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SU VIDA, SU PASIN, SU TRIUNFO

OBRA ESCRITA EN FRANCS

Por el R. P. BERTHE
De la. Congregacin del Santsimo Redentor
Y TRADUCIDA AL CASTELLANO

Por el E. P. Agustn VARGAS


De la misma Congregacin

ESTABLECIMIENTOS BENZIGER & Co. S. A.


TIPOORAFOS DIB
SA-N^A SBSB APOSTOLICA
KINSIEDELN
S I O

(SUIZA)

IMPRIMATUR

Curien, die

31. Martii

1909.
*

GEORGIUS,
EPPS.

APROBACIN

DE

LA

CURIA

ROMANA.

Imprimatur :

Pr. Albertus Lepidl, O. P.


S. P. Ap.

Magister.

Imprimatur:
Josephus Ceppetelli, Archiep. Myrn,
L

Viees

geren.

APROBACIN DEL M. R. P. RECTOR MAYOR.


'. Permitimos gustosamente - la impresin de la obra intitulada:
Jesucristo, su vida, su pasin, su triunfo, que ha escrito el R. P. Berthe,
consultor general de la Congregacin del Santsimo Redentor, despus de
haber sido examinada por dos telogos de la misma Congregacin y
rputada por ellos como muy digna de la publicidad.
En nuestro convento de S. Alfonso, en Roma, el 14 de Septiembre
de .1902, fista del S. Nombre de Mara.

M. Raus, C. SS. R.
Sup. gen. y Beet.

Hay.

APROBACIN DEL M. R. P. PROVINCIAL.


Attert (Luxembourg<), 12 janvier 1908.

Favre J.-B.

APROBACIN DEL ORDINARIO DE SANTIAGO DE CHILE.


SEOR VICARIO

GENERAL,

Eli cumplimiento de la comisin que V. S. ha tenido bien encomendarme, he examinado atentamente la versin castellana de la obra
intitulada : Jesucristo, su vida, su pasin, su triunfo, escrita por el R. P.
Berthe, de la Congregacin del Santsimo Redentor, hecha por el R. P.
Agustn Vargas de la misma Congregacin.
Como resultado de este examen, tengo la honra de informar V. S.
que la indicada traduccin es, & mi juicio, muy recomendable por la
fidelidad con que el traductor ha interpretado el pensamiento del ator
al trasladarlo nuestro idioma, y por la sencillez y correccin del estilo.
De manera que puedo afirmar que la interesante obra del R. P. Berthe,
escrita en francs, no ha perdido su mrito literario al pasar al
castellano.
Debo agregar que el R. P. Vargas ha hecho una obra digna de
todo encomio, facilitando los que hablan el espafiol la lectura del libro
importantsimo del R. P. Berthe, en el cual se destaca llena de esplendor la divinidad de Cristo en una forma no superada hasta hoy por
los muchos autores que han escrito la vida del Salvador del mundo. El
autor ha logrado encerrar el texto completo de los cuatro Evangelios en
rna narracin que interesa y cautiva en tal manera, que es imposible

abandonar la lectra hasta no haber doblado la ltima hoja del libro,


y a impresin que deja en el alma esa lectura es la de una admiracin
profnda juntamente con la de un amor invencible por la persona adorable de Jesucristo. Y si es cierto que en el conocimiento y ainr de
Jesucristo se encierra el secrto de la santitad, no puede dudarse de que
la lectura de este libro ha de ser en gran manera provechosa para, las
almas.
En esta virtud, estimo muy benfica la publicacin de la indicada
- obra traducida al espaol por el R. P. Agustn Vargas.

Santiago, 7 de Enero de 1908.

Rodolfo Vergara Antnez.


.
Santiago, 8 de Enero de 1908.
Visto el informe favorable del presbtero Don Rodolfo Vergara
Antnez, concdese licencia para la publicacin de la Vida de Muestro
Seor Jesucristo, escrita por el R. P. Berthe, de la Congregacin del
Santsimo Redentor y traducida al castellano por el R. P. Agustn Vargas,
de la misma Congregacin,
Tmese razn.

Romn,

Vicario GentrU

Silva Cotapos,
StcretarU.

NOTA DEL TRADUCTOR.


Como el, autor de este libro lo dice en su hermoso Prefacio, Jesucristo es desconocido de la sociedad moderna, y esta ignorancia que
invade todas las! condiciones sociales, es la causa principal de la decadencia religiosa que se nota en el pueblo cristiano. Uuchos hay qu slo
tienen nociones generales del Salvador, que actualmente no bastan para
mantener inconmovible la conviccin de su divinidad, base fundamental
del Cristianismo y para dar las almas el temple de abnegacin que
exige' el cumplimiento de los deberes que la religin impone. Es necesario conocer Jesucristo para poder amarlo y es necesario amarlo para
creer y practicar la religin enseada por l. Y ya que el alejamiento
del templo priva al mayor nmero de la divina palabra, se hace preciso:
llevar al hogar esta palabra de vida por medio de un libro que rena
todos los atractivos para ser ledo.
Tal es el fin del precioso libro del P. Berthe que, al pasar por la
censura de la autoridad eclesistica de Roma, ha merecido el juicio de
ser un libro que debiera ser traducido todas las lenguas de la tierra,
y que un cohermano del ilustre autor ofrece los pases de habla espaola, despus de corregida su traduccin por el seor Rector de la Universidad Catlica presbtero don Rodolfo Vergara Antnez.
Pero no basta la bondad intrnseca de un libro para difundirlo.
Preciso es que se agregue la belleza de su forma y la modicidad de si
precio. Todo esto se ha obtenido mediante una edicin copiosa, ejecutada
por la afamada Casa de Benziger de Suiza y la generosidad de las personas que me han suministrado los fondos para llevarla cabo.
Al llegar la tarde de la vida, me es grato ofrecer al adorableSalvador del mundo este pequeflo obsequio como muestra de reconocimiento por sus beneficios, y ruego . las personas cuyas manos llegue
este libro, se ncarguen de propagarlo para que sea la lectura diaria en
la familia cristiana, ya que el medio nico y eficaz de corregir los
males que afligen, la humanidad, no puede ser otro que el mismo de
que. Dios se sirvi para regenerar al hombre degradado por la culpa, la
Redencin operaba por el Verbo hecho carne, y cuyo fruto slo se
alcanza por el Conocimiento y amor de Jesucristo.

TODOS LOS DERECHOS

RESERVADOS.

PREFACIO,
ACE ya cerca de dos mil aos que apareci en Judea
un personaje verdaderamente incomparable. Por su
doctrina, eclips todos los sabios; por sus prodigios, todos los taumaturgos; por sus predicaciones, todos los profetas; por su herosmo,
todos los santos; por su poder, todos los potentados de
este mundo.
El drama de su vida oscureci las tragedias ms
conmovedoras. Estupendos prodigios rodearon su cuna; mas
aquel, nio se oculta sbitamente todas las miradas. Treinta
aos despus, sali de una pequea aldea perdida entre las
montaas despidiendo tal brillo, que lleg ser durante tres
aos, la preocupacin nica de todo un pueblo. Se intent
hacerle rey, pero los grandes de i a nacin, envidiosos de su
gloria, lo condenaron morir en el ignominioso suplicio de la
cruz. Al tercer da, levantse triunfante del sepulcro y elevse los cielos de donde haba venido. Desde all, venciendo
las ms formidables resistencias, convirti el mundo entero
en reino : suyo, sometiendo bajo su yugo pueblos y reyes.
Este personaje que supera inmensamente todos los
hroes cuyos nombres ha conservado la historia, es Aquel
quien llamamos Nuestro Seor Jesucristo, cuya vida intento
relatar hoy, despus de tantos otros.
Cuatro hombres inspirados por Dios, los evangelistas
san Mateo, san Marcos, san Lucas y san Juan, nos han trans-

mitido los detalles de esta vida, entre todas memorable. La


Iglesia recibi este libro de las revelaciones divinas casi con
tanto jbilo como el don precioso de la Eucarista, pues l
haa revivir ante sus ojos al Dios oculto bajo los veos sacramentales. Cada uno de los fieles quiso tener un ejemplar
de l para llevarlo Consigo y grabarlo en su corazn. Durante las persecuciones, aquellos cristianos hubieran, preferido sufrir mil veces la muerte, antes que entregar los
"paganos este libro bendito. En cuanto los mrtires, el
Evangelio les enseaba morir por el Cristo, despus de
haberlos hecho vivir como l"l.
En el siglo IV, la Iglesia ya libre, se consagr estudiar con verdadera pasin los hechos y las palabras de Jess. Los Ambrosios, Los Agustines, los Jernimos, los Crisstomos y otros doctores eminertes, ilustraron con admirables comentarios los relatos evanglicos. En la edad media,
la Vida del Salvador vino ser, como tanto lo deseaba el
autor de la Imitacin, el principal estudio, de los fieles; y
an despus de la revolucin satnica del siglo XVIII que
intent borrar hasta los ltimos vestigios de nuestra santa
religin, la Vida de Jesucristo continu siendo por mucho
tiempo todava, el libro predilecto del pueblo. Al autor de
estas pginas parcele ver an con los ojos del alma, aquel
libro ennegrecido y desgarrado, ledo en las veladas de la
tarde y en el cual aprendi conocer las Virtudes y enseanzas del Maestro.
"
Mas ayl cunto han cambiado los tiempos! Hoy se
lee ms que en pocas pasadas; ricos y pobres, patronos y
obreros, ignorantes y letrados, devoran con pasin diarios
y libros; pero apenas hay quien lea la Vida de Jesucristo.
Ni en las escuelas ni en las familias, se leen los divinos
relatos. Entre cien personas cristianas y aun piadosas, slo
anas cuantas conocen los detalles de la historia del Salvadin*. En cuanto al pueblo, tomado en su conjunto, apenas s
sabe el nombre de Jess, su nacimiento en un establo y
su muerte en la cruz! El Hombre-Dios ha vuelto ser el
gran desconocido en la tierra, y esta ignorancia lamentable
basta para explicar la disminucin de la fe, el enfriamiento de
los corazones, el abandono de las prcticas religiosas y ese
espirita de impiedad que lleva las naciones al abismo.

No son, no, las Vidas de Jess Jas que faltan. Para


obligar esta sociedad moribunda volver al conocimiento
de su Salvador, se le ha presentado la historia evanglica
bajo todas las formas, pero sin xito. Las concordancias,
las parfrasis, Jos comentarios de los textos sagrados, las
Vidas propiamente dichas, las historias ms menos cientficas, se multiplican en vano cada da. Fuera de algunas
obras escritas especialmente para sabios y literatos, ninguna
Vida der Salvador ha conseguido triunfar de la indiferencia
del pblico.
Y por qu, este pueblo creyente todava, que acude
presuroso en torno del pesebre de Navidad y del sepulcro
del Viernes Santo, permanece indiferente las palabras y
prodigios del Salvador ? Porque, frivolo, fuerza de leer
frivolidades, rechaza toda lectura seria. Gomo no busca en
los libros sino un alimento su curiosidad su necesidad de emociones, se imagina que una Vida de Jesucristo
no podra interesarle ni apasionarle, y por consiguiente la
desecha, convencido de que no puede dejar de ser insulsa y
fastidiosa. Presentadle lo imprevisto, lo dramtico, y leer vuestro libro hasta el fin con la mayor avidez, sobre todo si el hroe aparece vivo ante sus ojos, si lo oye hablar, si penetra en
su alma de manera que pueda comprender y compartir con
l sus impresiones* sus gozos, sus tristezas, sus desengaos.
Pero, no interrumpis la narracin, id directamente al desenlace ; de otra manera, el leetor impaciente arrojar vuestro libro. Tal es el hombre moderno; nervioso por temperamento, siempre febril y deseoso de inesperadas y violentas emociones. He h por qu. mientras las producciones
de la literatura sensacional, novelas y dramas, se difunden
en el mundo por millones, las Vidas de Nuestro Seor permanecen relegadas al olvido.
Este es uno de los hechos ms dolorosos para todo
cristiano que ama Jesucristo y . las almas. Muchas veces
me he preguntado si no sera posible escribir con los documentos evanglicos una historia del Salvador, no slo instructiva y edificante para los verdaderos fieles, sino tambin
capaz de cautivar el espritu y el corazn del pblico indiferente, ms menos pervertido ? Tanto para responder
esta pregunta, como para dar una idea del libro que

ofrezco los lectores, quiero consignar aqu las reflexiones


que al respecto me han ocurrido.
Desde luego, si el hombre moderno busca lo extraordinario, narraciones que exciten la curiosidad dnde encontrar un conjunto de hechos ms maravillosos que los que
forman la Vida de Jess ? Estos hechos, casi todos ignorados
de la multitud, son de tal manera extraordinarios, que sobrepujan los que pudiera inventar la ms atrevida imaginacin del novelista; tan conmovedores, que veces no es
posible leer sus detalles sin estremecerse de admiracin
de espanto. Y la impresin que se siente es tanto ms fuerte,
cuanto que no se trata de ficciones, de leyendas, de tradiciones dudosas, de revelaciones ms menos autnticas,
sino de hechos reales certificados por el mismo Dios.
En segundo lugar, para dar mayor atractivo sus relatos, los. escritores emplean lo que ellos mismos llaman el
colorido local. La descripcin de los lugares, el paisaje,
desempean un papel muy importante en las novelas.
Y por qu al historiador de Jess no le sera dado tambin pintar el pas en que el Salvador quiso nacer, vivir y
morir? Qu regin de la tierra fascina y conmueve tanto
el alma como la que se llama Tierra Santa? Ante los ojos
del lector enternecido, se presentarn sucesivamente Beln,
Nazaret, Jerusaln, el Tabor y el Jordn; los valles y montaas de la Judea; el hermoso lago de Genezaret, las grutas,
los caminos solitarios, las calles de Sin santificadas por
los sudores, lgrimas y sangre de un Dios. Cada uno de
estos sitios benditos atrae todava, despus de dos mil aos,
& millares de peregrinos que se sienten felices arrodillndose
en aquellos mismos lugares que Jess vi con sus ojos y
holl con sus sagrados pies. Describindolos, el historiador
duplicar el inters que inspira su narracin.
En tercer lugar, para que un libro mantenga el inters vivo y palpitante, no bastan episodios, hechos aislados,
por conmovedores que sean. Es necesario que una idea
dominante los encadene para formar una accin principal,
como un drama que se desarrolla desde la primera escena
harta su desenlace. Sin tener en vista esta necesidad, se ha
presentado muchas veces la Vida de Jess sacada de los'
cuatro evangelistas, como una aglomeracin de hechos y dis-

cursos sin coherencia ni relacin entre si.- La tarea del historiador debe consistir en presentar la vista del lector
la causa nica que di origen todos los hechos evanglicos y que tuvieron por desenlace la tragedia del Calvario.
Esta causa es la rebelin de los Judos contra el Mesas, el Salvador esperado. Efectivamente, Jess, el verdadero
Mesas, el verdadero Salvador, se presenta para fundar un
reino, el reino espiritual de las almas. Mas los orgullosos
Judos, reclaman, no un rey espiritual, sino un rey temporal; no un salvador de almas, sino un libertador de su nacin, un vencedor que les d el imperio del mundo. De
aqu surgieron el antagonismo ms violento, y luchas sin trmino. Jess predica el reino de Dios: el pueblo lo aplaude
frentico; pero los jefes del pueblo lo persiguen con furor.
Jess apoya su doctrina en milagros: los Judos atribuyen
estos milagros al poder del demonio. Prueba su divinidad:
en lugar de responderle, los fariseos cogen piedras para lapidarlo. Descubre, delante de la multitud, su orgullo hipocresa : el tribunal supremo decreta su muerte. Algunos das
despus Jess resucita Lzaro y entra triunfante en Jerusaln entre las aclamaciones de un pueblo que quiere hacerlo rey. Entonces, sin saber lo que hacen, los Judos, obstinados en su ceguedad, lo levantan al trono que haba venido buscar, es decir, la cruz donde llega ser el rey
de todos los pueblos y el Salvador del mundo. Al tercero
da resucita y sube de nuevo los cielos para subyugar desde all, uno uno, los rebeldes de todos los siglos, Judos, paganos, apstatas, mientras llega el da supremo en
que vendr juzgar juntamente amigos y enemigos. Tal
es el fondo de la sublime epopeya que encierra el Evangelio al cual se refieren todos los incidentes de la vida de
Jesucristo.
Despus de haber reunido los diversos elementos de
inters que ofrece el asunto, slo falta escoger la forma literaria que les comunique calor, movimiento y vida.
Creo que teniendo en cuenta la tendencia del pblico,
la forma debe ser como la de los Evangelios, exclusivamente
narrativa. Sin duda, para escribir la vida de Jess se requiere ciencia; pero sta, aunque difundida en todas partes,
debe mantenerse discretamente oculta. El historiador, bajo

el pretexto de describir un lugar, no debe caer en la tentacin de ostentar sus conocimientos geogrficos arqueolgicos; menos an, de prodigar sin tasa ni medida reflexiones morales ascticas., Las reflexiones brotarn por s
mismas y as tendrn mayor atractivo para el lector. Es necesario evitar toda controversia sobre las dificultades que
ofrece el Evangelio, disipndolas por medio de una explicacin hbilmente insinuada en el contexto. Los escritores
sagrados proceden siempre por afirmacin; el asunto exige,
que se emplee el mismo mtodo, fin de no interrumpir
la narracin cada instante, hacindola menos solemne y
majestuosa. Debemos agregar que, ejemplo de los evangelistas, es preciso saber contener el entusiasmo y la indignacin : ellos han referido las escenas ms horrendas con una
serenidad que hiela.
En ( cuanto al estilo propiamente dicho, el historiador
del Cristo, debe asemejarlo lo ms posible al estilo evanglico, guardando siempre esa sencillez majestuosa, nica
digna del personaje misterioso y divino que se quiere hacer
coiiocer. Toda frase pretenciosa empequeecera la gran figura
del Salvador; as como cualquier atavo mundano rebajara
su carcter divino. Sjn embargo, la sencillez de la forma,
debe unirse el tono moderado y solemne que excluye la vulgaridad y bajeza-en los detalles, indignas del Dios cuya
vida se relata.
Tales son las reflexiones que muchas veces se han presentado mi espritu al estudiar la posibilidad de hacer leer
todos los cristianos, aun aquellas personas hastiadas con
la lectura de novelas, la historia de Nuestro Seor Jesucristo.
Y ahora, yo no puedo terminar este prefacio sin reconocer
y hasta cierto punto justificar mi temeraria empresa.
Hace ms de treinta aos, cuando un miserable apstata dio la publicidad el innoble romanc conocido con
el nombre de Vida de Jess, intent escribir algunos opsculos bblicos en conformidad con los principios que acabo
de exponer. Pero bien pronto comprend que el retrato trazado en el papel distaba mucho del ideal soado por la inteligencia. Las dificultades se multiplicaban al correr la pluma.
La erudicin no se ocultaba lo bastante y al estilo le
faltaba la debida sencillez. El buen gusto reprobaba tal

cual detalle; las escenas parecan montonas y los perfiles


de JesS demasiado humanos.
Jira necesario borrar aquel bosquejo y pedir Dios
mejor inspiracin.
Al fin, despus de largos meses y de penosos trabajos,
llegu publicr con el nombie de Narraciones bblicas,
veinticinco opsculos sobre el Antiguo y Nuevo Testamento
que fueron acogidos con entusiasmo por sacerdotes y seglares, y ledos con inters por sabios ignorantes, por nios
y adultos. En algunos aos se vendieron dos millones de
volmenes, es decir, ochenta mil ejemplares de la obra completa.
Este xito inesperado y las numerosas aprobaciones
episcopales con que fueron honrados esos simples ensayos,
me decidieron en fin acometer la empresa de escribir una
historia completa del Salvador, y esta historia tan largo
tiempo meditada, es la que ahora ofrezco los miembros
del clero, los religiosos y religiosas, las personas piadosas, las familias cristianas y tambin esas almas desgraciadas, de fe vacilante y de sentido moral ms menos
pervertido por la atmsfera de frivolidad y de indiferencia
religiosa en que vivimos.
El sacerdote encontrar en este libro el texto completo
de los cuatro Evangelios, la concordancia de los heqjios, la
solucin de mil dificultades, todo esto en una narracin
que va rpidamente al fin. A l corresponde deducir las
reflexiones dogmticas y morales que crea ms interesantes
para el pueblo cristiano.
Los aspirantes al sacerdocio de los grandes y pequeos
seminarios, se iniciarn por esta fcil lectura en los estudios
que debern hacer sobre los Evangelios. Los religiosos y
religiosas sacarn de este libro un conocimiento profundo
del Salvador, fuente inagotable de meditacin.
Esta vida ser igualmente preciosa para los hombres
del mundo, pues la divinidad de Jesucristo brillar sus
ojos con todo su esplendor y ante los hechos, se desvanecern las objeciones de la incredulidad como la nieve al
contacto de un rayo de sol.
En fin, la ambicin del autor sera ver esta obra convertida en el libro de las familias cristianas, en el que pa-

drs hijos reunidos, leyeran todas las noches antes de


las oraciones, un captulo de la Vida de Jess.
Oh! entonces, s, la Francia volvera ser presto la
nacin cristiansima y la hija muy amada de la Iglesia I
Oh Virgen Mara! vos que disteis Jess al mundo,
hacedle despedir nuevos fulgores en medio de las tinieblas
que lo ocultan nuestros ojos. Y si este libro, que vuestro
siervo depone humildemente vuestros pies, es bastante
imperfecto para hacerle conocer y amar, inspirad algn
hombre de genio el pensamiento d realizar esta obra importantsima, legando al siglo veinte la verdadera Vida de Jesucristo!

LIBRO

PRIMERO.

El Nio-Dios.
CAPITULO

I.

La Aparicin.
HRODES,

TIRANO

DE

REVELACIONES
JUAN

ISRAEL.

DEL

NGEL

BAUTISTA.

EL

GABRIEL.
L

SACERDOTE

ZACARAS.

NACIMIENTO

BENEDICTUS

DE

(Luc. I, 5 - 25 - 57- 80.)


|%g)ERCA de treinta y cinco aos haban transcurrido desde
que Herodes el Idumeo tena en sus rhanos ensanM grentadas el cetro usurpado de Jud. Durante largo
W tiempo el pueblo de Dios haba esperado que un vstago de sus prncipes lo libertara del yugo extranjero; pero,
para quitarle toda posibilidad de una restauracin nacional,
el tirano no temi derramar hasta la ltima gota de la sangre de los Macabeos. Se esforz an por hacer olvidar
los Judos la religin de sus padres, introduciendo en Jerusaln los usos y costumbres de la Roma pagana. En la
tierra santa de Jehov se levantaron teatros impuros, circos
Jesucristo.

en que se degollaban entre si los gladiadores y hasta templos consagrados al emperador Augusto, nica divinidad
respetada por Herodes.
Sin embargo, fuera de los herodianos, Vinculados en absoluto la fortuna ideas de su amo, el pueblo permaneca
fiel Dios. Para lisonjearle, el tirano hizo reconstruir con
sin igual magnificencia el templo de Jerusaln. Mas, no por
eso aquel mismo pueblo dejaba de llorar los escndalos que
afligan la ciudad santa; evocaba con dolor las glorias
del pasado; maldeca al impo extranjero causa de tantas
desventuras y suplicaba Jehov que enviase pronto al
Libertador anunciado por los profetas. Por lo dems, los
doctores explicaban en las sinagogas que el Mesas no poda
tardar en aparecer, porque de las setenta semanas de aos
que, segn Daniel, deban preceder su advenimiento, sesenta
y cuatro haban transcurrido ya. Y desde Dan hasta Bersab,
los verdaderos Israelitas repetan sin cesar los antiguos
cnticos de sus antepasados:
Cielos, dejad caer vuestro roco y que la tierra produzca en fin su Salvador.
Un acontecimiento singular vino pronto confirmar
estas predicciones. A pocas leguas de Jerusaln, viva entonces
un anciano sacerdote de Jehov llamado Zacaras. Perteneca
la clase sacerdotal de Aba, una de las veinticuatro que
desempeaban por turno las funciones sagradas. Su esposa,
de la familia de Aarn como l, se llamaba Isabel. Ambos,
justos delante de Dios, observaban la ley con escrupulosa
fidelidad. Su vida, igualmente irreprensible ante los hombres, transcurra tranquila en medio de las montaas de
Jud, tan ricas en tiernos y gratos recuerdos. Y sin embargo, un profundo pesar torturaba su alma: no obstante
sus reiteradas y ardientes splicas, su hogar estaba todava
desierto. Muy avanzados en edad para esperar que Dios
escuchara -sus votos, aceptaban sin poder consolarse esta
dura prueba reputada como un oprobio en Israel.
Cada ao, en diferentes pocas, Zacaras se diriga la
ciudad santa para desempear en el templo las funciones
de su ministerio. Pues bien, en el ao treinta y cinco del
reinado de Herodes, en el mes de septiembre, estando de
turno Zacaras, los representantes de las veinticuatro fami-

lias sacerdotales sortearon, segn costumbre, el oficio particular que cada uno deba desempear. La suerte seal al
anciano sacerdote para el ms honorfico de los cargos que
consista en quemar incienso en el altar de los perfumes.
Una tarde, al ponerse el sol, la trompeta sagrada reson en toda la ciudad para llamar los habitantes al templo. Revestido con los ornamentos sagrados y acompaado
de sacerdotes y levitas, Zacaras se dirigi al santuario y
avanz hasta el altar de los perfumes. All, uno de los asistentes le present carbones encendidos qu l coloc en un
incensario de oro en medio del altar; tom luego los perfumes, cuantos poda contener en la mano y esparcilos
sobre el fuego. En este momento solemne, retirados los sacerdotes y levitas, Zacaras retrocedi algunos pasos, segn
el rito acostumbrado y se prostern delante de Jehov,
mientras la nube de odorferos perfumes suba al cielo (1).
Entonces, solo los pies del Eterno, el venerable sacerdote trajo la memoria las calamidades que pesaban
sobre su pueblo y hacindose intrprete de los Judos fieles,
recit lleno de emocin las palabras del rito sagrado: Dios
de Israel, salva tu pueblo y danos el Libertador prometido nuestros padres . Afuera, los levitas cantaban los
salmos vespertinos y la multitud reunida en el atrio haca
subir hasta Dios el incienso de su oracin. De repente, Zacaras levanta la cabeza y ve la derecha del altar un
ngel radiante de gloria. Haca ya largo tiempo que Dios
no enviaba mensajeros celestiales los hijos de Jud; sobrecogise de terror el anciano sacerdote ante una aparicin tan inesperada. Mas el ngel lo tranquiliz dicindole:
No temas, vngo anunciarte que tu oracin ha sido
oda .

Zacaras escuchaba sin comprender, pero el ngel le


revel el objeto de su misin en estos trminos: Tu esposa
Isabel te dar un hijo , quien pondrs por nombre Juan.
Este ser para ti el hijo de la dicha y su nacimiento llevar
la alegra muchos corazones. Grande delante del Eterno,
no beber vino ni bebida alguna fermentada; lleno del Esp(1) Se pueden leer estos ritos sagrados en Dehaut, El Evangelio
xplicado, I. 166.

ritu divino desde el seno d su madre, restablecer la concordia entre padres hijos, infundiendo en los incrdulos
la fe de los justos, preparar al Seor un pueblo perfecto.
Animado del espritu y de la virtud de Elias, preceder
Aquel que ha de venir .
El ngel call. Profundamente conmovido el santo sacerdote, se resista dar crdito sus odos. El Libertador
va aparecer y ser el hijo de Zacaras quien le preparar
Jos caminos! El ngel de Dios lo afirma y l o afirma empleando las mismas palabras de que se sirvi el profeta
Malaquas (1) cinco siglos antes, para anunciar al precursor del Mesas. Pero cmo podrn cumplirse estas promesas?
La duda invadi sbitamente el alma de Zacaras y no
pudo dejar de manifestrselo al ngel: Soy anciano, le dice,
y mi esposa se halla tambin en la decrepitud cul ser
la seal para conocer la verdad de vuestras predicciones ?
Debes saber, replic el ngel, que yo soy Gabriel, uno
de los siete Espritus que asisten ante el trono del Eterno.
Jehov me ha enviado revelarte sus secretos; pero como
t no has credo sencillamente en mi palabra, enmudecers y
no podrs articular una palabra hasta que mi profeca tenga
cumplimiento.
Al mismo instante desapareci la visin y Zacaras qued
solo delante del altar.
Entre tanto, el pueblo estaba profundamente extraado
de que el sacerdote tardase tanto en salir del santuario;
pues no deba permanecer all sino el tiempo indispensable
para tributar Jehov los homenajes debidos su magestad. Esta extraeza comenzaba ya convertirse en verdadera inquietud, cuando Zacaras apareci en el umbral del
templo. Su rostro y su mirada expresaban la vez espanto
y gozo. Levant la mano para bendecir al pueblo prosternado en su presencia; pero sin que sus labios pronunciasen
la frmula de costumbre. La bendicin del anciano descendi silenciosa sobre la multitud y Zacaras se retir, esforzndose, por medio de ademanes, para hacer comprender
todos que, causa de una Visin misteriosa, haba perdido el
uso de la palabra.
(1) Malaquas IX, 7.

La prediccin del ngel se realiz la letra. Zacaras


despus de terminar su ministerio regres su apacible
hogar, Isabel concibi segn la promesa del celeste mensajero. Disimulando su inmensa alegra, permaneci oculta
en su casa durante cinco meses y en su soledad daba sin
cesar gracias Dios por haberse dignado librarla del oprobio que pesaba sobre ella. Guando lleg su tiempo, dio luz
un hijo segn las predicciones del ngel. Este acontecimiento
llen de jbilo toda la comarca y parientes, amigos y vecinos acudieron presurosos felicitar la dichosa madre tan
particularmente favorecida por la misericordia del Altsimo.
El octavo da despus del nacimiento, el nio deba ser circuncidado. Los padres y deudos concurrieron la ceremonia
para imponer el nombre al recin nacido como lo prescriba Ja ley. De comn acuerdo la familia decidi que se le
llaimte Zacaras como su padre, fin de perpetuar la memoria del santo anciano; pero Isabel, sabedora de la voluntad
de Dios, se opuso formalmente y las reiteradas instancias
de los parientes respondi sin vacilar: * No, Juan ser su
nombre .
Sorprendidos y descontentos con esta eleccin que pareca injustificable, los parientes le hicieron notar que ningn miembro de la familia llevaba tal nombre. Mas, como
Isabel persistiera, convinieron en consultar al padre del nio.
El anciano todava mudo desde la visin del templo,
pidi su tablilla y con la punta del estilete grab sobre la
cera estas palabras: Juan es su nombre.
Esta decisin tan perentoria como inesperada, produjo1
en los asistentes un verdadero asombro, cuando de sbitouna escena aun ms asombrosa, atrajo vivamente su atencin.
No bien hubo escrito Zacaras el nombre de su hijo, el Espritu d Dios se apoder de l, desat su lengua encadenada desde nueve meses y los hijos de Israel oyeron resonar los acentos inspirados de un nuevo profeta. Levantadas
las manos al cielo y abrasado el corazn en el fuego divino,,
el santo anciano exclam:
Bendito sea el Seor, el Dios de Israel, que se ha
dignado visitar su pueblo y operar su redencin.
El suscitar un poderoso Libertador en la casa de
David, su hijo de predileccin, fin de arrancarnos de las

manos de nuestros enemigos y de todos aquellos que nos


aborrecen, segn la promesa renovada de siglo en siglo
por sus profetas.
Se ha acordado de la alianza pactada, de la promesa
hecha Abraham nuestro padre, de darse nosotros para
que, libres de todo temor y servidumbre, marchemos por
los caminos de la justicia y santidad todos los das de
nuestra vida .
Hasta aqu, en el transporte del reconocimiento, el sacerdote de Jehov no haba pensado ms que en el Salvador
cuya venida anunciaba, cuando de repente, deteniendo sus
miradas en el recin nacido, un rayo de luz divina le descubri su misin sublime y con voz temblorosa por la
emocin, profetiz en estos trminos:
Y t, nio, sers llamado el profeta del Altsimo, porque irs delante del Seor para prepararle sus caminos.
T anunciars los hombres la ciencia de los santos
y el perdn de los pecados que Dios har brotar de las
entraas de su misericordia.
Ya veo al divino sol que desciende de las alturas para
iluminar los que estn sentados en las tinieblas y som-'
bras de la muerte, y dirigir nuestros pasos por los senderos
de la paz
El anciano ces de hablar. Un religioso pavor apoderse
de todos los que presenciaron esta escena y volvieron su
casa meditando sobre lo que haban visto y odo. Bien pronto
la noticia de estas maravillas se esparci en las comarcas
vecinas y los pastores de las montaas se preguntaban unos
otros: Qu pensis de este nio, y qu ser de l ms
tarde? En cuanto al nio misterioso, la mano de Dios lo
conduca visiblemente. A medida que creca en edad, se
vean aumentar en l los dones del cielo.
Apenas dejaron de serle necesarios los cuidados maternales, desapareci de en medio de los hombres y se retir
& las soledades del desierto. All vivi oculto los ojos del
mundo, conocido slo de Dios, hasta el da en que plugo
al divino Espritu que fuera conocido por los hijos de Israel.

CAPTULO i.

La Virgen Madre.
LA VIRGEN MARA.
S VIDA

SUS PADRES.

EN EL TEMPLO.

SD CONCEPCIN

INMACULADA.

SU DESPOSORIO. LA ANUNCIACIN.

LA ENCARNACIN. (LuCS

J, 26 - 38.)

N aquel tiempo viva en Nazaret, pequea aldea de


Galilea, una joven doncella de la tribu de Jud,
pariente cercana de Isabel y Zacaras. Su nombre
era Mara.
Todo lo que de ella se saba era que bajo un
exterior sencillo y modesto, ocultaba un nacimiento ilustre.
Por su padre Joaqun, perteneca la estirpe real de David
y por Ana su madre, la familia sacerdotal de Aarn.
Desde la cada de la antigua dinasta, sus antepasados, despojados de su rango y de sus bienes, y perseguidos como
pretendientes peligrosos por los nuevos seores de la Judea,
haban buscado el reposo en la oscuridad. Desconocidos del
suspicaz Herodes, Ana y Joaqun, ocultos en el fondo de
un valle solitario, vivan tranquilos con el producto de sus
ganados, bastante ricos por otra parte, pesar de su decadencia, para socorrer los indigentes y ofrecer abundantes
vctimas en el altar de Jehov.
Con todo, sus das transcurran en la tristeza, porque
el cielo rehusaba bendecir su unin. Como la madre de
Samuel; cuyo hermoso nombre llevaba, Ana peda al Seor
que hiciera cesar su esterilidad y Joaqun una sus splicas
las de su esposa desolada ; pero Dios pareca complacerse
en ejercitar su paciencia. Y sin embargo, causa de su eminente virtud, Dios los haba escogido para la ejecucin del
ms admirable de sus designios. Cuando los dos esposos
haban perdido ya toda esperanza, diles una hija que deba
ser siempre gloria suya y honor de su nacin.
En sus decretos eternos, Dios haba colocado esta

criatura bendita sobre toda criatura; sobre los reyes y reinas


que en la serie de los siglos representaran su poder; sobre
los santos en quienes resplandeceran con ms brillo sus perfecciones infinitas; sobre los nueve coros anglicos que rodean su trono. Eva en el paraso era sus ojos menos
pura, Ester menos amable, Judit menos fuerte intrpida.
Al crearla, obr en ella un milagro con que no favoreci ninguno de los. hijos de Adn. Aunque descendiente
de una raza manchada en su principio, preservla del pecado
original. El torrente devastador qe arrastra en sus olas
todo hombre que viene este mundo, se detuvo en el momento de su concepcin y por vez primera desde el naufragio del gnero humano, los ngeles vieron en la tierra
una criatura inmaculada, ante la cual exclamaron en transportes de admiracin: Quin es esa mujer, bella como
la luna, radiante como el sol?

Ana y Joaqun recibieron con gozo aquella hija privilegiada de Dios cuyo glorioso nacimiento deban celebrar
porfa los ngeles y los hombres. Aunque no conocan el
inmenso valor del tesoro confiado sus cuidados, pronto
observaron que la celestial nia no se asemejaba ninguna
otra de la tierra. Antes de poder articular una palabra, la
razn presida ya todos sus actos; y hasta en sus movimientos ms instintivos, jams obedeca las pasiones cuyo
germen infecta todos los corazones. Maravillados de los dones
que Dios haba prodigado aquel ngel terrestre, Ana y
Joaqun prometieron consagrar su infancia al servicio particular del templo.
En efecto, apenas cumpli tres aos, llevronla la
ciudad santa para presentarla al Seor. La nia subi gozosamente las gradas del templo, feliz de encerrarse en la
casa del Dios quien nicamente amaba su corazn. All
retirada en las habitaciones interiores inmediatas al Santuario, rodeada de sus piadosas compaeras, vio transcurrir
rpidamente los bellos das de su infancia. Sus ocupaciones consistan en meditar los libros sagrados, preparar los
ornamentos destinados al culto divino y cantar las alabanzas de Jehov. Muchas vetes con el rostro vuelto al Santo
de los Santos, modulaba los inspirados cnticos de David

su ilustre progenitor y con un corazn ms abrasado que


el del santo rey, repeta aquellas palabras de amor: Seor,
cun amables son vuestros tabernculos! Un solo da pasado en vuestra casa, vale ms que mil en las tiendas de
los pecadores .
A la hora de los sacrificios, cuando el sacerdote inmolaba la vctima en el altar de los holocaustos, ella suplicaba Jehov que aceptase por la salvacin del pueblo
aquella sangre expiatoria y enviase por fin al Mesas prometido sus padres. Su nico deseo era verle con sus ojos
y venerar la mujer bendita que deba darlo luz. A
diferencia de las hijas de Israel que ambicionaban el honor
de ser madrfelel Libertador, ella se juzgaba indigna de
tan insigne privilegio. Un da, impulsada por el Espritu de
Dios, renunci -l por un voto solemne y olvidando que
viva en un cuerpo de carne, levantse la altura del ngel del cielo prometiendo al Seor no tener otro esposo
que El.
Cuando llegaron los das de la adolescencia, la joven
virgen hubo de dejar el templo para volver su casa de
Nazaret. Sus padres haban ya bajado la tumba y la pobre
hurfana se encontr sola sin guarda y sin apoyo la edad
de catorce aos. Los miembros de su parentela, entre los
cuales se contaban Isabel y Zacaras, le propusieron desposarse con un hombre de su familia como lo prescriba la
ley. En su calidad de nica heredera, deba tomar por esposo su pariente ms prximo fin de conservar el patrimonio de sus antepasados.
Abandonndose enteramente la divina inspiracin que
la impulsaba tomar este partido, consinti, pesar de su
voto, en el matrimonio propuesto.
El esposo de la joven Virgen se llamaba Jos. De la
estirpe de David como Mara, descenda directamente de
los reyes de Jud por la rama salomnica. Aunque por una
serie no interrumpida de antepasados llegaba hasta Abraham,
la nobleza de ^u carcter exceda en l la dignidad de
su origen. Justo y temeroso de Dios, y la vez pobre y
oscuro como Mara, ejerca en Nazaret el humilde oficio de
carpintero y ganaba la vida con el sudor de su frente.
Conocedor del voto que haba hecho su esposa y entrando

en los divinos designios, se constituy en custodio de su virginidad.


El Seor slo esperaba esta unin angelical, para realizar el proyecto cuya ejecucin preparaba desde haca cuarenta siglos. Una tarde, la Virgen de Nazaret arrodillada
en su humilde estancia, derramaba su alma delante de Dios
con ms fervor que nunca, cuando de repente, una luz celestial la circunda y la saca de su recogimiento. Vuelve la
cabeza y ve un ngel en pie corta distancia suya. Era
el grave embajador de Dios, el arcngel Gabriel, el mismo
que quinientos aos antes haba revelado Daniel el tiempo
de la llegada del Mesas y que acababa de anunciar Zacaras
l nacimiento de su Precursor. Inclinse profundamente delante de la Virgen y con la humildad de un vasallo en presencia de su reina, saludla con estas palabras: Dios te
salve, llena de gracia, el Seor es contigo, bendita eres entre
todas las mujeres.
Mara reconoci en el acto un espritu celeste y por
lo mismo no experiment temor alguno; pero aquellas alabanzas que no parecan poder dirigirse un ser mortal, la
llenaron de profunda turbacin. En su actitud humilde, en
el rubor de su frente, el ngel comprendi el sentimiento
que la agitaba y agreg con dulzura, llamndola esta vez
con su propio nombre: N o temas, Mara; has encontrado
gracia delante de Dios. H aqu que El me ha encargado
anunciarte que concebirs y dars luz un hijo quien
pondrs el nombre de Jess. Este ser grande y se le llamar
el hijo del Altsimo. El Seor le dar el trono de su padre
David, reinar en la casa de Jacob y su reino no tendr
fin.
Ya no,haba lugar duda: el Mesas esperado desde
cuatro mil aos iba aparecer, y ese Mesas libertador, verdadero Hijo de Dios, sera tambin hijo de Mara. Abrumada
bajo el peso de tal1 dignidad, la Virgen qued por un momento sobrecogida de espanto; luego pensando en su voto
de virginidad que toda costa quera guardar, hizo al arcngel esta pregunta: Cmo podr ser esto, pues yo no
eonozco varn ? El Espritu Santo descender sobre ti,
respondi el mensajero celeste y la virtud del Altsimo te
cubrir con su sombra; por eso, el Santo que de ti nacer

ser llamado el Hijo de Dios. Has de saber que Isabel tu


prima, ha concebido tambin un hijo en su vejez y hace
ya seis meses que la mujer llamada estril se ha vuelto
fecunda; porque para Dios nada hay imposible .
Mara no necesitaba de este ejemplo para creer que los
ms grandes prodigios son como juegos para el poder divino. Sabiendo, pues, que por la intervencin de este, poder,
llegara ser madre sin dejar de ser virgen, anonadse
delante de Dios y exclam: H aqu la esclava del Seor,
hgase en m segn tu palabra .
Despus de haber obtenido este perfecto consentimiento,
desapareci el ngel y el Hijo del Eterno, descendiendo de
la mansin celeste, se encarn en el seno virginal de la
mujer inmaculada. En este momento las milicias anglicas
saludaron al Rey de Reyes y al Seor de Seores: al Hombre-Dios; como hombre, hijo de David, de Abraham y de
Adn, formado de la pursima sangre de la Virgen Mara;
como Dios, engendrado desde la eternidad, Dios de Dios,
luz de luz, verdadero Dios de Dios verdadero.
Este es el misterio adorable que extasi los ngeles
y Dios mismo en aquella noche mil veces bendita, el
misterio del Verbo encarnado. La campana despertar en
los hijos de los hombres el recuerdo de esta noche inolvidable ; por la maana, cuando la naturaleza despierta iluminada con los primeros fulgores del da v al medio da,
cuando el obrero interrumpe un istante su trabajo; y por
la tarde, cuando el sol en su ocaso convida todos al reposo. Y cuando sus vibraciones sonoras repitan travs
de los campos y ciudades, valles y montaas: El Verbo
se hizo carne y habit entre nosotros, toda rodilla se doblar, toda frente se inclinar delante del Hombre-Dios y
de todo pecho humano se escapar ese grito de amor en
honor de la Virgen Madre: Dios te salve, Mara, llena
eres de gracia, el Seor es contigo, bendita eres entre todas
las mujeres .

CAPTULO III.

La Visitacin.
VIAJE

HEBRN.

ISABEL.

EL

LA

CASA DE ZACARAS

SANTIFICACIN DE JUAN.
MAGNFICAT

ENCUENTRO

DE

MARA

EXCLAMACIN DE ISABEL.

(Luc. 1\ 39-56, Mdt. 1, 18-25.)

N los das que siguieron la Encarnacin del Verbo,


Mara continuaba abismada en el pensamiento de que
Dios se haba dignado poner sus ojos en la pobre
hurfana de Nazaret para hacerla madre de su Hijo.
Y aquello no era un sueo: las palabras del ngel
resonaban todava en sus odos y, por otra parte, el nuevo
ardor que abrasaba su corazn, revelaba ciertamente la presencia del Dios de amor.
Mientras ms ahondaba su espritu en estos pensamientos, ms se derramaba su alma en efusiones de reconocimiento para con Aquel que la haba elevado, pesar de
su indignidad, tan encumbrado honor. Una sola cosa le faltaba: un confidente que pudiera ser depositario de su secreto y asociarse su dicha. Pero este secreto deba sepultarlo en lo ms hondo de su alma, hasta que Dios pluguiera descubrirlo. Slo el autor del gran misterio poda
comunicar los espritus luz bastante para penetrarlo.
El Seor inspir Mara el pensamiento de ir visitar
su prima Isabel, cuyas inesperadas alegras el ngel le
haba hecho conocer. No era justo en aquella circunstancia
prodigarle piadosos cuidados, compartir con ella sus gozos y
ayudarla dar gracias al Seor? Era necesario emprender
un viaje de treinta leguas travs de las montaas y desiertos de Jud; pero la caridad no conoce dificultades ni
fatigas y el Dios que moraba en ella la impela irresistiblemente ponerse en camino,.
Numerosas caravanas se dirigan entonces Jerusaln con
ocasin de las fiestas de la Pascua. Mara se agreg los
peregrinos, atraves toda prisa las colinas de Efran, sa-

ludo de paso la ciudad santa y, salvando escarpadas montaas, lleg despus de cinco das de camino, la antigua
ciudad de Hebrn (1).
Todo era calma y silencio en la casa del anciano sacerdote. Desde su visin en el templo, meditaba, mudo y
solitario, en los grandes destinos del nio que Isabel llevaba
en su seno. Esta, entregada del todo su alegra, slo se
ocupaba en alabar al Dios que se haba compadecido de su
oprobio y amarguras. Nada le haca presumir "la visita de
su joven prima, cuando de improviso, se present Mara en
el umbral de"su casa, dirigindole el saludo de costumbre:
Que el Seor sea contigo .
Al oir esta mstica salutacin, Isabel, profundamente
emocionada, sinti que su hijo saltaba en su seno impulsos de una viva ale^ip. Al mismo tiempo su espritu, iluminado por luz del cielo, comprendi claramente la causa
de aquella conmocin milagrosa: el nio acababa de ser
santificado en el seno de su madre como el ngel lo haba
predicho Zacaras. Purificado de la mancha original, colmado de gracias, dotado del uso de razn, Juan, saludaba
desde su prisin su Salvador invisible y cumpliendo ya su
misin de precursor, lo daba conocer su madre.
Inspirada por el Espritu Santo, Isabel no viendo ya en
su prima una mujer ordinaria, sino una criatura ms
excelsa que los ngeles del cielo, exclam llena de inmenso
regocijo: Bendita eres entre todas las mujeres, y bendito
es el fruto de tu vientre . Grito de entusiasmo y de amor,
que todos los corazones fieles repetirn hasta el fin de los
siglos en honor de la Virgen Madre y luego agreg: De
dnde m esta felicidad de que la madre de mi Dios se
digne visitarme? Oh Mara! al solo eco de tu voz el nio
que llevo en mi seno ha saltado de alegra. Bienaventurada eres porque has credo en la palabra de Dios, pues se
cumplir todo lo que se te ha anunciado
Entretanto, estupefacta en presencia de tales maravi(1) San Lucas (1.39) dice vagamente que la Virgen se dirigi una
ciudad de Jud, in civitatem Juda. Creemos con gran nmero de autores
que se trata de la ciudad sacerdotal de Hebrn, bien que otros, segn
una tradicin de la edad media, colocan la casa de Zacaras en la pequea aldea de Ainleavim, como dos leguas de Jerusaln.

Has, la Virgen de Nazaret guardaba silencio; pero al oiras


alabanzas profticas de Isabel, su corazn, como un vaso
que se desborda, no pudo contener sus sentimientos. Su
alma, elevndose hasta Dios nico digno de alabanza y
trasportada al cielo, respondi las felicitaciones de su
prima con este himno sublime en honor del Eterno:
Mi alma glorifica al Seor, y mi espritu rebosa de
alegra en Dios mi Salvador .
Porque se ha dignado poner sus ojos en la humildad de su sierva; por eso desde ahora me llamarn bienaventurada todas las generaciones .
El ha hecho en m grandes cosas; y su nombre es
?anto por todos los, siglos.
El es quien de generacin en generacin, derrama
su misericordia sobre los que le temen; quien, ostentando
la fuerza de su brazo, derrib los soberbios y confundi
el orgullo de sus pensamientos.
Precipit de sus tronos los poderosos, para hacer
subir ellos los humildes y pequeos; saci los hambrientos y despidi en ayunas los opulentos de este
mundo .
En su xtasis, la Virgen inspirada, vea pasar delante
de sus ojos los Faraones, los Holofernes, los Nabucodonosor, los Antocos, todos los opresores de Israel que desaparecieron como sombras al soplo de Jehov. Contemplaba
al pequeo pueblo de Dios siempre abatido, pero siempre
sostenido por la mano omnipotente de su Seor. .
Luego, la visin del pasado, sucedi la visin del
porvenir. Deteniendo su vista proftica sobre su patria esclavizada y sobre las naciones subyugadas por el espritu de
las tinieblas, record que llevaba en su seno al Redentor
de Israel y del mundo: Jehov, exclam, se ha acordado
de sus misericordias: levantar Israel su siervo, como lo
ha prometido Abraham y su posteridad en todos los
siglos .
As cant la Virgen de Nazaret anunciando la tierra
la venida del Redentor divino. As debieron cantar los ngeles cuando por vez primera contemplaron la majestad del
Altsimo. As cantaron Adn y Eva bajo las sombras del
paraso, admirando las magnificencias de la tierra y de los

cielos. As, reproduciendo este inspirado himno - de amcr,


eanta en la tierra toda alma rescatada cuando, al declinar
el da, trae la memoria las grandezas y misericordias de
Jess, Hijo de Mara.
La humilde Virgen permaneci tres meses en casa de
su prima, tiempo que transcurri veloz ocupado en dulces
y santos coloquios. Pero lleg, al fin, la hora de la separacin; Isabel y Zacaras lamentaron la partida de aquella
que llevaba en su seno al Dios de su corazn. Mara lloraba
tambin, porque un triste presentimiento le anunciaba que
despus de aquellos tres meses de cielo, comenzaran para
ella los das de prueba.
En efecto, su vuelta Nazaret fu para ella ocasin de
angustias mortales. Desde la primera entrevista con su esposa,
Jos no pudo dejar de notar en Mara seales inequvocas
de su futura maternidad.
Ignorando el misterio de la Encarnacin, no saba qu
pensar y qu partido debera tomar. j o obstante las apariencias, se resista creer Mara culpable dev un crimen.
La ms pura de las vrgenes no poda caer sbitamente desde
las alturas del cielo un abismo de fango; pero cmo
explicar su situacin?
Mara lea en el rostro de su esposo las crueles perplejidades que torturaban su alma; sufra al verle sufrir,
pero su frente sonserv siempre angelical serenidad y ningn signo de inquietud alter el candor de su fisonoma.
Ya que ninguna palabra humana poda calmar las legtimas
ansiedades de su esposo, esper en silencio que Dios pusiera
trmino aquella prueba.
Con el corazn despedazado, Jos tom por fin la resolucin que le pareci ms conforme con la justicia. Su
perfecta sumisin la ley, no le permita continuar viviendo
con Mara antes de la explicacin del misterio ; su no menos perfecta caridad, le impeda igualmente denunciar ante
la autoridad judicial una mujer que, pesar de todo,
persista en creer inocente. Resolvi, pues, abandonarla discretamente y sin ruido. Largo tiempo luch consigo mismo
antes de ejecutar este designio: era tn duro para l abandonar una hurfana, una pariente, una esposa que
n l miraba su nico protector! Mas, al fin, sin dejar

traslucir su resolucin, una noche hizo los aprestos de viaje


y se entreg al sueo despus de haber ofrecido Dips su
sacrificio.
Mientras dorma, aparecisele un ngel del cielo y con
una palabra disip todas sus inquietudes. Jos, hijo de David, l dijo, no temas guardar contigo Mara tu esposa,
pues el fruto que lleva en su seno es obra del Espritu Santo. Ella dar luz un Hijo quien pondrs por
nombre Jess, porque l salvar su pueblo de sus pecados .
Despus de aquella revelacin celestial, despertse Jos
completamente transfigurado. Por una sbita iluminacin, el
Espritu le haba hecho comprender que se realizaba en
Mara la profeca de Isaas: Una Virgen concebir y dar
luz un hijo que ser llamado Emmanuel, es decir, Dios
con nosotros .
Al mismo tiempo que se descubra sus ojos el augusto
secreto de la Encarnacin, el santo patriarca comprendi la
misin providencial que Dios le confiaba con respecto al
Nio y la Madre. Jess y Mara necesitaban un guardin
y protector en la tierra. A Jos tocaba velar por estos dos
seres queridos y seguirlos todas partes como la sombra
protectora del Padre que est en los cielos.
Libre ya de sus congojas, el santo se apresur dar
cumplimiento las rdenes del Cielo. A las tribulaciones de
los ltimos das, sucedieron el gozo y la paz. Los dos esposos
departieron con abandono y confianza sobre la obra divina
la cual ambos servan de instrumento. Jos supo por Mara
la visita del arcngel Gabriel, as como los prodigios obrados en Hebrn. Creciendo en amor medida que meditaban las bondades de Dios para con ellos, los dos santos
esposos adoraban al Salvador en su estrecha prisin y ansiaban ver llegar el venturoso da en que pudieran tenerle
en sus brazos y estrecharle contra su corazn.

CAPTULO IV.

La gruta de Beln.
PROFECA
DE

DE

MIQUEAS.

CYRINO.

NACIMIENTO
TORES.

JOS

EL

EMPERADOR

MARA

DEL N I O - D I O S .

GLORIA

1N

EN

AGDST9.

BELN.
LOS

EXCELSIS.

EL

NGELES
(LUC.

I I ,

EL

CENSO

ESTABLO,
Y

LOS

-R-

PAS-

1-21.)

aguardaba el nacimiento del divino Nio,


Mara recorra en su memoria los 'textos sagrados
relativos al advenimiento del Mesas. Iniciada en
el conocimiento de las Escrituras, no ignoraba la
'"
clebre profeca de Miqueas: Beln Efrata, t eres,
muy pequea entre las numerosas ciudades de Jud* y sin
embargo de tu seno saldr el dominador de Israel, El que
existe desde el principio y cuya generacin remonta hasta
la eternidad . (1). Segn estas textuales palabras, los doc-,
tores afirmaban unnimemente que el Cristo nacera en
Beln como David su abuelo.
Pero cmo se cumplira esta prediccin, ya que Mara,
domiciliada en Nazaret, no tena motivo alguno para trasladarse Beln? Un hombre fu, sin saberlo, el instrumento
elegido por la Providencia para resolver esta dificuldad; y fiii
de manifestar al mndo que los potentados de la tierra no
son ms que meros ejecutores de sus eternos decretos,
Dios quiso que este hombre fuera el mismo Emperador.
Augusto reinaba entonces en el Oriente y en el Occidente. Naciones antes tan orgullosas de su independencia
como Italia, Espaa, Africa, Grecia, la Galia, Gran Bretaa,
Asia Menor, transformadas en simples provincias del imperio,
soportaban la ley del vencedor. Durante largo tiempo, esforzronse estos pueblos por sacudir el yugo; pero, ni el
Africano protegido por el mar, ni el Germano oculto tras
IENTRAS

(1) Miqueas V, 2.
Jesucristo.

el baluarte de sus impenetrables bosques, ni el Bretn perdido en el Ocano, pudieron resistir las legiones de la
invencible Roma. Todos depusieron sus armas y el emprador
en seal de paz universal, hizo cerrar el templo de Jano. (1):
Considerado como un dios, se le elevaron templos, se le
discernieron apoteosis y se le llam la salud del genero
humano . (2). En la poca en que deba nacer el verdadero Salvador del mundo, quiso el gran Emperador conocer
con exactitud Ta extensin de sus dominios y el nmero de
sus sbditos. Con este fin, un edicto imperial mand hacer
un censo general de la poblacin, tanto en los reinos tributarios como en los pueblos incorporados al imperio.
La Judea deba tambin cumplir este edicto, porque
el reino de Herodes, simple feudo revocable voluntad,
dependa del gobierno de Syria. En diciembre de 749, (3),
Cyrino, que gobernaba juntamente con Sextio Saturnino,
lleg Palestina para presidir las operaciones del empadronamiento. Dise orden los jefes de familia, mujeres y
nios, de inscribir en los registros pblicos su nombre,
edad, familia, tribu, estado de fortuna y otros detalles que
deban servir de base al impuesto de capitacin. Adems
de esto, cada uno deba inscribirse, no en el lugar de su
domicilio, sino en la ciudad de donde era originaria su familia, porque all se conservaban los ttulos genealgicos que
establecan, con el orden de descendencia, el derecho de
propiedad y de herencia.
Esta ltima prescripcin oblig Jos y Mara, ambos
de la tribu de Jud y de la familia de David, trasladarse
de Nazaret Beln, lugar del nacimiento de David su progenitor.
Al atravesar las montaas de Judea, Mara, prxima
ya ser madre, admiraba cmo Dios mismo la conduca
(1) Este templo, uno de los ms clebres de Roma, cerrado en tiempo
de paz, permaneca abierto en tiempo de guerra. Suetonio hace notar
(in Aug. 2) que, desde la fundacin de Roma hasta Augusto, no estuvo
cerrado sino dos veces.'
_ (2) En las monedas acuadas con la efigie de Augusto, se lea esta
inscripcin: Salus generis humani (Suet- in Aug.).
(3) El edicto con fecha del ao 746, tuvo su aplicacin en Judea
tres aos ms tarde.

al lugar en que deba nacer el Mesas, y cmo un edicto


imperial pona en movimiento todos los pueblos del universo, fin de que la profeca hecha siete siglos antes por
un Vidente de Israel,, tuviera exacto cumplimiento.
Los dos viajeros llegaron Beln agobiados por las
fatigas, despus de veintids leguas de camino. Los ltimos rayos del sol iluminaban la ciudad de David, .sentada
como una reina en la cima de una colina circundada de
risueos olivares y viedos/Era Beln la casa del pan, la
ciudad de ricas mieses; Efrata, la frtil, lugar de abundantes
pastos. En aquellas alturas viva la bella Noem cuando el
hambre la oblig desterrarse al pas de Moab; en los
campos vecinos, Rut la Moabita, recoga las espigas olvidadas
por los segadores de Booz; en aquellos valles solitarios, David,
nio an, apacentaba sus rebaos cuando el profeta envi
buscarlo para consagrarlo rey de Israel. Hollando aquel
suelo bendito, los santos viajeros evocaban los piadosos
recuerdos de su nacin, ms bien, de su familia.1 Desde
las casas de la ciudad, desde las montaas y los valles
salan voces que les hablaban de sus antepasados y sobre
todo del gran rey cuyos ltimos vstagos eran ellos.
Pero en aquella poca quin conoca la Virgen de
Nazaret y Jos el carpintero ? Al entrar en la ciudad,
encontrronse como perdidos en medio de los extranjeros
llegados de todos los puntos del reino para hacerse inscribir. En vano golpearon todas las puertas en demanda
de un asilo en que pasar la noche ; ninguna se abri para
recibirlos. Llenos de parientes y amigos, los Belenitas rehusaron hospedar esos desconocidos que adems tenan las
apariencias de gente pobre y humilde. Jos y Mara se dirigieron entonces la posada publica en que de ordinario
se detenan las caravanas; pero all mismo encontraron tan
gran nmero de viajeros y bestias de carga, que les fu
imposible instalarse.
Rechazados de todas partes, los dos santos viajeros
salieron de la ciudad por la puerta de Hebrn. Apenas haban dado algunos pasos en esta direccin, cuando divisa, ron una sombra caverna abierta en los flancos de una roca.
El Espritu de Dios les inspir el pensamiento de detenerse all. Penetrando en aquel triste recinto, reconocieron

que era un establo en que se refugiaban los pastores y los


rebaos.- All haba paja y un pesebre para los animales, y
la hija de David, despus de largo y penoso viaje, reclinse
sobre una gran piedra.
Pronto el bullicio ces: un silencio solemne rein en
la ciudad entregada al reposo. Sola en aquella gruta abandonada, Mara velaba y derramaba su corazn delante del
Eterno. De repente, hacia la media noche, el Verbo encarnado sale milagrosamente del seno de su madre y aparece
ante sus ojos atnitos como un rayo de sol que deslumhra.
Mara lo adora como su Dios, tmalo en sus brazos, envulvelo en pobres paales y lo estrecha su corazn de
madre; y luego, ocupando el pesebre en que los animales
tomaban su alimento, lo recost sobre un poco de paja.
Y desde aquel establo que le servia de abrigo, desde
aquel pesebre convertido
en su cuna y desde aquella
paja que lastimaba sus delicados miembros, el Nio deca
su Padre celestial: Vos no habis querido sangre de
animales, me habis dado esta carne formada por vuestras manos; hme aqu, pues, Dios mo, pronto inmolarme vuestra voluntad. (1). De esta manera el Redentor ofreca la majestad divina las primicias de sus sufrimientos y humillaciones. Arrodillados su lado Jos y Mara,
con los ojos anegados en lgrimas, se unan su oblacin.
En aquella noche misteriosa, algunos pastores guardaban sus rebaos en un valle vecino al establo en que haba
nacido el Hijo de Dios.
Como los pastores de los primeros tiempos Abraham,
Isaac y Jacob, complacanse en meditar los divinos orculos.
Muchas veces con los ojos fijos en el cielo, haban suplicado
Jehov que enviara por fin al Libertador cuyo prximo
advenimiento anunciaban los sabios de Israel. El Seor se
dign recompensar la f de aquellos humildes pastores.
Iluminando la oscura noche que cubra montaas y valles,
una claridad divina se esparci sbitamente al rededor de
ellos y un ngel del cielo apareci ante sus ojos deslumhrados. A la vista de aquel espectculo, sintironse posedos de temor, pero el ngel los tranquiliz dicinaoies:
(1) d Hebr. X, 9.

No temis, vengo anunciaros un gran gozo para vosotros


y para todo el pueblo. Hoy da, en la ciudad de David, os
ha nacido un Salvador; es el Cristo, es el Seor que esperis. H aqu la seal con que le reconoceris: hallaris
un nio pequeo envuelto en paales y recostado en el
pesebre de un establo.
Cuando el ngel hubo pronunciado estas palabras, multitud de espritus celestes se unieron l y juntos alabaron
al Seor. Gloria Dios en lo ms alto de los cielos, exclamaron y paz en la tierra los hombres de buena voluntad.
Luego, las voces se apagaron, desaparecieron los ngeles y
se extinguieron las celestes claridades.
Solos de nuevo los pastores y asombrados por lo
que acababan de ver y de oir, dijronse los unos los
otros:
Vamos Beln ver con nuestros ojos el gran prodigio que los ngeles nos han anunciado, y dirigindose
toda prisa hacia el establo, encontraron all, efectivdrrnte,
Jos y Mara, y al Nio recostado en el pesebre. Al verlo,
reconocieron en l al Salvador y, prosternados sus pies,
dieron gracias Dios por haberles llamado adorarle.
Los pastores dejaron la gruta glorificando al Seor
por las maravillas verificadas ante sus ojos. Bien pronto publicaron; con gran sorpresa de sus compatriotas, lo que haban
visto y odo; y el eco de las montaas repiti en todo
Jud las palabras evanglicas: Gloria Dios, paz en la
tierra. Y desde entonces, cuando cada ao llega aquella
noche, entre todas venturosa, los discpulos del Cristo entonan de nuevo y con amor, el himno de los ngeles:
i Gloria in exclsis . Entretanto Mara, testigo atento de los
hechos maravillosos con que el Seor manifestaba al mundo
la divinidad del Nio, grababa fielmente en su corazn tan
dulces y tiernos recuerdos.
As apareci en medio de sus subditos el Cristo-Rey,
cuatro aos antes de terminar el cuarto milenario, el ao
749 de la fundacin de R o m a ; cuadragsimo del reinado
de Augusto y treinta y seis del gobierno de Herodes rey
de Judea. Cun lejos estara de imaginarse el Emperador
que aquel da, primero de la nueva era, sus oficiales inscribiran en los registros del empadronamiento un nombre

ms grande que el suyo; que un nio nacido en un establo


fundara un reino ms extenso que su dilatado imperio;
y que en fin, la humanidad, sustrada la tirana de; los
Csares, contara sus fastos gloriosos, no ya desde la fundacin de Roma, sino desde la Natividad del Cristo Redentor!

CAPTULO V.

La Presentacin en el templo.
LA

CIRCUNCISIN.
LEGALES
EL

SANTO
GRAVE

EL

NOMBRE

DE

MARA EN EL TEMPLO.
ANCIANO

SIMEN.

PREDICCIN.

ANA,

JESS.

PRESCRIPCIONES

PROFECA DE AGEO.
NUNC DIMITTJS

LA

PROFETISA.

PURIFICACIN Y PRESENTACION. (L/UC.

II, 21-38.)

feL octavo da despus de su nacimiento, el Nio fu


circuncidado en la gruta de Beln. Jos pronunci
las palabras del rito sagrado: Alabado sea nuestro Dios que ha impreso su ley en nuestra carne
y marcado sus hijos con el signo de la alianza
para hacerlos partcipes de las bendiciones de Abraham
nuestro padre . (1).
El hijo de Mara llegaba ser de esta manera hijo de
Abraham, el hijo de la promesa, el hombre misterioso
quien Jehov, para consolar al santo patriarca, glorificaba
con estas palabras: Yo te dar un hijo en quien sern
bendecidas todas las naciones de la tierra .
El da de la circuncisin los padres acostumbraban
imponer un nombre al recin nacido. El nio del pesebre fu
llamado Jess, es decir, Salvador. Nombre mil veces bendito que el ngel haba trado del cielo para significar la
(1) Ver el Ratioml de Durand (edicin Vives) III. 429.

misin del Verbo encarnado; nombre dulce nuestros labios


como la miel, nuestros odos como un cntico armonioso,
nuestro corazn como un gusto anticipado del Paraso; (1)
nombre sobre todo nombre, ante el cual se dobla toda rodilla en el cielo, en la tierra y en los infiernos (2).
Despus de esta ceremonia, Jos y Mara se establecieron en una humilde casa de Beln, creyendo que el Mesas
deba residir en aquella ciudad de David designada por los
profetas como su cuna y donde una circunstancia providencial lo haba conducido. Desde all, el cuadragsimo da
despus del nacimiento de Jess se dirigieron Jerusaln
para cumplir otras prescripciones legales.
Dios haba dicho Moiss: La mujer que ha dado
luz un hijo, se abstendr de asistir al templo durante
cuarenta das. El da cuadragsimo, presentar al sacrificador
un cordero de un ao y una tortolilla en ofrenda por el pecado.
Si no pudiera procurarse un cordero, ofrecer dos tortolillas.
El sacrificador rogar por ella y con esto, quedar purificada (3). Adems, me sern consagrados los primognitos.
Los rescataris al precio de cinco siclos de plata. Si vuestros hijos os interrogaren sobre este rescate, les responderis que Jehov os sac de Egipto inmolando todos los primognitos de los Egipcios y que en recuerdo de esta libertad, le consagris los primognitos de vuestros hijos (4).
Esta doble ley obligaba todas las madres excepto la
Virgen Madre; y todos los primognitos xcepto al NioDios. Evidentemente, la que concibi del Espritu Santo y
di luz al Santo de los Santos, no tena mancha alguna de que purificarse; as como el que naci para rescatar
al mundo, no tena necesidad de rescatarse s propio;
pero quiso Dios dejar en la oscuridad de la vida comn
los dos privilegiados de su corazn, para dar la tierra
una leccin sublime de obediencia y humildad.
En el da fijado por la ley, la divina familia se encamin la ciudad santa. Mara llevaba al Nio en sus brazos;
segualos Jos con la humilde ofrenda^ que deba presentar
(1)
(2)
(3)
(4)

San Bernardo. Off. S. Nom. Jesu,


Ad Philipp. II. 9-10.
Levit. XII.
Exod, XIII.

la pobre madre. Despus de algunas horas de marcha, entraron en Jerusaln. Los prncipes de los sacerdotes, pontfices y
doctores, ni sospecharan acaso que pasaba delante de sus
ojos aquel mismo Mesas cuyos gloriosos destinos tantas veces
haban predicado al pueblo. Habran respondido con una
sonrisa de desprecio quien les hubiera mostrado en ese
nio al Libertador de Israel.
Mara se dirigi al templo, dichoso abrigo de sus primeros aos. Al subir con Jess por las gradas del majestuoso edificio, acordbase involuntariamente de la prediccin
del profeta Ageo. Quinientos aos antes, los restos de las
tribus cautivas vueltos de Babilonia, reedificaban la ciudad
y el templo, y los ancianos no podan contener sus lgrimas
al recordar las magnificencias desaparecidas para siempre.
No lloris, exclam entonces el profeta; esperad un poco
y el Deseado de las naciones llenar de esplendor esta casa.
La gloria del nuevo templo eclipsar la del primero . (1)
La prediccin se cumpla en aquel da en que la presencia
del Cristo glorificaba y santificaba la casa de Dios; pero,
como en el pesebre, dejaba los sabios sumidos en las
tinieblas y slo se revelaba los humildes.
Haba entonces en Jerusaln un venerable anciano llamado
Simen. Fiel Dios y confiado en sus promesas, no slo
aguardaba al consolador de Israel, sino que una esperanza
aun ms dulce llenaba su corazn de una santa alegra. El
Espritu divino por secretas inspiraciones le haba anunciado
que no morira antes de ver con sus ojos al Mesas de
Jehov.
En aquel da, conducido por el espritu de Dios, el santo
anciano lleg al templo. Cuando Jos y Mara penetraron
en el sagrado recinto, Simen divis al nio en los brazos
de su madre. Su mirada se detuvo fijamente en Jess, sus
ojos se humedecieron en lgrimas y su alma, sbitamente
iluminada, descubri al Hijo de Dios bajo los velos de su
humanidad. Al punto, arrebatado en un santo transporte,
toma al nio en sus brazos, lo estrecha sobre su corazn
y con voz trmula de emocin, le dice: Bendito seas, Seor! Has cumplido tu palabra; ahora puedo morir en paz,
(1) Agg, II. 8-10.

pues mis ojos han visto al Salvador, Aquel que habis


enviado todas las naciones, luz de los pueblos, gloria de
Israel .
As habl el hombre de Dios. Jos y Mara oan llenos
de admiracin aquel himno de alabanza en honor del divino Nio, cuando ven que la frente del anciano palidece,
como si un doloroso pensamiento turbase su espritu. Bendijo los dos santos esposos y luego dijo la madre: Este
nio ha venido para ruina y resurreccin de muchos en
Israel. Ser blanco de contradiccin entre los hombres y
con ocasin de su venida, los pensamientos ocultos en el
fondo de los corazones quedarn patentes como en pleno
da. En cuanto vos oh madre! una espada de dolor atravesar vuestra alma . Con esas palabras el profeta anunciaba la oposicin de los Judos al reino del Mesas y haca
entrever el Glgota. Mara comprendi el martirio que la
esperaba y sin turbarse respondi como en otra ocasin
al ngel: Que se cumpla en su sierva la voluntad de Dios .
En este mpmento solemne lleg al templo un nuevo
testigo que Dios enviaba para reconocer y glorificar al divino Nio. Era Ana, la profetisa, la hija de Fanuel, de la
tribu de Aser. Viuda, despus de siete aos de matrimonio,
aquella mujer venerable entonees de edad de ochenta aos,
llevaba una vida santa. Pasaba sus das en la casa de Dios,
maceraba su cuerpo con ayunos continuos y da y noche
elevaba sus splicas ante el altar del Seor. Como el anciano
Simen, reconoci en el Nio al Mesas prometido su pueblo
y transportada de gozo, estall en acciones de gracias y di
testimonio de Jess delante de todos los que esperaban la
redencin de Israel.
Despus de estas manifestaciones gloriosas al par que
sombras, Mara se acerc al atrio de los Judos. Un sacrificador recibi las dos tortolillas, oblacin de la pobre madre
y recit en su presencia las oraciones del sagrado rito. El
sacerdote la introdujo entonces en el recinto interior para
la ceremonia de la presentacin. Juntamente con Jos, Mara
puso el nio en manos del Ministro de Jehov y despus
de pagar los cinco siclos de rescate, lo recibi nuevamente
en sus brazos. En aquel momento, en vez de recobrar la
libertad que le aseguraban las formalidades legales, l Nio-

Dios se someta voluntariamente la esclavitud y consagrndose del todo la gloria de su Padre, se ofreca como
vctima por la salvacin de la humanidad. Mara y Jos,
movidos por el mismo amor, ofrecan Dios como obra
suya el tesoro depositado en sus manos.
Cumplidas las prescripciones de la ley, los santos esposos volvieron tomar el camino de Beln.

