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ALTAMIRA

(segunda parte)

Facultad de Artes y Diseo UNCuyo


Historia del Arte I Historia del Antiguo
Prof. Susana Avila

El ingreso a la Sala de los Polcromos se encuentra a unos 20


metros de la boca, sobre la pared izquierda.
Antes de que se rebajara el suelo original, para comodidad de
los visitantes, la altura del techo era reducida (1,00 a 1,20 mts.),
de tal manera que no se poda estar de pie en ella. La sala se
desarrolla perpendicular a la pared del vestbulo, de tal modo
que estaba a oscuras, aunque mirando hacia la entrada se
perciba alguna claridad.
Se hallan representados animales , signos y manos. Es en el
nico espacio en que aparecen todas las tcnicas empleadas en
Altamira. Las imgenes han sido realizadas en diferentes
pocas. El techo de Altamira es un gran palimpsesto en
donde se han superpuesto a lo largo de siglos, pinturas
y grabados hechos por hombres de distintas tribus
del Paleoltico. Matilde Mzquiz Prez-Seoane, Pedro A. Saura
Ramos El facsmil del techo de los bisontes de Altamira

Dibujo del Techo de los Polcromos


(realizado por Antonio J. Gmez Laguna )

Rplica del Techo de los Polcromos

El grupo ms antiguo lo constituyen pinturas monocromticas,


resueltas en color rojo y localizadas en la zona de la derecha. Se
atribuan tradicionalmente al periodo Solutrense, pero hoy se cree
que podran corresponder a un Gravetiense final . Se trata de
varios caballos, una cabra, manos en negativo y positivo, series de
puntos y otras figuras de difcil identificacin.
Los caballos rojos cubren buena parte del techo (algunos estn
infrapuestos a los polcromos). Su tamao oscila entre los 150 y
180 cm. y presentan caractersticas morfolgicas similares:
pequeas cabezas, vientres abultados y extremidades extendidas
indicando movimiento (estn al galope o corriendo).
La mayora estn contorneados primeramente con una lnea
grabada. Adems algunos estn resueltos por medio de una lnea
de color, otros muestran un relleno completo con tintas planas,
mientras que otro grupo presenta slo un relleno parcial.

Manos en negativo del Techo (sector derecho)

Caballo rojo, cabra y mano positiva.


Techo de los polcromos (sector derecho)

Caballo en movimiento. Techo de los Polcromos

Caballo en rojo

El resto de la decoracin, ubicada fundamentalmente en la


zona izquierda (N), datara del Magdaleniense (c. 14.500 AP). Hay
figuras que corresponden a una primera etapa: resueltas por
medio del grabado siguiendo la convencin propia de la regin
cantbrica, de trazo mltiple en la zona del cuello para indicar el
pelaje.
Luego la manada de bisontes, que miden entre 125 y 170 cm
de longitud, acompaados de dos caballos, la "Gran Cierva que es la mayor figura pintada en la cueva, con 2,25 metros de
longitud-, posibles jabales y una serie de signos. En una etapa
posterior se incorporan bisontes monocromos negros de
dimensiones menores.

Techo de los polcromos. Bisonte monocromo

El distintivo de Altamira es sin


duda alguna los bisontes
polcromos. Los animales no
presentan una orientacin comn
y se caracterizan por diversas
actitudes y posturas individuales
(de pie, marchando, corriendo,
embistiendo, recostados). Se trata
ms bien de figuras yuxtapuestas
que encajan, en la mayora de los
casos, en los abultamientos del
techo. Sin embargo se logra una
unidad de conjunto precisamente
por esa integracin con la
superficie rocosa, que acta como
soporte escnico compartido y por
el tratamiento pictrico
homogneo.

Los llamados polcromos revelan gran complejidad tcnica. Los


bisontes estn resueltos mediante la combinacin de
procedimientos propios del dibujo, de la pintura, y del grabado, a
lo que se suma en ocasiones el aprovechamiento de los resaltes o
volmenes del soporte.
En general por medio del grabado se contornean los perfiles de la
figuras y se indican detalles(ojo, cuernos, boca). El negro se emplea
para el dibujo del contorno (coincidiendo con la lnea incisa) y se
remarcan ciertos detalles anatmicos (giba, ojo, pezuas, cuernos).
Con el rojo se rellena el cuerpo, con diferentes intensidades. A ello
se suma el recurso del lavado o raspado de ciertas zonas, en
general para indicar el arranque de las patas.
Se trata en realidad de figuras bicromas, pero al modular el rojo y
al hacer intervenir el color ocre dorado de la roca se da la
sensacin de policroma.
La paleta es muy reducida: negro (carbn vegetal) y rojo (xidos
de hierro y ocres) pero aprovechada al mximo.

