en muchos tratados
de alianza cumplen la misma func in. El factor ideolgico tambin se
manifiesta e n la interpretacin oficial de una alianza, basada sobre intereses materiales. en trminos de una s olidaridad ideolgica que trasciende las limitaciones de los intereses materiales. La concepcin de la
alianza anglonorteamericana previa a la invasi n britnica a Egipto en
1956 como absoluta y mundia l sobre la base de una comunidad cultural,
poltica e ideolgica es un caso ilustra tivo.
En lo que tiene que ver con el e fecto poltico de este factor ideolgico sobre una alianza deben distinguirse tres posibilidades. Una alian'
za puramcutc ideolgica, desconectada de intcresCs materiales, se puede
decir que nace mue rta; es incapaz de de terminar polticas u orientar
acciones o desviaciones presentando la aparienc ia de solidaridad poltica
donde no la hay . Cuando se sobrepone a una comunidad de intereses
real, el factor ideolgico puede darle tuerza a la alianza trayen do la s
convicciones morales y las opciones emocionales en su apoyo. Tambin
puede debilita rla mediante el oscurecimiento de la naturaleza y los limites de los intereses comunes que se s uponan precisados por la alianza
o por el incremento de las expecta tivas en cuanto a polticas y acciones
que luego pueden resultar incumplidas en la realidad. Para ambas posibilidades, la alianza anglo-norteamericana tambin puede servir como
ejemplo.
La distribucin de beneficios dentro de una alianza debera contctnplar idealmente una mutua reciprocidad; los se rvicios pres tado s por
cada parte deben estar de ac uerdo con los beneficio s recibidos. Esle
ideal est nts cerca de cumplirse en una alianza celebrada ent re partes
~ue t_Jenen un poder semejan te y que se mueven en pos de intereses
rdnucos; en este caso, la igualdad de recursos de todos, respondiendo
tual ~ Debe decirse que tanlo la Santa Alianza como la Carta del Atlntico habileta~"~r~~~~~mentan otros compromisos materiales contenidos en instrumentos

228

Los m todos d el equilibrio del poder 229

Limitacio11es al poder 11acional

a iguales intereses, sirve a un soto inters. El otro ext remo en la distri


buc in de beneficios es el de la unilate ralidad, la societas leonia en la que
una pa rte rec ibe la parte de l len mientras que la o tm sost iene la mayor
pa rt e de la carga . Dado que el objetivo de una a lianza de esta clase con
sis te e n la conservacin de la integridad territo r ia l y poltica de la parte
receptora, es ta clase de a lia nza es indifercnc iable de un tra tado de ga
r an ta. Los intereses contplemerHarios son los que conducen con mayor
l.tci lidad a este tipo de desproporcin ya que por definicin son diferentes en s u sus tancia y s u es tablecimie nto comparativo puede ser distorsio nado mediante una interpretacin subje ti va. Una marcada superioridad en poder suele agregar peso a ta les interpretaciones.
La distribucin de beneficios tiende a re flejar la distribucin de
poda dent ro de una alianza, tanto como la de terminacin de las polticas a seguir. Una gran potencia tiene las mejores posibilidades de
hacer lo que desea en cuanto a beneficios y polticas si su aliado es
ms dbil; por esta razn Maquiavelo prevena a las naciones dbiles
sobre los peligros que ent ra aba celebrar alianzas con naciones ms
fuertes a menos que la necesidad las torna ra inevi tables. Las relaciont's
ent re Es ta dos Unidos y Corea del Sur ejemplifica n esta situacin.
No obstante, esta co r relacin e ntre be neficios, polticas y poder no ~
es cotnple tamcnte inevita ble. Una nacin dbil bien puede poseer algn
eleme nto de tan gran valor para su aliado ms poderoso que resulte
irr eemplazable. Eu este caso, el nico beneficio que el primero puede
aportar consis te en garantizarle dentro de la a lianza un status completame nte en desacuerdo con la real dis tribuc in del poder material. En
la his to ria rec iente , recordarnos las re laciones ent re Estados Unidos y
E s pa a con respec to a la s bases m ilitares y entre Estados Unidos y Arabia Sa udita en lo que tiene que ver con e l pe trleo.
Una mala interpretacin de la a lia nza anglo-norteamericana antes
mencionada tambin ilus tra sobre la confus in entre a lianzas limitadas
y genera les. Las a lianzas ce lebradas e n tie mpos de guerra total tienden
a ser gene ra les puesto que comprometen los intereses totales de las
partes s ignatarias en cuanto al desarrollo de la guerra y e n lo re ferente
a los acuerdos de paz. Por o tra parte, las a lianzas en tiempos de paz
tienden a limita rse a una fraccin de los obje tivos e intereses tota les
de los signa ta rios . Una naci n puede celebrar un gran nmero de alianzas co n nac iones diferentes, las que pueden sobreponerse o contradec irse e ntre s i en puntos especficos.
Una a lianza tpica intenta transformar una peq uea fraccin de Jos
inte reses to ta les de las partes signatarias e n medidas y polticas comunes. Algunos de esos intereses so n ir re levantes en cuan to a los propsitos de las a lia nzas, otros los a poyan, o tros divcrgen y otros aun son
incoutpa tibles con ellos. Por eso w1a a lianza tpica encaja en un campo
dinmico de inte reses y propsitos diversos. Si llega a ser operativa,
y por cu nto tiempo, depende de la for taleza ele los intereses que sos
tiene n la alia nza, especialme nte frente a la forta leza de Jos dems intc re!:>es que a nima n a las naciones involuc radas. El valor y las posibili El Prl ncl pe, capftuto 21.

dades de una a lia nza -por ms limitada qu;: sea e n sus . objetivo~
dcben consider arse en e l contexto de todas las politrcas de ntro de as
que se supone va a operar.
Las alianzas d<: ti po gene ral son toptcame nte t ~n_1p0ran~s _Y pre~~
minan en tiempos de guerra. En ese m omento e l rnax tmo rnte res co rn
consis te en gana r la gue rra y a segu rar mediante ac uerdos de paz los
intereses que se defendieron durante el co nflic to blrco. Stn e mbargo ,
una vez que se ha logrado la victo ria y se han firmado los tra tados de
paz .. vuelven a resurgir :os tradicio nalmente d iferent es, y a me_nudo mcompa tibles, intereses de cada nacin en pa rt ocula r. Por otra P.a ne,
existe una corre lacin e ntre la permanencia d'.! una alia nza Y e l c~ ract~r
limitado de los inte reses que procura def<:nd-! r; solamente un rntere s
especifico y limit ado puede durar lo suficiente como pa ra asegurar el
establt:cimie nto de una a lianza duradera.' La alianza entre Inglaterra Y
Portuga l celebrada e n 1703 ha sobrevivido siglos porque los inte:eses
de Portugal en mante ner sus puertos protegidos por la manna bnta mca
y los intereses britnicos e n m a nte ner el control de los a ccesos a Portugal a travs del Atl ntico han perdurado secula rmente. Por lo tanto,
puede conclui rse la o bservacin histrica de carcte r general de que
aunque los tratados de a lianza frecuentem ente han supue s to vahdez perma nente a l ser concebidos " a perpetuidad" o por pe rodos d e diez o
ve inte aos, en la rea lidad nunca han resultado ms durables que las
configuraciones, generalmente precarias y fluc tuantes, de los intere~es
comunes que pretendan servir. Por r egla general, h a n s1do de v1da
CGrt<:!.

La dependencia de la s ubyacente comunidad de intereses ta mbin


debe tenerse en cuenta a los efectos de distinguir ent re a lia nzas operativas e inoperantes. Para qne una alianza sea operativa --esto es, que
sea capaz de coordinar las polticas generales con las medidas concretas
correspondientes a cada uno de sus miembros- es pr eciso que estos
integrantes estn de acuerdo no slo con los -objetivos generales s ino
tambin con las polticas y las medidas. Muchas alianzas ha n quedado
convertidas slo en papel impreso debido a que nunca se logr tal
acuerdo en razn de que la comunidad de intereses no sobre pas los
objetivos genera les de las polticas y m edidas concretas. E l e je mplo clsico de una a lianza inoperante es la de Estados Unidos y Francia, tornada inviable por la Proclama de Neutra lidad de Was hington de 1793,
luego de que ts ta llara la gu re ra de la Pr imer a Coalicin entre Franc oa
y la s monarquas europeas. Hamilton justific la P roclama con ui1 argumento de aplicacin general: " No habra proporcin e nt re los d aos y
peligros a los que se expondr a Estados Unidos a l e mbarcarse en la
guerra, y los benefic ios que la na tura leza de s us es tipula c iones procuraran a la segur idad de Francia" . Las a lia nza s fra nco-rusas de 1935
Y 1944, y la a lianz." an glo-rusa de 1942 so n o tros e jemplos de e s te punto.
7 Sin embar.::o, esta co rrelacin no puede revertirse. Especialmente durante
siglos xvu y xvtll, las aha.nz.a.s limitadas fuero n celebradas con frecue ncia ad
OC, ~to es para hacer trente o e fectuar algn ataque o para embarcarse en una
;:pedcln deter minada . Con el paso d e la ocasin especifica q ue haba motivado
cetebract n de la alianza, sta perdfa su objeto y llegaba a su fin.

1hos

230

Limitaciones al poder owcio11a l

La validez legal de un tra tado de alianza y su invocac in propagandstica fc ilment.: puede desilusionar a l observador acl'rca de su r.:al va lor
opera tivo. La correcta fij acin de ese va lor requiere el examen connc to
de las pol ticas y medidas que las partes signa ta rias han asumi do para
la imple mentacin de la alianza.
Estas consideraciones son particularmente relevantes para la s alianzas en tre una potenc ia nuclear A y o tra no nuclear B, diri gidas contra
<~ potencia nuclear C. A correr; e l riesgo d-: una destr uccin nuclear
a mano de C tan slo a los efectos de cumplir s u alianza co11 B? El
carcte r ext re mo de los riesgos involuc rados proyecta m u has dudas
ace1ca de la calidad o perativa de semejante a lianza. Estas dudas. explicitadas por primera vez por De Gaulle, han debilitado las alianzas e ntre
E ta dos Unidos y a lgunos de sus mayores aliados.

Alianzas versus dominio mundial

Los mt odos del eqw librio del poder 231

mante nido desde ~ iempre, y que ~s la de.: q ue oos prncipes e jercen


la debida v1gi lancia sobn: sus vecinos a los efectos de q ue stos no
se sobrepasen (aumenta ndo su te rritorio, expandiendo ~u come r cio,
median te acercamien tos d iplomticos y expedientes de es ta naturaleza l y se tornen ms molestos de lo que son en la ac tualidad . ..
Durante aquel triunvirato de reyes -el rey Enrique VIII de Inglaterra , Francisco 1 de Francia y e l emperador Carlos V- se haba
establec ido una vigilancia ta l que ninguno de e llos consigui ganar
un pa lmo de terreno. puesto que los otros dos habran neutralizado
de inmed iato ese ava nce nive la ndo e l equilibrio nuevamente, ya
fuera por medio de la con federacin o, si era preciso, a travs de
la guerra, ya que en modo a lguno les resultaba acep table una pa7.
que les sigmf1cara desven taja; lo mismo ocurri con aquella liga
(que Gu icciardini considera ba como e l fac tor de seguridad de Italia)
formada por Fernando de Npoles, Lorenzo de Mdicis y Ludovico
S forza . pot.:ntados los dos ltimos, uno de Florencia y e l otro de
Mil n.

Si bien e l equilibrio del poder como prolongacion natural e incvitabk


de la lucha por e l poder es tan vi~ jo como la propia historia poltica.
ciertas refl exiones tericas sistematizadas , que comienzan en el siglo xv
y alca nzan s u culminacin en los siglos xv111 v XIX, lo ha n concebido
generalmente corno una forma ele p roteccin por parte de una a lia nza
de na ciones. preocupadas por su independenc ia. cont ra los designios
de o tras naciones de dom inio mundial, llamado entonces monarqua univ.:rsal. Al ser direc tamente amenazado por A, l:l se une a C, D y E, potenciales vc timas de A, pam neutralizar los designios de A. Polibio ha
seala do la esencia de esta confi gu racin en su an lisis de las r elaciones
en tre romanos, cartagineses y lliern de Siracusa:
Cercados por todas partes, los cartagineses debieron acudir a sus
a liados. Durante todo el transcurso de la gue rra, lliern ha ba permanecido presto a respo nder a todos los pedidos y se mostraba ms
complaciente que nunca, puesto que estaba tota lmente persuadido
que haca a s u inters e l asegurar tan to sus dominios de Sicilia
como s u amistad con Ro ma y que, para conseguirlo, Cartago dehera de fenderse. en tanto que la potencia ms fuerte no debera
lograr su objetivo fina l sin esfuerzo. Acerca de esto razon muy
sabiamente y con sentido comn, ya que ta les asuntos nunca deben
ser dt!" uidado~ y nunca debemos contrib11ir a que un Es tado logre
un poder ta n preponderante q ue nadie se <.t n:va aun a reclamarle
los dacchos ms elementa les.
En los tiempos modernos, tras los esta dis tas his toriadores florentinos Rucellai y Guicciardini , Fra ncis Bacon fue el prime ro en reconocer
el equilibrio de poder por medio de las a lianzas. En su ensayo Of Empire
dice :
En primer luga r, no puede darse ninguna regla general para los
vecinos ( las ocasiones son t an variables). excepto una que se ha
Polibio. 1, 83.