CAPTULO VI.

Los reyes de Oriente.


LOS
K

T R E S MAGOS. JERUSALN.
CONSEJ.

LA ESTRELLA
-

PNICO

EN
LOS

DE

CAMINO
MAGOS.

MISTERIOSA.
HERODES.

HACIA

BELN.

(Matth. II,

EL

VIAJE.

REUNIN
-

DEL

ADORACIN

LLEGADA
GRAN
DE

1-12.)

que Jess Sala de Jerusaln ignorado de


todos, con excepcin de un anciano y de una pobre
viuda, Dios preparaba un acontecimiento que obligara los doctores, al Sanhedrn y al mismo rey
Herodes fijar su atencin en el recin nacido.
Ms alia de las fronteras de Israel, bajo el hermoso
cielo de Oriente, existan pueblos que esperaban tambin un
Salvador. Persas, Arabes y Caldeos, alimentaban esta misma
esperanza. Cuando los Hebreos desterrados lloraban en las
mrgenes del Eufrates, los sabios del pas los interrogaban
acerca de sus destinos, hojeaban con ellos los libros prof- 1
ticos y; se iniciaban en los secretos del porvenir. Saban que
la venida del Mesas de Israel sera anunciada por un signo
celeste, porque un profeta, hablando de l, haba dicho:
Y o lo veo/ pero no existe n. Lo contemplo, aunque
todava est lejos. Una estrella brillar sobre Jacob y un
cetro:se levantar en Israel. Habituados leer en los fenIENTRAS

menos celestes el presagio de los grandes acontecimientos,


los sabios grabaron en su memoria el recuerdo d e esta
prediccin.
Un da, tres jefes de tribu, mirando el firmamento,
observaban con atencin las estrellas que conocan por sus
nombres, como conoce el hortelano las plantas que riega
cada maana. Pe improviso oh prodigio ! notaron un astro
nuevo de magnitud extraordinaria y brillo maravilloso. Al
mismo tiempo, una voz interior les hizo comprender que
aquella estrella anunciaba el nacimiento del gran rey esperado por los Judos.
Pero esto no era todo: una fuerza extraa, sobrehumana, les impela irresistiblemente ponerse en busca de
aquella Majestad divina. A todas las dificultades, la voz interior responda que la brillante estrella les guiara en todos
los caminos que hubieran de recorrer.
fieles al celestial atractivo, los tres magos, (as se les
llamba) se decidieron emprender un viaje cuyo trmino
ignoraban.
Acompaados de sus servidores y provistos de ricos
presentes, se pusieron en marcha con los ojos fijos en la
estrella misteriosa. Por largo tiempo la caravana sigui el
derrotero de Abraham al emigrar de la Caldea; por muchos
das las giles cabalgaduras removieron la arena del desierto;
la estrella marchaba siempre. En fin, llegaron las orillas
del Jordn y luego al monte de los Olivos frente Jerusaln.
A la vista de la gran ciudad y del famoso templo que
ostentaba ante sus ojos la masa imponente de sus muros y
torres, los Magos se detuvieron creyendo que aquella era la
ciudad del gran rey. Al mismo tiempo la estrella desapareci, lo cual les indujo creer que haban llegado al trmino de su peregrinacin. Apresurronse, pues, entrar en
la ciudad santa y preguntaron con toda ingenuidad sus
habitantes: Dnde est el rey de los Judos que acaba
de nacer?
.
Con gran asombro respondieron los interrogados que,
Herodes rey de los Judos, tena el cetro en sus manos
haca ya treinta y seis aos y que no tenan noticia de que
hubiese nacido un nuevo prncipe. Sin embargo, exclamaron los tres viajeros, hemos visto en Oriente la estrella del

nuevo rey y hemos venido adorarle. Ms y ms sorprendidos, los Judos se miraban unos otros y comentando las extraas palabras de aquellos extranjeros, se preguntaban con emocin si el rey anunciado por la estrella
misteriosa no sera el Mesas esperado por Israel.
El mismo viejo Herodes, sabedor de las preguntas hechas por los magos comenz temblar en su palacio. Un
rey. recin nacido ? Acaso el usurpador habra olvidado
algn vstago de los Macabeos ? O bien, el Mesas en quien
los Judos fundaban sus esperanzas de restauracin nacional,
haba realmente aparecido? Devorado por la inquietud, el
tirano reuni con presteza el gran Consejo compuesto de
los prncipes de los sacerdotes y doctores de la Ley.
Segn vuestros profetas, les dijo dnde debe nacer el
Cristo que esperis? En Beln de Jud, repondieron
unnimemente. Y citaron como prueba la profeca de Miqueas.
Feliz al saber donde poda encontrar su odiado rival,
si por acaso exista, Herodes despidi sus consejeros; pero
para completar sus informaciones, quiso interrogar l mismo los tres viajeros sobre las malhadadas preguntas que
causaban su turbacin. Disimulando la importancia que daba
este incidente, los hizo venir secretamente su palacio,
se inform por ellos de la significacin de la estrella, del
momento preciso de su aparicin y de todas las circunstancias
que podan revelarle la edad del nio; luego, fingiendo tomar
parte en sus piadosas intenciones les dijo: Id Beln,
all le encontraris. Buscadle con cuidado, y cuando le
hayis encontrado, hacdmelo saber, para ir yo tambin
adorarlo.
,, Desde este momento, un nuevo homicidio qued resuelto
en- el corazn de Herodes; con todo, temeroso de exasperar los Judos, que confiaban en que el Mesas rompera sus cadenas, resolvi hacerlo desaparecer sin ruido. De
esta manera haba hecho ahogar su cuado Aristbulo
pocos aos antes, vistindose de pomposo luto para ocultar
su crimen los ojos de la nacin.
Los magos no podan penetrar los pensamientos de
Herodes. Llenos de confianza en Sus palabras, tomaron sin
vacilar la ruta de Beln, felicitndose de esta determinacin,
pues apenas salieron de Jerusaln, volvieron ver su gua

milagroso, que marchaba delante de ellos como efi los desiertos del Oriente, encaminndolos la ciudad de David.
Los piadosos extranjeros avanzaban en santo recogimiento, cuando de repente la estrella se detiene. Inmvil
en el cielo, proyectaba sus rayos sobr un punto fijo y
pareca decir: All est el que buscis. Mas no vieron ni
templo, ni palacio, ni tienda real, sino una choza (1) semejante las dems. Entraron sin embargo y se encontraron
en presencia de una mujer que tena un* nio recin nacido en sus brazos y de un hombre que contemplaba en
silencio aquellas dos celestiales criaturas.
Apenas fijaron su mirada en la santa Familia, un sentimiento del todo divino penetr en el alma de los tres viajeros. Pareciles que la humilde casa brillaba con un resplandor tan dulce y vivo la vez, que se creyeron transportados al cielo. Al mismo tiempo, la voz interior que les
haba impelido este viaje, les manifest que baj los pobres
paales que cubran al nio, se ocultaba el Hijo de Dios
hecho hombre. Con los ojos humedecidos en lgrimas se
prosternaron 'sus pies y le adoraron. Reyes de las tribus
del Oriente, declarronse vasallos del gran Rey y le ofrecieron
el homenaje de sus coronas. Y cuando sus servidores hu(1) Segn la tradicin popular, los magos adoraron al Nifio-Jess
en el estallo de Beln diez das slamente despus de su nacimiento.
Graves dificultades nos inclinan creer con muchos intrpretes, que la
visita de los magos no se verific sino despus de la Presentacin y en
una casa de Beln.
Desde luego cmo conciliar la tradicin con el texto de San Mateo
que muestra los magos entrando, no en un establo, sino en una casa:
et intrantes domum
adoraverunt eum ?
Adems, se comprende que la santa Familia haya pasado por
necesidad algunos das en el establo de Beln; pero no se ve claro por
qu San Jos la hubiera dejado all semanas enteras.
En fin, si se admite que los magos han conferenciado con Herodes
sobre el nuevo rey de los Judos un mes antes de la Presentacin^, se
seguira que, engaado por ellos, el asesino habra diferido durante un
mes, pesar de su clera y de sus sospechas, le matanza de los inocentes.
Se seguira tambin que Jos y Mara, no obstante el furor de Herodes,
iratus est vade, habran llevado el Nio Jerusaln y al Templo, es
decir, las manos del tirano, en lugar de ocultarlo la vista de todos.
El captulo siguiente mostrar mejor an, que la huida Egipto y la
matanza de los Inocentes han seguido inmediatamente la partida de
los magos.

bieron descargado las bestias de las valiosas ofrendas que


conducan, ofrecieron oro su Rey, incienso su Dios y
mirra al Redentor que vena dar su vida por la salvacin del mundo.
As se cumplan de la manera ms inesperada las palabras del profeta: Levntate Jerusaln; la gloria del Seor
ha brillado sobre ti. Las naciones marchan tu luz y los
reyes al resplandor de tu sol. Te vers inundada de camellos y dromedarios d Madin y de Efa. Vendrn de Sab
trayndo el oro y el incienso y cantando las alabanzas del
- Seor. Desde aquel da, Jehov no ser slo el Dios de
Israel; traer los pies de su Hijo, los Judos y los
gentiles, los pastores de Beln y los reyes (le Oriente *.
Embriagados de divinos consuelos, los magos hubieran
querido prolongar su permanencia cerca del divino Nio;
pero, avisados por el cielo, se alejaron rpidamente de Beln.
Dios les revel en sueos los proyectos homicidas de Herodes
y como ellos haban prometido, al tirano darle cuenta de lo
que supiesen referente al nuevo rey de los Judos, diseles
la rden de no volver Jerusaln, sino regresar su pas
por distinto camino. Dciles la voz del Seor, tomaron
por el sur el camino de la Arabia, salvaron en pocas horas
los confines de la Judea y continuaron su viaje costeando las
extremidades del desierto. Mensajeros de Dios, no cesaban
de referir, s paso, lo que haban visto y odo; de manera
que en Oriente como en las montaas de Jud se esparci
la buena nueva: El Cristo esperado desde tantos siglos,
ha nacido en Beln.

C A P T U L O Vil.

Huida & Egipto.


PROYECTOS

HOMICIDAS

DE

EGIPTO. - MATANZA DE
EN

HELIPOLIS.
LOS

HERODES.

VIAJE

DE

LA

SANTA

L O S INOCENTES. - RESIDENCIA

TRISTE

DESTERRADOS.

FIN D E H E R O D E S .

(Matth. II,

DEL

REGRESO

FAMILIA
NIO
DE

13-23.)

esperaba con impaciencia la vuelta de los reyes


del Oriente, fin de saber si haban encontrado en
Beln al rey indicado por la estrella. No vindolos
llegar, hizo prolijas investigaciones y supo que, despus de corta permanencia en aquella ciudad, haban desaparecido. A esta noticia que trastornaba todos sus
planes, el tirano mont en violenta clera y jur que ese
recin nacido llamado ya rey de los Judos, no le arrebatara la corona. Habiendo vivido siempre sin Dios, el impo
no se imaginaba que el Rey del cielo pudiera desbaratar los
designios de los potentados de la tierra.
Mas, h ah que en estos mismos momentos, un ngel
del cielo apareca Jos durante el sueo y le deca: L e vntate, toma al Nio y su Madre y huye Egipto en
donde permanecers hasta que yo te indique el da de la
vuelta, porque Herodes busca al Nio para quitarle la vida.
Cumplido su mensaje, el ngel se retir. sin dar Jos
tiempo para dirigirle ninguna pregunta. El santo patriarca,
obedeciendo sin discutir las rdenes del Seor, levantse
inmediatamente, hizo con gran prisa los preparativos del
viaje y, abandonndose la divina Providencia, se puso en
marcha con el Nio y la Madre. Sentada sobre la mansa
cabalgadura que la haba trado de Nazaret Beln, la
Virgen Mara llevaba al hijo en sus brazos. Su alma se llenaba cada instante de tristes pensamientos, per una mirada Jess, bastaba para devolverle la serenidad y la
calma. Jos, silencioso y recogido, velaba por esos dos seres
ERODES

queridos confiados su guarda y rogaba los ngeles de


Dios que dirigiesen sus pasos por los caminos difciles y
peligrosos que iban recorrer.
Por lo dems, los recuerdos que cada ciudad, cada
lugar traan su memoria, infundan confianza los pobres
desterrados.
Despus de dos horas de marcha, divisaron al oriente
de Beln la ciudad de Tecua, donde David su padre encontr
un abrigo contra los furores de Sal. Al frente, sus miradas se dilataban en el valle que vi caer al ejrcito de Senaquerib baio la espada del Angel xterminador.
Un poco ms lejos, en la cspide de una colina, se
eleva la ciudad de Ramah cuyos pies la santa Familia lleg
en su primera jornada. Despus de tres leguas recorridas
rpidamente por senderos escarpados y pedregosos, era necesario el descanso para recuperar las perdids fuerzas. (1)
De Ramah, los santos viajeros se encaminaron hacia el
poniente. A corta distancia, desvindose un poco hacia el
Sur, habran llegado la colina de Hebrn; pero temiendo
ser espiados por los soldados de Herodes, contentronse con
saludar de lejos Isabel y Zacaras sus queridos parientes,
los restos venerados de Abraham y aquel valle de
Mambr lleno todava de las comunicaciones de Dios con
los hijos de los hombres.
En Tzirrah, donde pasaron la noche, las montaas de
Jud se inclinan en suave pendiente hacia el mar grande,
desde donde se divisa la risuea llanura de los Filisteos.
Aqu tambin todo les hablaba dess antepasados, muchas
veces errantes y fugitivos como ellos. A su derecha, en Gaza,
Sansn se sepulta bajo las ruinas del templo con sus dolos
y adoradores. A su izquierda, el valle d Bersab les recuerda Abraham huyendo del hambre y al anciano Jacob
dirigindose al Egipto llamado por su hijo Jos. Los divinos proscriptos llegaron por fin Lebhem en la frontera
(1) No tenemos ninguna razn para apartarnos del itinerario trazado por los antiguos historiadores. Las estaciones de la santa Familia
estn perfectamente en relacin con la distancia geogrfica; y los monumentos todava existentes confirman la tradicin. No necesitamos advertir nuestros lectores que los Evangelistas guardan completo silencio
acerca de todas estas particularidades del viaje Egipto.

de la Judea y del Egipto. Haban recorrido treinta leguas


en algunos das y en los momentos en que salan de los
dominios de Herodes, el perseguidor con el intento de hacer
morir al Nio, cometa un crimen tan brbaro como intil.
Aterrorizado, el anciano rey vea en todas partes enemigos. Los Judos.aborrecan en l al asesino de sus reyes;
su hijo Antipter acababa de atentar contra su vida y Dios
le haca ya sentir los primeros sntomas de la^ horrible enfermedad que lo condujo al sepulcro; y para colmo, se le
amenaza con proclamar un nio rey de los Judos. En
un acceso de clera, llama sus guardias fieles, Tracios,
Escitas, Galos, habituados ejecuciones sangrientas y les
ordena degollar en Beln y sus contornos todos los nios
menores de dos aos. Atenindose las informaciones de
los magos, estaba seguro de que Jess caera en aquella
matanza.
Los asesinos se lanzan toda prisa la ciudad de
David; invaden los hogares arrancando de sus cunas de
los brazos de sus madres los tiernos nios y los degellan
sin piedad. En vano las madres enloquecidas lanzaban gritos
de terror; en vano quieren huir; la espada descarga sus
golpes por todas partes y siega las inocentes vctimas. Como
en los tiempos de Jeremas, desde las alturas de Ram resonaban lamentaciones y gritos de desesperacin. Desde su tumba, Raquel se una aquellas madres inconsolables para llorar, no ya por hijos esclavos, sino isobre sangrientos cadveres.
Pobres madres! enjugad vuestras lgrimas: vuestros
hijos no existen ya; pero han derramado su sangre por el
Nio-Dios! Hasta el fin de los siglos millones de voces cantarn su gloria: Salud, dirn aquellas voces, salud, flores
de los mrtires, quienes el perseguidor ha segado en la
aurora de la vida, como la tempestad arrebata las flores al
nacer. Primicias de la inmolacin redentora, tierno rebao
de vctimas, vuestras almas inocentes juguetean al pie del
altar entre palmas y coronas! (1).
Mientras Herodes se entregaba aquella horrible carnicera, el Nio que l quera sacrificar reposaba tranquilo
en Egipto, dormido en los brazos de su madre. Al salir Mara
(1) Hymn. SS. Innoc.
Jesucristo.

y Jos de la Judea, penetraron en el inmenso desierto que


los Israelitas haban atravesado dirigidos por Moiss. All
en aquellas llanuras arenosas, sus padres haban vagado
durante cuarenta aos, comido el man del cielo, bebido el
agua de las rocas y recibido la ley d Jehov al pie del
monte Sina cuya cima dejaba ver el lejano horizonte. Confiados en el Dios que sac los hebreos del desierto, los
santos desterrados se aventuraron en aquellas soledades
desconocidas, Despus de un nuevo viaje de cerca de treinta
leguas lo largo del gran mar, llegaron Faramah aquel
lugar en que Jos fu recibir al anciano Jacob. Remontando entonces el curso del Nilo, el rio bendito de los Egipcios, atravesaron la hermosa llanura de Tans, testigo de
los numerosos prodigios realizados por Moiss para gloria
del verdadero Dios. Sus pies hollaban la tierra ilustrada
por los patriarcas, sobre todo por aquel nio salvado de
las aguas, libertador de su pueblo y figura viva del Mesas.
Siguieron su camino hasta la noble ciudad de Helipolis
donde aguardaron las rdenes de Dios.
El Egipto, vasto templo de dolos, serva de centro de
reunin todos los espritus del abismo. All se adoraba
dioses de figura humana, los astros, los animales y
hasta las legumbres de los huertos. Helipolis, la ciudad
santa, con su templo del sol, sus colegios de sacerdotes y
sabios, formaba como el centro del culto idoltrico. Y sin
embargo, en el seno de aquella ciudad enteramente pagana,
fu donde Dios haba preparado una nueva patria la
santa Familia. Los Judos desterrados despus de la destruccin de Jerusaln y ms tarde los proscritos de Antoro, se
haban refugiado en gran nmero en Helipolis. A fin de
tener un recuerdo de la madre-patria y del culto de sus antepasdos, construyeron all un templo Jehov que casi
igualaba en magnificencia al de Jerusaln. Jos y Mara se
encontraron, pues, con compatriotas, la mayor parte hijos de
fugitivos y desterrados como ellos. En medio de aquella colonia de judos, trabajaron para ganar el pan de cada da,
yiviendo como en Beln desconocidos y pobres. Una miserable
gruta (1) les serva de asilo; pero Jess habitaba all con
(1) Los peregrinos visitan an hoy la grata de Helipolis.

ellos y su corazn superabundaba en gozo en medio de las


tribulaciones.
Herodes, al contrario, pasaba das aciagos en su palacio
de oro de Sin. Poco tiempo despus de la matanza de
Beln, la venganza divina estall sobre el asesino y le hizo
sentir como un preludio de los eternos tormentos. Un fuego
interior le consuma penetrndole hasta la mdula de los
huesos; ningn alimento poda saciar el hambre que le
devoraba, leeras malignas le roanlas entraas; su cuerpo
todo, presa viva de los gusanos, exhalaba el olor ftido de
un cadver en putrefaccin. Bajo la tensin de sus nervios
horriblemente contrados y de sus miembros hinchados por
la hidropesa, lanzaba aullidos de dolor que hacan decir
sus familiares: La mano de Dios pesa sobre este hombre
en castigo de sus crmenes.
Com ltimo recurso, sus mdicos le hicieron trasladarse las aguas de Gallirhoe, cerca de Jeric. Se le sumergi en un bao de aceite y betn, en el que al instante
se cerraron sus ojos y su cuerpo pareci disolverse. Creyndole muerto, los judos dieron un grito de jbilo. Para
castigrlos, hizo aprisionar los miembros de las principales
familias. Tan pronto como haya muerto, dijo su digna
hermana Salom, hacedlos matar todos,- as estar seguro
de que la Judea llorar el da de mi muerte. En un arranque
de desesperacin, intent atravesarse el corazn con ijn
pual hizo degollar en la prisin su hijo Antipter acusado de haber querido asesinarle.
Cinco das despus, muri este cruel tirano(l) cargado
con las maldiciones del pueblo y con la eterna reprobacin
de Dios.
Mientras tanto, la santa Familia viva en paz en Helipolis donde pas todava largos meses comiendo el pan del
destierro, con los ojos puestos en el camino de la patria
y aguardando la orden de regreso. Una noche, el ngel
del Seor apareci de nuevo Jos durante el sueo:
(1) Herodes muri el ao de Roma 750, el 25 de marzo, cerca de
un mes despus de la matanza de los Inocentes. Los detalles que damos
obre su enfermedad y su muerte, han sido tomados del historiador
Josefo (Antiquit. XVI y XVII).

Levntate, le dijo, toma al Nio y la Madre y vuelve


al pas de Israel, pues han muerto ya los que atentaban
contra la vida del Nio.
Jos obedece al punto y los desterrados vuelven
tomar el camino que haban seguido bordeando la ribera
del mar. Llegados las fronteras de la Judea, Jos iba
dirigirse Beln; pero los acontecimientos sobrevenidos en
el pas lo pusieron en gran perplejidad. Supo que Arquelao,
hijo y sucesor de Herodes, no se mostraba menos cruel
ni menos hostil los Judos que el feroz Idumeo. Cincuenta de los principales jefes de la Judea acababan de
trasladarse Roma para suplicar al emperador que no les
impusiera el odioso yugo de Arquelao.Herodes, le dijeron,
era una fiera ms bien que un hombre. Esperbamos que
su hijo fuera ms humano; pero lejos de corresponder
nuestra esperanza, acaba de hacer pasar cuchillo tres
mil de los nuestros en el recinto sagrado del templo. En
consecuencia, los diputados pedan la anulacin del testamento de Herodes y la anexin de la Judea al imperio.
Esta situacin haca imposible para Jos la entrada en
Beln. Apenas haban pasado ocho aos desde la desaparicin de la santa Familia y fcilmente poda llegar su
vuelta conocimiento del prncipe cruel cuya cada reclamaban
los Judos, suscitndose de esta manera nuevos peligros
para el Nio. El santo patriarca revolva en su mente estos
pensamientos, cuando recibi en sueos el aviso de volver
directamente Nazaret. Por temor de Arquelao, emprendi
camino hacia Galilea por la va martima de Gaza, Ascaln,
Jope y Cesrea. (1) Los tres santos personajes llegaron Nazaret despus de un viaje de ciento veinticinco leguas.
De esta manera se cumplan las palabras que el Seor
aplicaba Israel: H e llamado mi hijo del Egipto. (2).
Israel no era ms que la figura de Jess, su Hijo muy
amado. Para libertar los Israelitas del yugo de los Egipcios,
abriles un camino travs del Mar R o j o ; para salvar
su Hijo desterrado en las mismas riberas del Nilo, derriba
(1) Monumentos muy antiguos recuerdan las estaciones de la santa
Familia su vuelta del Egipto.
(2) Ose. XI. 1.

sus pies un tirano sanguinario y por un camino trazado


por El mismo, trae al Nio al pas de sus antepasados, no
Beln donde haba nacido, sino Nazaret, fin de que
se verificase aquella otra prediccin: Ser llamado Nazareno (1). As realiza Dios sus designios sobre el mundo,
pesar de la sabidura de los falsos sabios y la fuerza bruta
de los malvados.

CAPTULO VIII.

Nazaret.
JBSS EN JERUSALN.
OCULTA.

EL

SU

POBREZA.

TRABAJQ
'

EN MEDIO D E L O S D O C T O R E S .

REINO

DE

DIOS.

LA

Y DE ORACIN.

MUERTE

DE

PORVENIR.

SAN

OBEDIENCIA

SANTA

JOS.

CASA.

RETRATO

L A
DE

VIDA

JESS.

VIDA

DE

D E JESS.

MIRADA

(Le. II,

40-52.)

AL

en el corazn de la Galilea, Nazaret contaba


apenas con tres mil habitantes, casi todos artesanos agricultores. En esta humilde aldea fu donde
Jess pas los das de su infancia y adolescencia,
y donde sus compatriotas le vieron crecer en sabidura y en gracia; y aunque en su exterior era semejante
los dems nios, sus precoces virtudes revelaban ya en l
un alma privilegiada.
A la edad de doce aos, el adolescente deba observar
las prescripciones de la ley. Jos y Mara condujeron Jess
Jerusaln con ocasin de la fiesta de la Pascua. Ya no
tenan que temer Arquelao, desterrado entonces de la
ITUADA

(1) Isa. XI, 1. La palabra hebrea de donde viene el nombre de


Nazaret, significa flor. Segn el texto de Isaas y otros semejantes, Jess
puede ser llamado la vez Nazareno y flor de Israel.

Judea y relegado por el emperador un rincn de Jas Gallas. Juntronse las numerosas caravanas que se dirigan
la ciudad santa y por primera vez Jess pudo asistir
los sacrificios, contemplar las vctimas sobre l altar y oir
los doctores explicar al pueblo los textos sagrados.
Terminadas las solemnidades, las caravanas se pusieron
de nuevo en marcha, los caminos se cubrieron de largas
procesiones y el eco de las montaas repeta los cnticos,
de los peregrinos que regresaban sus hogares. Jos y Mara
llegaron la cada de la noche cerca de Betel, primer punto
en que se haca alto en el camino de Jerusaln Nazaret.
Buscaron al Nio entre los jvenes de su edad; pero, despus de recorrer todos los grupos y de preguntar por l
ac y all, la respuesta era siempre negativa. Llenos de angustia, volvieron por el camino que haban recorrido y atravesaron de nuevo las puertas de la ciudad santa. Durante
tres das exploraron las calles y casas donde verosmilmente
hubieran podido encontrarle, pero todo en vano. Por fin,
subieron al templo, esperando hallarle en las galeras salones que rodeaban los santos vestbulos.
Era la hora en que los doctores ms afamados daban
sus lecciones la gran escuela de la sinagoga. Se escuchaba
en esa poca al ilustre Hillel que presidi el gran Consejo
por cuatro aos; al rgido Schammai, su mulo y con frecuencia su adversario; al docto Jonats, que tradujo al caldeo los libros histricos y profticos, y otros sabios versadsimos en la ciencia de las Escrituras. A los pies de aquellos
renombrados maestros, multitud de discpulos recogan con
avidez las palabras de sabidura que salan de su boca. Cul
no fu la sorpresa de Jse y Mara cuando, al penetrar en
el lugar santo, encontraron en medio de los doctores al Nio
tari afanosamente buscado durante tres das ? Mayor an
pareca ser la admiracin de la asamblea. Mezclado con los
discpulos, Jess haba escuchado primero las lecciones de
los nobles ancianos; despus les haba interrogado su vez,
poniendo de manifiesto en cada una de sus preguntas una
inteligencia tan viva y profunda que todos, maestros y discpulos, sobrecogidos de admiracin se preguntaban de dnde
provena en aquel nio una ciencia que esa edad no poda
haber bebido en los libros de los sabios. Ms tarde, cuando

Jess, en aquel mismo lugiar les predic su doctrina; esos


maestros de Israel pudieron acordarse del pequeo Galileo
que, los doce aos, los confunda con la prudencia de sus
preguntas y la sabidura de sus respuestas. Jos y Mara se
aproximaron al Nio y del corazn de la acongojada madre
se escap esta tierna queja: Hijo mo por qu has hecho
esto con nosotros? Hace tres das qe tu padre y yo te
buscbamos con la mayor afliccin.Y para qu me
buscabais? respondi con dulzura no sabais que yo debo
ocuparme en las cosas que conciernen mi Padre?
Mara no comprenda an todo el plan de la divina
misin que Dios haba confiado su Hijo. Conserv estas
palabras en su corazn, como una luz venida del cielo para
ilustrarla .en su conducta para con Jess. En cuanto al Nio
despus de haber mostrado su absoluta sumisin las rdenes del cielo, sali del templo con sus padres y regres
Nazaret.
La naturaleza haba hecho de la ciudad en que Jess
iba pasar su juventud, la ms profunda de las soledades.
Rodeada de montaas que la separan del bullicio del mundo,
forma con sus flancos un vasto anfiteatro de donde los
habitantes dominan un risueo valle cubierto de higueras,
olivos, viedos y campos cultivados. De este valle, las miradas del hombre, limitadas en toda direccin por las alturas,
slo pueden dirigirse al cielo. Aqu fu donde Jess quiso
inaugurar el reino de Dios antes de predicarlo los hombres.
Desde la cada original, en lugar de hacer reinar Dios
en su corazn, los hijos de Adn se miraban ellos mismos
como dioses, sin reconocer otros mandamientos que los imperiosos dseos de sus criminales pasiones. Nuevo Adn,
venido la tierra para restablecer el reino d Dios, Jess
comenz por mostrar todos en su persona, el tipo perfecto del hombre enteramente sometido al Padre Celestial.
En lugar de seguir las inspiraciones del orgullo y de
erigirse en divinidad, se le vi, siendo el hombre-Dios, tomar la figura de un humilde siervo y someterse su Padre
hasta el punto de no tener otra voluntad que la suya. Ms
todava: siendo criador del cielo y de la_ tierra, obedeca
Jos y Mara criaturas suyas, como Dios mismo.

Y no solamente no cometi falta alguna, sino que rompi abiertamente con los vicios que impulsan al hombre
cado conculcar los divinos preceptos. Riquezas y magnificencias codiciadas por la avaricia, honores y placeres buscados por la ambicin y la lujuria; todos estos falsos dioses
fueron despreciados por l, como los eternos enemigos de
Aquel que exclusivamente tiene derecho reinar sobre los
corazones.
Nacido en un establo, vivi en una pobre habitacin de treinta pies de largo por doce de ancho, terminada
por una gruta de pequea dimensin arrimada la colina y
tallada en los flancos de la roca. Jess no tuvo otro palacio
en este mundo. Lejos de halagar su cuerpo y procurarle
placeres y repos, tena siempre presente que Dios haba ordenado al primer hombre ganar l pan con el sudor de
su frente. Desde muy temprano, se dedicaba al trabajo bajo
la direccin de su padre adoptivo; y mientras Mara se ocupaba en los cuidados domsticos, l acompaaba en el taller
Jos. Sus manos divinas manejaban el hacha y la sierra, y
sus hombros se encorvaban bajo pesada carga. Ni sus parientes, ni sus conocidos, sospechaban que en aquel obrero vestido como los de su condicin y tratado como uno de ellos,
los ngeles del cielo reconocan y adoraban al Hijo de Dios.
Libre de la servidumbre de las pasiones, el corazn de
Jess slo lata implsos del amor Dios y los hijos
de Dios, pobres extraviados que quera reconciliar con su
Padre. En la maana, mientras todos dorman, su oracin
suba ya los cielos; durante el da, el amor divino animaba
todas sus acciones; y en la noche, cuando el sueo cerraba
sus prpados, su corazn velaba todava. Todos los das
eran parecidos en Nazaret, das de trabajo y de contemplacin, das de paz y de felicidad, jams turbados, ni por
las tempestades del mundo, ni por el hlito venenoso del
pecado. Felices los que, como Jess, hacen reinar Dios
solo. en sus corazones; ellos gozan anticipadamente las delicias del cielo!
Tal fu la vida de Jess en Nazaret; vida oculta los
ojos de los hombres, preludio necesario de sus enseanzas
sobre el reino espiritual que iba fundar. Otro gnero de
vida esperaba efectivamente al divino Libertador. Con los

aos, su cuerpo se desarrollaba y fortificaba; sus facciones,


mezcla de dulzura y de majestad, inspiraban respeto y venercin. Gomo el sol derrama progresivamente la luz, su
inteligencia esparca da por da con ms abundancia los
tesoros ocultos que Dios haba encerrado en ella. La gracia
brillaba en su frente, la bondad en todas sus palabras, la
nobleza en su porte y maneras, la correccin en todas sus*acciones ; era sin duda el Maestro irreprochable que Dios
enviaba los hombres para ensearles con los ejemplos
ms an que con las palabras, la verdad y la virtud.
As transcurrieron en aquel paraso terrestre de Nazaret
la adolescencia y juventud de Jess; mas ay! los das tempestuosos de la vida pblica se acercaban. Mara pensaba,
no sin tristeza, que sera necesario separarse lo menos
momentneamente, del ms tierno y abnegado de los hijos.
Recordaba al mismo tiempo las predicciones del santo anciano Simen; le pareca oir el ruido de las contradicciones
de que su hijo sera objeto y ya la pobre madre senta que
la punta de la espada desgarraba su corazn. Copiosas lgrimas vertan sus ojos cuando los fijaba en su amado Jess.
Como preludio de esta separacin, el luto entr en la
santa casa de Nazaret. El santo patriarca Jos, cumplida
ya su misin en la tierra, iba dormirse con el sueo de
los justos. Por la ltima vez sus ojos reposaron con amor
sobre el Hijo de Dios y la hija de David, dos tesoros que
el Padre celestial haba confiado su guarda y mientras
Jess le bendeca, su alma llevada en alas de los ngeles,
vol al seno de Abraham.
Solo ya con su madre, Jess departa amorosamente
con ella sobr la gran misin que se le haba confiado. Este
pensamiento le ocupaba constantemente, mientras aguardaba
la hora de manifestarse al mundo para la gloria de su Padre
y la salvacin de las almas. Algunas veces, desde las cimas
que coronan Nazaret, sus ojos descubran las ciudades y
aldeas que pronto seran el teatro de sus predicaciones; el
hermoso lago de Galilea, el maiestuoso Tabor, las cumbres
veneradas del Carmelo que le ocultaban, al Occidente, las
naciones sentadas las sombras de la muerte. Sus miradas
divinas divisaban en lejano horizonte, en las riberas del
ocano, los numerosos pueblos que vendran Jerusaln

venerar si sepulcro y su pensamiento se fijaba, de paso


en aquella Roma, futura capital de su imperio, cuyas
cercanas los ngeles transportaran ms tarde la santa asa
de Nazaret. Entonces, devorado de un santo celo, oraba por
los innumerables millones de almas llamadas formar el
reino de Dios y peda su Padre apresurara el da en que
le fuera dado anunciar al mundo el Evangelio de la salvacin.

LIBRO

SEGUNDO.

Una voz del Desierto.


C A P T U L O I.

El Profeta del Jordn.


LA

JUDEA,

PROVINCIA

PONCIO-PILATOS
EL

PRECURSOR

su

ROMANA

BAUTISMO.

PROFECAS

CARCTER

DESOLACIN
DE

JACOB

DE

SUS

DE
T

LOS
DE

JUDOS.

DANIEL.

PREDICACIONES

(Matth. III. 1-6 Mare. 1.1-6.


Luc. III. 1-6.)

la aparicin del ngel al sacerdote Zacaras,


treinta aos haban transcurrido; treinta aos d
discordias y de revoluciones que haban aniquilado
el reino de Jud y costado muchas lgrimas los
verdaderos hijos de Israel.
A la muerte de Herodes, su hijo Arquelao hered el
cetro, pero pronto el emperador Augusto lo arranc de sus
manos y redujo la Judea provincia romana. As desapareci la antigua monarqua de Jud. El pueblo de Ahrahant,
ESDE

de David, de Salomn, de los Macabeos, vino ser esclavo


de los Gentiles, quienes desde lo alto de la torre Antonia
dominaron la ciudad y el templo. Los Judos conservaron
la libertad de seguir su religin, pero slo el gobernador
romano, representante del Csar, ejerci en lo sucesivo el
derecho de vida muerte y en consecuencia, l era quien
administraba justicia y sus recaudadores reciban el impuesto
que antes se pagaba Jehov.
Los Judos lloraron amargamente la prdida de su nacionalidad. Herodes y sus viles cortesanos, llamados los
herodianos, haban empleado todo su poder en favorecer la
dominacin extranjera; pero la masa del pueblo, fiel la
ley de Moiss, slo esperaba una ocasin propicia para sacudir el yugo. Un cierto Judas oriundo de Galilea, se puso
un da la cabeza de un puado de insurgentes y poco
falt para que sublevara todo el pas; pero bien pronto
los Romanos ahogaron la rebelin en la sangre de los rebeldes.
En los ltimos tiempos, el descontento de los patriotas
lleg la exasperacin. Los cuatro primeros gobernadores
de la Judea, pesar del mal tratamiento que daban los
vencidos, respetaban siquiera su religin; pero el quinto de
entre ellos, Poncio-Pilatos, investido recientemente del .poder, no perda ocasin de manifestar su propsito de violar
las ms graves prescripciones de la Ley mosaica. Un da,
el pueblo vi flamear en las alturas de la torre Antonia
los estandartes de las legiones cubiertos con emblemas idoltricos. sta profanacin sacrilega de la ciudad santa, produjo Un levantamiento general. Millares de hombres, mujeres
y nios persiguieron Pilatos hasta en su palacio de Cesrea, lo asediaron durante cinco das con sus clamores y
le declararon que estaban todos resueltos morir antes que
ver otra vez Jerusaln manchada con las imgenes de los
falsos dioses. Pilatos cedi al fin, pero los Judos, desesperados, comprendieron que su religin, su nacin y sus leyes
habran ya tocado su trmino, si Dios no enviaba el Libertador prometido sus padres.
Ppr esta razn, con ms asiduidad que nunca, los doctores estudiaban, inclinados sobre los sagrados pergaminos,
las palabras solemnes de los profetas. En las sinagogas ase-

graban al pueblo que el Mesas no poda tardar en aparecer.


Jacob predijo que el cetro no saldra de Jud antes de la
llegada del gran rey, el Deseado de las naciones que deba,
enviar el Seor. (1) Encontrndose el cetro de Jud en poder de los Romanos, decan los sabios, el gran Rey va
venir para recobrarlo y libertar su nacin del yugo de
los tiranos.
Y los que preguntaban si era llegado ya el momento
preciso de la libertad, respondan los rabinos citando la
clebre profeca de Daniel: "Setenta semanas pasarn para
el pueblo y la ciudad santa, antes que tenga fin el pecado
y la iniquidad quede borrada, la justicia eterna . aparezca
y sea ungido el Santo de los santos. Hasta el advenimiento
del Cristo-Rey pasarn sesenta y nueve semanas y mediado de la septuagsima, cesarn la oblacin y el sacrificio. " (2) Segn sus clculos, en pocos aos ms se llegara la mitad de la semana septuagsima y por consiguiente, se poda esperar de un da otro la aparicin del
Mesas.
Ahora bien, en la fecha precisa indicada por el profeta
Daniel, el ao quince de Tiberio Csar, siendo Poncio Pilatos gobernador de la Judea, Herodes Antipas tetrarca de
la Galilea y Filipo su hermano de la Iturea, bajo el pontificado de Ans y de Gaifs, esparcise repentinamente en
Jerusaln y en toda la Judea el rumor de que haba aparecido un profeta en las riberas del Jordn. Al decir de las
turbas que corran al desierto para verle y oirle, llevaba
por vestido un cilicio de piel de camello atado la cintura
por un ceidor de cuero. Su alimento consista en langostas
y miel silvestre recogida en el tronco de los rboles en
las grietas de las rocas. Por la noche se refugiaba en las
cavernas de la naontaa y all, mientras que los tigres y
chacales husmeaban de un lado otro en busca de su presa,
el nuevo Elias bendeca Jehov.
.
(1) Gen. cap. XLIX, 10.
(2) Dan. cap. IX, 24. Se trata en esta profeca de setenta semanas
de aos (490 aos) que deban transcurrir desde el edicto que autorizaba la reconstruccin del templo de Salomn, hasta la muerte del
Mesas. Y.en efecto, Jess apareci en el curso de la semana septuagsima.

A la usanza de los nazarenos, (1) llevaba una barba


larga y majestuosa jams tocada por la navaja y su cabellera flotaba en desorden sobre sus hombros, dando un
aspecto ms austero todava su rostro enflaquecido por
el ayuno y las vigilias.
Nada se saba de su origen: slamente los viejos pastores de las montaas de Jud, contaban que un nio concedido milagrosamente al sacerdote Zacaras y nacido entre
prodigios, haba desaparecido desde sus primeros aos sin
haberse odo hablar ms de l. Tal vez apareca de nuevo
para anunciar sus compatriotas las voluntades del Dios
de Israel.
El profeta de quien todos hablaban no era otro, en
efecto, que el hijo de Isabel y Zacaras, el nio santificado
desde el vientre de su madre, el hmbre encargado por
Dios mism de preparar los caminos al Mesas. Despus de
haber pasado largos aos en las ms rigurosas austeridades,
sintise sbitamente llamado inaugurar su misin de precursor. Bajo la accin del Espritu Santo, un fuego divino
penetr en su alma, su voz estall como el rayo y su corazn fu posedo de una energa que ninguna fuerza humana
habra podido doblegar. Al punto, abandon el desierto que
le haba servido de refugio y se puso recorrer las regiones
montaosas, las orillas desoladas del gran lago que sirvi
de tumba Sodoma y Gomorra, y las riberas sagradas del
Jordn.
Cuando se vea rodeado por el pueblo, Juan suba
una prominencia de donde dominaba la multitud y con
voz vibrante y austera deca todos: Haced penitencia,
porque se acerca el reino de los cielos . Sobrecogidas de
religioso temor, las turbas le hacan preguntas sobre su
misin. Yo soy, responda, la voz del que clama en el
dsierto: Preparad el camino del Seor, haced rectas sus
sendas. Todo valle ser colmado, todo monte allanado; los
caminos tortuosos se enderezarn y todo hombre podr ver
con sus ojos al Salvador enviado por Dios .
Y el auditorio familiarizado con los smbolos de las
Escrituras, comprenda, al oir aquellas palabras, que Israel
(1) Secta religiosa venerada entre los Judos.

recibira bien pronto su Libertador ; pero que era necesario prepararle por medio de la penitencia la entrada
los corazones, expiar los pecados del pueblo, las prevaricaciones de los grandes, la ignominia de los pontfices, las
profanaciones del templo, la indiferencia y desprecio de un
gran nmero respecto las prcticas de la santa Ley.
Juan no se contentaba con simples signos exterires de
arrepentimiento; -exiga de sus discpulos una conversin
sincera. A sus predicaciones agregaba el bautismo, para significar los penitentes que las manchas del alma deban
borrarse, la manera que se purifican las manchas del cuerpo
por medio de abluciones. Conmovidos por aquellas palabras
de fuego, los oyentes se daban golpes de pecho, confesaban
sus pecados y bajaban al ro para recibir el bautismo. Juan
los sumerga en el agua como en un bao espiritual y el
bautizado sala del Jordn verdaderamente purificado por
su arrepentimiento y su fe en el Libertador." Por medio de
este acto solemne, se haca ciudadano del reino de Dios.
As preparaba Juan los caminos Aquel que vena
borrar los pecados del mundo. De toda la Judea, de Jerusaln, de las cercanas del Jordn, acudan para pedirle el
bautismo. Los nuevos iniciados regresaban sus hogares
repitiendo por todas partes las palabras del profeta: Se
acerca el reino de Dios.Ms de un Judo, creyendo ver
ya restablecido el reino de Jud, miraba con ojo amenazador los soldados romanos de faccin cerca del templo
y se deca con orgullo: Pocos das ms, y la ciudad santa no se ver manchada por la presencia del extranjero >.

CAPTULO n.

Los peregrinos de Bethabara.


EL

RO

JORDN.

PROFETA.
D E JUAN

LA

SECTA

HIPCRITAS
LA

SOLDADOS.

MULTITUD.

DE

LOS

FARISEOS.

DESENMASCARADOS.

L O S PUBLICANOS.

(Matth 111,7-10. Le.

OPOSICIN

AL

RESPUESTA

LOS

111,7-14.)

L ro Jordn riega en toda su longitud la tierra dada


por Dios su pueblo. Nacido en los flancos del AnteLbano, atraviesa el lago de Genezaret donde el brazo
divino multiplic sus maravillas. Desde all ahonda
su lecho en un valle profundamente encajonado entre
dos - cadenas de montaas y sigue su curso de veinticinco
leguas ormando mil sinuosidades caprichosas hasta llegar
al siniestro lago que se llama el Mar Muerto. A dos.leguas
ms ac de este mar, frente Jeric, se encontraba el vado
de Bethabara, lugar de trnsito para los viajeros y mercaderes que desde el pas de Galaad se dirigan la ciudad
santa. All era donde Juan bautizaba, aprovechando la suave
inclinacin de las riberas del ro, las cuales extremadamente
elevadas en todas partes, en aquel punto ofrecan facilidades
para la inmersin bautismal. Sauces, cipreses y acacias,
se elevaban en ambas orillas, formando sobre las aguas b veda de verde ramaje. A este lugar bendecido por el cielo,
afluyeron pronto numerosas caravanas que venan del oriente
y occidente del Jordn.
El movimiento religioso lleg en breve . ser tan general,
que los doctores y otros personajes oficiales acabaron por
mezclarse con los peregrinos de Bethabara. Naturalmente,
no sentan mucha simpata hacia un predicador que no
haba salido de sus escuelas y cuya ruda palabra flagelaba
sin piedad las , falsas virtudes y los vicios enmascarados. La
mayor parte de entre ellos, miembros de la secta de los fariseos, hacan profesin de sujetarse todas las observancias

legales; las abluciones, ayunos y tradiciones absurdas con


que sus rabinos imponan al pueblo un yugo intolerable.
Llenos de estimacin por s mismos y d desprecio por los
dems; rgidos en apariencia y viciosos en el fondo, jams
haban comprendido que la santidad reside en el corazn.
Con tales principios, aquellos hombres que se crean
perfectos, no eran capaces de comprender las enseanzas
del profeta. Juan anunciaba la venida del Mesas y el prximo
establecimiento de un nuevo reino que l llamaba reino de
los cielos; pero todo celoso fariseo, slo vea en el Mesas
un rey terreno, un guerrero como David que arrojara al
extranjero, subyugara las naciones impondra todos la
ley de, Moiss. Gomo no tenan la menor idea de un reino
espiritual de las almas, preguntbanse para qu servira la
penitencia, la confesin de los pecados y ese bautismo que
predicaba el anacoreta del Jordn.
Ellos imponan, es verdad, abluciones frecuentes para
lavar el cuerpo, pero n se crean de ninguna manera obligados purificar el alma. En este punto, por lo dems, encontrbanse en perfecto acuerdo con los saduceos sus encarnizados enemigos. A estos inquietaba poco la ley de Moiss,
menos an las tradiciones farisaicas; ni siquiera crean en
la inmortalidad del alma. Codiciosos, sensuales, ambiciosos,
adictos los romanos que distribuan los favores, tenan
adems serios motivos para mirar cn malos ojos al predicador de la penitencia.
Con todo, fariseos y saduceos tenan muy en cuntala
opinin pblica. Lejos de hostilizar un hombre calificado
de profeta por la multitud, creyeron prudente por el momento disimular su desprecio y an unirse las manifestaciones de las turbas, reservndose, por cierto, el derecho
de desacreditar privadamente al predicador y buscar algn
pretexto para acusarlo ante el Sanhedrn.
Un da, en medio de los peregrinos que llegaban de
Jerusaln, Juan divis un grn nmero de aquellos doctores
inflados de orgullo, fariseos hipcritas, saducos renegados.
Despus de haber escuchado las exhortaciones del hombre
de Dios, mezclronse la multitud enternecida y penitente,
y no se avergonzaron de pedir el bautismo. Pero Juan que
lea en l fondo de sus corazones, vi en ellos los dignos
Jesucristo.

hijos de aquellos Judos obstinados que asesinaron los,


profetas y, con voz de trueno, les lanz este terrible apostrofe: Raza de vboras quin os ha enseado huir de
la clera de Dios y de los males que os amenazan? Y en
lugar de darles el bautismo, agreg: Haced frutos dignos de
penitencia.
Al oir la palabra penitencia, los fariseos fruncieron el
entrecejo. Acaso aquel pretendido profeta los tomaba por
pecadores, ellos, los justos por excelencia, los rgidos o b servantes de la Ley y tradiciones? Y con qu derecho ese
nmada del desierto fustigaba con sus invectivas los descendientes de los patriarcas, los verdaderos hijos de
Abraham?
Pero en lugar de doblegarse ante aquellos orgullosos,
Juan humill con severidad su desdeosa altivez: En vano,
djoles, os vanagloriis de ser hijos de Abraham, pues bastante
poderoso es Dios para hacer de estas piedras hijos de Abraham. Mirad que el hacha est ya puesta la raz del rbol
y todo rbol que no d buenos frutos, ser cortado y arrojado
al fuego .
Esto era anunciar resueltamente la reprobacin de los
Judos impenitentes y la admisin al reino de Dios de todos
aquellos que, fuesen judos gentiles, ms duros rio que
las piedras del ro, pero - dciles la gracia, dejasen penetrar en sus corazones la fe de Abraham y el arrepentimiento
de sus pecados.
Tal estampido de trueno debiera haber herido de espanto
aquellos farsantes hipcritas; pero en lugar de entrar
en s mismos, se indignaron por la humillacin que acababan
de recibir en presencia del pueblo. No solamente se alejaron
sin recibir el bautismo, sino que desde aquel da quedaron
convertidos en mortales enemigos del Bautista. Los verdaderos Israelitas, al contrario, vivamente impresionados por
las amenazas de Juan, vean ya el hacha vengadora tronchando el rbol de Jud y traan la memoria las calamidades que haban afligido la ciudad santa cada vez que sus
jefes despreciaban las predicciones de los profetas. De todos
los labios se escapaba este grito, verdadera expresin del
arrepentimiento: Qu debemos hacer, pues, para desarmar
la clera de Dios ?

El Precursor tuvo para todos palabras de indulgencia,


recordando que su misin tena por objeto remover los obstculos que impiden el reino de Dios en los corazones. Y
como el apego los bienes temporales dominaba al Judo
hasta el punto d hacerle olvidar sus hermanos indigentes,
Juan di la pregunta que se le haca, la respuesta ms
oportuna: Si tenis dos tnicas, les dijo, dad una al que
no la tiene; si tenis pan, compartidlo con aquel que carece
de l .
Haba entonces en Israel una clase de hombres que
todos execraban, los publcanos. Detestados en todas partes
por razn del cargo que ejercan, estos recaudadores de
impuestos eran ms odiados todava, desde que la nacin
pagaba tributo los Romanos. Los patriotas celosos, sostenan que un Israelita no poda, sin pecado, pagar este tributo de servidumbre; con mayor razn reprobaban aquellos de sus hermanos que se envilecan hasta convertirse en
proveedores del extranjero. Eran stos tratados como paganos, se les expulsaba de las sinagogas y se Ies exclua de
las funciones pblicas. Las predicaciones de Juan removan
de tal manera las conciencias, que los mismos publcanosfueron arrojarse sus pies y le pidieron el bautismo.
El profeta los recibi con bondad y cuando en su sencillez le dijeron: Qu queris que hagamos ? l respondi: Sed justos y no exijis ms de lo que est ordenado . Y los despidi en paz despus de haberlos sumergido en el ro.
Los soldados que custodiaban el pueblo, vinieron su
vez reclamar el perdn de sus faltas. Habituados la
licencia, las sediciones, las rias sangrientas y las
denuncias calumniosas, le suplicaron humildes y arrepentidos,,
que les prescribiera lo que deban hacer para purificarse
de tantos crmenes. El hombre de Dios les responda sencillamente: Debis absteneros de toda violencia, no acusar
nadie injustamente y contentaros con vuestro sueldo.
Vindolos dispuestos enmendarse, les administr el bautismo.
Y en todo Israel, para grandes y pequeos, para ricos
y pobres, el tema de las conversaciones era el profta que
Dios enviaba su pueblo para prepararle, por la remisin

de los pecados, entrar en su reino. As se cumpla la


prediccin del ngel al sacerdote Zacaras: T u hijo ser
grande delante del Seor; caminar en su presencia con l
espritu y la virtud de Elias; convertir los hijos de Israel
Jehov su Dios .

CAPTULO III.

Embajada del Sanhedrn.


ERRORES

DEL

PUEBLO

ACERCA

DE

ACUSACIN DE LOS FARISEOS.

LA

PERSONA

DEL

PRECURSOR,

L O S E M B A J A D O R E S DEL G R A N C O N -

S E J O . I N T E R R O G A T O R I O DEL A C U S A D O .
CONFUSIN DE L O S F A R I S E O S .

SUS R E S P U E S T A S .

(Joan. I. 17-28).

UAN Bautista ejerca tal ascendiente sobre sus numerosos discpulos, que la admiracin demasiado entusiasta de estos, estuvo punto de comprometer su
misin de precursor. Su vida angelical, sus palabras
sublimes, el bautismo que administraba para la remisin de los pecados, dieron una idea tan alta de su persona, que el pueblo acab por preguntarse si ese gran profeta no sera el mismo libertador cuyo prximo advenimiento
anunciaba. El Mesas podra vivir ms santamente, predicar
con ms elocuencia, ejercer ms imperio sobre la nacin
que aquel hombre de Dios?
Este error se propag tan rpidamente, que Juan crey
deber aprovecharse de l para tributar un homenaje ms
directo y honroso la' incomparable majestad del Mesas
esperado. Un da que la multitud lo aclamaba, pronunci
estas palabras: El que debe venir en pos de m, es tan
superior m en grandeza y poder, que yo no soy digno
ni an de desatar las correas de su calzado.
En cuanto su bautismo, compar su valor con el que
administrara el Cristo: Yo bautizo en el agua, deca, pero

l os bautizar en el agua y en el fuego. Explic que el


bautismo de agua no era sino un emblema de la purificacin de las almas, mientras que el bautismo del Cristo infundira el Espritu Santo y abrasara los corazones en un
fuego divino.

En fin, para aficionar sus discpulos al Mesas inspirarles al mismo tiempo el temor de ofenderle, les hizo ver
en l al soberano Maestro que viene este mundo decidido
tratar los hombres como lo hace el segador con las
espigas amontonadas en su campo. Vedle, exclam, con
el bieldo en la mano, dispuesto limpiar su era, guardando
el buen grano en sus graneros y arrojando la paja un
fuego que jams se extinguir .
Juan lleg por este medio desengaar muchos de
sus discpulos que se rindieron la autoridad de s testimonio. Esperaban unos con santa impaciencia la llegada-de
aquel Mesas quien el profeta se crea indigno de servir
de esclavo. Aspiraban ese bautismo de fuego que deba
transformar sus almas y hacerlas dignas d ser admitidas en
el reino de Dios, como el buen grano en los graneros del
segador. Otros, al contrario, se obstinaron en su error, publicaron por todas partes que el Mesas esperado no era
otro que Juan Bautista y dieron con esto ocasin los
enemigos del profeta para denunciarlo al Sanhedrn.
Los fariseos no le haban perdonado l haber descubierto en pblico la hipocresa de su conducta- Aquel nombre de vbora que les haba lanzado, resonaba todava en
sus odos. Sabiendo que sus discpulos lo tomaban por el
Mesas, dirigironse al gran Consejo, juez supremo en cuestiones religiosas y acusaron al profeta del Jordn de predicar sin misin, de inventar nuevos ritos y de fanatizar al
pueblo- hasta el punto de hacerse pasar, en el concepto de
muchos, por el Cristo libertador de Israel.
As presentada la acusacin, pareca grave. Se trataba
de una revolucin religiosa que conmova todo el pas.
Juan Bautista la haba provocado anunciando la prxima
.llegada del Mesas: qu sucedera si l mismo se proclamaba el Mesas libertador? Se poda temer un levantamiento
popular y el profeta, slo preocupado del reino de los cie^
los, no pareca muy dispuesto tomar las armas para

restaurar el reino de Israel. La insurreccin no producira


Otro efecto que empujar los Romanos una nueva matanza de patriotas. El Consejo resolvi, pues, obligar al
Bautista revelar sus intenciones y como pareca poco
prudente, vista la actitud del pueblo, traerle Jerusaln
delante de los jueces, se resolvi que una diputacin compuesta de sacerdotes y levitas, se trasladase al Jordn para
interrogarle sobre su persona, sobre la misin que se atribua y sobre ese bautismo que sus adeptos daban tanta
importancia. Segn sus respuestas, el Consejo tomara las
medidas necesarias para conjurar los peligros de la situacin.
Los embajadores fueron naturalmente elegidos entre los
representantes ms acreditados de la secta farisaica que
formaba entonces la gran mayora del Sanhedrn. Juan iba
pues ser sometido un interrogatorio dirigido por sus mortales enemigos y calculado de antemano para perderle. Si
se proclamaba Mesas, se le intimara en nombre de las
Escrituras que restaurase el trono de David; si rehusaba
aquel ttulo, se le preguntara con qu derecho vena trastornando la Judea desde haca seis meses. En uno y otro
caso, caera infaliblemente en manos del Sanhedrn.
Los Judos no contaban con el Espritu de verdad que
animaba Juan Bautista. Interrogado acerca de su personalidad y, ms directamente, si era el Cristo, el profeta
respondi protestando contra tal suposicin y diciendo con
la misma ingenuidad con que poco antes se haba expresado
en presencia de las multitudes: No, yo no soy el Cristo .
Esta confesin humilde y desinteresada desconcert los
inquisidores, pues ella echaba por tierra su principal acusacin; sin embargo, reflexionaron que, sin usurpar el nombre del Cristo, Juan haba podido tomar el de algn personaje divino para justificar su misin de profeta y as continuaron interrogndolo.
En aquella poca gran nmero de Israelitas esperaban
la vuelta del profeta Elias que, segn los doctores, deba
reaparecer en Jud para preparar sus compatriotas al advenimiento del Mesas. Aplicando al primer advenimiento
del Seor las palabras de la Escritura que se refieren al

segundo, (1) los rabinos concluan que, estando prximo el


Mesas, Elias deba estar reviviendo ya bajo las apariencias
de algn personaje misterioso. As muchos crean reconocerle en aquel ermitao del desierto, en aquel predicador
de palabra ardiente que, como el Tesbita, mova Israel la
fe de sus padres. Sospechando que tal vez Juan tena este
respecto la misma creencia, los diputados le hicieron esta
segunda pregunta: S i no eres el Cristo sers Elias?
Juan habra podido responder afirmativamente; porque
segn las palabras del ngel Zacaras, (2) Heno de la
fuerza y virtud de Elias cumpla como l la misin de
precursor del Cristo; pero del corazn no vino sus labios
sino la verdad pura y simple: N o , respondi, no soy
Elias. Pero, al menos, replicronlos enviados sers Jeremas algn otro profeta? N o , respondi Juan, no
soy ninguno de los antiguos profetas .
Esta vez, los fariseos creyeron haberle cogido en sus
redes. Haca cuatrocientos aos que no se vea profeta en
Israel. Si Juan reivindicaba en su favor el don de profeca,
se le desafiara que probase su misin con seales divinas.
En tono de triunfo, pues, exclamaron: Si no eres el Cristo,
ni Elias, ni ninguno de los profetas, dinos: quin eres?
fin de que podamos responder los que nos han enviado.
Qu dices de t i ' m i s m o ?
Juan respondi: Yo soy la voz de que habl el profeta
Isaas, la voz que clama en el desierto: Preparad los caminos
del Seor . Los embajadores quieren saber quin es l : no
es nada, nada ms que una voz, pero esta voz llena una
misin divina, una misin anunciada al mundo por el profeta Isaas. Voz la cual Dios ha dado el poder de conmover todo un pueblo y la eficacia de penetrar hasta en
corazones de acero. Quin, despus de semejante prodigio,
se atraver negar que Juan Bautista sea el heraldo del
Cristo, predicho por Isaas, intentar ahogar una voz
cuyos divinos acentos anunciaba el profeta ochocientos aos
antes ?
(1) H aqu estas palabras: Yo os enviar al profeta'Elias antes
que venga el terrible da del Seor. Malach. IV. 5. 6.
(2) Animado del espritu y de la virtud de Elias, preceder al que
debe venir. S. Luc. I, 17.

Abrumados por la evidencia, los embajadores se guardaron bien de objetar la misin divina del precursor y dirigieron sus ataques contra el bautismo. Con qu derecho
bautizas, le dijeron, si no eres ni el Cristo, ni Elias, ni ningn
otro profeta?, Juan respondi, como lo haba hecho al
pueblo, que su bautismo de agua, mero smbolo de la
purificacin del corazn, no era sino una preparacin para
el bautismo que dara el Cristo, el cual tendra, como el
fego, la virtud de purificar las almas y de abrasarlas en
un amor todo divino. Entonces, como embargado por se
mismo Cristo de que acababa de hablar y que sus interlocutores parecan olvidar para no pensar ms que en su
precursor, exclama: Este Cristo que os anuncio est en
medio de vosotros y vosotros no conocis sus grandezas.
Aunque debe venir despus que yo, sabed que exista antes
que yo, y que no soy digno de desatar la correa de su
calzado.
Esta declaracin solemne, ni siquiera despert la menor
curiosidad entre los embajadores. Haciendo completa abstraccin del augusto personaje de quien les haca el profeta, en
pocas palabras, tan magnfico retrato, dejaron el valle del
Jordn y regresaron Jerusaln para informar al gran Conseio acerca del resultado de sus investigaciones. A pesar de
sus resentimientos contra el santo precursor, se vieron obligados confesar que sus respuestas desmentan absolutamente las acusaciones lanzadas contra l. El Sanhedrn se
encontr, pues, por el momento, enteramente desarmado.
En cuanto Juan, la embajada del gran Consejo slo
consigui aumentar su prestigio los ojos del pueblo y
hacer ms ostensibles sus testimonios en honor del Mesas.
Un solo deseo arda ahora en todas las almas: ver, en fin,
aquel Mesas quien todos llamaban el libertador de Israel,
pero cuyo divino origen y sublimes destinos nadie sospechaba.

CAPTULO IV.

Bautismo y tentacin de Jess.


JESS
AL

EN

EL

MONTE
LAS

JORDN.
DE

LA

SU

BAUTISMO.

CUARENTE.

TRES TENTACIONES.

UNA

APARICIN

HUDA

DEL

VOZ
DE

ESPRITU

DEL

CIELO.

SATANS.

MALIGNO.

NGELES D E DIOS.

(Matth. III, 13-17/


IV, 1-11. Marc. I, 12-13. Luc. III,
1-21-23; IV, 1-13.)