Altamira es un ejemplo claro en el que volmenes y grietas


naturales de la roca de un tamao determinado de la Gran Sala
han sido aprovechados por el autor para construir los Grandes
Policromos; de esta manera incorpora una concepcin
escultrica al dibujo, grabado y pintura, tcnicas con las que
resuelve cada una de las figuras. Los volmenes y grietas estn
cuidadosamente seleccionados, no solamente en aquellos
bisontes en los que se evidencia, sino en aquellos otros en que
aparentemente no ha sido as. Hay bisontes en los que las grietas
estn tan bien aprovechadas en la construccin de las figuras,
que es necesario un estudio minucioso para percatarse de ello.
Est claro que el hombre que tenia intencin de pintar vea a los
bisontes y a la vez los buscaba en aquellos relieves naturales.
Despus nos los hizo visibles a los dems completando los
mismos primero con grabado, con lo cual acababa de esculpirlos,
despus incorporaba el dibujo en negro y finalmente la pintura.
Matilde Mzquiz Prez-Seoane Anlisis del proceso artstico
del l Arte rupestre

Bisonte recostado con el rabo levantado

Los Bisontes
recostados son formas
concentradas en si
mismas, que expresan
una energa contenida.
Se destaca la potencia y
vitalidad de los
animales por medio de
la acentuacin expresiva
de la testuz.
Surgen de un a explotacin expresiva de los accidentes naturales. En el caso
del bisonte recostado con el rabo levantado la figura se estructura a partir de
la lnea del lomo que sigue el trayecto de una grieta preexistente, y su cuerpo,
replegado en s mismo con la cabeza hacia abajo y las patas flexionadas, se
acoge a la protuberancia del techo. Solo los cuernos y la cola sobresalen del
relieve convexo. El artista maneja con solvencia el contraste cromtico entre el
rojo de la masa corporal y el negro del contorno y de las zonas articulares .

La Gran cierva, que supera en tamao a todas las otras figuras, ofrece cierto
aislamiento respecto de los dems animales. Slo aparece vinculada por
proximidad a un pequeo bisonte monocromo, y a unos signos rojos ( claviformes)
junto a sus patas. Est situada mirando hacia la entrada de la sala.
La lnea de contorno
est primeramente
grabada y luego
completada con
color negro.
Internamente el
color est modulado,
con un rojo oscuro
para el cuerpo y
ms claro para la
cabeza. Tambin se
observan zonas
lavadas para
acentuar la
corporeidad de la
figura.

El gran bisonte aparece a cierta distancia enfrentado a la Gran Cierva Es


el bvido de mayor tamao (2,05 mts) y representa a un ejemplar viejo.
Sus patas traseras apoyan en un signo rojo.

Bisonte de pie. El animal aparece claramente caracterizado por medio de la acumulacin


adiposa del lomo, la acentuacin de la parte delantera del cuerpo y la grupa desnuda. El
artista muestra inters en sealar las diferencias de pelaje en la giba y el pecho
mediante cortos trazos seriados .El cuerpo presenta ricas variaciones de rojo, y el recurso
del lavado permite que las patas se separen del cuerpo y entre s.

Reproduccin de la imagen anterior, en el Deutsches Museum de Munich

Max Raphael insiste en que el techo de Altamira es la historia


entre el clan del ciervo y el clan del bisonte, y ve este conflicto
repetido en las paredes de otras cuevas. En Los pintores de las
cavernas. Curtis, G.

Por su parte Leroi-Gourhan considera que: Los paneles con


diversos registros, es decir los techos o las paredes libres en un
espacio suficiente como para acoger muchas figuras en altura,
son particularmente adecuados para que resulte evidente esta
organizacin compleja. El techo pintado de Altamira puede
leerse del siguiente modo:
.

A
A
C1b C1b B1 B1 B1 B1 B1
C3 B1 B1 B1 B1 B1 B1 B1
C1b C3 B1 B1 B1 B1 B1 B1

Aqu hay dos caballos, uno de los cuales en la cima del eje
central, est expresado por una enorme cabeza. La mayor parte
de la superficie del techo est cubierta por las figuras de 17

bisontes. Esta capa de bisontes (B1) est delimitada por el jabal


(D), los dos caballos (A), las dos ciervas (C1). Los caballos estn
en posicin marginal, pero presentes. Puede observarse de paso
lo significativa que puede ser la gran cabeza de caballo, que
domina el conjunto del techo y el pequeo bisonte del borde,
bajo el cuello de la cierva. Esta disposicin recuerda, en la misma
poca pero del otro lado de los Pirineos, los juegos de
dimensiones entre el caballo, el bisonte y el bice de Niaux.
Leroi- Gourhan. Los primeros artistas de Europa.

Asociacin de animales en el gran panel segn el paradigma de Leroi-Gourhan

El bisonte , principio femenino (ocre amarillo) se complementa con el caballo, principio


masculino (rojo) y son acompaados por animales perifricos, jabales y ciervos
(magenta).