Las alianzas que celebr Francisco 1 de Francia con Enrique VIII


Y los _t~trcos a los efectos de que Carlos V de Habsburgo no consiguiera
estabiliza r Y expa ndir su imper io, constituyen el primer ejemplo moderno
de un cqutb
d e pode r en gran escala polarizado entre una
.
I no
~~:n~ de n aciones y otra, solitaria, que intentaba establecer una mo. quta umversal. En la segunda mitad del siglo xvn Luis XIV de Fran~~:c~~~ebat _el rol que desempeaban los Habsb~rgo y concit una
enton n stmtlar por ~arte de las naciones europeas. Se produjeron
ces a ha nzas con ee en Inglaterra y en los Pases Bajos con el p ro-

2J2

Liml/aciones al poder uacioual

pos atu de proteger a las nacion es europeas de la dominacin l r::mce ...a Y


con d fin lle es ta blecer un nuevo e quilibrio de pudl.!r e n tre Frane la y el
n.: ~ t o d e Europa.
Las guc1-ras contra la Franc ia de 1789 y con t ra Napok n mul.!stra n
la mis ma configuracin de una naci n pn.:po ndl!rant c proc urando el
dominio mundial a la que ~e opone uua coalicin de n aciones animada s
<~ r el deseo d~.: pr~.:scrvar ~u i11dcpendc ncia. El ma nifies to con el que
>rimcra de es tas coaliciones in ici estas gue rras e n 1792 dcclarab3
tuc " ninguna pote ncia interesada en la con servacin del equilibrio d e
pode r en E uropa podaa pe nnancccr impas ihlc ante el reino d e Francia ,
que o trora haba te nido ta nto peso en e l mant e nimie nt o de aquel equili b rio, ahora entregado a las agitac iones inte rnas y a los horro res del
d esorde n y la a uaaquia que, por a s decirlo, haban de ~ truido ~u cx is
tencia polt ica". Y aun c u ando estas gue rras llegaban a ~u fin, todavi:t
era propsito de los a liados, segn las palabra ~ de la Convenci n de
P ars del 23 de a b1il de 1814, "poner fin a las mi~eria~ de Europa y pro
c urar su paz me diante una jus ta rcdistribuc a n de ruerz.a~ e ntt e l.t s
naciones que la componen"; lo que signirica un nuevo cquiltbriu de
pode r. Las coaliciones que comba tlcron durante la segunda guerra mun
dial conlra Alemania y J apn debie ron su ex is tencia a l mis mo temor,
comn a todos s u s integrantes . inspirado por aquellas naciones impe
rialistas , y persiguieron la mis ma meta, es decir. preservar su in~cpcn
dcncia en un nuevo cquilibdo d e l poder. De igual m od o. las alianzas
occidentales bi y multila tera les han tenido a partir de lo~ U.lti~os. aos
de la dcada del '40 el o bjetivo de c rear un freno a la cxpans a n smpc
rialis la sovi tica mediante la creacin de un nuevo tquilibrio de p ode r.

Alianzas versus contraalianzas


E l combate de una alia nza de uac io nes en dercn sa de la s respec tivas
independencias contra un conqui stad~r . ~otencial .e ~ ~na de las ms
e spec taculares configurac ionc::s que posab1llta e l eqUJhbno del poder. ~
oposicin de dos alianzas, en las que una o ambas se. mueven tr~s obJ_etivos 1mx:rialis tas mientras defienden la indcpcndenc a ~ de s~s m1e mbros
contra la s aspiraciones de la otra coa licin, es la confagurac1n m s rrc
c uente dentro de un s istema de eq uilibrio de poder.
Veam os slo a lgunos de los ms i m po rtantes e jemplos _a l .respec_to:
las coaliciones que comba tieron durante la G uerra de los 1 rcmt ~ Anos
bajo el lide r azgo d e Francia y Suecia, por una parte, y de Austna, po r
la otra,' procura ron promover s us a sparacao nes ampcnahs tas, espcclalm c nt e las ..e Sucda y Aus tria, y a l mis m o tiempo trataron de mantene r
a raya las ambiciunes de la o t ra parte . Los dive r sos trata.dos q~c arreg laron los a s untos e u ropeos. ~~~c~o de la Guerra de .lo~ ~rcmta. An?s te~
die ron a es tablecer Llll c qtulabno del poder que s arv1e1 a a ese fm . Las
muc has coalic iones b li cas que ,e s ucediero n cnlre ~1 Traado de Ul rech
de 1713 y la prilllt: ra divisi n d e Po lonia e n 1772 mt e nta ron mant cn~r
tl cquW Urio que haba csla blec ido e l T ra tado de Utrcc h an te la a mc na1..a
q ue sig,ni[ic a ba tan to la dedinacin de l JlOdcr !-.HCCO co no e l auge de l

Los m todos del equilibrio del poder 233

de Prusia, Rusia e Inglaterra. Los frec uentes cambios .e n l~s ahncam1cn


tos. incluso e n ple n a gue rra, han so rprendid~ a los ha~t~nado~c~ y .har~
adjud ic ad o a l siglo XV III una cierta rcput aca u de ~nodo ca rente dc
prillci pios y no d e masiado apeg:1do a las considc raca~ncs mo~alcs. P~e
cisamcntc contra es te tipo de poltica ex terior . pre ve ma Washmglon , en
su mensaje tle despe dida, a l pueblo norteame n can o.
. .
.
No obs tante, e l perodo en yuc flo r eci ese tipo d e pohtaca e xte~or
luc la edad de oro del e quilibrio de p oder, laulo d esd e el punto de vosta
te rico como prctico. Fue entonces cuaudo se public la mayor p~rte
de la lilcra tura acerca del equilibrio del poder, valo r a l que los princopes
de Europa consideraban como el princ ipio supr~mo al que ~tener. s.u~
conductas e n asuntos de poltica exte r ior. Fedcnco e l Grande cscnbl .
Es fcil ver que e l c uerpo poHtico de Euro p~ se e ncue~t.ra .e n una
violen ta condicin ; por as i deci rlo, ha perdtlo su equah ~no Y. se
halla en un estado e n e l que no podr pcrm anecc:r muc ho s m arnes
gar demas iado. lld mis mo modo ocur r~ en el cuer.po humano, .que
slo subsiste s i logra una mezcla con 1 gu~ !es can.t1dades de ~cados
y lca li s; cuando cualqu ie ra de las dos St~ stanc1as prcdmnma, e l
c ue rpo se resie nte y la sa lud rc~ulta conSiderablemente afectada.
Y cuaudo a lguna de las s us tancias auml.!nta 01s an, puede llc..~ar
a causar la rtcs trucci u total de la maquinaria. As ta mbin cuando
la poltica y la p rude11c ia de los prnc ipes de Euro pa pierden .de
vis ta e l ma nte nimiento de un eyuilibrio jus to e ntre las potencaas
dominantes, la cons titucin de to do e l cuerpo polftico se res iente.
En un lado se encuentra la violencia, en o tro la debilidad; en uno. el
deseo de invadirlo todo, en el o tro la imposibilidad de evitarlo;
e l ms poderoso impone las leyes y el rns dbil se ve obligado a
aceptarlas . Finalmente todo concurre para aumentar el desorden
y la la confus in: cual impetuoso torrente, el ms poderoso arrasa
con todo lo que tien e a su paso, su desborde es incontenible y as
e xpone a l cu erpo iuro rtunado a las ms dcsa s trusas revo luciones.
Efect ivamente, los princ ipcs se d ejaron gu iar por el equilibrio de
poder a los erectos di.! mejor proveer a la sa ti sfaccin de s u s propios
intereses. Procediendo de este modo. era inev itable que cambiarcm de
bando, renunciaran a viejas alianzas y establccie rau otras nuevas cada
vez que les pareca que se haba quebrado el equilibr io de poder y que
un rea lineamiento de ruer.tas era In forma de res taurarlo. Durante esa
poca, la po ltica exterior vino a ser una especie de deporte t.lc reyes.
considerad a con la misma scricdaU que se p res ta ba a juegos y apuestas ,
celebrada dentro de limites estric ta mente es tablecidos y ruera de la
jurisdiccin de principios trasccndl.!utes de cualquier clase. De all s urge
la naturaleza de la politica inte rnacional . que mi rada retros pectivame nte
nos parece slo t ramposa e inmo ral ; entonces no era ms que una clc.."gante m a n iobra. un movimie nto osado en el campo de la estrategia o
de la tctica, todo e llo ejecutado segn reglas de juego que todos los
jugadores conoclan y aceplaban. E l equilibrio de pockr d e aquella poca
' Federico el Grande. cc.nsidc raciones sobre el estado actu.a.l del cuerpo poUUco de Europa", Oeuvres de Frdric le Grand . vol. VIII , Rudolph Decker, Berlin,
1848, pc. 24. He .."..:' Hzudo la traduccin d esde el fra ncs.

234

Limitacio nes al poder nacimtal

fue amoral antes que inmoral. Las reglas tcnicas del arte de la po ltica
e ra n s u s nicos pa r m e tros. Su flexibilidad, que s ign ific su m rito
peculia r desde un punto de vista tcnico, fue el resultado de s u impermeabilidad a cons ide racio nes m o ra les ta les como la buena fe y la
lealtad, una insufic ie ncia moral que nos parece m s que reprochable.
Desde com ienzos de l E stado moderno, a fines de l siglo xv, hasta la
>nc lns in de las guerras napolenicas, e n 181 5, las naciones eu ropeas
o n e lementos activos en e l equilibrio de l p oder. Turqua fue la nica
~ "<:cpcin no ta ble. Surgiero n a li a nza s y cont raalianzas a los efec tos de
m a ntene r e l equilibrio o res ta urarlo . El s iglo que va desde 1815 has ta el
comienzo de la primera guerra mundia l asis ti a la gradua l expansin
de l equilibrio de poder europeo, que lleg a co nvertirse e n un siste ma
m und ia l. Se puede dec ir q ue esta poca comie nza con e l mensaje q ue
el p rcs ident t: Mo nroe dirige al Congreso e n 1823, fo rmula ndo lo que se
conoce bajo e l nombre de Doctrina Mo nroe. Al declarar la doble inde
pe ndencia poltica de Europa y del hemisferio occidental, y as dividir
a l mundo en dos sistemas po lticos, el presidente Mo nroe pre pa r e l
terreno para la subsiguiente t ransformacin de Europa e n un s istem e.
m undia l de equilibrio d e poder.
Esta transformaci n fue e nc arada y formulada con cla ridad por vez
primera e n e l discurso que George Canning pronunci, como minis tro
de Relac iones E xteriores britnico, e n la Cma ra de los Comunes e l
12 de uicicmbre de 1826. Canning haba s ido criticado po r no ha ber de
cla rado la guerra a F ra ncia, a los efectos de re sta urar e l equilibrio de
poder que se haba roto con motivo de la invasi n francesa a Espaa.
Para ne utra lizar a s u s crticos, formul una nueva teora del equilibr io
del pode r . Me uiante la cauc in del reconocimiento de sus respectivas
independen cias por parte de Inglaterra, incluy a las r eciente m ente liberadas nac io nes lat ino.mericanas como elem entos a c tivos e n e l equilibrio.
R azonaba as :
No hay o t ro medio que no sea la guerra para resta u rar e l equilibrio del poder? Es e l equilibrio de l poder un parme t ro fijo e
ina lterable? No es un p a rme tro que cambia perpetuamente, segn
avanza la civilizacin y s urgen nuevas nacio nes que ocupa n un lugar
entre las co munidades polticas es ta blecidas? llace un s iglo y m edio.
el eq uilibrio de l poder de ba se r m a ntenido e ntre Francia y Es paa,
los Pases Bajos, Aus tria e Ing la terra. Alg unos arios despus, Rusia
logr una a lta posic in en la poltica e uro pea. Y rus tarde an,
Prus ia se con virti 110 ya e n una s us tanttva, s mo e n una pre ponderan te mona rqua. As i, mie n tr as en princ ipio e l e quilibrio de poder
co11tinua ba s ie ndo e l mismo, los m edios para lograr s u a jus te se
volvie ron ms variados y nume r osos. Aume nta ron e n proporcin al
c recimie nto del nmero d e Estados que s urgie ro n o, s i se m e pe rmite , en proporcin al nme ro de p esas que se colocaron en la balanza .. . No hab a o tro modo de r esis tenc ia que no fue ra un a ta_qucdirec to a Franc ia o una gue na que se d esarrollara e 11 s ue lo espanol?
Po r qu, s i la posesin d e E s paa h a de r esulta r ino fe 11s iva e n
ma nos d e l ri va l - inofensiva para nosot ros - y sin ni11gn valor
pa ra e l conquis tador? No podran lograrse compe n saciones por m edios m ejor adap tados a los tiempos actuaies? Si F rancia ocu paba

Los m todos del equilibrio del poder

235

Espaa , a los e fectos de evitar las consecuencias de est": ocupacin,


era preciso que bloqueramos. Cad_1z? No. _Lo tnte ntc por otros
m edios y encontr en otro hem1s fe no matenales para la compen-

saci n. Al conte mplar a Espaa tal com o nues tros a n_cestros la_h aban conocido, resolv que si Francia to m a ba a Espana. no sena a
Espaa "y las Indias". Infund existenc ia a l nuevo mundo para restablcct:r e l equilibrio en el viejo.10
Es ta evoluc in hacia un equilibrio de p od er m undial ins trumentado
a travs de a lianzas y cont raalia nzas se consum en e l transcurso de la
primera guerra mundial, e n la cual prcticamen te todas las naciones
participaron ac ti vamente en uno u o tro lado. La propia d enominacin
de "mundia l" que recibi la conflagraci n seala la cons umacin de
ese desarrollo.
En contraste con la segunda guerra mundial, la primera tuvo sus
orgenes exclusivamente e n e l miedo a la perturbac in de l equilibrio de
pode r europeo, que se encontraba amenazado en dos r egiones: Blgica
Y los Balcanes. Situada en la fronte ra nordeste de Fra ncia y corno centinela del acceso o riental a l Canal de la Mancha, Blgica en contr un
punto focal inmt:jora ble en la compe tenc ia de las grande s poten cias, sin
ser lo s uficien te mente fue rte como para partkipa r en esa compete ncia.
Era axiom tico que la inde pendencia de B lgica se haca necesaria para
el equilibrio del poder en Europa. Su anexin a cualquiera de las grandes nac iones europeas las habra vue lto de ma siado pode rosas para la
seguridad e uro pea. Este hecho fue recon ocido desde el mome nto mismo
de la independenc ia belga, que cont con el activo apoyo de Inglaterra,
Austria , Rusia, Prus ia y Francia. Reunidas en conferenc ia en Londres,
estas nac io nes de clararon e l 19 de febrero de 1831 que "Tenan el d er echo
Y el deber que les haban impuesto las c ircunstancias, de velar para que
las provincias be lgas, una vez que hubieran conseguido s u independencia
no pusieran e n pelig ro la seguridad general ni e l equilibrio de poder
europeo"."
En e l sentido de ese propsito, las cinco naciones involucradas celeb raron en 1839 un tratado e n el que decl araban que Blgica era "un
Estado inde pendie nte y pe rpe tua m e nte neutral" bajo la colectiva garantia de los ci nco sig na tarios. Es ta declaracin tenda a evitar que Blgica
n unca llegara a participa r , en modo a lg uno , dentro del sis tema d e equilibrio de pod er eu ropeo. Fue la violac i n a le mana d e la neutralidad de
B_Jg~ca e n 1914 la ~ue cris ta liz la amen aza a l equilibrio d e poder y jusllftco la mt e r venc r n de Inglate rra del la do de Francia , Ru sia y Jos
denrs a lia dos.
La p reocupac i n de Aus tria, Ingla terra y Rusia en la preservacin
del eq uilibrio d e pode r e n los Balcanes fu e concomita nte con la de bilidad de l po der tu rco e n la regi n . La guerra d e Crimea de 1854-56 fue
librada po r un a a lia nza integrada por Franc ia, Ingla te rra y T u rqu a cont ra Rusia con e l fi n de m a nte ne r e l equilib rio d el poder e n los Balcanes.
ro Speeches O/ lht Right H ono urablt George Canni ng, vol. VI , pgs. 109-11.
" Prc t ocolJ O/ Conter ences In London Relative to the Al/airs of Be.lgium
11830-31 }. pag. 60.