LOS

EIS meses haca que el santo precursor preparaba


los hijos de Israel para el advenimiento del Mesas.
Con todo, este misterioso personaje, cuya majestad divina describa Juan con tanta elocuencia, no
le era conocido sino por las comunicaciones del
Espritu Santo; sus ojos no le haban visto jams. Viviendo en el desierto desde su infancia, ignoraba los maravillosos acontecimientos de Beln y Nazaret. Por lo cual, ansiaba
ver llegar el momento feliz en que le fuera dado contemplar el rostro del Salvador, oir su voz y besar sus sagrados
pies. Sus deseos iban cumplirse, porque obedeciendo la
orden de su Padre, Jess se dispona ya k dejar la soledad
de Nazaret para manifestarse al mundo.
Pocos das despus de la embajada del Sanhedrn, Juan
preparaba numerosos penitentes para recibir el bautismo,
cuando de improviso fij su mirada en un desconocido
cuyo .aspecto le hizo involuntariamente estremecerse. As
como se haba conmovido en el seno de su madre por la
presencia del Salvador, del propio modo, una impresin
enteramente divina le hizo comprender que se encontraba
de nuevo la vista del mismo Jess. Un movimiento instintivo lo impuls hacia l; pero cuando ya iba arrojarse
sus pies, Jess se lo impidi y en la actitud de un pecador profundamente humillado, pidile el bautismo.
Seor, exclam Juan con voz trmula de emocin,

soy yo quien debe pediros el bautismo, y Vos queris recibirle de mis manos! Djame hacer, respondi el Salvador; conviene que as cumplamos toda justicia.
La justicia exiga que Jess, habiendo tomado sobre s
las iniquidades del mundo entero, fuese tratado como un
pecador, como uno de tantos Judos que bajaban al ro
golpendose, el pecho para alcanzar la remisin de sus pecados. Juan lo comprendi y no resisti ms la voluntad
del Maestro..
Vise entonces al profeta sumergir en las aguas del
ro Aquel que vena borrar los pecados del mundo;
pero el ojo humano no alcanz descubrir el misterio que
en aquel momento solemne se cumpla. Al contacto de
Jess, el agua adquiri la virtud de regenerar las almas,
de purificarlas de toda mancha y de conferirles una nueva
vida, la vida de los hijos de Dios. El bautismo de fuego
figurado por el bautismo de Juan, quedaba ya instituido.
Al salir del agua, Jess oraba su Padre, cuando de
repente los cielos, cerrados desde la falta del primer hombre,
se abrieron delante del nuevo Adn; una gran claridad ilumin la nube, el Espritu Santo descendi bajo la forma
de una paloma y repos sobre el recin bautizado. Al mismo
tiempo, una voz de lo alto, la voz del Padre celestial, hizo
oir estas memorables palabras: Este es mi Hijo muy
amado en quien tengo todas mis complacencias .
El pueblo percibi solamnte un ruido semejante al
estampido sordo del truenor pero no penetr el sentido de
las grandes cosas que se realizaban ante sus ojos; mas el
santo precursor comprendi que, figurando en esta escena
las tres personas de la augusta Trinidad, ellas mismas
acababan de dar al Mesas la investitura de sus sublimes
funciones. Ahora poda ya dar un nuevo testimonio de
Jess y decir sus discpulos; He visto al Cristo, al ungido
del Seor; y este Cristo, es el Hijo muy amado del Padre
que est en los cielos.
En la misma tarde de aquel memorable da, impulsos
dl Espritu divino, Jess dej el Jordn para retirarse al
desierto y prepararse all, por la oracin y la penitencia,
su misin salvadora. A dos leguas del ro, en medio del
desierto de Jeric, se levanta una montaa rocallosa despo-

jada de toda vegetacin. Yergue su lgubre cabeza mil


doscientos pies d altura sobre las colinas que la rodean.
No es dable trepar ella sino por estrechos senderos que
serpentean sobre espantosos abismos. En sus flancos, media
altura, se encuentran varias grutas bastante espaciosas cuyas
paredes son formadas por enormes trozos de roca. A una
de aquellas grutas fu donde el Espritu de Dios condujo,
al Salvador.
Durante cuarenta das y . cuarenta noches, permaneci
Jess en esta caverna sin tomar alimento alguno. Viva
lejos de los hombres con los animales salvajes, raposas,
chacales, leopardos, nicos seres que animaban aquella naturaleza silenciosa y muerta. Dominando el bullicio del mundo ^
oraba por esa humanidad de la cual se haba constituido
redentor, cuando de repente, vino turbar su retiro un
enemigo que desde largo tiempo espiaba sus pasos.
Era Satans mismo, el prncipe de los demonios. Desde
la catstrofe del paraso terrenal, reinaba como dueo sobre
la humanidad envilecida y degradada; pero, temblaba por
su propio imperio cada vez que traa la memoria la fatal
prediccin de Jehov: Una mujer y su hijo quebrantarn
tu cabeza. Inquieto y furibundo, no cesaba de acechar
los hijos de los hombres fin de descubrir cul sera aquel
vstago de Adn que deba salvar su raza, perdindolo
l, as como l haba perdido antes Adn. Viendo, pues, al
Nio de Beln, los milagros de su cuna, su precoz sabidura,
sus virtudes sobrehumanas, conjetur que aquel Nio podra
muy bien ser el Mesas prometido. Las escenas del Jordn
cambiaron sus sospechas casi en certidumbre; y cuando en
el bautismo de Jess, una voz celestial lo proclam Hijo de
Dios, Satans resolvi someter aquel personaje tan extraordinario una prueba decisiva.
Ignoraba el ngel cado que la lucha emprendida por
l contra Jess, entraba en los designios divinos. Era necesario que el Salvador de la humanidad midiese sus fuerzas,
con el que la haba empujado su ruina, para que de esta
manera Dios quedase vengado y su adversario pagase con
una derrota vergonzosa la victoria del Edn. Adems, el
nuevo Adn deba mostrar su posteridad que las puertas

del cielo quedaban de nuevo abiertas, pero que nadie las


franqueara sin haber combatido valerosamente.
Satans se insinu en la gruta del santo solitario como
se haba tortuosamente deslizado delante de Eva bajo las
sombras del paraso. Encontrle extenuado por el ayuno de
cuarenta das y vivamente atormentado por el hambre.
Fingiendo compartir su sufrimiento, se admir de que el
Mesas, ya que se nombre se le daba, pudiera carecer de
alimentos: Si eres el Hijo de Dios, le dijo, ordena que
estas piedras se conviertan e pan . Y mostraba Jess
las piedras redondas en forma de pan que se vean diseminadas en el suelo de la gruta, como en Otro tiempo
haba mostrado Eva el fruto prohibido. Si Jess hace un
milagro para saciar su hambre, se deca, no podr ser el
salvador de la raza decada, porqu un jefe vulnerable por
el lado de los sentidos, jams podr tener bastante autoridad
para apartar los voluptuosos de los halagos de la gula y
de la lujuria.
"
Con una sola palabra, el divino Maestro frustr los
clculos de su enemigo. E l hombre no vive de solo pan,
le respondi, sino de toda palabra que sal de la boca de
Dios, es decir, de los medios providenciales que una
palabra de Dios puede producir falta de pan, para sustentar al hombre. El pan falt los Israelitas en el desierto;
pero Jehov les di por sustento durante cuarenta aos el
man del cielo. El Salvador no har un milagro para apaciguar su hambre, sino que esperar de la bondad de Dios
lo alimentos que necesite.
/
Esta respuesta no satisfaca la curiosidad de Satans.
Todo lo que de ella poda deducir era que su antagonista
fuera np el Mesas, pareca inaccesible toda tentacin
sensual y que para vencerle necesitaba acudir armas de
otro gnero. El orgullo del espritu, pens, perder al solitario comci me perdi a m y sbitamente transport Jess
al pinculo del templo, tan elevada altura, que -no se
poda mirar el valle sin experimentar vrtigos. Si eres el
Hijo de Dios, le dijo, preciptate este valle, porque est
escrito: Dios enviar sus ngeles para que sostengan en
sus manos al Mesas y u pie no tropiece con piedra alguna.
' Tambin est escrito, le respondi Jess: No tentars

al Seor tu Dios , pidindole salvarte la vida por un milagro, cuando te expones voluntariamente perecer. Una
vez ms, Satans se vid derrotado, sin poder adivinar el
verdadero nombre de su humilde pero terrible vencedor.
Agotados ya todos los subterfiigios, el espritu infernal
arroj la mscara intent hacer entrar Jess en un
complot que arruinara por su base el plan de la Redencin.
Saba que el Mesas no restablecera el reino de Dios en
la tierra sino desprendiendo las almas de todo lo que ^alagalas pasiones, riquezas, dignidades, goces sensuales; pero
saba tambin que los Judos haran guerra muerte quienquiera que les predicase semejante desprendimiento. Parai
ganarse los Judos, n vez de predicar el reino de Dios,
el Mesas deba declararse rey temporal, armar la nacin
contra el extranjero, reducir los gentiles su dominacin
y formar de todos los pueblos un imperio universal cuya
capital sera Jerusaln. Israel aclamara un libertador de
este gnero que abriera sus partidarios una fuente inagotable de riquezas, dignidades y placeres. Con la audacia del
ngel que se atrevi luchar contra Dios, Lucifer propuso
al Mesas abandonar el pensamiento de un reino espiritual
para realizar el ideal judo.
A fin de deslumhrar al santo solitario, lo transport
sobre una alta montaa desde donde le mostr como en
un inmenso panorama todos los reinos y magnificencias de
la tierra. Luego, creyendo haberle fascinado con tan mgico
cuadro, le habl de esta manera: Este mundo me pertenece y puedo darlo quien yo quisiere. Tuyo ser este
poder y esplendor, si postrado ante m, me adorares. El
arcngel destronado, invitaba al Cristo ponerse la
cabeza de los Judos y hacer antes de tiempo el papel
del antecristo.
A tan infame proposicin, Jess lanz al tentador una
mirada de indignacin y con un gesto imperioso le arroj
de su presencia: Retrate, Satans, le dijo, porque escrito
est: Adorars al Seor tu Dios y El solo servirs.
El prncipe infernal huy espantado. Tena delante de
si, no poda ya dudarlo, al hijo de la mujer que deba
arruinar su imperio. El justo que, apoyndose en tres palabras de la Escritura, acababa de resistir tranquil impa-

sible los halagos de la sensualidad, los transportes del


orgullo, las fascinaciones de la ambicin, todos los
prestigios diablicos, se mostraba bastante superior los
hijos de Adn para pertenecer simplemente esa raza degradada. Era realmente el Hijo de Dios? Satans slo
poda conjeturarlo, pero reconoca con certeza al Libertador
esperado desde cuatro mil aos. Le jur un odio implacable,
y se prometi armar contra l y contra su misin redentora
no solamente las milicias infernales, sino tambin todos
sus secuaces en Judea. Con tales fuerzas indudablemente le
vencera y si fuere necesario, tambin le dara la muerte.
Y mientras que el tentador, furioso por la derrota sufrida, iba ocultar su vergenza en los infiernos, la gruta
de la montaa resplandeca con deslumbradora claridad.
Los ngeles de Dios descendan del cielo, se postraban
humildemente en torno de su Seor y le servan, despus
de su prolongado ayuno, el pan que esperaba de su Padre.
Vencedores del enemigo de Dios, como Jess, se asociaban
su triunfo y se prometan ser sus auxiliares en la lucha
que iba sostener contra los espritus del abismo.

CAPTULO y.

Los primeros Discpulos.


LOS

DISCPULOS

DE

JUAN.

AQU

AL

CORDERO

DE

DIOS.

JUAN D A T E S T I M O N I O D E Q U E JESS D E N A Z A R E T E S E L M E S A S . ,
P R I M E R O S DISCPULOS D E J E S S . JUAN Y A N D R S .
PEDRO.

FELIPE Y N A T A N A E L .

VUELTA

SIMN

GALILEA.

(Joan. I. 29-51.)
que Jess, retirado en el desierto, se preparaba por la oracin y penitencia la conquista
de las almas, Juan trabajaba en formarle discpulos capaces de comprenderlo. En efecto, algunos
penitentes generosos, fin de aprovechar mejor
las enseanzas del anacoreta iniciarse en la prctica de
las virtudes, se haban puesto bajo su direccin, convirtindose la gruta del Bautista en verdadera escuela de santidad.
El austero predicador no contaba entre sus elegidos ni
escribas, ni doctores, ni fariseos, ni saduceos. Su doctrina
espantaba aquellos hombres orgullosos y sensuales, ms
apasionados por el lujo pagano que por la ruda sencillez
de los patriarcas. Dios conduca la escuela del profeta
pobres, obreros, pescadores galileos sobre los cuales
tena designios que nadie entonces poda sospechar. Notbase entre estos, sobre todo, Andrs y Simn hijos de
Jons; Juan y Santiago hijos del Zebedeo, los cuales ganaban su vida echando sus redes en el lago de Genezaret.
Originarios de la pequea ciudad de Betsai^a, situada en la
costa septentrional del lago, tenan la misma fe, los mismos
gustos, los mismos deseos y la misma admiracin hacia el
santo precursor. Ellos fueron los primeros en recibir su
bautismo y en entregarse l de todo corazn. Impedidos
por sus ocupaciones, pasaban muchos das lejos de su
Maestro; pero una vez libres, dejaban sus barcas, sus redes,
y se dirigan la gruta para recibir las lecciones del hom^
bre de Dios.
IENTRAS

Lleno de ternura hacia sus discpulos, Juan los instrua


por grados en la vida sobrenatural que llevaba l mismo.
Los desprenda de la tierra, les inspiraba el amor la soledad y aficionaba sus corazones al gran Dios que debe ser
el objeto nico de nuestras aspiraciones. Para ayudarles
elevarse hasta l, les enseaba tes frmulas de oracin (1)
que le dictaba el Espritu Santo y que ellos grababan con
cuidado en su memoria. Les hablaba sobre tod con amor
del establecimiento del reino de Dios y del Cristo, su divino
fundador.
Un da el santo precursor departa, como de costumbre, con algunos de sus discpulos privilegiados, cuando de
improviso su atencin fu atrada por un viajero que se diriga hacia ellos. Era Jess que, descendiendo de la montaba de la tentacin, llegaba las riberas del Jordn. Apenas lo hubo divisado, Juan se sinti movido por el Espritu
hacer conocer sus discpulos ese Cristo de quien tantas veces les haba hablado. Sealando con el dedo al viajero, exclam en un santo transporte: H aqu el Cordero
de Dios, h aqu el que borra los pecados del mundo.
Esto era designar claramente al Mesas quien los Doctores aplicban estas palabras de Isaas : < Ha tomado sobre
s nuestras iniquidades; se ha sacrificado porque lo ha querido; no ha abierto su boca, (2) como calla el cordero
delante del que lo trasquila. Cada da, el Cordero de
propiciacin inmolado en el templo por los pecados de
Israel, recordaba los Judos al verdadero Cordero de Dios
que, segn el profeta, llevara un da sobre s todas nuestras iniquidades.
A fin de no dejar duda alguna en el espritu de sus
(1) En San Lucas (XI, 1.) se lee esta palabra: Seor, ensanos
orar como Juan lo ha enseado sus discpulos. Los discpulos del
santo Precursor se esparcieron en toda la Palestina y aun en las comarcas lejanas en que vivan los Judos despus de la dispersin. En el libro
de los Actos, se habla de un hombre elocuente llamado Apolo, que ejerca en Edesa las funciones del apostolado y que no conoca otro bautismo que el de san Juan (Actos XVIIL 24). Existen aun hoy da en algunas comarcas del Oriente, Cristianos de San Jtian Bautista. El origen de
estos sectarios parece remontarse ciertos discpulos de Juan que i-e
adhirieron los herejes de los primeros siglos.
(2) Isa. LUI, 7.

discpulos, Juan aadi: De Jess de Nazaret era de


quien os hablaba cuando os deca: Viene otro en pos de
m que exista antes que yo. Yo no le conoca y no obstante, he venido administrar el bautismo de agua, nicamente para hacerle conocer en Israel. Y en prueba de su
afirmacin, refiri los hechos maravillosos que ocurrieron
en el bautismo de Jess. Y o he visto, dijo, al Espritu
descender del cielo bajo la forma de una paloma y posarse
sobre El. Pues bien, cuando Jess era todava desconocido
para m, El que me ha enviado bautizar en el agua, me
haba dicho: Aquel sobre quien veas descender y reposar
el Espritu, ese es el que bautiza en el Espritu Santo.
Yo he visto este signo y por esto doy testimonio de que
Jess es el Hijo de Dios.
Esta afirmacin del profeta hizo profunda impresin en
el nimo de sus oyentes. Estupefactos con la sbita aparicin
del Libertador de Israel, guardaron silencio y Jess desapareci sin que le dirigiesen palabra alguna. Aficionados al
santo precursor, no pensaron ni an en seguir al nuevo
Maestro.
Al da siguiente, Juan se encontraba con dos de ss
discpulos, Juan y Andrs, pescadores de Betsaida, cuando
Jess pas de nuevo delante de ellos. Como en la vspera,
Juan exclam al verlo, sealndolo con un ademn: H
ah el Cordero de Dios. Pero en esta ocasin, su mirada
fu tan expresiva, su acento tan lleno de amor, que los dos
discpulos se sintieron conmovidos hasta el fondo del alma.
No tuvo Jess necesidad de decir: Seguidme.
Arrastrados por una fuerza irresistible, se lanzaron ellos
mismos en su seguimiento.
Jess continuaba su camino lo largo del Jordn y
notando que le seguan, se volvi hacia los dos jvenes y
les dijo con bondad:
A quin buscis?
Maestro, respondieron dnde vives? indicando que
deseaban hablar largamente con l.
Venid y ved, les dijo, y los condujo la gruta
que desde algunos das le serva de asilo.
Era entonces la hora dcima y la noche se acercaba.
La conversacin se prolong hasta muy entrada la noche;
Jesucristo.

ambos jvenes desahogaron su corazn en el de Jess y


cuando se retiraron, no slo lo haban tomado por maestro, sino que ardan en deseos de conquistarle discpulos.
Simn, hermano de Andrs, se encontraba tambin en
aquel lugar. Andrs corri hacia l toda prisa y le dijo
con alegra: Hemos encontrado al Mesas. Al instante
Simn lo dej todo y sigui su herman. Apenas llegaron
cerca de Jess, cuando ste, fijando su mirada en el recin
venido le dijo: T eres Simn hijo de Jons; en adelante
te llamars Cefas, es decir, Piedra. Simn, el pescador,
no comprendi lo que significaba aquel cambio ; pero dndole tal nombre, el Maestro sealaba ya en este hombre la
piedra fundamental del edificio que intentaba construir.
Al da siguiente, Jess, acompaado de sus tres discpulos se dirigi Galilea. En el camino, encontraron
Felipe, oriundo de Betsaida como Pedro y Andrs. Sigeme, le dijo Jess; y esta sola palabra penetrando en
su corazn como un dardo de fuego, encendi en l el celo
ms ardiente.
Felipe tena un amigo, llamado Natanael y corri en
el acto anunciarle la buena nueva. Natanael, sentado bajo
una higuera, meditaba en ese momento sobre los grandes
acontecimientos que se realizaban en Israel. Apenas Jo divis, gritle Felipe:
Hemos encontrado Aquel que han anunciado
Moiss y los profetas: es el hijo de Jos, el Carpintero de
Nazaret.
De Nazaret? respondi Natanael sonriendo. Acaso
de Nazaret puede salir cosa buena?
Ven conmigo y lo vers repsole Felipe.
Natanael sigui su amigo. Vindole venir hacia l,
Jess le tendi los brazos y dijo: H aqu tqi verdadero
Israelita en quien no hay doblez ni engao,
Seor, observ Natanael cmo puedes saberlo ?
Antes que Felipe te llamase, y o te vi cuando
estabas debajo de la higuera .
,
A estas palabras, Natanael comprendi que estaba delante de Aquel que todo lo ve. No pudiendo contener su
emocin, lanz este grito de fe y de amor:

Maestro Vos sois realmente el Hijo de Dios, el rey


de Israel!
T crees en m, replic Jess, porque te he dicho
que te vi debajo de la higuera; mayores cosas qu estas
vers todava. En verdad, en verdad te digo, que algn da
vers abrirse los cielos y los ngeles de Dios subir y
bajar sirviendo al Hijo del hombre.
Tres das, despus llegaron Galilea, donde por un
primer milagro, Jess demostr los cinco discpulos que l
dispona, no solamente de los ngeles, sino tambin del
poder del mismo Dios.

CAPTULO

VI.

Las bodas de Can.


CAN.

LAS BODAS

Y LOS INVITADOS.

INTERVENCIN DE M A R A .
CAMBIADA
PODER

EN V I N O .
DE

MARA

POR

QU F A L T E L

R E S P U E S T A D E JESS.

EL ESPOSO Y EL M A E S T R E - S A L A .

SOBRE

SU

HIJO.

MUJER A N U N C I A D A EN E L P A R A S O ,

SATANS

VINO?

EL AGUA

LA

(Jo. II, 1*12).

A T A N A E L era natural de Can, pequea Ciudad situada


i C v s l ^ orillas de un valle dos leguas de Nazaret. Jess
&M tena all parientes y .amigos, entre otros Simn
S p * hijo de Gleofs, que ms tarde fu uno de sus apstoles. Los seis viajeros, conducidos por la Providencia, se detuvieron en esta aldea.
Aquel mismo da, se celebraban unas bodas en casa de
una familia amiga y Mara la madre de Jess, se encontraba en el nmero de los invitados. Aunque ella viva
habitualmente oculta en su retiro de Nazaret, quiso esta
vez honrar los esposos con su presencia. Adems, el Espritu que la guiaba le revel que Dios la deseaba en Can
para hacer ostentacin de su gloria.

Hacia la tarde, habiendo sabido el regreso de Jess de


su larga excursin en Judea, los esposos se apresuraron
convidarle al festn juntamente con sus compaeros. Aunque
los doctores no asistiesen de ordinario los banquetes,
hacase no obstante una excepcin en caso de bodas y esponsales, causa del carcter particularmente religioso que
revestan estas ceremonias. Jess acept, pues, la invitacin
de los recin casados, consagrando con su presencia la existencia y la santidad del matrimonio que l se propona elevar bien pronto la dignidad de sacramento. Por otra
parte, un designio providencial reuna en la humilde mansin de los esposos de Can la Virgen Mara, su amado
Hijo y los primeros discpulos elegidos por l mismo.
La modesta familia en cuyo hogar se encontraba el
divino Maestro slo haba preparado para el festn las provisiones estrictamente necesarias; de manera que, con la
imprevista llegada de Jess y sus compaeros, habindose
aumentado considerablemente el nmero de. los convidados,
notse en el curso de la comida que el vino comenzaba
escasear. Esto habra sido motivo de gran confusin para
los jvenes esposos, sobre todo en aquella solemnidad de
las bodas, en las cuales nada se omita para coger dignamente los parientes y amigos de la familia.
Viendo los criados azorados y confusos, la Madre de
Jess comprendi inmediatamente l a situacin angustiosa de
los dueos de casa y movida compasin, sintise impulsada socorrerlos; pero, qu medio emplear para conseguirlo? Mara se inclin hacia su Hijo y le dijo al odo:
No tienen vino. Mujer, respondi Jess, qu quieres
que haga? Mi hora no ha llegado todava.
Mara deseaba y su mirada suplicante lo daba entender bien claro, que Jess hiciera uso de su poder soberano
para sacar los esposos de la penosa situacin en que se
encontraban; pero la actitud de Jess pareca decir no
convendr diferir el ejercicio del poder divino,- hasta el
tiempo en que el milagro sea necesario para probar mi
misin y acreditar mi doctrina?
Aunque la respuesta de Jess poda ser considerada
como una negativa, Mara confi en la intervencin de su
Hijo y, si en realidad la gracia pedida no era reclamada

por el ministerio pblico de Jess, la acordara por amor


su Madre y causa de sus ruegos. Haba rehusado jams
cosa alguna su Madre? Aproximndose, pues, los sirvientes, Mara les dijo: Haced,todo lo que El os orden.
Haba all seis grandes nforas vasijas de piedra que
servan para las abluciones tan frecuentes entre los Judos
y que podan contner de dos tres medidas (1). Jess orden los criados llenarlas de agua hasta el borde. Luego,
cuando la orden fu ejecutada, sin decir una palabra, sin
hacer la menor seal, por un solo acto de su voluntad,
cambi el agua en vino. Sacad ahora de aqu, les dijo
y llevad para que beba el maestresala del festn . ".
El maestresala presida en los banquetes, probaba los
vinos y ls distribua los convidados. En cuanto hubo
catado este cuya procedencia ignoraba, encontrlo excelente
y se imagin que el esposo haba querido dar una sorpresa
sus invitados. Inmediatamente se dirigi l felicitndolo
en voz baja. En todas partes, le dijo, se sirve primero el
buen vino y despus que el paladar de los comensales no
est tan delicado, se sirve el que no es tan bueno; pero
vos habis hecho lo contrario, reservando para el fin el
vino ms exquisito .
El esposo protest que lo que pasaba era para l un
misterio. Se interrog los sirvientes que haban llenada
de agua las seis nforas y ellos refirieron el gran milagro
que Jess acababa de hacer ruegos de Mara (2). Jo fu
necesario ms para poner de manifiesto ante los compatriotas del Salvador el extraordinario poder de que Dios lo<
haba investido y desde aquel momento los discpulos que
le seguan insinuaciones de Juan, se adhirieron l coni
plena y, entera fe.

Vise tambin en aquella circunstancia memorable, la.


(1) La medida, metreta, contena cinco litros ms menos.
(2) Los peregrinos que van Nazaret, no dejan de visitar Can..
Hoy da es una villa de ochocientos habitantes, musulmanes y griegos
cismticos. Todava se ven all las ruinas de la magnfica iglesia que
santa Helena hizo construir en el lugar mismo de la casa en qu tuvo
lugar el milagro. La fuente de donde se sac el agua, nica en aquel
paraje, brota en la parte baja de la villa en medio de higueras y granados.

anin intima que existia entre la Madre y el Hijo, y cmo


los ruegos de Mara, previstos en los decretos eternos, obtenan de Jess actos que no habra practicado sin aquella
poderosa intercesin. As como aguard su consentimiento
para encarnarse en su seno, esper tambin sus splicas
para cambiar el agua en vino y en el transcurso de los siglos, por un milagro constantemente renovado, sern asimismo los ruegos de Mara los que transformarn en hijos
de Dios los vstagos degenerados del viejo Adn.
En aquel da, Satans comprendi perfectamente que el
Solitario de la montaa haba rehusado cambiar las piedras
en pan, n por falta de poder, sino para ocultarle sus atributos divinos. Adems, viendo Mara ejercer sobre su
Hijo un ascendiente tal, que la haca omnipotente, reconoci en ella la criatura misteriosa con que Dios le haba
conminado desde el principio con estas palabras: Una
mujer te quebrantar la cabeza. Y le jur un odio eterno
implacable como su Hijo.
Los das apacibles de la soledad tocaban ya .su trmino. Despus de treinta aos de una vida oculta los
ojos de los hombres, Jess iba manifestarse al mundo. No
conviniendo en manera alguna para sus trabajos apostlicos
su residencia en Nazaret, di su ltimo adis aquella
dulce morada y, seguido de su Madre, de sus parientes y
discpulos, trasladse Gafamaum, que vino ser desde
entonces su residencia habitual y el centro de su ministerio
evanglico.

LIBRO

TERCERO.

El Mesas en Israel.
CAPTULO L
Jess en Jerusaln.
EL

MESAS
DEDORES
SU

LOS

JUDOS.

ENTREVISTA
Y

LA

FIESTA

ARROJADOS DEL TEMPLO.

LA

NOCTURNA

REDENCIN.

CON

- EL

DE

PASCUA.

FARISEO

JESS.

LOS

NICODEMO.

EL

VEN

BAUTISMO

(Joan. II, 13-25. IH, 1-21.)

inaugurar su misin salvadora en medio de los


' hombres, Jess saba perfectamente que iba encontrar resistencia y que la mayor parte de sus
compatriotas rehusaran recibirle.
w
Deba presentarse ellos como el Hijo de Dios,
el Verbo hecho carne, la luz que ilumina todo hombre
que viene este mundo y los Judos no vean en l ms que
un obrero de Nazaret hijo del carpintero Jos.
Juan Bautista haba preparado los caminos al Mesas y
anunciado su advenimiento, pero fuera de un Corto nmero
de Galileos instruidos por el predicador del Jordn, nadie
(L

Sospechaba que Jess de Nazaret pudiera ser aquel Mesas


tan altamente ensalzado.
Por otra parte, la doctrina del nuevo profeta iba ,
encontrarse en abierta oposicin con las ideas y esperanzas
de los Judos. Estos aguardaban al libertador de Israel y
Jess vena ellos como el Salvador del mundo entero. Su
misin no consista en restaurar el reino de David, sino en
fundar un nuevo imperio de que formaran parte todos los
pueblos de la tierra. Y este imperio universal se llamara el
reino de Dios, porque el Dios de justicia y de. amor reinara en todas las almas, primero en la tierra y ms tarde
en el cielo.
Jess quera revelar todos este secreto divino con
caridad suficiente para atraer hacia El todos los hombres
de buena voluntad y con la conveniente oscuridad. y misterio, para alejar los que voluntariamente cierran los ojos
la luz.
Atendidas las preocupaciones de Israel y las pasiones
de los sectarios, deba naturalmente contar con desprecios,
contradicciones, violencias y an con la muerte misma; pero todo eso entraba en el plan que haba concebido para
obtener la salvacin del mundo.
Vivamente impulsado realizar este plan de amor, no
permaneci en Cafarnaum sino muy pocos das, los necesarios, no obstante, para atraerse por medio de prodigios
el respeto y veneracin de los habitantes. Luego, para ponerse en comunicacin con todo el pueblo, resolvi visitar
en una rpida excursin la capital y las provincias.
Acercbase la fiesta de Pascua: los peregrinos de todas
partes se dirigan la ciudad santa para ofrecer all los sacrificios acostumbrados. Jess se junt las caravanas en compaa d sus discpulos. A su llegada Jerusaln, la encontr
completamente invadida por los extranjeros que se preparaban
para las solemnidades pascuales. Unos se entregaban las purificaciones legales; otros establecan sus tiendas en las alturas;
los jefes de familia se procuraban los corderos que deban
inmolar y comer en memoria de la salida de Egipto. Nadie
sospechaba siquiera que el verdadero Cordero cuya sangre
les libertara de una esclavitud ms terrible an que la del
Egipto, viviera en inedio de ellos y participara de la fiesta.

Sin embargo, un acto extrao realizado por Jess,


atrajo repentinamente hacia l la atencin de la multitud.
Haba en el templo un primer recinto que se llamaba atrio
de los Gentiles. All se reunan la hora de los sacrificios,
los paganos y los proslitos que venan Jerusaln para
adorar al Dios de los Judos.
Con la complicidad de los sacerdotes, costumbres abusivas y verdaderamente sacrilegas haban convertido este
atrio en pblico mercado. All se venda vino, aceite, sal,
palmas, corderos y todos los objetos requeridos para los
sacrificios. Los cambistas instalados en sus oficinas, suministraban los extranjeros la moneda judaica, nica admitida
en el templo y conversaban y discutan en el .lugar santo
como se hubiera hecho en la plaza pblica.
Indignado al ver que as se profanaba la casa de Dios,
Jess se aproxim los mercaderes y les reproch vivamente aquel trfico escandaloso que ultrajaba la majestad
de Jehov, la vez que turbaba el recogimiento de los peregrinos, intimndoles al mismo tiempo la orden de retirarse
del recinto sagrado; pero ellos apoyndose en la costumbre
establecida, rehusaron obedecer sus rdenes. Entonces inflamado de un santo celo, hizo de cuerdas un azote, arroj
con l los vendedores con sus animales, derrib los armarios y mostradores en que se colocaban las mercaderas
y dinero de los cambistas, y dirigindose los que vendan
palomas, les increp con un tono que no admita rplica:
Alejaos de aqu con vuestras mercaderas y no hagis de
la casa de mi Padre una guarida de ladrones.
Fuego divino brillaba en su mirada; la majestad de un
Dios resplandeca en su rostro; su palabra tena el acento
de la autoridad suprema y bien se conoca que en aquel
templo llamado por El casa de su Padre, estaba en su
propia casa. (1) Los mercaderes espantados desaparecieron
al instante sin hacer ninguna oposicin. Los mismos discpulos, maravillados y estupefactos, se acordaban de las pa(1) Igneum quiddam atque sidereum radiabat ex oculis ejus, et divi nitatis majestas lucebat in facie. (San Jernimo.)
Crgnes considera esta expulsin de los vendedores del templo
como uno de los ms grandes milagros del Cristo.

labras de David: El celo de vuestra casa me devora ,


instintivamente las aplicaban su Maestro.
El pueblo aplaudi aquel acto de energa y de justicia; pero los fariseos, sacerdotes y doctores se preguntaron,
con qu derecho ese audaz galileo mandaba en el templo y
se permita condenar los usos autorizados por el Sanhedrn.
No atrevindose censurar delante de la multitud la represin de un abuso que indignaba los verdaderos Israelitas,
reprocharon . Jess el que usurpara una atribucin de que
nadie lo haba oficialmente investido.
i Si os creis encargado de una misin extraordinaria,
le dijeron con qu signo autntico la probis ?
Estos eran aquellos mismos fariseos orgullosos que rechinaban los dientes por las predicaciones de Juan Bautista
y cuya mala voluntad y designios homicidas Jess conoca
demasiado. Pedanle que probara su misin con un prodigio;
pero l les respondi con una alusin al deicidio que iban
cometer y al milagro de su resurreccin:
Destruid este templo, les dijo, hablando del templo
de su cuerpo y yo lo reedificar en tres das.
Cmo! respondieron ellos, han sido necesarios cuarenta y seis aos para reconstruir este edificio y t hablas
de reedificarlo en tres das!
Engabanse entonces respecto al pensamiento del
Maestro; pero lo comprendern ms tarde la luz de los
hechos. Por el momento, se retiraron no sin dirigir Jess
miradas de odio y de venganza. El desafo hecho por el
Salvador los Judos fu tambin un enigma para los discpulos; pero cuando Jess crucificado resucit de entre los
muertos, se acordaron de esta prediccin y tanto ms creyeron en el gran milagro, cuanto, que el Maestro lo haba
profetizado.
,
: Jess permaneci en la ciudad santa durante los ocho
das de las fiestas pascuales y obr delante de todo el pueblo prodigios tan sorprendentes, que muchos reconocieron
en l al Mesas prometido Israel. Mas, conoca bien las
tendencias- y preocupaciones de los Judos, para creer que
estas primeras impresiones fueran durables.
Gon todo, algunos jefes de la sinagoga, llenos de cierta
inquietud causa de aquel poderoso taumaturgo, deseaban

vivamente informarse con detencin acerca de su persona


y doctrina. Uno de ellos llamado Nicodemo, fariseo, doctor,
miembro del Gran Consejo, personaje muy considerado en
Jerusaln, tanto por su posicin como por su saber, buscaba
una ocasin propicia para conferenciar con el hombre de
Dios; pro no atrevindose pr temor sus colegas, presentarse ostensiblemente l, fu buscarlo durante la
noche. Habiendo odo hablar del reino de Dios que el Mesas deba restablecer, rog al nuevo profeta que le hiciera
conocer la naturaleza de ese reino y las condiciones requeridas para ser admitido en l.
Maestro, le dijo, tened bien ilustrarme, pues sabemos que vienes de parte de Dios, ya que nadie puede
obrar los prodigios que t haces si Dios no le comunica su
poder .
E n verdad, en verdad te digo, nadie puede entrar
en el reino de Dios sin nacer por segunda vez .
Nacer por segunda vez ! dijo el doctor, sonriendo acaso podr un anciano entrar en el seno de su madre
para volver nacer?
En verdad, en verdad te digo, repiti Jess, nadie
puede entrar en el reino de Dios si no renace por el agua
y el Espritu Santo ,
Y explic al Judo que se trataba de un nacimiento
espiritual. Despojada de la vida divina por el pecado original, el alma renace la vida por la gracia del Espritu
Santo y la virtud del agua bautismal. 44 El hombre nacido
del hombre, slo posee la vida natural; el alma penetrada
del Espritu de Dios, posee una vida espiritual y divina. No
te admires, pues, de oirme que es necesario nacer por segunda vez .
Deslumhrado por tan sublime revelacin, Nicodemo
haba deseado comprender de qu modo obra en las almas
el Espritu Santo.
A la manera que el viento sopla hacia donde quiere
y seala su presencia por el zumbido, ignorndose de dnde
viene y adonde va; as tambin el Espritu transforma el
alma, sin que puedas percibir su misteriosa influencia.
Pero en fin, pregunt Nicodemo, esta regeneracin del alia por el Espritu e s posible?

Cmo, replic Jess, t eres maestro en Israel


ignoras esta maravilla tantas veces predicha por los profetas ?No has ledo en Ezequiel esta prediccin formal: Derramar sobre vosotros una agua puriflcadora que os lavar
de todas vuestras manchas, os dar un corazn nuevo
infundir mi Espritu en vosotros? En verdad, en verdad
te digo, aadi el Salvador, que enseamos lo que sabemos
ciencia cierta; atestiguamos lo que hemos visto con nuestros ojos. Si.no das fe mi testimonio cuando te hablo
del misterio de las almas cmo podras creerme si te revelara los misterios de Dios ? .
Subyugado por la autoridad del Maestro, Nicodemo
ces de discutir y se dispuso recibir dcilmente los orculos que iban salir de sus labios. Antes de comenzar, el
Salvador le hizo observar que slo el Hijo del Hombre descendido del cielo puede conocer y comunicar al hombre los
secretos de Dios, y luego entr descubrirle todo el plan
de la redencin.
Guando los Israelitas andaban errantes por el desierto,
prosigui el Salvador, Moiss para curar la mordedura de
las serpientes, levant en alto una serpiente de bronce; as
tambin el Hijo del hombre debe ser levantado entre el
cielo y la tierra para sanar la llaga del pecado. Todos los
que le miraren con fe poseern la vida eterna. De tal manera am Dios al mundo, que le di su Hijo unignito,
fin de que aquellos que crean en l no se pierdan, sino que
tengan la vida eterna. Dios no ha enviado su Hijo para
juzgar al mundo, sino para salvarlo. Quien cree en el Hijo
nico de Dios, no tiene por qu temer su juicio; pero quien
rehusa creer en l, se condena, pues si rechaza la luz y
prefiero las tinieblas, es porque sus obras son malas. Quien
obra mal, aborrece la luz y huye de ella, porque la luz
hace ver sus iniquidades. Quien obra bien, al contrario,
ama la luz, porque la luz hace resplandecer sus obras de
las cuales no tiene por qu avergonzarse delante de Dios.
Nicodemo escuchaba en un santo arrobamiento al profeta de Nazaret que le revelaba la verdad sobre su persona
divina, sobre su obra redentora y sobra la salvacin del
mundo. Sin comprender todava todo el alcance de aquellas
comunicaciones celestiales, vea disearse ya en lontananza

la sombra de la cruz y al Hijo del hombre que le hablaba, sanando desde lo alto de ella las vctimas de la serpiente infernal. Desde aquel momento consider Jess
como el Maestro soberano y le permaneci fiel. Perteneca
al nmero de esos hombres que hacen el bien y no tienen
inters alguno en huir de la luz. Cuando los hombres de
las tinieblas conspiren contra el Salvador, Nicodemo recordar la noche memorable pasada en compaa del Hijo del
hombre y no temer proclamarse abiertamente su discpulo
y su defensor.

C A P T U L O II.

Prisin de Juan Bautista.


JESS

EN

JUDEA.

TESTIMONIO.
EL

CALABOZO

LOS

DISCPULOS

HERODES
DE

DE

JUAN.

HERODAS.

MAQUERONTE.

NON

SU

LTIMO

LICET

(Joan. III, 22-36.)

A S A D A S las fiestas de Pascua, Jess sali de Jerusaj J ln en direccin al Jordn y durante algunos meses
fef
recorri con sus discpulos los campos de la antigua
W - tribu de Jud. Atradas por los elogios de que Juan
Bautista haba colmado al nuevo profeta, las turbas
acudan orle y recibir su bautismo ; y Jess administraba
el sacramento del agua y del Espritu todos los que queran entrar en el reino de Dios.
Juan continuaba, sin embargo, su misin de precursor.
Habiendo dejado Bethabara, bautizaba en la ribera opuesta
del Jordn en un paraje llamado Ennn. Fiel su ministerio, no cesaba de impulsar sus discpulos y numerosos oyentes hacia Jess el verdadero Mesas de Israel, de
quien l no era sino un humilde servidor. Naturalmente las
turbas seguan sus indicaciones, adhirindose con todo su
corazn al nuevo Maestro.

Mas h aqu qu ciertos amigos apasionados del santo


preursor, no .pudieron soportar que se le abandonase para
seguir al profeta de Nazaret, habiendo llegado un da hasta
abrir discusin formal con los discpulos de Jess acerca de
la excelencia respectiva de ambos bautismos. Para resolver
la cuestin, dirigironse al mismo Juan denunciando ante l
al Salvador como un rival y un usurpador de su gloria y
de sus derechos.
. .
Maestro, le dijeron, aquel hombre que se encontraba
con vos al otro lado del Jordn y quien has tributado
tan honrosos testimonios, bautiza como vos y arrastra
todo el pueblo en su seguimiento .
Pero el hombre santificado en el seno de su madre
que no conoca ni la envidia, ni la vana gloria, di sus
discpulos esta admirable respuesta:
L a criatura no posee verdaderamente ni tiene derecho
de reclamar como suyo, sino aquello que Dios le haya dado.
Pues bien, vosostros mismos sois testigos de que os he dicho
que yo no soy el Cristo, sino un precursor encargado de
prepararle los caminos.
como los discpulos parecieran admirados de verle regocijarse al saber el xito alcanzado por Jess, Juan les abri
su noble corazn dicindles: El Cristo es el esposo y la
multitud que se agrupa en torno suyo, la esposa. Ahora bien,
en el da de las bodas el amigo del esposo se mantiene su
lado, ejecuta sus rdenes y se alegra vindole feliz. H aqu
por qu mi gozo es hoy da completo. Por lo dems, mi misin ha concluido; necesario es que l crezca y que yo amenge. El que viene del cielo, est sobre todos. El testigo
de la tierra, repite en un lenguaje terreno lo que se le ha
comunicado; el testigo venido del cielo, declara con autoridad sin igual lo que ha visto y odo .
Juan no poda expresarse con ms elocuencia para decidir sus obstinados discpulos dejarle y seguir Jess,
el maestro descendido del cielo para ensear las verdades
emanadas del seno de Dios mismo.
N o se cree en El, exclam, y sin embargo creer en El
es rendir homenaje la verdad divina, porque viniendo de
Dios, no puede hablar sino el lenguaje de Dios. Dios no le
ha comunicado su Espritu con limitacin, sino en toda su

plenitud. Terminado su discurso, Juan di Jess el nombre


de Hijo muy amado del Padre y declar que haba recibido
del Padre un poder absoluto. Por consiguiente, agreg, el
que cree en el Hijo tiene la vida eterna; el incrdulo, al contrario, no slamente no tendr la vida eterna, sino que la
clera de Dios se cerner eternamente sobre l -.
Tales fueron los ltimos acentos de aquella gran voz
que desde hacia un ao resonaba en las riberas del Jordn
anunciando al Salvador. Cumplida su misin, Juan desapareci de repente vctima de un crimen. Dios quiso que despus de haber introducido su Hijo en el mundo, el santo precursor le sealara el camino por donde deba salir de l.
En aquel tiempo, el tetrarca de la Galilea y de la Perea,
Herodes Antipas, tena indignados sus subditos con los
escndalos de su conducta. Hijo de Herodes, el Grande,
haba heredado de su padre su artificiosa poltica innobles pasiones. El ao precedente, en un viaje verificado
Roma con el fin de captarse la benevolencia del emperador Tiberio, se haba detenido durante algn tiempo en
casa de Filipo uno de sus hermanos, quien, excluido de la
herencia paterna, viva en el retiro con su esposa Herodas. Aunque esta era sobrina suya, Herodes se dej cautivar por los atractivos de su espritu y belleza y le prometi casarse con ella despus de repudiar su mujei
legtima. Herodias no encontrndose satisfecha en la oscuridad, consinti en aquel pacto infame.
El cortesano tetrarca consigui fcilmente conquistarse
en Roma los favores imperiales. Hizo homenaje Tiberio
de una ciudad magnifica qu construa orillas del lago
de Galilea, que el, vil adulador llam Tiberiadcs. Seguro ya
de la proteccin del emperador, volvi su capital resuelto
despedir s esposa para reemplazarla por la criminal
Herodias. Pero la esposa sacrificada, sabedora de la intriga,
huy casa de su padre, el rey Aretas, cuyo principado
confinaba con el de Herodes.
Desembarazado de su vctima, el rey de Galilea hizo
venir Herodias la corte y se cas pblicamente con
ella, Con desprecio de todas las leyes y gran escndalo de
los Judos. Los esposos adlteros tuvieron el cinismo de
afrontar las miradas del pblico en la dedicacin solemne

de Tiberades y de atravesar en seguida la Perea para celebrar nuevas fiestas en el castillo de Maqueronte con ocasin de su matrimonio.
Juan Bautista se encontraba entonces en Ennn y se llen
de indignacin al ver la ley de Dios tan audazmente violada delante de todo un pueblo. Verdadero profeta del Seor,
sin temer las iras de Herodes, se presenta como Elias delante del prncipe adltero y enrostrndole sin rebozo su
crimen y sus escndalos,le dice: Rey, no o s e s permitido
tomar la mujer de vuestro hermano. Incapaz de dominar
sus pasiones, Herodes busc modo de imponer silencio
aquel censor audaz, cuyo ascendiente sobre el pueblo, le
infunda serios temores. Como los fariseos de Jerusaln detestaban Juan Bautista, despreciaban su bautismo y hasta
le calificaban de endemoniado, el prncipe licencioso se entendi con algunos de ellos para hacer desaparecer su
comn epemigo. Acussele de alborotar todo el pas y sublevar al pueblo contra los prncipes y doctores; luego, algunos hombres apostados por Herodes y sus cmplices los
fariseos, se apoderaron del profeta dentro del territorio judo
donde se haba refugiado y transportndole al otro lado del
Jordn, lo entregaron al rey, quien lo hizo encarcelar en
su castillo de Maqueronte.
As desapareci el fiel precursor de Jess. Despus de
haberle precedido en su misin redentora, le precedi tambin en la prisin y bien pronto en el martirio.

CAPTULO m .

La Samaritana.
JESS EN

SAMARIA. r

SIQUEM.

SU

EL POZO

DE JACOB.

CONFERENCIA CON JESS.

SEMBRADORES

SIQUEM.

SEGADORES.

(Joan. IV,

NA MUJER

DE

SU CONVERSIN,
LA

GENTE

DE

1-42.)

varios meses que Jess evangelizaba con xito


las campias de Judea, de manera que los fariseos
supieron no sin irritacin que l profeta de Nazaret
reemplazaba en las mrgenes del Jordn al prisionero de Herodes, contando an con ms discpulos
que el mismo Juan. Dominados por ruin envidia, los escri-,
bas de Jerusaln se complotaban ya en secreto contra el
Salvador; pero como no haba llegado todava su hora, Jess resolvi evitar sus emboscadas regresando Galilea.
Dos caminos se abran delante de l: uno segua la
ribera izquierda del Jordn; el otro atravesaba la Samara.
Para evitar todo contacto con los samaritanos, los judos
tomaban ordinariamente el primero; Jess, al contrario, se
dirigi hacia la Samara, porqu saba que en esta provincia
haba almas preparadas recibir la buena nueva.
El territorio de la Samara se extenda desde el Mediterrneo al Jordn separando la Judea y la Galilea, comarca
privilegiada donde el ojo slo vea montaas cubiertas de
bosques, valles plantados de vias y olivares, campos y praderas de maravillosa fertilidad. Desgraciadamente, este hermoso pas era, desde haca mil aos, el teatro del cisma y
de la idolatra. Cuando Jerobon separ de Jud las diez
tribus rebeldes, la Samara se convirti en el centro del
reino cismtico de Israel. El pueblo dej de ir Jerusaln
ofrecer sacrificios Jehov; los reyes elevaron altares
los dolos ms abominables, hasta el da en que los Asiros
conducidos por un Dios vengador, devastaron el ps, transportando sus moradores las riberas del Eufrates. Los
ACA

Jesucristo.

colonos extranjeros que vinieron repoblar la Samara, mezclaron sus supersticiones con los ritos mosaicos y desecharon, junto con las tradiciones nacionales de los Judos, todos los escritos de los profetas con excepcin del libro de
Moiss.
Desde aquel tiempo, el Judo fiel evitaba toda relacin
con los samaritanos. La raza de Abraham no poda transigir con los restos de la idolatra extranjera. Guando un
hombre de Jnd necesitaba trasladarse Galilea, segua el
camino mucho ms largo del Jordn para no tener que atravesar las ciudades y villas de los samaritanos. Y si por cualquier evento se vea obligado poner un pie en el territorio
maldito, jams admita hospitalidad ni el ms ligero servicio
de aquellos falsos hermanos cuya presencia evitaba como si
fueran leprosos apestados.
Extrao las preocupaciones de sus compatriotas, Jess
se dirigi en compaa de algunos de sus discpulos, de
Jerusaln Nazaret, por el camino real de Samara. Pronto
lleg Betel, el paraje aquel en que Jehov prometi Jacob
multiplicar su raza como las arenas del mar. Pocas horas
despus pas cerca de Silo, donde el arca de la alianza figura del Mesas, haba permanecido durante tres siglos. En
fin, despus de una nueva etapa de cuatro leguas, detvose en un valle llamado en la Escritura Valle Ilustre. En
este valle de tan grandes recuerdos fu en donde el patriarca Abraham, su vuelta de la Mesopotamia, plant su
tienda y levant el primer altar Jehov; este era tambin
el sitio al cual l y sus hijos conducan sus rebaos. El campo
hollado por el Salvador era llamado todava campo de Jacob.
En esta tierra de los patriarcas, desde donde Jess contemplaba la ciudad de Siquem y el templo cismtico del
monte Garizu, encontrbase un pozo cavado por Jacob para
las necesidades de la familia y de los rebaos. El divino
Maestro, agotado por aquel largo camino recorrido bajo los
rayos de un sol abrasador, se sent descansar un momento
sobre el brocal de este pozo, mientras que sus discpulos se
dirigan Siquem en busca de vveres. Era entonces medioda; el Salvador aguardaba, orando su Padre, la vuelta de
sus discpulos, cuando h aqu que una mujer salida de una
habitacin inmediata, se acerca sacar agua de la fuente.

Era . precisamente la conversin de esta mujer el motivo


por el cual Jess, conducido por el divino Espritu, haba
atravesado la Samara contraviniendo todos los usos de su
nacin. La desconocida detuvo un instante su mirada sobre
el extranjero y conociendo inmediatamente que era un habitante de Judea, disponase llenar su cubo sin decir una
palabra. Pero Jess la interpel dicindole: Mujer, dame
de beber.
Cmo! respondi ella sorprendida^ t eres judo y
me pides de beber m que soy samaritana! Has olvidado,
sin duda, que los judos no quieren tener trato alguno con
los samaritanos.
En lugar de seguirla en ese terreno escabroso, Jess con voz
dulce y verdaderamente inspirada, la transport las regiones
sobrenaturales cuyas maravillas deseaba hacerle conocer.
Oh mujer! si tu conocieras el don que Dios quiere
hacer los hombres y quien es el que te pide de beber,
ciertamente le haras la misma peticin y l te dara entonces agua viva.
Seor, no tienes cubo con que sacar el agua y el
pozo, como ves, es profundo. De dnde, pues, sacars el agua
de que me hablas? Sers acaso ms poderoso que nuestro
padre Jacob, quien nos ha dejado este pozo, en el cual saci su sed, l, sus hijos y sus rebaos?
Mujer, continu Jess, levantndose siempre sobre
las ideas materiales, el que bebe el agua de este pozo, volver tener sed; pero el que beba del agua que yo le d,
quedar saciado para siempre. Esa agua se convertir para
l en una fuente que brotar hasta la vida eterna.
La samaritana escuchaba, sin comprender su alcance, las
extraas palabras.que llegaban sus odos; pero la actitud,
la dignidad, la autoridad sobrehumanas del extranjero, hacan en ella una impresin de que no poda darse cuenta.
Cediendo, por fin, al deseo de poseer esa agua que Jess
haba llamado un don de Dios, exclam: Seor, dame de
esa agua para no tener ms sed, ni necesitar venir sacarla de este p o z o .
Haba llegado el momento de dar el golpe decisivo.
Fingiendo querer comunicar estos dones todos los que ella
amaba, Jess le dijo:

V buscar tu marido y tremelo aqu .


Seor, respondi, yo no tengo marido.
Dices la verdad, replic Jess, con tono severo, no
tienes marido; has tenido cinco y el hombre con quien
ahora vives no es tu marido.
Seor, exclam la Samaritana sobresaltada, yo veo
claramente que t eres un profeta.
En lugar de irritarse contra el extranjero que lea en
su alma secretos que la avergonzaban, la pobre pecadora
experiment para con l un vivo sentimiento de admiracin.
Sus ojos se abran la luz y as adivinando en su misterioso interlocutor un hombre inspirado por Dios, se apresur consultarle sobre la cuestin capital que, desde haca
siglos, divida Judos y Samaritanos.
_ Nuestros padres, dijo, extendiendo las manos hacia el
Garizn, han adorado siempre Jehov en aquella montaa
y vosotros los Judos decs que Jerusaln es siempre la ciudad santa de la adoracin y del sacrificio.
Mujer, respondi Jess, creme; la hora va llegar
en que no adoraris al Padre ni en aquella montaa, ni
en el templo de Jerusaln. Hasta ahora vosotros adorabais
un Dios que no conocais; mas nosotros conocemos Jehov
y el culto que le es debido.
Es verdad que de los Judos vendr la salvacin. Pero,
os lo repito, pronto llegar el da, mejor dicho, ha llegado
ya, en que los verdaderos adoradores adorarn al Padre en
espritu y en verdad. Esos son los adoradores que busca el
Padre, pues Dios es Espritu y quiere ser adorado en espritu y en verdad.
Estas palabras dichas por el Cristo una pobre mujer
de Siquem, contenan toda la revolucin religiosa que l
iba efectuar en el mundo. Hasta entonces Judos y Samaritanos, apenas haban conocido otra cosa que el culto
externo, la inmolacin de ovejas y bueyes. Al culto exterior,
Jess iba agregar el culto interior, el culto del amor, la
verdadera religin de los . hijos de Dios. En adelante, no ser
ya ni en el Mora, ni en el Garizin, ni en Helipolis, ni en
Delfos, donde se levantar el altar del sacrificio. Dios es el
Padre de todos los hombres y en toda la superficie de la
tierra tendr templos y altares. No habr, ya Judos ni Gen-

tiles, sino un solo pueblo, el pueblo de la nueva alianza; un


solo reino, el reino de Cristo, al que no limitarn ni los ros,
ni las montaas, ni los siglos.
En presencia del porvenir que el profeta descubra
sus ojos, el pensamiento de la Samaritana se orient naturalmente hacia el Redentor cuyo prximo advenimiento esperaban tanto sus compatriotas como los -Judos.
Y o s, dijo, que el Mesas, llamado el Cristo, debe aparecer pronto; cuando venga, El nos lo ensear todo .
Mujer, le respondi Jess, el Mesas que esperis
es el mismo que contigo est hablando.
estas palabras la pobre pecadora se puso trmula; la
gracia ilumin su alma, crey en Jess y comprendi que
deba amarlo y adorarlo.
En este momento los discpulos volvan de la ciudad
trayendo provisiones. Quedronse asombrados al ver Jess
conversando con una mujer, porque los sabios de Israel pretendan que ms vala quemar la ley que explicarla una
mujer. Segn, las tradiciones farisaicas, no se deba saludar
la mujer, ni dirigirle la palabra ni conversar con ella pblicamente. Sin embargo, el respeto que profesaban su
Maestro, les impidi hacerle ninguna observacin este respecto. Ms tarde comprendern que Jess, elevando su
Madre sobre toda criatura, ha ennoblecido la mjijer hasta
entonces tan despreciada y que por lo dems, comunica con
mayor Voluntad sus dones la humilde pecadora* que al
orgulloso fariseo. En cuanto la Samaritana, fuera de s
con el pensamiento de que haba encontrado al Mesas, dej
su cntaro junto al pozo y corri con gran presteza la
ciudad para llevar la buena nueva sus compatriotas. Venid ver, les dijo, un hombre que me ha dicho cuanto
he hecho en mi vida. No pensis que es el Cristo, el Mesas
que esperamos? Los Samaritanos que la conocan como
mujer liviana, se maravillaron al verla tan vivamente emocionada y saliendo en tropel de Siquem, corrieron hacia
Jess.
Durante este tiempo los discpulos tomaban su alimento,
mientras que Jess pareca absorto en Una profunda meditacin y como le instasen para que comiese, les respondi:

Yo me alimento de un manjar que vosotros no conocis.


Al oir sto, preguntbanse unos otros si alguien le haba
trado de comer mientras estaban ausentes. Jess les dijo
entonces: Mi alimento es hacer la voluntad de Aquel que
me ha enviado. Vosotros conocis el proverbio: cuatro
meses transcurren entre la siembra y la siega. Pues bien,
yo os digo: Levantad los ojos y ved el campo cubierto de
mieses ya maduras. Y efectivamente, mirando hacia Siquem,
los discpulos. divisaron una multitud de hombres, mujeres y
nios que acudan toda prisa. La semilla derramada en
el corazn de una pobre mujer, haba ya hecho rendir una
abundante cosecha.
Jess explic sus discpulos el fenmeno de aquella
precoz madurez y el feliz destino que les estaba reservado.
Por esa misma tierra, antes que ellos, haban pasado aquellos
sembradores llamados patriarcas y profetas; haban sembrado
el campo del padre de familia, depositando en todos los corazones la esperanza en el Libertador. El Cristo su vez, va
atravesar la heredad de sus padres sembrando por todas
partes su Evangelio y preparando la cosecha:. En cunto
vosotros, agreg el divino Maestro, se realizar el proverbio:
Uno es el que siembra y otro el que cosecha. Y o voy
enviaros segar donde no habis sembrado; otros haban
tenido aquel trabajo y vosotros no haris ms que recoger
el fruto de sus fatigas. Y el segador recibir su recompensa
y la cosecha regocijar en la eternidad, tanto el corazn
del que la seg, como el corazn de aquellos que derramaron
en la tierra la semilla bendita.
Mientras Jess hablaba, una multitud cada vez ms compacta de Samaritanos se estrechaba y oprima su alrededor. Desde que oyeron declarar la \Samaritana que sin
tener el menor conocimiento de ella, le haba hecho una
relacin de su vida entera, creyeron verdaderamente en su
misin divina. El Salvador acogi con bondad aquellos
hombres de fe candorosa y sincera, y cediendo sus deseos, detvose dos das completos en su ciudad. Hablles
del reino de Dios que l vena fundar en este mundo y
confirmlos en la opinin que ya tenan acerca de su persona. Ahora creemos en El, decan aquellos la Samaritana, no tanto por tu testimonio, sino porque le hemos

o d o decir 1 mismo, q u e es El, el verdadero Salvador


del m u n d o . (1)
As hablaban los Samaritanos. Ms felices que los Judos, n o tenan letrados envidiosos y soberbios que c o r r o m pieran la sencillez de su corazn y pusieran obstculos l a
o b r a de la gracia. (2) N o sin pesar, se separ de ellos Jess
para volver tomar el camino de Galilea.
(1) El martirologio romano fija en 20 de marzo la fiesta de Santa
Fotina, la Samaritana del Evangelio. Segn diversas tradiciones, se retir
Cartago con uno de sus hijos; all predic Jesucristo y muri en la
prisin por la fe, en tiempo de Nern.
(2) Como lo haba anunciado el Salvador, los apstoles hicieron una buena cosecha en Samara. Esta provincia vino ser el centro de florecientes
cristiandades l famoso filsofo Justino, natural de Siquem, se convirti
al cristianismo, lo defendi en elocuentes apologas y fu martirizado en
el reinado de Marco Aurelio.
El pozo de Jacob cerca del cual repos Nuestro Sefior esperando
la Samaritana, s convirti bien pronto en lugar de peregrinacin. Edificse cerca de l una magnifica iglesia, de que hace mencin San Jernimo. Hablando de la ilustre Santa Paula dice: Atraves Siquem y
entr en una iglesia edificada cerca del pozo donde Nuestro Seor, teniendo hambre y sed, tom por alimento la fe de la Samaritana: Samartame fide satiatus est*.

CAPTULO IV,

Jess en Galilea,
EL SALVADOR

EN

SINAGOGA.
RET.

NAZARET.

NADIE

MONTE
LEA.

INCREDULIDAD

DEL

ES

PROFETA

DESPEADERO.
UNA

CURACIN

IV, 14-30 -

RETRATO.

DE

DISCURSO

LOS HABITANTES
EN SU TIERRA.
EXCURSIN

MILAGROSA.

Joan. IV,

EN

DE

EN LA

NAZAEL

GALI(LuC.

43-54.)

deseaba ardientemente evangelizar la Galilea,


su pas amado y particularmente la pequea aldea
de Nazaret que le traa la memoria tan dulces
recuerdos. All estaba la humilde morada donde pas su dichosa juventud al lado de su madre Mara
y de Jos su padre adoptivo. Aunque sus compatriotas abrigaban grandes dudas respecto su misin divina, se referan de l tantas maravillas, que deseaban vivamente verle y oirle. De manera que, .cuando el da del
sbado Jess se dirigi la sinagoga, una multitud inmensa
de nazarenos llenaba el vasto recinto.
All pudieron ver al mismo hijo del carpintero, como
le llamaban, tal como le haban conocido. Vestido de una
larga tnica ceida con una simple correa, envuelto en su
modesto manto: nada haba cambiado en su porte exterior.
Todos reconocieron en l al hombre de semblante austero,
mirada ardiente, largos cabellos flotantes sobre los hombros,
fisonoma dulce y melanclica que inspiraba, aun los nios, respeto y amor. (1)
El servicio religioso comenz. Terminado el canto de
los salmos, el ministro design los oficiantes quienes, segn
la costumbre establecida, subieron sucesivamente la ctedra y una seal del jefe de la sinagoga, dieron lectura
los libros de la Ley. Luego, sac del Sacrarium el Libro
ESS

(1) Retrato tradicional del Salvador.

de los profetas y como Jess perteneca por su vida pasada


la congregacin de Nazaret, puso en sus manos los rollos
sagrados. Jess subi la ctedra, abri el libro en el pasaje indicado para aquel da y ley estas palabras del profeta Isaas: El Espritu de Dios est conmigo, porque
me ha cnsagrado por la uncin santa. Me ha enviado
predicar el Evangelio los pobres, sanar los corazones
afligidos, anunciar la libertad los cautivos, dar los
ciegos luz, los oprimidos alivio en sus penas, todos, el
ao santo, el jubileo del Seor y el da de las solemnes
retribuciones. Habiendo enrollado en seguida las hojas del
libro, Jess lo entreg al ministro y se sent para explicar
las profecas.
Todos los asistentes tenan fijos en l los ojos; todos
se preguntaban con un inters mezclado de ansiedad, cmo
ira expedirse aquel doctor recin salido de un taller.
Jess, levantando la voz, pronunci estas palabras muy
sencillas, pero que respondan las preocupaciones de la
asamblea respecto de su misin: La profeca que acabis
de oir, se realiza hoy da en medio de vosotros. repasando una una las palabras del texto sagrado, demostr
que tena por objeto, no el profeta Isaas ni la libertad de
los Israelitas cautivos en Babilonia, sino el gran Libertador
que deba redimir el mundo de la verdadera cautividad.
Hpy da, las figuras desaparecen delante de la realidad; el
espritu de Dios ha descendido sobre Aquel que debe anunciar la buena nueva. Los pobres que saben humillarse en
su nada, recibirn la abundancia; las almas quebrantadas por el dolor de sus faltas, quedarn purificadas; los
hombres encadenados por el espritu malo, recobrarn la
libertad; los ciegos espirituales vern resplandecer la luz
de la verdad. El ao santo comienza, la trompeta del jubileo de los pueblos se deja oir, el Mesas ha llegado y el
reincr de Dios va por fin establecerse.
Tales fueron -las ideas que desarroll Jess; pero con
tanta gracia y uncin, que todos sus oyentes daban testimonio por su actitud y aplausos, de. la profunda impresin
que experimentaban cada palabra del orador. Una gran
lucha, sin embargo, se libraba en sus almas. Este hombre
que les hablaba con una autoridad verdaderamente divina,

que acababa de dars Implcitamente por el Mesas, no era,


despus de todo, ms que un pobre sin letras, oriundo d
una pequea aldea en que todos le haban visto manejando
la lima y el cepillo. Y estupefactos, preguntbanse unos
otros: No es ste el hijo de Jos el carpintero ? De dnde
le habr venido esa sabidura y poder que se le atribuyen,
cuando no ha frecuentado escuela alguna? Por otra parte
por qu no hace aqu prodigios como en Cafarnaum para
apoyar sus pretensiones?
Jess conoca perfectamente los pensamientos que se
agitaban en el fondo de sus corazones: No se me oculta,
djoles, que vosotros me aplicis el proverbio: Mdico,- crate ti mismo. Obra en tu pas las curaciones que, segn
es fama, obraste en Cafarnaum. En verdad, en verdad os
digo, que nadie es profeta en su patria. En cuanto hacer
milagros, recordad que en tiempo de Elias, cuando pasaron
siete aos sin que cayera una gota- de agua del cielo, desolando el hambre ms horrible toda la ciudad, recordad
que haba muchas viudas en Israel; no obstante, el profeta
no fu enviado una sola de entre ellas, sino la viuda
de Sarepta en el pas de Sidn, en medio de Tin pueblo
idlatra. Recordad asimismo que en tiempo de Eliseo, haba
gran nmero de leprosos en Israel; sin embargo, ninguno de
ellos alcanz su curacin del profeta sino Naamn el sirio.
Murmuraban los nazarenos al ver que Jess no quera
hacer ningn milagro en favor de sus compatriotas y crean que sobre llos prefera los idlatras de Sidn de
quienes acababa de hablar. En vez de entrar dentro de s
mismos y de reprocharse su orgullo incredulidad, creyronse injustamente despreciados. Pronto su resentimiento se
convirti en furor y dejndose llevar de la violenta exaltacin que les impulsaba el espritu de las tinieblas, arrojaron Jess de la sinagoga y llevndole fuera de la
ciudad en medio de imprecaciones y blasfemias, lo condujeron hasta la cima de la montaa cuyo pie se encuentra
Nazaret. (1)
(1) Los peregrinos no dejan de visitar esta montaa que se llama
l Monte del Despeadero. Aunque me encontraba, dice el Padre Geramb,
detrs de algunas piedras que forman una especie de parapeto, cuando
mir hacia .el precipicio, su aspecto me hizo estremecer. Al pie de la

En este lugar se encuentra una roca cortada . pico,


que domina sobre un precipicio espantoso. Desde esa cima
de ochenta pies de altura, queran aquellas furias lanzar
su vctima sobre los peascos que rodean la montaa. Pero
la hora del sacrificio no haba an llegado. En el momento
en que ponan sus manos sobre el Salvador para consumar
el crimen, una fuerza superior paraliz sus brazos y mientras, inmviles y mudos, se miraban unos otros, Jess
pas tranquilamente por medio de ellos y se fu llevar
la buena nueva poblaciones ms hospitalarias.
Lejos de imitar los habitantes de Nazaret, los Galileos, al contrario, acogieron Jess con entusiasmo y cario.
En las ltimas fiestas pascuales haban admirado los prodigios obrados en Jerusaln y ms que nada el valor sobrenatural desplegado por su compratriota cuando expuls
del templo los vendedores. Regocijbanse de volver ver
al taumaturgo esforzado que impona su autoridad sobre
mercaderes y doctores.
Los Galileos se distinguan por su valor y fidelidad. No
haban podido ver sin indignacin Jerusaln cautiva y
los Romanos ejerciendo dominio sobre los hijos de Abraham.
Sin embargo, aunque celosos observantes de la ley mosaica,
se les despreciaba en Judea causa de sus relaciones con
los Gentiles, Griegos, Sirios, Arabes, Romanos, dispersos en
su pas. Adems, dedicados casi por completo sus faenas
agrcolas, aquellos rsticos labradores se preocupaban poco
de las controversias debatidas entre escribas y fariseos. Esta
indiferencia agregada su acento nada culto, los haca
despreciables los ojos de los letrados y por tanto, no
era de Galilea de donde los Judos esperaban la salvacin
de Israel.
Pero esta simplicidad tan desdeada por los doctores
de Jerusaln, era precisamente la cualidad que Jess exiga
de las almas para prodigarles sus favores. Durante muchos
meses sembr en aquel pas la verdad divina, como lo haba hecho en Judea, reuniendo la muchedumbre en la
roca hay un altar en el que los padres franciscanos, en un da fijo,
van celebrar una misa cuyo Evangelio es el texto d San Lucas que
refiere el hecho ocurrido $n ese lugar.

sinagoga de los pueblos y villas que recorra. Ha llegado


el tiempo de hacer penitencia, les deca; creed en el Evangelio que os anuncio . La predicacin de Juan Bautista
resonaba de nuevo en los odos de aquel pueblo, aunque
ms dulce y avasalladora.
Y cuando vea que las almas se hallaban preparadas
recibir los secretos divinos, mostrbales en qu consista el
reino de Dios y cmo el alma purificada por la penitencia,
viene ser semejante un trono donde El reina como
nico Maestro y Seor.
Predicaba , los pobres, los enfermos, los afligidos,
anhelando nicamente salvarlos todos. Privado de las
cosas ms indispensables, como el ltimo de los indigentes,
sentbase la mesa de aquellos que le invitaban y reposaba all donde se- le ofreca abrigo. A menudo, llegada la
noche, retirbase un lugar solitario y oraba su Padre
del cielo por aquellas pobres almas quienes vena
salvar.
Bien pronto en toda la Galilea, slo se hablaba y con
verdadera admiracin, del profeta de Nazaret y de sus predicaciones. Sus numerosos discpulos esparcieron por donde
quiera la fama de su nombre y de las maravillas que obraba, dando as al Salvador una nueva ocasin de mostrar
su poder, como vamos verlo.
Llegaba la pequea ciudad de Gan teatro de su
primer milagro, cuando un oficial real de Cafarnaum, agobiado por el dolor, vino arrojarse sus pies. Su hijo
sufra desde largo tiempo de una fiebre violenta y se haba
perdido toda esperanza de salvarlo.
El desgraciado estaba entregado la ms horrible desesperacin, cuando oy decir que Jess, el nuevo profeta de
quien todos hablaban, se encontraba en Can. A esta noticia, brill sus ojos un rayo de esperanza y dejando al
enfermo en su angustiosa agona, se dirigi al nico mdico
que, segn se deca, podra, sanarlo.
Llegado Can presentse inmediatamente al Salvador
y le suplic que fuera Cafarnaum para dar la salud su
hijo: Apresurmonos, le deca llorando, porque ya se
muere. Jess conoci con una mirada las disposiciones
interiores del oficial. Habituado la vida del campamento,

aquel hombre poco caso haca del reino de los cielos que
predicaba el divino Maestro. Habasele encarecido el poder
del profeta de Nazaret y vena resuelto pedir la curacin
de su hijo. Tal era la disposicin general de los espritus:
admirbanse los actos del Salvador, mas no se reconoca
en l al Mesas. Jess no pudo menos de hacer notar esta
falta de fe. Ser preciso, le dijo, multiplicar los milagros
y prodigios para que podis creer ?
Pero el pobre padre completamente embargado por su
dolor, no comprendi este reproche. Contentse con acentuar
cada vez ms su deseo y confianza, exclamando con insistencia: Venid, Seor, venid antes que mi hijo muera .
Jess movido compasin, acogi favorablemente sus
splicas; pero fin de hacerle comprender que el dueo
de la vida y de la muerte no ha menester poner su mano
sobre un enfermo para sanarlo, levantse solemnemente y
dijo al oficial: V; tu hijo est sano .
El dichoso padre volva toda prisa Cafarnaum,
cuando le salieron al encuentro varios servidores de su casa,
anuncindole llenos de contento la curacin completa de
su hijo.
Hacia qu hora comenz la mejora? pregunt el
oficial estupefacto. Hacia la hora sptima lo dej del
todo la fiebre, respondieron los criados.
Eran esos precisamente los momentos mismos en que
Jess, le haba dicho: V ; tu hijo est sano. El valiente
oficial crey en El juntamente con toda su familia.
Desde C^n, Jess volvi tomar el camino de Cafarnaum. En el espacio de seis meses haba recorrido las
tres provincias de la Palestina anunciando por todas partes
la buena nueva. Las lluvias del invierno comenzaban
inundar ya de tal manera los caminos, que se haca casi
imposible transitar por ellos.
El Salvador entr, pues, de nuevo en la ciudad escogida
por El como su lugar de reposo entre dos viajes.

CAPTULO V .

El lagro de Genezareth.
CAFARNAUM.

EL LAGO.

DE LAS NACIONES.
ISAAS.

EL VALLE DE GENEZAR.

EL TETRARCA

JESS EN BETSAIDA.

FILIPO.

LA PESCA

LA GALILEA

PROFECIA

DE

MILAGROSA.

VOCACIONES.
(Mdt. IV, 13-22.
Marc. I, 16-20. Le. V, 11-17.)