236 Limitaciones al poder nacional


/.os mt!iodos dt.l t.qmlrllno d el potler 237

El lra!ado de al ianza del 13 d~ marzo de 1854 declaraba "qu e la exislencm ~el 1mpeno o lo m a no en su ncl ual cxl c n sin es dt: esencial imporlanca ~ara e l equilibrio del poder en lre lo> Esrados de Europa " . L.s
subsigUientes rivalidades y gu erras, en especial los eventos que lle va ron
al Congreso de Be rln de 1878 y a la guerra d<e los Balcancs de 1912 y
1913, e _r n reidas por e l remor de que una de las nac1oncs principal"_lCntc In teresadas e n los Balcancs pudiera ganar una preponderancm en la reg in que no es ruviera en proporcin con e l poder de las
d e m._ s nacio nes involucradas.
En Jos aos inmedia tamente previos a la prim e ra guerra mundia l,
el equilibrio de l poder e n los Balca nes aumenr s u imporla ncia; d esde
que la T riple Alianza enrre Ausrria, Ale m an ia e Jra lia pareci conlrabaJancear aproxima da.menrc la trip le Entente entre Francia, Rusia e
I ngla terra, la combinacin de poder que ganara una ventaja decisiva en
los Bal anes poda lograr con fa c ilidad o! ro ran ro en el esquema e uropeo
d e eQuilib rio d e poder. Fue este temor lo que llev a Aus lria e n julio
d e 19 14 a in te ntar un ajus te de c uen tas con Scrbia v a encontrar. e con
un apoyo incondiciona l por parle de Alema nia . E l m ismo te mo r e mpuj
a R u s ia a a cudir e n apoyo de Serb ia a Francia en apoyo de Rus ia. En
e l m e nsaje re leg-rfico d el 2 de agosto de 1914 a J orge V de Inglaterra. e l
za r ruso re umi muy bien la si tuacin c u ando dijo que el e fec to del
predom inio de Aus tria sobre Serbia " ha bra s ig nificado e l desbara tam iento del equilibrio del poder en los Balcanes, el que resul!a d e l a n
vital inte rs para mi imperio com o para el de aquellas polc ncias que
desea n mantener e l equi librio de p oder en Eurupa ... Conffo e n que su
pas no de jar de pres tar apoyo a Fra nc ia y Rusia en s u luc ha por
mantener el equilibrio de p ode e n Europa"-"
Despu s de la primera guerra mundia l, Fra nc ia mantuvo pcnnanentes alianzas con Po lonia. Ch ecoslovaquia, Yugoslavia y Rumania , y e n
1935 ccle b1- una alianza -q ue no lleg a ser imple mentada- con la
Un i n Sovitica. Esta poltica puede ser en rc ndida como una su erte de
equilibrio de pode r prcvcnri vo que pre vema el re to rno de Ale mania y , por
ende, inten ta ba manre nc r e l s ta tu quo de Ver>a lles para conjurar esa
eventualidad. Por olra parle, la formacin en 1936 de una a lia nza entre
Aleman ia, Italia y Jap n deno minada Eje. fu e concebida corno una contraparlida d e Ja a lia nza entre Francia y las naciones del este europeo,
la que a su vez neutraliza ba a la Unin Sovi tica.
As . e l perodo en tre las dos g uerras mundiales se mantiene de h echo
ba jo e l signo de l eq uilibrio del pode r mediante a lianzas y contraa lianzas.
a unque e n teora el principio del c quilibrio de poder >e >upona reemplazado po e l de seguridad c olec tiva de la Lga de las Naciones. Sin
e mbargo, en verdad la seguridad colectiva, como veremos m s adelan te
con mayor deta lle ." no a boli el equilibrio del poder. Ms bien lo re afirm bajo la forma de una a lianza universal contra c ualquie r agresor
potencial, en la presuncin de que una a lianza de esa natura leza s iempre
u Bntish Documents on the Origru o/ tM War, 11911914, Hs Majesty's Sta
tione ry Otrce, Londres, 1926, vol. XI, p.c. 776.
u Veasc el capitulo 24.

sobrcpa~ana el poder del agre~or. Sin embargo, la ~t.gurrdad colccrva


tlifren. dd l'Ctullh io del pode,. e n el princ1pio de a~ocmc r on en virtud
del qul 't' fur 111 .1 1.1 altan7a. 1 as alianzas de equilibno del poder se form.ln p01 p.urc dt. t 1et ''' n~ciones individuale~ cont ra otras nac wnes m di\ ulu;tJe, o tun11.1 un.t alt;uua de s tas ~obre las bases de lo que estas
n.tnune ... cun...,dt.ran como s u c; intereses naciontt les. E l principio organ i
71dor de la !-leglll idad colc..'CI iva con~isre en el respeto de Ja obligacin
moral Y lega l de con..,idera1 un a raquc de cua lquier nacin contra mie m bros d e la ~han1a como c;i fuera una agresin cont ra todos los integ rantes de la nltnnla. En consecuenc ia , se supon e q ue la stg uridad colect iva
opcl a auto mticamente; cs ro cs. la agresin pone de in mediato en nccin
a la con rr~alran7" con lo que. no obs ranrc. se protege la paz y la seguridad on 1..1 mayor e ficacia pos ible . Dcn rro d e un s is rema d e eqwli brio
de poder, I.J s al idnL..t') frecucnrc.mcn te son incierta e; en s u funcionamien to
real. puc~_t? que ckpcndcn de con..,idcracionc'\ po Hticas dC' l<1s naciones.
La d~fccCJon dl' l t.tlia dt. la T riple A1Jan1a en J 9 J ~ y la dc-,integracin
dd ""IL'ma trance' de altanl'..as t:nln: 1935 y 19 19 5.0n ejemplo~ de es ta
dt. hlfHf:td dt'J l"C'J tllfibrio del JlOder.

EL " SOSTENEDOR" DEL EQUILIIUUO


Siempre que se in ten te llevar a cabo e l eq uilibrio del poder median te
ahan"?s- Y sta ha s ido la modal idad de concre tarlo a Jo largo de la
h_1~ t o~Ja dd mundo occ iden tal- deben disting uirse do variac io nes po~1
con :cspecto. al m odelo. Al usar la metfora de la ba lanza. e l
.ss tcma puede consrdcrar~e com o compuesto por do p latillos en cada.
ur~o de l_o~ c uales ~~ encu..:ntra Ja, o las, naciJnes idcntificads con e l
01 1
:,~10 trpu de po~111ca de !1-la tu quo o de imperialismo. l as naciones
co~;'.'~lenta:lc!) de Europa genera lmen te han operado el e qutl1b rio del
pout:l de e~ t c modo.

1:s

~-inl ~mb;u go,

:.1 s i-; re ma

p uede

consi~tir

en dos platillos ms un
:
r . . rl
. E!~te no
se ha lla pcrmanc n tcmcn lc ide ntific ado con 1 .
o grupo d e nac iu ne.). Su unico ob cr..ivo tkn t r~S J~O '.rr c~s e ca~:t na c tn
m a nr t nim knto dd eq uilibrio. co~ abstra cc i n ~~~.~~~ll.:n;~ .c~nSIS lc e n e l
a b s q ue ~inc e l cquilihri E
~
.
<.: ILIS po IIICd~ conc re tas
J" .

O.
n CO n>CCUellCI3 e J "sostened o r" J J
.
lbrro al fOJ<lra \..'1 pc~o a u nu de IO!i r lo t 1"ll
.
.
(e equ r.
.
.
"
o~ en unn oca~wn \' e n frt

1
g w c n tc o d LJ ..Ira caer en el o tro rl:trillo -. t .... 1
J
'
~
L

c.;.,: a ra gu1~ c o ~ofnmcntc Jlor


ma COTlS I l.'TaCIOII : 1.1 pos ic in rcl~r i va de Jo s riatillo A : .
dr. la s pesa, e n el la !liJo , 11 ,
s. SI Siem pre p o nbajo . .. El "sos rcnc(fo ,. .. plle~ ~ r __an.:c~ m~I S ~ leo y no en d que t.'~t m s
de tod:~s In!) pot e ncia lllctvor~s s~l~r~nrt~n~~:~vamcnr_c. a.n_lig? .o cnclnrgo
aqullas amenacen e l equilibrio a l 3Ce . . ~o~ la psos ~~~~~~ n eos. !)t:gn
minio ~u bn. h s c.h.:m .. . . 0

~ tCa l st.: 3 una JJOSI Ct o n de precio

.... ...
~ t.: VCdll amcnaz..1cJ ..., Jl
.
dt. lograr c~a pu ... ic iOn . Para fra ~ ~:. nd
. .' . ur u 1ras qu e e~ ten c..er c:t
e l "~o~ t cllcdor " d 1 . . l.b .
"
o un JUICI O d e Palmcrston ; mJcn tr.Js

t: t:q w 1 IIU cart:zca <.k amigo~ pcrnnn.


.
tcnra t:nemtgu~ pcnn~m~n t c.s slo tie n . J . . .
' cn l l:~ . tao p o<:o
tc ll cr d equilibrio dd poder. ,
e c.: mll:rc~ P"' rmarJcnle d e m a n.

re rc<.:r e unc nro, d

~O!I tencdor" de la balanza u e l balanceado r

/.os mto dos d el eq u ilibrio d el poder

238 Lim;rac;ones al poder 'Jacional


E l "sostenedor" del equi librio espe ra e n e l me dio , con expectante
ale j am iento, vigila ndo c u l de los platill os es t prox irno a bajar. Su aislam iento es ''es plndido" , pu es to que su apoyo. o falta de l. t..'S un fa cto r
dec rs ivo e n la lucha por e l poder y su poltica extL'rior; si es sabiamente
mancj::tda , e s c apaz del mximo precio para aque llos a quie nes apoya.
Pero vis to que ese apoyo es, indepe ndien temen te del pr-ecio que se p3gue
por l, s iempre m c icrto y cambia nte de un la do a o tro. de acuerdo con
Jos m o vimie ntos de la b a la n7..a , s u polti ca se r esie nte y queda expu es ta
a condc:nas de orde n moraL Segn es te moddo, se ha dic ho que In.!!la
terra, e l ms notorio "sos tened o r " de lo~ t iem po s mode rno., q ue <h;ja
que o t ra~ nac io nes libren su s guerras. q ue mantiene a Euro pa div idida
para as poder domina r d contine nt e y q ue la fl uctuac i n d e s us po ltic a s es ta l qul! rc~ulta impos ible e tablccer a lia nzas con d _la . " P rfida
Al bicm" c.!Jo el sobre no mbre acuado po r aqu e ll o~ que no pud1eron lograr
el apoyo de Ingla terra por m o,;, ~ mpeo que hay:tn pucs ~ o e n co~1scgui rlo
o por quienes Jo pe rdieron tra::. ha be r pag:tdo un p rcc10 e xccs 1v::u n c nre
alto por l.
El sos tenedo r del eq uilibrio ocupa una posicin clave en e l s is te ma
de e quil ibrio de po der ya que su posic in determina el resultad<? dt! la

lucha por e l poda. Tambin se ha dicho que es el " rbitro" del Sistema,
quien d ecide quin habr de gana r o perder. Al bloquear a cualqUier

nae~on. o g rupo de naciones, la posibilidad de gana r preponderanc ia

sobre las dems. preserva su propia independe nc ia tant o como la d e !a.s


otra~ nac iones y as pasa a ser e l fac to r m s poderoso e n la pohl t
ca int ernaciona L
El "so tened o r" d el equilibrio puede emplear este p oder ~e tres
m a ne ras difere nt es. Puede hacerlo uni ndose a una nactn segun que
Ja o;;: co n dicio nes sean favo rable s para e l m a nte nimiento o la restaurac i n de l eq uilibrio. Pued e hacer que su apoyo a l acuerdo de paz dependa de con ide racio nes anlogas . Y, fina lme nt e, ~uede en cualquier
si tuacin tratar q ue los obje tivos de su prop1a poht1ca nacwnal , mdepcndient emente del ma n tenimiento del equilibrio de l po der, se vean
realizados en e l proceso de equilibrio de pode r de los dems.
La Fra nc ia de Luis XIV y la Italia de la dcada previa a la. primera
guerra mundia l ll egaron a cumplir es te rol de rbitro en el equthbno d:
poder eu ropeo. Pe ro Francia se encont raba demas1ado profundamente
involucrada e n la luc ha po r el poder en e l contmentc e uropeo.. era demas iado par te de ese equili brio y le faltaba d_c mas1ada supenon~ad de
co m ando como para d esempear ese rol con ex 110. Por otra partc,_ltaha
no ten d sufic ie nte peso pa ra proyectarse al cxtcnor y dcsempenar la
posic in clave e n el equilibrio d e l poder. Por esta r azn se h1 zo a~r~e
du r a >olamen te a Ja condena mora l, pero no a l rcs pew q ue una pohllca
s im ilar le h 3 ba significa do a Ing la te rra. S lo Venec1a en el s1glo X VI e
Inglater r a a pa rtir del reino d e Enrique VIII fuero n capaces d e hace~
d e l eq uilibrio d e l pode r entre otras naciones la base de sus respect 1vas
polt icas ex te rna s . a travs del empleo d~ los tres mtodos antes men.
c ionados, separadamente o en forma cOnJunta.
La id ea s u rge por primera vez con re ferenc ia a lo~ vencc1an~s en
una ca rta que e n 1553 d irige la re ina Mara de Hungna al embajador

239

imperi a l e n lnglal c rra _ En e lla sea laba que los italianos te nan bue nas
razones par-a o ponc Jsc a Francia. pero -co nt inuaba-. "sa b is cmo
re m en a l pod e r de c ua lquiera de lo~ dos prnci pes (Car los V y Francisc o 1) y c uan i n l crc~adoo; c~t.in en el equ ilibrio d e su pode r" -14 E n los
arios ~ iguicntt.:s, cua ndo Vt..:ncci:1 r cchaz la ofer ta francesa de alianza ,
los c~1adis 1 as ga lus c a.rac lent.aru n la pol t ica c xll.: r ior vcncc i::m a en t r minos s imila r es. con c~ pecia l refe rencia a Jos a s pectos d e a isla mie nt o Y
dcsintc rcs hacia las a laantas por pa r te d e c ua lq u iera d e las pa rte~. En
1554, por l.!jcm plo, Enn4 ue 1 de f randa fue inf ormado po r e l emba ador
venecia no de que aquel rec hazo se: haba deb ido a l tt.:mor ante la evcn
tua litlad de q ue la mue n e de Car i o~ V de E~paa pod ra co locar a e ste
re ino c..:n in fe r iori da d co n rt:"lpcc to a Franc ia. Vc:nccia t ra ta ba de ' 'man
te ner la~ cosa s e n cqui lrbr io" ( t,n e r J~ cose il z cqzUlle st ato). O t ro c mba
jado r venecia no expl ic::r ba e n 15'8 q ue los franceses t!Xplicaban la po ltica ex ter io r de Venecia po r medio d t..: la s u pic.ac ia d e Csta ant e e l incremento ck l poder ele Franc i:.t y Espaa . Ve necia quera ev it a r " que la
bnla nz.a ~e incl ina ra hacia alguna de las partes" ( c h e la b zlancia n o u
pemlest' da ulcrma pa rte) _ E l t:mbajador a g reg "que esta po ltica viene
s re ndo apreciada e incl uso ad mirada por las pcr::-.onas intel igen tes; e n
es tos tkmpos tu r b uknt os. los ctt!bilcs encuen tra n proteccin slo e n la
R t.:pblica di...' Venec ia y, por lo tanto, todos los it a li anos d esea n s u indc
pcndc m.:ia y dan la bie nvenida a ~us a r ma m e nt os " _1;
El ej e mplo clsico de "soste ne do r" ha s ido, s in u da , Ing la terra. A
Enrique V II se atribuye la m c:, xima cui adha ero pr.uest (a quien yo
apoye, prevalecer ). Se dice que se hizo pi nt ar sost e nie ndo e n su m ano
de recha un par de platillos e n pe rfec to equilibrio, uno d e e llos oc upado
por Fra nc ia y e l o tro por Au ~ tria , y e n la manu izquierd:.t un peso lis to
a dejarlo caer en c ua lquie r a de los dos platillos_ De la Inglater ra h ajo
Isabel 1 se dijo " que Fra nc i..t y Espaa son c01110 S I f uera n los p la t i llos
en la bala nza de E urup..t e Inglate rra co mo en fi e l q ue m a ntie n e el equi
libr io"." En 1624. un panfle to [rancs ins taba al rey Jacobo a seguir el

glo rioso ejemplo de lsabd y Enri que V 111 . " quien \ 3n bien desempe
s u papel en tre e l empe rador Ca rlos V y el rey Francisco. haci ndose
te mer y li sonjear po r a mbos y manteniendo de este modo e l cquilibno
entre e llo s ".

Con la irrupc i n de Luis XIV com o nue\'o aspirante a la m onarqua


universal , se torn cada Vl'Z m s comn , en Inglaterra y en todas part es,
consider a r com o mbi n brit nica e l actu ar e n ta nto "rbitro d e Europa"

al ma ntener el equil ibrio entre los Habs burgo y Francia. Este m is m o


par me t ro fue aplicado crticamente a la s polt icas e xteriores d e Ca rlos 11 v Jacobo 11 , quienes hic ieron causa comn con Luis XIV -el
ms fuerte riva l del po der brit nico- contra los Pases Bajos y e n
apoyo d e las politica s anti[ranccsas de Guil le rmo Ill. Con la gue r ra de
la s ucesi n espaola, c>tc pa trn fue cJc, ado a la ca tegora de dogma,
14 Papzers d ' Et~t du Car drna: de G ra rwelle, P a r s, 1943, vol. I V, pg . 121.
15 ~u geno Albn , Le RclaziOIH elegir A. mbuscatori Ver.et1 aL Senato serie 1
Flo rencm. 1862, vol. 11, pgs. 287 y 464.
'
'

16 WJllmrn Canden, Annales O/ the Hi.story oj the Most Renowned and VJctorfcus Pr mcess E.'lzzabeth, Late QucetZ of England , Londres, 1635, pg . 196.

240

Limitacior~es

Los m todos d el equ ilibrio del poder

al poder Placiowll

gob e rna n tes o na ciones; slo se oc u pa del ms fuc r lc o d el rir a no


po t e nc ia lme nte do m ina nt e. Po r lo tan to , n o dc~cmos . te n1c r la
a c usaci n d e se r p ro fra nceses a ant igerma n os. S1 la s Cl rcu n s tan :
ca s ca mbia ran . po d r amos ser igu al m e n te p ro-ge r mano s Y ant1
franceses. Seguimos una ley de p oltica pblica y n o un m e ro e xpedi e nte dic tado por ci rc uns ta ncias a ccident a les, po r gu s tos o d1s gus
tos o por c ua lq u ier o t ro sent im iento .11

especialmente e n Inglaterra. Aplicado a sie mpre nueva s combinaciones


de poder, perma neci indisc utib le hasta que los liberales manc h cste rianos d e la segunda mitad del s iglo xtx propug na ron un co mpleto y pe rmar.e nlc alcjan1iento d e los asunt os del continente europeo --es to es ,
ais lacionismo- como principio de la poltica cxh:rior brit nica . Como
la tradici n y prc tica de la diplomacia brit nica, esta variedad de equilibrio de poder parece haber desaparecido slo en a os recientes con
la d eclinacin de Inglaterra y el crecimiento del pod e r de nor team e ricanos y sovi tic os.11 Cua ndo la tradicin y la p rctica e staban a pun to
de des apa r ecer, s ir Wins ton Churchill las r es umi con mucha cl oc u c n~
cia en un discurso a lo s mie mbros conservadores de l Comit d e Asunto!'
Exteriores en marzo de 1936:
Por cuatrocientos aos la po ltica e xte rio r de Inglaterra ha consis
tido en oponerse a las potencias ms fuertes, ms agresivas y mli
dominantes del continente y, particularme nte, en evitar que los Pai
ses Bajos ca yer.1n en manos de tales potencias. Vistos con la perspectiva de la his toria, estos cuatro siglos de cons istente unidad de propsitos, en medio de tantos cambios de nombres y hechos, de
circunstancias y condiciones , debe n colocarse como uno de los e pt
sodios ms no tables en los anales de cualquier raza, nac in, estado
o pue blo. Ms an, en todas las ocas iones Inglaterra tom el camino
ms dific il. Frcnlc a Felipe JI de Espaa, contra Luis XIV, b:~j o
el reinado de Guillermo 111 y Malborough, co ntra Napolen, conlra
Guillermo 11 de Alemania. en todos es to:, casos hubiera sido ms
fc il -y mucho ms tentador- unirse al ms fuerte para luego
comparlir los frutos de sus conquistas. Sin embargo, siempre se
eligi el camino ms duro, unindose a las potencias menos fuer
tes, realizando combinaciones con e llas para as derrotar y frustrar
al tirano militar del continente cualquiera que fuese, inde pendiente mente de la nacin que co ndujera . As preservamos la libertad de
Europa, protegimos el crecimiento de sus sociedades vigo rosas y
variadas, y eme rgimos de cuatro te rribles guerras con fama creciente.
con un imperio cada vez ms amplio y con la inde pe ndencia de los
Pa ises Bajos debidame nte a segurada. Es ~ta la maravillosa y no
deliberada t radicin de la poltica exte rior brit nica . Todos nuestros
pensamientos descansan hoy en esa tradicin . No conozco nada que
haya ocurrido ca pa z de alt era r o debilitar la jus ticia, la sabidura ,
el valo r y la prudencia con los que a c t uaron nue:,tros a nteceso res.
No c onozco nada que haya ocurrido e n la naturale za humana capaz
de alte ra r en un grado mnimo la validez de sus conclusiones. No
conozco nada que haya ocurrido en los campos militar, poltico, econ m1co o c ientfico que me haga sentir que sumos menos capaces.
No conoz.co nada que me haga pe n sar que no debemos , o que no
pode mos, continuar por el mismo camlno. Me aventuro a formular
ante us tedes estas propuestas generales porque me parece que si son
accpt::1da.s todo lo dems se vuelve mucho ms senc illo .
Observe n que la poHtica de In glate rra no to ma en uc nt a qu
nacin es la que procura el predominio e n E u1opa. La c ues ti n no
consiste e n si es Espaa , la monarqu a fra ncesa, el i mp~.:ri o francs
el imperio ale m n o e l rgime n de H itler . No tie ne nada que ver con
n Sobre e-.t.e tema , vu.e el an&Ust.s detallado q ue f igu ra en el capit ulo 21.

241

1
' Winstou S . Churc hlll, The Second War W o rld, vol. 1, T h e Got herang storm,
H ouchton Miffh n Co., Bost on , 194R, pgs . 210'708. Reproducido con autorizacin .

13.
La Estructura del Equilibrio del Poder
SISTEMAS DOMINANTES Y DEPENDIENTES

,,..

Hemos hablado del equilibrio del poder como si se tratara de un sistema


sencillo que comprende a todas las naciones activamente comprometidas en la poltica internacional. Sin embargo, una observacin ms detenida revela que un sistema semejante frecuentemente est compuesto
por cierta cantidad de subsistemas interrelacionados, que conservan
dentro de cada uno de ellos su propio equilibrio de poder. La interrelacin entre los diferentes sistemas es generalmente de subordinacin,
en el sentido de que uno domina en funcin del mayor peso relativo que
ha conseguido acumular, mientras los dems estn apegados a lo que
sucede en los platillos del sistema dominante.
En el siglo XVI, por ejemplo, el equilibrio de poder dominante se
estableca entre Francia y los Habsburgo, mientras que al mismo tiempo
exista un sistema autnomo que mantena a los Estados italianos
en equilibrio. En la tlima parte del siglo XVII se desarroll un sistema de
equilibrio de poder aparte en el norte de Europa, que se mantuvo al
margen del desafo que implicaba el auge del poder sueco para las naciones adyacentes al Bltico. La transformacin de Prusia en una potencia de primera magnitud en el siglo XVIII implic la formacin de un
equilibrio de poder germano, con Austria en el otro platillo como peso
principal. Este sistema autnomo ("una pequea Europa dentro de Ja
grande") slo se disolvi en 1866 con la expulsin de Austria de la Confederacin Germana como consecuencia de la guerra austro-prusiana
del mismo ao. El siglo XVIII tambin asisti al desarrollo de un sistema
de equilibrio de poder oriental provocado por el ascenso de Rusia. El
reparto de Polonia, en virtud del principio de compensacin, entre Rusia,
Prusia y Austria es la primera manifestacin espectacular de este nuevo sistema.
Durante todo el siglo XIX y hasta nuestros das, el equilibrio de
poder en los Balcanes ha sido ~uestin del inters de todas las naciones
de Europa. Ya en 1790 Turqua celebraba un tratadc con Prusi~. ~n el

La es/ ructura d el equilibrio d t!l pod er 245

244 Limitaciu11es al poder nacional

cual esta ltima nacin promet a ir a la guerra con Aus tria Y .~us~a
"pues to que acarreara un perjuicio al dc.:sc.:;tblc y ncccs;trio cqUI!I~n?
de poder el hecho de que Jos e nemigos c ruzaran el Dan~~ic ' _. En la ultt
ma parte del s ig lo XIX se comenz a hablar de un cqUihb~ao de poder
africano, con referencia a cierto equilibrio entre las conquts tas colom.aJes de las grandes potencias. Ms tarde aUn, se agregaron al vocabulano
diplomtico el equilibrio del poder en el hemisferio occidental , en el
Pacfico y en el Cercano y Lejano Oriente. Tambin se habla de . un
"equilibrio austraco". De la monarqua austriaca con sus nacaonahdades antagnicas se deca que "estaba obligada a aplicarse las reglas de
conduc ta que siguen las potencias de Europa para encauzar las permanentes rivalidades que existen entre ellas" .!
. .
No es por accidente que Ja autonoma de tales sistemas de eqUih
brio de poder locales sea la mayor y que su su bordi nacin a un sistema
dominante sea relativamente menor; cuanto ms a lejados se encuentran
del centro de la lucha por el poder, mejor operan en la periferia del
sistema dominante, fuera del alcance de las naciones preponderantes.
As pudo d esarrollarse con r elativa autonoma durante el siglo XV un
equilibrio de poder italiano, mientras las grandes naciones de Europa
se encontraban ocupadas en otras regiones. Durante la mayor parte de
la historia de la civilizacin occidental, los diferentes sistemas de equilibrio de poder en Asia, Africa y Amrica funcionaron con entera independencia de las configuraciones de las naciones europeas, hasta el
punto de que estas ltimas d ific ultosamente llegaron a conocerlos.
En el hemisferio occidental, hasta la segunda guerra mundia l y en
Europa oriental hasta fines del siglo xvm, el equilibrio de poder debi
su desarrollo relativamente autnomo a la ubicacin en la periferia de
los centros de poder de su tiempo. Los repartos de Polonia, que se supo
nan iban a preservar el equilibrio de poder en Europa oriental, fueron
realizados por las naciones directamente interesadas sin inter(cre ncia
alguna. La alianza celebrada en 1851 entre Brasil y Uruguay contra Argentina con el propsito de mantener el equilibrio de poder en Sudamrica slo tena una muy remota conexin con el equilibrio de poder
europeo. Por otra parte, slo ahora se ha vuelto posible hablar de un
equilibrio de poder autnomo en Africa. Desde que los pueblos indgenas
de Africa comenzaron a competir por el poder, entre ellos y con naciones no africanas, el continente negro ya no e s slo el objeto de una lucha
por el poder centrada en otra parte.
En la medida en que un equilibrio de poder se encue ntra ms inti
mamcn te conectado con e l dominante, menores oportunidades tendr
de operar con autonoma y ms tender a convertirse en una m era
manifestacin localizada del equilibrio de poder dominante. El cquili
brio de poder dentro d e la Conlcderacin Germana, desde Federico el
Grande hasta la guerra de 1866, ofrece una situac in intermedia entre
la completa autonoma y la integracin total. Combi na cierto grado de
autonoma con integracin al sistema dominante. Mientras e l equi librio

4~.