CUATRO

capital de aquella parte de la Galilea


conocida con el nombre de Galilea de las naciones,
contaba de quince veinte mil habitantes, los
cuales hay que agregar los numerosos extranjeros
que, atrados por la suavidad de su clima y por
sus pintorescos parajes, pasaban all gran parte del ao.
No sin razn tena por nombre hermosa ciudad. (1) A
sus pies, en un espacio de seis leguas de largo por tres
de ancho, el lago de Genezareth extenda sus aguas ms
frescas y lmpidas que las de una fuente. Multitud de peces
jugueteaban en aquella balsa de cristal, mientras que toda
suerte de pajarillos de variado plumaje, voltejeaban sobre
su superficie. Ms de quinientas barcas salan diariamente
de las aldeas del litoral, comunicando por doquiera animacin y vida.
En la ribera occidental donde se levantaba la ciudad
cabecera, extendase en una longitud de varias leguas el
delicioso valle de Genezar cuyo nombre significa: jardn de
la abundancia. Encajonado por las montaas que rodean el
lago, atravesado por arroyos que le surcan en todas direcciones, formaba un oasis de maravillosa fecundidad. Encontrbanse all las producciones de todos los climas: el nogal
de los paises fros y la palmera que pide un sol ardiente
para madurar sus frutos. La parra levantaba sus cepas
RAFARNAUM,

(1) Las palabras hebreas, Cajjhar, naum, significan, bella ciudad.

cargadas d racimos hasta la altura de treinta pies. Por


todas partes, largas filas de higueras y olivos encuadraban
las quintas y jardines, la vez que, gracias una perpetua primavera, los frutos y las flores se sucedan sin interrupcin. Para pintar con una sola palabra aquel rico y
magnfico valle, los Judos lo llamaban el nuvo Edn. (1)
Naturalmente, una poblacin considerable habitaba tan
hermoso paraje. En medio de praderas formadas de mirto y laurel-rosa que orlaban las riberas del lago, florecan entonces
ciudades para siempre clebres: Betsaida, Corozaim, Mgdala,
Dalmanuta y aquella Tiberades, la nueva capital del rey Herodes. All, en un soberbio palacio, era donde el tetrarca
resida de cuando en cuando con su corte, en medio de
los esplendores de una civilizacin enteramente pagana.
Dios haba preparado aqul Edn al nuevo Adn, para
facilitarle su misin sobre la tierra.
De todas las comarcas que Jess acababa de recorrer,
ninguna le ofreca iguales ventajas. Los Galileos del lago,
pesar del roce con millares de extranjeros, haban conservado la sencillez de sus antepasados. Viviendo tranquilamente del producto de su pesca, esperaban el nuevo reino
predicado por Juan Bautista. La palabra de Dios ser, sin
duda, mejor recibida en las sinagogas de la Galilea que en
el templo de Jerusaln. Los sectarios de Tiberades no han
pervertido an los aldeanos de Genezar, ni los pescadores del lago.
Desde otro punto de vista, Cafarnaum ofreca tambin
Jess un centro incomparable de accin. Sin salir de la
ciudad/poda instruir, no slo sus conciudadanos, sino
tambin una multitud de extranjeros de todas las naciones. Situada la embocadura del Jordn, Cafarnaum era
el punto de comunicacin entre los varios caminos que
conducan de la Siria y Fenicia, Siquem y Jerusaln.
Detenanse all los mercaderes de la Armenia; las caravanas
de Damasco y Babilonia que trasportaban los productos del
Oriente; las guarniciones romanas en su trnsito hacia la
Samara Judea, y el sin nmero de peregrinos que suban
(1) Los diversos elementos de esta descripcin se han tomado del
historiador Josefo. (ftellttm judatcum, 11, III. passim).

la Ciudad Santa en los das de fiesta. Aquellos mercaderes, soldados, paganos y peregrinos, rodearn Jess orillas
del lago y recibirn su paso las divinas enseanzas.
Adems, teniendo en cuenta el odio lleno de envidia
de los sectarios, Jess necesitaba de una ciudad de refugio
para cumplir su ministerio sin exponerse A caer en sus
manos antes del tiempo sealado por su Padre,
Poda preverse que' la tolerancia de los fariseos para
con l no sera mayor que la que haban dispensado
Juan Bautista y que Herodes por su parte no retrocedera
ni ante un crimen, fin de librarse de un nuevo censor.
Ahora bien, al otro lado del Jordn, pocas leguas de
Cafarnaum, reinaba el tetrarca de Iturea, Filipo, hermano
de Herodes, prncipe amigo de la paz y cuya poltica consista nicamente en no descontentar ni los Romanos, ni
sus propios sbditos. De manera que, si Jess se hallase
expuesto las persecuciones de Herodes de los fariseos,
evitara todo peligro con slo refugiarse en los dominios
de Filipo.
Por todas estas razones, Dios seal Cafarnaum,
punto de cita de todos los pueblos, como residencia del
Deseado de las naciones. > As se cumplan los destinos
de esta comarca entre todas bendita, destinos predichos
por Isaas siete siglos antes del nacimiento del Salvador.
La tierra de Zabuln y de Neftal, exlamaba el profeta,
las vas del mar,. ms all del Jordn, la Galilea de las
naciones, el pueblo sentado en las tinieblas ha visto brillar una gran luz; el da ha resplandecido sobre esas regiones sepultadas en las sombras de la muerte. Y aada:
U n pequeo nio nos ha nacido, y ser llamado el A d mirable, el Dios fuerte, el Padre del siglo futuro, el Prncipe de la paz. Se sentar en el trono de David y su imperio
pacfico no tendr fin. Dichosa tierra de Galilea, si sabe
desterrar sus tinieblas y marchar la luz dlas claridades
celestiales!
Algunos das despus de su vuelta Cafarnaum, se
paseaba Jess lo largo del lago meditando sobre aquel
imperio pacfico que deba extenderse todo el universo y
durar hasta el fin d los siglos. A su paso por la tierra,
slo poda sentar sus bases y promulgar sus leyes. Trat-

base, pues, no slo de multiplicar los discpulos, sino de


escoger auxiliares generosos que, formados por El, perpetuasen su obra en medio del mundo. Con el designio de
buscar cuanto antes algunos de esos futuros conquistadores,
se dirigi la pequea poblacin de Betsaida, donde vivan
hombres segn su corazn. Simn hijo de Jons, quien
en el primer encuentro haba llamado Pedro, Andrs su
hermano y los dos hijos del Zebedeo, todos discpulos de
Juan Bautista y todos tambin sinceramente adictos quien
Juan designaba como el Mesas.
Despus de seguir durante algn tiempo al nuevo
Maestro, los cuatro pescadores haban vuelto sus redes
aguardando las grandes cosas que el Libertador deba realizar para la salvacin de Israel. Trabajaban en comn, el
Zebedeo en su barca y Pedro en la suya. Andrs, Jnan y
Santiago obedecan sus rdenes ayudados de algunos jornaleros. Echaban las redes durante la noche y las remendaban durante el da. Ocupados en sus rudas tareas, estos
rsticos pescadores no pensaban siquiera en estudiar las
letras y hablaban toscamente el siro-caldeo, lengua usada
desde la cautividad y veces empleaban locuciones de un
griego semibrbaro, aprendidas en sus relaciones con los
extranjeros. En cambio, conocan la ley de Jehov, transmitida al pueblo por Moiss y los profetas, y la observaban
con religioso respeto.
Apenas lleg Jess Betsaida, todo el pueblo acudi
hacia El. Ardan en deseos de ver al profeta de Nazaret
cuya fama aumentaba de da en da. Pedro, Andrs y los
hijos del Zebedeo vinieron tambin saludar su Maestro,
hacindose en breve tan grande la aglomeracin de gente,
que le fu imposible al Salvador moverse hablar la
muchedumbre que le oprima por todas partes. Divisando
entonces dos barcas amarradas la orilla, subi una de
ellas que perteneca Simn Pedro y rog este que la
alejara un poco de la tierra.
Sentse en seguida en ella y predic las turbas, pero
sin olvidar el objeto que le haba llevado Betsaida.
Terminada la instruccin, dijo Pedro: Avanza mar
adentro y suelta tus redes. Al dar esta orden, saba Jess
que pona prueba la fe de su discpulo: Maestro, resJesucristo.

pondi Pedro, hemos trabajado toda la noche sin coger


nada; no obstante, sobre vuestra palabra echar la red .
Con la ayuda de su hermano, vir mar afuera, cogiendo
tal cantidad de peces, que las mallas de las redes se rompan. Hicieron seas sus compaeros para que viniesen
ayudarles; acudieron al instante Juan y Santiago, y ambas
barcas se llenaron de peces tal punto, que poco falt
para que se hundieran.
A la vista de semejante prodigio, Pedro se sinti indigno
de estar en la presencia de Jess: Seor, le dijo, cayendo
de rodillas sus pies, apartaos de m porque soy un hombre pecador. Santiago y Juan, y todos los que estaban en
la barca quedaron como l llenos del ms profundo estupor
en presencia de aquella pesca milagrosa.
Jess tendi la mano su discpulo dicindole con
dulzura: N o temas: en adelante sers pescador de hombres. El Salvador vea ya en el mar del mundo la barca
de su Iglesia. Haca cuatro mil aos, los patriarcas y profetas arrojaban sus redes en la noche tenebrosa del paganismo y trabajaban sin el menor xito. Pero una vez en
aquella barca con sus compaeros, Pedro sostenido por la
gracia divina, arrancara del abismo y conducira al puerto
la innumerable multitud de los hijos de Dios.
Llegado era el momento de revelar los cuatro
pescadores el proyecto ideado. Aproximndose Pedro y
Andrs, djoles sencillamente: Seguidme y yo os har
pescadores de hombres. Arrastrados por un encanto irresistible, abandonaron en el acto barca y redes, y le siguieron. Santiago y Juan haban vuelto ya la otra barca y en
compaa de su padre el Zebedeo comenzaron remendar
sus redes. Jess se dirigi por ese lado, diciendo del propio
modo ambos jvenes: Seguidme. Al istante, dejando
las redes y su padre, se fueron en pos de su Maestro
juntamente con sus compaeros. Solo en la barca, el Zebedeo
vio sin pena alejarse sus dos hijos, porque una voz del
cielo murmuraba su odo que ambos seran grandes en
el reino de Dios.
Y Jess se encamin Cafarnaum, llevando consigo,
como primeros fundamentos de su obra, los cuatro pescadores de Betsaida.

CAPTULO VI.

Segunda excursin en Galilea.


EL

ENDEMONIADO
ENTUSIASMO

DE

SINAGOGAS.

DE

CAFARNAUM.

LOS

CAFARNATAS.

PREDICACIONES DE

LA

SUEGRA DE PEDRO.
EXCURSIN.

JESS.

LAS

CURACIN

(Matth. VIII, 14-23. Marc.


1,21-45. Luc. IV, 31-44; IV, 12-16.)

D E UN L E P R O S O .

ODOS
los das de sbado, Jess se diriga la
sinagoga de Cafarnaum y daba all sus enseanzas
al pueblo. Escuchbase con avidez aquella palabra
llena de autoridad que no se asemejaba ninguna
otra y nadie se cansaba de admirar aquel nuevo
doctor, cuyo carcter, virtudes, modesta actitud y aire inspirado, hacan pensar en los ngeles del cielo. Sus oyentes
decan que aunque aquel predicador de la penitencia no
tena las apariencias del poderoso guerrero anunciado por
los profetas como Libertador de Israel, un sin nmero de
hechos prodigiosos les haca ver en este hombre dulce y pacfico, una fuerza que desconcertaba todas las suposiciones.
Haba en Cafarnaum un hombre posedo del espritu
impuro, de quien se serva el demonio para manifestar su
extraordinario poder y aterrorizar todos los habitantes del
pas. Un da de sbado, el posedo fu la sinagoga y se
mezcl con el pueblo que escuchaba en esos momentos Jess
con religiosa atencin. Posedo de rabia, el demonio reconoci
en el acto al enviado de Dios y estall en gritos lastime-,
ros. Jess de Nazaret! clamaba, djanos en paz Qu tenemos
que hacer contigo? Vienes aqu derribar nuestro poder?
yate conozco: T eres el santo de Dios... Cllate, le respondi Jess con tono amenazador y sal de ese hombre.
El espritu infernal obedeci, pero se veng en el poseso, quien comenz experimentar violentas convulsiones.
Despus de haberlo sacudido horriblemente, el demonio lo
arroj en tierra en medio de la asamblea y sali de aquel

cuerpo, esclavo suyo, dando tan espantosos rugidos, que sobrecogi de temor todos los asistentes. Libre ya de su tirano, el endemoniado s levant san y salvo. Los testigos
de aquella escena estaban mudos de asombro. David, sin
duda, haba calmado con sus cantos los furores del mal espritu que atormentaba Sal; los Judos por medio de
sus exorcismos lograban por fin apaciguar los demonios;
pero quin haba visto jams un hombre que tuviera poder para mandar imperiosamente los espritus del abismo?
Cundo, exclamaban los Cafarnatas, se ha presenciado cosa
semejante? De dnde viene esta nueva doctrina y con qu
autoridad ste profeta obliga los demonios obedecerle?
La fama de Jess se extendi luego por todt el lugar,
tnt ms, cuanto que saliendo de la sinagoga, hizo un nuevo
milagro. La suegra de Pedro yaca en cama atormentda
por una fiebre violenta. Despus del servicio religioso, el
Salvador acompaado de sus discpulos, se acerc ella y
tomndola d la mano la incorpor en su lecho. Entonces
con un imperio irresistible orden la fiebre que se retirara
al punto.
Tan sbitamente ces la enfermedad, que la suegra de
Pedro, llena de vigor y fuerza, dej en el acto la cama y
se ocup en preparar la comida. Era la hora en que, el da
del Sbado, se reunan los parientes para tomar parte en
un festn ms suntuoso que de ordinario, causa de ser da
de fiesta y Jess quiso asistir l con sus discpulos.
Esta curacin llen de emocin la ciudad entera. Los
invlidos y enfermos, tambin quisieron tener parte en los
beneficios de que tan prdigo se mostraba el profeta. Hacia
l puesta del sol, cuando no se tena ya nada que temer
respecto A la violacin del reposo sabtico, una verdadera
procesin d suplicantes condujo su presencia, sobre angarillas, todos los enfermos de la ciudad y gran nmero
de posesos. Una poblacin entera haba estacionada delante
de la puerta. Jess extendi las manos sobre todos los enfermos que se le presentaron y les volvi la salud, cumplindose de esta manera, las palabras de Isaas: Tom
sobre s nuestras dolencias y carg con nuestras enfermedades.
Con una sola palabra arroj los demonios de los

cuerpos de que s haban apoderado y aquellos, huyendo despavoridos, gritaban llenos de despecho: Sabemos que t eres
el Hijo de Dios . Prohibiles, empero, que lo llamasen
Cristo Hijo de Dios; ttulos que proclamados prematuramente hubieran inducido sus enemigos aprehenderlo
como blasfemo antes de cumplir su misin. El Salvador,
verdadero sol divino, quera iluminar al mundo, pero temperando su luz, segn la fuerza debilidad de los espritus.
Al da siguiente muy de maana, Jess trep una
colina que dominaba la ciudad. Retirse un lugar solitario
para orar su Padre, antes de emprender una nueva excursin travs de las comarcas de Galilea que an no hab
visitado. Mas, mientras oraba, los Gafarnatas, dominados todava por la impresin de los acontecimientos de la vspera,
rodearon la casa de donde acababa de salir, reclamando
grito herido su' insigne bienhechor. Pedro < y sus compaeros salieron buscarlo y habindole encontrado, le dijeron : La multitud est all esperndoos. Vamos,
les respondi, las ciudades y aldeas vecinas; es preciso
que yo predique en ellas la buena nueva, pues para esto he
venido al mundo .
No terminaba de hablar, cuando los Cafarnatas, en su
impaciencia, subieron la colina y se colocaron en crculo
entorno de Jess; pero l les repiti lo que haba dicho
ss discpulos. Haca ya varios meses que les anunciaba la
palabra de Dios y ahora, en cumplimiento de la misin que
haba recibido de su Padre, deba llevar el Evangelio del
reino las otras ciudades de Galilea. En vano se esforzaron
con gritos y lgrimas por detenerl en medio de ellos; se
arranc, por decirlo as, de sus brazos y se puso en camino
en compaa de sus discpulos.
Era el momento favorable para las excursiones evanglicas. Pasada la estacin de las lluvias, podase llegar fcilmente las pequeas poblaciones. Adems, el enviado de1
Dios era esperado en todas partes; el eco de las predicaciones y prodigios d Cafarnaum, haba llegado ms all de
las fronteras del pas.
f
Nada ms fcil, por otra parte, que evangelizar en poco
tiempo numerosas localidades. En donde quiera que se encontraran diez hombres celosos por el servicio de Dios, edi-

Acbase una sinagoga y la aldea tomaba el nombre de


ciudad.
Guando esta contaba con una poblacin numerosa, se
multiplicaban los centros de oracin. Tiberades encerraba
ms de treinta sinagogas y Jerusaln ms de cuatrocientas.
Las dems poblaciones llevaban el nombre de villas y sus
habitantes deban trasladarse las ciudades vecinas el da
del sbado. L a majestad de Jehov, decan los sabios, no
se muestra sino en donde se encuentran al menos diez hombres reunidos.
Las multitudes se congregaban aquel da bajo la mirada
de Jehov. Suplicbase al Dios Todopoderoso que derramase
sus bendiciones sobre la ciudad; cantbanse en honor suyo
los salmos del Profeta; el lector lea en seguida un versculo de la Ley santa, el cual era explicado al pueblo por
un sacerdote intrprete autorizado. Si alguno de entre los
que componan la asamblea se senta animado por la inspiracin proftica, poda pedir la palabra por su cuenta y
riesgo, pero quedaba sujeto al fallo del Sanhedrn, el cual
juzgaba y condenaba los falsos doctores.
Guando resonaba la trompeta sagrada desde lo alto del
techo de la sinagoga anunciando los habitantes de las ciudades el oficio sabtico, Jess se diriga la asamblea seguido de una multitud de galileos, que se consideraban felices con poder oir por fin aquel profeta de quien se referan hechos tan maravillosos. Nadie pensaba en preguntarle
con qu derecho l, simple particular, pobre obrero de una
aldea vecina, tomaba la palabra en medio del pueblo.
Sus predicaciones tenan por objeto el reino de Dios
que El vena fundar en este mundo. Como Juan Bautista,
invitaba todos sus oyentes formar parte de aquel reino.
Los medios para conseguirlo consistan en humillarse delante de Jehov, en expiar por la penitencia los pecados
cometidos, en adquirir una nueva vida por el bautismo, vida
de amor para con Dios nuestro Padre y de caridad para
con los hombres nuestros hermnos. Su auditorio inclinaba
la cabeza ante aquella doctrina magistral que se justificaba
por s misma y se impona todos. Haban escuchado elocuentes escribas, muy hbiles intrpretes de la Sagrada
Escritura; pero Jess no disertaba como aquellos sabios:

mandaba como un seor que habla sus subditos, como un


legislador que dicta sus voluntades. Al mismo tiempo que
llegaba sus odos aquella voz dulce y poderosa, la concurrencia no se hartaba de contemplar la celestial figura
del profeta. Veanse en El los destellos de una bondad ms
que humana, que cautivaba y arrebataba los corazones.
No menos que su doctrina, el poder de Jess llenaba de
entusiasmo las muchedumbres. Gomo en Cafarnaum, curaba los enfermos y lanzaba los demonios. Acercbase
un da las puertas de una ciudad, cuando se oy de improviso una voz ronca y salvaje lanzar el grito de alarma
tan conocido de los judos: El inmundo, el inmundo!
Era un leproso que quera abrirse paso por entre la multitud para pedir Jess que lo sanase. Esta se detuvo en
el instante, aterrorizada la vista de aquel espectro cubierto
de lceras. Efectivamente, los leprosos presentaban el aspecto
de un cadver en disolucin. Su contacto y hasta su aliento,
comunicaban otros la horrible enfermedad. Segn la ley de
Moiss, un tribunal de sacerdotes con residencia en Jerusaln, examinaba cuidadosamente los desgraciados quienes
se crea atacados de ella. Una vez comprobada oficialmente
la lepra, el leproso, desterrado de la sociedad, viva solo en
los campos, en los alrededores de las ciudades. Con los
vestidos destrozados, la cabeza rapada y la boca cubierta
con un velo para no inficionar el aire con Ja fetidez de su
aliento, no poda caminar sino agitando una campanilla para1
indicar su presencia y gritando los viajeros:Huid, huid,
viene el inmundo, viene el leproso!
Tal apareci los Galileos espantados, el infeliz que se
arrastraba hacia Jess. Cada uno se preguntaba qu ira
hacer el profeta, cuando le vieron avanzar solo hacia el leproso y aproximarse l sin ningn temor. Este, arrojndose sus pies, se prostern en el polvo y exclam con voz
suplicante: Seor, si lo queris, podis sanarme . Jess
no pudo oir aquel grito de fe verdaderamente sublime, sin
sentirse conmovido hasta el fondo del alma. Extendi las
manos hacia el leproso, toc sus llagas lvidas y respondi
su confianza con estas palabras que slo un Dios poda
pronunciar: Lo quiero, s sano .
Al instante mismo la lepra desapareci. El leproso, s-

hitamente transformado y llerto de jbilo, se apresur comunicar su milagrosa curacin al pueblo que estaba mirando
desde lejos, pero Jess le impuso silencio: No digas nadie,
le dijo, lo que te ha sucedido; v presentarte los sacerdotes y ofrece en reconocimiento las victimas prescritas por
la ley de Moiss.Jess no haca con esto sino conformarse
con las ordenanzas legales. Slo los sacerdotes tenan el derecho de declarar efectiva la curacin de un leproso y de
levantar el entredicho que pesaba sobre l. De los dos corderos que el leproso purificado ofreca en accin de gracias,
los sacerdotes inmolaban uno en sacrificio de expiacin y
ofrecan el otro sobre el altar de los holocaustos. Solamente
entonces el leproso declarado ya limpio, poda volver al
seno de su familia y de la sociedad.
Jess haba ordenado al leproso que se ajustase todas las prescripciones de la Ley antes de manifestar su curacin; pero este, no pudo resistir la necesidad que senta
de exaltar su bienhechor. Apenas se hubo separado de l,
empez publicar por todas partes, para gloria del profeta,
la singular gracia que haba recibido, resultando lo que el
Salvador haba previsto. Su fama creci de tal manera y las
turbas se estrechaban en tanto nmero en torno suyo, que
ya le fu imposible entrar ostensiblemente en las ciudades.
Terminadas sus excursiones evanglicas en Galilea, vise
obligado mantenerse en los campos, en medio de vastas
llanuras, donde afluan de todas partes para oir sus predicaciones los habitantes de las ciudades y pueblos vecinos.

CAPTULO vn.

Discusiones con los fariseos.


LOS ESPAS FARISEOS.
UN P A R A L T I C O .
FARISAICO.

UN DISCURSO INTERRUMPIDO. -

ESCNDALO

(Matth.
Marc. II, 1-22. Lucas V, 17-390

R E S P U E S T A D E JESS L O S C E N S O R E S .

IX, 1-17. -

CURACIN DE

V O C A C I N DEL PUBLICANO M A T E O .
*

A popularidad siempre creciente de Jess comenz


inquietar seriamente los fariseos. Sus enseanzas respecto ai reino de Dios, estaban en oposicin completa con las ideas y esperanzas por
ellos sustentadas. Aguardaban un Mesas, pero un
Mesas que estableciera, no el reinado de Dios, sino el
reinado de ellos mismos. El profeta de Nazaret se les presentaba por tanto, como un enemigo peligroso del cual era
preciso deshacerse lo ms pronto posible. Desde hacia un
ao se le encontraba en todas partes, en Judea, Galilea,
en ciudades y aldeas, valles y montaas, y en donde quiera
que fuese, fanatizaba al pueblo y lo engaaba, por su arrebatadora palabra y portentosos milagros. Ya era tiempo de
detenerlo en aquel camino y entregarlo, bajo un pretexto
cualquiera, la justicia del Sanhedrn. Con este objeto,
celosos emisarios recibieron orden de seguirlo y fiscalizar
hasta sus menores palabras y acciones.
Despus de su segunda excursin por la Galilea, Jess,
de vuelta Cafarnaum, continu sus predicaciones los
habitantes de la ciudad. Felices con volver verle despus
de una ausencia de muchos meses, no cesaban aquellos de
asediar su morada. Un da, la multidud era tan numerosa
que desbordaba en las calles vecinas. En las primeras filas
vease, no sin admiracin, ciertos personajes extraos,
escribas, doctores de la Ley, fariseos de alta posicin, venidos de Jerusaln y de otras ciudades judaicas, con la evidente
intencin de espiar al predicador.

Una circunstancia imprevista les ofreci pronto un motivo de crtica. Mientras Jess, sentado delante de su auditorio enseaba como de costumbre, cuatro hombres que
conducan en una camilla un pobre paraltico, se detuvieron frente la casa. En vano se esforzaron por abrirse
paso entre la multitud que rebosaba por todos lados, sindoles imposible llegar ni an la puerta. Pero sin desanimarse por esto, subieron al techo (1) por la escalera exterior
y ensanchando la abertura que daba al interior, bajaron
por all al paraltico en su camilla y lo pusieron los pies
de Jess.
La audacia de aquellos hombres choc los fariseos.
Admirbanse de que un sabio permitiese esos impertinentes interrumpir su discurso y molestar los doctos que
haban venido desde lejos oirle. El Salvador, al contrario,
dulce y compasivo, admiraba la fe del paralitico y la intrpida abnegacin de los que le haban trado. Fijando una
mirada escrutadora sobre el pobre paciente, vi que no
estaba menos enferma su alma qu su cuerpo y resolvi
al punto libertarle de su miseria espiritual, casi siempre
causa y castigo de las enfermedades corporales.
Una mirada amorosa hizo nacer en el corazn de
aquel desgraciado el arrepentimiento de sus faltas; luego
Jess le dijo con dulzura: Ten confianza, hijo mo, tus
pecados te son perdonados.
A estas palabras, un gran murmullo se produjo en toda
la sala. Escribas y fariseos, escandalizados, se miraban
frunciendo el ceo.
Blasfemo, infame ! decan, perdonar los pecados. Acaso
no es Dios el nico que puede perdonarlos ? Ciertamente,
haba llegado el momento de denunciar ante el gran Consejo aquel sacrilego usurpador de los atributos de Jehov.
Con una sola palabra, Jess deshizo la trama que urdan
en sus corazones. Sin proclamar abiertamente su divinidad,
lo que les habra dado motivo para que lo condenaran
ser lapidado, los coloc en la imposibilidad de negar su

casas.

(1) En Oriente, una plataforma de barro sirve de techo las

poder divino y los interrog en estos trminos: P o r qu


alimentis dentro de vosotros pensamientos culpables ? Respondedme: Q u es ms fcil, decir al paraltico: tus
pecados te son perdonados, decirle: levntate, toma tu
lecho y mrchate? Lo uno no era ms fcil que lo otro,
puesto que ambas cosas excedan igualmente las fuerzas
del hombre. Confundidos y desconcertados, los fariseos esperaron en silencio que Jess explicara su pensamiento. Os
callis? replic Jess; pues bien, para que sepis que el
Hijo del hombre tiene en la tierra poder para perdonar los
pecados, escuchad y ved: Y dirigindose al paraltico, le
dijo en alta voz: Y o te lo mando, levntate, toma tu
lecho y vete tu casa. Al istante una conmocin violenta
sacudi todo el cueipo del enfermo; levantse, tom su lecho y se dirigi su casa glorificando al Seor.
Los asistentes, estupefactos, glorificaban tambin
aquel Dios que investa al hombre de tan prodigioso poder. Jams hemos visto semejante maravilla, exclamaban.
En cuanto los fariseos, humillados pero no convertidos,
continuaron espiando Jess y encontrando cada da nuevas ocasiones de suscitarle conflictos.
Haba inmediaciones del puerto de Cafarnaum, ciertas oficinas ocupadas por colectores de impuestos y por
otros comisionados del fisco, designados generalmente con
el nombre de publcanos. Odiosos para todos causa de
sus exacciones y ms todava por ser agentes de los romanos, tratbaseles como pecadores pblicos con los cuales
no era permitido entrar en ningn gnero de relaciones.
Ahora bien, entre aquellos publicanos tan despreciados,
hallbanse algunos que escuchaban la palabra del Maestro
con la mayor atencin. Del mismo modo que se haba visto
las turbas recibir el bautismo del Precursor con singular
devocin orillas del Jordn, encontrbanse muchos en las
mrgenes del lago que deseaban vivamente formar parte
del reino de Dios. Uno de ellos, Mateo, hijo de Alfeo, se
haca notar entre todos por su asiduidad en asistir las
predicaciones. Un da que Jess pasaba orillas del muelle,
viole en su oficina de peaje y dirigindole una mirada
llena de bondad, le dijo estas breves palabras: Mateo,
sigeme.

El publicano admiraba e el profeta su doctrina, su


poder, su afabilidad especialmente con los pobres y pecadores; pero jams haba pensado que l pudiera llegar
ser uno de sus discpulos privilegiados. Sin embargo, ante
aquel llamamiento tan terminante como inesperado, sintise
atrado hacia el buen Maestro; levantse de su asiento sin
decir una palabra y lo dej todo por seguirle.
Naturalmente esta extraa vocacin produjo gran ruido
y choc en gran manera los fariseos. Los que pasaban
habitualmente una y otra vez delante de la oficina de aquel
publicano sin dignarse siquiera mirarlo, manifestaban ahora
su profundo desprecio por aquel doctor de baja estofa que
no se encontraba contento sino en compaa de los pescadores y de hombres ms viles todava.
Antes de abandonar definitivamente su oficio, Mateo
quiso celebrar con un festn solemne la gracia que acababa
de recibir. Invit . su mesa al Maestro, sus discpulos y
cierto numero de publcanos, colegas y amigos suyos.
Jess acudi la invitacin de Mateo y tom lugar en
medio de aquellos convidados que los fariseos calificaban
abiertamente de pecadores y de ladrones.
Fu un verdadero escndalo. Como segn la costumbre, la sala estaba abierta todo el mundo, no faltaron
all censores que manifestasen pblicamente su indignacin.
No obstante, para no provocar una de aquellas rplicas que
pudieran avergonzarles, contentronse con murmurar al odo
de los discpulos sus mordaces reproches. Explicadnos,
decan cmo vosotros y vuestro Maestro os atrevis comer y beber con estos publcanos y pecadores?
Conocedor de sus malvolas expresiones, Jess les di
esta admirable respuesta: No son los sanos los que tienen
necesidad de mdico, sino los enfermos. No he venido yo
llamar los justos penitencia, sino los pecadores.
Haba en aquellas palabras una irona que debi confundir
los fariseos. Jess no tena nada que hacer con ellos
que se preciaban de justos; pero por qu reprocharle que
se asociara con los pecadores quienes precisamente vena
convertir? Y para confundir su hipcrita orgullo, agreg: Id aprender lo que significan estas palabras divinas: La misericordia vale ms que el sacrificio. > La leccin

hera en lo ms vivo aquellos rigoristas que se crean


justificados por la ofrenda de algunas vctimas y que carecan hasta de la sombra de esa caridad misericordiosa sin
la cual es imposible agradar Dios.
Este merecido reproche dej completamente corridos
los fariseos; pero fin de poner trabas Jess, acercronse en el momento de dejar la sala algunos de los
discpulos de Juan hicironles notar que la conducta del
nuevo profeta contrastaba abiertamente con la de su Maestro. Juan, decanles, os orden ayunar con frecuencia y
ste no impone ningn ayuno sus discpulos. Aquellos,
cada vez ms exasperados al ver las multitudes seguir
Jess, unironse ciertos escribas y fueron hacer al Salvador la siguiente pregunta: Los discpulos de Juan y de
los fariseos se someten ayunos frecuentes: por qu
vos y los vuestros no ayunis como ellos?
Tratbase, no ya de los ayunos legales que todos los
Judos fieles observaban, sino de los muchos ayunos que
los fariseos aadan los de precepto y en los cuales
hacan consistir la justicia y la santidad. Jess respondi
los discpulos de Juan con la misma comparacin de que
su maestro se haba servido en otra circunstancia: A c a s o
los amigos del esposo, les dijo, deben ayunar y llevar luto
mientras est con ellos el esposo ? Luego, haciendo alusin
su prxima muerte, agreg: No est lejano el da en
que les ser quitado el esposo y entonces habr llegado
para ellos el tiempo del ayuno y de las lgrimas.
Otra razn por la cual Jess no formaba sus discpulos en la ley del temor, era que entraba en su plan
sustituir sta por la ley del amor.
Los ritos figurativos del culto mosaico deban desaparecer ante las realidades del Evanglico, como las sombras
delante d la luz. Esta verdad que los Judos, apegados
las antiguas observancias, no podan aceptar todava, fu
anunciada por Jess, aunque velada por imgenes que apenas la dejaban entrever. No se pone un remiendo de pao
nuevo en un vestido viejo, porque el nuevo lleva tras s al
viejo y lo desgarra; de la misma manera que no se pone
vino nuevo en odres viejos, pues el vino los rompera perdindose as vino y odres. Poned vino nuevo en odres

nuevos y as conservaris aquel y estos. Los discpulos de


Juan, imbuidos todava en el espritu antiguo, no eran capaces de comprender las mximas del Evangelio; por esto, el
divino Maestro, prosiguiendo en su comparacin, termin su
conferencia con esta reflexin: El hombre que bebe vino
aejo no se habita fcilmente beber vino nuevo, pues
encuentra que el aejo es ms agradable al paladar. De
manera que Jess tena que luchar, no solamente contra
las sectas farisaicas, sino tambin contra los fieles firmemente adheridos al culto mosaico. Signo de-contradiccin
entre los hombres, no poda dar un paso sin que se alzase
en su camino modo de insalvable barrera, ora una pasin, ora un error, ora una preocupacin. Jess avanza, no
obstante, pues nadie es bastante poderoso para poner estorbos en el camino de Dios.

CAPTULO VIH.

Graves acusaciones.
LA PISCINA
SBADO.

PROBA TICA.

DE BLASFEMIA.
DE

CURACIN DE UN PARALTICO EN DA DE

INDIGNACIN DE LOS FARISEOS.


PRUEBA

LOS JUDOS.
LA

MANO

"

SECA.

SU DIVINIDAD.

JESS ACUSADO
INCREDULIDAD

LAS ESPIGAS DESGRANADAS.

COMPLOT

DE

LOS

FARI-

(Matth. XII, 1-14 Marc.


U; 23-28; III, 1-6 Luc. VI,
1-11 - Joan. V, 1-47.)

SEOS.

'NA vez empeada la lucha entre el farisesmo y


el Evangelio, Jess saba que los doctores judos
heridos en su orgullo, la sostendran con la ms
viva animosidad. Sin embargo, tom el partido de
dirigirse Jerusaln, con ocasin de las fiestas de
Pascua, afrontando el peligro de provocar cort su presencia serias hostilidades. Si sus enemigos le atacaban, habra
llegado el momento propicio de confundirlos delante de la

muchedumbre de extranjeros que llenaban la ciudad santa


durante las solemnidades.
Desde su primera visita al templo, un incidente singular provoc la clera de los fariseos. Cerca del muro septentrional del edificio sagrado haba una vasta piscina que
se llamaba la piscina probtica, de las ovejas, porque
all se purificaban los animales destinados los sacrificios.
Dbasele tambin el nombre de Bethesda, casa de gracia,
porque Dios haba dotado sus aguas de una virtud milagrosa. En ciertos "das, un ngel descenda }a piscina, remova el agua y el primer enfermo que se sumerga en
ella despus del paso del ngel, sala sano, cualquiera que
fuese su enfermedad. Multitud de incurables, ciegos, cojos,
paralticos, llenaban los cinco prticos de la piscina aguardando la pasada del ngel.
Entre aquellos enfermos, yaca en su camilla un pobre
paraltico que, desde haca treinta y ocho aos, careca
del uso de sus miembros. Como estaba all inmvil, sin
que nadie se compadeciese de su miseria, Jess se acerc
l y le pregunt con dulzura: Quieres ser curado?
S, Seor, respondi el enfermo, pero no tengo un
hombre que me haga bajar la piscina en el momento
propicio; cuando hago esfuerzos para moverme, ya otro
ha descendido antes que yo.
Levntate, replic Jess con autoridad, toma tu
cama y vete.
En el instante mismo, el paraltico se sinti curado y
obedeciendo al mandato que acababa de recibir, carg su
lecho sobre los hombros y empez andar, con gran sorpresa de los asistentes.
Esto suceda en da de sbado, da de descanso que
los Judos, segn los preceptos del Seor, guardaban religiosamente. Pero los fariseos haban agregado la ley sabtica numerosas prohibiciones cual ms absurdas. Segn
ellos, no se poda sin cometer un crimen, llevar en ese da
la ms lijera carga, escribir dos letras seguidas del alfabeto,
continuar un viaje en la tarde del viernes, aunque uno corriera peligro de qedar expuesto la intemperie de las
estaciones al ataque r1e los malhechores.
Sucedi, pues, que ciertos fariseos encontraron al pa-

rlitico que regresaba contento su casa con su cama


cuestas.
Detuvironle al punto, reprochndole severamente su
escandalosa conducta:
Hoy es da de sbado, le dijeron y no te es permitido cargar tu lecho.
Aquel que me ha sanado me lo orden, contest
l, y yo he obedecido.
Intrigados con esta respuesta, preguntronle quin era
l que le haba dado semejante rden; pero el paraltico no
pudo suministrarles la menor noticia sobre l, pues Jess
haba desaparecido inmediatamente despus de verificado el
milagro. Momentos ms tarde, lo encontr el Salvador en
l templo y acercndose l, le dijo al odo: Ya ests
curado; ahora no peques ms, no sea que te suceda algo
peor. . Al instante aquel hombre lleno de alegra y reconocimiento, public por todas partes que deba su curacin
al profeta de Nazaret.
No fu necesario ms para amotinar los fariseos contra Jess. Inmediatamente se dirigieron al templo y habindolo encontrado en medio del pueblo, preguntronle con
tono amenazador, con qu derecho se permita sanar los
enfermos y hacerlos trasportar objetos pesados en da de
sbado, cuando todo hombre est obligado en ese da
imitar el descanso de Jehov despus de la creacin.
M i Padre no descansa, respondi Jess y yo, semejanza suya, tampoco ceso de obrar un istante.
Efectivamente, Dios da y conserva la vida en da de
sbado como en los otros das. Condenar Jess por
haber obrado como Dios { n o era, en verdad, condenar
Dios mismo?
En vez de calmar ls Judos, estas cuatro palabras
bastaron para enfurecerlos.
Llama Dios su Padre! exclamaron; se proclama
igal Dios, se arroga el derecho soberano de violar el
sbado! No es ya tan slo un despreciador de la ley de
Moiss, sino un insigne blasfemo. Y ya pensaban en recoger piedras para lapidarlo.
Jess permaneca tranquilo en medio de aquellos furiosos. Lejos de atenuar la declaracin que contena, como muy

bien lo haban comprendido los Judos, una afirmacin de


su divinidad, se propuso justificarla. Jams un debate ms
grave tuvo lugar ante n auditorio ms apasionado; pero
el discurso se elev tal altura, que todos lo escucharon
sin atreverse intrrmpirlo.
E n verdad, en verdad os digo, exclam Jess, el Hijo
no hace nada por s mismo; obra siempre en unin con el
Padre. Este le ama con tal amor, que le asocia todos
sus actos; de suerte qu las obras del Hijo son verdaderamente las obras del Padr. Estas obras del Hijo os llenan
de admiracin; pero estad seguros d que ejecutar otras
aun ms maravillosas que os llenarn de asombro.
La asamblea le escuchaba atnita; despus de los milagros prodigados en su camino qu ira hacer todava el
poderoso taumaturgo?
As como el Padre, continu Jess, levanta los
muertos de la tumba, as tambin el Hijo, cuando le place, da
la vida las almas. Este poder de juzgar y vivificar las
almas, el Padre lo ha puesto en manos del Hijo, fin de
que todos le honren como lo honran El mismo. Rehusar
el honor al Hijo, es negar el honor al Padre que le ha enviado.
P o r esto, os digo en verdad, pasar de la muerte la
vida eterna todo aquel que reciba mi palabra y crea qu
mi misin procede del Padre.
* S, de nuevo os lo aseguro: llega la hora, ms bien,
ha llegado ya, en que las almas muertas oirn la voz del
Hijo de Dios y aquellas que la reciban Vivirn. El Padre,
principio y fuente de vida, ha dado al Hijo el tener igualmente la vida en s mismo y el poder de comunicarla
rehusarla todos los que, en su calidad de Hijo del hombre, tiene misin de juzgar.
Y este juicio, tenedlo ntehdido, no es'sino un preludio:
pronto sonar la hora en que todos los que duermen en l
fondo de la tumba, oirn la voz del Hijo de Dios. Todos resucitarn entonces; los que han hecho el bien, para .la glora
eterna; ls que han hecho el mal, para la eterna condenacin.
Tal era el ascendiente de Jess an sobre sus enemigos,
que pudo apropiarse todos los atributos divihs, sin que se le
pidiese la prueba de sus afirmaciones. Pero como nadie es juez
en su propia causa, El mismo se hizo carg de la objecin.
Jesucristo.


Al hablaros de m, les dijo, no soy sino el eco del
Padre, no hago sino cumplir su voluntad. No obstante, si
solamente yo diera testimonio de m, podrais recusarme;
pero tenis conocimiento, de otro que atestigua en mi favor y nadie pone en duda la veracidad de Juan Bautista.
Le habis consultado respecto m y os ha contestado
como testigo fiel de la verdad. Tenais entonces Juan
por una antorcha de sin igual brillo y os regocijabais en
caminar, guiados por :su luz. Si. os lo recuerdo en estos momentos, es nicamente en bien vuestro, pue no necesito
en manera alguna el testimonio del hombre. Tengo otros
testigos ms autorizados que el Bautista y estos son las
obras cuya realizacin mi Padre me ha confiado y por
medio de las cuales os he probado que mi misin-viene de
El; pero vosotros no queris ni oir aquella poderosa voz,
ni esuchar la palabra interior que solicita vuestra fe. Las
Escrituras que con razn escudriis para hallar en ellas
las palabras de la vida eterna, dan tambin testimonio de
m; pero no queris venir m para recibir aquella vida
de que carecis.
Al terminar, declar Jess los Judos que s incredulidad, fruto del orgullo, sera la causa de su reprobacin.
Os hablo asi, les dijo, no para gloria de mi mismo, sino
porque s muy bien que el amor Dios no reside en vosotros. Yo vengo vosotros en nombre del Padre y me
rechazis ; pero si otro viniera en su propio nombre, con
tal que lisonjeara vuestras pasiones, lo recibirais. Como
buscis la gloria que viene de los hombres y no la que
Dios slo puede dar, h ah por qu no podis creer en
m. Empero, estad ciertos de que vuestro grande acusador
delante del Padre, no ser yo, sino Moiss en quien tenis
puesta toda vuestra esperanza. Porque, si realmente prestarais fe tes palabras de Moiss, creerais en m, pues sus
profecas tuvieron slo m por objeto. Pero, si no creis
en Moiss c m o habrais de creer en m?
Moiss, en efecto, haba consignado en sus escritos esta
promesa de Jehov: Suscitar en medio del pueblo un
profeta semejante a ti y pondr mis palabras en sus labios. Si alguien rehusare creer en los orculos que salieren
de su boca, yo me encargar.de vengarle. Estas palabras

siempre bban sido aplicadas al Mesas; pero los Judos, cegados por Satans, no comprendan ya nada de las Escrituras.
Sordos todas las voces del cielo como los gritos de su
conciencia, retirronse silenciosos, tanto ms resueltos perder Jess, cuanto que nada encontraban que responderle.
Desde , entonces, los fariseos no cesaban de acusarlo
de violar la ley sabtica. Terminadas las fiestas pascuales,
regresaba Jess Cafarnaum con sus discpulos, cuando
estos al atravesar un sembrado de trigo, cogieron algunas
espigas en da de sbado y las frotaron entre sus manos
para alimentarse con ellas. Los espas fariseos no dejaron
de clamar contra el escndalo, porque, segn el cdigo farisaico, recoger un puado de trigo del peso de un higo,
equivala en cierta manera segar. Ya ves, dijeron Jess,
cmo tus discpulos violan abiertamente la ley del sbado.
Y sus rencorosas miradas se fijaban en l como en un
criminal cogido infraganti.
N o habis ledo acaso, les respondi Jess,- que
David, estimulado por el hambre, entr en la casa de Dios
bajo el pontificado de Abiatar y que l y los suyos comieron de los panes de la Proposicin, 'pesar de que, segn
la ley, solo los sacerdotes tenan este derecho? o habis
ledo que en el templo los sacrificadores violan la ley del
reposo sin cometer por esto falta alguna? Ahora bien, sabed que entre vosotros se encuentra uno ms sagrado que
el templo y que aquellos que le sirven estn dispensados
de las leyes sabticas con ms razn que ls scerdtes
sacrificadores. Por otra parte, agreg, si comprendierais el
sentido de estas palabras: Vale ms la misericordia que el
sacrificio >, no condenarais los inocentes. Sabed que se
ha hecho el sbado para el hombre y no el hombre para
el sbado. Sabed asimismo, que el Hijo del hombre, seor
absoluto de todas las cosas, lo es tambin del sbado.
Los espas se retiraron cubiertos de confusin, pero
tambin de acritud y clera contra ese doctor CUya superioridad abata su orgullo. Ocho das despus volvieron
la carga. Presentse de improviso en una sinagoga la cual
acababa de entrar Jess, un hombre cuya mano derecha
estaba completamente seca y sin movimiento. Los fariseos
se preguntaban intrigados, si con aquella curacin no ira

ofrecerles un nuevo motivo para acusar su temible adversario. Creyendo, pues, ponerle en conflicto, hicieron Jess
esta pregunta: Maestro es permitido hacer una curacin
en da de sbado ?
En lugar de responderles, Jess dijo al enfermo: Levntate y colcate en medio de la Sinagoga Levantse
el hombre y se puso de pie en medio de los asistentes.
Yo os pregunto mi vez, exclam Jess, si es permitido
hacer el bien . el mal, salvar la vida un hombre dejarle
perecer en da de sbado ? Si contestaban negativamente,
condenaban . sus propios doctores que permitan violar
el sbado; para salvar la vida al prjimo. Si, por el contrario,
se pronunciaban por la afirmativa, legitimaban anticipadamente el'a,cto ,de caridad que el Salvador iba practicar.
Para no comprometerse, guardaron silencio,
'
Entonces lanzando sobre aquellos hombres endurecidos
una mirada en que se mezclaban la indignacin y la piedad;
Quin de vosotros, pregunt Jess, si una dess ovejas
cae en un foso en da de sbado, no acude hacia ella y la
saca afuera? Por ventura, vale ms una oveja que un
hombre? Confesad", pues, que es lcito hacer el bien en el
da de sbado. Y sin cuidarse ms de aquellos hipcritas,
dijo al enfermo: Extiende la mano. > El enfermo alarg
su mano que se encontr perfectamente sana, tan sana y
firme como la otra.
Esta escena puso el colmo la exasperacin de los
fariseos. Locos de clera, se reunieron en consejo, al salir
de la sinagoga para arbitrar medios de deshacerse de su
enemigo. Como saban que el Sanhedrn no poda prenderle
en territorio galileo sin el consentimiento del rey Herodes,
entendironse con los herodianos para decidirles favorecer
su complot. Esperaban que instigacin de sus cortesanos, Herodes prendera , Jess y le enviara gemir con
Juan Bautista .en los calabozos de Maqueronte.
El Salvador volvi las riberas del lago para continuar en el curso de sus predicaciones entre sus amados
galileos, salvo el caso de retirarse momentneamente al territorio del tetrarca Filipo, si los conspiradores ponan en
peligro.su libertad su vida.

LIBRO

CUARTO.

Fundacin del Reino.


CAPTULO I.
Los doce Apstoles.
SEGUNDO
REINO

AO

DEL

MINISTERIO

TEMPORAL.

FUNDACIN

DE

APSTOLES.
COLOSO

15-21;

LA

EL

DE

MONTE

IGLESIA.
LA

OBRA

JESS.
DE

LAS

REINO

ELECCIN
LOS

ESPIRITUAL

BINVENTURA"NZAS
DE

OBREROS.

LOS

DOCE
EL

L A PIERECILLA.
-1- (Mttfl. XII,
X, 2-4 Marc. III 7-19.
Le. VI, 12-19).

haca un ao, el Mesas se manifestaba en


Israel. Las provincias de la Palestina, Judea, Samara y Galilea, le haban visto pasar predicando
todos el reino de Dios y probando su misin
por medio de prodigios. Las miSnas multitudes
que desde pases extranjeros acudan oirle, mzclaban sus
aclamaciones las de los Israelitas. Hacanle cortejo los
enfermos y los posedos, seguros de que, con slo acercrsele, seran curados. Por su doctrina celestial, su caridad
ESDE

sublime inalterable dulzura, Jess reproduca rasgo por


rasgo, al Mesas (1) anunciado por los profetas.
Y no obstante, l pueblo, juntamente con aclamarlo,
se mantena en cierta indecisin respecto l. Cediendo
las preocupaciones de la nacin relativas al carcter del
libertador esperado, se preguntaban si ese , Cordero de Dios
glorificado por Juan Bautista, se convertira un da en aquel
len de Jud celebrado por los profetas. Jess hablaba de
establecer el reino de Dios, pero se refera con esas palabras al restablecimiento del reino de David, del reino de
Israel sobre el mundo, simplemente al reino de Dios en
las almas? Por otra parte, sera posible que un humilde
obrero de Nazaret llegase adquirir alguna vez el poder
y prestigio necesarios para arrojar del pas los invasores
romanos? Es verdad que llamaba Dios su Padre; que,
como Hijo de Dios, se crea investido de una autoridad
divina; que manifestaba su poder con asombrosos prodigios.
Pero los doctores y los jefes de la nacin, en lugar
de reconocerle los ttulos que se atribua, no vean en su
persona sino un miserable blasfemo, un violador de las
leyes de Moiss y no cesaban de acusarlo de conspirar
abiertamente contra la religin tres veces santa del pueblo
de Dios.
A fin de dar la humanidad entera una idea exacta
del reino de Dios que vena fundar, el Salvador resolvi
echar inmediatamente sus bases, nombrando aquellos que
haban de establecerlo en el mundo y luego promulgando
las leyes que deban sujetarse los sbditos fieles de este
reino divino.
A algunos estadios del lago, entre Cafarnaum y Tiberades, se eleva una montaa que lleg ser clebre
bajo el nombre del monte de las Bienaventuranzas. Pocos
ds desps de su vuelta de Jerusaln, Jess suba con
sus discpulos aquel monte solitario. Por la tarde, mientras estos descansaban, retirse uno de los picos ms
elevados para conversar all con su Padre. De ordinario,
pasaba la noche en oracin en la vspera de los aconteci(1) Isa. XLII, 1-4.

mientos que interesaban en ms alto grado la gloria de


Aquel que le haba enviado.
Esta vez se trataba d echar los fundamentos del imperio universal y eterno predicho por David en estos, trminos: < El Dios del cielo va suscitar un reino nuevo
que no tendr fin ni pasar otro pueblo. Este reino
derribar y reducir polvo todos los imperios y subsistir hasta el fin de los siglos. En estos momentos, los
ms solemnes de la historia, un nuevo mundo iba comenzar. Sobre las ruinas de las vetustas sociedades < paganas,
del viejo culto mosaico, -del sacerdocio figurativo de Aarn,
el Pontfice eterno segn el orden de Melquisedec, se dispona constituir la sociedad divina de los hijos de Dios,
la Iglesia Catlica, que deba llevar el nombre bendito del
Salvador hasta las extremidades de la tierra. Jess haba
dicho poco antes algunos de los suyos: Os har pescadores de hombres. Llegaba, pues, la hora de cumplir su
promesa.
^
Al rayar el da reuni sus discpulos y escogiendo
doce de entre ellos, diles el nombre de apstoles, es decir,
enviados. Con este ttulo designaba los mensajeros suyos
en medio de los pueblos, los predicadores de su Evangelio y ministros de su reino. Al mismo tiempo les comunic el poder de sanar los enfermos y arrojar los demonios. Por estas seales, los pueblos reconoceran en
ellos los representantes de Dios y depositarios de su autoridad.
Los doce apstoles representaban las doce tribus de
Israel, las cuales representaban su vez las naciones del
mundo entero. Sobre estas doce columnas deba levantarse
la Iglesia de Dios.
H aqu los nombres de los doce privilegiados que
formaron el colegio apostlico.
Simn hijo de Jons, llamado Pedro, fu el primer elegido. Pobre pescador del lago de Genezaret, haba cobrado
gran amor al divino Maestro desde el principio de su predicacin y despus, no prestando odos sino su ardor y
generosidad, un simple llamamiento de Jess, haba dejado
todo por seguirle con la finne resolucin de no separarse
jams de l.

Andrs, su hermano, mereci en seguida la eleccin


del Maestro. Fu el primero que exclam en las riberas dl
Jordn: Hemos encontrado al Mesas. Hombre de fe viva
y de corazn ardiente, que de buen grado hubiera dado la
vida por el Salvador.
Despus de estos fueron llamados sus compaeros de
oficio, Santiago y Juan, los dos hijos del Zebedeo. Tambin
ellos haban dejado sus padres y sus redesi para seguir
al profeta de Nazaret. Santiago el Mayor le escuchaba con
entusiasmo y deseaba vivamente el establecimiento del huevo
reino. Juan sala apenas de la adolescencia, pero su corazn inocente y puro s sinti irresistiblemente atrado hacia
Aquel quien el santo precursor llamaba , el Cordero d
Dios.
l quinto elegido, Felipe, natural de Betsaida como los
precedentes, fu tambin uno de los primeros discpulos.
Una mirada del Salvador bast para determinarlo, o slo
seguirle, sino tambin conquistarle proslitos. Haba
trado ya Natanael, quien Jess calific de buen Israelita, de corazn recto y sin artifici/Este mismo Natanael,
llamado tambin Bartolom por el nombre de su padre,
vino ser el sexto de los apstoles.
El sptimo elegido fu Mateo, el publicano, quien el
Maestro sac de su mostrador orillas del lago para afiliarlo en el nmero de sus discpulos. El octavo se llamaba
Toms. Hombre de espritu serio y de corazn recto; lento
para creer, pero firmemente adherido la verdad, habase
dejado cautivar por las enseanzas de Jess.
Vinieron en seguida dos parientes prximos del Salvador, los hijos de Mara y de Cteofs, Santiago y Judas.
Santiago, llamado el Menor, para distinguirle del hijo del
Zebedei llevaba tambin el sobrenombre de Justo causa
de sus grandes virtudes. Judas, llamado igualmente Tadeo,
se distingua por su actividad y cel. Ambos, educados con
Jess desde su infancia, vacilaban en reconocerle por el
Mesas, pero el Salvador saba con qu fe y amor trabajaran en el establecimiento del reino de Dios.
El undcimo elegido, Simn de Can, llamado el celador por su adhesin la ley y su odio los impos. Admirador del Maestro y d su doctrina, lleg ser uno de

sus fervientes discpulos y se consagr sin reserva ganarle


corazones.
Estos once primeros apstoles eran oriundos de Galilea.
El duodcimo, Judas de Kerioth, nico judo del colegio
apostlico, sigui Jess por inters y acab por venderlo.
Hombre codicioso y egosta, saba que el Salvador quera
fundar un reino y se coloc en el nmero de sus partidarios, persuadido de que, una vez en el trono,, el nuevo rey'
colmara sus .amigos de bienes y favores. Burlado en su
esperanza, no retrocedi delante de la traicin ms infame.
Con aquellos pobres hombres, con aquellos pescadores
ignorantes y groseros, algunos de los cuales apenas crean
en l y ni sospechaban la naturaleza de su obra, emprenda Jess la fundacin de su imperio universal. Con semejantes operarios no poda naturalmente esperar nada; pero
convena sus dsignos escoger los dbiles para abatir
los fuertes; los ignorantes, para confundir los sabios,
fin de que nadie pudiese vanagloriarse delante del Seor.
La eleccin de los apstoles alej ms y ms del Salvador los fariseos y jefes del pueblo. El que se rodeaba
de semejantes ministros poda ser el gran rey, el hijo de
David? Pnsaba acaso con tales guerreros, levantar
Israel de s decadencia y someterle todo el universo? A no
haber estado heridos de ceguedad, aquellos doctores tan
versados en las Escrituras, habran recordado la profeca
de Daniel sobre el reino del Mesas.
Para abatir el formidable coloso con cabeza de oro;
brazos de bronce, piernas de hierro, figura de los grandes
imperios, bast una piedrecilla desprendida de la montaa
por una mano invisible. A su contacto, derrumbse el c o loso y sobr sus ruinas, la piedrecilla, smbolo dla Iglesia
naciente, se convirti en una montaa que cubri toda la
tierra. Pero los sabios, cegados por el espritu del orgullo,
haban perdido la inteligencia de las Escrituras. No podan
comprender ni el reino de Dios predicho por los profetas,
ni los instrumentos escogidos para establecerlo, ni mucho
menos la legislacin dada por Jess los subditos del nuevo
imperio.

CAPTULO n.

Las Bienaventuranzas.
SERMN
NO

DE

DE

LA

SUS

MONTAA.

L A S

ADORADORES.

IMPRESIN

DE

LOS

FALSAS

LAS OCHO
FARISEOS.

DIVINIDADES.

LOS

RECOMENDACIONES L O S A P S T O L E S .
IGLESIA

INDEFECTIBLE.

Luc.

VI,

HIM-

BIENAVENTURANZAS.
ANATEMAS.

LA

(Matth. V, 16
20-260

A montaa en donde escogi Jess sus apstoles


termina en dos picos de desigual altura. (1) Entre
aquellas dos cimas, algunos centenares de pasos
del camino, extindese una vasta meseta llanura
campestre, la cual estaba invadida por una inmensa
multitud, mientras Jess departa con los doce.
Eran peregrinos llegados de diversos pases, galileos,
judos, doctores de Jerusaln, habitantes de la Decpolis.y
otras comarcas situadas ms all del Jordn, paganos venidos de la Idumea, Tiro y Sidn. Todos ellos aguardaban al
profeta cuya sabidura eclipsaba la de los ms afamados
rabinos.
Jess, rodeado de sus apstoles, baj la llanura donde
estaba reunida aquella multitud. De pie sobre las alturas,
haba contemplado aquellas oleadas de gente venidas de todos los puntos del horizonte para pedirle que los admitiese
en el reino de Dios. Gimiendo al ver tantas almas sepultadas en las tinieblas, resolvi hacerles conocer la sociedad
espiritual que vena fundar para procurar gloria Dios
y los hombres la paz. Todos eran llamados formar parte
de esta sociedad, con tal que se convirtiesen en verdaderos
hijos del Padre que est en los pielos.
(1) Se les llama en el pas Caernos de Hatfn, & cansa de la pequea
ciudad de este nombre situada en la falda septentrional de la montaa.

Quince siglos antes, desde la cima de otra montaa, el


mismo Jehov haba dictado el precepto fundamental impuesto por l al pueblo como una condicin esencial de su
alianza. Los ecos del desierto repetan an las solemnes palabras cadas entonces desde el Sina: Escucha, oh Israel,
yo soy el Seor tu Dios, yo soy quien te ha sacado de la
servidumbre del Egipto. No tendrs Otro Dios delante de m,
porque yo soy el Seor tu Dios, el Dios fuerte y celoso.
Mas, al tender Jess una mirada sobre el mundo, vi
que todos los pueblos judos y gentiles adoraban, en presencia del verdadero Dios, falsas divinidades, personificacin
vergonzosa de los vicios que manchaban su corazn. Sus
dioses 6 diosas eran el orgullo, la avaricia, la lujuria, la envidia, la clera, la gula y la pereza. En vez de buscar las
bendiciones de Jehov, todos, an el judo, crean encontrar
la felicidad en la satisfaccin de las pasiones. El fariseo se
embriagaba de gloria;, el saduceo, de innobles placeres; todos ellos amaban el oro y la plata ms que la Ley, ms
que Dios mismo. Y era tal la perversidad de la naturaleza humana, que en los momentos mismos en que Jess restableca el reino de Dios sbrela tierra, oa resonar por doquiera, en Oriente y en Occidente, en Jerusaln y en Roma,
el canto de aquellos idlatras:
Felices los ricos que disponen su antojo de los bienes de este mundo.
< Felices los poderosos que reinan sobre millares de
esclavos.
Felices aquellos que no conocen las lgrimas y cuyos
das transcurren en las diversiones y placeres.
Feliz el ambicioso que puede saciarse de dignidades1
y honores.
Feliz el hombre sensual saturado de festines y voluptuosidades.
< Feliz el hombre sin compasin que puede satisfacer
su sed de venganza y hacer trizas su enemigo.
Feliz el hombre sanguinario que pulveriza bajo su
planta los pueblos vencidos.
Feliz el tirano que oprime al just en la tierra v destruye en el mundo el reino de Dios.
As cantaban, siglos haca, los hijos del .viejo Adn.

Las turbas reunidas en la montaa, no conocn otros


principios sobre la felicidad y muchos se preguntaban desde
largo tiempo, si tales mximas tendran aceptacin en el
reino de que se deca fundador Jess. Aguardbase con impaciencia que se explicase claramente acerca de las disposiciones requeridas para entrar en el nmero de sus discpulos. Sentado, pues, sobre una colina desde donde dominaba
la multitud, rodeado de sus apstoles y con el pueblo congregado en torno suyo, el Salvador tom la palabra y no
temi oponer las pretendidas felicidades del hombre cado,
estas bienaventuranzas divinas que ninguna lengua humana
haba an proclamado;
,
Bienaventurados los pobres verdaderamente desprendidos de los bienes de este mundo, porque de ellos es el
reino de los cielos.
Bienaventurados los que lloran, porque ellos sern
consolados.
,
">. Bienaventurados los mansos para con sus semejantes,
porque ellos poseern la tierra de los elegidos.
Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia, porque ellos sern hartos.
Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos alcanzarn misericordia.
Bienaventurados los de corazn puro, porque ellos vern Dios.
Bienaventurados los pacficos, porque ellos sern llamados hijos de Dios.
Bienaventurados los. que sufren persecucin por la
justicia, porque de ellos es el reino de los cielos.
S, dichosos seris cuando los hombres os maldijeren
y persiguieren por mi causa y dijeren falsamente contra vosotros toda suerte de mal.
Regocijaos entonces y estremeceos de alegra, pues
vuestra recompensa ser grande en los cielos;
Recordad tambin que no de otra manera fueron tratados los profetas que vinieron antes que vosotros.
Con estas mximas jams odas, Jess, verdadero Salvador del mundo, declaraba los hombres viciosos que, para
entrar en su reino y volver hallar la verdadera felicidad,
era necesario reinstalar en su corazn al Dios que de l ha-

ban arrojado y hacer guerra abierta las falsas divinidades,


es decir, las siete pasiones, fuente de todas nuestras desgracias. Predicaba los avaros la pobreza, los orgullosos
la dulzura, los voluptuosos la castidad, los perezosos y
sensuales el trabajo y las lgrimas de la penitencia, los
envidiosos la caridad* los vengativos la misericordia, los
perseguidos los goces del martirio. El alma no pasa de la
muerte la vida, ni restablece en ella el reino de Dios, ni
comienza , gozar en la tierra de la bienaventuranza del
reino de los cielos, sino mediante el sacrificio de sus instintos depravados.
Mientras que Jess hablaba, la mayor parte de los asistentes parecan estupefactos ante aquellas bienaventuranzas,
calificadas hasta entonces de verdaderas maldiciones. Escudriaban la fisonoma del predicador para tratar de sorprender, en, ella el sentido de sus palabras ;, pero su rostro
permaneca tranquilo como la verdad; su voz dulce y penetrante, no revelaba emocin alguna. Dirigase una nueva
raza de hombres ms noble que la de los patriarcas, ms
santa que la de Moiss; la raza nacida; del soplo del Espritu divino. Mas esto lo comprendan nicamente aquellos
quienes una luz celestial comunicaba la inteligencia de
estas misteriosas enseanzas.:
En cuanto los codiciosos y soberbios fariseos, dbanse
de muy buena gana por excluidos de un reino abierto slo
las almas bastante enamoradas de Dios para despreciar
los bienes de este mundo, los honores terrenos y los placeres carnales. Irritbanse contra este soador que condenaba todas las acciones de su vida y todas las aspiraciones
de su corazn. Pero Jess, penetrando sus pensamientos criminales, lanz contra ellos y sus adeptos estos terribles anatemas:
Desgraciados de vosotros, ricos insaciables, pues hallis vuestras delicias en la tierra! Desgraciados de vosotros
los que estis hartos de voluptuosidades, pues sufriris un
da los rigores del hambre! Desgraciados de vosotros los
que no cesis de reir, pues no est lejano el da en que gemiris y lloraris sin trmino! Desgraciados de vosotros los
que merecis el incienso de los mundanos; sus padres incensaban de igal manera los falsos profetas!

Volvindose entonces hacia los apstoles encargados de


extender su reino, les anunci que los hijos del siglo y sus
falsos doctores no cesaran de hacer la guerra los ministros de Dios, es decir, todos los que predicaren y practicaren las virtudes enseadas en la montaa; pero estos
embajadores del Padre que est en los cielos, haran traicin
a su mandato si callasen por temor los malvados, dejando
a las almas sumergirse en la corrupcin y en las tinieblas.
Vosotros, djoles, sois la sal de la tierra; si la sal se
desvirta con qu se salar? Slo servir para ser arrojada
al camino y hollada por los transentes. Vosotros sois lar
luz del mundo. No se levanta una ciudad sobre una montaa,
para que quede oculta las miradas, ni se enciende una
lmpara para ponerla bajo el celemn, sino sobre un candelero para que alumbre todos los que estn , en casa.
Que vuestra luz, pues, brille delante de los hombres, finde que vean vuestras buenas obras y glorifiquen vuestro
Padre que est en los cielos.
As habl Jess la Iglesia naciente. Y siempre la Iglesia,
fiel su jefe, ser la sal que no se desazona y el faro que
brilla en la noche tenebrosa. Hasta el fin de los siglos, se
la oir predicar las bienaventuranzas de la montaa y hasta
el fin de los siglos se formarn su voz legiones de pobres
voluntarios, de vrgenes y penitentes, de confesores y mrtires, que se considerarn dichosos con sufrir persecucin
por la justicia, dichosos con morir por Jess que se dign
abrirles con su muerte las puertas de su reino.

CAPTULO ra.

Los preceptos evanglicos.


LEY

ANTIGUA

LEY

INTERPRETACIONES
ADULTERIO.
LEY

DEL

NUEVA.

EL

FARISAICAS.

ESPRITU

EL DIVORCIO.

TALIN.

PERFECCIN

(Matth.V,

EL
DE

L
EL

AMOR
LA

LEY

TLA

LETRA.

HOMICIDIO.
PERJURIO.

LOS

EL
LA

ENEMIGOS.

EVANGLICA.

17-48Luc.VI,27-36).

A simple enunciacin de las bienaventuranzas, supona ya un pueblo nuevo. Los discpulos de Jess,
regenerados por la gracia, deban abandonar la degradacin de los vicios originales para llevar una
vida nueva, esa vida de la cual el Salvador se mostraba ejemplar divino. Los hijos de Adn, convertidos en
hijos de Dios, componan una nueva sociedad que, comenzada en la tierra, deba continuar en el cielo.
Mas, este reino espiritual pareca los Judos una obra
enteramente contraria la que deba llevar cabo el Mesas libertador. Los escribas y fariseos denunciaban Jess
como un novador decidido romper la antigua alianza de
Jehov con su pueblo; como un revolucionario que conspiraba contra la ley de Moiss; como un fantico capaz de
trastornar el pas para hacer prevalecer sus ideas personales
sobre la enseanza oficial de los doctores. Estas acusaciones,
repetidas sin cesar, impresionaban tanto ms los Judos
fieles, cuanto los acusadores se mostraban en toda circunstancia ardientes celadores de la ley mosaica. He aqu por
qu en el sermn del Monte, despus de exponer las sublimes virtudes que deban aspirar los sbditos del reino,
Jess promulg la Ley nueva impuesta por El los hombres, para formarlos en la perfeccin de aquellas mismas
virtudes. Bastle poner sus prescripciones ante los ojos d
la concurrencia, no slo para refutar & sus enemigos, sino

para probar que aquellos celosos defensores de la Ley mosaica eran los primeros en ignorar su sentido y su alcance.
No os imaginis, les dijoy que yo haya venido abolir la Ley y los profetas: no he venido abolira sino perfeccionarla. El cielo y la tierra pasarn, antes que dej de
obligar una sola tilde de la Ley. Quien violare permitiere
violar el menor de sus preceptos, ser excluido del reino de
los cielos; quien, por el contrario, la guardare y enseare,
ser grande en el reino d los cielos.
No se poda desmentir ms formalmente la acusacin de
conspirar contra la Ley mosaica. Jess fu todava ms lejos: acus l mismo sus enmigos de violar el espritu de
la Ley, creyndose justos porque se abstenan de actos materiales vedados por la ley, al mismo tiempo que los cometan en el fondo de su corazn. Tuvo an el valor de decir
su auditorio: Si os contentis con la justicia, tal como
la entienden los escribas y fariseos, no entraris en el reino
de los cielos. En apoyo de su afirmacin, prob por medio
de eiemplos, que la Ley reprueba, no slo los actos exteriores, sino tambin los pensamientos y afectos malos.
Sabis, dijo, que se ha dado vuestros padres este
mandamiento: No matars; todo aquel que cometa homicidio ser condenado por el tribunal. Mas yo os digo: quienquiera que s encolerizare contra su hermano, ser condenado
por el tribunal; quienquiera que lo injuriare gravemente, ser
condenado por el Gran Consejo; quienquiera que lo llamare
impo necio, sr arrojado en la gehenna del fuego. De
manera que, no slamente el asesinato, sino tod injuria
grave d e palabra obra, de las que ni siquiera hacan
mencin los fariseos,1 sern condenadas n el tribunal d
Dios y castigadas con l fuego del infierno figurado por la
gehenna.
- Jess colocaba n la misma categora del precepto, todos aquellos sentimientos de rencor y de odio que, sin quitar
la vida al prjimo, arman muchas veces el brazo de los asesinos. Si al presentar vuestra ofrenda sobre el altar, recordis que vuestro hernaho tiene algo contra vosotros, djad
all vuestra ofrenda, id reconciliaros primero con vuestro
hermano y volved en seguida presentar Dios vuestra
ofrenda* Asimismo, procurad entrar en arreglo con vuestro

acreedor antes de apelar la justicia; no sea que ; el litigante


os entregu al juez, ste al ejecutor y os veis arrojado
la crcel de donde no saldris mientras no hayis pagado
el ltimo maraved .
Los doctores judos no haban deducido jams del quinto
precepto consecuencias tan amplias y la vez tan legtimas.
Jess les reproch igualmente que prohibiesen los actos inmorales, sin reprobar la impureza del corazn.
Vosotros conocis, les dijo, el mandamiento dado los
antiguos: No cometers adulterio. Pero yo os digo: Cualquiera
que mirase una mujer con mal deseo, ha cometido ya
adulterio en su corazn. Ense, adems, la obligacin de
huir de todo aquel que sea para nosotros ocasin de escndalo, aunque nos fuera ms querido que el ojo la mano.
Si tu ojo te escandaliza, arrncalo y arrjalo lejos de ti;
si tu mano te escandaliza, crtala y arrjala lejos de ti;
pues te vale ms perder el ojo la mano, que caer con
todos tus miembros en la gehenna del fuego.
Despus de haber dejado establecido que los fariseos
desconocan el espritu de la Ley, Jess prob que llevaban
su audacia hasta falsear materialmente el sagrado texto con
las interpretaciones ms inmorales y fantsticas. Asi por
ejemplo, aunque el matrimonio sea por su naturaleza indisoluble, Moiss, tomando en consideracin los groseros instintos
del pueblo, haba tolerado el divorcio, pero por motivos
graves que deban figurar en el libelo del repudio. Ls fariseos haban inventado mil razones de separacin cual
de todas ms ftiles; de manera que la ruptura del lazo
sagrado dependa del capricho de los esposos. Jess, condenando absolutamente el divorcio, volva al matrimonio su
primitiva santidad.
T o d o aquel que despida su mujer fuera del caso
de adulterio, la hace adltera; y todo aquel que se casa
con una mujer repudiada, comete igualmente adulterio. Jess
autoriza, llegado el caso, la separacin de los esposos, ms
no un divorcio que permita contraer nuevos lazos.
H aqu otro ejemplo de la interpretacin fraudulenta
de los sagrados preceptos: La ley de Moiss condenaba el
perjurio y prohiba an tomar en vano el nombre de Dios.
Para favorecer sus rapias, los fariseos multiplicaban los juJesucriitO.

10

ramentos en sus transacciones comerciales con los paganos


y luego los violaban audazmente so pretexto de que haban
jurado por las criaturas, por la tierra, el cielo, la propia cabeza, Jerusaln y no por Jehov. Jess, protestando contra
semejante duplicidad sacrilega, reprob todo juramento intil.
Sabis, les observ, que se ha dicho los antiguos:
No perjurars; sino que cumplirs los juramentos hechos al
Seor. Mas yo os digo: No jurars en manera alguna; ni
por el cielo, porque es el trono de Dios; ni por la tierra,
porque es el escabel de sus pies; ni por Jerusaln, porque
es la ciudad del gran R e y ; ni por vuestra cabeza, porque
no tenis poder para hacer blanco negro uno solo de vuestros cabellos. En vuestras respuestas diris sencillamente: S,
s; no, no. Que lo dems, de mal principio procede. De
manera que los fariseos pecaban doblemente contra la Ley;
primero, jurando sin necesidad y luego, violando los juramentos hechos en el nombre de las criaturas, pues que estas
dependen absolutamente de Dios, su autor.
El cdigo mosaico contena la dura ley del talin, que
permita imponer al culpable la misma pena que este hubiera hecho sufrir injustamente al prjimo. Sin aguardar la.
aplicacin de esta pena que estaba reservada la justicia,
los fariseos se autorizaban con la Ley para vengarse cruelmente de sus enemigos. Jess les intim la ley de la caridad en lo que esta tiene de ms sublime: Sabis que se ha
dicho: Ojo por ojo y diente por diente. Pero yo o s . d i g o :
No resistis al malvado; si alguien os hiere en la mejilla
derecha, presentadle tambin la izquierda. Y al que quiera
poneros pleito para quitaros vuestra tnica, abandonadle
tambin vuestra capa. Y si alguien quiere obligaros dar
con l mil pasos, dad otros dos mil ms. Dad todo aquel
que os pida y no volvis el rostro al que solicite de vosotros un prstamo.
El divino Maestro aconseja el talin la inversa. Los
hijos de Dios deben sin duda usar de gran discrecin en la
prctica de estos consejos para no provocar nuevas injusticias de parte de ls malvados; pero cuidarn de tenerlos
siempre la vista para ahogar en su corazn todo sentimiento de venganza.
Los fariseos no consideraban al extranjero como her-

mano suyo, ni al enemigo como prjimo. Segn ellos, se


poda sin cometer crimen alguno, detestar maltratar ~
aquellos seres inferiores. Miembros de la nacin escogida, los
judos se crean con derecho para odiar todo el gner
humano. De manera que oyeron, no sin estupor, proclamar
Jess las leyes de la divina fraternidad: < Sabis que se
os ha dicho: amars tu prjimo^ y aborrecers tu enemigo. Mas yo os digo: haced bien todos aquellos que os
odian y orad por los que os persiguen y calumnian. As serris verdaderamente hijos de vuestro Padre que est en los
cielos, el cual hace salir el sol sobre buenos y malos, y caer
la lluvia sobre justos y pecadores. Si solamente amis
aquellos que os aman qu recompensa recibiris? No hacen otro tanto los publcanos? Y si no saludis sino vuestros hermanos, en qu os diferenciaris de los dems?
Por ventura no hacen lo mismo los paganos? As pues,
sed perfectos, como vuestro Padre celestial es perfecto.
De esta manera, al mismo tiempo que el divino Maestr
promulgaba los preceptos y consejos de la nueva Ley, probaba claramente que no pretenda en manera alguna abolir
la ley de Moiss, como lo afirmaban sus enemigos. Si insista
en algunos puntos de ella, no era, como hacan los fariseos,
para adulterarla en provecho de las pasiones, sino para corregir sus defectos y convertirla en la regla santa inmaculada de los hijos de Dios, como cumpla un legislador
tres veces santo. En cuanto las leyes puramente ceremoniales de la antigua Alianza, pronto las cumplira tambin
de una manera excelentsima dando al mundo las augustas
realidades, de las cuales los ritos mosaicos no eran ms que
plidos emblemas.
El sermn del Monte tocaba su fin. Slo quedaba
Jess, para completar la instruccin de los hijos de Dios,
revelarles el gran principio que domina toda la ley nueva
y sin el cual, el ms fiel observante de los preceptos, no
podra agradar al Padre que est en los cielos.

CAPTULO IV.

La ley del amor.


EL TEMOR T EL AMOR.

EL PATER.

NO JUZGAR.

VERANTE.

INTENCIN RECTA INTENCIN

DIOS T MAMMN.

LA

LA VIGA Y LA PAJA.
LOS FALSOS

ESTRECHA.

VICIOSA.

PROVIDENCIA.

ORACIN PERSE-

DOCTORES.

LA

ESCUCHAR Y PRACTICAR.

PUERTA
FIN

(Mdtth. VI, 1-3;


Luc. VI, 37-49.)

DEL SERMN LEL MONTE.

VII, 1-23. -

ios haba dado su pueblo los diez preceptos de


la Ley en medio de truenos y relmpagos, amenazndole con los ms terribles castigos si tena
audacia de transgredirlos. Advirtile, sin embargo,
que un motivo ms noble que el temor deba impedirle violar los mandamientos. Israel, colmado de beneficios por Jehov, deba amar su Dios y darle testimonio
de este amor por medio de su fidelidad. Escucha, oh
Israel, dice su pueblo : amars al Seor tu Dios con todo
tu corazn, con toda tu alma y con todas tus fuerzas. Grabars en tu corazn este precepto; lo meditars noche y
da, en tu casa y en el camino; lo inscribirs en el brazo
y en la frente, en el dintel y en la puerta de tus hogares
fin de no olvidarlo jams. (1) Y aadi aquel Dios de
bondad, Padre de la gran familia humana: Amars tu
prjimo como ti mismo.(2)
No obstante, excepcin de las almas animadas por
el divino Espritu, Israel meditaba poco en el amor que
deba su Dios. Obedeca, es verdad, Jehov, pero con
la esperanza de obtener ciertas recompensas temporales,
por temor las maldiciones suspendidas sobre la cabeza
(1) Deuter. VI, 4-8.
<2) Levit. XIX, 18.

de los pecadores; y muclias veces, vencido por las pasiones,


pisoteaba las leyes que slo el amor habra podido hacer
observar. Sin corazn y sin piedad, los fariseos haban llegado mutilar y desfigurar todos los preceptos. Entregados
todos los vicios, cubranse con la mscara de la piedad,
de la liberalidad y del rigorismo ms exagerado con respecto las observancias exteriores, movidos nicamente por
el amor propio y por el afn de obtener los aplausos y alabanzas de un pueblo que cbnsigo arrastraban la perdicin.
Despus de haber restablecido y perfeccionado la ley
mosaica, Jess no poda terminar su discurso sin recordar
que las obras de la Ley pierden todo su valor delante de
Dios, toda vez que se echan en olvido aquellos preceptos
que son fuente y origen de los otros, saber: Amars al
Seor tu Dios sobre todas las cosas y al prjimo como
ti mismo. El hijo de Dios debe amar su Padre, consagrarse su servicio, abstenerse de toda falta y practicar
las obras mandadas por la Ley, no por vanidad, sino para
agradar al Dios infinitamente bueno infinitamente puro.
Para desengaar al pueblo, Jess no temi fustigar los
viciosos que se cubran con apariencias de virtud.
Guardaos, deca su auditorio, de practicar vuestras
buenas obras delante de los hombres fin de ser vistos por
ellos; de otra manera, no recibiris recompensa alguna de
vuestro Padre que est en los cielos.
Guando deis limosna, no toquis la irompeta delante
de vosotros, como hacen los hipcritas en las calles y sinagogas,- los cuales slo buscan la humana alabanza. En verdad os digo, que recibieron ya su recompensa.
En euanto vosotros, cuando deis limosna, que
vuestra mano izquierda ignore lo que hace la derecha,
fin de que vuestra limosma queda secreta, y as vuestro
Padre que ve lo ms oculto, os la recompenser.
Y cuando oris, no imitis los hipcritas que acostumbran orar de pie en la sinagoga y en los ngulos1 de
las plazas pblicas para llamar la atencin de los dems.
En verdad os digo, que tambin esos recibieron ya su recompensa. Guando oris, entrad en vuestro aposento y, cerrada
la puerta, orad vuestro Padre en secreto y vuestro Padre
que ve l o ms recndito, os escuchar.

Tampoco multipliquis las palabras para orar como


hacen los paganos, quienes se imaginan ser odos de sus
dioses fuerza de palabras. No los imitis; vuestro Padre
conoce, an antes de pedirle, aquello que necesitis. Orad
pues de esta manera:
Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea
tu nombre, venga nos tu reino, hgase tu voluntad as
en la tierra como en el cielo. El pan nuestro d cada da
dnosle hoy. Perdnanos nuestras deudas as como nosotros
perdonamos nuestros deudores. No nos dejes caer en tentacin, mas lbranos de mal. Amn.
Porque si' perdonis los hombres sus ofensas, tambin vuestro Padre celestial os perdonar vuestros pecados; pero si no perdonis vuestros prjimos, tampoco
os perdonar vosotros vuestro Padre celestial.
Guando ayunis, no os pongis tristes como los hipcritas que extenan su rostro para parecer que ayunan.
En verdad os digo, que estos recibieron ya su recompensa.
En cuanto vosotros, cuando ayunis, perfumad vuestra
cabeza y lavaos el rostro, fin de que vuestro ayuno quede oculto todos, menos vuestro Padre. Y vuestro Padre
que ve lo ms oculto, sabr recompensaros.
Procuraba Jess suscitar de esta manera verdaderos
hijos de Dios que, en todos sus actos, no tuvieran otra
intencin que el probarle su amor, ni otra aspiracin en
sus oraciones que glorificar su santo nombre, propagar su
reino y cumplir su voluntad en la tierra como se cumple
en el cielo. Con todo, para elevarse tanta altura, requiranse almas que no consagren sus afectos otro dios que
al Dios verdadero, doctrina que por cierto no acertaban
comprender los judos. Jess vea que su nacin y sobre
todo, que los jefes y doctores del pueblo dominados por
la codicia, defraudaban los extranjeros, opriman los
pobres y amontonando riquezas, las enterraban para sustraerlas la mirada de los Romanos. Les reproch la preferencia, que daban los bienes transitorios sobre sus intereses eternos.
No amontonis, dijo al pueblo, tesoros que sern
rodos por la polilla y los gusanos, de que podrn despojaros los ladrones. Atesorad riquezas que os sirvan para

el cielo y que ni puedan ser destruidas por la polilla los


gusanos, ni arrebatadas por ladrones.
Donde est vuestro tesoro, aadi, all est tambin
vuestro corazn. Si vuestro tesoro est en la tierra, vuestra
alma ser terrena; si vuestro tesoro est en el cielo, vuestra alma ser celestial. Nuestro ojo, como una lmpara,
ilumina todo nuestro cuerpo. Si el ojo es puro, su luz se
esparce sobre todos los miembros: si est viciado, todo el
cuerpo aparece tenebroso. Asi tambin, si el ojo del alma
est oscurecido qu podr esperarse de ella sino obras de
tinieblas.
Nadie puede servir dos seores. No se puede amar
uno, sin aborrecer al otro; aficionarse uno, sin despreciar al otro. No podis, pues, servir al mismo tiempo a
Dios y las riquezas.
A estas exhortaciones contra el amor inmoderado de
las riquezas, el insaciable Judo oponalas necesidades de
la vida; pero Jess aprovech estas mismas preocupaciones
temporales para dar todos una admirable leccin acerca
de la Providencia del Padre que est en los cielos.
< No os inquietis, les dijo, por lo que toca al alimento
y vestido de vuestro cuerpo. Acaso la vida que habis recibido de Dios, no vale ms que el alimento y el cuerpo
ms que el vestido?
Mirad las aves del cielo: no siembran, no cosechan,
ni guardan en graneros y no obstante, vuestro Padre celestial las alimenta. No valis vosotros mucho ms que las
aves? Y quin de vosotros hay que con toda su ciencia
pueda aadir un codo su estatura?
Y en cuanto al vestido por qu inquietaros? Mirad
los lirios del campo, cmo creCen. No hilan ni tejen y sin
embargo, yo os aseguro que ni Salomn en los das de su
mayor gloria, se visti como uno de ellos. Y si la flor
del campo que hoy nace y maana se seca, Dios adorna
con tanta hermosura qu no har por vosotros hombres
de poca fe ?
N o os acongojis diciendo: Qu comeremos, qu
beberemos, cmo nos vestiremos? Dejad esas inquietudes
los paganos; que en _ cuanto vosotros, bien sabe vuestro
Padre celestial la necesidad que de eso tenis.

Buscad primero el reino de Dios y su justicia; que


las dems cosas se os darn por aadidura. No tengis
cuidado por el da de maana; el da de maana cuidar
de s mismo, bstale cada da su propio afn.
Tal es la gran ley del reino de los cielos: Amar
Dios con todo el corazn y hacer el bien por amor suyo,
y por lo dems confiar en la Providencia, la cual no faltar jams los verdaderos hijos de Dios. Pero, quien ama
al Padre, ama tambin sus hijos, miembros como nosotros de la celestial familia. Luego, al amor Dios es necesario agregar el amor al prjimo, es decir, todos los hombres, lo cual no comprendan los Judos. Muchas veces,
durante este sermn, Jess haba reprochado los fariseos
las faltas de caridad, la dureza y la crueldad tanto en obras
como en palabras de que se hacan culpables para con sus
hermanos. Vuelve ahora sobre esto mismo fin de reconvenir aquellos censores inexorables que, no obstante estar
su corazn carcomido por los vicios, no toleraban en los
otros el menor defecto.
* No juzguis, les dijo, y no seris juzgados; no condenis y no seris condenados. Como juzgareis, as seris juzgados, y con la medida con que midiereis seris medidos.
Por qu veis una paja en el ojo ajeno, y no vis
una viga en el vuestro? Cmo os atrevis decir: djame
quitar la paja de tu ojo, dejando al mismo tiempo la viga
en el vuestro? Hipcritas! Quitad primeramente la viga
de ^vuestro ojo y despus podris quitar la paja del ojo de
vuestro hermano.
No obstante, si es menester juzgar todos con ; caridad, la discrecin prescribe no usar con los culpables el
mismo procedimiento que con los inocentes. No arrojis
los perros las cosas santas, dijo Jess, ni daris las perlas
los puercos, por temor de que estos las pisoten y se
vuelvan en seguida contra vosotros y os despedacen.
Despus de esta advertencia, dirigida particularmente
los predicadores del Evangelio, el divino Maestro resumi
sus enseanzas sobre la Caridad fraterna en este gran principio*. Haced los dems lo que quisiereis que Os hicieran vosotros. En estas palabras estn contenidos toda la
ley y los profetas.1

Al sealar los hombres el camino que lleva al reino


de los cielos, Jess conoca la inlpotnca de la naturaleza
humana para llegar al Padre, si el padre mismo no la atrae
s. Ense, pues* al pueblo pedir sin cesar Aquel que
jams nos rehusa su ayuda, la fuerza necesaria para no
desfallecer en el camino. Su voz siempre tan dulce, encontr esta vez acentos de una ternura infinita.
Pedid f recibiris; buscad y -hallaris; golpead y os
abrirn. Porque todo aquel que pide, recibe y el que busca
encuentra y al que llama se le abrir.
Si- vuestro hijo os pide un pan le daris por ventura un piedra? y si os pide un pez l e daris un escorpin? Pues, si vosotros que sois malos, dais buenas cosas
vuestros hijos con cunta mayor razn Conceder vuestro
Padre los verdaderos bienes aquellos q[ue se los piden?
Habindolos tranquilizado respecto al auxilio de lo lto,
los exhorta entrar resueltamente en el santo, pero difcil
camino que guia al reino de los cielos.
Entrad por la puerta angosta, les dice, porque la puerta
ancha y el camino espacioso conducen la perdicin y son
muchos los que entran por $1. Al contrario, qu angosta
es la puerta y estrecha la senda que conduce la vida
eterna y cun pocos son los que la siguen 1
A la dificultad para observar los preceptos, agregad
las seducciones de los falsos doctores. Desconfiad, les deca, de los falsos profetas que vienen vosotros vestidos
con piel de ovejas y no son en el fondo sino lobos rapaces.
Por sus frutos los conoceris: se cogen, por ventura, higos
de los zarzales uvas de los espinos? El rbol bueno da
buen fruto y el malo da mal fruto. Nunca se ha visto que
un rbol bueno d mal fruto, ni que uno malo, lo d bueno.
Este no sirve sino para ser cortado y. arrojado al fuego.
Por stis frutos, pues, distinguiris los verdaderos de
los falsos doctores, es decir, por sus obras. No todos
aquellos que dicen: Seor, Seor! entrarn en el reino de
los cielos, sino aquellos que cumplen la voluntad de mi
Padre. En el da del juicio habr muchos que dirn: No
hemos, por ventura, Seor, profetizado en vuestro nombre,
arrojado los demonios y obrado toda suerte de prodigios?

Mas yo les responder: N o os conozco, retiraos de mi


presencia, operarios de la iniquidad.
La multitud haba escuchado con religioso silencio estas
divinas enseanzas; pero, al terminar, Jess advirti los
oyentes que para salvarse, no basta conocer las leyes que
conducen al reino de los cielos, sino que es necesario hacer de ellas la regla de conducta con la voluntad resuelta
de arrostrar, para mantenerse fiel Dios, las tempestades
del mundo y el embate de las pasiones.
Cualquiera que oiga mis palabras y las ponga en
prctica, se asemeja un hombre cuerdo que fund su casa
sobre una roca: cayeron las lluvias, los ros salieron de madre,
soplaron los vientos y dieron con mpetu contra ella; pero
no fu derribada, porque estaba fundada sobre la pea viva.
Pero todo el que oye estas instrucciones sin practicarlas, es semejante un insensato que edifica su casa sobre
arena: cayeron las lluvias, los ros salieron de madre, soplaron los vientos y dieron con mpetu contra aquella casa,
la cual se desplom y la ruina fu grande.
Tal fu la conclusin del sermn del Monte. De la boca
divina de Jess, como de pura fuente, haban brotado palabras de vida. Todos los que acababan de oiras, estaban
mudos de admiracin, porque se senta que hablaba en virtud de una autoridad soberana y no la manera de los
escribas y fariseos.
Y todas aquellas gentes de la Judea, de la Galilea, de
la Decpolis y Fenicia, regresaron su pas refiriendo
sus compatriotas los orculos salidos de la boca del Profeta. Y los doctores mismos reconocan unnimemente que
ni los maestros ms afamados por su ciencia, haban pronunciado jams palabras tan sublimes. Ni los sacerdotes del
Oriente, ni los sabios de la Grecia, ni los filsofos de Roma,
habn revelado, como Jess, las leyes misteriosas que ligan
al hombre con Dios y la tierra con el cielo.
Slo los pontfices de Jerusaln, los escribas y fariseos,
temblaban de clera al presenciar el entusiasmo del pueblo
y el triunfo de su adversario. Cuando llegaban sus
odos los ecos del sermn dl Monte, reconocan en l una
luz ms brillante que la del Sina y se preguntaban cmo
lograran extinguirla.

CAPTULO V.
Beelzebub.
FUROR DT LOS JUDOS.
DN POSESO.
RISEOS.

LA REINA DE

LOS

DE

JESS.

ACUSACIN DE LOS F A

PECADO

EL SIGNO DE JONS.
SAB.

ASTUCIAS

DEL

CONTRA

EL

LOS NINIVITAS.
DEMONIO.

(Mdtth. VIH,
XII, 22-50. Marc. III, 20-30 Luc.
VII, 1-10; XI, 14-26.)

VERDADEROS

5-13;

BEELZEBUB.

RESPUESTA

ESPRITU SANTO.

EL CENTURIN ROMANO. LIBERTAD DE

EL DIOS

AMIGOS

DE JESS.

i os discursos del profeta aplaudidos por el pueblo


excitaron en el corazn de los fariseos un Verdadero
furor. Jess no haba temido tratar pblicamente
aquellos hipcritas de prevaricadores y falsos
profetas; y estos, para vengarse, le acusaron de
haber "atacado en su discurso la autoridad de Moiss, el
divino legislador de la nacin juda. No solamente se arrogaba, segn ellos, el derecho de interpretar el cdigo mosaico contrariando la enseanza oficial, sino que se atribua
el poder de reformarle su manera. Llevaba su sacrilega
audacia, hasta pretender enmendar y perfeccionar las santas
leyes dictadas por Jehov en el Sina. As, bajo aquel falaz
pretexto de reforma, comenzaba por destruir el dogma fundamental de la nacin, es decir, por derribar el muro que
separaba Israel de las naciones extranjeras. Para l, no
haba diferencia entre Judo y Gentil; enseaba que es
necesario amar todos los hombres sin distincin, extraos compatriotas, amigos enemigos, fieles infieles.
Los descendientes de Abraham, de Isaac y de Jacob, no
constituan sus ojos un pueblo privilegiado, el verdadero
pueblo de Dios con exclusin de otro alguno. Cmo, pues,
podran los verdaderos patriotas ver en este amigo del
extranjero al Mesas libertador que Dios deba enviar precisamente para libertar la nacin del yugo extrao?

Este prfido comentario del sermn de Jess, fu inmediatamente seguido de un incidente que puso en relieve
esa predileccin por los xtranjeros que los Judos reprochaban al Salvador.
Inmediatamente despus de bajar de la montaa, Jess
volvi Cafarnaum con sus discpulos. Entre los oficiales
de la guarnicin, encontrbase un centurin romano muy
-querido por los habitantes causa del respeto observado
por l con los vencidos. An llegaba hasta interesarse en
las esperanzas religiosas. del pueblo, tomando parte en su
entusiasmo por el profeta de Nazaret. En ese tiempo, habiendo cado atacado de parlisis uno de sus ms fieles
servidores, de tal manera que en pocos das qued reducido
inminente peligro de muerte, el noble soldado, movido por
un secreto instinto, pens que seguramente Jess acudira
en su auxilio. Mas, en su calidad de extranjero, crey prudente Valerse de intercesores para obtener que el Salvador
usase de'su poder favor del moribundo. A ruego suyo,
los ancianos de la ciudad suplicaron Jess que tuviera
compasin del centurin. Seor, dijronle, merece que os
interesis por l, porque profesa gran amor nuestra nacin, habiendo llegado hasta edificarnos una nueva sinagoga
- expensas suyas.
Cediendo sus instancias, Jess se diriga con ellos
la morada del centurin, cuando unos enviados le trajeron un mensaje de este oficial.- Seor, le deca, no os molestis en venir mi casa. Yo no soy digno de que entris
mi morada, ni de comparecer en vuestra presencia y por
esta razn no he ido yo mismo buscaros. Decid solamente
na palabra y mi sirviente quedar sano. Siendo yo oficial
subalterno, no tengo ms que decir mis soldados: Id all
y ellos van; haced esto y lo hacen; Vos sois omnipotente;
ordenad la enfermedad y ella obedecer al punto.
Jess no pudo contener un grito de admiracin, al
comparar la fe humilde de aquel extranjero, con la incredulidad orgullosa y llena de odio de sus compatriotas. En
verdad os digo, exclam, que no he encontrado fe semejante
en Israel. Os declaro que vendrn muchos del Oriente y
del Occidente y se sentarn con Abraham, Isaac y Jacob en
el banquete del reino de los cielos, mientras que los leg-

timos herederos del reino sern arrojados fuera, all donde


habr llanto y crujir de dientes. > Y ya la fe del centurin
haba recibido su recompensa; cuando los mensajeros regresaron la casa, encontraron al moribundo perfectamentesano.
Insensibles tanto la bondad compasiva del Salvador,,
com su divino poder, los fariseos no vieron en esta
curacin sm una prueba ms de su predileccin por Iosextranjeros. No contento con equiparar los Judos con
los Gentiles, no ocultaba sus preferencias por las nacionesidlatras y hasta por aquellos odiosos Romanos que hacan
pesar su yugo de hierro sobre Israel. Vinieran del Oriente
del Occidente, l les daba lugar en su pretendido reino, al
paso que exclua de l al pueblo amado de Jehov. En su.
odio encarnizado contra Jess, aquellos sectarios ensayaron
hacer gustar al pueblo el veneno que destilaban sus labios;
pero este, lejos de escucharles, bati palmas al saber e
nuevo milagro de Jess.
La situacin se haca desesperante para los fariseos i
las calumnias mejor urdidas para engaar los sencillos y
arruinar la influencia del profeta, fracasaban en presencia
del milagro. Guando crean haberle desacreditado ante la
opinin* un prodigio ms sorprendente que los anterioreshaca revivir el entusiasmo y las multitudes saludaban en
el incomparable taumaturgo al enviado de Dios. No quedaba los falsos doctores ms que un solo medio para
aislar y vencer su enemigo; y este era pervertir el buen
sentido popular, insinuando en su nimo que el milagro no
probaba la misin divina del profeta. Los fariseos no retrocedieron delante de este satnico artificio. Gomo los prodigios de Jess sobrepujaban evidentemente las fuerzas humanas, convinieron en atribuirlos los espritus malos, los
cuales estaban interesados en perder la nacin hacindole
aceptar un falso Mesas. As arruinaban de un solo golpe
la autoridad y la santidad del Cristo, puesto que es forzosamente un malvado aquel que obra por el poder del spritu malo.
Algunos das despus, Jess les procur una ocasin
magnfica para emplear contra l su tctica infernal. Se encontraba en una casa amiga, asediado de una multitud in-

mensa que no le dejaba l ni sus apstoles el tiempo


necesario para tomar algn alimento. Sus parientes, temiendo
que cayese rendido de fatiga, se esforzaban en vano por
romper la multitud y llegar hasta l para llevarle consigo,
cuando de improviso le fu presentado un poseso quien
el demonio haba puesto ciego y mudo. Al instante, el Salvador arroj al maligno espritu. Los ojos del posedo se
abrieron, desatse su lengua y sus. movimientos fueron libres
y regulares. Viendo aquel hombre radicalmente curado,
el pueblo prorrumpi en aclamaciones en honor del profeta: No es este ciertamente el hijo de David? exclamaban
por todas partes.
A estas palabras hijo de David, con que se designaba al Mesas, los escribas y fariseos apresurronse
realizar el monstruoso designio por ellos concebido. Los
Judos tenan verdadero horror por los dolos de los paganos, que no pasaban de ser vanos simulacros bajo los cuales se hacan adorar los demonios. Entre estos, rales sobre
todos abominable aquel que los filisteos, sus enemigos mortales, adoraban bajo el nombre de Beelzebub. Jehov castigaba con el mayor rigor todo judo que osaba prestar
este dolo, del cual se haca un rival suyo, una muestra
cualquiera de veneracin. Ocozas, por haberlo consultado
en un caso de enfermedad, fu condenado permanecer en
su lecho durante todos los das de su vida. Beelzebub era
considerado como el jefe de los malos espritus y se hablaba de l en toda la Judea con el mayor horror y desprecio.
Los fariseos, conocedores de los sentimientos de sus
compatriotas, creyeron que el mejor sistema para hacer
odiosos los milagros de Jess, era atribuirlos los prestigios de aquel dolo inmundo. Deslizndose por entre los
grupos que aplaudan grandes voces al poderoso taumaturgo, decan sigilosamente con aire sentencioso: Ya nadie
ignora que est posedo por el mal espritu y que arroja
los demonios por arte de Beelzebub, prncipe de los demonios. Esperaban que esparciendo insidiosamente esta soez
calumnia entre el pueblo, enajenaran todos los corazones,
sin necesidad de entrar en discusin con l; pero, cul no
sera su asombro al oir que el Salvador pona de manifiesto

su trama y los confunda vergonzosamente! Sin perder un


instante su divina serenidad, Jess hizo aquellos corruptores del pueblo una simple pregunta de sentido comn.
Todo reino dividido por la guerra civil, les dijo,
marcha su ruina; toda ciudad, toda casa entregada disensiones intestinas, debe necesariamente perecer. Si, pues,
como lo pretendis, un demonio arroja otro demonio,
indudablemente Satans se est haciendo la guerra s
mismo y entonces cmo podr subsistir su reino?
Al decir esto, su mirada escudriadora exiga una
respuesta; pero los fariseos guardaron profundo silencio.
Luego les hizo una segunda pregunta que puso en transparencia la mala fe de sus adversarios, haciendo alusin
los exorcistas judos que libertaban los posedos en nombre de Jehov.
Si yo arrojo los demonios por virtud de Beelzebub,
pregunt Jess por virtud de quin los arrojan vuestros
hijos? Y como los fariseos no respondiesen, Jess agreg
en tono severo:Vuestros mismos hijos sern vuestros jueces en el tribunal de Dios.
Entonces, aprovechando la turbacin producida en sus
enemigos, acab de confundirlos con este argumento: S i
yo no arrojo los demonios por virtud de Beelzebub, como
Jo confirma vuestro silencio, slo puedo hacerlo por virtud
del Espritu de Dios. Y si es por virtud del Espritu de
Dios, por tanto, el reino de Dios est en medio de vosotros. En otros trminos: el Mesas est vuestra vista, l mismo ha comenzado ya establecer el reino de
Dios sobre las ruinas del imperio satnico. Cuando un hombre fuerte y bien armado, continu Jess, guarda /la entrada de su casa, sus posesiones estn seguras; pero si
llega otro ms fuerte que l, este le derribar sus pies,
le despojar de las armas en que pona su confianza y se
apoderar de sus despojos. Ahora bien, para entrar en la
casa de aquel hombre vigoroso y bien armado, y despojarle
de sus bienes no ser preciso comenzar por encadenarle?
As hace el libertador prometido: arroja desde luego al prncipe del mundo y le encadena en el fondo de los infiernos,
estableciendo en seguida su reino en la tierra, libre ya de
la servidumbre de los demonios.

Con estas palabras, Jess no solamente refutaba la calumnia de los fariseos, sino que demostraba claramente su
imperio sobre los demonios y su misin de Salvador del
mundo. Mas aquellos, convictos de infamia, no desistan de
su empeo de poner tropiezo su accin, por ms que se
vieran precisados ver en l al enviado de Dios. La obstincin en el mal de aquellos grandes criminales, oblig al
Salvador condenarlos en presencia del pueblo para impedirles que hicieran mayor dao. El que no est conmigo,
est contra m, dijo, y aquel que no recoge conmigo las
mieses, las esparce. El pueblo debe, por lo tanto, separarse de aquellos corruptores.
En cuanto al crimen, por estos cometido, de atribuir
al espritu del mal los milagros obrados por el Espritu divino, sobrepuja toda medida. Toda blasfemia contra el
Hijo del hombre, podr ser perdonada los culpables; pero la blasfemia contra el Espritu Santo, no ser perdonada
ni en este mundo ni en el otro. Slo un milagro poda
hacer abrir los ojos aquellos despreciadores del Espritu
Santo, pero la impiedad satnica no debe contar con los
milagros.
Jess dirigindose expresamente aquellos hombres
endurecidos, les reproch su malicia tenaz infundada, dicindoles: Si los frutos son buenos, decid que el rbol es
bueno; si los frutos son malos, decid que el rbol es malo,
porque el rbol se conoce por sus frutos. Pero n raza de
vboras! corazones malvados! vosotros slo podis proferir
palabras malas, porque de lo que abunda el corazn hablan
los labios. El hombre verdaderamente bueno, saca el bien del
tesoro de su bondad ; mas el hombre malo, saca el mal del
caudal de su iniquidad. Pero no olvidis que en el da del
juicio, los hombres rendirn cuenta hasta de una palabra
ociosa. Si las palabras sirven para justificar, tambin sirven para condenar.
No queriendo quedar bajo el peso de esta derrota humillante y de los reproches que les atraa su mala fe, I03
escribas y fariseos pidieron Jess que probase su misin
por algn prodigio en el cielo, alegando como pretexto que
los prodigios obrados en un objeto terrestre no superaban
las fuerzas diablicas; pero l no quiso responder aquellos

hipcritas. Esta raza incrdula y adltera, dijo la multitud, pide un prodigio en el cielo; pero no se le dar otro
que el del profeta Jons. As como Jons permaneci tres
das y tres noches en el vientre de la ballena, as el Hijo
del hombre quedar tres das y tres noches en l seno
de la tierra. Su resurreccin les dir quin es el Hijo del
hombre. Los Ninivitas se levantarn en el da del juicio
para condenar esta generacin, porque ellos hicieron penitencia la voz de Jons y entre vosotros hay uno ms
grande que Jons. La reina de Medioda se levantar al fin
d los tiempos para condenar esta generacin, pues ella
vino desde los confines de la tierra escuchar la sabidura
de Salomn y entre vosotros hay uno ms grande que Salomn.
Mostrando entonces al posedo que acababa de libertar, traz en pocas palabras la historia de la nacin juda
que, escapando por algn tiempo del demonio de la idolatra, caa despus bajo el yugo de otro demonio peor, la
incredulidad farisaica.
Guando un espritu inmundo, dijo, ha salido de un
hombre, se va por lugares ridos buscando en donde reposar, y no hallando ninguno, dice: volver la casa de
donde sal; pero la encuentra libre ya, hermoseada y purificada. Entonces va y toma consigo otros siete espritus
peores que l y entrando todos en ella, fijan all su morada, por lo cual, el ltimo estado de aquel hombre viene
ser peor que el primero. Igual cosa suceder con esta generacin criminal. Y efectivamente, el demonio de la incredulidad reina todava sobre la raza deicida.
Esta discusin sirvi una vez ms, para acrecentar la
gloria de Jess y la confusin de sus enemigos. La multitud aplauda delirante las admirables respuestas del profeta y una mujer fuera de s exclam en un santo transporte:
Bienaventurado el vientre que te llev y los pechos que
te alimentaron! Mas Jess respondi: Antes bienaventurados aquellos que oyen la palabra de Dios y la ppnen en
prctica!
En estos momentos su Madre y sus parientes que,
durante esta escena, se haban visto obligados permanecer
confundidos entre la multitud, se esforzaron por llegar hasta
Jesucristo.

11

l. He aqu tu Madre y tus parientes que te buscan,


le hizo observar uno de los asistentes. Pero Jess, abarcando
con su mirada la multitud de sus discpulos y sealndolos
con la mano, le respondi: Estos son mi Madre y mis
hermanos. El que hace la voluntad de mi Padre que est
en los cielos, ese es mi hermano, mi hermana y mi madre.
Habiendo venido Jess la tierra para llenar su misin de
Salvador, no tena otro pensamiento en el espritu, ni otro deseo en el corazn, que glorificar su Padre extendiendo su
reino y salvar los hombres adhirindolos la voluntad de
su Padre. Si combata los fariseos, era nicamente porque
ponan obstculos su misin, apartando de su accin benfica aquellos que slo por l podan salvarse.

CAPTULO VI.

El resucitado de Naim.
NAIM.

JUAN.

RESURRECCIN

SINGULAR

PROFECA

CUMPLIDA.

(Luc.

DE

UN

PREGUNTA.

MUERTO.

ELOGIO

RESPUESTA
DE

JUAN

VII, 11-50 Matth. XI,

LOS

DISCPULOS

INESPERADA.
BAUTISTA.

DE

2-19.)

A fama de Jess aumentaba de da en da. A pesar


de las preocupaciones y calumnias, el pueblo comenzaba creer que el profeta realizara las esperanzas de la nacin. Despus de haber hecho reinar
Dios en los corazones, hara reinar Israel en
el mundo. Sus milagros probaban la divinidad de su misin y tan perfectamente comprendan esto los fariseos,
que haban intentado desvirtuar esta prueba atribuyendo al
demonio las curaciones milagrosas y hasta la expulsin de
los demonios, lo que era el colmo del absurdo.
Un acontecimiento ms extraordinario que todos los
otros vino atraer sobre el profeta la atencin de todo

el pas, obligando, por decirlo as, la poblacin entera


reconocerle por el Mesas. Hacia el tiempo de Pentecosts,
Jess, seguido de sus apstoles, dej Cafarnaum para ir
evangelizar la baja Galilea. Numerosos peregrinos que se
dirigan Jerusaln le hacan cortejo. Estos acompaaban
gustosos al Maestro en sus excursiones, para recoger las palabras de vida que derramaba en. su camino, como el labrador que arroja el trigo en los surcos qu recorre.
Despus de haber costeado el lago, atravesando Betsaida
y Mgdal, y rodeando los verdes contornos del Tabor,
descubrieron sobre las vertientes del Hermn la hermosa
ciudad de Naim y cubran ya el estrecho sendero que conduca ella, cuando un convoy fnebre que iba en direccin la ciudad, les oblig detenerse. Un coro d msicos que arrancaba sus instrumentos lgubres sonidos
preceda al cadver llevado sobre una camilla, mientras
algunas mujeres anegadas en llanto lo acompaaban con sus
compasivas lamentaciones. En pos del cortejo, avanzaba
una pobre mujer Cuyas lgrimas y gemidos revelaban el
ms inconsolable dolor. Aquel quien se llevaba enterrar
era su hijo nico. La ciudad entera, conmovida, rodeaba
la desolada madre, ahora sola en el mundo.
Jess detuvo un instante su mirada sobre l joven tendido en su fretro, con la cabeza descubierta y el rostro
tan plido como el sudario que cubra su cuerpo; luego
sus ojos se fijaron en la mujer desolada que segua el cadver. Su corazn se sinti movido compasin: Mujer,
dijo la pobre madre, no llores. Y acercndose al muerto,
coloc su mano sobre la camilla. A esta seal, los portadores se detienen, la comitiva suspende la marcha y todos
los asistentes, silenciosos, con sus ojos fijos en el profeta,
se preguntaban qu ira suceder. De repente, Jess, extendiendo la mano sobre el cadver, dijo en voz alta: Joven,
yo te lo mando, levntate!
Al instante, el muerto se levant y comenz hablar.
Jess le - tom de la mano y lo entreg su madre en presencia de la multitud muda de estupor.
Todos quedaron como petrificados la vista de semejante prodigio; pero bien pronto esta especie de espanto
sucedi la admiracin llevada hast^. el delirio. Aclamaciones

sin fin resonaron en las montaas vecinas en honor del


gran Dios que tiene en sus manos la muerte y la vida:
Un gran profeta se ha levantado entre nosotros, prorrumpa la multitud voz en grito y Dios en fin ha visitado su pueblo.
En aquel da no se encontr ni escriba ni fariseo alguno que atribuyera Satans la gloria de esta resurreccin. El desgraciado que lo hubiera intentado, habra sido
lapidado en el acto como un infame blasfemo. En efecto,
aquel quien la multitud calificaba de gran profeta,
eclipsaba por su poder todos los profetas de Israel.
Durante la permanencia del Salvador en la baja Galilea, Naim se hizo naturalmente su centro de accin. De
todas partes acudan sus predicaciones, porque el ruido
del incomparable prodigio se esparci en toda la Judea y
las regiones circunvecinas. Lleg aun hasta Juan Bautista,
que se consuma en la prisin de Maqueronte haca ms de
un ao.
La misin de Juan, segn su propia divisa, se reduca
ahora ocultarse cada vez ms para que la figura del Mesas se hiciera ms y ms culminante. Sus discpulos, por
el contrario, envidiosos como siempre, refirironle en tono
acre las maravillas llevadas cabo por Jess y particularmente el entusiasmo con que el pueblo, despus de la resurreccin verificada en Naim, saludaba en l al Mesas.
En cuanto ellos, agregaban, jams lo reconoceran por el
libertador prometido sus padres, pues nunca haba hecho
suya la causa de la nacin oprimida.
Desesperando vencer sus preocupaciones, Juan cont
para convertirlos, con la divina influencia del Salvador. Id,
dijo dos de ellos, ver al profeta de Nazaret y hacedle
de mi parte esta pregunta: Eres t aquel que ha de venir,
debemos esperar otro?
Los dos enviados llegaron Naim, donde encontraron
Jess entre un numeroso auditorio. Juan Bautista, repitieron ingenuamente, nos enva ti para preguntarte si t
eres el que ha de venir, si debemos esperar o t r o . Y
aguardaron la respuesta.
En aquel momento haba al rededor de Jess numerosos
enfermos qe imploraban su compasin, paralticos, sordos,

ciegos, cojos, posedos. Jess los cur todos y luego, dirigindose los dos discpulos de Juan, les dijo: Id referir vuestro maestro lo que habis visto y odo: Los ciegos
ven, los cojos andan, los leprosos quedan limpios, los sordos
oyen, los muertos resucitan, los pobres son evangelizados.
Estos hechos milagrosos que enumeraba el Salvador,
eran precisamente segn Isaas, los signos caractersticos del
Mesas prometido Israel. Va venir, exclama el profeta,
el Dios que debe salvaros. Entonces los ojos de los ciegos
se abrirn la luz y los odos de los sordos al sonido de
su voz. Entonces el cojo saltar como el ciervo y la lengua
de los mudos se desatar. Los pobres y los afligidos se estremecern de alegra la palabra del Santo de Israel. (1)
Una iluminacin sbita transform el espritu de los dos discpulos y vieron claramente que Jess acababa de realizar
sus ojos la clebre profeca y de darles con esto una
prueba autntica de su misin. Sus corazones se llenaron
de un gozo enteramente divino y se apresuraron regresar
Maqueronte para referir su maestro de qu manera el
profeta de Nazaret los haba convertido.
Gomo la pregunta de los dos discpulos habra podido
sugerir en el nimo de algn mal intencionado la idea de
que el prisionero de Herodes comenzaba flaquear en su
fe, Jess se anticip hacer un magnfico elogio del santo
precursor. Dirigise los Galileos y recordndoles el entusiasmo despertado en los corazones por la intrepidez y austeridad de Juan Bautista, preguntles:
Qu os atraa hacia el desierto? Sera, por ventura,
el deseo de contemplar una caa que se inclina al menor
soplo del viento? un cortesano vestido con trajes afeminados? A los cortesanos se les encuentra, no en los desiertos, sino en los palacios de los reyes. Qu ibais ver?
Sin duda un profeta. Decs bien, y ms que un profeta,
pues de l es de quien est escrito: H aqu que envo
mi ngel ante tu faz para prepararte los caminos. En verdad os digo, que no hay entre los hijos de los hombres otro
ms grande que Juan Bautista; y no obstante, el ms pequeo en el reino de los cielos, lo sobrepuja en dignidad.
(1) Isa. XXXV, 4-6 XXIX, 19.

Por grande que sea el Bautista, pertenece la antigua


alianza. Slo tuvo por misin anunciar el nuevo reino los
hijos de Dios. Mas desde que el precursor abri sus labios,
las multitudes se esfuerzan por entrar en l y los ms arrojados lo toman por asalto.
Recordando los Judos la misin del precursor, Jess
se proclamaba claramente por el Mesas esperado. La Ley
y los profetas, deca, lo han anunciado y prefigurado: Juan
mismo le ha abierto los senderos, caminando delante de l,
como Elias caminar delante del Seor al fin de los tiempos.
Quien tenga odos para oir, oiga.
La gente del pueblo y los publcanos bautizados por
Juan Bautista, comprendieron la leccin del Salvador y glorificaron al Dios de misericordia, mientras que los fariseos
y los doctores despreciaron los llamamientos d Jess, como
haban despreciado el bautismo del precursor. Satisfechos de
s mismos, aquellos, orgullosos censores no encontraban en
los dems sino vicios que reprobar y escndalos que condenar. Jess los desenmascar delante de toda la asamblea.
Sabis, les dijo, quin se asemejan ciertos hombres
de esta generacin? nios sentados en la plaza y jugando
las bodas l o s funerales. Hemos tocado la flauta, dicen
sus compaeros, y vosotros no habis bailado; hemos cantado cnticos fnebres y vosotros no habis llorado. Vino
Juan que no coma ni beba y han dicho: Est endemoniado. El Hijo del hombre come y bebe como los dems
y dicen: Es un hombre voraz y bebedor de vino; es amigo
de los publcanos y pecadores.
No de otra manera juzgan los necios y perversos; pero,
concluy el Salvador, los hijos de la sabidura la comprenden
y la glorifican: verdad de experiencia que una escena de
sublime sencillez vino pronto justificar.
Entre los fariseos, no faltaban algunos que, menos apasionados que los otros, suspendan su juicio respecto Jess
de Nazaret. Su doctrina contrariaba ciertamente sus ideas y
sentimientos; pero' no podan dejar de reconocer que en
todas las discusiones, aquel extrao doctor dejaba mudos
sus enemigos. Por otra parte, sus numerosos milagros les
parecan dignos de cierta atencin: no es cosa fcil permanecer indiferente en presencia de un hombre que resucita

los muertos. Este era el modo de pensar de un rico fariseo


llamado Simn. Deseoso de conocer fondo Jess, aclamado por el pueblo como un profeta y vilipendiado por los
doctores como un detractor de Moiss, invitle un da
comer en su casa. Jess, siempre en busca de los pecadores,
aprovech de buena gana la ocasin de iluminarlos y convertirlos, y acept gustoso la invitacin del fariseo Simn,
como haba aceptado la del publicano Mateo.
Simn lo acogi cortsmente pero con frialdal, como
quien tiene conciencia de su propia importancia y no puede
sin sonrojo familiarizarse con un inferior, compaero de los
pescadores del lago, amigo de los publcanos y de otra gente
por el estilo. Ningn servidor se present lavar los pies
del convidado, ni ungir sus cabellos. Simn omiti an
el tradicional sculo con que se saludaba los huspedes
de distincin. Estas faltas de deferencia no pasaron desapercibidas para el Salvador; pero sereno y digno, como
siempre, sentse la mesa con los dems invitados.
Durante la comida, cuando comenzaba animarse la
conversacin, un incidente inesperado llam la atencin de
los invitados y de un sinnmero de curiosos que, segn la
costumbre del oriente, circulaban en la sala del festn.
.. En ese tiempo viva en los alrededores de Naim una
mujer juda cuyos desrdenes la hacan tristemente clebre.
S la llamaba Mara, pero era ms comnmente conocida
con el sobrenombre de Magdalena, por Mgdala, nombre de
la risuea aldea habitada por ella & orillas del lago. Originaria de Betania en Judea, haba vivido all primeramente
con sus hermanos Lzaro y Marta; pero cediendo al mpetu
de las pasiones, se haba separado de ellos para librarse de
sus reproches. Jess conoca la conducta de la pecadora,
porque en el tiempo de sus peregrinaciones al templo, se
hospedaba en Betania, en casa de Lzaro y Marta. Muchas
veces haba gemido con ellos por los extravos de su pobre
hermana, pero siempre los animaba esperar. Un da, atormentada la infeliz por el maligno espritu, se mezcl la
muchedumbre que oa Jess. Apenas le hubo visto, su
alma experiment la transformacin ms completa. Siete demonios que la posean huyeron lejos de ella y de todos los
sentimientos que la agitaban desde haca largo tiempo, no

qued en su corazn sino un vivo y profundo arrepentimiento.


. Mara se abrasaba desde entonces en deseos de arrojarse
los pies del Divino Maestro, atestiguarle su reconocimiento
implorar de El el perdn de sus faltas. Habiendo sabido
que aquel da coma en casa de Simn el fariseo, no trepid ni por un instante en presentarse en la sala del festn.
De improviso, los convidados, estupefactos, vieron aparecer la pecadora de Mgdala, no ya como la altiva y
orgullosa Mara, sino como una humilde penitente que, con
los ojos arrasados en lgrimas, avanzaba llevando en la mano
un vaso lleno de preciosos perfumes.
Todos los asistentes se fijaron en ella y cada uno se
preguntaba qu vendra hacer aquella cortesana en la casa
del austero fariseo. Mara se dirigi hacia Jess y se arroj
sollozando los pies de su libertador. Largo tiempo los tuvo
abrazados y los ba con sus lgrimas; luego, enjugndolos
con sus cabellos, los ungi con. el odorfero perfume que
llevaba. Completamente absorta en su acto de amor, no pensaba absolutamente en las personas que la rodeaban, ni en
las ideas que poda sugerir en el nimo de los presentes su
extrao proceder.
Sin embargo, los convidados contemplaban esta escena
con una admiracin que no podan disimular. Simn dejaba
asomar sus labios una sonrisa de desprecio. Si este hombre
fuera un profeta, deca para s, sabra que la mujer que en
estos momentos est sus pies, es una indigna pecadora.
Y si lo sabe ignora acaso que nuestros Libros santos comparan con el lodo estas criaturas manchadas?
Apenas el rgido fariseo hubo concebido estos pensamientos en su espritu, cuando Jess le interpel:
Simn, tengo una cosa que decirte.
Habla, Maestro.
Cierto acreedor tena dos deudores: uno que le
deba cien denarios y el otro cincuenta. Como no tuvieran
con qu pagarle, perdon ambos la deuda. Cul de ellos,
tu parecer, le amar ms? Pienso, respondi Simn,
que aquel quien perdon mayor cantidad. Has juzgado
rectamente, Simn, repuso Jess. Ves esta mujer? y seal con la mano la pecadora. Cuando yo entr en tu

casa, no me lavaste los pies; mas ella los ha lavado con


sus lgrimas y enjugado con sus cabellos. No me diste el
sculo de paz y ella, desde que lleg, no ha cesado de besar
mis pies. No ungiste mi cabeza y ella, por el contrario, ha
derramado sobre mis pies los ms exquisitos perfumes.
Simn, algo molesto con aquel paralelo tan poco lisonjero para l, preguntbase qu se propona el profeta. Jess
le aplic el aplogo de los dos deudores y del acreedor.
Mara ha pecado mucho, ciertamente; pero tanto ha llorado
sus faltas, que sus lgrimas de arrepentimiento y de amor
le han alcanzado el perdn de su deuda. Muchos pecados
le han sido perdonados, dijo, porque ha amado mucho
aquel quien haba ofendido. El fariseo no debe pues escandalizarse de verla los pies de Jess: es la deudora que
viene dar gracias su acreedor. No es extrao, por otra
parte, que la pecadora Mara prorrumpa en arranques de
ternura que no experimenta el justo Simn, pues el que se
cree sin pecado, no tiene por qu agradecer el perdn. (1)
Jess obligaba de esta manera reconocer al orgulloso
fariseo que l tena menos amor Dios que la pecadora de
Mgdala. Esta, aunque purificada con sus lgrimas, segua
implorando perdn. El Salvador, volvindose^ ella, dijole
con bondad: Tus pecados te son perdonados.
Los convidados mirbanse unos otros, estupefactos.
Quines este hombre, decan para s, que se arroga hasta
el poder de perdonar los pecados? Bien saban que slo
Dios puede perdonar los pecados; mas ninguno de ellos tuvo
el valor de llamarle blasfemo, ni tampoco de confesar la
divinidad de Jess.
En cuanto la humilde penitente, despidila Jess con
estas palabras que la hicieron estremecer de santa alegra:
Vete en paz, tu fe te ha salvado. La fe haba encendido x
el amor en su corazn; el amor le inspir la resolucin de
consagrarse enteramente al servicio del buen Maestro. Algunas mujeres generosas, como Juana mujer de Gusa intendente de Herodes, Susana y muchas otras que deban
Jess su curacin la expulsin del mal espritu, le seguan
en sus viajes y ' provean todas sus necesidades. Mara se
(1) Gui minus dimittitur, minus diligit. (Luc. VII, 47.)

uni aquellas abnegadas servidoras, dichossima de ir en


pos de Aquel quien seguir en adelante hasta la cumbre
misma del Calvario. Y de siglo en siglo, arrastradas por el
ejemplo de Mara de Mgdala, millones de almas penitentes
irn, como ella, implorar los pies de Jess el perdn
de sus faltas. La penitencia como la inocencia, poblar el
reino de los cielos.
Despus de los incidentes de Naim, el Salvador continu su jira evanglica travs de la Galilea. Durante
muchos meses recorri las ciudades y villas predicando en
todas partes el reino de Dios, hasta que los calores del
esto l obligaron regresar Cafarnaum.

CAPTULO VII.

Las siete parbolas.


EL

REINO
LA

DE

LOS

SEMILLA.
DE

MOSTAZA.
TESORO
LA

^Jwfk
(iF
\pgvl
^-^W

CIELOS
EL

LAS

TRIGO
LA

ESCONDIDO.

PARBOLAS.
LA

LEVADURA

ZIZAA.
Y

LA

LA PERLA

EL

CAMPO

EL

GRANO

MASA.

PRECIOSA.

EL

R E D Y L O S P E C E S . (Matth. XIII,
1-53
Marc. IV, 1-34 Luc. VIII,
4-15; XIII, 18-21.)

su vuelta, Jess encontr las poblaciones de las


riberas del lago ms preocupadas de sus negocios
temporales que del reino de los cielos. El Salvador
tuvo compasin de este pueblo entusiasta pero inconstante y ms todava de sus apstoles, los cuales
habran podido desanimarse viendo las dificultades para proseguir en la obra comenzada. A fin de elevarlos la altura
de su misin, resolvi hacerles ver que, teniendo en cuenta
las pasiones de los hombres y el furor de los demonios, el
reino de Dios no se establecera en la tierra sino lenta y

penosamente; pero que, aunque invisible en sus principios,


acabara por abrazar todo el universo. Y fin de que
estas verdades no sublevasen los corazones mal dispuestos,
envolvilas en figuras que explicaba los suyos cuando estos
ni an comprendan su sentido y alcance.
En el otoo, dej su morada de Cafarnaum para continuar con ellos sus predicaciones. Un da, mientras reposaba orillas del lago, encontrse como de costumbre, rodeado de una multitud inmensa venida de las ciudades vecinas. A fin de hacerse oir ms fcilmente, subise una
barca, frente al pueblo sentado en la ribera. Ms all :del
auditorio, inclinbanse hacia el lago frtiles campias, zarzales de espinos, rocas despojadas de toda vegetacin. Jess
se aprovech de este paisaje, para ensear sobre el reino
de los cielos, verdades que los apstoles y sus discpulos
debern estudiar en todo tiempo. Escuchad, dijo, esta parbola:
Un labrador sali sembrar su campo. Al esparcir
la semilla, una parte de ella cay junto al camino, la cual
fu hollada por los caminantes y comida por las aves del
cielo. Otra cay sobre un terreno pedregoso cubierto de una
ligera capa de tierra; esta germin luego, mas como no tena
races, secse con los primeros ardores del sol. Una tercera,
cay entre espinas, las cuales crecieron con ella y la ahogaron. La cuarta, en fin, cay en buen terreno, fructificando
tan copiosamente que los granos produjeron, treinta, cincuenta y an ciento por uno. Que oiga el que tiene odos
para oir.
Jess dej los oyentes el cuidado de interpretar la
parbola, como lo hacan los doctores, quienes menudo
proponan su enseanza al pueblo bajo una forma alegrica.
Pero, aunque era fcil comprender las verdades encerradas
en aquellos emblemas, los apstoles mismos no.pudieron alcanzarlo. Acercndose su Maestro, preguntronle qu significaba esa parbola y por qu se serva de lenguaje tan
enigmtico para instruir al pueblo.
A vosotros, y no estos, respondiles el Salvador.os
es dado penetrar los misterios ocultos del reino de los cielos.
Este don se concede con abundancia al que ha sabido enriquecerse; pero al disipador se le quita aun lo poco que

le queda. Si hablo este pueblo en parbolas, es para que


viendo no vea y oyendo no comprenda, como lo ha predicho
el profeta Isaas. Y esto, porque voluntariamente ha endurecido su corazn, cerrado sus ojos y odos, por el temor
de ver, oir, comprender, convertirse y aceptar la salvacin
que he venido ofrecerle.
En cuanto vosotros, dichosos son vuestros ojos porque
ven; dichosos vuestros odos porque oyen. Os digo en verdad,
que muchos justos y profetas desearon ver lo que vosotros
veis y oir lo que vosotros os, y este favor no les fu concedido. A vosotros, pues, me es dado explicar la parbola
del sembrador.
L a semilla es la palabra de Dios. El divino sembrador
la siembra en el corazn del hombre. Aquella cae en el camino, cuando se la oye sin comprenderla; viene el demonio
y la arranca de alli inmediatamente. Cae sobre un terreno
pedregoso, cuando el que la oye la recibe primeramente con
jbilo, mas no le deja tiempo de echar races; demasiado
dbil para soportar la tribulacin resistir la persecucin
que se le suscita, deja de creer en la palabra divina desde
el instante mismo en que se la ataca. Cae en medio de las
espinas, cuando el corazn que la ha recibido, embargado
por los cuidados y afanes, de este mundo y por el engaoso
incentivo de las riquezas y placeres, la ahoga impide germinar. La divina palabra cae, finalmente, en buena tierra,
cuando aquel que la oye la recibe con un corazn bien dispuesto, la guarda all cuidadosamente y por medio de un
trabajo perseverante, la hace rendir el cntuplo.
Y una vez que la semilla ha sido derramada en buena
tierra, poco importa que el labrador duerma vele; ella
germina y crece por s sola, dando fruto espontneamente,
primero yerba, luego espiga y finalmente granos encerrados
en la espiga. Slo falta aplicar la guadaa cuando el fruto
est maduro para hacer Ja cosecha. As hace el divino sembrador: su palabra fructificar en las almas de buena voluntad y producir abundante cosecha de santos para el
reino de los cielos.
Esta parbola hizo comprender los apstoles por qu
Jess tena tantos oyentes y tan pocos discpulos, y las dificultades que ellos mismos encontraran en medio de aquel

mundo corrompido que deban evangelizar. Una segunda parbola, sacada igualmente de los campos de trigo que tenan
la vista, complet su instruccin sobre este punto. Dirigindose la multitud, Jess continu hablndole n enigmas
que los sencillos podan comprender, pero cuyo sentido escapaba los espritus mal dispuestos.
Un hombre, dijo, haba sembrado buena semilla en su
campo. Durante la noche, cuando todos dorman, su enemigo derram zizaa sobre el trigo y se fu. Nada pudo
notarse mientras el trigo era slo yerba; pero cuando vino,
la espiga, apareci tambin con ella la zizaa. Sorprendidos
los sirvientes del padre de familia, acudieron l: Seor,
le dijeron qu no habis sembrado buen grano en vuestro
campo; cmo es que aparece zizaa? Esta es obra de
mi enemigo, respondiles. Queris que vayamos
arrancar la zizaa? No, replic el dueo, no sea que al
arrancar la zizaa, arranquis tambin el trigo. Dejad que
crezcan ambos hasta el tiempo de la siega x y entonces dir
los segadores: Cortad primero la zizaa y haced de ella
gavillas que arrojaris al fuego; y en seguida, recoged el
trigo para guardarlo en mis graneros.
Aunque transparente, la alegora no fu comprendida
por los apstoles. Cuando estuvieron solos con Jess, pidironle la explicacin y condescendiendo con su flaqueza, les
descubri en pocas palabras la historia del reino de Dios,
desde su establecimiento en la tierra, hasta su consumacin
en el cielo.
E l que siembra la buena simiente, les dijo, es el
Hijo del hombre. El campo es el mundo, l trigo los hijos
del reino, la zizaa los secuaces de Satans. El enemigo
que siembra la zizaa es el demonio. La cosecha se har
al fin de los tiempos; los segadores sern los ngeles. Y as
como se recoge la zizaa y se la arroja al fuego, as tambin, en el da del juicio, el Hijo del hombre enviar sus
ngeles arrancar de su reino todos los sembradores de
escndalos y obradores de iniquidad, para sumergirlos en la
hoguera de fuego en donde no habr sino llanto y crujir
de dientes. Entonces los justos resplandecern como el sol
en el reino de su Padre. Que oiga el que tiene odos para
oir.

Esta vez, la revelacin era completa. Los apstoles tenan ante los ojos la Iglesia de la tierra, militante aqu,
triunfante en el cielo. Pero cuanto ms abundante era la
luz que derramaba Jess sobre su obra, mayores aparecan
los obstculos con que deba tropezar en su establecimiento.
Las pasiones humanas iban sofocar una buena parte de
la semilla esparcida en el mundo por los sembradores de
la divina palabra y el demonio mismo se aprestaba tambin
derramar la zizaa en medio de los . granos que prometan
abundante fruto. En tales condiciones, sera posible que
llegara establecerse jams el reino de Dios en aquel vastsimo campo llamado el mundo?
Jess lo asegur en otras dos parbolas que propuso
al pueblo y sus apstoles. El reino de los cielos, dijo,
es semejante un grano de mostaza que un hombre siembra
en su campo. Esta semilla, siendo la ms pequea entre las
dems, crece y se desarrolla tanto que pronto sobrepasa
todos los arbustos, convirtindose en un rbol bajo cuyas
ramas vienen reposar las aves del cielo.
Ninguna imagen poda dar una idea ms exacta de la
Iglesia. Pero cmo explicar sus progresos misteriosos en
medio de un mundo rebelde entregado las pasiones y al
demonio? El reino de los cielos, responde Jess, es semejante la levadura que una mujer mezcla tres medidas
de harina y cuya virtud hace fermentar toda la masa. > Una
virtud misteriosa inherente la divina palabra, sacudir
la humanidad sepultada en la tumba de los vicios y transformar en hijos de Dios los hijos degenerados del viejo
Adn.
Despus de estas instrucciones sobre el reino de Dios,
Jess despidi la multitud y volvise su morada con
sus apstoles. Haba expuesto sus enseanzas al pueblo bajo
el velo de la alegora, para no' herir de frente las prevenciones de sus compatriotas; pero sus amigos ntimos les
revelaba la verdad sin ambajes, para que en tiempo oportuno pudiesen iluminar con ella al mujido entero: No se
enciende una lmpara, decales el Salvador, para ponerla
debajo del celemn, sino que se la coloca sobre el candelero
n de que todos los que entran la casa sean alumbrados con su luz. Lo que yo os digo al odo, debis repe-

tirio vosotros en pblico; y los misterios hoy ocultos, sern


por vosotros descubiertos y expuestos la claridad del medioda.
fin de inducirlos consagrarse del todo la fundacin del reino, se esforz por medio de un doble smil en
manifestarles la excelencia de aquel. El reino de los cielos,
dijo, se puede comparar un tesoro escondido en un campo.
El que lo encuentra, guarda bien el secreto y en el exceso
de su gozo, corre presto vender todo lo que tiene para
comprar l campo donde est el tesoro. Puede tambin comparrsele una perla preciosa que un mercader encuentra
al acaso. Entonces este, sin prdida de tiempo, entra en su
casa, vende cuanto tiene y la compra. As deben entrar
los hombres en el reino de Dios, aunque sea costa de los
mayores sacrificios y el apstol por su parte, emplear todo
su celo en procurarles este tesoro escondido.
Aqu en la tierra el reino de Dios estar siempre mezclado de buenos y malos; pero esto no debe arredrar los
predicadores del Evangelio. La red lanzada en las olas recoje toda clase de peces. Pues bien cmo hacen los pescadores? Llena la red, scanla fuera del agua; luego, sentados en la playa, hacen la separacin de los peces. Reservan los buenos y arrojan los malos. As suceder al fin
de los tiempos: los ngeles separarn los justos de los
pecadores, arrojando stos al lago de fuego mansin del
llanto; y del crujir de dientes.
Habiendo terminado estas parbolas sobre la fundacin, crecimiento y consumacin de su reino, Jess dijo
los apstoles: Habis comprendido mis enseanzas? Y como
ellos respondieron afirmativamente, agreg: Instruidos como
estis en los misterios del reino, os asemejaris al padre de
familia que encuentra en sus provisiones antiguas y nuevas,
el alimento apropiado las necesidades de sus hijos. De
esta manera, el buen Maestro preparaba sus apstoles
la misin que bien pronto iba confiarles.

CAPTULO VIII.

El divino taumaturgo.
LA

TEMPESTAD
UNA

LEGIN

EL

APACIGUADA.
DE DEMONIOS.

FLUJO

DE

EL

SANGRE.

POSEDO

DESTRUCCIN

LA

DE

GERASA.

D E UN R E B A O .

HIJA DE

JAIRO.

(Mdtth.
VIH,
8-34; IX, 18-34 - Marc. IV, 35-40;
V, 1-43 Luc. VIII, 22-56.)

EFERVESCENCIA

DEL

PUEBLO.

de haber instruido los apstoles acerca de


las dificultades de su misin, Jess quiso alentarlos
probndoles con una serie de prodigios extraordinarios, que ningn poder de la tierra impedira
sus enviados proseguir hasta el fin sil obra de salvacin. Una tarde, despus de haber despedido al pueblo,
dijo los doce: Pasemos al otro lado del lago. Le siguieron y entraron con l en un barco que pronto se vi
rodeado de otros barquichuelos en donde iban numerosos discpulos. Poco poco vino la oscuridad de la noche y mientras
las embarcaciones se deslizaban suavemente sobre las ondas,
Jess, rendido de fatiga, se qued profundamente dormido.
De repente, una tempestad violenta se desencaden en
el lago. Los vientos soplaban tan furiosamente, que las olas
chocando contra el barco, amenazaban , cada instante sumergirlo. Jess, reclinada su cabeza, dorma tranquilamente.
Los apstoles, creyndose prximos perecer, le despertaron
bruscamente: Maestro, le clamaron llenos de terror, slvanos que perecemos! Pero, ni sus gritos de espanto, ni
los rugidos de la tempestad, alteraron su imperturbable tranquilidad. Hombres de poca fe, les dijo al despertar, por
qu temis? Y levantndose, extendi majestuosamente su
brazo sobre los olas: Apaciguaos, dice al mar y al viento.
Y las olas se apaciguaron, el viento dej de soplar y todo
el lago qued en calma. Estupefactos, apstoles, discpulos
ESPUS

y marineros, se preguntaban unos otros: Quines este


hombre quien los vientos y el mai' obedecen?
Los apstoles y sus sucesores recordarn siempre esta
leccin. Guando vengan las tempestades, no temern; al contrario, llenos de confianza exclamarn: Somos servidores
de Aquel quien el mar y los vientos obedecen.
Jess y los suyos llegaron la ribera oriental del lago,
al lugar de los Gerasnos. Esta comarca habitada casi enteramente por colonos griegos romanos, se llamaba la Decpolis, causa de las diez importantes ciudades que all
se encontraban diseminadas. El Salvador se presentaba en
medio de aquel pueblo pagano, fin de prepararle con anticipacin entrar en el reino de Dios.
Apenas hubo llegado la orilla, dos endemoniados,
espanto de todo el lugar, salieron de las cavernas en que
se refugiaban y acudieron su encuentro dando feroces aullidos. Uno de ellos, ms furioso que su compaero, sufra
desde muchos aos la esclavitud del demonio. Desnudo y
sin morada fija, andaba errante da y noche por las cavernas y
montaas, dando alaridos y desgarrndose con piedras el
pecho y los brazos. Y cuando se lograba encadenarlo, rompa
las cadenas que ataban sus manos y sus pies.
Desde que divis de lejos Jess, aquel desgraciado
quien nadie poda contener, precipitse hacia l y se arroj
sus pies. Sal de este hombre, espritu inmundo! ordenle el Salvador con ademn imperioso. Al oir aquella
voz, el demonio comenz temblar y implorar la compasin de Jess, prorrumpiendo en lastimeros gritos como
si se le arrastrara de su morada un inmundo calabozo.
Jess, Hijo del Altsimo, exclamaba por qu me atacas?
por qu me torturas antes que llegue el fin de mi reinado?
Te conjuro en nombre de Dios vivo, cesa de atormentarme.
Cul es tu nombre ? pregunt Jess. Mi nombre es legin,
porque estamos aq en gran nmero. Efectivamente, una
legin de demonios posea aquel hombre. Todos ellos comenzaron suplicar de nuevo al Salvador que no los arrojase
los abismos y que les permitiera habitar en aquel pas, convertido en refugio suyo. No lejos de all pacan en una montaa una gran piara de cerdos, ms menos en numero
de dos mil. Pertenecan los habitantes de Gerasa, los cuales
Jesucristo.

en su calidad de paganos, coman sin escrpulo carne de


puerco pesar de las prohibiciones de la ley mosaica/ Vindose obligados dejar el cuerpo.del poseso, los malos espritus pidieron que se les permitiera, al menos, entrar en el
de aquellos animales, lo que les fu otorgado. Al punto abandonaron al poseso y entraron en los cerdos, los que precipitndose desde lo alto de la montaa al lago, perecieron
ahogados. Movidos por sus perversos instintos, los demonios
haban imaginado que, destruyendo los bienes de los Gerasenos, excitaran en el pas prevenciones contra Jess y su
misin de Salvador.
En efecto, sobrecogidos de terror, los guardianes del
rebao huyeron, refiriendo las gentes de la ciudad y del
campo los hechos que haban presenciado. Inmediatamente
la multitud corri enterarse de lo ocurrido y llegando
cerca de Jess, los habitantes de Gerasa quedaron mudos
de sorpresa al ver sentado los pies del Salvador, sano de
cuerpo y alma, al terrible endemoniado. Se les explic de
qu manera una legin de demonios arrojados del cuerpo
de aquel hombre, se haban precipitado sobre los puercos
y sumergdolos en el lago. Los Gerasenos admiraron el poder
del. taumaturgo; pero ms sensible la prdida de sus rebaos que los bienes espirituales dispensados por Jess,
le rogaron que se alejara de su pas.
Viendo las disposiciones de aquel pueblo pagano, Jess
iba reembarcarse cuando el poseso, lleno de gratitud, le
pidi el permiso de seguirle; pero el divino Maestro tena
otros designios sobre este hombre. En lugar de acompaarme, le dijo, vuelve tu casa y cuenta tus parientes
y conocidos lo que el Seor, en su misericordia, ha hecho
contigo. El joven obedeci: convertido en el apstol de su
pas, recorri la Decpolis publicando por todas partes el
prodigio obrado en su favor y con esta narracin maravillosa, aquellos pueblos experimentaron vivos deseos de ver y
oir al incomparable profeta de la Galilea. As, el Salvador
comenzaba trabajar esta tierra todava inculta y la preparaba recibir la semilla que bien pronto derramara en
su seno.
x
Dejando Gerasa, la barca que conduca Jess se
dirigi hacia la ribera occidental del lago. Una muchedumbre

inmensa lo acogi con grandes demostraciones de gozo, al


saber que haba calmado la tempestad y arrojado del cuerpo
de un posedo toda una legin de demonios. Pero Dios quera
que esta excursin abundase en prodigios ms estupendos
todava. Mientras el Salvador conversaba con el pueblo, llega
gran prisa un cierto Jairo, jefe de una de las sinagogas
de Cafarnaum, y cayendo entre sollozos los pies de Jess:
Seor, le dice, slo tengo una hija, nia de doce aos y
est moribunda. Id, os lo suplico, imponerle las manos;
id volverle la vida. El buen Maestro no poda resistir
las splicas de aquel hombre de fe. Levantse en el acto y
ie sigui acompaado de sus apstoles. Llena de curiosidad,
la multitud le escolt hasta la casa del jefe de la sinagoga.
En el trayecto, una mujer enferma desde doce aos de
un flujo de sangre, divis al Salvador en medio de aquel
numeroso cortejo. Haba consultado muchos mdicos, gastado su fortuna en remedios y lejos de encontrar algn
alivio, su estado se agravaba da por da. Sbitamente al
ver al profeta, se le ocurri el pensamiento de que si llegase tocar su vestido, quedara sana. Sin perder tiempo,
se desliza entre la muchedumbre, se aproxima al Salvador
y toca ligeramente con la mano la orla de su vestido. Al
instante la prdida de sangre ces.
La pobre mujer se 'felicitaba de su piadosa industria,
cuando Jess volvindose al pueblo que le rodeaba, pregunt
con tono severo, quin haba tocado su vestido. Como todos
se disculpaban, Pedro y los otros discpulos sorprendidos de
semejante pregunta: Maestro, le dijeron, el pueblo te estrecha
por todos lados y preguntas quin te ha tocado?
Alguien me ha tocado de propsito, repiti Jess,
pues yo he sentido salir virtud de m.
Y diciendo estas palabras, sus miradas se paseaban por
entre los que le rodeaban como para descubrir al culpable.
La pobre mujer, temblando de emocin, viendo que el Salvador saba lo que acababa de ocurrir, arrojse sus pies
y confes en presencia de todo el pueblo por qu haba
querido tocar su vestido y cmo, su solo contacto, se hallaba sbitamente curada.
Lejos de reprocharle su osada, el bondadoso Maestro
le dijo con dulzura: Ten confianza, hija ma, tu fe te ha

salvado. Vete en paz, ya ests para siempre libre de tu enfermedad.