Albert Sorel. L"Europe d la rvolution Jran~aise, E . PJon, Paris, vol. 1, pg.

entre Prus ia y Aus tria fue, como hemos visto. 2 una precondicin para
Ja preservacin de las libert ades de lo s miembros d e la Confederacin
Germana, este equilibrio ta mbin luc indispensable para mantene r el
equilibrio de pod er e uropeo en s u conjunt o .
E l equilibrio germano cumpla a s una doble funcin : una dentro
de su pro pio contexto y otra para el s istema genera l del que formaba
parte. Por el contrario. la fus i n de Prus ia y Aus tr ia o e l dominio de
una de e llas por parte d e la otra habra resultado no s lo d es truc tivo
para la indepe nde ncia de Jos Es tad os a le m a nes, s ino que tambin hubiera a m enazado la libertad de o tras nacion es e uropeas. Edmund Burkc
seala que "si Europa no concibe la inde pe nde nc ia y e l equilibrio del
imperio como la verdadera esencia de l siste ma d e equilib r io de poder
en Europa ... todas las politicas de Europa a lo largo d e ms d e dos
siglos ha n sido miserable!'llente err neas".' La perpe tuaci n d e l equili
brio entre Prusia y Aus tria fue, po r lo ta nto, asunto del inters n o slo
de los o t ros miembros de la Confederaci n Germana, sino de todas las
naciones europeas.
Cuando, como consecuencia de la guerra de 1866, Prusia, y luego
Aleman ia, cons iguiero n una ventaja pe rmanente sobre Au s tria , con la
que qued destruido el equilib rio de poder ent re las dos naciones determ inando que Alemania predo minara en Eu ropa, pas a ser una de las
fun ciones d el eq uilibrio de po der europeo el preservar, al menos, la independenc ia de Austria fre nt e a las infracciones d e s u poderoso vecino.
Fue ~omo consecuencia de ese permanente inters europeo que luego de
la pnm~ra guerra mundial los triu nfantes aliados proc uraran , a travs
de med1das lega les, eco nmicas y politicas. evitar la fusin de Austria
Y Alemania. Ms an, den tro d e la lgica dc esta situacin fue que
HJt~cr encar la anexin de Au s tria como pao;o d ecisivo en el camino
hac1a la des t ru~cin del equil ibrio de po der europeo.
El eqUihbno de poder de los Balcancs c umpli una fun c in s imilar
d esde las ult1mas d cada s de l siglo xtx. Tambin en este caso el mantenimie nto de un equilibrio d e poder en tre las na c iones balcnicas lue
VISto como el prerrequis ito para el m a ntenimiento del equilibrio europeo. En cualqu1er parte donde e l equilib rio local se vio amenazado, las
grandes pote nc1~s europeas intervinieron a los efectos de restaurarlo.
La antes Citada . declaraci n del zar ruso a comie nzos de la primera
guerra mundia l lluslra claramente esa cone xin.

CAMBIOS ESTRUCTURALES EN EL
EQUILIBRIO DEL PODER '

:n los tie mpos1

r~cicntes, las relac iones entre e l equilibrio de poder


om~na~te Y _05 s~st cmas loc~ l cs han mos trado una siempre creciente
tendt:nca a c,tmbJar en dc tnmc nto de 1
.
.
a autonom1a de los s ts tcmas
1 Vase el final del capftulo 11
J Works, vol. IV, Little Brown and Com
" Veasc el capitulo 12 .partado "Alia
pany, Boston, 1889, pg. 330.
s Para otros camb ios 'estructurales ~as y contraalian.z...'ls''.
cc-ntraalianzas y el capitulo 21.
v anse el capitulo 12, apartado .. Alianzas

246

Limitacio,Jes al poder PZacio"al

loca les. Las razo nes de este desarrollo se e ncuentran e n los cambios
estruc tura les que e l equilibrio d e p oder dominante ha e~r_crimc n tado
d esd e la prime ra g ue rra mundial y que se han vue lto m_a mhestos en 1~
seg unda . Ya he mos sealado la expansin gradua l del s zste m a d e cq~z
librio de pode r dominante desde Euro pa O cidcn ta l y O rie ntal h.a c1a
el re~to del c ontinen te, y de all a otros contine ntes has ta que fmalm c nt c la primera guerra mundial a s is ti a l es pectculo. ~e .todas la s
naciones del mundo partici pa ndo a c tivamente e n un cqu11J bno d e J>(r
dcr pla n e tario.
.
.
Mano a m a no con la consuma cin d e e~ ta expans1 n ocu rn un
desplazamienlo e n los princ ipales pesos de la ba lanza desde E uropa
h acia o tro s continentes. Al com ienzo de la p r ime ra g uerra mundia l, e n
1914. los prin cipales pesos de la ba lanza eran prcdomi~antemente c_u ropeos: lnglalerra, Fra ncia y Rusia en uno de los pla rlllos; Ale manoa Y
Aus tria en e l otro. A fines de la segunda guerra mund1a l eran totaln1entc
no europeos, caso de Esta dos Unidos. o predominantemente no e u ropeos,
caso de la Uni n Sovi rica. En consec uencia, toda la estruc tura mundial de equilibrio de poder ha cambiado. A fin es de la primera gu.erra
mundial , y aun a com ie nzos de la segunda, ambos plallllos, por aS'. decirlo, todavia se encontraban en Europa; s lo que las fuerzas ~u~ mcldan sobre ellos provenan de todas partes d el mundo. Los pnnc1pales
p roragoni s las de la luc ha por e l pode r y las m ayores apues ras que se
entablaban an eran predo minanteme nte euro peas. Parafraseando _las
palabras d e l ya citado George Canning, pot e ncias no e uro peas ~-c udtan
con e l slo propsiiO de rcs la blecer el equ ilibrio de pode r en Europa.
O , segn las p a labras d e Churchill en 1940, " E l Nuevo Mundo, con lodo
su poder y porencialidades, se hace prcse nle para rescalar y liberar a l
Viejo Mundo".
lloy e n d a e l equilibrio de poder en Euro pa ya no es e l ccnlro de
la poltica mundia l, en torn o al cual se ag rupan lo s SIStemas de equilibrio locales, ni en jntima conexi n n i con mayor o m e nor grado de
aulonomia. En la a c lualidad, el e quilibrio d e poder europeo se ha convertido en una n1cra fun cin del equilibrio de poder mundial , en ~ 1 que
Eslados Unidos y la Unin Sovi li ca >On lo s princ ipales pesos ub1cndos
en plalillos opucslos. La dis rribuc i n del poder e n Europa es slo uno
de los a spec los con c relos en la luc ha por e l pode r en que c s rn e mbarcados E s lados Unidos y la Uni n Sovilica .
.
.
Lo que es vlido para e l sis tema e n principio dom.' ~a n.te ta mbt n
lo es para ro dos los s is l c mas loca les l radic io nalc>. El cqullbno de poder
en Jos Balca ncs, no menos que Jos equilibrios de podt.:r en Cercan o o
el Lejano Orienle, han comparrido e l deslino del sislcma e uro pc~ global;
to dos se h a n conve rtido e n m e ras funciones dd nuevo equiltbno nlundial , en meros " !carros" donde se libra la con licnda c nlre los d os gra ndes pro! agonistas. Se puede decir que de rodo los sis lcmas de eqUIIIbno
de poder locale s s lo el s udame ricano ha con~e rvado .c ~ rto ~ra d o d e
aut o no miOJ b ajo la proteccin qut.: sig n ific c.:l pn:do nunw rcgtona l d e
Es!ado> Unidos.
Para el anlisis de las causas responsables d e la destruccin d e la mayor
parte de esto s siStemas a.utn omos. vase el capitulo 21.

14
Evaluacin del Equilibrio del Poder
Co ns iderando c~pccialmcnte u cambian te estruc tura, cmo ho.rcmos
para t.:valuar el equilibrio de poder y determinar su futura ut ilidad para
e l mantt.:nimicnto de la paz y la seg u ridad en el mundo mode J no ?
Mien tras e xpli cba m os su naturaleza y fo rma d e o peracin, he m os
s u b rayado s u ine vitable conexiun - y a l mi s m o t1empo su funci n protectora- l.:on un sistema m u ltics tatal. A lo largo de su h is toria de tns
de c uatroc ic11to:, af1os . la po ltic a de e q ui librio d t! pode r consigui evitar
que n ing n E~tado llegara a tc nt..:r d o min io u niversal. T a mblCn logr
preservar la exb tc ncia de todos los m iembros del moderno s istema es tata l desde fin e> de la Guerra de los T rcinra Aos, e n 1648, ha>ra los repartos, a finl.!s d el siglo X V II I. No o b!ttantc, evitar que un solo E s tado
llegara a l pre dominio univcr~al ~ lo se cons ig ui al precio de una gue~
r ra p rcricamenlc conrinua desde 1648 hasl a 18 15 y de orra q u e en el
siglo xx involucr a p rac ti camenle todo el mundo. Los dos periodos de
c>labil idad -uno in ic iado en 1648 , el o l ro e n 1815- e> luvie ro n preced idos po r la complt!t3 e liminac ic'm d e peq ue os Es tados, a lo que debe
ag rcgars~: gran nmt:ro J e actos ~lisiados de s im ilar nat u ra leza, comen
zando por la deslruccin de Po lonia.
Lo impor tan te en nuestra discusi n es e l hech o de que fuero n ejec urados en nombre del princi pio d e equ ilib r io d e p oder cuyo o b jclivo
primo rdi a l. a lo"i efectos de servir d e principio b asamcn ta l al tnodcrno
sistema t.:!'ll atal , con~t!.'> t a e n su indbpcnsabilid ad para mant ener la
independe ncia de los E>lados indiv iduales. E l e quilibrio d e poder no slo
f raca!:t0 en c ua nt o a la proteccin eh: la itH.lcpc ndc nci a d e Polon ia, s ino
que e l pro pio princi p io d e umpe nsacin territ o r ial de cada integrante
a nte d au me n to terri torial d e c ualq uie r o t ro miembr o t rajo com o consecuenc ia la dcsrruccin del E s rado po la co. L~ d c slruccin d e Po lo nia e n
nom bre de l equil ibrio dd pode r no f ue 1ns que d prime ro y ms
espectacu lar ejemplo tic.! u na scrk de particiones , anexiones y d estru c cio nes de E slados indc pcndienlc que , desde 18 15 hasla el p resen le , se
llevaron a c abo ..:n ap licacin del mbmo p r inc ipio. El fra caso p ara
d~.:~cn1pcna r !:tU !unc in con rc~pcc to a lo s E!)tado!:t i11di\ id ualcs y el 1ra-

248

Limitaciones al poder nacional

caso e n c umpli r s u mis in frente a l s is t ema estata l en s u conjunt o


sea la n la s t n.:s prin cipales debilidades de l equilibrio de po der como
pri nc i p io 1cctor d e la poltica in ternac io n a l : s u incer tidumbre, su irrea lidad y s u ins u ficie n cia.

LA INCERTIDUMBRE DEL EQUILIBRIO DEL PODER


El con e pto de eq uilibrio e n tre cierto n m ero de naciones con e l fin de

c vi ra r que c ualq uie ra de ellas se vuelva lo su fic icnl e mcnlc fucrlc como
p ara ~mcnazar la independencia de las o t ras es una m e tfora trasladada
d e l ca mpo de la m ec nica. E ra adecu ada para e l mod o d e pensar d e
los siglos XV I, XVII y XVIII , q ue g us taban represe ntar la sociedad y todo
e l unive rso como si fu e ra u n m ecan is mo gigantesco , como una mqu ina
o un reloj , c rea do y man te nid o e n funcionamien to po r el relojero d ivino.
Den t ro de ese mecanis mo, y dentro de los m eca nismos m s pequ e os
que lo com po n an , se s u pona q u e la m utua relacin en t re las pa rtes
individua les poda ser exactamen te determ inada por medio de clculos
m ec nicos. lo q u e perm ita prever con gran p recisi n su s acciones Y
reac cion es. La m et fo r a de los d os pla tillo s en equil ibrio m erced a u n a
igu a l d is tribucin d e pesos en cad a la d o. que pe rmite a l m ecanis m o
con servar la es tabil idad y e l o rde n e n e l escenario in ternacional , tie n e
s u origen e n e sa fil osof a mcca nici s ta . Y se a plicab a a los as untos prct icos de la p o ltica internacional e n el esp r itu de esa filosofa .
Mecn icam e nte concebido, el equilib rio d e pode r requie re un c riteri o c u a ntita ti vo f c ilmente reconocible m e diante e l cu a l m edir y com parar e l p oder re lativo de cierto nmero d e n aciones. S lo por me dio
d e ese c ri lerio, compar a ble con las libras y las onzas en el pa r de pla-

lillos real, se puede d ecir con algn grado de seguridad que cie rra nacin
tie n de a volverse m s p o d erosa que o tra o que t iende a mantener e l
e q u ili brio de pod er con otras. S lo m edia nte t a l c r ite r io . esas variacion es del po d e r pued e n convertirse e n unidades c ua ntit a tiva s a ptas p a ra

ser lras ladadas de un p la tillo a o lro de mod o de pode r r cs ra ura r el equilib rio. L:J leoria y la p rc lica de l equilibrio de poder c nconlr ese crilerio,
co mo va lo h <"mos vis to, e n e l t errito rio , la poblacin y los arma m e ntos.
Las p Ol ticas de compensacin ~, d e ca rre ra armame~ tista h an sen~ ido

a lo largo de la his roria del Es ra do mode rno como aphcacwnes prcu cas
d e ese cril c rio.
Pero rea lmente e l p o d e r de una n acin se apoya e n la ex te n sin de
su te r rito r io? ;l.a nacin ms poderos a es a que lla q u e llene u n m ayor
territo d o? Nue.s tro e xame n d e los factores q u e h a cen e l po de r de una na cin ha d emos t rado que la respue s t a slo puede ser a firm a t iva con condic iun nn tcs ta n difc iles d e logra r que casi anula n e l carc ter a fi r m a ti vo