Llegaba en esos momentos casa de Jairo, cuando varios de sus servidores, saliendo su encuentro, le dijeron
que su hija acababa de morir y que, por lo tanto, el profeta
no poda hacer ya nada por ella. A esta noticia el padre
fu presa de la ms horrible desesperacin; mas Jess le
dijo: N o temas, cree solamente, y tu hija ser sana.
Diciendo estas palabras, entr la casa, pero no permiti que nadie le siguiera con excepcin de sus tres apstoles privilegiados Pedro, .Santiago y Juan. En el interior
encontraron toda la familia desolada. Ya los tocadores de
flauta, sabiendo la muerte de la nia, comenzaban hacer
oir sus fnebres lamentos ; las plaideras prorrumpan en
sus gemidos acostumbrados; los amigos y vecinosllegabanen
tropel presentar su condolencia los padres de la difunta,
cuando Jess, pasando por medio de ellos, les dijo en tono
de reproche: P o r q u estos gritos y lamentaciones? Salid
de aqu; esta nia no est muerta, sino dormida.
Los que estaban all reunidos, comenzaron burlarse,
pues todos saban que la nia haba realmente dado ya el
ltimo suspiro. Obliglos, no obstante, dejar la casa; luego
tomando consigo al padre, la madre y sus tres discpulos,
penetr en el aposento en que esfaba el cadver. Acercse
l y tocando la helada mano de la muerta, pronunci en
alta voz estas dos palabras siracas: Talitha cumi! esto
es: Nia, levntate!
Al punto el alma de la nia torn reanimar su cuerpo-,
levantse y comenz caminar. Por orden de Jess, presentsele alimento y comi. Los padres no podan creer lo
que vean; fuera de s de gozo, iban prorrumpir en gritos
de admiracin, mas Jess les orden que guardasen el ms
absoluto silencio sobre lo que acababa de pasar. No obstante,
la fama de esta resurreccin no tard en extenderse por toda
la comarca.
En el momento en que Jess sala de la casa de Jairo,
dos ciegos le siguieron gritando : Jess, hijo de David, ten
piedad de nosotros. El Salvador continu su camino hasta
su morada, pero los ciegos no .cesaban de repetir su splica.
Entonces Jess, volvindose hcia ellos, les dijo:

Creis que yo puedo volveros la vista?


Lo creemos firmemente, respondieron.
Hgase como lo habis credo, replic, tocndoles los ojos.
En el acto los ojos de los ciegos se abrieron. Iban
publicar este nuevo prodigio, pero Jess les recomend severamente guardar secreto sobre el autor de su curacin,
lo que no impidi los ciegos divulgar en seguida, para
gloria de su bienhechor, el milagro operado en favor suyo.
Al ver la omnipotencia de Jess, los Galileos reconocan
en l al Mesas prometido sus padres; pero si le aclamaban con entusiasmo, estaban tambin muy dispuestos
interpretar su prodigioso poder slo en favor de sus propias
preocupaciones. Dueo absoluto de la naturaleza, decan para
s, Jess ser el rey, el libertador de Israel. El que manda
las enfermedades, los demonios del infierno, las tempestades del mar, la muerte misma, no tiene ms que
quererlo, para libertar nuestra nacin de la tirana de los
Romanos. De aqu procedan sus ovaciones triunfales al Hijo
de David cuando Jess haca un nuevo prodigio. Por esto
mismo, la vez que multiplicaba los milagros para confirmar su misin y su doctrina, el Salvador impeda su divulgacin, especialmente en las asambleas numerosas, fin
d no excitar en demasa los patriotas exaltados. Los vea
dispuestos aprovechar cualquiera ocasin para proclamarle
rey de los Judos despecho de Herodes y de los Romanos; y esto, ciertamente, hubiera comprometido su ministerio
evanglico y desencadenado contra l, antes de la hora
marcada por su Padre, la clera de los prncipes y de los
pontfices de Israel.

CAPTULO IX.

Misin de los apstoles.


ANTES D E L A P A R T I D A . - I N S T R U C C I N D E JESS. - T R A B A J O S D E L O S A P S
T O L E S . - H E R O D E S Y JUAN B A U T I S T A . MAQUERONTE. -

HERODAS

F I E S T A E N EL- P A L A C I O

SALOM,

SU

D E U N A D A N Z A . - D E G O L L A C I N D E JUAN B A U T I S T A . RODES Y

JESS. -

VUELTA

DE

LOS

DE

HIJA. " E L PREMIO

APSTOLES.

HE-

(Matth. X, 1-42;
1-12 Marc. VI, 7-29
Luc. IX, 3-9.)

EN E L P A S D E F I L I P O . -

XIV,

eran pocos los das que quedaban Jess para


permanecer en la tierra, quera, antes de dejarla,
que el reino de Dios fuera predicado todos los
hijos de Israel. Al comenzar la primavera, convoc
los doce apstoles con la intencin de asociarlos
directamente sus trabajos. Formados por. sus instrucciones
y ejemplos, fortalecidos en la fe por sus numerosos milagros,
deban ir de dos en dos las ciudades y villas repitiendo
por donde quiera las palabras de salvacin salidas de la boca
del Maestro y haciendo como l toda clase de prodigios.
Con este fin, les confiri el poder de arrojar los demonios
y d sanar toda clase de dolencias y enfermedades.
Antes de su partida, les traz el itinerario que deban
seguir y la conducta que haban de observar segn la buena
mala acogida de las poblaciones. Siempre y en todas partes,
l sera su gua y su sostn.
No vayis, les dijo, hacia los gentiles, ni entris las
ciudades de los Samaritanos, mas buscad primeramente las
ovejas perdidas de la cas de Israel. Id y enseadles, diciendo: El reino de Dios' est cerca. Sanad luego los enfermos, resucitad los muertos, purificad los leprosos y arrojad los demonios.
Dad gratuitamente lo que gratuitamente recibisteis.
No llevis ni oro, ni plata, ni moneda de ninguna especie;
AUNQUE

ni alforja para el camino, ni dos tnicas, ni calzado, ni


bastn, pues el obrero tiene derecho su alimento.
Y en cualquiera ciudad aldea en que entris preguntad por el nis digno y permaneced en su casa hasta
vuestra partida. Y al penetrar en ella, saludadla diciendo:
La paz sea eri sta casa. Y si aquella casa fuere digna,
vuestra paz descender sobre ella; mas si no lo fuere, vuestra paz volver vosotros. Y si nadie os quisiere recibir ni
escuchar vuestra palabra en aquella casa ciudad, salid de
ella sacudiendo el polvo de vuestros pies contra aquellos infieles. Os aseguro que en el da del juicio, Sodoma y Gomorra sern tratadas con menos rigor que ellas.
Pronunciando estas palabras, el Hijo de Dios vea pasar
delante de sus ojos, no solamente las ciudades de Israel
las cuales enviaba sus apstoles, sino todas las ciudades del mundo- que sus sucesores haban de recorrer hasta
el fin de los siglos; las luchas en que se veran empeados
y las persecuciones de que seran vctimas.
H aqu, exclam, que yo os envo como ovejas en
medio de lobos. Sed, pues, prudentes como las serpientes y
sencillos como las palomas.
Guardaos de los hombres, porque os entregarn sus
tribunales y os flagelarn en sus sinagogas; por odio m,
os llevarn ante sus reyes y magistrados y tendris que dar
testimoni de m en presencia de silos y de los Gentiles.
Pero cuando os entreguen los jueces,'no busquis
de antemano cmo ni qu habis de hablar. A la hora misma
de contestar, se os inspirar lo que debis decir; porque
no sois vosotros los que hablaris, sino- el Espritu del Padre
por boca vuestra.
El hermano dar muerte su hermano y el padre
su hijo; los hijos se levantarn contra sus padres y les quitarn la vida. Seris aborrecidos de todos por causa de mi
nombre. Pero el que perseverare hasta el fin, se salvar.
Guando se os persiga en una ciudad, huid otra. Os
digo en verdad, que no habris evangelizado todas las ciudades de Israel, antes que el Hijo del hombre haya visitado
los perseguidores.
Los apstoles vern el cumplimiento de esta profeca
la luz del incendio que consumir Jerusaln, y sus suce-

sores la recordarn, cuando en el ltimo da del mundo, el


Salvador descienda de los cielos para juzgar todos los
hombres. Mientras tanto, como el mismo Cristo, deban prepararse para la contradiccin.
El discpulo no es ms que su Maestro, ni el siervo
ms que su Seor. Bstale al discpulo el ser tratado como
su Maestro y al siervo como su Seor. Si han llamado
Beelzebub al padre de familia qu nombre darn sus servidores?
No les temis ni ocultis la verdad. No hay nada
oculto que no deba ser revelado, ni nada secreto que no
haya de ser descubierto. Lo que os digo en la oscuridad*
repetidlo la luz; y lo que os revelo en secreto, predicadlo
desde los tejados.
No temis los que slo pueden matar el cuerpo y
no pueden matar el alma; antes temed al que puede arrojar
cuerpo y alma al infierno.
Por lo dems no se venden dos avecillas por un bolo ?
y sin embargo, ninguna de ellas cae en tierra sin el permiso de vuestro Padre. As tambin, contados estn los cabellos de vuestra cabeza. No temis, pues vosotros valis
ms que mil avecillas.
A todo aquel que me confesare delante de los hombres, yo tambin le reconocer delante de mi Padre que
est en los cielos. Mas, al que me negare delante de los
hombres, yo tambin le negar delante de mi Padre que
est en los cielos.
No pensis que yo vine traer paz la tierra; no
vine traer la paz sino la espada. Vine separar al hombre
de su padre, la hija de su madre, la nuera de su suegra.
El hombre hallar enemigos hasta en los servidores de su
casa.
Aquel, pues, que ama su padre su madre ms
que mi, no es digno de m. Aquel que no est preparado
para tomar su cruz y seguirme, no es digno de m. El que
busca la vida temporal, perder la eterna; aquel que pr*
diere su vida por m, la hallar de nuevo.
Id, pues; el que vosotros recibe, m me recibe;
y el que m recibe, recibe Aqiiel que me envi. El que
recibe un profeta en calidad de profeta, recibir la recom-

pensa del profeta; y el que recibe A un justo en calidad de


justo, recibir la recompensa dl justo. Y todo aquel que diere
de beber solamente un vaso de agua fresca en mi nombre
al ltimo de mis discpulos, no se quedar sin recompensa.
Estas calurosas exhortaciones triunfaron de la natural
timidez de los apstoles. Sin duda encontraran enemigos en
el Camino, pero El que los enviaba combatir por su gloria
sabra defenderlos. No haban olvidado que ayer no ms, su
Maestro calmaba la tempestad del lago, arrojaba una legin
de demonios y resucitaba un muerto. Ciegamente confiados
en la proteccin del Maestro, partieron las aldeas y ciudades anunciando por todas partes el reino de Dios y obrando
numerosas curaciones. Como Jess, predicaban la penitencia,
libertaban los posedos, hacan unciones los enfermos y
les volvan la salud. Por donde quiera que pasaban, ensalzaban al profeta de Nazaret en cuyo nombre se hacan todos
aquellos prodigios.
Habiendo quedado solo, Jess continuaba sus instrucciones los ribereos del lago, cuando de improviso se esparci por la Judea y Galilea la noticia de un trgico acontecimiento. Herodes acabaha de hacer degollar Juan Bautista
en su prisin y los discpulos del santo precursor, despus
de haber dado sepultura su cuerpo, vinieron ellos mismos
referir al Salvador los detalles de su muerte.
Herodes no poda dejar de venerar su prisionero, pero
tema la santa libertad de su lenguaje. A veces para librarse de sus censuras, venanle mpetus de entregarle los
verdugos; pero retroceda ante los gritos de su conciencia
j el temor d un levantamiento popular, cuando h aqu
que su cmplice, la infame Herodias, merced un lazo hbilmente tendido, lleg vencer sus vacilaciones.
El da aniversario de su nacimiento, el rey di un gran
festn al que invit sus cortesanos, los oficiales militares y principales vecinos de Galilea. Por su parte, Herodias di tambin un banquete sus damas de honor en
una sala contigua la del tetrarca. Segn las costumbres
griegas adoptadas por los Romanos, el festn deba terminarse con una danza mmica representando una escena de
un drama cualquiera. Herodias aprovech esta costumbre para
urdir su trama criminal.

Guando todas las cabezas estaban calientes por el vino, Salom, digna hija suya, de edad entonces de dieciocho aos, apareci de repente en la sala del festn, esplendorosamente ataviada, pues su madre nada haba omitido para realzar sus encantos y cautivar con ellos el corazn del voluptuoso Herodes.
La joven, sin pudor ni respeto, no se avergonz de p o nerse en espectculo como una vil cortesana y de ejecutar una
de aquellas danzas lascivas que Roma entera aplauda, pero
que lastimaban la gravedad oriental. Todos los ojos de los
convidados estaban fijos en la bailarina y Herodes pareca
extsiado ante su gracia y belleza.
Terminada la escena, Salom salud los espectadores.
En el instante mismo' la sala entera prorrumpi en estruendosos aplausos y Herodes, arrebatado por la pasin, comenz hablar como un insensato:
Joven, exclam, pdeme lo que quieras y lo obtendrs.
S, agreg, juro que te conceder lo que me pidas, aun cuando
fuera la mitad de mi reino!
i Salom se inclin y sali para ir consultar su madre.
Despus de referirle lo que acababa de decirle el monarca,
preguntle. Qu le pedir?
La cabeza de Juan Bautista, respondi la execrable
mujer, ordenndole volver inmediatamente la sala del festn
presentar su peticin al rey sin dejar ste tiempo de
reflexionar. La joven obedeci y presentse de nuevo delante de los convidados llevando una fuente en la mano:
quiero, dijo acercndose Herodes, que me des en esta
fuente la cabeza de Juan Bautista!
Contristse profundamente el rey al oir la peticin;
pero acall las voces de su conciencia, dicindose para s
que estaba ligado por juramento cumplir su palabra y
que no poda faltar ella en presencia de todos sus convidados. Acto continuo, orden uno de sus guardias que
fuera cortar la cabeza de Juan Bautista y la trajera dentro
de la fuente que la joven le presentaba.
El guardia notific al santo precursor la orden recibida.
Sin decir una palabra, Juan inclin la cabeza sobre el tajo.
El soldado se la cort de un sablazo, la coloc chorreando
sangre sobre la fuente y la presnt al rey, quien su vez
la entreg la bailarina.

Y el rey y los convidados siguieron bebiendo. Salom,


provista de su trofeo se present delante de la cruel Herodias. Una infernal sonrisa se dibuj por un istante en los
labios de aquella furia; luego, agitado an su cerebro por
la clera al recordar las palabras del santo, toma en sus
manos la cabeza ensangrentada y desprendiendo la aguja de
oro que prenda sus cabellos, atraviesa con ella la lengua
del Bautista. No quera ni an pei'mitir que el santo mrtir
fuera sepultado; pero los discpulos de Juan acudieron presurosos, recogieron piadosamente su cadver y lo depositaron
en la tumba.
As muri Juan Bautista en el silencio de una prisin,
por la mano del verdugo y por orden de un rey libertino.
Precursor del divino Maestro por sus predicaciones, profetiz
tambin con su martirio, la suerte qe los secuaces de Satans reservaban al Hijo de .Dios.
Herodes, entre tanto, ordenaba despus de la muerte
de Juan, activas pesquisas contra Jess. El espectro de su
vctima turbaba sus* das' y- sus noches, hasta el punto de
persuadirle de que Juan resucitado apareca bajo una nueva
forma. As, un da qe le* referan las virtudes y prodigios
d Jess de Nazaret, exclam temblando: Es l, es Juan
Bautista resucitado! Y como sus familiares le respondiesen
que ms bien sera Elias alguno de los antiguos profetas,
replic: Si no es Juan Bautista quien yo hice cortar la
cabeza, es precis absolutamente saber quin es este profeta de quien se cuentan cosas tan extraas. Y el suspicaz
tirano deseaba vivamente tener una entrevista con el Salvador; pero Jess viendo que todo poda temerlo de aquel
rey farsante y cruel, resolvi abandonar por algn tiempo el
territorio de Galilea.

LIBRO

QUINTO.

Conspiracin de los fariseos.


C A P T U L O I.
Multiplicacin de los panes.
EL DESIERTO DE B E T S A I D A . - MULTIPLICACIN D E LO PANES. - COMPLOT DE
L O S P A T R I O T A S . - JESS A N D A

SOBRE LAS AGUAS. -

DISCURSOS

EN

CAFARNAUM. - EL P A N D E V I D A . - DEBATES VIOLENTOS. - I N C R E DULIDAD DE L O S DISCPULOS. - FIDELIDAD D E L O S

APS-

(Matth. XIV, 13-36.- Marc. VI,


30-56.-Luc.IX, 10-17.-Joan.VI, 1-72.)

TOLES.- JUDAS.-

oMo se acercara la Pascua, los apstoles volvieron


Cafarnaum dar cuenta su Maestro de sus traalos evanglicos. En vez de departir con ellos acerca
el acostrumbrado viaje la Ciudad Santa, Jess les
J j o : El mundo no os dejar aqu reposar en paz;
venid conmigo un paraje solitario y retirado para que
descansis de vuestras fatigas. Y subiendo con ellos una

barca, hizo rumbo al norte del lago, cerca de jBetsaida, en


los dominios de Filipo.
As comenz el tercer ao del ministerio de . Jess. El
ao precedente, ao de las ovaciones ..triunfales, haba tenido
por desenlace una situacin llena ,de peligros. Los fariseos
perseguan al Salvador .con encarnizamiento, decididos entregarlo r Herodes acusarlo ante el Sanhedrn. Por otra
parte, el entusiasmo ciego del pueblo poda conducir las
demostraciones ms compromitentes. No cesaba la muchedumbre de proclamar Jess hijo de David y rey de Israel,
: y adems millares de patriotas aguardaban con ansia el mo-'
ment en que fuera coronado. Jess hua al desierto, tanto
para escapar de aquellos exaltados, como para evitar los
lazos de sus enemigos.
Pero las turbas no podan vivir sin el gran taumaturgo.
Por la direccin que haba tomado la barca, calcularon el
lugar donde se detendra Jess. Bien pronto millares-de personas, habitantes del pas, peregrinos que se dirigan Jerusali},.orillaron el lago y llenaron las llanuras de Betsaida,
de suerte que al poner el pie en tierra, el Salvador y sus
apstoles se encontraron con una multitud innumerable que
les esperaba. El buen Maestro tuvo compasin de aquellas
almas abandonadas como ovejas sin pastor. Recorri los diferentes grupos, san los enfermos y habl largamente del
reino de Dios con tanta uncin y encanto, que los oyentes
extasiados no se daban cuenta de que el sol comenzaba ya
ocultarse detrs de las montaas vecinas.
Los apstoles hicieron notar Jess que ya era tiempo
de despedir al pueblo. Estamos aqu en un desierto, le
dijeron; decidles que se vayan las aldeas vecinas donde
puedan tomar alimento.
Eso no es necesario, respondi, dadles vosotros mismos el alimento' que necesitan.
Maestro, observ Felipe, no bastaran doscientos
denarios de pan para dar cada uno un bocado.
Y cuntos panes tenis?
Maestro, dijo Andrs, que acababa de recorrer la multitud, aqu est un nio que trae consigo cinco panes de
cebada y dos peces. Pero qu es esto para tanta gente ?
No importa, tradmelos y haced que el pueblo se

siente formando grupos de cincuenta y de cien personas.


Cinco mil hombres sin contar las mujeres y los nios
tomaron asiento sobre aquella, alfombra de verdura. Entonces
Jess, levantando los ojos al cielo, bendijo los cinco panes
y los dos peces, dividilos en fragmentos y los entreg
los discpulos para que los distribuyeran los diversos grupos.
Los panes y peces se multiplicaron tanto entre sus manos,
que todos comieron y quedaron saciados. Terminada la comida, dijo los apstoles: Recoged ahora los pedazos sobrantes para que no se pierdan. Y con aquellos fragmentos
se llenaron doce canastos, mientras sala de todos los labios
un grito unnime aclamndolo libertador de Israel. No cabe
duda, decan por todas partes, es el gran profeta que Dios
deba enviar al mundo.
Para ciertos patriotas esta exclamacin traa consigo
toda una revolucin. Persuadidos de que Jess en su calidad de Mesas, poda y deba levantar Israel de su humillacin, creyeron que no se presentara jams ocasin ms
brillante para ofrecerle el cetro y la corona. A favor de la
noche se apoderaran* del profeta y de grado por fuerza
se le hara aceptar la dignidad real. Haba all todo un ejrcito pronto para sostener su causa, la cual no era otra que
la causa de la patria.
Mas l divino Maestro lea los pensamientos que se
agitaban en el fondo de sus corazones. Resolvi frustrar
una tentativa que habra armado contra l los Romanos
y tetrarcas. Y como sus apstoles imbuidos tambin en las
preocupaciones de su nacin, se habran asociado ciertamente los que queran hacerle rey, ordnles embarcarse
y dirigirse la ribera occidental mientras l despeda al
pueblo. Hicironl as los apstoles, y Jess desprendindose de la turba, se retir una colina para orar all en
la soledad y el silencio. La multitud fu disolvindose poco
- poco, pero los conspiradores quedaron en el desierto bien
resueltos no dejar escapar al profeta.
Los apstoles, entre tanto, bogaban tranquilamente hacia
Cafarnaum, cuando de improviso se levant un viento contrario con tal violencia, que se vean obligados luchar desesperadamente fuerza de remos contra el furor de las

olas. El barco avanzaba tan lenta y trabajosamente, que


despus de seis horas apenas haban recorrido de veinticinco
treinta estadios. Todos deploraban amargamente no tener
consigo su Maestro; mas h aqu, que hacia las cuatro
de la madrugada, divisaron como un espectro que avanzaba
grandes pasos sobre las aguas, pareciendo an querer
adelantarse ellos. Era Jess que acuda su socorro en
el momento del peligro. Aunque no tardaron en reconocerlo,
quedaron de tal manera sobrecogidos de temor, que tomndolo por un fantasma comenzaron lanzar gritos de espanto.
Yo soy, nada temis, dijoles entonces el Salvador. Si
sois Vos, exclam Pedro fuera de s, ordenadme que vaya
vuestro encuentro sobre las olas.
Ven, respondi Jess.
Pedro, lleno de confianza, baja de la barca y pone los
pies sobre el agua, pero una rfaga de viento levant las
olas en torno suyo y le hizo temblar. Su corazn vacil y
al instante se sinti sumergido en las aguas. Entonces, extendiendo los brazos hacia Jess, di un grito de angustia:
Seor, slvame! Jess cogi de la mano al tembloroso
apstol: Hombre de pocafe,le dijo, por qu has dudado?
A ruego de los discpulos, el Salvador subi al barco
y al instante ces el viento. Pedro y sus compaeros se arrojaron sus pies exclamando: T eres realmente el Hijo
de Dios. Alimentados con un pan milagroso algunas horas
antes, pero cegados por sus vanas esperanzas, no haban
visto, en l ms que un rey de la tierra; les faltaba aquella
aparicin celeste en medio de una angustiosa noche, para
reconocer al Hijo de Dios.
Bogando tranquilamente por el lago,el barco abord pronto al territorio de Genesar en el punto de la costa que Jess
haba designado. Desde all sigui luego el litoral hasta Cafarnaum atravesando ciudades y villas y sanando con solo
el contacto de su manto todas los enfermos que se le presentaban.
Entre tanta, los conspiradores estacionados al norte del
lago, esperaban que Jess bajase de la montaa para poner
su complot en ejecucin. Al venir el dia cul no sera su
sorpresa al ver que el profeta haba desaparecido? De pie
en la ribera, no acertaban explicarse este misterio, puesto

qe los apstoles se haban ido solos sin su Maestro y en


l nico barco que haba en el litoral. Mientras deliberaban
sobre el partido que deberan tomar, algunas embarcaciones
llegadas de Tiberades les facilitaron el medio de trasladarse
Cafarnaum, donde esperaban encontrar al fugitivo. Le encontraron, en efecto, en la sinagoga en medio de una numerosa asamblea y le contaron cmo no habindole encontrado en el desierto, le buscaban desde la maana. Maestro,
le preguntaron, cmo, pues, os habis trasladado aqu ?
Jess sabiendo el fin c o n q u e aquellos hombres le perseguan, decidise combatir de frente sus ideas terrenales
aun riesgo de desprenderlos de su persona. Haba llegado
ya el tiempo de revelar claramente los hijos de Israel que
la misin del Mesas consista, no en procurar los Judos
ventajas temporales, sino en dar al mundo la vida eterna.
En vez de explicarles por qu misterioso camino haba venido Cafarnaum, les manifest que comprenda perfectamente la causa que les mova correr en pos de l con
tanto apresuramiento.
Me buscis, les dijo, no porque deis crdito la misin
de salud eterna de que tantas pruebas os he dado, sino
por aquellos panes que multipliqu y de los cuales comisteis
hasta saciaros. Trabajad, pues, en procuraros, no el pan perecedero, sino el alimento incorruptible de vida eterna que
el Hijo del hombre os dar, como os lo asegura el Padre,
marcndolo con el sello de su poder.
Y qu deberemos hacer para que Dios nos dispense
ese ^>an incorruptible?
Una sola cosa: Creer en Aquel que El os ha enviado.
Frustrado en sus esperanzas temporales, el auditorio protest. Cmo! Jess que proclamaba ser el Mesas enviado
por Dios, defraudaba las generales esperanzas, no prometiendo su compatriotas como premio de su fe, sino cierto
alimento que nada deca ss sentidos. Era ste el Mesas
esperado por la nacin?
Por lo cual le preguntaron con audacia: qu prodigios extraordinarios realizas para obligarnos creer que eres el Mesas? T nos has dado comer pan de cebada y Moiss, sin
ser el Mesas, hizo ms: en el desierto nuestros padres comieron
el man, pan del cielo.
Jesucristo.

En verdad, en" verdad os digo: Moiss no s ha


dado pan del cielo; el verdadero pan del cielo os lo da mi
Padre. Porque pan de Dios es aquel que ha descendido del
Cielo y que da la vida al mundo.
El gozo se pint en todos los rostros. La multitud crey
qu el Salvador hablaba de un pan material ms excelente
y abundante que el ligero man de que los Hebreos se haban
alimentado durante cuarenta aos en el desierto y que con
este alimento de naturaleza celestial iban gozar del paraso en la tierra. Seor, le dijeron, danos siempre de ese
pan.
Entonces dejando toda figura, Jess les dijo con tono
solemne: El pan de vida de que os hablo, soy yo. El que
viene m no tendr ms hambre, y el que cree en m no
tendr jams sed. Pero ay! vosotros habis visto mis obras
y con todo no creis en m. Todos los que el Padre me ha
dado, vendrn m y yo los recibir con amor; pues he descendido del cielo para hacer la voluntad del Padre que me
ha enviado; y la voluntad de mi Padre es que yo no pierda
ninguno de aquellos que l me ha dado, sino que todos
los resucite en el ltimo da. Tal es, pues, la voluntad de
mi Padre; todo hombre que conoce al Hijo y cree en l,
tendr la vida eterna y yo lo resucitar en el ltimo da.
Esta declaracin de Jess: Yo soy el pan de vida,
fil acogida en medio de las mayores protestas. Demasiado
ciegos para practicar un acto de fe y demasiado groseros
para descubrir al Dios oculto bajo las apariencias del hombre,
prorrumpieron en exclamaciones de desdn:
El, el pan del cielo! decan con sorna. No es, por ventura, el hijo de Jos? No conocemos acaso su padre y
s madre? cmo se atreve decir, pues, que ha bajado
del cielo?...
Cesad en vuestras quejas, respondi Jess aquellos
insensatos y sin descorrer el velo que encubra el misterio
de su origen divino, contentse con echarles en rostro su
culpable incredulidad. Ninguno puede venir m, agreg, si
mi Padre no le atrae con su gracia; mas los profetas nos
advierten que es menester seguir con docilidad el atractivo
del Padre. Quienquiera, pues, que escuche dcilmente al
Padre, viene m. Nadie, por cierto, ha visto al Padre;

mas el Hijo de Dios lo ha visto y os habla en nombre suyo.


En verdad, en verdad, os repito: todo aquel que cree en
m tiene la vida eterna.
Hasta aqu, Jess se presentaba sus oyentes como el
pan bajado del cielo para alimentar espiritualmente y dotar
de una vida sin fin los que se unieran l por la fe en
su palabra y la prctica de sus enseanzas. Pero esto no
era sino el preludio de las revelaciones extraordinarias que
deban sealar aquel da. Sin tomar en cuenta las disposiciones hostiles de los Cafamatas, enseles el misterio eucaristico, hacindoles ver cmo sus discpulos encontraran
la verdadera vida, no ya unindose solamente l por la
fe, sino hacindose una misma cosa con l por medio de la
manducacin de un pan convertido en su carne y sangre.
S, yo soy el pan de vida, exclam de nuevo. El man
del desierto no impidi que murieran vuestros padres; pero
el que come de este pan descendido del cielo no morir. Yo
soy el pan vivo descendido del cielo y por consiguiente, el
que come de este pan, vivir eternamente. Y ste pan es
mi carne que yo dar para la salvacin del mundo.
A esta ltima palabra, las murmuraciones se convirtieron en tumultos. Los oyentes se dividan: unos estaban
favor y otros en contra de Jess, pero la mayor parte manifestaba ruidosamente sus sentimientos de incredulidad.
Cmo podr, decan, darnos comer su carne? Y ya se
lo imaginaban chorreando sangre y dividido en trozos.
Haban, pues, comprendido perfectamente que Jess
quera darles "su carne en alimento. A fin de confirmarles en
esta creencia, hizo de la manducacin de su, carne la condicin de la vida y salvacin eterna. En verdad, en verdad os digo, que si no comiereis la carne del Hijo del hombre
ni bebiereis su sangre, no tendris vida en vosotros.
El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene la
Vida eterna y yo le resucitar en el ltimo da. Porque mi
carne es verdadera comida y mi sangre es verdadera bebida.
El que come mi carne y bebe mi sangre, permanece en m
y yo en kl; y as como yo vivo por mi Padre, as aquel vivir por m. Una vez ms h aqu el verdadero pan bajado
del cielo: vuestros padres comieron el man y murieron;
mas el que come de este pan, vivir eternamente.

'
Cuando concluy de hablar el Salvador, oyronse n
todas partes verdaderos gritos de indignacin: Esto es insoportable, prorrumpan encolerizados quin puede oir
sangre fra semejante lenguaje? Hasta sus mismos discpulos
reprobaban una doctrina que juzgaban absurda. Esto no se
ocultaba Jess y acudi caritativamente en su auxilio.
Mis palabras os escandalizan, les dijo, mas las comprenderis cuando veis al Hijo del hombre elevarse de nuevo
al cielo de donde ha venido. Entenderis entonces que la
carne sin el Dios que la vivifica, de nada servira. Mis palabras son espritu y vida; mas ay! entre vosotros hay algunos que no creen. Ms an, haba uno que se preparaba
hacerle traicin, y Jess que ve el fondo de los corazones
conoca perfectamente los sentimientos de hostilidad que se
ocultaban en algunos de ellos: Recordad, agreg al terminar, lo que os he dicho: ninguno viene m, si no es
conducido por mi Padre.
Dios los haba conducido al Salvador; pero en castigo
de su resistencia para con ese mismo Salvador, los dejaba
extraviarse lejos de El en el camino de las tinieblas y de la
perdicin.
A partir de aquel da, el grueso de los discpulos desengaados en sus pretensiones, dej de seguirle. Abandonado de los que le amaban, Jess dijo los doce que haba
escogido: Y vosotros queris tambin dejarme?Seor,
respondi Pedro, quin iramos entonces? T tienes palabras de vida eterna y nosotros sabemos y creemos que eres
el Cristo, el Hijo de Dios vivo.
El Salvador conoca el corazn de cada uno de sus apstoles. Si haba provocado esta profesin de fe de parte de
Simn Pedro, era para hacer entrar dentro de s mismo
uno de los doce, que ya no crea. Judas Iscariote dej de
creer en su Maestro el da en que Jess rehus la dignidad real. La fe del apstol judi se desvaneci con sus
sueos de avaricia y de ambicin, y resolvi abandonar en
la primera ocasin un hombre de quien, aunque poderoso,
nada poda esperar. La noble protesta de Pedro y de sus
compaeros no hizo en l impresin alguna; qued silencioso impasible. Pero Jess, le hizo saber que nada haba
oculto para l: N o os he escogido yo los doce? dijo con

tristza y sin embargo, hay entre vosotros un demonio.


Judas fingi no comprender, pero desde entonces, convertido en enemigo declarado del Maestro, abri su corazn
todas las sugestiones del infierno.
Los das tristes se aproximan: al entusiasmo de los Galileos, sucede la incredulidad; el pan material hace olvidar
los milagros y el reino de Dios; los discpulos abandonan
al Maestro y si los apstoles permanecen fieles, uno de ellos
abraza ya el partido de los desertores.

CAPTULO U.

Entre los Gentiles.


LAS

ABLUCIONES

FARISAICAS.

LA D E C P O L I S .

UN

DE LOS PANES.

LA

FENICIA.

SORDO-MUDO.

LA

CANANEA.

EN

SEGUNDA M U L T I P L I C A C I N

S E P I D E UN SIGNO C E L E S T I A L . L A

LEVA-

(Matth. XV, 1-39; XVI,


1-12. Marc. VII, 1 - 37; VIII, 1 - 21.)

D U R A DE L O S F A R I S E O S .

los Galileos se separaban violentamente de


aquel profeta que venan declarando, desde hacia
dos aos, como el libertador de Israel, en Jerusaln se le buscaba para entregarlo los jueces..
" '
No habindole encontrado en el templo durante las
fiestas pascuales, los sectarios resolvieron atacarle entre los
suyos, en la misma Galilea, en donde esperaban levantar al
pueblo contra l. Algunos escribas y fariseos bajaron expresamente de Jerusaln Cafarnaum para tenderle lazos y
suscitar un motivo de acusasin.
A fuerza de espiar su conducta y de observar minuciosamente las acciones de sus discpulos, acabaron por notar
que stos se sentaban la mesa sin lavarse las manos. A
los ojos de los fariseos, este era un crimen imperdonable.
Jams tomaban alimento sin hacer antes numerosas abluIENTRAS

clones. Volviendo de la ciudad el foro, se lavaban desd


la cabeza hasta los pies. Purificaban las copas, las vasijas,los lechos del festn; durante la comida, afectaban mojarse
muchas veces la extremidad de los dedos; al levantarse de
la mesa, sumergan las pianos en el agua hasta el puo.
Segn sus ridiculas tradiciones, despreciar estos ritos, er
incurrir en la pena de excomunin; al contrario, quien coma
el pan con manos siempre limpias, se hacia digno de participar del banquete/del siglo futuro. (1) Con semejantes
ideas, los fariseos se indignaron naturalmente de la conducta
de los discpulos, hicieron al Salvador responsable del
escndalo que los suyos daban al pueblo.
P o r qu, le dijeron, tus discpulos, despreciando
nuestras antiguas tradiciones, se atreven comer sin lavarse
las manos?
Y por qu vosotros mismos, les pregunt su vez
Jess, en nombre de pretendidas tradiciones, os permits
transgredir las ms formales leyes de Dios? Dios orden
honrar padre y madre, y amenaza de muerte al hombre que
falte este deber; y vosotros no os avergonzis de ensear
que si un padre una madre caen en la indigencia, basta
decirles: Y o he consagrado mi ofrenda Dios, l os ayudar, > para que se crean dispensados de socorrerles. Invalidis los mandamientos de Dios bajo el pretexto de tradiciones que hacis servir vuestro provecho. Hipcritas! de
vosotros hablaba Isaas cuando exclamaba: Este pueblo me
honra con los labios, pero su corazn est lejos de'm.
Afectan un gran celo por mi culto, pero todas esas mximas
.y prcticas, purificacin de copas y vasos y otras observancias semejantes, son pura invencin humana.
Desconcertados ante aquel tremendo apostrofe, los sectarios no supieron qu responder. Jess, no contento con
haberles cerrado la boca, hizo un llamamiento al pueblo que
presenciaba de lejos estas disputas y arruin con una sola
palabra la teologa toda de los fariseos: Escuchadme todos,
dijo: no mancha al hombre lo que entra por su boca, sino lo
que sale de ella; que los que pueden entender, entiendan.
Y se retir sin ms explicaciones.
(1) Lighfoot, Hor. hebr. p. 365.

Segn los fariseos, las manchas de las manos se comunicaban los alimentos y por estos todo el hombre. Pretendr, por lo tanto, que las manchas de las manos no
pueden en manera alguna contaminar al hombre, era destruir de un golpe la autoridad de los doctores y despojar
los hipcritas de su barniz de santidad, debido nica y
exclusivamente la rgida observancia de las prcticas exteriores. Las palabras del Salvador dejaron los fariseos en
tal estado de excitacin, que los apstoles comenzaron
abrigar serios teiores por su Maestro.
Sabis, dijronle, que vuestras palabras han escanda-;
lizado enormemente los fariseos? No les temis, les
respondi el Salvador; toda planta que no ha sido colocada
en la tierra por mi Padre, ser arrancada de raz. Dejadlos,
son ciegos que conducen otros ciegos y todos ellos juntos
caern en la misma fosa.
Pero ni los mismos apstoles, haban comprendido la
respuesta de Jess los fariseos. Acercronse, pues, y le
pidieron que les diera una explicacin de ella. Cmo! dijo
tambin vosotros carecis de inteligencia para comprender
que lo que entra en el cuerpo no puede manchar al hombre ?
El alimento entra en el estmago de donde, por un trabajo
secreto, es expulsado hacia afuera; no penetra en el alma.
Al contrario, las palabras que la boca profiere, vienen del
alma y eso es lo que mancha al hombre. En efecto, del corazn es de donde salen los malos pensamientos, los malos
deseos, las malas acciones, los homicidios, robos, falsos tes-:
timonios, la avaricia, el fraude, la impureza y las blasfemias,
en una palabra, todos los caprichos y maldades. H ah lo
que mancha al hombre y no el comer sin lavarse las manos.
Estas ltimas luchas contra los Galileos y los Judos de
Jerusaln, determinaron Jess evitar por algn tiempo
el encuentro con sus enemigos. Los fariseos iban poner
en ejecucin sus proyectos de venganza y l no quera caer
en sus manos, porque su hora aun no haba llegado. /Dej,
pues, Cafarnaum en compaa de sus apstoles, atraves las
montaas de Zabuln y de Neftal y se encamin hasta la Fenicia en los confines de Tiro y de Sidn. Como el profeta Elias,
perseguido por los tiranos de Israel, el Salvador tuvo necesidad de buscar refugio en un pas extranjero.

Dorante este destierro que dur cerca de. seis meses,


ocupse menos en predicar los gentiles que en instruir
sus apstoles, pites su misin consista en llevar la luz los
hijos de Israel y por medio de estos las naciones paganas.
Retirado de todos, pasaba inadvertido en medio de las poblaciones.
No obstante, los habitantes de Tiro y Sidn saban que
un gran profeta recorra la Galilea poniendo en conmocin
todo Israel, Varios, an de entre ellos, haban odo el sermn de la montaa y visto con sus propis ojos milagrosas
curaciones. De cuando en cuando, uno que otro indicio revelaba su presencia y atraa hacia r todas las miradas.
Una mujer de origen cananeo vino implorar un da
su socorro: Seor, Hijo de David, prorrumpi anegada en
lgrimas, tened compasin de m; mi hija est horriblemente
atormentada por el demonio!
Gomo Jess permaneciera sordo sus splicas y la
pobre madre redoblase en vano sus instancias, los apstoles
intervinieron en favor suyo.
Maestro, le dijeron, no podrais atender la splic
de esta pobre mujer que no cesa de lamentarse tras de nosotros? No soy enviado, respondi, sino para las ovejas
perdidas de la casa de Israel.
Seor, Seor, exclam la Gananea arrojndose sus
pies, socorredme.
No es bueno, replic el Salvador, dar los perros
el pan de los hijos.
Es verdad, Seor, pero los perritos comen las migajas que caen de la mesa de sus amos.
A esta rplica de una humildad tan tierna y llena de
confianza, Jess se declar vencido. Oh mujer! le dijo,
grande es tu fe; hgase como t lo quieres. Y volviendo
su casa, encontr sana su hija, pues el demonio que
la atormentaba haba huido obedeciendo la orden del Salvador.
Despus de una larga estada en Fenicia, Jess dej las
cercanas de Tiro, continu su viaje por las orillas del mar
hasta Sidn; luego, atravesando la montaa del Lbano, volvi
por las ciudades de la Decpolis hasta la costa oriental del
lago de Galilea. Este pas, poco frecuentado por los Judos,

le ofreca un asilo seguro en medio de los pocos Israelitas


dispersos en aquellas regiones paganas. El Salvador habra
deseado al mismo tiempo que les llevaba la buena nueta
de la salvacin, evitar las grandes aglomeraciones de gente
para no llamar la atencin de sus enemigos; pero el recuerdo del posedo de Gerasa, atrajo hacia l gran nmero
de enfermos y desgraciados.
Trajronle un da, la colina desde donde instrua al
pueblo, un sordo-mudo. Los que le conducan suplicaron
Jess que le impusiera las manos. A fin de no dar lugar
las aclamaciones, apart al enfermo de entre la multitud,
tocle con sus dedos los odos y con un poco de saliva la
lengua; y luego, elevando sus ojos al cielo, lanz un suspiro
considerando la profunda miseria del hombre cado y pronunci esta palabra: Efeta, que quiere decir: Abrios. Al
instante los odos del sordo se abrieron, se desat su lengua
y comenz hablar sin la menor dificultad. Jess impuso
silencio los testigos de este prodigio; pero cuanto ms les
obligaba callar, ms se apresuraban stos publicar lo
que haban presenciado, diciendo grandes voces: T o d o
t ha hecho bien; hace oir los sordos y hablar los mudos.
Desde entonces, las turbas vinieron l trayendo de
todas partes cojos, sordos, mudos, que colocaban sus pies.
Y devolva todos la salud; de manera que los mismos paganos de la Decpolis, testigos de estos hechos milagrosos,
glorificaban en alta voz al Dios de Israel.
, - El nmero de los peregrinos creca de da en da. Hombres, mujeres y nios, seguan en pos de Jess, sin tomar
para nada en cuenta que sus provisiones se agotaban y que
en aquel desamparo llegara el momento en que no tendran con qu alimentarse. Gomo en el desierto de Betsaida,
vise obligado el Salvador proveer su subsistencia.
Estas turbas me mueven compasin, dijo sus discipulos,
pues tres das h que estn conmig y no tienen ya nada
que comer. Y si les envo sus casas en ayunas, desfallecern en el camino, pues muchos de ellos han venido de
lejos. Observronle entonces sus apstoles, que no sera
posible procurarse en aquel desierto el pan necesario para
alimentar tal cantidad de gente, mas Jess les dijo: Cuntos panes tenis? Siete, respondironle, y algunos pece-

cilios. Entonces mand al pueblo que se sentase sobre el


csped y tomando los panes y los peces, los bendijo, los
parti y di sus discpulos quienes los distribuyeron los
asistentes. Eran en nmero de cuatro mil. sin contar las
mujeres y los nios y todos ellos comieron y quedaron satis-;
fechos, y de los pedazos que sobraron llenronse siete canastos.
Entonces despidi Jess los numerosos, visitantes de
la Decpolis y deseando volver ver despus de tan larga
ausencia su querida aunque infiel Galilea, subi una
barca que le trasport . la ribera opuesta del lago. Para
no llamar la atencin, retirse la pequea aldea de Dalmanuta, situada en medio de las montaas entre Tiberades
y Mgdala; pero sus enemigos que atisbaban su regreso, no
tardaron en descubrir su asilo. Algunos doctores saduceos
se unieron los fariseos para tenderle nuevos lazos.
Eran los saduceos hombres entregados los placeres,
que hacan tan poco caso de las tradiciones farisaicas como
de las enseanzas de Jess sobre el reino de los cielos; pero
tenan ojeriza aquel profeta que no tema condenar su vida
enteramente pagana. Vinieron, pues, Dalmanuta en com-r
paa de los fariseos intimar Jess que justificase sus
pretensiones. Obraba, es verdad, prodigios en la tierra, decan
ellos; pero todo el mundo sabe que los fenmenos de este
gnero no exceden el poder de los demonios. No se creera
en su misin, sino cuando la autorizase con algn signo celeste y le desafiaban imitar en esto los verdaderos enviados de Dios.
El Salvador rehus, una vez ms, someterse las ridiculas exigencias de aquellos hipcritas que cerraban voluntariamente sus ojos la luz. Cuando en el crepsculo vespertino, les dijo, veis arrebolado el cielo, anunciis buen
tiempo para el da siguiente; pero si el cielo est oscuro,
anunciis tempestad. Entendis los signos del cielo ignoris las seales de los tiempos. Habis visto salir el cetro
de Jud, transcurrir las setenta semanas de Daniel, Juan
Bautista anunciar el reino del Mesas, resucitar los muertos,
y cuando estos signos del Cristo predichos por los profetas
se manifiestan con toda evidencia, peds todava signos celestes. Generacin perversa y adltera! no os dar otra
seal que la del profeta Jons.

Ante esta acusacin de mala fe probada por hechos


evidentes, fariseos y saduceos desaparecieron unos despus
de otros. Sin embargo,- n de sustraerse sus asechanzas,
Jess se apresur dejar de nuevo los dominios de Herodes
para buscar refugio al norte del lago en la tetrarqua de
Filipo. Durante la travesa, los apstoles se dieron cuenta
de que haban olvidado los vveres. Miraban con inquietud
el nico pan que se encontraba en la barca, cuando de repente Jess les dice: Desconfiad d la levadura dlos fariseos y herodianos. Ellos comprendieron que l Mastro,
vindolos sin pan, les prohiba procurrselo entre aquellos
hombres que atentaban contra su vida. El Salvador aprovech esta equivocacin para reprocharles su falta de confianza: Hombres de poca fe, les dijo, siempre preocupados
del pan material tendris siempre ojos que no ven, odos
que no oyen y memoria que todo lo olvida? Cuando distribu cinco panes entre cinco mil hombres cuntos canastos llenasteis con las sobras? Doce, respondieron.
Y cuando aliment cuatro mil hombres con siete panes
cuntos canastos llenasteis con los sobrantes? Siete.
Y despus de eso habis podido creer que yo pensaba en
el pan material al deciros : Desconfiad de la levadura d los
fariseos y saduceos?
Los apstoles comprendieron entonces que, por la levadura de los fariseos, deban entenderse las doctrinas de
estos sectarios que, infiltradas en los espritus como la levadura en la masa, corrompan la masa del pueblo. Esta
era la causa por qu los Galileos, engaados por falsos doctores, obligaban Jess, su amigo, su bienhechor, su Salvador, desterrarse de un pas que fu durante dos aos
el teatro habitual de sus predicaciones y de sus milagros.
Pedro y sus compaeros, aprendieron tambin por esta palabra del buen Maestro, que los apstoles del reino de Dios
podran verse reducidos la indigencia, pero que no moriran de hambre mientras fuesen servidores fieles de Aquel
que multiplic los panes en el desierto.

CAPTULO ffl.

Primado de Pedro.
BETSAIDA

JULIAS.

CONFESIN
PREDICE

SU

DE

CURACIN
SIMN

MUERTE.

DE

PEDRO.

UN

CIEGO.

CESREA DE F I U P O .

Tu e$ PetfUS.

REFLEXIONES

TEMERARIAS

JESS
DE

(Matth. XV,
13-19-, XVI, 20-28 Marc.vni,
22-39.
Le. IX, 18-27.)

PEDRO.

L A CRUZ Y L A ABNEGACIN.

desembarc al norte del lago en la ribera izquierda del Jordn. Subiendo por el rio, lleg en
algunas horas Betsaida-Julias, cerca del desierto
en que por primera vez haba multiplicado los panes.
A pesar de su deseo de pasar inadvertido, algunos
le reconocieron y le llevaron un hombre ciego rogndole que
le volviera la vista. Tom la mano del ciego, le condujo
un lugar apartado y fin de excitar poco poco la fe en el
corazn de ste hombre, no le devolvi la vista sino gradualmente. Habindole impuesto las manos, le pregunt qu era
lo que vea. El ciego que perciba los objetos slo de una
manera confusa, respondi: Veo hombres, pero me parecen
como rboles que se mueven. Y esperaba, feliz confiado,
que el profeta acabara su obra. Por segunda vez, Jess le
puso la mano sobre los ojos y entonces vi tan distintamente
Como antes de haber perdido la vista. Vuelve tu casa, le
dijo, y si entras en la poblacin, no digas nadie quin te
ha curado. Se vea obligado ocultar su poder, para no
atraer las multitudes y despertar el odio de sus enemigos.
Seguido nicamente por sus apstoles, Jess dej
Betsaida y remontando el curso del Jordn, no tard en
llegar las fuentes de este ro. All se-levantaba la antigua
ciudad de Panea, que acababa de ser considerablemente ensanchada por el tetrarCa Filipo para hacer de ella la capital
de sus estados y la cual haba dado el nombre de Cesrea en honor de Tiberio, que ocupaba entonces el trono de
ESS

los Csares, esperando captarse por- medio de aquell lisonja


los favores del emperador. No por otra razn la esplndida
ciudad edificada por Herodes orillas del lago de Galilea,
llevaba el nombre de Tiberades. La Tierra Santa se llenaba
de ciudades y monumentos que comprobaban cada paso
la decadencia del pueblo de Dios.
Y este pueblo desechaba obstinadamente Aquel que
vena salvarlo: Jess pasaba como un fugitivo en medio
de sus ciudades. Los-Galileos le abandonaban; los Judos le
perseguan con sus odios implacables; Herodes se haca su
cmplice y si Filipo su hermano se mostraba ms tolerante,
era porque, ms preocupado de sus estados que del reino
de los cielos, poco le importaba el profeta de Nazaret.
Esta situacin poda desalentar los apstoles. Al adherirse Jess, haban credo que fundara realmente un nuevo
reino y libertara Israel; y h aqu que despus de haber
recorrido las provincias como verdadero libertador, reunido
numerosos discpulos con el brillo de su palabra y de sus
milagros y conftmdido sus enemigos con aplauso de las
muchedumbres, su gloria se eclipsa de repente, su poder
parece abandonarle y su palabra perda su influencia en los
espritus. Si de vez en cuando sana algn enfermo, l hace
escondidas para no llamar la atencin de aquellos fariseos
quienes antes desafiaba; y si contina predicando su reino,
no es ya las turbas y en la plaza pblica, sino en la intimidad, los apstoles que le siguen en sus peregrinaciones
al extranjero.
Resistira esta dura prueba la fe de los doce? Cuando
le abandonaron los discpulos, Pedro, en nombre de sus
compaeros, haba protestado que jams dejaran su Maestro ; pero permaneceran en las mismas disposiciones ?
Jess vea el fondo de sus corazones y quiso presentarles
la ocasin de manifestar sus sentimientos respecto l. Lie*
gados las cercanas de Cesrea, detuvironse para tomar
algn reposo. El Salvador se retir para orar su Padre,
como acostumbraba hacerlo antes de toda obra de gran
importancia; luego reunindose sus apstoles, les hace
esta pregunta:
Qu se dice en el mundo del Hijo del Hombre?
Unos, respondieron ellos, creen que es Juan Bautista;

otros que Elias; otros que Jeremas alguno de los profetas.


^ Y vosotros quin decs que soy yo ?
Pedro, sin vacilar un instante, respondi: T eres el
Cristo, l Hijo de Dios vivo.
Pedro jams haba dejado de creer en Jess. El da en
que le tom por Maestro en la ribera del Jordn, le reconoci como el Mesas prometido; cuando los discpulos escandalizados le abandonaron, Pedro exclam : Sois el Mesas,
el Hijo de Dios. Ahora que Israel repudia al libertador
anunciado por los profetas, Pedro inquebrantable en su fe,
proclama altamente contra todo Israel, que Jess es el Cristo,
el Hijo de Dios.
El intrpido apstol acababa de justificar el nombre
de Pedro que el Salvador le haba impuesto cuando le vi
por la primera vez. Era ya tiempo de descubrir al pescador
Galileo, sus colegas y al mundo entero, la razn misteriosa de aquel sobrenombre significativo. Jess levantando
la voz, su vez, respondi la confesin de su divinidad,
pr esta promesa que slo un Dios poda hacer: Bienaventurado eres, Simn, hijodeJons, porque ni la carne ni
la sangre te han revelado lo que yo soy, sino mi Padre que
est en los cielos. Y yo te digo, que t eres Pedro y sobre esta piedra edificar- mi Iglesia, y las puertas del infierno no prevalecern contra ella. Te dar las llaves del
reino de los cielos ; y todo lo que atares en la tierra ser
atado en el cielo, y todo l que desatares en la tierra ser
desatado en el cielo.
En aquel da memorable, para recompensar la fe de
Simn Pedro, Jess hizo de l el fundamento de la Iglesia,
su reino sobre la tierra y el depositario de su autoridad
hsta el fin de los siglos. Y prometi que esta Iglesia edificada sobre aquella roca indestructible, quedara en pi
pesar de- todos los poderes del infierno conjurados contra
ella. Esta seguridad fu dada por Jess de Nazaret Pedro
l pescador del lago, un da que caminaban juntos en las
cercanas de Cesrea de Filipo. Cuntas ruinas se han acumulado despus que aquellas palabras fueron pronunciadas!
Fiipo y su principado, Tiberio y su imperio, no son ya
sino un recuerdo. La famosa Cesrea ha desaparecido sin
dejar la menor huella; apenas algunas piedras enterradas

en la arena del desierto, recuerdan al pasajero qu all se


levant en otro tiempo capital de un reino. De siglo en
siglo, los imperios se han desmoronado unos tras otros; slo
el reino de Pedro subsiste con su jefe, en virtud d esta
promesa: L a s puertas del infierno jams prevalecern contra ella.
,
Esta prediccin del Salvador confort los apstoles
que, desde muchos meses, geman causa de las humillaciones de su Maestro No acababa de declararse el Mesas,
el Hijo de Dios, el fundador de un reino que subsistira
par siempre? No haba explicado, es cierto, cmo se establecera aquel reino, pero sus milagros respondan de suiso1
berano poder.
Con este pensamiento, regocijronse todos y Pedro ms
que los otros, porque deba desempear un papel preponderante en la fundacin de aquel reino. Mas esta alegra,
demasiado humana, no fu de larga duracin. Nuevas revelaciones vinieron pronto oscurecer tan bellas perspectivas.
Hasta este momento el misterio de la Redencin, por
medio de la efusin de la sangre redentora permaneca para
ellos profundamente oculto. Si Jess les hubiera mostrado
desde el primer momento su cruz cubierta de sangre ignominias, habran huido despavoridos. Pero ahora que se preparaba ya el sacrificio, era tiempo de hacerles presentir el
cercano y terrible porvenir que les aguardaba. Jess comenz
por prohibirles terminantemente que comunicasen nadie
las revelaciones que acababa de hacerles acerca de su per*
sona y de Su reino, y esto para no amotinar sus enemigos en contra suya antes de la hora sealada por su Padre,
agregndoles que esta hora estaba ya muy prxima: Era
preciso que el Hijo del Hombre fuera Jerusaln en donde
le esperaban grandes sufrimientos. Condenado por los ancianos del pueblo, los prncipes de los sacerdotes y los escribas, se le hara morir, pero resucitara al tercer da.
Jess habl' de su muerte sin pintarles los horrores de
su suplicio; pero esta siniestra profeca bast para sumergirlos en una verdadera consternacin. Aunque su Maestro
se haba expresado claramente, preguntbanse si habran
comprendido bien el sentido de sus palabras. Con su franqueza ordinaria, Pedro le tom parte y le conjur que,

siendo l ms poderoso, no se entregase sus enemigos.


Seor, exclam con viveza, es no suceder; no es posible
que os dejis tratar de semejante manera.
Al oir estas temerarias palabras, Jess se volvi hacia
su apstol y le lanz este apstrofe conminatorio: R e t rate, Satans; quieres inducirme tentacin: t juzgas de
las cosas, n segn Dios, sino segn tus miras humanas.
Pedro baj la cabeza; ni l ni sus compaeros comprendieron por qu Jess deba sufrir y iporir. Para iniciarles
en cierto modo en la necesidad del sacrificio, di en aquel
mmento todos los que queran seguirle una admirable
leccin; y como esta leccin convena al pueblo tanto como
los apstoles, llam la multitud de curiosos que estaban reunidos cierta distancia y levantando entonces la
voz, dijo todps:
Si alguno quiere venir en pos de m, rennciese s
mismo, lleve su cruz cada da y sgame. El que quiera salvar su vida la perder, y cualquiera que la sacrifique por
m por el Evangelio que yo predico, l a salvar. Qu le
aprovecha al hombre ganar todo el mundo si pierde su alma?
Y qu dar l en cambio de su alma? Si alguno se avergonzare de m en presencia de esta generacin infiel y depravada, el Hijo del hombre se avergonzar de l cuando
venga, en la gloria de su Padre, en medio de sus ngeles,
dar cada uno segn sus obras.
Y para probar todos que Dios no esperara hasta el
da del juicio para castigar la nacin juda por su rebelin contra el Mesas, agreg: En verdad, os digo, que
hay muchos entre vosotros que no bajarn la tumba sin
haber visto al Hijo del hombre visitar su reino, armado
con todo su poder.
Cuarenta aos despus, los sobrevivientes de esta generacin podrn ver con sus propios ojos los Romanos saquear la Judea, incendiar Jerusaln y derramar tales torrentes de sangre, que- la gente creer en los preludios de la
ltima catstrofe: era Jess que, atravesando por medio de
sus enemigos, preparaba los caminos los fundadores de
su reino.

CAPTULO

IV.

La transfiguracin.
EL T A B O R

TRANSFIGURACIN DEL S A L V A D O R

DE L A PASIN

POSEDO DEL DEMONIO

LOS APSTOLES Y LA

CORRECCIN F R A T E R N A

L A S OFENSAS

ES L I B E R T A D O P O R JESS

GRESO CAFARNAUM
NENCIA

SEGUNDA PREDICCIN

S O B R E EL ADVENIMIENTO D E ELAS

EL NIO
RE-

PREEMI-

PERDN DE

EL A C R E E D O R E L D E U D O R .

(Matth. XVII, XVIII- Marc. IX


Ltm. IX, 28 - 49.)
A prediccin de la Pasin dej los apstoles sumidos en la desolacin ms profunda. Por respeto hada
su Maestro, se abstuvieron de toda reflexin, pero
sin acertar comprender cmo l Mesas enviado
por Dios para reinar sobre el mundo, encontrara
en l enemigos que le disputasen su imperio y que llegasen por
ltimo hasta darle la muerte. Las nubes que ocultaban al
Hijo de Dios bajo el Hijo del hombre, se iban haciendo ms
y ms espesas. El Salvador, en atencin su debilidad, levantara pronto una de las extremidades del velo que le
encubra.
Seis das despus de la revelacin de Cesrea, Jess dej
los estados de Filipo para volver Galilea. La hora de los
grandes combates iba sonar. Despus de haber atravesado
el Jordn, baj con sus apstoles hasta la parte meridional
del lago y hacia la tarde del segundo da, lleg al pie del
monte Tabor. Dejando los otros compaeros reposando en
la llanura, tom consigo sus tres privilegiados, Pedro, Santiago y Juan, y trep con ellos por los flancos escarpados del
monte. Llegado la cima, psose como de Costumbre,
orar su Padre, mientras los tres apstoles rendidos de fatiga, se entregaban un profundo sueo.
De improviso, una escena del todo celestial ilumin a*
quellas alturas. El Hijo de Dios dej irradiar travs de su
Jesucristo.

14

humanidad, un rayo de aquella gloria que por un milagro


permanente no se manifestaba en lo exterior. Al instante
apareci completamente transfigurado: su rostro brillaba como
el sol, sus vestidos de una blancura inimitable, resplandecan como la nieve. Despertados por la claridad deslumbradora de aquella divina luz, los apstoles se creyeron sbitamente transportados un mundo desconocido. Al mismo
tiempo, dos personajes llenos de majestad, surgieron de aquel
fondo luminoso y se colocaron al lado de Jess. Pedro y
sus compaeros reconocieron en ellos Moiss, autor de la
Ley y Elias restaurador de la misma. Ambos, representantes de la antigua alianza, venan rendir, homenaje al
autor del Testamento nuevo y departan con l acerca de su
salida del mundo que en breve deba verificarse en Jerusaln.
Los apstoles, con la mirada fija sobre la triple aparicin, haban quedado mudos y casi arrobados de jbilo.
En el momento en que los dos profetas parecan disponerse
dejar al Salvador, Pedro fuera de s, no pudo resistirse
exclamar: Seor, cun bueno sera que nos quedsemos
aqu! Si quieres, haremos tres tiendas: una para ti, otra
para Moiss y otra para Elias.
Completamente embargado por la visin que le embelesaba, no se daba cuenta de lo que deca, cuando h.aqu
que una nube luminosa envuelve sbitamente Jess y
sus interlocutores, al mismo tiempo que una voz atravesando
la nube dejaba oir claramente estas palabras: H ah
mi Hijo muy amado en quien tengo puestas todas mis complacencias: escuchadle . A estas palabras, los apstoles sobrecogidos de pavor, cayeron con el rostro en tierra. Mas- Jess, en el mismo instante se hall su lado y tocndolos
con la mano, les dijo: Levantaos, no temis . Y ellos,
ponindose en pie, miraron en torno suyo sin ver ms que
Jess solo con ellos sobre la montaa.
Bien pronto, en otra montaa, estos mismos tres apstoles asistirn la agona dolorosa del Salvador. La gloriosa
aparicin del Tabor sostendr su fe cuando, en el huerto de
los Olivos, su Maestro sucumba baj el peso de los dolores.
Al bajar del monte, Jess les recomend que guardasen
silencio sobre la visin cn que les haba especialmente favorecido y no revelarla nadie hasta que el Hijo del hom-

bre hubiese resucitado de entre los muertos. Los apstoles


obedecieron, pero se preguntaban qu deberan entender por
aquellas palabras: resurreccin del Hijo del Hombre . Las
expresiones: muerte y resurreccin, aplicadas al Mesas, les
parecan otros tantos enigmas cuyo sentido ignoraban. Ms
tarde, ilustrados por los acontecimientos y por la luz del Espritu Santo, los tres apstoles predicarn ante los Judos
y ante los Gentiles Jess resucitado y para atestiguar su
divinidad, Pedio les contar la maravillosa transfiguracin
del Tabor. No nos hemos fundado, les dir, en ficciones
ingeniosas, al anunciar el poder y el advenimiento de Nues*tro Seor Jesucristo, sino en que nosotros mismos hemos
visto su gloria cuando, travs de una nube luminosa, dejse oir una voz que deca: Este es mi Hijo muy amado
en quien tengo mis complacencias: escuchadle . Y aquella
voz que vena del cielo, la omos nosotros cuando estbamos
con l sobre la montaa .
Por el momento, la fe de los apstoles vacilaba la
menor dificultad. Viendo desaparecer Elias, recordaron que,
segn las enseanzas de los doctores, Elias deba descender
la tierra antes del Mesas. Pero, puesto que el Mesas haba ya venido cmo comprender esto? Interrogado Jess
sobre el particular, respondi: Elias volver, en efecto,
la tierra, en los ltimos das del mundo y obrar en ella
una general transformacin; pero tambin es verdad, que
Elias vino ya y no lo conocieron, sino que le hicieron sufrir
toda clase de malos tratamientos. As tratarn tambin al
Hijo del hombre. Con estas palabras, los apstoles comprendieron que, por aquel Elias venido antes que l, el Salvador designaba Juan Bautista; mas este pensamiento les
sumergi en la tristeza, pues el Maestro haba dicho que sera
tratado como Juan Bautista.
Al da siguiente, bajando de la montaa, encontraron
en i medio de una gran multitud los otros apstoles rodeados de escribas que disputaban con ellos. Al ver Jess
quien nadie esperaba, el pueblo retrocedi temeroso, pero
pronto todos se apresuraron colocarse en torno del venerado
profeta^ Preguntles acerca del motivo de la discusin y como
los apstoles y los escribas callaban, un hombre del pueblo
t o m l a palabra: Maestro, dijo prosternndose . los pies

del Salvador, os he trado mi hijo nico, desgraciadamente


posedo , por un demonio mudo : tened piedad de l porqu
sufre horriblemente; cae en el agua en el fuego; se arrastra por el suelo arrojando espumarajos por la boca, rechina
los dientes, se va consumiendo da da. Lo he presentado
tus discpulos para que lo sanen, pero no lo han podido >.
De este fracaso de los apstoles, los escribas deducan
la impotencia del Maestro; de manera que todos aguarda-1han con ansiedad la respuesta que iba dar Jess. El Salvador, paseando una mirada entristecida y llena de indignacin sobre la muchedumbre, los escribas y los apstoles,
exclam : Oh generacin incrdula y pervrsa! cunto
tiempo vivir todava en medi de vosotros y deber soportaros? Traedme el nio . A la sola presencia del Salvador, el mal espritu sacudi horriblemente su victima,
la que se retorca en el suelo espumando de clera.
Cunto tiempo h que sufre estas torturas? pregunt Jess. Desde su infancia, respondi el padre. El
demonio lo arroja amenudo en el agua en el fuego como
para hacerlo perecer. Por piedad, Seor, tened compasin
de m! Valedme, si lo podis! T o d o es posible para aquel
que cree: crees t ? S, creo, exclam el hombre entre
sollozos, aumentad mi f e !
Gran nmero de curiosos acudieron de todas partes.
De improviso, Jess, en tono amenazante, increp al espritu inmundo: Espritu sordo y mudo, exclam, sal del
cuerpo de este nio, te lo ordeno; gurdate de volver
entrar en l ! Entonces el demonio, lanzando un horrible
alarido, arroj al suelo el cuerpo del nio y despus de sacudirlo furiosamente, sali de l dejndolo all como un cadver. Los que presenciaban la escena comenzaron exclamar: Est muerto! est muerto! Mas Jess, tomndolo
por la mano, lo levant suavemente y lo llev su padre,
sano y salv, mientras el pueblo maravillado, admiraba la
grandeza y el poder de Dios.
Ls escribas, desconcertados, desaparecieron unos despus de otros, sin esperar las reflexiones del pueblo con
respecto ellos. En cuanto los apstoles, avergonzados de
su percance, siguieron su Maestro hasta una casa donde se
refugi para sustraerse las ovaciones del pueblo. Solos ya

con l, preguntronle por qu en esta circunstancia no haban podido arrojar al demonio. A causa de vuestra incredulidad, les respondi. Si tuvierais tanta fe como un grano
de mostaza, podrais decir esta montaa : Pasa de aqu
all y se trasladara, y nada os sera imposible.. Adems,
para a'rrojar este gnero de demonios, se requiere la oracin
y el ayuno, que elevan el alma sobre la carne y la unen
al Omnipotente.
Dejando el Tabor, Jess volvi tomar el camino de
Cafarnaum travs de la Galilea. Por ms que evitase ser
visto de'la muchedumbre, en todas partes era acogido con
demostraciones de jbilo, lo cual viendo los apstoles, abrigaron de nuevo la esperanza de un triunfo ms menos
prximo; pero l los puso en guardia contra toda ilusin.
Acordaos bien, les dijo, de las predicciones que os he hecho: el Hijo del hombre ser entregado en manos de los
pecadores ; le darn muerte, pero resucitar al tercer da .
Una vez ms los apstoles oyeron esta profeca sin comprender su significado. Un oscuro velo les ocultaba la dolorosa realidad, sin que se atrevieran pedir esclarecimientos
que les hubieran desalentado. Encontrbanse, pues, tristes y
acongojados, y apenas tenan nimo para cambiar entre s
alguna palabra.
Con todo, el pensamiento siempre renovado del futuro
reino, disip en parte su melancola. El Maestro, se decan,
pasar ciertamente malos das sobre la tierra, puesto que l
lo asegura; pero no por eso dejar de establecer ese reino
de Dios tantas veces anunciado y en el cual ellos, sus familiares, ocuparan sin duda los puestos ms elevados. Esta
certidumbre reanim poco poco su valor y durante el camino pusironse discutir los ttulos de cada uno lapree*
minencia. Olvidaban que Jess lea en sus corazones sus
ambiciosos ensueos y as fu que se encontraron desconcertados cuando, apenas llegados Cafarnaum, les dijo el ,
Salvador fijando en ellos su penetrante mirada: De qu hablabais en el camino? Ninguno se daba prisa en responder* pero en fin se aproximaron l confundidos, descubrironle el motivo de su disputa y por fin le rogaron que la
terminase revelndoles cul de entre ellos sera el primero
en su reino.

Al proponer esta cuestin propia de la ms candorosa


vanidad, sin duda no se imaginaban la leccin que iban
recibir. Jess sentndose en medio de ellos, les dijo: Si
alguno quiere ser el primero en mi reino, sea el ltimo y
el servidor de todos . Y fin de grabar en sus corazones
esta leccin de humildad, llam a un nio, lo coloc entre
ellos, lo abraz tiernamente y sealndolo les dijo: Si no
os hacis semejantes este nio, no entraris en el reino
de los cielos. El que s haga pequeo como este nio, ser
el ms grande en el reino de los cielos.
Luego, dando expansin la caridad que desbordaba de
su eozarn, les pidi que se consagrasen entermente, no
ya ensueos de gloria, sino la salvacin de aquellos
quienes su Padre le haba enviado. El que recibe, les dijo,
un nio como ste en mi nombre, m me recibe, y el que
me recibe m, recibe mi Padre que me ha enviado.
Juan crey que solamente los apstoles tenan derecho para
obrar en el nombre de Jess: Maestro, le dijo, un hombre arrojaba los demonios en nombre vuestro y nosotros
se lo hemos impedido . Habis hecho mal, respondi
el Salvador: el que hace milagros en mi nombre no est
contra m; todo aquel que no est contra vosotros, est con
vosotros, y quienquiera que os d un vaso de agua en mi
nombre porque me pertenecis, no quedar sin recompensa.
El Maestro mira como hecho l mismo el bien que
se hace al menor de los suyos; pero tambin desgraciado
de aquel que escandalizare al ms pequeo de los que creen
en l ! Ms le valdria que le ataran al cuello una piedra de
molino y le arrojaran al fondo del mar, porque ser precipitado la gehenna del fuego inextinguible donde el gusano
nunca muere, ni la llama jams se apaga: Que nadie desprecie ninguno de estos pequeitos quienes Dios da como
guardianes los ngeles que contemplan su rostro en los
cielos!.
Que la paz reine entre los hijos de Dios. Si tu hermano pecare contra ti, corrgele secretamente. Si te escucha,
habrs ganado el alma de tu hermano ; si no hiciere caso
de t, llama uno dos testigos que reconozcan tu derecho;
si .recusare su fallo, denncialo ante la Iglesia; y si no obedeciere la Iglesia, tenlo como gentil y publicano. Dios rati-

ficar vuestra sentencia, pues os digo en verdad, que todo


lo que atareis en la tierra, ser atado en el cielo,
propsito del perdn de las injurias, Jess enseaba
que se debe perdonar al pecador arrepentido, aunque nos
ofendiera siete. veces al da. Pedro tom este nmero la
letra: Demanera, dijo, que si alguien peca contra m y o
deber perdonarle hasta siete veces? No slo siete veces,
respondi Jess, sino setenta veces siete . Pedro comprendi la leccin. Una parbola del divino Maestro le demostr
adems con cunta justicia exige Dios del hombre pecador
que sea indulgente y misericordioso para con sus semejantes.
El rey del cielo, dijo Jess, obra como un rey de la
tierra que llam cuenta sus servidores. Al comenzar sus
indagaciones, encontr que uno le deba diez mil talentos.
Siendo este un deudor del todo insolvente, el rey orden
que fuera vendido l, su mujer, sus hijos y todo lo que posea, fin de que pagase su deuda. Pero el desgraciado se
arroj los pies del acreedor implorando piedad. Ten paciencia, suplicaba, que yo te pagar lodo lo que te debo.
Movido compasin, el acreedor le puso en libertad y aun
le condon toda la deuda.
Pero sucedi que, al salir de palacio, el indigno servidor se encontr con uno de sus compaeros que le deba cien
dineros^ Tomndole por la garganta, casi le estrangulaba,
al mismo tiempo que clamaba grandes gritos Pgame lo
que me debes. Ten paciencia, deca el otro arrojndose
sus pies, yo te pagar. Pero, el mal servidor rehus concederle plazo alguno y lo hizo reducir prisin. Indignados
de semejante crueldad, los dems servidores de palacio refirieron su seor lo que haba sucedido. Este, hizo llamar
al culpable: malvado, le dijo, te he perdonado tu deuda porque me has rogado no debas haber tenido compasin
de tu compaero como yo la he tenido de ti? Y en el colmo
de su indignacin, entreg en manos de la justicia aquel
hombre sin entraas, hasta que hubo pagado toda su deuda.
As os tratar mi Padre celestial, agreg el divino
Maestro, si no perdonareis de todo corazn aquellos que
os hubieren ofendido .
Durante los seis meses que Jess haba estado fuera
del teatro ordinario de sus predicaciones, no haba cesado de

instruir sus apstoles, preparndolos la sublime misin


que deban desempear. Pero la hora sealada para el gran
sacrificio se acercaba. Ett lugar de huir de los enemigos que
queran inmolarle antes de tiempo, l Cordero de Dios iba
ofrecerse l mismo para recibir sus indignas vejaciones;

CAPTULO V.

De Cafarnaum & Jerusaln.


EL

DIDRACMA
JERUSALN.

DECISOS.
DE

EL

PEZ.

LOS
LOS

JESS

HIJOS

DEL

S E T E N T A Y DOS

UN D O C T O R .
Y MARA.LWC.

EL

BUEN

SUS

PARIENTES.

TRUENO.

DISCPULOS.
SMARITANO.

VIAJE

L O S TRES

IN-

PREGUNTA
MARTA

IX, 51-62Juan. VII, 2 -10.)

/fjyiWcABABA Jess de entrar en Cafarnaum con sus apsto' les cuando los recaudadores encargados de percibir el
impuesto del didracma, (1) encontraron Simn
Pedro y le dijeron: Paga vuestro Maestro el impuesto? Ciertamente, respondi el apstol y fil
reunirse con sus compaeros. Preparbase para comunicar
Jess lo dicho por los recaudadores, cuando el Salvador
se le anticip con esta pregunta: Dime, Simn: de quin
cobran tributo los reyes de la tierra, de sus hijos de los
extranjeros? De los extranjeros, evidentemente.
Luego, los hijos del rey estn exentos, observ Jess. Pedro
se engaaba pensando que su Maestro deba el impuesto
que se le reclamaba. El Hijo de Dios no paga impuesto su
Padre, rey de cielos y tierra. No obstante, como los recaudadores no vean en l sino un hombre como los dems,
el Salvador dijo Pedro: < Para no escandalizarlos, vete al
K^JKJ

(1) Moneda de valor de dos francos, que todo Israelita daba anualmente para el servicio del templo.

lago, arroja el anzuelo y ;al primer pez que cojas, brele


la boca y hallars en ella un doble didracma. Tmalo y lo
dars por m y por ti. > Observando la ley, aunque sin
ninguna obligacin, el divino Maestro daba el ejemplo y
prevena las acusaciones de los fariseos.
El regreso de Jess Cafarnaum no prodigo gran sensacin. La multitud admiraba siempre al doctor y taumaturgo, pero muchos no le reconocan ya por el Mesas, desde
que haba rehusado la dignidad real y prometido dar , conler
su carne. Adems, los escribas y fariseos anunciaban que l
Sanhedrn lo perseguira como blasfemo y falso profeta, y
cada uno tema malquistarse con los rabinos mostrndose
adicto su rival. Sin embargo, numerosos discpulos, lamentando la incredulidad de sus compatriotas, permanecieron secretamente fieles su Maestro.
Tal era, seis meses antes de la Pasin, el estado de
aquella Galilea, antes tan partidaria del Salvador. Resolvi,
pues, dejarla para consagrar la Judea el poco tiempo que
le quedaba de permanencia en la tierra. Al mismo tiempo
que Jess tomaba precauciones para no caer en manos de
los Judos, deseaba igualmente ir Jerusaln y sus alrededores para predicar el reino de Dios, confortar los creyentes y pasar en seguida el Jordn para evangelizar los
habitantes de la Perea que an o haba visitado.
Acercbase la fiesta de los Tabernculos que se celebraba solemnemente mediados de Octubre. Ya las caravanas se encaminaban la ciudad santa. Jess quera ir
tambin, pero en secreto, pues saba que los miembros del
gran Consejo le buscaban para enjuiciarlo y condenarlo
muerte. Ignorando estas intenciones, algunos de sus parientes
le instaban que les acompaase al templo. Su orgullo se
lastimaba vindole durante tanto tiempo vivir en la oscuridad, lejos de la capital donde por su doctrina y sus milagros podra adquirir tanta gloria.
Para qu quedarte en Galilea? le dijeron: Vte Judea.
fin de que los discpulos que all tienes vean tambin los
prodigios que haces. Quien desea ser conocido, se presenta
al pblico. Si, pues, tus obras son milagrosas, conviene que
se verifiquen la vista de todos.
< La hora de partida an no ha sonado para m, les

respondi Jess, mientras que para vosotros todas las horas


son igualmente buenas. El mundo no tiene motivo para aborreceros; pero m me aborrece, porque no dejo de censurar sus obras malas. Id, pues, vosotros la fiesta; yo no
ir con vosotros, porque mi hora no ha llegado.
Partieron sin l, descontentos y casi tan incrdulos como
los otros Galileos. Algunos das despus, habiendo convocado
sus apstoles y discpulos fieles, Jess se puso en marcha
secretamente y sin manifestar al pueblo el objeto de su viaje.
En lugar de avanzar lo largo del Jordn como los otros
peregrinos, encamin su caravana hacia Samara. Llegado
la frontera, envi la primera poblacin samaritana dos
mensajeros para preparar los alojamientos; pero los habitantes, indignados al saber que iban las solemnidades de
Jerusaln, rehusaron recibirlos, lo cual disgust sobremanera
Santiago y Juan hijos del Zebedeo. Los hijos del trueno,
como Jess los haba llamado, crean que esos cismticos
deban expiar la gravsima injuria hecha su Maestro.
Seor, le preguntaron, queris que hagamos descender,
fuego del cielo para destruirlos?
No sabis qu espritu os anima, respondi Jess
los dos hermanos. El Hijo del hombre no ha venido perder
las almas, sino salvarlas.
Les reproch aquel exceso de celo. La ley del temor
ceda su lugar la ley de la misericordia y del amor. Elias
hizo bajar fuego del cielo sobre los culpables; pero los apstoles no deban olvidar que eran discpulos de Aquel que
no apaga la mecha que an humea. Ya calmados, les orden
dirigirse otra aldea.
Llegados cierto lugar, quiso enviar Judea y los
parajes allende el Jordn, algunos discpulos que le preparasen el camino. Presentronse muchos que no fueron aceptados. Uno prometa seguirle donde quiera que fuese.
Las raposas tienen sus guaridas, dijole Jess, y las aves sus
nidos; pero el hijo del hombre no tiene donde reposar su
cabeza. Este desprendimiento le hizo reflexionar. Otro,
antes de ponerse su disposicin, deseaba ir sepultar
su padre.Se le respondi: Dejad que los muertos sepulten
sus muertos; en cuanto vos, id anunciar el reino de
Dios. Un tercero, le habra seguido de buena gana, pero

deseaba despedirse antes de su familia. Todo hombre, observ


el Salvador, que pone mano al arado y mira atrs, no es apto
para el reino de Dios. Y despidi aquellos tres indecisos.
Entre los que se le haban ofrecido, eligi setenta y
dos que deban ir de dos en dos todos los lugares
donde se propona llevar la buena nueva. Despus de haberles conferido el poder de predicar y sanar los enfermos,
diles estas ltimas instrucciones. Lo mismo que los apstoles,
no deban llevar consigo ni bolsa ni alforja, ni calzado de
repuesto; ni perder el tiempo en prolongados saludos; ni
pasar de casa en casa, sino permanecer en la primera que
se les abriese para recibirles, comiendo y bebiendo lo
que les fuere servido. Sanad los enfermos que encontris,
agreg el buen Maestro y decid todos: El reino de Dios
se acerca. Si en alguna ciudad no os reciben, sacudid contra
ella el polvo de vuestros pies, diciendo: Os dejamos, pero
sabed que el reino de Dios est cerca. Os aseguro que en
el da del juicio, Sodoma ser tratada con menos rigor que
la tal ciudad.
Este pensamiento de los castigos reservados las ciudades impenitentes, trjole la memoria las risueas aldeas
del lago de Galilea, evangelizadas por l durante un largo
tiempo y favorecidas con toda suerte de prodigios y beneficios, sin que por esto hubiera logrado vencer su incredulidad. Ay de ti Corozan! Ay de ti Betsaida! exclam,
que si en Tiro y en Sidn se hubieran hecho los milagros
que se han obrado en vosotras, tiempo h qu hubieran
hecho penitencia con ceniza y cilicio; en verdad, para Tiro
y Sidn habr menos rigor que para vosotras en el da del
juicio. Y t, Cafarnaum, ensalzada por Dios hasta los cielos,
descenders hasta los infiernos.
En este momento, volvindose hacia sus setenta y dos
discpulos, instituylos representantes suyos ante los pueblos,
dicindoles: El que vosotros oye, m me oye ; el que
vosotros desprecia, m me desprecia; y el que me desprecia,
desprecia Aquel que me ha enviado. Luego les di cita
para el monte de los Olivos y se dispersaron partiendo cada
uno. la regin que deba recorrer. Los apstoles, acompaando su Maestro, continuaron travs del valle del Jordn,
su camino hacia Jerusaln.

Haban atravesado Jeric, cuando un doctor de la Ley;


reconociendo al profeta, hzole esta pregunta que estimaba
sin duda de difcil respuesta:
Maestro qu debo yo hacer para ganar la vida esterna?
Qu lees en la Ley? preguntle Jess su vez.
Amars al Seor tu Dios, con todo tu corazn, con
toda tu alma y con todas tus fuerzas, y amars tu prjimo como ti mismo.
Has respondido bien, le dijo Jess: haz eso y vivirs.
El doctor qued todo confundido. No obstante, para
justificar su pregunta, procur demostrar que la solucin
ofreca todava alguna dificultad. Es necesario amar al prjimo como s mismo, dijo; pero lo que importa es saber
quin debo llamar mi prjimo. Esta vez crea coger
Jess en sus redes. Para los doctores judos, el prjimo era
l Judo y nada ms que el Judo. A los extranjeros, Samaritanos, paganos, solamente se les deba odio indiferencia. Si Jess condenaba esta doctrina, condenaba, la
nacin entera. Pero en lugar de responder directamente al
insidioso doctor, el Salvador le oblig de nuevo confesar
la verdad sobre el amor del prjimo. Recorra entonces l
espantoso desierto que separa Jerusaln de Jeric, aquellas
gargantas de Adommin sembradas de cavernas y precipicios,
guarida de ladrones y bandidos. Aquel siniestro paisaje inspir al Salvador un aplogo que desarm completamente
su interlocutor.
U n hombre, dijo, que bajaba de Jerusaln Jeric,
eay en manos de ladrones, quienes le despojaron de cuanto
tenia y acribillndolo de heridas, le dejaron en el camino
medio muerto. A poco, pas por all un sacerdote, quien le
vi y sigui de largo. Lo mismo hizo un levita, continuando
su camino pesar de haberle visto. Mas un samaritano
Que hacia el mismo viaje se movi compasin. Acercse
l, vendle las heridas, despus de derramar sobre ellas
aceite y vino, y ponindolo sobre su cabalgadura le llev
ana posada, en donde le prodig todo gnero de cuidados.
Al da siguente di dos denarios al posadero dicindole:
Velad por este pobre herido, que cuanto gastareis en l os

la pagar yo mi vuelta. Cul de estos tres reconoci


su prjimo en aquel que cay en manos de los ladrones?
Evidentemente, exclam el doctor judo, aquel que
tuvo compasin de l.
Pues bien, repuso el Salvador, v y haz t otro
tanto.
El Judio haba confesado de nuevo, pesar de las
doctrinas farisaicas, que ni el sacerdote, ni el levita, ni los
doctores, comprendan lo que es el amor al prjimo. Tratando al desgraciado como hermano suyo, el samaritano tan
despreciado por los Judos, enseaba que todos los hombres
sin excepcin son hermanos y que es necesario amarlos
como s mismo. De este modo, Jess recordaba los fariseos la gran ley de la caridad que traa del cielo y que
enseaba la tierra ms an con sus ejemplos que con sus
lecciones. Refiriendo la parbola del buen Samaritano, se
pintaba s mismo descendiendo nosotros para levantar
la humanidad herida de muerte por el demonio, vendarle
las heridas, sanarla y llevarla al camino que conduce su
reino.
No tard en llegar la caravana la pequea aldea de
Betania, inmediaciones de Jerusaln. All resida la familia
amada de Jess: Lzaro y sus dos hermanas, Marta y Mara.
Lzaro sufervoroso discpulo; Marta su obsequiosa huspeda;
Mara, la pecadora de Mgdala, convertida y transformada.
Todos ellos se llenaron de regocijo al volver ver al Salvador despus de su larga ausencia, tanto ms cuanto que
hallndose en el tercer da de las fiestas y vistas las disposiciones del Sanhedrn con respecto l, no podan tener
esperanza alguna de que se presentase en la ciudad santa.
Marta, la duea de casa, comenz preparar un festn digno
del husped y sus compaeros; mientras que Mara, invenciblemente atrada los pies de Jess, escuchaba en silencio
las divinas palabras que salan de sus labios. Despus de su
conversin, extraa todas las cosas de la tierra, no pensaba ya ms que en el Dios de misericordia que le haba
perdonado sus pecados y no viva sino para contemplar su
infinita bondad y darle testimonio de su amor.
. Marta iba de ac ll, ocupada en los preparativos del
festn. Detenindose delante del Salvador, le dice con in-

genua sencillez: Seor, ved cmo mi hermana me deja sola


en los menesteres de la casa; decidle que venga ayudarme.
Marta, Marta, le respondi Jess, os inquietis y afanis demasiado y sin embargo, una sola cosa es necesaria.
Mara ha elegido la mejor parte y no le ser quitada.
El divino Maestro amaba igualmente las dos hermanas, pues ambas se esmeraban en agradarle, cada una
su manera; pero l quera manifestar con su respuesta
Marta* que si el trabajo es necesario, la oracin lo es ms
todava. Si es indispensable atender las necesidades del
cuerpo, es preciso ante todo pensar en la salvacin del alma
y comenzar en la tierra aquella vida contemplativa que no
tendr fin, puesto que la continuaremos en el reino de Dios.
El da siguente, despus de haber bendecido y consolado sus amigos de Betania, Jess subi al monte de los
Olivos y se encamin la ciudad santa.

CAPTULO VI.
La esta de los Tabernculos.
JESS EN EL T E M P L O . - D I S C U R S O S O B R E SU ORIGEN Y D O C T R I N A . - E L

SAN-

HEDRN ORDENA APREHENDER A L P R O F E T A . - L O S GUARDIAS R E T R O C E DEN A N T E L .

- .FUROR DE L O S F A R I S E O S .

DEFENSA DE JESS. -

L A MUJER A D L T E R A . -

D E DNDE PROCEDE L A
SU P A D R E , N O ES NI DIOS

INCREDULIDAD
NI

NICODEMO

DE

ABRAHAM,

TOMA

LA

Y O S O Y L A LUZ
LOS

JUDOS ? -

SINO S A T A N S .

JESS E X I S T A A N T E S QUE A B R A H A M . - QUIEREN A P E DREARLO.

(Joan. VII;

VIII.)

A fiesta de los Tabernculos de las Tiendas, una


de las tres solemnidades del ao, recordaba los
Judos los beneficios de que Dios haba colmado
sus padres cuando, despus de la salida de Egipto,
acampaban bajo las tiendas del desierto. Durante
' los ocho das que duraba la fiesta, los Israelitas se hospedaban en Jerusaln bajo tiendas de verdura. De all se diri-

gan al templo con palmas, en las manos para cantar el


alleluia. En toda la semana se inmolaban numerosas vctimas y se depositaban ricas ofrendas sobre el altar de los
holocaustos.
Estos grandes recuerdos no fueron bastantes para aminorar en el corazn de los fariseos el odio que haban jurado
Jess. Resueltos aprovecharse de la fiesta para apoderarse de su persona, desde el primer da le buscaron en
todos los grupos preguntando los peregrinos si alguien le
haba visto. Y cabalmente, no se hablaba sino de l entre
aquella innumerable multitud. Unos le miraban como un
hombre de Dios; otros como un miserable agitador. Estos
ltimos se expresaban violentamente, mientras que los partidarios del profeta hablaban de l con mucha cautela para no
exponerse la clera de las autoridades.
Crease ya que Jess no vendra Jerusaln, cuando de
repente, en medio de la fiesta, se le vi subir al templo
para ensear pblicamente. Al instante, amigos y enemigos,
sacerdotes y doctores, fariseos y saduceos, rodearon su ctedra; los unos, para admirar sus explicaciones del texto
sagrado ; los otros, para tenderle lazos. Como siempre, habl con tanta ciencia y profundidad, que todo el auditorio
se mostraba como arrebatado. Slo los doctores judos preguntaban maliciosamente dnde habra bebido su ciencia aquel
hombre, pues, al fin de todo, decan, ste no ha frecuentado
escuela alguna; y no habiendo recibido lecciones de ningn
maestro, son sus propias ideas las que nos predica. Jess
les manifest que sus dudas con respecto l no eran sinceras.
Mi doctrina, les dijo, no es ma, sino de mi Padre
que me ha enviado. Si vuestra voluntad no estuviera en
contradiccin con la del Padre, verais claramente que mi
doctrina viene de Dios y no de m. Ahora bien, aquel que
os habla por s mismo y para buscar su propia gloria puede
engaaros; mas el que busca la gloria de Aquel que le ha
enviado, merece ser credo, pues no tiene inters alguno en
predicar la mentir
Despus de haber vindicado-de esta
manera su doctrina, tom inopinadamente la ofensiva.
Moiss, continu, os di la Ley, mas esta misma Ley
es quebrantada por vosotros cada paso ; si ahora os con-

stituis en defensores suyos, es nicamente con el objeto de


busear un pretexto para darme la muerte .
A estas palabras, los conjurados bajaron confundidos
la cabeza; pero los que ignoraban la conspiracin contra
Jess, reclamaron de semejante suposicin. Verdaderamente,
exclamaron, ests endemoniado. Quin quiere matarte?
Sin hacer caso de los que le interrumpan, Jess continu
defendiendo su conducta y poniendo los fariseos en opo1sicin consigo mismos.
No cesaban de reprocharle la curacin del paraltico
llevada cabo dieciocho meses antes en la piscina probtica. Porque hice aquel milagro en da de sbado, les dijo,
vosotros ponis el grito en el dlo. Sin embargo, no tenis
escrpulo en circuncidar un nio en da de sbado; y si
eso lo creis permitido por qu os indignis de verme curar un hombre en ese da ? Juzgad, pues, las acciones, no
segn las apariencias engaadoras, sino segn la equidad y
la justicia
Los fariseos turbados, guardaron silencio, lo que hada
decir los habitantes de Jerusaln : Queran matarle y
ahora le dejan ensear en pblico sin ninguna oposicin.
Acaso l o s prncipes de los sacerdotes habrn reconocido
que es realmente el Cristo? Y sin embargo, nosotros sabemos de dnde viene este hombre, mientras que nadie puede
saber de dnde viene el Cristo . De aquellas palabras de
Isaas: Quin podr contar su generacin eterna ? sacaban
por consecuencia que nadie conocera la procedencia del
Mesas. Pero Jess, levantando la voz, rectific sus ideas
respecto su verdadero origen. Vosotros sabis quin soy
yo y de dnde vngo; pero aquel que me ha enviado,
ya que no he venido por m mismo, no lo conocis. Yo s
lo conozco, porque de l procedo, y es l quien me ha confiado la misin que tengo.
Al oirle afirmar as su misin celestial, sus enemigos
ardan de deseo de prenderle, pero la actitud del pueblo lo
impidi. La multitud, en efecto, se mostraba enteramente
dispuesta creer en el profeta. Hace tantos prodigios, decan,
que es imposible que llegue nadie sobrepujarlo en poder.
Estas palabras, comunicadas por los fariseos los miembros
del gran Consejo, hicieron tal impresin en estos, que inme-

datamente enviaron gente armada al templo con orden de


prender Jess antes que terminasen las fiestas pascuales.
Al notar este despliegue de fuerzas, Jess anunci los
Judios que no tendran que vigilarlo por largo tiempo. Contados son los das que an estar con vosotros, les dijo, y
luego volver Aquel que me ha enviado. Me buscaris
entonces, pero no me hallaris, porque vosotros no podis
ir donde yo voy . Los desgraciados Judos buscan, en
efecto, desde hace diecinueve siglos, aquel mismo Mesas
quien no quisieron recibir y el cielo donde l reina en
toda su gloria, queda siempre inaccesible para ellos. Pero
nunca comprendieron el sentido de aquella tremenda profeca.
, A dnde pensar ir, decan en sn de burla, para
escapar de nuestras manos? Tendrla intencin de llevar
su doctrina los Judos dispersos entre los Gentiles, los
Gentiles mismos ? Y mientras ms cavilaban, menos acertaban
comprender el sentido de aquellas palabras. Pobres ciegos ! preguntaban por burla si Jess pensara dejarlos para
predicar los Gentiles y muy luego pudieron ver con sus
propios ojos las naciones, ocupar su lugar en aquel reino
de Dios de que ellos fueron excluidos.
El octavo y ltimo da de las fiestas, despus del sacrificio de la maana, dirigise un sacerdote, como de costumbre, la fuente de Silo sacar en un vaso de oro tres
medidas d* agua; luego, volviendo de nuevo al Templo, vertila al pie del altar de los holocaustos, en memoria del agua
milagrosa que Dios hiciera brotar de la roca. El pueblo cantaba segn lo establecido: Beberis con regocijo el agua de
las fuentes de salud . Terminada la ceremonia figurativa,
Jess, verdadera fuente de salvacin, exclam ponindose en
pie en medio del templo: Si alguno tiene sed, que venga
m y beba, pues todo el que crea en m, como dice la
Escritura, ver brotar de su seno fuentes de agua viv .
Con estas palabras se refera al Espritu Santo, el cual sera
recibido por todos aquellos que creyesen en l ; prediccin
que tuvo plena realizacin cuando, verificada ya la glorificacin del Hijo del hombre, el Espritu de Dios se comunic con todas sus gracias los apstoles y discpulos.
Despus de haber odo este nuevo discurso, la multitud agitada, comenz' disputar. Es un profeta, decan
Jesucristo.

unos, es realmente el Cristo esperado. El Cristo no pudo


salir de un pais como la Galilea, respondan los otros. No
est escrito que el Hijo de Dios saldr de Beln la ciudad
de David? Entretanto los hombres armados envidos por
el Sanhedrn, espiaban el momento favorable para apoderarse
de Jess; pero al fin se retiraron sin haberse atrevido
tocarlo. Y como los prncipes de los sacerdotes y los fariseos
les preguntasen su regreso, por qu no haban aprehendido al culpable, ellos respondieron: * Es que jams hombre alguno ha hablado como este hombre
Esta respuesta
deba naturalmente llenar de indignacin todos los miembros del Sanhedrn. Cmo! exclamaron encolerizados tambin vosotros os ponis de parte del populacho? Acaso
encontris uno solo entre los prncipes de los sacerdotes y
fariseos que tenga fe en ese hombre? Esa turba, ignorante
de la Ley, ha incurrido en la maldicin de Dios.
Posedos del ms horrible furor intentaban lanzar sentencia de excomunin contra Jess, cuando Nicodemo, uno
de los miembros del gran Consejo, aquel que dos aos antes
haba conferenciado secretamente con Jess, reclam contra
tan irritante atropello. < Nuestra ley, dijo, no permite condenar un hombre sin oirle y sin una informacin previa
acerca del delito de que se le acusa . Esta observacin
sin rplica, los hiri en lo ms vivo; y vindose perdidos,
se desataron en injurias para darse una vana apariencia de
razn: Vos tambin Galileo ? dijronle con sorna; pues
bien, estudiad las Escrituras y veris si algn profeta ha
salido jams de Galilea . Y diciendo esto, se separaron sin
haber tomado resolucin definitiva, pero completamente decididos acabar lo ms'pronto con su enemigo. Jess, retirse al monte de los Olivos para pasar la noche en oracin.
Al da siguiente muy de maana, Jess volvi de nuevo
al templo, vindose pronto rodeado del pueblo. Luego que
hubo llegado, comenz como en la vspera explicar las
Escrituras, pero los escribas y fariseos vinieron al punto
perturbar su enseanza. Esta vez, le traan una mujer sorprendida en flagrante delito de adulterio. Despus de haberla
colocado en presencia de Jess en medio del pueblo, hicieron al Salvador la pregunta siguiente; Esta mujer ha sido
sorprendida en adulterio : Moiss nos ordena apedrear las

que se hacen culpables de este delito qu dices t sobre


esto ?
El lazo estaba hbilmente tendido. Si Jess se pronunciaba contra la lapidacin, se le entregara al Sanhedrn ptor
haber excitado pblicamente la violacin de la Ley mosaica ; si al contrario, pedia la aplicacin del castigo legal,
se le acusara de crueldad, porque causa de la relajacin
de las costumbres, el delito de inmoralidad no se castigaba
ya con la pena capital.
En vez de dar su opinin, Jess guard silencio y se
puso escribir con el dedo en el polvo del pavimento. Los
acusadores creyeron que escriba sus nombres, como lo hacen
los jueces antes de recibir la deposicin de los testigos. Y
como le urgiesen para que diera su opinin, irguindose y
mirndoles de frente, Jess habl de manera que pudiera
ser odo de todo el auditorio: El que entre vosotros se encuentre sin pecado, arrjele la primera piedra. Y bajando
de nuevo la cabeza, continu escribiendo. Esta vez creyeron
que escriba los pecados de todos ellos y se escabulleron unos
en pos de otros, desde los ancianos hasta los ms jvenes.
En medio de los aplausos del auditorio, Jess dijo & la
mujer que permaneca en pie delante de l: Dnde telan
tus acusadores? Ninguno te ha condenado? Ninguno,
Seor, respondi. Ni yo tampoco te condeno, replic el
Salvador, vte y no vuelvas pecar en adelante . Una vez
ms, la divina misericordia se compadeca de la humana flaqueza. Cmo Magdalena, el Salvador perdonaba la falta
cometida y recomendaba la pecadora no reincidir en s u
pecado. Los fariseos no podan acusarle de haber violado la
iy de Moiss, puesto que ellos mismos, intimados para atrojar la primera piedra contra la mujer culpable, se haban
prudentemente retirado.
Hacia la tarde, Jess volvi encontrarse en medio de
la multitud. Cuatro candelabros de oro de cincuenta callos
de altura, inundaban el templo con raudales de luz. Figuraban la nube luminosa que servi de gua los Heh&os
en el desierto y la misma luz simbolizaba al Mesas quien,
sgn los profetas, iluminara los pueblos sentados en jas
tinieblas. Jess no tema afirmar que estas figuras se encontraban realizadas en su persona. Yo soy la luz del mundo,.

deca. El que me sigue no anda en las tinieblas, sino que tiene


la luz que le conducir seguramente la vida eterna . A penas hubo enunciado esta proposicin, cuando los fariseos
le interrumpieron.
Nadie es juez en causa propia, clamaron, no estamos
obligados sujetarnos al juicio que formas de ti mismo.
Aunque yo d testimonio de m mismo, respondi,
vosotros no podis desecharlo, porque s de donde vengo y
donde voy, mientras que vosotros, no viendo ms que lo
exterior, no conocis ni mi origen ni mi destino. Adems,
no estoy solo al dar testimonio de m; mi afirmacin se
agrega la de mi Padre que comunicndome su poder, os da
seguridad respecto la misin que me ha confiado.
Los Judos sospechaban con razn, que al hablar del
Padre se referia Dios; pero quisieron hacrselo declarar
explcitamente fin de acusarlo de blasfemia: En dnde
est ese Padre de quien hablas?le dijeron. Jess, desentendindose del lazo que le armaban, afirm una vez ms su
unin intima con su Padre: Ni me conocis m ni mi
Padre, les respondi. Si me conocierais m, conocerais
tambin mi Padre. Verdad manifiesta, puesto que el Hijo
es imagen perfecta del Padre, pero que continuaba siendo
un enigma para los judos incrdulos. De esta manera, afirm
Jess en la sala del tesoro la divinidad de su misin ante
una inmensa multitud, en presencia de los sacerdotes y doctores sin que nadie se atreviera aprehenderlo, porque su
hora no haba llegado todava.
Pero los Judos se manifestaban cada vez ms decididos
sacrificarlo todo en aras de sus odios. Hubo un momento
en que Jess les predijo el terrible castigo que les esperaba.
< Me voy, les dijo, y cuando yo haya desaparecido, me buscaris en vano y moriris en vuestro pecado. Adonde yo voy,
vosotros no podis llegar . En vez de temblar ante esta
amenaza de impenitencia y de condenacin, burlronse de
nuevo preguntndole en qu sitio tan inaccesible iba ocultarse, si pensaba darse la muerte. En tal caso, decan, se
le arrojara al valle de la Gehenna entre los dems suicidas
y ciertamente nadie desear ir acompaarle.
Indiferente sus sarcasmos, Jess les puso de manifiesto la causa de su oposicin. Vosotros sois de la tierra,

les dice, y yo soy del <jielo. Vosotros pactis con el mundo


perverso y yo no soy del mundo; y por eso os digo que
moriris en vuestro pecado, porque el que no cree en m,
morir en su pecado. Y quin eres t para hablarnos de
esta manera? preguntaron encolerizados. O s he dicho
desde el principio quin soy yo, replic Jess, y tendra
mucho ms que agregar para demostrar que vuestra falta de
fe no tiene excusa, pero me limito repetiros : El que me
ha enviado no engaa, y yo no hago sino repetir las palabras
que le he odo . Obstinndose ellos en su ceguedad, les anunci que bien pronto abriran sus ojos: Guando levantaris
al Hijo del hombre entre el cielo y la tierra, les dijo, sabris quin soy yo. Entonces comprenderis que soy un por-'
tavoz de las enseanzas de mi Padre; que mi Padre no se
separa jams de m y que yo hago siempre lo que le agrada .
Los corazones de los fariseos permanecan endurecidos;
pero, en cambio, muchos espritus no prevenidos daban crdito las palabras de Jess. Viendo el efecto que sus palabras producan en sus almas, el Salvador los exhort mantenerse firmes en la fe si queran ser sus discpulos. Por la
fe, les dijo, llegaris al conocimiento de la verdad y por la
verdad, la verdadera libertad .
A esta palabra libertad, los fariseos lanzaron gritos de
furor. Somos los hijos de Abraham, vociferaron y jams hemos
soportado la esclavitud. Cmo te atreves decir : Recobraris la libertad? En verdad, en verdad os digo, replic
Jess, que todo aquel que comete pecado, es esclavo del
pecado. Y si el esclavo permanece algn tiempo en la familia, es por mera tolerancia, mientras que el hijo vive all
de derecho. Si el Hijo, pues, os libra del pecado, entonces
y slo entonces, seris perfectamente libres. Sois, bien lo s,
los hijos de Abraham, pero no imitis vuestro padre en
la fe. Os rebelis contra mi doctrina y queris darme la
muerte. Yo os digo aquello que me ensea mi Padre y vosotros hacis lo que os ensea el vuestro . Nuestro padre, clamaron, es Abraham . Si fuerais hijos de Abraham, replic Jess, obrarais como Abraham. Mas queris darme la muerte slo porque os hago
conocer la voluntad de mi Padre; Abraham no hizo cosa
semejante. No, no, vosotros no hacis las obras de vuestro

padre. De qu Padre quieres hablar? le preguntaron;


nuestro Padre es Dios.
Si Dios fuera verdaderamente vuestro Padre, continu Jess, me amarais de todo corazn, porque yo he salido de Dios para venir vosotros, no de mi propia voluntad, sino porque l me ha enviado. Si no me comprendis,
es porque vuestro espritu repugna la verdad. Vuestro
rrdadero padre es Satans y sus deseos son vuestros deseos. Homicida desde el principio, l es quien os inspira;
rebelde contra la verdad, mentiroso y padre de la mentira,
QS comunica su espritu y esta es la razn por la cual no
me creis m que os digo la verdad. Y sin embargo, exclam
fijando en ellos su mirada quin de vosotros me convencer de un solo pecado? .
Este desafo que slo un Dios poda hacer sus enemigos, no fu aceptado. Os callis, concluy Jess; pero
si no osis acusarme de mentira por qu no me creis ?
No me escuchis m que vengo de Dios, porque vosotros
rio sois hijos de Dios. Bien lo hemos dicho, vociferaron
ellos, no eres ms que un Samaritano, un posedo del demonio. No, no, replic Jess con voz enrgica, no estoy
posedo del demonio; yo honro mi Padre y vosotros me
deshonris. Por lo dems, poco me importan vuestros ultrajes, no busco mi propia gloria; otro la buscar y os juzgar. En cuanto vosotros, dijo los que crean en l,
practicad mis enseanzas y la muerte no tendr imperio sobre vosotros .
Gun cierto es, replicaron en coro los energmenos,
que un demonio habla por tu boca. Abraham muri, los
profetas murieron y t vienes decirnos que tus discpulos
no morirn. Eres t ms grande que Abraham, ms grande
qu los profetas? Por quin, pues, quieres pasar?
Si yo me glorificase m mismo, respondi Jess,
mi gloria sera vana. Pero es mi Padre quien me glorifica,
mi Padre quien proclamis vuestro Dios, pero quien
vosotros no conocis. Yo s lo conozco, y si dijera que no le
conozco, sera como vosotros, un mentiroso. Le conozco y
ejecuto su voluntad. Abraham, de cuya filiacin os vanagloriis, dese ardientemente ver nii da; lo vi y de ello se
regocij.

Cmo, clamaron los Judos, no tienes cincuenta


aos y has visto Abraham?
E n verdad, en verdad os digo, que antes que 'Abraham existiera, Existo yo .
Slo el Eterno poda decir: antes de Abraham, antes
de todos los siglos, antes de toda criatura, Yo soy. Los Judos lo comprendieron as y, apostrofndole como blasfemo,
se precipitaron fuera del templo para reunir piedras con que
lapidar al hombre que acababa de proclamarse Dios. Pero
Jess, mezclndose con la turba, desapareci.

CAPTULO vn.

El ciego de nacimiento.
CURACIN
LOS

DE

DN

FARISEOS

MENDIGO.
DIGO

MENDIGO
NIEGAN

ENTUSIASMO

JESS

E L BUEN P A S T O R .

X,

DEL

10-21.)

PUEBLO.

INTERROGATORIO

DE LOS PADRES.

LOS FARISEOS.

EXCOMULGAN.

GADO.

MILAGRO.

INTERROGATORIO

CONFUNDE

TAN

CIEGO.
EL

EL

DEL

MEN-

ESTOS LE INSULEL

EXCOMUL-

(Juan IX

N el curso de aquellos altercados, provocados por V>s


Judos, Jess haba confesado varias veces su divinidad. Antes de dejar Jerusaln, quiso confirmar
de nuevo su testimonio con una esplndida prueba
de su poder. Un ciego de nacimiento conocido de todos, imploraba la caridad pblica sentado cerca del templo. Violo el Salvador al pasar por all y movise compasin. Persuadidos sus apstoles de que un sufrimiento es
siempre el castigo de alguna falta, preguntronle quin era
el culpable de que aquel hombre estuviera ciego; s l mismo sus padres. Ni l, ni sus padres, respondi Jess,
mas est ciego fin de que se manifieste en l el poder divino.

Es necesario que lleve yo cabo las obras de mi Padre


mientras luce an el da para m. No obstante, la noche se
acerca y durante la noche nadie puede trabajar. Mientras
estoy en el mundo, es necesario que sea la luz del mundo .
Los discpulos se preguntaban qu prodigio anunciaran
aquellas palabras misteriosas. Jess aproximndose al ciego,
hizo lodo con la saliva y lo aplic los oos del mendig.
V ahora, le dijo, lavarte la piscina de Silo al pi del
Mora . El ciego baj all, se lav y volvi lleno de gozo;
haba recuperado la vista.
Al instante, despertse gran conmocin en los alrededores.
Los vecinos y todos los que le haban visto mendigar diariamente, no podan creer sus ojos. No es ste el ciego
que pide limosna la puerta del templo? decan unos.
Sin duda es l, respondan otros. *Os engais, contestaban
los incrdulos, es alguno que se le parece. No, no, gritaba
el ciego su vez, soy yo.
Pronto se vi rodeado de una multitud enorme que le
asediaba preguntas. Cmo se han abierto tus ojos ?
le decan. Ese hombre que se llama Jess, responda, me
puso lodo en los ojos y me dijo: V la piscina de Silo
y lvate. Fui, me lav, y ahora veo.
Al oir el nombre de Jess, un grito de admiracin pareci prximo estallar, pero expir en los labios de los
asistentes. Saban los castigos con que el Sanhedrn amenazaba los partidarios del profeta y todos creyeron prudente guardar un discreto silencio. Aquellos que queran
agradar los fariseos preguntaron al ciego en dnde se
hallaba Jess; pero como aquel lo ignorase, condujronle
l mismo presencia de los doctores.
Cuando Jess haba hecho el lodo y abierto los ojos
del ciego, era da de Sbado; haba pues, juicio de los
fariseos, violacin de la Ley mosaica y los jueces deban pollo tanto, pronunciarse sobre este nuevo delito.
Los fariseos preguntaron al ciego ante el tribunal, cmo
haba recobrado la vista. Me puso lodo en los ojos, dijo,
me lav y veo. El hecho era innegable, pero este milagro
tena por autor Dios ? Unos opinaban francamente por la
negativa, ya que Dios no poda comunicar su poder un
violador de su Ley; otros, menos apasionados, preguntaban

cmo un enemigo de Dios podra obrar smejante prodigio.


< Y t, dijeron al ciego, qu piensas del que te ha abierto
los ojos? Yo, respondi sencillamente el ciego, creo que
es un profeta.
Obstinados en no aceptar esta opinin, volvieron p o ner en duda la realidad misma del hecho. Despus de todo,
no se tena otra prueba que la deposicin de un miserable
mendigo y de testigos tal vez engaados sobornados.
Decidironse pues, hacer una prolija investigacin sobre aquella pretendida ceguera y citaron los padres
comparecer ante el tribunal. Llegados estos, lucironles
las tres preguntas siguientes: Es ste vuestro hijo? Fu
ciego de nacimiento, como l lo afirma? Si es as cmo es
que ahora v? Los padres respondieron sin vacilar: Nosotros reconocemos este hombre por nuestro hijo y damos
testimonio de que ha sido ciego desde su nacimiento; cmo
es que ahora v y quin le ha abierto los ojos, no lo sabemos. Pero l es mayor de edad; podis preguntarle lo que
le ha sucedido. Sabiendo que haba sentencia de excomunin contra todo aquel que reconociera Jess por el Cristo,
los padres del ciego temieron comprometerse y se contentaron con exponer los hechos, dejando su hijo el cuidado de
explicarlos. De modo que los jueces se vieron obligados llamar al dicho ciego para sujetarle un nuevo interrogatorio.
Vamos, le dijeron seriamente, da glora Dios y habla
con sinceridad. Nosotros sabemos que ese bombre es un
pecador y por consiguiente, no puede ser un profeta.
Si es un pecador, respondi el mendigo, yo lo
ignoro. Todo lo que s, es que yo era ciego y ahora veo. >
Pero en fin, insistieron con tono amenazador qu te
ha hecho y cmo te ha abierto los ojos? Ya lo he dicho,
replic irnicamente el mendigo y vosotros me habis comprendido perfectamente. Por qu queris que lo repita?
O pretendis tambin vosotros, haceros sus discpulos? .
A esta chanza, que ellos tomaron por una injuria, estallaron en maldiciones contra aquel miserable que se permita insultar los doctores de Israel. S t su discpulo,
vociferaban. Nosotros somos discpulos de Moiss; sabemos
que Dios habl Moiss, pero ignoramos quin inspira tu
profeta.

El mendigo no era ya el mismo hombre; los ojos de


su alma vean la verdad con tanta claridad como los ojos
de su cuerpo vean la luz. Envalentonado hasta el herosmo,
respondi los fariseos: Verdaderamente es muy extrao lo
que decs. No sabis quin inspira ese hombre- y no ^obstante, ha abierto mis ojos. Nadie ignora que Dios no escucha
los pecadores y que slo comunica su poder los que le
honran y hacen su voluntad. Habis odo decir alguna vez
que un hombre haya abierto los ojos un ciego de nacimiento ? Si Jess no viniera de Dios, no obrara semejantes
prodigios.
.
'
Tanto ms violentos cuanto que no encontraban nada
que replicar, los jueces respondieron con un arrebato de furia
al razonamiento del mendigo. Ah! dijeron, vil pecador!
Cmo t, nacido en pecado, tienes la osada de darnos
lecciones? Y decretaron que aquel partidario de Jess de
Nazaret haba incurrido en la excomunin. Desterrado de la
sinagoga, arrojado entre los extranjeros impos, no deba
tenerse ninguna comunicacin con l. En consecuencia, los
jueces le hicieron arrojar fuera de la sala como un
gentil y publicano.
Jess no poda dejar sin recompensa al hombre intrpido que acababa de afrontar el anatema por confesar la
verdad. Apenas hubo sabido su expulsin de la sinagoga,
dirigise su encuentro y le dijo sencillamente: Crees en
el Hijo de Dios? Seor, respondi el mendigo quines
el Hijo de Dios para que yo crea l? Y Jess le dijo:
Le has visto ya y es el mismo que est hablando contigo.
A estas palabras, el excomulgado se postr sus pies
exclamando: S Seor, s, yo creo! Ador al divino Maestro
y en el transporte de su alegra el discpulo del Hijo de Dios
olvid que era el proscrito del Sanhedrn.
Jess, volviendo mezclarse entre la multitud, aprovech la admiracin que haba excitado la curacin del ciego
para condenar de nuevo los que rehusaban abrir los ojos
la luz. Yo he venido al mundo, dijo, fin de que los
que no ven vean y los que ven queden ciegos. En efecto,
los indoctos, los pobres vean la verdad, mientras que los
doctores estaban heridos de ceguedad. Ciertos fariseos, lastimados por estas palabras del Salvador, le preguntaron si

ellos tambin los comprenda entre los ciegos. No, respondi, si vosotros fuerais ciegos, no pecarais; pero como vis
la verdad, sois inexcusables por no creer.
'
Antes de dejar Jerusaln, Jess, puso en guardia al
pueblo contra aquellos falsos doctores que desviaban las almas de Aquel que vino dar su vida por salvarlas. Una
conmovedora alegora sirvile para hacer notar la diferencia que exista entre l, verdadero pastor de Israel, y los
fariseos que devastaban el rebao.
A fin de impedir las incursiones de los ladrones y bestias
feroces, los Orientales rodeaban con un muro de piedra el
redil en que las ovejas pasan la noche. Slo se entraba
l por una puerta estrecha que el guardin abra por la
maana los diversos conductores de las ovejas. Os digo
en verdad, exclam Jess, que el que no entra por la
puerta, sino que penetra en el redil escalando la muralla,
es un salteador, un ladrn. El verdadero pastor entra por la
puerta; introducido por un guardin en el aprisco, llama
sus ovejas por sus nombres, pnese su cabeza y las ovejas
le siguen porque conocen su voz. Mas, si un extrao las
llama, en vez de seguirle, huyen espantadas, porque no conocen su v o z .
Los fariseos se preguntaban qu significara aquello de
redil, ovejas, pastores. Jess descubri la realidad que se ocultaba bajo estos smbolos. Yo soy, dijo, la puerta del redil.
Los que all se introducen sin que yo les abra la puerta, son
salteadores y ladrones: las ovejas fieles no los seguirn. Al
contrario, todos los que pasaren por esta puerta, ovejas
pastores, estarn al abrigo del peligro y encontrarn donde
quiera que vayan abundantes pastos. El ladrn no penetra
en el redil sino para robar las ovejas, degollarlas y acabar
con el rebao. Yo he venido para dar las ovejas su alimento y para que le tengan en ms abundancia.
Yo soy el buen Pastor: conozco mis ovejas y mis ovejas
me conocen, as como mi Padre y yo nos conocemos, y por
esto doy de buena gana mi vida por mis ovejas.
Y o soy el buen Pastor: el buen pastor da su vida
por sus ovejas. El m\rcenario, como no es ni pastor ni
dueo del rebao, apenas ve venir al lobo, las abandona
y huye. Las deja devorar y dispersarse por las colinas, por-

que siendo mercenario, poco le importa que se pierda el


rebao.
Tengo adems otras ovejas que no son de este aprisco.
Es necesario que tambin las conduzca all; ellas oirn mi
voz y as no habr ms que un solo rebao y un solo
.pastor.
Mi Padre me ama, porque para salvar mis ovejas doy
mi vida, bien que para tomarla de nuevo. Nadie me la quitar
-sin que yo quiera darla por voluntad propia, pues soy dueo
de darla y tambin d recobrarla. Tal es la voluntad de
mi Padre.
La mayor parte de su auditorio escuchaba extasiado
egtas misteriosas y dulces enseanzas; pero los fariseos, sacerdotes y doctores, afectaban no comprender nada de aquella
alegora. Fcilmente se reconocan bajo aquel velo trasparente, todos los detalles de la vida del Maestro *, su entrada
-en el aprisco judo, sus esfuerzos por atraer las ovejas perdidas de la casa de Israel, sus luchas contra los falsos pastores, la muerte sangrienta que le preparaban, su resurreccin
tantas veces predicha y aquel apostolado del reino de Dios
que deba unir en una misma sociedad Judos y Gentiles.
Pero cmo podan los fariseos reconocer en Jess al buen
Pastor, sin confesarse ellos mismos ladrones y lobos rapaces ?
Despus de oir este discurso, los oyentes disputaban entre s con la mayor animosidad. Unos aclamaban al profeta;
otros le denigraban con furor. Es un endemoniado, decan
-stos, es un insensato, cmo podis escuchar sus discursos
ridiculos? Pero vamos! respondan los otros <}es ese el
lenguaje de un loco de un endemoniado? Acaso el demonio puede dar vista un ciego de nacimiento?
Ms y ms se cumpla la profeca del santo anciano
"Simen: Este ser la ruina resurrecin de muchos en
Israel, Ser como un signo de contradiccin entre los pueblos
y con ocasin suya, quedarn patentes muchos pensamientos
ocultos .

CAPTULO Vffl.

Hipcritas impenitentes.
ENCUENTRO
PREMO

DE

LOS

SETENTA

LLAMAMIENTO

HIPCRITAS!

PENITENCIA.
CORVADA.

DEL

El Pdter.

Y DOS DISCPULOS.
SALVADOR.

I AT

EL A V A R O Y LA MUERTE.
L A HIGUERA ESTRIL.

DE

SU-

VOSOTROS,

VIGILANCIA Y

L A MUJER

REPROBACIN D E L O S JUDOS.

EN-

(LiUC.

X, 17 - 24; XI- XII- XIII, 1 - 30.)

ESPUs de la fiesta de los Tabernculos, Jess se alejde la ingrata Jerusaln. En el monte de los Olivos
encontr los setenta y dos discpulos que venan
darle cuenta de su misin. Le refirieron las disposiciones benvolas de las poblaciones que haban
visitado y cmo, al solo nombre de Jess, haban sanadolos enfermos y arrojado los demonios. Este imperio sobre
los poderes infernales les llenaba de gozo. El Salvador Ies
explic este misterio. Vi, les dijo, al principio Satans
caer del cielo con la rapidez del rayo. Hecho dueo del
mundo, deba caer de nuevo bajo los golpes del Redentor.
O s he dado poder de pisotear las serpientes y escorpiones,
y de sojuzgar todo enemigo que intentase daaros. Sin
embargo, ms que de vuestros triunfos sobr los espritus
del abismo, alegraos de ver vuestros nombres escritos en
los cielos.
En este momento, el Espritu Santo llen su corazn
de alegra, al ver que la Providencia dispensaba la buena
nueva los humildes y la rehusaba los orgullosos. Oh
Padre mo! exclam, oh Seor del cielo y de la tierra! gloria
sea dada vos que habis ocultado estas cosas lo$ sabios
y prudentes, y las habis revelado los pequeos: Oh Padre
mo! os doy gracias porque os plugo hacerlo as. Luego,
dirigindose sus discpulos ms favorecidos con especiales
luces divinas, hzoles apreciar su felicidad, porque nadie
conoce al Padre sino el Hijo y aquel quien el Hijo lo h-

biere revelado. Felices, pues, agreg, felices los ojos que ven
lo que vosotros veis. Muchos reyes y profetas desearon ver
lo que vosotros veis y no lo vieron; oir lo que vosotros
os y no lo oyeron.
Entonces dej hablar la caridad divina que desbordaba de su corazn. Ardiendo en deseos de comunicar sus
gracias, no slo algunos privilegiados, sino todos los
hijos de Adn, dej escapar este grito de inefable ternura:
Venid m todos los que sufrs y os sents agobiados con
el peso de vuestra carga y y o os aliviar. Tomad mi yugo
y sabed que soy manso y humilde de corazn. En m encontraris el reposo de vuestras almas, porque mi yugo es
suave y mi carga ligera. A impulso de este mismo amor
aada: H e venido traer fuego la tierra, y qu otra
cosa he de querer sino que esta se encienda y abras? Por
esto, yo debo ser bautizado con un bautismo de sangre y
mi alma desea ardientemente recibirle cuanto antes.
Antes de descender de la montaa, dej un instante
sus discpulos para comunicarse con su Padre. De pie, con
los brazos extendidos y fijos los ojos en el cielo, pareca
arrebatado al otro mundo. Cuando volvi en s, sus compaeros le rodearon y pidieron que les ensease orar.
Un antiguo discpulo de Juan le suplic que le diera una
frmula de oracin, como lo haca el santo precursor. Cuando
oris, dice Jess, he aqu las peticiones que debis dirigir
Dios: Padre (1) nuestro que ests en los cielos, santificado
sea tu nombre, venga nos tu reino, hgase tu voluntad
as en la tierra como en el cielo. El pan nuestro de cada
da, dnosle hoy; perdnanos nuestras deudas as como nosotros perdonamos nuestros deudores; no nos dejes caer
en tentacin, mas lbranos de mal. Amn. >
Esta oracin que l haba enseado ya al pueblo, la .
recomend ms particularmente sus ministros, porque su
(1) Segn la tradicin^ Jess ensefi & sos discpulos la Oracin dominical, en el costado occidental del monte de los Olivos, no lejos de la
cima. Los cruzados edificaron en este lugar una iglesia destinada perpetuar este recuerdo. Sobre las ruinas de este santuario, una francesa,
la princesa de la Tour d'Auvergne, hizo construir uno nuevo ms magnfico que el antiguo. En el claustro que rodea el edificio, treinta y ds
cuadros repiten el Pater en treinta y dos lenguas diferentes.

oficio sobre la tierra tiene por fin especial procurar la glora


de Dios, extender su reino y unir la voluntad de los hijos
con la de su Padre. Para ellos y para todos, deben pedir
el pan del alma y del cuerpo, obtener el perdn de las
ofensas, vencer las tentaciones y librarse de la esclavitud
del pecado. "As, pues, la oracin del Seor debe estar de
continuo en su corazn y en sus labios. < No dejis de orar,
dice, y seris escuchados. Un amigo va durante la noche
casa de su amigo para pedirle un servicio. Prstame tres
panes, le dice, que me ha llegado un husped estimable y
no tengo nada que ofrecerle. Tal vez se le responder: Es
demasiado tarde, la puerta est ya cerrada, la familia y yo
estamos recogidos, no puedo satisfaceros; pero* si aquel
contina golpeando, el amigo se levantar, si no por .benevolencia para con el solicitante, por lo menos para librarse
de sus importunidades. Golpead tambin l puerta del
Seor, y l os abrir. >
Habiendo despedido los discpulos, dirigise seguido
de los apstoles, las ciudades y villas que los setenta y
dos mensajeros acababan de recorrer. Los tres meses del
otoo separaban la fiesta de los Tabernculos de la Dedicacin, que se celebraba en Jerusaln fines de Diciembre.
El Salvador se propona en este intervalo, hacer un supremo
llamamiento las poblaciones de la Judea, subir hasta la
baja Galilea y luego atravesar el Jordn para anunciar la
buena nueva los habitantes de la Perea. De all, volvera
Jerusaln con ocasin de la fiesta, para intentar una vez
ms hacer penetrar en ella la luz.
En esta ltima excursin evanglica, la palabra de Jess,
ms dulce, pero tambin ms firme que nunca, ya arrancaba
lgrimas, ya inspiraba terror. Conjuraba los pueblos trabajar en su salvacin, tronaba contra los vicios y desenmascaraba los doctores de perdicin cuyo odio le persegua
sin cesar; Con ocasin de su primer ataque, se expres de
manera que pudieran ver que haba llegado el tiempo de
descorrer todos los velos.
Un da que vena de evangelizar un auditorio numeroso, un fariseo le invit cortesmente tomar en su casa
la comida de la maana. El Salvador acept la invitacin.
Antes de ocupar su lugar respectivo, los convidados hicieron

con ostentacin las abluciones que la secta impona como


ritos obligatorios. Jess, al contrario, poco cuidadoso del
escndalo que iba ocasionar, entr la sala del festn sin
lavarse las manos y tom en la mesa el lugar que se le
haba asignado. En el acto se produjo grande agitacin en
la concurrencia. El dueo de casa frunca el ceo indignado
de que en su propia casa se violase una ley sagrada. Ya
iban estallar las invectivas, cuando Jess se anticip f
puso en trasparencia la hipocresa de estos falsos justos.
Vosotros, fariseos, exclam con una energa toda divina, limpiis las copas y los platos, mientras que vuestra
alma est llena de rapias iniquidades. Insensatos! el que
hace lo exterior, no debe hacer tambin lo interior? Dad
limosna los pobres de lo superfluo que tenis y eso ser
para vosotros la mejor de las abluciones.
Entonces, en un mpetu de indignacin contra aquellos
farsantes, viciosos y rapaces que afectaban austeridad para
engaar al pueblo, reprochles en los trminos ms vehementes la hipocresa de su conducta: A y de vosotros! fariseos, que os hacis los generosos pagando diezmos no obligatorios, y conculcis los preceptos sagrados de la justicia
y de la caridad. Ay de vosotros! fariseos, que buscis los
primeros puestos en las sinagogas y las salutaciones en la
plaza pblica. Ay de vosotros! sepulcros blanqueados, cuyo
impuro contacto mancha los que se os acercan, sin que
estos puedan evitarlo.
Los convidados temblaban la vez de terror y de indignacin. Un doctor de la ley procur interrumpir el curs
de aquellas maldiciones. Maestro, dijo, expresndote de esa
manera, nos injurias nosotros como intrpretes de la ley.
Slo consigui atraer el rayo sobre su propia cabeza. A y
d vosotros tambin, doctores de la ley, continu Jess,
que imponis al pueblo cargas abrumadoras que vosotros ni
con la punta del dedo las tocis. Ay de vosotros! que edificis tumbas los profetas inmolados por vuestros padres,
la vez que en el fondo de vuestros corazones alimentis
designios homicidas. Ellos fueron los asesinos y vosotros
sois los sepultureros. En vosotros se realizaron las palabras
de la divina sabidura: Yo les enviar profetas y apstoles;
matarn los unos y perseguirn los otros, de manera

que esta raza tendr que dar cuenta de toda la sangre de


los profetas derramada en todas las pocas del mundo, desde
la sangre de Abel, hasta la de Zacaras que fu muerto
entre el templo y el altar. S, os lo aseguro, se pedir cuenta
esta generacin de toda aquella sangre derramada. Ay
de vosotros! doctores de la ley, que tenis en las manos la
llave de la ciencia, porque ni vosotros la hacis servir la
dignidad de vuestro magisterio, ni permits que otros se aprovechen de ella.
Mientras el Salvador lanzaba contra ellos tan terribles
anatemas, los convidados se esforzaban por interrumpirle,
asedindolo con preguntas insidiosas. Le urgan que respondiera, esperando siempre que se le escapara alguna palabra imprudente que pudiera comprometerlo y diera motivo para acusarlo ante la justicia. Tal vez se habran dejado,
llevar los mayores excesos, si l pueblo, enterado de lo
que pasaba, no hubiese rodeado la casa de los fariseos. Los
habitantes se agrupaban y opriman de tal suerte, que p a recan una masa compacta. Jess dej sus enemigos, para
dirigir los humildes y sencillos sus palabras de salvacin.
Dulce y tierno para con el pecador arrepentido, se mostraba inexorable con estos seductores orgullosos que, no
contentos con dejarse llevar de sus pasiones criminales, empujaban al pueblo por el camino de la iniquidad. El los
descubra fin de impedirles daar; * Desconfiaosj dice
sus discpulos y la multitud, desconfiaos de la hipocresa
de los fariseos. Guardaos* de imitarlos, porque todas las iniquidades quedarn un da manifiestas. No temis este
mundo perverso; no temis los que pueden matar el cuerpo,
sino al que, junto con matar el cuerpo, puede arrojar l
alma en el infierno. Cualquiera que diere testimonio d m
delante de los hombres, yo le glorificar delante de los ngeles de Dios; mas, el que me negare delante de los hombres,
yo le negar delante de los ngeles de Dios.
Escuchbanse con vivo inters estas exhortaciones del
Salvador, cuando un Judo, ms preocupado de su negocio
que de su salvacin, le habl sobre un punto relativo una
herencia: Maestro, le dijo, n o podras determinar mi
hermano mayor hacerme participante en la sucesin paterna? Amigo mo, le respondi Jess, no he venido al
Jesucristo.

16

mundo para dirimir vuestras contiendas pecuniaras ni repartir herencias. Y aprovechando aquella peticin interesada
del judo, dijo al pueblo: Guardaos de la avaricia: el nmero
de vuestros das no depender de la abundancia de vuestros
bienes. Un rico posea un campo muy frtil y se preguntaba un da dnde guardara toda su cosecha. Derribar mis
graneros, deca, para construir otros ms vastos en que
reunir todos mis productos. Luego dir mi alma: tienes
provisiones para muchos aos, descansa, come, bebe y date
holgada vida. Mas Dios le respondi: Insensato! esta misma
noche te pedirn el alma. A quin pasarn esos bienes que
has amontonado? As perecer el tesoro del avaro, si no ha
atesorado para el cielo.
A estas instrucciones contra los vicios, Jess agreg
otras acerca de la necesidad de que el pecador se convierta
sin demora. Ceid vuestra cintura y tened encendidas vuestras lmparas como servidores que esperan su seor, fin
de abrirle la puerta tan pronto como haya golpeado. Felices
los servidores quienes el seor, encuentre prontos para recibirle; los sentar su mesa y se complacer en servirles
con sus propias manos. Y si llega en la segunda tercera
velada, felices aquellos servidores si el seor les encontrare
en pie para esperarle. Agreg todava otra parbola para
exhortarles la vigilancia. * Si un padre de familia supiera
qu hora van penetrar ladrones en su casa, estara en
vela para impedirles la entrada. As tambin vosotros, estad
preparados, porque el Hijo del hombre vendr en el momento que menos lo pensis.
A propsito de los servidores vigilantes, Pedro pregunt
al Salvador si aquellas recomendaciones se dirigan los
apstoles todo el pueblo. Jess le respondi con una nueva
parbola. Un propietario busca un mayordomo prudente
y fiel para confiarle la distribucin de los vveres sus sirvientes. A quin escoger? Evidentemente, al ms consagrado su servicio. Pero si este mayordomo afortunado,
abusando de la ausencia prolongada del propietario, maltratase los sirvientes y slo se ocupase en comer y embriagarse, el dueo, llegando de improviso, le quitara el
empleo y le despedira junto con los servidores infieles. En
cuanto al castigo, el que infringe las rdenes de su seor

porque ha descuidado instruirse en ellas, ser castigado; pero


el que las desprecia conocindolas, ser castigado con mayor
severidad. Adems, se exigir mucho de aquel que mucho ha
recibido. Mientras ms sublime es una misin, ms terrible
ser la cuenta que habr de rendirse de ella. Pedro comprendi que la parbola se diriga todos, pero ms especialmente los que el Salvador haba escogido como los intendentes de su reino y sus lugartenientes cerca de sus servidoves. A. estos Dios pedir mucho, porque les ha dado mucho.
Muchos se imaginaban no tener necesidad ni de penitencia, ni de conversin. Un da que Jess s e esforzaba por
desengaarlos, vinieron anunciarle que algunos galileos rebelados contra las autoridades romanas, haban
cado en poder de Pilatos en el momento preciso en que
ofrecan un sacrificio. Muertos all mismo, su sangre se
haba mezclado con la de las vctimas inmoladas sobre el
altar. Segn la opinin, comn en aquel tiempo, de que la
gravedad del pecado se mide por la gravedad de la pena,
los Judos miraban aquellos Galileos como insignes malhechores. Jess rectific su juicio sobre este punto. * Vosotros
los creis ms culpables que sus compatriotas, les dijo;
pero yo os declaro, que si vosotros no hacis penitencia,
todos igualmente pereceris. Del mismo modo, aquellos dieciocho hombres aplastados por los escombros de la torre
de Silo, son en vuestro concepto, ms culpables delante de
Dios que los dems habitantes de Jerusaln. Desengaaos y
estad seguros de que si vosotros no hacis penitencia, todos
igualmente pereceris. Treinta aos ms tarde, los Romanos
saqueaban la Judea y la Galilea, y luego incendiaban Jerusaln. Los Judos impenitentes caian bajo la espada de los
soldados, bajo los escombros de sus casas incendiadas.
A los que contaban con el porvenir para hacer frutos
dignos de penitencia, Jess record que Dios acaba por cansarse de esperar. Un hombre tena una higuera plantada
en su via: vino buscar sus frutos y no los encontr.
Hace ya tres aos, dijo al viador, que este rbol estril
ocupa intilmente la tierra; crtale. Seor, respondi el
viador, tened paciencia por un ao ms; voy cavar la
tierra al rededor y ponerle abono. Tal vez as dar fruto;
sino, la haris cortar.

As trabajaba Jess en la conversin de aquella Judea


ingrata infiel. En d de sbado predicaba en las sinagogas; el pueblo le escuchaba con dmiracin y ciertamente
se habra aprovechado d Sus enseanzas, si los doctores y
fariseos no hubieran opuesto constantemente sus errores
la Verdad. Si Jess confirmaba sus predicaciones con algn
prodigio, mientras el pueblo aplauda al taumaturgo, los fariseos le acusaban de prevaricacin contra la Ley de Moiss.
En una sinagoga n que Jess enseaba, divis una pobre
mujer atormentada por el demonio haca ya dieciocho aos.
De tal manera la haba enflaquecido y encorvado el espritu
maligno, que apenas poda levantar los ojos al cielo. Movido
compasin, el Salvador la llam y le dijo: T u enfermedad va desaparecer. Impsole las manos, y la mujer
se enderez y comenz alabar Dios.
El jefe de la sinagoga, n vez de glorificar Dios con ella,
la reprendi delante del pueblo, declamando tambin contra este profeta que sanaba los enfermos en da de sbado:
Seis das hay pata trabajar, clamaba; Venid en esos das
pedir vuestra curacin, pero n en da de sbado. L multitud callaba y tambin la mujer; pero Jess respondi por
ellos: Hipcritas! vosotros desatis n da de sbado vuestro buey vuestro asno para llevarlo abrevar la fuente
y encontris malo el que n dfa de sbado se rompan los lazos con que Satans tiene encadenada esta hija d Abraham
despus de dieciocho aos? La oportunidad de esta respuesta abrum los adversarios y les hizo enrojecer de
vergenza, mientras que el pueblo se maravillaba' de los prodigios obrados en su presencia.
El Salvador terminaba su excursin en Judea, cuando
un doctor le hizo esta pregunta: Maestro, sern pocos
los que S salvan? Recibi la respuesta que merecan
aquellos Judos viciosos incrdulos: Esforzaos por entrar
por la puerta estrecha, le dijo Jess; porque'muchos procurarn entrar y to lo conseguirn. Y cuando el padre de
familia habr cerrado la puerta, en vano llamaris: Abridnos,
Seor. No os conozco, responder, no s de donde vens.
Insistiris entonces: Seor, hemos comido y bebido con
vos, nos habis enseado en las plazas pblicas. No os
conozco, replicar l, apartaos, obradores de la iniquidad.