Evaluaciu del eqw librro del poder

249

fa c tores en e l ca~o de Prus ia desde la muerte de Fcd c_rico e l Grande_. en


1786, ha ... ta d icl' aos despus. Aun a comie nzos del s tglo XIX , Espamt._y
.
1 i o J ~s q u e exccd mn e n ta mano
T urqUI:l.
po~c J ,ut va~ to~ tc rri10n os c o o n
~
.
d " E uro a . Sin
lo s t crntOI JO~ ctc cu:J iquicra d e las mayores n:.c Jo0~ !-1 .e del ccJ:Ku.: rto
embargo, a mba"i nac iones se con tabn n ent re la!t m~s d c.: bllcs
d e la po ltica int ernac ional. La geografa, de la q u e fo rma parte la cx ten
sin tc r ritorbl , es slo uno d e Jos fac tores que concurren 3 co n ltgu ra.r
e l poder nacirmal. Aun si se torna en cons idcrad n la a liclnd del tcrn
torio y la ca lid ad y cant idad de la po blacin compn.: ndida e n l - segun
mo d e lo d e compc nsa in que era de cu rso en e l s ig lo XVII- , esta mos
en presenc ia d e unos pocos entre muc hos fac to tcs que componen e l po
d e r u na nacin. Lo mis mo ocun e s i se to ma a la ca ntid a d dd nnnam ento como pa tr n para la comparacin .
.
El carc ter naciona l y , sobre todo . la mora l nacional Y la cahdad
del gobierno, es pec ialme nte e n la conduccion rte los as u~t os externos,
son los ms importantes - aun que tambi n los m s e lus 1vos- compon entes del poder nacional. Resulta imposible para e l o b ser vad or de . la
esce na co n tempornea o para r l explorado r d e las futu ras. ten.dencJas
determ inar aun con p recis i n apro ximada la re lativa con tnbuc 1 n que
estos e le m entos han hech o al poder d e las d iferen tes naciones. Po r o t ~a
parle, la calidad d e estas con tr il:uc io nes est sujt..:ta a incesa n te ca mbio
q ue no se advie r te en el m o men to en que se produce , pues to ~uc s lo
se revela ante la p r ue ba real de c risis o guerra. E l c lcu lo rac101~al de
la for ta leza relat iva de varias n aciones. q u e es la verdadera sav1a d~l
equilibrio d e poder, se convierte en u na serie d e onjet uras cu ya exact~
tud slo p ued e verificarse ret rospecti vame n te.' Uno de lo s gran d es practl
cantes d el equilibrio de pod er, Boli ngbrok c . lo for mu l de este modo :
E l punto p reciso e n que los plat illos del pod e r se mul!ven. a l igual
que los so ls t icios e n cu a lq uiera de los t rpicos. es imperceptible
a la observacin comn ; pero, ta n to en uno como en e l o t ro ca so.
d e be h aber a lgn proceso h a c ia la n ueva direccin antes d e que el
cambio sea percib ido . Quie nes se e n cu e n tran e n e l plat illo que b:tja

- pucslo que e n el eq uil ibr io de pode r polli o. a diferc11cia de lodos


los ms , c.:l p latillo q ue est vaco baja y e l que est lle n o s ubt.." no d es is te n fci lment e d e los prej uicios h a bit uah:s de s uperioridad
e n riqueza, poder. h abilidad o valor ni d e la confianza que estos prc
juicios inspiran . Qu ienes es t n en d pla tillo ascendc nh: 110 experiment an d e inmedia to su forta leza ni asumen la o nrianz.a q ue slo
m::s tr de le s trae r la experiencia. Quienes es t n 1nas int eresados
en vigilar las va riaciones d e este equi libr io, a ma.:nudo se ~.qu i Yocan
de la m ism a mane ra e inc u rren en los mismos preJuicios. Contin:tn
tem iendo a una potem.: ia que ya no es capaz d ..: infligir daos o ~i
gucn s in a p reh ensi n e l c n:c imic nto diario d e u na potencia que se
co n vierte en a lgo formidable .1

de la rcspucs la . E l !a m a o del lerrirorio fr ancs era la n !ra nde hac ia


fin e s de l reinad o d e Luis XIV com o lo era a com ie nzos de ese mi s mo
rei na d o. pero Francia era muc h o m s d bil a l fina l d e ese reinado de
lo que haba s ido al comie n zo. La m isma relacin inversa e nt re ta m no
del terr i to rio y p o d er n aciona l s u rge d e la comparacin en t re ambos

1 Purn un examen ms exlenso de es te pro blema. \'a se el c apitu1

10

: " On the Study and Use o t H i.::.tory", The Wo rks oJ Lord Bolzngbroke, vol ll .

Carey and Unrt, F1la delfln, 1641 , pg. 258

250

L i mitaciont!s al podt!r nacional

Evaluacin del equilibrio del poder

Un opositor del poder en el siglo X \ 111 intent d e mostrar el


absurdo de los clculos habitua les e n a quel tiempo preguntndose
c u l entre dos prncipes seria m s pode1oso: uno que posc:ycra tres
libras de fuerza militar, cuat ro de a~tuca poltica. cinco de ahnco
y d os de a mbic i n u o tro que slo llegaba a doce libras de fortaleza
milit ar pe:r-o a slo una d e las dems cualidades. El autor otorgaba
la ventaja a l prime ro de ellos , pero es dudoso que la respuesta sea
correcta bajo t oda s las circunstancias pos ibles, incluso suponiendo
- de rnodo to ta lmen te hipotctico- que fuera po ible la d e term inacin c uanlita tiva del peso relativo de c.. stas difere ntes c ualidades.
Es ta inccrtidumhre e n los clcu los de poder eS inht.rentc a la
propia na turaleza del poder nacional. Por Jo tanto, tie ne vigencia
an en e l m s s imple m o d e lo de equilibrio d e poder, es d eci r, c uando
uua nnci n se opone a ot ra. E sa incertidumbre se ve iuco nrnensu
rable mentc: magnificada cuando los pesos a determinar no correspo nde n a sim ple s unidades sino a alianzas . Entonces se hace necesario com putar no slo el pode r propio y e l del oponente, y relacionar uno con otro. sino realizar la misma operacin con e l pode r
na c io ua l d e los propios al1ados y luego con los que integran la
a liana opos itora. E l riesgo d e conjeturar se ve eno rmemente agravado c uando se debe dete rminar e l poder de naciones pcrtenecien
res a civi li7..a cioncs dife r cnl c!!. a la propia. E s bastautc difcil eva luar
el podl.'r de Ingla te rra o d e Francia. Pero e s mu cho m s dit c1l
rea liza r una correc ta de t e rminacin dc:J poder de China , J apn o
inclu so de la Unin So\'i tica . No o b s tante, la incertidumbre culminante se Lncu c ntra e n d h echo de que no siempre se pu ede estar
seguro de qu1 ncs sea n Jos a lia d os pro p io y qui nes Jos del ene~igo.
Los a lincamic nl os que se pro du cen c u ,-inud de tratad os de ahanza
no ~ ic mpn: son idl-ntico~ a las alianzas que se oponen rcalm~.nte en
e l ca so de una rcs~ucs t a bdic a .
Uno de los ma~st ro. dd e quilibrio d e poder . Federico el (;rancie,
quie n lleg a Ja sabiduna a tra\ t::, de t ri~ lcs experiencia~, llam la
atencin de ~u ~ ucc~o r sob re c~ k p roblema. En su [es ta m ento
Po!Jirco de 1768 sea laba :

251

raciones de poltica exterior y ha determinado que a menudo las


grandes a lianzas hayan resultado lo contrario de lo que haban planeado s us micmbro s .J
E s tas pa la bra s. que fue ro n escri tas al fi nal del perodo cl s ico d e l
equil ibrio del poder, no han perdido agudeza alguna si se las po ne a
pnJCba frente a los hechos de la his toria reciente. La integracin de
las ali_a uzas _Y contraaliauzas que se po d an haber pre vis to en agosto de
1938, m medJata mc ntc anles de l d esenlace de la c ri s is checoslo vaca, era
por ~icrto bas tante diferente d e la que se produjo un ao ms t a rd e, a
comJCnzos de la segunda guerra mundial , o de la que se desarroll m s
d7 d os a'?s des pus como consec ue ncia de l ataque a Pcarl Harbar. Ning~u es tad1s1a , po r mayor conocimiento, sabidura o previs i n que tuv_tcra, ha bra podido an ticipa r todos estos UcsarroiJos y basar sus polticas de equil ib rio de poder s obre e llos.
. l~media tamcnte antes del comienzo d e la prime ra gue rra mundia l,
en Juho de .1914, no habia medio seguro pa ra saber s i Italia iba a c umplir sus o bllgac JOncs con res pecto al T ra tado de la T riple Alianza unind o se a Alemania y Aus tria con tra Francia , Inglate rra y R usia, si iba a
permanecer ne utral o si iba a pasarse al o t ro bando. Hast a e l 30 d e
julio de 19 14 los estadis tas de Alemania y Aus tria no es t u viero n se guros
de_que Rusia se o pondra a Aus tria a los efec tos d e m a nte ner e l e quilibno _de_poder en los Ba1canes. Por esos da!), el cmb~jador ingls e n Ale
mama mformaba a s u go bie r no que era o pini n d e acuc llos es tadis tas
"que una g uerra gene ra l es t fuera d e toda pos ib ilidad , porque Ru s ia
!li P.uede ni . quie re ir a la guerr-a". S eg n los informes del e mba jador
mg lcs, lo miSmo se pensaba e n Viena .
.
A~imi smo, tampoco res ult aba e vidente para cualqu iera de la~ partes
u~tercsadas que Ing laterra habr a de iugrc!)ar a la prime ra guerra mundJal dd la d o d e Francia y R usia. En fec ha tan tardia com o e l 1 ~ de j unio

de 1 9 1~. el sec rotario ingls de a suntos cxt~riorcs d ecla raba e n la Cmara d e los Comunes. co n firmand o una afirmacin dd pri m e r mi ni s t ro
for~nul~da el ao a nt e rio r , q ue Inglaterra no es taba som e tida a n ing una
ob iJga c n. que fuC'ra desconocid a para e l Parlament o o po r e l phlico,
que pud1aa llevarla a la guerra. El gobierno ingles estaba couveucido
d e que e l intl.'r cam bio secreto de cartas ent re el secre tario d e asu 11 tos
c.xt c rio rc~ y e l e mbajad o r f ran cs, que tuvo Juga r en n ov iembre de 1912
no afl:C taba s u libertad d e accin en caso d e guerra c ontiuenta l. Lo ;
gobit.rnos ruso y f rancs s upo nan que Ingla t erra intervendra pero sin
e lar clema. iado seguros.' E l embajador ingl s in fo rmaba dcs~le B erlin

El a menudo c ngnoso a rt~ ~e co nj.c ~ura r sine como ba~c pr.ra


m uc hos de lo s gra ndes dcs rg n1 os po llfJcos. llno to 11_1a como pur:-t o
de p.1 rtir.Ja el m s se g uro fac tor que conoce, lo com b rn a de la meJ Or
m :1 ncra p o s ible con otros fac tures, ~tos im p e rfec tament e c_o uoc rdos ,
y d e afu C'( l r a c las conclu sion~!> 111s co rr~c tas q ue sea postblc. Pa1a
ha cerlo 111 s claro. da r un e;cmplo . Rus ra procu r a logra_r d apoyo
c'cl rey d e Dinama rc a. Le pron1e te el ducado de Jl uls tc!n-Go ttorp ,
que pl rt cn~cc a l G ran Duque ruso. y d e es t ~ modo con f1a e n _o b tcn c.: r !>U apoyo para ~km p re . Pe ro d rey d e D111arna rca es .c~unb1 an tc
cCo111o prL' \ L'r toda~ las ideas q t~c yuedcn pa~a r p~J r cs_a JOVer~ ca be
l'. .:t? Lo~ l.i l\ lll 0 .,, 111 a n t e~ y mtn Js t to s q ue habran dt. aCl:rca r~c _n
~ u pl.'nsa mi cnto ofrccie ndolc ven tajas pro pues tas po r o tra po t cn~ra
que le rc~u l t:-.r::in m~s im po rt a nt es que l~s formuiJd a~ po_r t<.u~ta,
no ha rn que camb ie d e ba ndo C011_10 a fraclo? Ur:a JllCert tdUJilbn.:
sunda r , aunque: ca d a \ 'c.."Z con fo r ma d1kre nte , domma todas la ~ upc-

.t Du! poltllJc hen Te.slament e Fried rich.s de.s Granen Berlin 1920 p
192
Bnt1sh Dvcument.s orr the Ongin& ot the War, 1898:1914 H i5 Majc.5ty~5 staii .
nery Oft1ce, Lond res , 1926, vol. Xt , pg. 361.
'
O
. s La amb1gtiedad de la situaci n que cre este in tercambio de cartas resulta
evutente en el ~ext o de la carta que s ir Edward Grey, secretario ingls de relaciOnes
exteriOr es, escrtbi e l 22 de novtembre de 1912 a Pa1d Cambon embajador f
s
en Inglaterra y que, en lo sustancia). es r eiterada en la respuesta que el embara~~o

francs le hace llegar dlas

despu~s .

" En los a1Jtimos aos, ~e tanto en lanto. Jos expertos navales franceses e
ingleses s e hnn consultado. SJempre ha quedado ~breentendido que t.ales consultas
no afec taban la l1bertad de cualquiera de los go biernos para decidir en el futuro

-----

!52

Luwtariones al poder nacumal


Evaltwci H del cquilrbrio del poder 253

l' l ]t) tll\ julio de 1914 que el c mbaj adur francs " est cont inuarnentc
rq;:ul . ndome pur rnautcnc r lnglat l! n a HUI e n reserva sus intcnc iOih'S y
dicl 'Jih' d un ku n unino p:1r::1 l'Vitar una guerra general c onsis te en ..
una dcdar:h._' iun ... l ' lt la que qlllde c laru qu..: lngla lt.: ITa combntar:\ del
l:ttlo d e Fran.._in y Ru~b " . Los gobh-rnos dl las potlncias centra les
ignua arun nk irHt-..n:unbio de c~tl'las ha s ta d espus d e l estallido de la
p ri nhTa g ttl'l'ra munctial. A sa, supusieron que Inglaterra ~e m a ntendrfa
IH.' IIll':tl ; " , . . ha s ta ult im o m u nwntu" . infonnn el e mbajador iug ls en
BlTin. " pl n,.trun que luglnh!rra nn irn :t la guerra".? Por lo tanto, conduyeron cuc ~.-1 l'quilibriu de J1<lllc r los favorccena . Francia y Rusta
c~u n c t11arnn con la s uposic it\n o puesta y lleg'lron a conclusiones tambin oput.~tas .
Ln pulth.:U ingle~~~ de ~cc rctu acerca de los compromisos asurrudos
con F r-~tn da ha s ido ampliamente criticada sobre In base de que Alcma
ui.t nunca habna ido a la guerra contra Francia y Rusia si hubie ra sa.bi
du que Inglate rra iba a unirse n es tas potencias, es decir. si hubiera
es l.hlu ~.- n condiciones de hacer su s clculos d e e quilibrio Uc poder e n

conoci mic111u ,.kJ acuerdo anglofmncs de noviembre de 1912. Sin c m


b;:~ rgo, nin~uno

de los lrcs gobie rnos - inglc!s, fran cs y ruso-- estaba


cornp lc rn mcnr c ~cgu ro de a ntema no ac~ rca de lo que este acue rdo iba
a signifknr par._, l'l c.:q uilibrio de: poder e n agos to d e 1914. Por lo tanto,
aunqu..: l'l gobkrnu akm:\n hubil'ra conoc ido el acuerdo, no ll abdn estado ~cguro sobre c u l hubiera ~icto la real distribucin d e l poder e n
vbpcra~ dt' la primera gucrr:t muru1ial. E n estas condiciones de extrema
incLrrid umbre. inhcn.nfL' a cu;tlquicr ~is r ema de equilibrio d e poder
Ct.HIIIHt~.-~tu por a lianzas. se dl'bcn busca r las razones dd fraca so del
equ ilib r io de podlr para e vitar la prim~ra g uerra m u ndial. El subsec rl-'f:~rio alemn de asuntos exterio r es manifes t espo nt neamente la
ius cgurid:ld a que hab la llevado el s is tema de alianzas y contra alianz~s
c u ~ nd o

di jo ~1 cmb~jaclor ing ls. el 1 ~ de agos lo de 19 14, que Alem:moa.

Franc ia "y quizs lng l:llt.-rra" haban sido lanzadas a la g uerra "sin
SI asls hn o no a In o tm fuerza armada. Hemos estado de acuerdo en que las
cousultns e ntre expt:rtus no son . ni deben ser . conside radas como un compromiso
que o bh:ue a Jos gObie rnos a actuar en una contingen cia que no se ha producido
y que tal vez uunca se produzca. La chspos1cin, por eJemplo, de las flotas francesa
e inglesa. rcspe<'tivurnente. no se basa en la actualidad sobre un compromiSO de
cooperar en In guerra
.
"Sm embargo, u s ted ha sealado que si c ualquiera d e los gobiernos tuvtera
un.1 slldB rnwn pura espemr un :.nmotlvado ataque de una tercera J?Olenc~a. le
!'>cna esencial saber si ante esa eventualidad puede contar con la as1stcnc1a de
la '.:~toy de acuerdo en que si cualqu1cr gobierno tiene slidas rnwnes para
-"r'<'r:tr un ataque inmOtivado de una tercera potenc1a o SI alt'o amenaza l!l paz

t.: 1: t:!rnl, inmediat.nm ente d ebe consultar con la otra parte s1 ambos gobaernos
hatr:in de uaunr juntos pura evH.ar la agrest n y p reservar la paz y, ~~ as ruc rn,
q u mahdas debcrinn acordar para tomar en oomn. Si estas rned1das mvolu

eraran la nccin los planes d e Jos Estados Mayores deberian ser tomados en consi
dcrac 1n cte mm'ediato y los gobiernos debenan decidir qu efectos se les, deberla
dar " C'ollect cd D 1plomatic Documents Relatmg to the Out break of the _E uropean
war H 1s Mjesty's Stationery Off1ce. l..ondres, 1915, pg. 80. La amb1gUedac;:t ~e
11 stua~ln lnmbin cn cuentru Ilus t racin en el mensaJe telegrfico d el zar c1ta o

antes~

Bntish D6cuments . loe. cit.. p.g. 361.


' lbld . pg. 363.

que ning una d e ellas la desear:~ en lo ms m nrmo y ... ella es produc to ele eo; r...: maldi to sis tema de n liantas C]Uc es el azote de los tiem po~ moclt:r no .., " .1

LA JRI(E,\LIDAD DEL EQUILIBRIO DEL PODER


E:-..la iut e rridwnbrc e11 todos Jos c lculos d e poder no slo d e te r mina
que el cquilihrio de poder ~ca inc ap<J Z Uc ser apli cado pr:cticamc ntc,
sino que tambin lleva a su verdadera nega c i n en los h echos. D ado
que ni11guna naciu puede c~ta r segura de que sus clculos sobre la
d is tl'ibucin de l poder e n un morncnto det erminado de la his toria sean
correctos, al menos d ebe tene r la seguridad d e que sus e rrores, cualesquiera fu eren, no habr11 de exponerla a una desventaja e n la lucha por el
poder. Dicho de otro m odo , la r.ac in de be t rawr de tener por lo menos
un margen de scgu r id..td que le permita hacer c lculos errneos y aun
asf ruau 1e11cr d c.;qudi b .-io de poder. A c~os efcc tus, todas las naciones
debe n a spirar JJO a un equilibrio -o ca igualdad- de.: poder sino a una
SIIJXrio ridad que las bcndicie. Y dado que nin&una naci n puede prever
cuan graves sern sus err-ores, todas las nacionc:-.. d e be n esforzarse en
procurar el m x imo de poder posible scgt_'m las circunstancias se lo perrnirau. Solo as1 pueden aspi rar a obtener el rnxirno ma rgen de ~cguridad
proporcioual a l 111ximo Uc error que pueden come ter. La illm ilad;, asp iraciu de poder, s iempre potencialtncnrc prescntc segn hemos visto:~
e n c uentra c u e l equilibrio de poder un poderoso ince nti vo para t ransforma rsc en realidad .
Consideraudo que el deseo de lograr el mx imo de poder es universal, rodas las naciones siempre dcbiera n temer que sus propios erro
r es Uc clculo. j unto con el inc re mento del poder de o tras naciones.
podran reporta rles un mayor grado de inferioridad , situacin que d e ben
evitar a roda c osra. Por eso, rodas las nac iones que han ganado un
aparen re espacio con respccro a sus compe tidoras tienden a consolidarlo
Y a usarlo p.1ra cambia r en fonua permanente la distribucin del poder
e n s u f..tvur. Es to puede rea li za rse a lravt.!s de presin dipl omtica, hac iendo scutir todo el peso de esa ven taja, empujando a las olras naci~
nes a _ h~cc r concesiones que conv ie rtan la ventaja temporaria en una
supenondad pcn~1ancn1e. Tambin puede hacerse mediante la guerra.
Dado q ue en un s rstema de eq uilibrio de poder las nac iones viven en un
con~tante te_m or de q ~1c_ sus rivales las desplo.ccn, todas e xperimentan
un mtcrs \'lfal en anllc rparse a las acciones que en ese sent ido puedan
desarrollar las otras. con Jo que siempre se cucucn t ran haciendo a las
dems lo que no les gustaria que les hic ieran a e llas. Volvamos a c itar
?. Bo liug bro kc :
l.os l?b~illos de la balanza del poder nunca estarn en un exac to
cqUillbno, porque e l punto de igualdad tampoco es di scern ib le ni
l b td., pg. 284.
9
V3Se capttulo 5, a p..'lrt.ndo " T res metas del imperiaHsmo" y illt1mo apartado

254

Limitacion es al pod er Haci o rw l

requiere se rlo. En es to . com o e n ta ntos o t ros a s unt os h u m anos,


basta con que l a d esviacin no sea derna~ iado ~ra ndc. A l gun:~ si~m
pre ex is ti r. Po r lo ta nt o, se r nccesana un a con ta nt c :ltc nc 1on
a esas desviacione s . Cuand o son pc qucfws. !:\U c urso puede co rrc g ~r~c
fc ilme nte m e d ia nt e un cuidado p recoz y con las precauciones q ue
a conseje una buena polt ica. Pe ro cua ndo ~e vue lven gr.:1ndes ~ omu
consecue ncia d e no ha be r se a plicad o aque ll as med1das, o d cb1do a
a c o ntecimient os imprevis ible s, d ebe ejerce rse un mayor esfu erzo.
Pero a un e n ta les casos , se cq uiere muc ha refl exi n sob re w d a s las
circuns ta ncias q ue co nfi gu ra n la conj e tura : d eb e ev it arse que por lo g r a r poco xit o la d esviacin aument e, y el podt:r que ya panc1a
cxorb i ra ntc se to rne m ayor a n, o que al e nfre nt a rla <o n b uen
x it o, mientras un platillo se. va ca e l o t ro .se v~a recargado d e pe~~
En ambos ca sos quie n cons 1dcre e n la tus tona ch.: . las e d:u.Jcs pnmit ivas las extra as revoluciones que p roduce el t1e1npo Y el p t.:rp c luo fluj o y re flu jo tan to d e la s fo rtunas pbl ic as c uauto d t.: las
privada s , d e re inos y d e E s t a d os. de gobcr11~ nt cs y de gobc n tado .
se sen tir inclinado a p e nsa r q u e s i los p~at t llos pue d e n se r al t..:rad os com p le tame nt e por med io d e la gue rra has ta e l punto cc_rc;.~no
a unq ue no exac to, e n que se e nco ntra ban a nt ..:s de la gran dcsvmct n,
e l resto de be dejarse librado a las c ircuns tancias y al u so que la
bue na po ltica sea c apaz de hac e r con e llos .10
A pe~ar d e ser a borrecida por el le ng uaj e d ip lo m tico y po r la
opini n pbli ca d e m ocr tica. la g uerra preven tiva e s de hec ho u n ~ro
due lo na tu ral d e l equilibrio d e pod e r . Ta mbi n a qu vuelve n a se r m struc t ivos los hec hos q ue lleva ro n a l esta ll ido de la p r ime ra guerra mundial. Esa rue la ltima ocasi n e n que los asuntos ex te riores fu eron
m a nejad os d e ac uerd o co n la s reg la s clsica s d e l equilibrio de po d er.
Au s t r ia esta ba resuelta a c ambiar de inmediato y pa ra s ie mp re a s u
fa \or. el equilibrio d e poder e n lo s Ba lcanes. Pensaba que , aunque Rus ia
an n o e s ta ba lis ta para ir a la gue r ra , su po d e r estaba aumenta ndo . Y
q ue, po r Jo ta nto, pospo ne r una accin decisiva le sig n ifi cara u~a dlst ribuci n d el poder menos fa vorable. Clculos a nlogos se. hac~>n e n
Berln c o n r espec to a la di s t ribuc i n d e l poder ent re Al c m a ma Y .Rusta .
Po r la o t ra parte, Rus ia es ta ba resu e lta a no pe rntitirl7 a Aus t na q ~1e
ca mbiara la d is tribuci n d el pode r en su favor som e tie ndo a S c r b 1a.
Ru s ia calculaba que un tal a ume nto inme d ia to en el po d e r del ~ot en
cial e ne migo sobre pasa ra cualqu ier p ro bable a umento d e s u p rop10 po d e r e n e l futuro . En p a rte de bido a es tos c lculo s rusos. Inglaterra se
neg has ta ltimo mome nto a decla rar abie~t amcnl c s u. a poyo a la a.ll a~
za fra nco -rusa . Como lo se a la ba e l e mbap do r ale ma n e l 30 de JUhO
de 1914 : " Una d e claracin e n ta l sent id o a es ta a ltura SI be n . podna
hacer vaci la r a Ale m ania t a mbi n po drfa d ecidir a R usia; Y . S I Ru s1a
atac:1ra. a Au s tria. Ale m a nia tend ra que ve nir en s u ayuda . tL'mJer_a o no
a la flo ta brit nica "." En un m e m o r ndum a l Can cille r Impc r!a l dc!l
29 d e julio d e 1914 . el E s tado Mayo r a le m n a na li zaba la m ecm ca de l
e quilibrio d e pode r con inus u a l cland a d: [Rusra]

10
11

Op. cit .. pg. 291.

Britjsh Docurnents , loe. cit., pg. 361.

1: 1n/uann dd eqw ltbr zo d el poder 255


~nunci.t q ue !'>l' prvpol h.! JT'JO\<d Jar~e. c uando Aus t n~ a\'ance ~obre
St. l bi~ . puL'~ t u que no pucch: pC1111 1tlr _I.J .dc!->.tn~cnon . d~ crb1a,
~ 1111 q u..: \ u~ tll.l haya L'Xplicad o qut.: no pcli..:J.al.c n;dL'. d~.; v,_~:
c. Cu.tl l'' dchc..t ln ..,cr l a~ con~~cue ncra~ dc..: _ c...:~to. S1 A t~~I:J r.1..n .lll
1 ~n a ~ob e Se 11Ji,1 tendria q ue \'Crsclo.~ no solo con. e l c.. : Jc..:rcl to d e
\ ' 'l! p ,ll '-, , ~i no co n el JlltJC ito 11 1<-.S. ro~kro.,~ J _c _R~') I ~; P".' ~..~o 11~
pu~o.dc e nt ra r e n g uc nl con Sc..rb1a s rn (t<;~..:gl!Ja r s~ _tic.. CJ 11C 11 <>. ~~~
:t lac ad.t po r Ru \ ia. E~to !:\igui f ica q ue SIC ve ra o bll gLtcb a 111~\ J!JzL~l
1~ o l r;t ml!ad d e ~11 ej l!1c ito. En el 1110 JnCIIlO en. <J.uc ~~~ ~ tna JIIO
vil icc tt>d o Sil ej rcito. el c hor ue co n Rus ia sc.ra JIIC \'II ah!c. Pero
p;t r<.l Alc JnJniJ eso e~ el ca::ou s f o ed eris. Si J\ lcmanra nu e!:\ r d l!'o :>tlcSta
a fa lta r a s u pal abra y pe1 mit ir que s u a l1ado s ufra 1~ a n 1qudac 1o n
f1 cnl e a la s uw1iuridad ru~a. tam biCn ella debe II WVIiiZa r~c. '!. l..'~ lo
l raLra co mo con"iCLU Crlcia la m o \il izaci n d~,. J resto del CJC..:n . t o
1uso. Ru -. ia d ira e ut orh.:e~ : A h.:m:1ni~ me a tac a . Con segu ira e l apoy<?
ele Fra nc ia que, seg n la alia n7.t, l.!~ t3 obligada a ir a la gucr~a SI
s u ..t li:Jdo e o;; atacado . Asf la a l i<.~nza fran corus a , a m enudo e log1acta
po r M I carc ter pu ramt.:nlc dcf..:ns ivo. c re ada a los solo s cf.ec tos de
cunlt:ncr los p lanc.. -, ag rL's ivos d e Alemania, ~e ~olvC 11a . z.~:c.t Va y CO
m..:nz:uw. u na mu tua ca rnict.:ria c nt rt: las nac1ones CIV Iliza d as de
Europa. 12

..

S i..:mprc s..: r impo~ ibk probar que la infl uencia cs tabiliat.lora. del
equ llib1 io d e poder con trib uy a c\itar muc has guerras. :-Jc. ~e puede
desa ndar el u r..,u de la his to J ia . to m ando u na si tuac in hi potti ca como
e l .>ropin punt o dt' par t ida . Porque s i b ien nadie pu ed e d eci r c un tas
gucr r ~ts se llabriau producido s in el eq ui l1b 1ic de podc1 nu e ~ dif icil
ob~crvar que la m ~ }Ora de las gue r r as que se libr aro n a part ir del
co m ie nzo dd m o derno s bl c m a e~tat a l tuvieron s u o ri g..:n prcc isamt.:nte
en el Lquil ibrio tic po d er. Tres tipos de g u t.:rra c ~ tn ntima rncn tt.: c onectadas con la m ecn ica del cquil1br io d e po d er: las guer ra s preven tivas.
de las que ya hc mo!:t ha b la d o, e n las que amba partes no rmalmt.:nte pe rsigue n f ines impe r ial istas, la s guerras an tiimpcrialis tas y la s gue rras
impt.rial b tas.
Bajo cond icmncs de l.'q u ilibrio d e poder, la oposic i n entre 1111 s t a tu
quo nac iu n:tl o c:l d e una alianza ) un poder iu1pc r ialis ta , u u n g r u po
de po t.lcrt.:s. e~ muy p robabiL' que ll e\c a la g uerra. En muc hos c a~os,
d c~ d c Carlu s V h;..~. s ta H itle r ~ ll iro hi tu, rcalmL'ntc llevo a la g uerra. E l
s ta tu quo naciona l, que por d ef inid n e !:tt ded ica d o a propsitos pacfi co~ y quL' s lo trata d e Jllll ltCJrc r lo qut.: ex is te , d ifci lme nte ser capaz
d e man te ner la paz con la di nn1 ica y el rpi do au111t.: nt o dd po der
carar tc1 ~t i co!:\ de uno 11a d u incl i nad~ ha c ia una ~ xpans 10 n un pena lista.
Lo~ auml.!n tos rda tivos Ud pode r de l ng l:u c r r a y Francia. por una
parte,)' de Ale ma n ia, por la o tra. en t rl. 1933 y d estall ido d e la seg unda
g u..:rr~ mundinl c..:n 1939, cje m pli rica n VJ\'ida m c ntc el diferen te r itmo y
d inami ca en los aumentos de pod t.:r dt.- las nac io nt.:s imp<:r ialis tas ~~ tk
las que c o nser\'an c.... J s tatu quo . En una carre ra a nnanll.n tista, la nacio n..:s del ~tatu quo <:s t n dc~l inaJn s a perder. y su po -lc io n rela ti va
1
~ M ax M c..ntgelas }' Walther Schuec k tng leds. ). Out break OJ t hf. Wo r fd War :
German Dc-cu~u:ms Coll cct ed blf K arl K autsky OxJo rd Universtty Press. N ueva
York . 1924. pa.~ 307.

Evaluac r6" d t.l eqwllbno del pode r

empeorar cada vcL. m .1s. con ri llno creciente . en tanto d u re 1::\ ca rTera.
E l t ran!>curso d el tiL- m po bcncfid a. a la!> naciones im pcriali,l:t!>; a me:
d ida. que p:t,a, !>U p lnti llo baj a cada vez r nf1~ por c:k c to d e l peso sic11 1pre
tr~:cicn t c de s u pudc r. e n ta nt o q ue d p la t illo ele: la!> nacionc:s que <-1<.H1ic:
rc n a l !> la t u q u u s ube . E u con !>ccuc ucia, l e~ se r cada vez m s di lac d
rC!> I<-lurar el e q u ilibrio y dejar de r eco11occ r q ue si n o se invie rte e l
P I uCt.:!>O, la posicin d e las naciones imperialista!> se volver incxpug
nabh:, con lo q ue h abr pe rdido se n ti do cualquier int e nt o de rcstau
raci un. En esa s n uacin se encon trab a n Ing la te rra y Fr.a ucia e n sc t rlrn
b rc de 1939. En tal s it ua cin . la nica a lt ~.:r n at i va a u ua poco g lono!>;t
ab ...o ruon a la rbi ta de poder d e la nacin im p crialbta pa rl'CC se r la
g lll..' rTa. con !>U!> incalcu lable!> pos ibilidades. l .-:1 dinauica de l:.1 po lt ica
int e rnacional, t:JI como se de!>ar rolla en t re nacione!> q ue !>e m a uticnen
<.k n t ru ch.: u na po l tica d e s tatu quo y naciones im pe r ia li sta s, lleva nccc
!>a riamcnt c.. a u n3 a lt e r acin ta l de l equ ili b r io de po der que la g ue r ra
!->C pc1 fila como nic a sa lid a pa ra las nacio nes de l s ta tu quo, al me nos
corno opor tu n idad de rccnc auzar e n s u fa vor el equilibrio de pod er.
Pero e l propio ac to d e rcc nca uzar e l equilib r io lleva cons igo los
t:lcn1 e nt<.J~ para una nth: va perturbacin. L'l diru'i. rnica de la po ltica del
puch: r , tal cumu !-oC ha. dllinca do previa m cntc, vue h e inevita b le; c~te
dc!>a r rollo . E l d c...fcn sor del !> ta t u q u o d e ayer luego d e la vic toria M..'
tran~ form o en e l impcria lis ta de hoy, cont ra q ukn e l vcnc iUo d e avc r
pro c urara rc van~ h o maa n a . La a m b ician d d t riunf i.lo r qu e l kg a la s
arrr.a~ p ara rc..:!> la urar e l eq u ilibrio , ta n lo como r-l 1 c ucor del ve ncido
q th..' no pudo Ucrrocarlo. tiende n a ha ce r del I IIICV<J equi libri o u n p u n to
d e tr;1n ~ i c1 n . \ irtualmc n tc invis ib le e ntre una perturbaci n y la si
guit..: n te . Po r C!> IO, d p rocc~o de equ ilibrio a m e n udo ha llevado al n ! Cill
p lazo d C' tma po tencia predominan te. q ue pe r tu rba el eq u ilibrio, por o t ra
de la rni"n" na lur-alcza. Carlos V de Habsburgo fue bloq ueado e n sus
propo~ i l o~ J e C!> l:t b lcn:r un3 m ona rqu a u navcrs:1 l, pa ra deja r e l ca m ino
a L u is X I V d e Fra nc ia. cuvas a n logas a s pir acionc!> u n ific;lron a tod a
Euron.t l.' ll !>U contra . Cu ando el equ ilibrio fu e rcaco modado a pa reci
o t ro fac t or d e pertu rbac i n en Fede r ic o l.'! Gra nde de Prus ia. La posic 1 n
d e.. r rc.:do rnini o mu n di a l a~u z nida pur Fra ncia c o n Na po len 1 fu e s u ce
elida po r 11 11:1 :-~ c til ud !>i mil;u pu r parte de la San ta Alia nza. q ue est a ba
lick ra d :t po r lo!> dos ms podcru!>US y v iejos e nemigos de Napole n : Aus
t ril v Ru sia. E l fr aca s o de los ola nc s de es ta l tim a trajo como consc
cw:n~ia d auge d e P r u s ia en Ale;nania y de Aleman ia en Eu ro pa. A ve in te

aos d e ~u derrola en la pr imera g uerra mu udia l. Alemania e ra de


n uc \ O l.t nac...in p re po ndera nt e e n Europa , mi e n tra s Japn cxpc rirnc n
t:tba ig u.d auge en A... ia . A pa r ti r del mom e n to e n que e SW\ d o:-, Ilaciones
ru <. ron Uarri d :1s como lnc torc' ac t ivos en el equi librio de poder, se p la u
l eo una IHil.'\ a l ucha po r l'l poder e n tre Es tados Un idos, por un a pa r rc ,
v la Unin Su,i rica y Ch ina co rnuni >la, por la o l ra. Co n la r u p lura d e l
bloque c l!inoso ,irico. Ch na se ubi c m!> cerca d e Es rados Unidos.
con lo <JIIl' Ccc ide ntl' manruvo 'U in ct c p c ndcncia y Sl' d abc,r u n 1n'
co111pi<:J c<oilibr:o de poder.

157

E l equilibr io d el p od e r co m o ideologa
Nuc!> t ra dt.:!>Lri pc ion se ha basado ..:n d supu.:s to dt! q nc el t:qu ilibno
de poder c:s un n:eca nismo pa ra la a u todefcnsa de l a~ nacione s: c u ya
independencia y existencia se ve a m e nazada por un dcspro po rc t on ~ do
<tum ..:11 to de l poder de olras naciones. Lo que. he m os dic ho sobre e l c.qu r
llbrio de podc:r es vlido s lo e n e l supuesto de que sea usado genuina
m e n te para sus confcsaJ os propsil os de auto p ro tc:ccin. No o bs tante,
h emos vrs to cm o los impct us de pC\dc:r de las nacioni.!S se e scu d an en
p rinc ipios idea le s q ue luego convie rte n en ideologas para encu bri r sus
verdaderos propsitos. ofrecer ciertos fundamentos raciona les y lograr
autojus ti ficacin . Lo m ism o han h echo con el equ il ibrio de pode r. Cuan to
he mos dic ho sobre la popular ida d de las id\!ologias an tiimperia listas
tambin se ap lica, en t rmi nos gcncral~s. a l equilibr io de pod er.
La na cin que se m ueve tras im pul sos imperialistas, a mcu nJ.o proclama qut su Unico a esco es consegu ir e l equilibrio. Una nacin q ut! ta n
slo p rocu ra m a nte ne r e l s tat u quo, con fr ecuc:ncia pue de simular un
a taq ue a l equilibr io de poder . A p rincipios de la Gul.rra d e los Siete
Aos. en 1756, c uand o I ngla terra y Francia se cncon trahan en guer r a ,
los escritorc:s ingleses j u s tificaro n la po lit ica de su pa s e n t(-rmi n os d e
la nece sidad de m a nt e ne r e l equili brio curopc:o, m ientras que los publi
c is tas fra nceses p roc la m a ban q ue F r a ncia se haba visto obHgada a o pone r se a la s up rema da inglesa en e l m a r y e n Am rica del Nor te para
asi resta blecer el "equilib no del comercio".
C ua ndo e n 181 3 las potencias a liadas elevaron SU!-. condic iones de
pat a Napolcon, tambin invocaron e l principio de e q uilibrio de poder .
Al rechazarlas, Napolen tamb in i nvoc el "equ ilibrio de dt:Tcch os e
in tereses". A com ienzos de 1814 , los alia d o s plan tearon a l represen tante

de Na pole n

'tn

uhim:i lum exigiendo q ue , e n no mbre del equilib rio de

poder, Fra nc .a abandonara toda s las conqui st a s realizadas a partir


de 1792. E n to nces el representan te f ra ncs respo nd i: " A~aso no deseaba n los !<!Ohcranos alia dos ... es ta b lecer un equi lib r io jus to en E u
ropa? Aca!>o no con ti na n proclam n dolo h ov? Ma n tener e l rn ismo
poder rela tiVO q ue s it.mprc ha te n ido es el nic~ deseo d e F ra ncia.. Pero
~u ropa ya no cs. lo que era h ace veinte aos" . La conclus i n de esa
h~c~ d~ razunam.tcnto lo llevaba a que segn la gcogra[ia y la es tJa tcgia
m s tq u1cra rctcm:t~du. la mar gen izquierda d e l Ri n, F ran\:ia c onsq; ui7ia
rcsrablc~.cr el cqu11ibno de poder en Europa. La rcspuc>la tic los aliados
r~le q u e UUII n : troc cdtcndo a s us dimensio nes de 1792 , F rancia con ti na
~u: n.d~ u na de las po tencia s m s f u e rt es d e l continente g racia s a ~u

PO>I C ~n ccnl ra l, a s u pob lac i n , a la fc ni litlad d e su suelo, a la con torrnacou de sus l ronrcr a s y a la d is tribucin de s us p untos fucrl cs" . De
e~ tc Jnodu, .unbus bandos int e nt aron ~tpl h.. a & d concepto tlc c q uiHbrio
dt! pod ct a . un~ mis ma ~i tuac in llegando a resu ltados irrcconc &hahlts
con e l con~ t gUJ cn tc fra caso de los esfuerzos p ara cvita.r la guerra.
. na ~lluacin si m ila r oc urri cua renta aos dc~ pu~ pur r 1zoncs
a nalogas. E n 1855, la Conferencia Jc Viena in re n taba po ner
a la

1,;, -

258

LlmitacJonel a l poder nacioua/

Guerra d e Cnmca ; Rusia es tu vo d e acuerdo con !.U S adversarios e n que


el ma ntc mme nto del equilibrio de poder fuera la base para e l acuerd o.
Pero m1en1ras Rusia declaraba que " In preponderancia de Rusi a en el
Ma r cg ro .
es absoluta men te ncccsana para e l equi li brio eu ropeo" ,
sus ad\'c rsarios pensaban en poner fu1 a ta l prepond eran 1a y d eclararo n
que la armada era " t<ldava demas iado fuc1 te en compara In con
la flo td tur a " . La pa z se estabk 16 en 1 6 e n estos ultimas t rminos .
La d1ficultad para determinar correctamenle la s pos1 iones de pode r
relatiVO de las na ione~ hit con\ertido al equilibrio de poder en una d e
las ideologas favoritas de la poh tica in ternacional. Por eso, e l t rmino
se apl i a de una manera amplia e im precisa. Cua ndo alguna na 1n necesita j u ~ t ifi ca r d e lermmada accin e n e l esc enario in ternacional , es
pro bab le que al prese nle como u na ac l it ud orien tada a man tene r o rcstaurn r el cqurilbrio d e pode r. Cuan do e lrata de desacred it ar la pohuca
in ter naciona l cmprcndrda por otr a na i n . es p robable que se la cond e n e como una amenaza 0 modif1ca 1n del equil ibrio de p