Lloraris y gemiris, al ver Isaac, Jacob y todos los


profetas en el reino de Dios, mientras que vosotros seris
arrojados afuera. Del oriente y del occidente, del medioda
y del septentrin, vendrn tomar lugar en aquel reino
del cual ypsotros seris excluidos, y as los primeros sern
los ltimos y Iqs ltimos sern los primeros.
La reprobacin de los judos hecha en esta ltima
excursin por la Judea, era lo que Jess dejaba los fariseos
como despedida.

CAPTULO IX.

Misericordia y justicia.
JESS

EN

RADO.

GALILEA.

FESTN

DE

OVEJA

TOMAD

AMENAZAS
EL

BODAS.

T
EL

DE

LTIMO
EL

HERODES.

LUGAR.

VERDADERO

L A DRACULA P E R D I D A S .
ECNOMO

INFIEL.

EL

LOS

HIDRPICO

DISCPULO.

EL

HO/

MAL

OB-

INVITADOS A L

LA

PRDIGO.

RICO.

(LllC. XIII. 31 - 35
XV; XVI; XVII, U -190

LOS DIEZ LEPROSOS.

XIV;

E la Judea, Jess pas pronto la baja Galilea.


Apenas hubo llegado all, los fariseos, viendo que
sus milagros atraan al pueblo en torno suyo, procuraron alejarle del pas. Fingiendo temer para l
la clera de Herodes, vinieron decirle: Huye
pronto, porque el tetrarca quiere quitarte la vida. El ero
buste no produjo su efecto. I d decir esa raposa, respondi el Salvador, que estoy ocupado en . lanzar los demonios y sanar los enfermos. Tomar todava el tiempo
necesario para cumplir mi misin antes de consumar mi
sacrificio. Cuando llegue la hora, me dirigir . Jerusaln,
porque no es en Jerusaln donde un profeta debe morir ?
Y continu sus predicaciones sin inquietarse por Herodes.

No habiendo podido apartarle con las amenazas, se


empearon por sorprenderle en alguna falta para acusarle
y deshonrarle. Un fariseo de grande influencia le invit
eomer en da de sbado, en compaa de gran nmero de
sus colegas. Estos deban espiar, durante la comida sus palabras y acciones. De repente, se introdujo un hidrpico en
la sala del festn y se acerc Jess para llamar su atencin. Los convidados se preguntaban estupefactos qu ira
hacer el profeta, pero l los puso en el mayor conflicto.
< Es permitido, ls pregunt, sanar un hombre en da de
sbado? Ninguno se atrevi responder, confesando as
la vaciedad de sus doctrinas. Jess toma al hidrpico por
la mano, lo sana y lo enva su casa. Luego, resolvi por
s mismo el caso de conciencia que haba propuesto: Si
vuestro buey vuestro asno cae en un pozo en da de sbado habr alguno de entre vosotros que tenga escrpulo
de sacarlo ? Y una vez ms todos enmudecieron ante aquel
argumento sin rplica.
No fu esta la nica leccin que recibieron durante la
comida. Escribas y fariseos, hinchados de orgullo, se mostraban muy susceptibles en cuanto las precedencias. Jess
haba notado con qu ardor se disputaban los primeros lugares. Cuando seis invitados bodas, les dice, no tomis
los lugares de honor, para que no os suceda que, llegando
un personaje de ms elevado rango, el dueo de casa os
diga que cedis vuestro puesto, pues entonces os veris obligados, con gran confusin vuestra, ocupar el ltimo lugar.
Preferid mejor el ltimo puesto, para que se os diga: amigo
mo, sube ms arriba, lo que os honrar mucho delante de
todos los convidados. El que se ensalza ser humillado y
el que se humilla ser ensalzado.
En los festines de los fariseos no se vean ms que
grandes y ricos. Despreciaban demasiado los pobres y pequeos para dignarse comer con ellos. Jess, dirigindose
al dueo de casa, dile un consejo que no debi agradarle:
Cuando quieras dar una comida cena, le dijo, no invites, ni tus amigos, hermanos y parientes, ni vecinos
pulentos, porque ellos te invitarn su vez para devolverte
el obsequio. Rene, al contrario, en tu mesa los pobres,
mendigos, cojos y ciegos, y entonces te encontrars feliz,

porque no teniendo estos cmo pagarte, Dios mismo te recompensar tu caridad en el da de la resurreccin de los
justos.
Un convidado tent hacer una digresin en aquellas
lecciones verdaderamente mortificantes para los fariseos.
Maestro, le dijo, feliz aquel que tenga parte en el banquete del reino de los cielos. Y deca esto persuadido de
que ninguno de sus colegas faltara al festn del gran rey.
Mas Jess respondi su exclamacin con una parbola poco
tranquilizadora para todos aquellos egostas.Un hombre,
dijo, prepar un festn, al cual invit mucha gente. A la
hora de la cena, mand decir los invitados que todo
estaba preparado; pero stos comenzaron excusarse. Uno
haba adquirido un campo y deba visitarlo; otro haba comprado cinco yuntas de bueyes que necesitaba probar; un
tercero acababa de casarse y el ausentarse le era imposible.
Indignado de semejante conducta, el padre de familia dijo
su servidor: Recorre las calles y plazas de la ciudad y treme
todos los pobres, coios, ciegos y mendigos. El sirviente
obedeci y volvi decir su seor: Todava hay lugares
vacos. Anda por los caminos y avenidas, replic este,
y llena mi casa con todos los que encuentres tu paso,
porque te aseguro que ninguno de los primeros invitados
tendr asiento en mi cena.
La parbola era muy significativa. Ninguno de aquellos
fariseos quienes Jess convidaba al reino de Dios, sera
admitido en l, puesto que rehusaban tenazmente una invitacin tantas veces reiterada. Dios pondra en su lugar los
pobres y enfermos, es decir, los publcanos y pecadores^
Los transentes, esto es, los Gentiles, llenaran los vacos.
Una vez ms, Jess anunciaba aquellos prncipes de Israel
la reprobacin de los Judos y la vocacin de los Gentiles.
En las ciudades y villas que Jess visitaba, vease rodeado muchas veces de grandes multitudes dispuestas participar del reino, pero no sacrificarlo todo para agradar
Dios. A tales inconsecuentes, el Salvador les recordaba
que es necesario amar Dios ms que su padre y su
madre, ms que sus hermanos y hermanas, ms an que
la propia vida. No es posible ser su discpulo sino siguindole con la cruz y el que le tomare por maestro sin ar-

marse de valor, no permanecer, largo tiempo en su servicio. El que quiere construir una torre para defender su
via, se pregunta ante todo si tiene los recursos necesarios.
Si echare los cimientos sin concluir la construccin, provocara risa y se dira de l: H aqu un insensato que
comienza un edificio y lo deja sin terminar. Asi: tambin,
un prncipe antes de declarar la guerra un rey vecino, se
pregunta si podr con diez mil hombres hacer frente los
veinte mil de su adversario. Y si se encuentra dbil, enva
un embajador para negociar la paz. Sabed, pues, que sin
renunciar todos los bienes que se poseen, no es posible ser
mi discpulo. Por falta de este desprendimiento, el edificio
de la santidad queda incompleto y muchas veces el que
sirve Dios hace treguas con el demonio.
Mientras ms severo se mostraba Jess con los pecadores endurecidos, tanto ms dulce y condescendiente era
su proceder para con aquellos que lloraban sus pecados.
Los escribas y fariseos no le perdonaban que tratase con
bondad gentes que ellos juzgaban dignas d e desprecio.
Este hombre, decan, acoge los pecadores y come con
ellos; no puede, por tanto, ser un hombre de Dios. Muchas
veces el Salvador les haba explicado que haba venido al
mundo para salvar los pecadores; pero el orgullo y la
preocupacin se sobreponan todos los razonamientos. Para
confundir aquellos Judos sin piedad, recurri su procedimiento ordinario: la parbola, que pone al adversario, sin
que Llo advierta, en contradiccin consigo mismo.
Quin hay entre vosotros que teniendo cien ovejas,
si llega perder una, no deja en el acto las noventa y
nueve para correr tras de aquella que ha perdido? Corre
hasta que la encuentra, y cuando la ha hallado, pnela
gozoso sobre sus. hombros y la trae al aprisco. Feliz entonces, convoca sus amigos y vecinos, y les dice: Recocijaos conmigo,, porque he encontrado la oveja que haba perdido. As; tambin, os lo aseguro, que hay ms alegra en el
cielo por un pecador que hace penitencia, que,.por noventa
y nuevo justos , que no tienen necesidad de penitencia.
Cul es aquella mujer, continu Jess, que habiendo
perdido una drama de diez que posee, no enciende al punto
su lmpara y baree cuidadosamente su easa para buscar la

moneda perdida hasta encontrarla? Y cuando la recupera,


henchido de gozo el corazn, invita sus amigas y vecinas
congratularse con ella por haber encontrado su dracma
perdida. Del propio modo, os lo repito, grande ser la alegra
en el cielo cuando un pecador hiciere penitencia.
Elevndose del orden material al espiritual, el Salvador
refiri los fariseos el hecho siguiente que slo un Dios
ha podido concebir y que ningn hombre, menos que
tenga un corazn de piedra, podr leer sin conmoverse:
U n hombre tenia dos hyos. El ms joven dijo su
padre: Padre mo, dame la parte de bienes que corresponde
mi legtima. El padre le di su parte y el desgraciado
joven, pocos das despus, parti un pas lejano n donde
se entreg al libertinaje con sus compaeros y disip todo
su patrimonio.
Se vea absolutamente sin recursos, cuando el hambre
asol la comarca en que viva y le redigo la ltima miseria. No sabiendo qu hacer para vivir, entr al servicio
de un propietario que le puso al cuidado de una piara de
puercos. Acosado por el hambre, deseaba saciarla con las
bellotas que se daba estos animales y ni an esto le era
permitido.
Entonces, entrando dentro de si mismo, exclam:
Cuntos mercenarios en casa de mi padre tienen pan en
abundancia, y yo estoy aqu pereciendo de hambre! Y bien,
me levantar, volver casa de mi padre y le dir: Padre
mo! he pecado contra el cielo y contra ti, ya no soy digno
de ser llamado hijo tuyo; recbeme' siquiera en el nmero
de tus criados. Y esto diciendo, toma el camino de la casa
paterna.
Todava lejos de ella, su padre le reconoci bajo sus
harapos. Movido compasin, corri su encuentro y arrojndose su cuello, estrechlo contra su pecho largo rato.
Padre mo! deea el joven sollozando, he pecado contra el
cielo y contra ti, ya no soy digno de ser llamado hijo tuyo.
Mas el padre todo lo haba Olvidado. Pronto ordena
sus sirvientes que le cubran con: el vestido ms hermoso,
que le pongan el anillo en el dedo y sandalias en los pies;
que maten el ternero mejor > cebad y preparen un1 festn,
porque su hijo haba muerto y ha resucitado.

Esta vez, los fariseos no tuvieron nada que objetar


contra la misericordia para con los pecadores, porque los
asistentes les hubieran respondido con sus lgrimas. Sin embargo, para hacer resaltar mejor la dureza de aquellos egostas,
Jess termin su historia aludiendo directamente ellos.
Todos estaban sentados en la sala del festn, continu
el Salvador y era grande la alegra entre los convidados,
cuando volvi del campo el hijo mayor que ignoraba lo sucedido. Sorprendido al oir el ruido de los instrumentos msicos y las alegres danzas, pregunt los sirvintes qu
significaban aquellos regocijos. Tu hermano ha vuelto, le dijeron, y tu padre ha hecho matar el ternero ms gordo
para celebrar su regreso.
A esta nueva, el joven indignado, no quiso entrar
la casa. El padre sali para calmarle inducirlo tomar
parte en la fiesta, pero l respondi encolerizado: Tantos
aos hace que te sirvo sin faltar la menor de tus rdenes
y jams me has dado un cabrito para comerle con mis amigos, mientras que haces matar un ternero cebado para celebrar la llegada de tu hijo disoluto que ha consumido su
patrimonio con meretrices. Hijo mo, respondi el buen
anciano, t ests siempre mi lado y todo lo que tengo
es tuyo; es justo que hagamos fiesta y nos recocijemos,
porque tu hermano estaba perdido y ha sido hallado; estaba
muerto y ha resucitado.
Jess haba pintado con vivos colores su divina bondad
en aquel padre que perdona al prdigo y el duro egosmo
de los fariseos en aquel hermano que no piensa sino en s
mismo y se indigna ante la acogida hecha al pobre pecador.
Pero el Judo sin corazn, no por eso deja de proseguir volviendo la cabeza cuando pasa cerca de esos que l llama
pecadores. Hasta el fin de los siglos se creer con el derecho
de despreciar como seres inferiores los pequeos, los
pobres, los Gentiles, y de despojarles, si la ocasin se
presenta, para satisfacer su insaciable codicia, su ostentoso
lujo y sus vicios desenfrenados. El Salvador haba estigmatizado muchas veces esa codicia rapaz del orgulloso fariseo
y en esta circunstancia vuelve sobre, lo mismo, para manifestar la terrible cuenta que daran Dios aquellos indignos
despreciadores de los pobres y pecadores.

Un gran seor, dijo, tena un mayordomo que fu


acusado de dilapidar los bienes, que le estaban confiados. Le
llam y le dijo: He sabido cosas muy graves relativas tu
conducta; dame cuenta de tu administracin, porque ya no
podrs continuar en mi servicio. El desgraciado, lleno de
afliccin, se dijo s mismo: Qu har si mi seor me
quila la administracin de sus bienes? Cavar la tierra? no
soy capaz de esto. Pedir limosna? me morira de vergenza.
Preciso es que arregle mis cosas de manera que, cuando
haya sido despedido, encuentre quien me reciba en su casa.
Sin prdida de tiempo, convoc los deudores de su
seor y dijo al primero: Cunto debes t? Cien barriles de
aceite. Aqu est escrita tu deuda, pon en ella: cincuenta.
Y t, dijo el mayordomo un segundo cunto debes?
Cien medidas de trigo. Escribe: ochenta. Y el dueo
alab aquel mayordomo infiel, no por su injusticia, sino
por su prudencia. Los hijos del siglo, aadi Jess, se muestran ms prudentes que los hijos de la luz. Granjeaos amigos
haciendo limosnas con vuestras riquezas transitorias, para
que, al salir de este mundo, seis recibidos en los tabernculos eternos.
De esta parbola el Salvador deduca la regla seguida
por la Providencia en la dispensacin de los bienes espirituales. Dios, dice, reconoce este principio: El que es fiel
en las cosas pequeas, lo ser tambin en las grandes; as
, como la infidelidad en las cosas pequeas, lleva la infidelidad en las mayores. Si hacis mal uso de las cosas pequeas, es decir, de los bienes materiales que se os dispensan
os confiar Dios los bienes verdaderos, esto es, las gracias
y dones espirituales? No, porque bien sabe que abusarais
de sus gracias como abusis de los bienes exteriores.. Querrais servir dos seores la vez, pero no podis poneros al servicio de uno sin desprenderos del otro.
Los fariseos miraban Jess con aire burln cuando
les reprochaba su srdida avaricia, pero con una palabra
Ies hizo bajar los ojos. E n vano os empeis en parecer
justos delante de los hombres. Dios ve el fondo de los corazones y lo que parece perfecto los ojos de los hombres,
menudo es abominable los ojos de Dios. Al mismo
tiempo les declar la suerte que est reservada en la eter-

nidad aquellos favoritos de la fortuna, tan llenos de si


mismos en la tierra y tan duros la vez para con los pobres
y humildes.
Haba un hombre muy rico, les dijo, que se vesta
de prpura y lino, y que coma opparamente. A sus puertas
gema un mendigo cubierto d lceras llamado Lzaro. Este
desgraciado deseaba saciar su hambre siquiera con las migajas que caan de la mesa del rico, pero aun estas le eran
rehusadas. Slamente los perros de la casa se acercaban
lamer sus llagas.
Sucedi que el pobre mendigo muri y fu llevado
por los ngeles al seno de Abraham. Muri tambin el rico
y fu sepultado en los infiernos. Desde este lugar de tormentos, levant sus ojos y divis lo lejos Abraham
y a Lzaro en su seno. Padre Abraham! clamaba, envame
por piedad al pobre Lzaro, para que con la extremidad de
su dedo mojado en agua, venga refrigerar mi lengua abrasada, porque sufro horriblemente en estas llamas.
Hijo mo, respondi Abraham, acurdate que has
gozado de todos los bienes durante tu vida y que Lzaro
slo conoci los males; ahora l le tocan las delicias y ti
los tormentos. Adems, un abismo insalvable nos separa;
d e manera que ninguno puede desde aqu ir all, ni de all
venir ac. Pero al menos, padre Abraham, enva Lzaro casa de mi padre para hacer saber mis hermanos
las penas que sufro, fin de que no caigan tambin en este
lugar de tormentos. Ellos tienen Moiss y los profetas; que les escuchen. No los escucharn, padre Abraham; pero si se les aparece un muerto, harn penitencia.
Si no creen m Moiss ni los profetas, tampoco creern
un muerto resucitado.
No se poda pintar ms fielmente el crimen de los fariseos, el castigo que les esperaba y su incredulidad incorregible. Jess haba resucitado muertos ante sus propios
ojos y no por eso dejaban de perseguirle. Aunque Abraham
viniese desde la eternidad para amenazarles con las llamas
vengadoras, continuaran siempre su guerra deicida.
Jess terminaba sus excursiones en Galilea. Entraba n
una aldea, cundo algunos leprosos habindole conocido,
se pusieron clamar desde lejos: Jess, ten piedad de no-

sotros. El Salvador fij sus ojos i ellos y se content con


decirles: I d mostraros los sacerdotes. Obedecieron y
en el camino se encontraron curados. Uno de ellos volvi
sobre sus pasos glorificando Dios en voz alta y prosternado en tierra delante de su bienhechor, le daba testimonio
de su gratitud. Este leproso agradecido era un Samaritano.
No han sido diez los Curados? pregunt Jess con tristeza,
dnde stn los otros nueve? Slo un extranjero vuelve
dar gracias Dios? Y dirigindose al Samaritano: Levntate, le dijo, tu fe te ha salvado.
El cismtico de Samara entraba en el reino, mientras
que los otros nueve judos quedaban excluidos por su ingratitud. Cada vez era ms manifiesto que los extraos precederan los hijos de la familia en el reino de los cielos.
Despus de este milagro, Jess pas el Jordn para evangelizar la Perea.

CAPTULO X.

Los tres consejos.


JESS

EN

PEREA.

SENDERO D E DIOS.

CUESTIN DEL DIVORCIO.


Y EL SERVIDOR.

E L JUEZ

EL FARISEO Y EL PUBL1CANO.

V E N I R A M L O S N I O S .
VOLUNTARIA.

LA

VIUDA.

MATRIMONIO Y VIRGINIDAD.

CMO

LA-

EL A M O
DEJAD

EL J O V E N R I C O Y L A P O B R E Z A
RECOMPENSA

DIOS

LOS

(Matth. XIX
Marc. X, 17-31. Luc. XVII.
20-37;
XVUI.)

QUE

L O DEJAN T O D O P O R L .

A provincia de Perea que se extenda al Orient del


Jordn desde el lago de Galilea al mar Muerto, era
en aquel tiempo muy floreciente. Herodes pasaba
all largas temporadas en su palacio de Maqueronte,
donde tuvo detenido por tanto tiempo al Santo Precursor. Los habitantes recordaban con amor al profeta del
desierto, sus predicaciones sobre el reino de Dios y sobre

el prximo advenimiento de Aquel que deba establecerle. As,


pues, acogieron llenos de gozo al taumaturgo cuyo renombre
publicaban los prodigios, pero al cual ellos vean por primera
vez. Llevronle sus enfermos y l los san ; les habl en
las sinagogas y arrebatles de tal manera, que las multitudes, atradas por su bondad ms todava que por su poder,
le seguan delirantes donde quiera que dirigiese sus pasos.
Muchos se declararon sus discpulos y toda la comarca habra
reconocido en l al Mesas anunciado por Juan Bautista, si
los fariseos, all como en todas partes, no hubieran contrarrestado con sus intrigas la influencia del Salvador.
Al reino espiritual que predicaba Jess, aquellos falsos
doctores oponan el imperio de Israel que, segn las preocupaciones de la nacin, el Mesas deba extender en el mundo
entero. Esta ridicula esperanza haba perdido la Galilea
tanto como la Judea. Los fariseos se empearon en explotarla contra el Salvador para apartar de l las poblaciones
de la Perea. Cierto da en que hablaba del reino de Dios,
uno de aquellos sembradores de zizaa le pregunt: en qu
poca se establecera ese reino de Dios, es decir, la preponderancia judaica sobre todo el universo. Jess le respondi: El reino de Dios no se manifestar de una manera
visible. No se dir: Est aqu est all. El reino de Dios
est dentro de vuestros corazones. De esta manera, opuso
claramente al reino terrestre del Mesas su reino espiritual
sobre las almas y recomend encarecidamente sus discpulos que no esperasen otro.
< El Hijo del hombre, les dijo, ser desde luego perseguido
y rechazado por esta generacin; luego, vosotros mismos
tendris que sufrir, esperaris verme, pero en vano. Se os
dir: est aqu, est all; mas no os dejis seducir por los
impostores.* El Hijo del hombre no volver sino el ltimo
da; aparecer de una manera sbita como el relmpago
que en un instante ilumina todo el cielo. Entonces se verificar la ltima catstrofe, ms terrible que el diluvio, ms
espantosa que el incendio de Sodoma.
Y fin de animarles al combate, les mostr que la hora
de la justicia estaba ya cercana para ellos. Mientras tanto,
deban orar y no cansarse de orar, para alcanzar del cielo
la gracia de sufrir con paciencia, dejando Dios el cuidado

de vengarlos. Dios no resiste . la oracin perseverante del


hombre perseguido. Haba en cierta ciudad, djoles el Salvador, un juez que no tema ni Dios ni los hombres.
Una pobre viuda se present l para pedirle justicia contra un poderoso adversario. Largo tiempo rehus el juez
oir su demanda, pero como ella no cesaba de importunarle,
concluy por decirse s mismo: Poco me importa lo que
de m piensen Dios y los hombres, es verdad; pero esta
mujer de tal modo me molesta con sus exigencias, que ms
me conviene atender su querella; no sea que despus de
las quejas vengan los golpes. Y si aquel juez inicuo discurri de esa manera creis que Dios no har justicia
sus elegidos que noche y da hacen llegar l sus clamores? Dios aguarda, pero acaba siempre por vengar la inocencia. No obstante, sern raros los hombres de fe cuando
el Hijo del hombre vuelva la tierra. La oracin no atraer
ya la misericordia y sta ceder su lugar la justicia de Dios.
En aquel tiempo los maestros en Israel disputaban con
calor sobre la cuestin del divorcio. La Ley de Moiss lo
autorizaba en caso de adulterio : poda extenderse esta autorizacin otros casos? Los rgidos sostenan que era necesario sujetarse estrictamente al texto de la Ley; los relajados pretendan, al contrario, que el divorcio deba estar autorizado por qualquier motivo. A fin de hacer odioso al Salvador ante uno otro partido, los fariseos vinieron pedirle su parecer en la cuestin debatida. Es permitido,
le dijeron, repudiar su mujer por una causa cualquiera? *
Si responda afirmativamente, la secta farisaica le acusara
de favorecer la disolucin de las costumbres y de conspirar contra la Ley de Moiss; si responda negativamente,
el numeroso partido de los saduceos y herodianos le juraran
odio mortal. Herodes mismo, aquel prncipe adltero que
haba aprisionado y decapitado Juan Bautista porque el
hombre de Dios le reprochaba su divorcio escandaloso, se
decidira tal vez perseguir al profeta y quin sabe si
hacerle sufrir la suerte del santo precursor. Pero la divina
sabidura frustr de nuevo sus clculos maliciosos y les di
una leccin que ellos no esperaban.
En lugar de tratar la cuestin segn la ley mosaica,
Jess puso los fariseos en presencia de la ley primitiva

impuesta por el mismo Dios. N o habis lefdo, les dijo, que


en el principio del mundo Dios cri un solo hombre y una
sola mujer, y en seguida formul este precepto : En vista
de la unin del hombre y de la mujer, el hombre dejar
su padre y su madre para unirse su esposa y sern
dos en una sola carne? L que Dios ha unido, el hombre
no lo separe.
Los sectarios no saban qu decir. Preguntan las razones
que autorizan el divorcio y se les responde que el matrimonio
es indisoluble segn las palabras del mismo Dios. La cuestin pareca, pues, ridicula y casi impa. Sin embargo, una
objecin se presentaba su espritu y la formularon en estos
trminos:. Si el matrimonio es indisoluble cmo es que
Moiss permite dar la mujer adltera un libelo de repudio y despedirla ? A causa de los vicios de vuestro corazn, respondi Jess, Moiss toler el divorcio en ciertos
casos; pero vosotros mismos sabis que esta tolerancia no
exista en el principio del mundo. Es permitido al hombre
separarse de su mujer en caso de adulterio, pero no el casarse con otra. Si lo hiciere, ser l tambin adltero y el
que se casare cn una mujer, separada de su marido, comete
igualmente adulterio.
Por estas palabras, Jess; restableca la institucin divina del matrimonio en toda su pureza. A la ley imperfecta
de Moiss, sustitua la ley nueva, la ley santa inmaculada
de los hijos de Dios, sin que saduceos ni herodianos pudiesen alegar ningn reclamo, porque Jess no haca ms que
citar la primera pgina de su libro sagrado. Retirronse,
pues, bastante avergonzados de su derrota. Sin embargo, la
decisin del Salvador trastornaba tal punto las ideas recibidas, que los mismos apstoles se mostraron vivamente
impresionados: S i el hombre, le dijeron, no puede en ningn caso repudiar su mujer, vale ms no casarse. No
es dado todos, respondi Jess, vivir en el celibato, sino
aquellos quienes Dios llama un estado ms perfecto.
Estos se consagran voluntariamente la virginidad en vista
del reino de Dios, Al hombre toca medir sus fuerzas y obrar
en consecuencia.
En aquel da l Salvador, con la misma doctrina, libert
la familia de las torpezas que la manchaban en el mundo

antiguo y cre esa legin de vrgenes cristianas que deban


transformar la humanidad viviendo en un cuerpo mortal
como viven los ngeles del cielo.
A este elogio de la virginidad, Jess agreg pronto el
de otra virtud que, como la primera, no tena nombre en
la lengua humana, la humildad. El amor propio reinaba
como soberano en todos los corazones. Jess se anonad
delante de su Padre para ensear todos que el hombre,
pobre y miserable pecador, debe humillarse delante de Dios
y no vivir ms que para l. En estos ltimos das de su
vida, aprovechaba todas las ocasiones para insistir sobre
aquella enseanza capital. Sus apstoles eran muy inclinados
hacerse estimar. Investidos de un poder divino no iran
enorgullecerse con sus obras y imaginarse que prestaban
gran servicio Dios? Para mantenerlos en la verdad, les
dijo un da: c. Un trabajador ocupado en labrar la tierra
vuelve del campo hacia la tarde. Su amo, en vez de invitarlo sentarse su mesa, le ordena que vaya prepararle
su propia cena, que le sirva su comida y bebida, y slo
entonces le permite tomar su alimento. Si este servidor obedece dcilmente creis que su seor le debe agradecimiento
porque ha hecho lo que se le ha ordenado? Ciertamente
que no. Pues bien, cuando hayis cumplido las obras de
vuestro ministerio en conformidad con las rdenes que habis
recibido, decid sencillamente: Somos siervos intiles; no
hemos hecho ms que cumplir nuestro deber.
A cada instante tena Jess la vista el orgullo y arroganci personificados en aquellos fariseos que, bajo el manto
de pretendida justicia, despreciaban los que no afectaban
como ellos una hipcrita austeridad.
En cierta ocasin, psolos en escena en una parbola
de una verdad abrumadora. Dos hombres, dijo, suban al
templo para orar: el uno era fariseo y el otro publican.
El fariseo, de pie delante del altar, preconizaba sus grandes
virtudes: Seor, deca, yo te doy gracias porque no soy
como los dems hombres, ladrones, injustos, adlteros y
sobre todo porque no soy semejante este publican; ayuno
dos veces por semana y pago el diezmo de todo lo que poseo.
El publican, al contrario, se mantena lejos del santuario
y sin atraverse levantar los ojos al cielo, golpeaba su
Jesucri&lo.

17

pecho diciendo: Seor, ten piedad de este pobre pecador.


En verdad os digo, agreg el Salvador, que ste' volvi
su casa justificado y no el otro, porque el que se ensalza
ser humillado y el que se humilla ser ensalzado. >
Tanto como indignaba Jess el ceo insolente, le arrebataba la sencillez ingenua y humilde. Algunas mujeres con
sus nios en los brazos, le pidieron que se los bendijera.
Fastidiados de su importunidad, los discpulos las rechazaban con aspereza, pero Jess intervino bondadosamente.
Dejad venir m los nios, dijo, y no les apartis, porque
el reino de los cielos es! de aquellos que se les asemejan.
Quienquiera que no acepta el reino de los cielos con el candor
de un nio, no ser admitido en l. El reino de Dios est
en lo interior: cuando Dios, viviendo en el corazn, manifiesta su voluntad, el hombre debe acceder ella con la fe
y humildad de.un nio; y para mostrar cunto ama Dios
las almas de buena voluntad, Jess abraz los nios pequeos, les impuso las manos y les bendijo con ternura.
Y desde aquel da, muchos son los hijos hijas de Adn
que, enamorados de aquella divina sencillez, trabajan por
despojarse de todo orgullo, de toda voluntad y amor propio,
para llegar ser hijos de Dios, conformando en todo momento su voluntad con la del Padre que est en los cielos.
A ejemplo de Jess, hacen voto de obedecer hasta la muerte
y muerte de cruz. El mundo los aborrece porque la vida
que ellos llevan condena la suya; pero Jess, dulce y humilde de corazn, les ama y les bendice como amaba y
bendeca los nios de Israel.
Despus de esta escena tan sencilla y conmovedora, el
Salvador se encaminaba otra poblacin, cuando un joven
prncipe de la sinagoga corri tras l y prosternndose
sus pies, le. interrog sobre un punto que inquietaba su
conciencia: Buen Maestro, le dijo, qu debo hacer para
ganar la vida terna? Por qu me llamas bueno? respondi Jess; slo Dios es bueno. Si quieres poseer la vida
eterna, observa los mandamientos. Qu mandamientos?
Los que prescribe la Ley: No matars, no cometers
adulterio, no hurtars, no levantars falso testimonio. Honra
tu padre y tu madre, y ama tu prjimo como ti
mismo.

El joven reflexionaba. Maestro, replic, estos mandamientos yo los observo desde mi infancia: me queda algo
ms por hacer? Jess detuvo su mirada en el joven, mirada llena de ternura, porque tena ante s una alma deseosa de
elevarse la perfeccin de las virtudes. Le descubri el sendero que lleva la verdadera santidad. Si quieres ser perfecto, le dijo, anda, vende todo lo que posees, dalo los pobres
y tendrs un tesoro en el cielo. Hecho eso, ven y sigeme.
A estas palabras, la frente del Judio palideci, la tristeza-invadi su alma y se retir acongojado. La perspectiva
de llevar una vida pobre en seguimiento del Salvador, le
espant y extingui en l el deseo de la perfeccin. Vindole alejarse, Jess se contrist con el pensamiento del gran
nmero de aquellos quienes el apego las riquezas conducira la perdicin. E n verdad os digo, declar sus
discpulos, es difcil que un rico entre al reino de los cielos.
Antes pasar un camello por el ojo de una aguja, que un
rico por la puerta que conduce al cielo. Si es as, observaron
los apstoles quin podr salvarse? Eso es imposible
los hombres, replic el divino Maestro, pero todo es posible
para Dios. Con la gracia de Dios, millares de hombres
ms prudentes que el joven prncipe de la sinagoga, abandonan los bienes de la tierra y se consagran, siguiendo el
consejo de Jess, la pobreza voluntaria. Otros, poseyendo
las riquezas, no apegan ellas su corazn y saben usarlas,
como los ecnomos de Dios, en provecho de los desheredados de este mundo. Pero cun raros sern los que
no las hagan servir para alimentar sus vergonzosas insaciables pasiones!
Ya que el desprendimiento era tan difcil, Pedro dedujo
como consecuencia que los apstoles mereceran alguna recompensa. Seor, dijo, nosotros que todo lo hemos dejado
por ti qu recompensa tendremos? En verdad, os lo
aseguro, declar el buen Maestro, que en el da de la regeneracin, cuando el Hijo del hombre sentado en el trono
de su gloria venga juzgar todos los hombres, vosotros,
los que me habis seguido, estaris sentados en doce tronos
y juzgaris conmigo las doce tribus de Israel. Y cualquiera
que por m y por el Evangelio dejare su casa, sus padres,
sus hermanos, su esposa, sus hijos y afrontare la persecucin

de los malos, recibir el cntuplo, en esta vida y la gloria


eterna en la otra.
Y as, concluy el Salvador, muchos que son ahora
los primeros, sern los ltimos y los ltimos sern los primeros. La multitud mundana, los felices del siglo, los orgullosos, avaros y sensuales que ocupan ac los puestos de
honor, sern entonces desgraciados y malditos; mientras
que los despreciados del mundo, los discpulos del Dios pobre,
obediente y mortificado, juzgarn aquellos que los han
pisoteado y reinarn con Jess en los cielos.

CAPTULO XI.
La fiesta de la Dedicacin.
PEQUEO

MMERO

PRECIO

P O R LOS

MUCHOS

SON

DE DISCPULOS.
GENTILES.
LOS

LLAMADOS

O R G U L L O D E L JUDO.

POCOS

L A FIESTA DE L A DEDICACIN.

SU D E S -

P A R B O L A DE LOS VIADORES.

V I O L E N T A DISCUSIN.

LOS

ESCOGIDOS.

JESS EN E L

TEMPLO.

JESS EN B E T H A B A R A .

(Matth. XX, 1-16 Joan. X, 22 - 39.)


A fiesta de la Dedicacin se acercaba. Jess volvi
pasar el Jordn y se dirigi Jerusaln con los
peregrinos que suban la ciudad santa. Durante
esta ltima excursin de tres meses travs de las
provincias de Israel, haba reconocido cun pequeo
era el nmero de los que buscaban realmente el reino de
Dios. Los pobres, publcanos, pecadores, los enfermos sanados
por l, le seguan con amor; pero los letrados, doctores, fariseos, ls favorecidos por la fortuna, no solamente le perseguan con su desprecio, sino que se esforzaban por todos
los medios su alcance por arrebatarle un pueblo que, sin
su perniciosa influencia, habra escuchado la voz dla verdad. Los Samaritanos, los soldados romanos, algunos paga-

nos de la Fenicia y de l Decpolis, se haban mostrado


ms creyentes que los hijos de Abraham; y con este motivo
los Judos se indignaban cuando Jess les anunciaba que los
Gentiles les precederan en el reino de los cielos.
Y era precisamente este orgullo de la nacin privilegiada
lo que impeda su conversin. El pueblo de Dios se crea
ya para siempre el nico pueblo amado de Jehov y como
l miraba con profundo desprecio las dems naciones, se
imaginaba que Dios obraba de la misma manera. Los doctores, imbuidos en esta preocupacin, no haban comprendido una palabra de las Escrituras que anunciaban la conversin de los Gentiles y la misin del Mesas rey espiritual
de todos los pueblos. Segn sus ideas, el Mesas, hijo de
David, aparecera como un gran rey, no para convertir
los Judos y Gentiles, sino para sujetar los Gentiles al yugo
de los Judos. Y de aqui su rabia contra aquel pretendido
Mesas que se haca partidario de los dbiles contra los fuertes y de los paganos contra los hijos de Abraham.
A su vuelta Jerusaln en donde iba derramar su
sangre por la salvacin de todos los hombres sin excepcin, explic la multitud que le rodeaba la vocacin de los pueblos Judo y Gentil al reino de Dios. El Padre celestial convoca
l todos sus hijos de la tierra; toca estos responder
su llamiento. En una parbola memorable ense esta
verdad, poniendo la vez en relieve las injustas pretensiones
de la nacin juda.
Un padre de familia, dijo, sali de maana alquilar
obreros para el trabajo de su via. Convino con ellos en
darles un denario por da. Habiendo salido la hora de
tercia, vi otros sentados en la plaza pblica esperando que
se les ofreciera trabajo. Id trabajar mi via, les dijo,
y yo os pagar un justo salario. Hacia las horas de sexta y
nona contrat de la misma manera nuevos trabajadores.
En fin, la hora undcima, encontrando todava obreros,
les dice: Por qu estis aqu todo el da ociosos? P o r que nadie nos ha ocupado, respondieron. Id, tambin
vosotros, replic, trabajar mi via.
Llegada la tarde, el dueo de la via encarg su
mayordomo llamar .los obreros y pagar cada uno su
salario comenzando por los ltimos. Los de la hora undcima

llegaron, pues, los primeros y recibieron cada uno un denario. Los otros vinieron su vez, creyendo que recibiran
mayor cantidad, pero se les di igualmente un denario. Engaados en su esperanza, se quejaron al padre de familia.
Estos no han trabajado ms que una hora, decan, y les
tratas como nosotros que hemos soportado todo el peso
del da y del calor. Amigo mo, respondi el dueo uno
de ellos, yo no cometo ninguna injusticia contigo: no hemos
convenido en que yo te dara un denario por da? Toma
tu salario y vete. Y al dar este ltimo operario lo mismo
que ti no soy libre para disponer de lo que es mo? Y
por qu desapruebas el acto bueno que acabo de practicar?.
Jess concluy como lo haba hecho despus de la defeccin del joven prncipe de la sinagoga: Los ltimos sern
los primeros y los primeros sern los ltimos. Y agreg:
Muchos son los llamados, pero pocos los escogidos. Dios,
el. Padre de la gran familia, llama todos los hombres
entrar en su reino, la Iglesia fundada por su divino Hijo,
para trabajar en ella por su gloria y alcanzar su salvacin.
A. todos los que responden su llamamiento, da un denario
para utilizarlo, es decir, la gracia, con. la cual se merece la
gloria cuando el hombre coopera Fielmente ella.
Esta gracia es un don gratuito de Dios, porque nadie
lo debe. Los Judos fueron llamados los primeros, por los patriarcas, los profetas y finalmente, por el Salvador mismo;
pero la mayor parte cerraron sus odos y rehusaron el denario que les era ofrecido. De qu se quejan entonces los hijos de Israel? Los que han consentido en trabajar en la via
amada de Dios han recibido el denario de la gracia y recibirn la recompensa de su trabajo. Si hay pocos elegidos
entre ellos, deben atribuirlo, no al Salvador que los ha llamado todos, sino al demonio del orgullo cuyas inspiraciones
han segido obstinadamente. Si los Gentiles, llamados los ltimos, han llegado ser los primeros en el reino de Dios, es
porque los hijos de Abraham, los primeros llamados, en lugar
de trabajar en la via, han hecho lo posible por destruirla.
Los jefes del'pueblo manifestaron en la fiesta de la
Dedicacin que merecan esta sentencia de reprobacin. A quella fiesta que se celebraba el 25 de diciembre, haba
sido instituida por Judas Macabeo despus de su victoria so-

bre el rey Antoco. El fiel y valeroso hroe purific el templo de sus manchas, levant el altar del, verdadero Dios
hizo de l una consagracin solemne en medio de todo el
pueblo. La fiesta dur ocho das, durante los cuales el sagrado edificio estuvo profusamente iluminado. Lmparas encendidas ardan noche y da en el frontispicio de todas las
casas, de suerte que la fiesta de la Dedicacin llev el nombre de fiesta de las luces. Era el aniversario de esta fiesta
el que "Jess vena celebrar en Jerusaln.
Llegado el da mismo de la solemnidad, se dirigi al
templo invadido ya de peregrinos. Bajo el prtico de Salomn, en magnificas galeras temperadas por el sol, se formaban con preferencia durante el invierno las grandes reuniones. Jess se paseaba all rodeado de sus discpulos,
cuando los escribas y doctores fariseos que espiaban su venida, hicieron crculo en torno de l, como al rededor de una
presa que estaban resueltos no dejar escapar. Tomando
luego la ofensiva, le dijeron con tono amenazador:
Hasta cundo nos mantienes en la incertidumbre?
Si eres el Cristo, dnoslo abiertamente.
Slo esperaban esta declaracin explcita, para acusarle
de blasfemia ante el Sanhedrn y de sedicin ante los Romanos. Pero Jess, conociendo su prfido designio, se content con responder: Por qu me interrogis? Yo os he
hablado muchas veces y vosotros no me creis. Los prodigios que he obrado en nombre de mi Padre, dan suficiente
testimonio de m; y sin embargo, no me creis porque no
sois de mis ovejas. Mis ovejas escuchan mi voz; yo las conozco y ellas me siguen con docilidad. Yo les dar la vida
eterna; no perecern, y nadie las arrancar de mis manos.
Mi Padre que me las ha dado, tiene soberano poder y mi
Padre y yo somos uno.
A estas palabras, la tempestad estall. Los Judos comprendieron que Jess se reputaba igual al Padre que est
en los cielos y por lo tanto, se atribua la naturaleza divina.
A toda prisa reunieron piedras para lapidarle. Jess, siempre
tranquilo, mir de frente aquella banda de (briosos y recordndoles con una sola palabra sus numerosas y estupendas
curaciones, dijoles: Yo he practicado entre vosotros muchas
buenas obras: por cul de ellas queris apedrearme?

No es por vuestras obras buenas por lo que te lapidamos, sino porque, no siendo ms que un hombre, te
haces Dios.
No est escrito en vuestra Ley : Vosotros sois
dioses hijos del Altsimo? Luego, s i el Seor mismo
llama dioses los magistrados de Israel, y si no podis rehusar el testimonio de la Escritura cmo os atrevis acusarme
de blasfemia m quien el Padre ha glorificado y enviado
al mundo, slo porque he dicho: Yo soy el Hijo de Dios?
Por lo dems, si las obras que yo hago no son obras del
Padre, no me creis; pero si son evidentemente obras divinas, aunque dudaseis de mis afirmaciones deberais creer
mis obras. Ellas prueban y os obligan confesar que el
Padre est en m y yo en el Padre.
Jams haba Jess afirmado ms claramente su divinidad, sin pronunciar no obstante la palabra que esperaban
los Judos para llevarle al Sanhedrn. No teniendo qu replicarle, entraron en furor intentaron sacarle fuera del
templo para entregarse actos de violencia contra l. Pero
no haba llegado la hora todava; un terror sbito se apoder de aquellos asesinos y Jess mezclado con la multitud
se escap de sus manos.
Algunos meses le quedaban an para manifestarse al
pueblo antes de morir. Dej Jerusaln donde en adelante
le era imposible residir y se retir de nuevo ms all del
Jordn, cerca del lugar en donde Juan daba el bautismo al
iniciar su ministerio. All, durante la estacin de las lluvias,
numerosos grupos de peregrinos vinieron visitarle y regresaban sobrecogidos de admiracin. Juan no ha hecho ningn milagro, decan, y este siembra los prodigios su paso.
Todo lo que Juan ha predicho del Mesas, se realiza nuestros ojos. Y muchos creyeron en l.
Ms y ms se verificaba la sentencia del Salvador:
Los primeros sern los ltimos y los ltimos sern los primeros.- Mientras que los letrados de Jerusaln se excluan
voluntariamente del reino de Dios, los campesinos y pastores del Jordn se granjeaban en l los puestos de honor.

LIBRO

SEXTO.

La excomunin y el hosanna.
CAPTULO I.
Resurreccin de Lzaro.
ENFERMEDAD DE L Z A R O .
CRO.

JESS EN B E T A N I A .

ENCUENTRO CON M A R T A

LZARO.
HEDRN.

Y MARA.

E L P U E B L O EN CONMOCIN.
E L M O N T E DEL M A L

MUNIN.

L Z A R O EN E L S E P U L -

RESURRECCIN

REUNIN DEL

CONSEJO.

(Joann. X, 40 - 42,

LA

DE

SAN-

EXCO-

XI.)

tres aos que Jess de Nazaret, el Mesas de


Dios, el verdadero rey de Israel, instaba los Judos
que entrasen en su reino. La ciudad santa, las
villas, las aldeas, haban aclamado sucesivamente al
doctor, al profeta, al taumaturgo. Y sin embargo, los
jefes del pueblo le perseguan con un encarnizamiento sin
ejemplo, acriminaban sus palabras y acciones, reunan piedras
para lapidarlo dentro del mismo templo y slo esperaban
AGA

una ocasin propicia para condenarle muerte. Desde la


fiesta de la Dedicacin se haba refugiado ms all del Jordn,
esperando el da sealado para el gran sacrificio.
Con todo, fin de hacer los Judos absolutamente
inexcusables, Jess quiso probarles hasta el fin que, si consenta en morir en sus manos, lo hara, no en virtud de los
decretos dictados por ellos, sino por obedecer su Padre
celestial. Ira la muerte, no como un vencido sino como
un triunfador; no como un simple mortal, sino como soberano dueo de la vida y de la muerte. Esta prueba de su
soberana, la deba los Judos para hacerles retroceder
ante el espantoso deicidio y ms aun los apstoles, discpulos y los elegidos del mundo entero, para ayudarles
reconocer su Dios en medio de los oprobios de la Pasin.
H aqu por qu en el momento mismo en que los fariseos
crean haberle reducido la necesidad de ocultarse para
evitar el suplicio, un prodigio, el ms estupendo de todos
los prodigios, realizado las puertas de Jerusaln, vino
excitar ms que nunca la admiracin del pueblo y sumir
en el espanto al Sanhedrn.
Un mes despus del retiro de Jess Betabara, un
mensajero venido de Betania, le trajo de parte de Marta y
Mara esta breve misiva: Seor, el que amas est enfermo.
Las dos hermanas esperaban que sabiendo la enfermedad
de Lzaro, el Maestro se pondra inmediatamente en camino
para visitar su amigo y volverle la salud; pero, al contrario, sin manifestar ninguna emocin, Jess respondi: El
mal que sufre no le quitar la vida, sino que servir para
procurar la gloria de Dios glorificando su Hijo. El mensajero regres Betania y Jess permaneci dos das todava
en su soledad sin inquietarse por el enfermo. Marta y Mara
le speraron en vano; el mal empeor de hora en hora y
Lzaro rindi el ltimo suspiro. Slo entonces, el Salvador,
dijo sus apstoles: Volvamos Judea. Maestro, respondieron ellos, hace poco los Judos queran apedrearte y
hablas de volver Judea?.
En efecto, temblaban por ellos como por l. Conociendo
el odio de los fariseos contra los discpulos del profeta, con
razn podan temer que correran la misma suerte del Maestro.
Jess procur calmar sus inquietudes... No temis, les dijo,

mi da slo comienza declinar. Cuando llega la noche, se


marcha en las tinieblas y se corre riesgo de que el pie
choque contra obstculos; pero el sol brilla todava, no hay
peligro que temer. Como nadie responda, agreg para motivar su vuelta Judea: Nuestro amigo Lzaro duerme;
es necesario que yo vaya despertarle de su sueo.
Los discpulos tomaron estas palabras la letra y exclamaron contentos: Si duerme, Seor, sanar. Era un sntoma de buen augurio; nuevo motivo para no exponerse
la muerte volviendo Judea. Entonces Jess, dejando las
figuras, les dijo claramente: Lzaro ha muerto y me alegro
d no haber estado all durante su enfermedad. Me alegro
por vosotros para que creis en m. Vamos Betania.
El temor de caer en manos de los Judos, espantaba
de tal manera los apstoles, que vacilaban todava si se
pondran en marcha; pero Toms, uno de los doce, decidi
la cuestin con estas enrgicas palabras: Sigmosle y, si
es necesario, muramos con l.
A la entrada de la aldea, supieron qu Lzaro haba
muerto haca ya cuatro das. Segn la costumbre, el cadver
lavado y perfumado, cubierto de fajas y envuelto en un sudario, haba sido depositado en el sepulcro. Desde aquel momento, las ceremonias del duelo se ejecutaban cada da cerca
de la gruta funeraria. Los parientes, los amigos, Judos de
alta posicin venidos de Jerusaln, acompaaban las dos
hermanas desoladas;, slo se oan gemidos y lamentos. Como
haban transcurrido cuatro das, acabbase de practicar el
reconocimiento oficial de la muerte; el sudario cubra el
rostro del difunto y una losa colocada en la entrada del
sepulcro impeda el acceso l.
Mientras que las dos hermanas sentadas en tierra en
medio de sus deudos, se entregaban su profundo dolor,
anuncise Marta la llegada de Jess. Olvidndolo todo, se
lanz inmediatamente su encuentro.
Maestro, exclam, si hubieras estado aqu, nuestro hermano no habra muerto; pero aun ahora, estoy cierta de
que todo cuanto pidas Dios te-lo conceder.
Tu hermano resucitar, le dijo Jess, disimulando
no comprender su pensamiento.

Ya lo s, replic ella temiendo avanzarse demasiado,


que resucitar en el ltimo da.
Marta, yo soy la resurreccin y la vida: el que cree
en m, aunque estuviere muerto, vivir; y todo aquel que
vive y cree en m, no morir jams. Crees esto?
S, Seor, yo creo que eres el Cristo, el Hijo de Dios
vivo que ha venido este mundo.
Despus de este sublime dilogo, Marta llena de fe y
de confianza,. deja un instante al Salvador para ir en busca
de su hermana y anunciarle 1a buena nueva. Le dice al
odo para no llamar la atencin de los Judos: El Maestro
ha llegado y te llama. Mara se levant presto y sali de
la casa para ir hacia Jess. Los Judos que la acompaaban
y procuraban consolarla, creyeron que iba al sepulcro para
dar curso libre sus lgrimas y la siguieron... Llegando
cerca de Jess, cay sus pies y no pudo dejar de decirle
como su hermana: Seor, si hubieras estado aqu, nuestro
hermano no habra muerto. Diciendo esto lloraba y con
ella lloraban los Judos. Al ver correr las lgrimas de todos
los ojos, una emocin profunda se apoder del Salvador,
una conmocin divina agit su espritu.
Dnde habis puesto Lzaro? pregunt.
Seor, vamos llevarte al sepulcro.
Jess les sigui llorando tambin, lo que hizo decir
muchos: Ved cmo lo amaba. Otros, al contrario, inspirados por su acostumbrada malevolencia, infundan la desconfianza en torno suyo. Ha abierto los ojos un ciego
de nacimiento, decan: por qu, pues, no ha impedido morir
Lzaro?
Llegado la gruta cavada en la roca, delante del sepulcro Cerrado con una pesada piedra, Jess se conmovi
de nuevo y dijo: Quitad esta piedra. Instintivamente
Marta le hizo observar que haciendo ya cuatro das que
Lzaro haba muerto, seguramente se exhalara de la tumba
un olor de putrefaccin; mas l le record sus palabras:
No te he dicho que si creyeras, veras la gloria de Dios?
. Removida la piedra, el cadver envuelto en el sudario
que le cubra de pies cabeza apareci la vista de todos.
En aquel momento solemne, rein un profundo silencio. Los
asistentes, inmviles, con la mirada fija en el profeta, se

preguntaban con ansiedad qu ira a suceder. Jess, con los


ojos levantados al cielo, oraba: Padre mo, deca, gracias
te doy porque me has escuchado. Yo s que siempre me
oyes, pero hablo as por este pueblo que me rodea, fin
de que crea que t me has enviado. Entonces extendiendo
la mano hacia el cadver, clam con fuerte voz: Lzaro,
sal de la tumba! El muerto cobr vida y sali del sepulcro
con las manos y pies envueltos en las fajas y el rostro cubierto con el sudario. Mudos de espanto, todos contemplaban
aquel cadver sepultado, que sbitamente se haba levantado por sus propios pies y haca esfuerzos por romper sus
ataduras. Desatadle, dijo Jess, y dejadle libre. Le quitaron las fajas y sudarios, y Lzaro apareci lleno de vida
y se puso andar.
La impresin de los asistentes no se puede expresar.
Delante de aquel profeta que probaba su misin arrancando
los muertos de la corrupcin de la tumba, todos se sentan
como petrificados. La mayor parte de los testigos depusieron
sus prevenciones y creyeron en Jess. Algunos, sin embargo,
dominados por el espritu sectario, partieron en el acto
denunciar los fariseos el extrao acontecimiento cuyo reJato iba provocar necesariamente en Jerusaln y en todo
el pas un inmenso movimiento en favor de su enemigo.
Y en efecto, la resurreccin de Lzaro determin una
verdadera crisis en los espritus. Imposible era negar un
hecho acaecido las puertas de la capital y cuyas dramticas circunstancias referan los testigos, amigos y enemigos
del taumaturgo; imposible era igualmente explicar aquel
hecho de otra manera que por la intervencin del Dueo
supremo de la vida y de la muerte. Los fariseos no se atrevieron atribuir al demonio este prodigio de los prodigios,
sobre todo despus que Jess lo haba realizado orando
su Padre y como prueba de su misin divina. Jess era,
pues, como l lo afirmaba, el enviado de Dios, el Mesas libertador, el Hijo del Padre que est en los cielos. Pero entonces con qu nombre calificar los sectarios, los fariseos, los doctores, los escribas que intentaban apedrearle y
arrojaban de la sinagoga los que crean en l? La fiesta
de Pascua se aproximaba y todos se preguntaban si el pueblo
que acuda de todas las provincias, no ira, aun despecho

de ios personajes oficales, llevar en triunfo al gran profeta y , proclamarle rey de Israel.
La situacin pareca tan crtica, que el gran sacerdote
convoc con urgencia los miembros del Sanhedrn para
deliberar sobre las medidas que deban tomarse para apartar
semejante peligro.
El Sanhedrn, gran Consejo de los Judos, se compona
de setenta miembros elegidos en los tres cuerpos de la nacin:
prncipes de. los sacerdotes, doctores de fama y ancianos
del pueblo distinguidos por su prudencia. Desde la dominacin romana, el Sanhedrih, envilecido por los vencedores,
era formado por hombres elegidos entre los sectarios sin fe
y los intrigantes sin honor. El pontificado mismo, se venda
al mejor postor. Un astuto viejo llamado Anas, haba conseguido conservar sobre su cabeza durante siete aos la tiara
pontificia ; luego, invisti con ella sucesivamente sus cinco
hijos, habindola legado finalmente su yerno Jos Caitas.
Este la llevaba desde haca muchos aos como una herencia
de familia. Saduceo, es decir, partidario de la secta que no
Crea en ninguno de los antiguos dogmas, ni siquiera en la
inmortalidad del alma, Caifas no pensaba sino en enriquecerse y gozar de la vida presente. El mal rico pintado por
Jess revolcndose en la voluptuosidad mientras el pobre
mora de hambre sus puertas, era Caifas y todos le haban
reconocido. Tambin el patriotismo dej gran sacerdote se
acomo'daba muy bien con la dominacin romana y como
desempeaba en Jerusaln el papel ms brillante y lucrativo,
comprenda que nada ms poda esperar del Mesas.
Salvo algunos personajes secretamente adictos Jess,
como el legista Nicodemo y un rico seor del cuerpo de los
saduceos, llamado Jos de Arimatea, los miembros del Consejo no eran mejores que su presidente. Fariseos desenmascarados por. Jess, saduceos sublevados contra su moral severa, escribas envidiosos de su popularidad, todos haban
jurado al profeta un odio implacable. La clase de los grandes
sacerdotes, representada especialmente por saduceos sin conciencia como Caitas, Ans, sus cinco hijos y otros expontfices miembros de su familia, no esperaban ms que una
ocasin para saciar su rabia contra aquel pretendido Mesas
que desde tres aos les haba turbado su reposo.

Desde tiempo inmemorial, las sesiones "del Sanhedrn


tenan lugar en el templo de Jehov. Con el rostro vuelto
hacia el santuario, los jueces procuraban tener siempre delante de sus ojos al Dios justo que deba inspirar sus resoluciones. Mas, en aquella poca en que slo las pasiones
dictaban los juicios, se reuna el Consejo lejos del santuario,
bajo los prticos del templo, en la ciudad y muchas veces
en el palacio del gran sacerdote cuya influencia preponderante apenas dejaba sus asesores una apariencia de libertad. Con Ocasin del milagro de Betania, la deliberacin
pareci tan importante y el secreto tan necesario, que Caifs
reuni sus colegas lejos del templo y de la ciudad. Ms
all del valle de la Gehenna, frente al monte Sin, posea
una casa de campo (1) donde nadie seguramente vendra
Sorprenderlos. En aquel lugar solitario se reuni el infame
concilibulo, en que el gran sacerdote y sus cmplices decretaron el ms grande de los crmenes y la ruina de la
nacin juda.
Se trataba de resolver lo que deba hacerse en presencia
de aquella resurreccin de Lzaro que tena en conmocin
todo el pueblo. Este hombre multiplica los prodigios, se
dijeron los sanhedristas qu partido tomar su respecto?
Jueces serios habran respondido que era necesario examinar
si los milagros eran autnticos, en cuyo caso todos deban
reconocer Jess de Nazaret como el Mesas esperado desde
cuatro mil aos. Pero la asamblea no se propona examinar
l a realidad de los milagros realizados desde haca tres aos
delante de la nacin entera; se reuna nicamente para pronunciar una sentencia de muerte contra el taumaturgo de
quien era necesario desembarazarse toda costa. En lugar
de la cuestin religiosa, nica en discusin, los jueces hicieron previamente de ella una cuestin poltica. Si l dejamos seguir, dijeron, todo el pueblo creer que l es realmente el Mesas y le proclamar rey de Israel. Confesaban pues, que sin la oposicin criminal de sus jefes,
Israel habra reconocido al Mesas y que si la nacin juda
(1) El Evangelio nada dice del lugar en que el Sanhedrn se reuni
6p esta circunstancia. Slo la tradicin hace inuncin del asunto. La colina en que se encontraba la casa de campo de Caifs se llama todava

el Monte del Mal Consejo.

cometa un deicidio, el crimen era ante todo imputable


sus doctores y pontfices. Pero por qu quieren toda costa
impedir al pueblo proclamar Jess hijo de David y rey
de Israel? Porque, dijeron, silos Romanos oyen hablar de
un Mesas libertador, de un rey de Israel, creern en una
nueva sedicin, tomarn las armas y destruirn el templo,
la ciudad, la nacin entera. As hablaron los saduceos que
preferan las leyes y costumbres romanas las leyes de
Dios y de cualquier Mesas; as hablaron los fariseos que,
esperando un Mesas dominador del mundo, rehusaban aceptar un rey pacfico que se contentara con reinar sobre las
almas.
Los partidarios de estas dos sectas enemigas, se unieron
para reclamar la muerte de Jess. Algunos consejeros, entre
otros Jos de Ariniatea y Nicodemo, discpulos secretos del
Salvador, observaron los sectarios que no se poda condenar un hombre sin oirle y que dar un decreto de muerte
en secreto, sin ninguna forma de proceso, constituira de
parte de los jueces una verdadera prevaricacin; pero estas
reflexiones, por justas que fuesen, slo sirvieron para excitar
la rabia de aquellos furiosos. Vosotros no entendis nada,
clam Gaifs con su ordinaria brusquedad, no veis que se
trata de la salvacin pblica? Es necesario que este hombre
muera por todo el pueblo y salve as la nacin de una
ruina cierta.
Es necesario que este hombre muera por todo el pueblo!
Palabra proftica, frmula de la redencin que Dios
mismo puso en la boca del gran sacerdote. Por malvado
que fuera, Caifas representaba entonces la ms alta autoridad religiosa, y por esto Dios le hizo proclamar solemnemente que Jess deba morir por todo el pueblo; no solamente por su nacin, sino por todas las naciones del universo,
que deban formar el reino universal de los hijos de
Dios.
Las palabras de Caifs pusieron fin los debates. La
asamblea lanz contra Jess la gran excomunin que envolva la pena de muerte contra el culpable y contra los
que le diesen asilo. En Cumplimiento de aquella sentencia,
el gran Consejo intim todo el que supiera dnde se encontraba Jess, la orden formal de denunciarle las auto-

ridades fin de que estas pudiesen apoderarse de su persona. (1).


A partir de aquel da, la sola preocupacin de los fariseos fu llevar cabo la ejecucin de la muerte de su enemigo,
pero sin desencadenar contra ellos una revolucin popular.
En cuanto Jess, evit mostrarse en pblico. Dejando
las cercanas de Jerusaln, se retir con sus apstoles la
pequea ciudad de Efrn. All, cerca del desierto, dos pasos
del Jordn, esper en el silencio y la soledad el da en que
deba entregarse l mismo sus perseguidores.

CAPTULO n .

ltimo viaje Jerusaln.


EN CAMIFTO H A C I A LA CIUDAD S A N T A .

E S P E R A N Z A S INQUIETUDES.

JESS ANUNCIA T O D O S L O S D E T A L L E S DE SU PASIN.

ILUSIONES

DE

L O S A P S T O L E S . PETICIN DE LOS HIJOS DEL Z E B E D E O . L E C C I N


DE HUMILDAD.
VERSIN

XX,

EN JERIC, CURACIN DE D O S CIEGOS.

DE Z A Q U E O .

17-34 -

P A R B O L A DE L A S MINAS.

Marc. X, 32-52 Luc.


31-43; XIX, 1-28.)

CON-

(Mdtth.
XVIII,

permaneci un mes en su refugio. Oraba su


Padre y se preparaba al gran sacrificio que deba
coronar su vida en la tierra. Con inefable gozo vea
llegar aquel da tan deseado de la redencin, da de
gloria para su Padre, de triunfo para l, de ruina
para Satans, de salvacin para el gnero humano. Iba
recibir, en fin, el bautismo de sangre por el que tan largo
tiempo haba suspirado.
ESS

(1) La excomunin era publicada al sonido de las trompetas, por


los sacerdotes que presidian las asambleas de las cuatrocientas sinagogas
de Jerusaln. El Talmud reere que Jess fu as declarado excluido solemnemente de la sinagoga y proclamado digno de muerte, como mago
y seductor del pueblo.
Jesucristo.

18

Bien diferentes eran los pensamientos de los apstoles.


Vacilando entre el temor y la esperanza, se preguntaban
qu vendra ser de su Maestro y cul la suerte que ellos
estara reservada. Por una parte, los pontfices jr fariseos
no cesaran de proseguir la ejecucin de su sentencia; esbirros enviados por ellos, podan cada instante apoderarse
del excomulgado y llevarle ante sus jueces. Por otra parte,
desde el milagro de Betania, el pueblo se pronunciaba ms
y ms en favor del profeta. A pesar de las rdenes expresas
del Sanhedrn, no solamente nadie haba hecho traicin al
Salvador denunciando el lugar de su retiro, sino que ni aun
se tema llamarle Hijo de David y rey de Israel. Si haba
resucitado Lzaro, se deca, era para mostrar todos su
poder y preparar su advenimiento al trono. Y los apstoles
acariciaban, como el pueblo, tales presentimientos para distraerse de sus sombras inquietudes.
Apenas apareci la luna de abril y los emisarios del
gran Consejo anunciaron al pueblo que en catorce das ms
se celebrara la Pascua, cuando las caravanas comenzaron
dirigirse Jerusaln. Gran nmero de peregrinos, en efecto,
apresuraban su llegada la ciudad santa fin de purificarse antes de la fiesta. Los apstoles angustiados, esperaban que Jess, visto el mandato de arresto lanzado contra
l no saldra de su retiro, cuando el dcimo da antes de
la solemnidad les anunci que iran unirse las caravanas. Sorprendidos de semejante resolucin, se pusieron en
marcha posedos de temor. Jess les preceda con paso firme
y resuelto, y ellos le seguan alguna distancia, tristes y silenciosos. Sin embargo, se alentaron poco poco con la idea
de que no habiendo nada oculto para el Maestro, no ira
delante del enemigo si no estuviera seguro de la victoria.
Soaban ya con el reino temporal, cuando Jess volvindose ellos, les tom apurte y les anunci, no solamente
su muerte prxima, sino los detalles de su Pasin: Haqu,
les dice, que subimos Jerusaln donde van cumplirse
todas las predicciones de los profeas sobre el Hijo del hombre. Ser entregado los prncipes de los sacerdotes, los
escribas y los ancianos del pueblo que le condenarn
muerte. Ser en Seguida entregado por ellos los Gentiles,
quienes le acosarn de Ultrajes, le flagelarn, le escupirn en

el rostro y le crucificarn. Morir en l cruz y resucitar


al tercero da.
De estos detalles tan explcitos y aflictivos, ninguno impresion el espritu ofuscado de los apstoles. Creyeron oir
palabras misteriosas cuyo sentido no podan penetrar; slo
conservaron una cosa en su memoria y era que despus de
tres das Jess iba resucitar, seguramente con la intencin
de proclamar su reino y confundir sus enemigos. Qu
significaban aquella muerte y resurreccin ? No lo entendan,
pero era indudable que Israel estaba en vsperas de presenciar el triunfo del Mesas,
A tal punto los dominaba esta falsa persuasin, que
Santiago y Juan, los hijos del Zebedeo, creyeron que era
oportuno anunciar su madre, la cual formaba paite en
la caravana, el prximo reinado del Salvador. Era el momento, segn ellos, de procurarse un puesto favorable en el
nuevo reino y tal vez Salom, que lo haba dejado todo por
seguir Jess y servirle, podra hacer algo en favor de sus
hijos. Salom comprendi lo que Santiago y Juan deseaban
de ella y aprovechando un momento en que Jess estaba
solo, se acerc l con sus dos hijos y se prostern sus
pies.
Qu quieres de m? le pregunt el Salvador.
Seor, respondi ella, aqu tienes mis dos hijos; me atrevo
suplicarte que los coloques en tu reino, uno tu derecha
y otro tu izquierda.
No sabes lo que pides, replic Jess mirando loa
dos hermanos. Podis beber el cliz que yo he de beber y
recibir el bautismo con que he de ser bautizado? S lo
podemos, respondieron, sin saber que se trataba del cliz
de dolores.
Le beberis, ciertamente, djoles el buen Maestro,
porque ya les vea afrontando el martirio por su gloria;
pero, agreg, el sentaros mi derecha izquierda, eso corresponde los predestinados por mi Padre.
En el reino de los cielos, los lugares son dados, no al
favor, sino al mrito y all se llega haciendo buen uso de
las gracias que Dios dispensa precisamente para merecer la
gloria. Mas, en aquel momento los hijos del Zebedeo estaban
ms preocupados de sus halageas esperanzas de porvenir

terreno, que del reino de los cielos. Los otros apstoles no


pensaban ms cuerdamente, porque conociendo la ambiciosa
pretensin de los dos hermanos, les reprocharon amargamente el haber codiciado los primeros puestos con detrimento
de sus colegas.
Jess, siempre bueno y paciente, les puso de acuerdo
entre ellos predicndoles la humildad. Los soberanos, les
dijo, dominan sus sbditos y les hacen sentir el poder
que tienen sobre ellos; pero entre vosotros no ha de ser
as. El que quiera ser el mayor entre vosotros, deber convertirse en el servidor de todos y quien quiera ser el primero, hgase el esclavo de los dems; porque el Hijo del
hombre de quien sois discpulos, no ha venido ser servido
sino servir y dar su vida por la redencin del mundo.
Mientras hablaba con sus apstoles, Jess se vi pronto
rodeado de una multitud innumerable de peregrinos que se
consideraban felices con escoltar al profeta. En las cercanas
de Jeric, aquella multitud entusiasta lanzaba tales clamores,
que un ciego llamado Bartimeo, sentado al borde del camino
y acompaado de otro ciego como l, pregunt de dnde
vena aquel ruido y por qu tantas ovaciones. Se le dijo
que Jess de Nazaret iba pasar cerca de ellos. En el acto,
una luz interior penetr el alma de aquellos dos mendigos
y comenzaron clamar: Jess, hijo de David, ten piedad
de nosotros! Mientras ms se aproximaba Jess, ms fuertes
eran sus gritos, tal punto que los primeros del cortejo creyeron deber imponerles silencio; pero aquellos en vez de callar,
con voz aun ms lastimera, repetan su splica: Jess, hijo
de David, ten piedacl de nosotros! Jess se detuvo hizo
llamar los dos ciegos. Corrieron algunos hacia Bartimeo
gritndole: Ten confianza, levntate, el Maestro te llama.
Bartimeo arroj su manto y se lanz hacia Jess seguido
de su compaero.
Qu queris? les pregunt Jess. Seor, haz que
yo vea, respondi Bartimeo. Que se abran nuestros ojos,
respondieron ambos.
Jess movido compasin, les toc los ojos, diciendo:
Vuestra fe os ha salvado: levantaos y ved.
Al instante se abrieron los ojos de los ciegos y estos se
unieron al cortejo glorificando Dios. Todo el pueblo aclam

al profeta saludndole como Hijo de David ejemplo de


los ciegos y bendeca Jehov por haber por fin enviado
su pueblo el Mesas esperado desde tantos siglos. En medio
de aquella entusiasta multitud, hizo Jess su entrada en Jeric.
La ciudad de Jeric, la ciudad de las palmeras y de las
rosas, rebosaba en aquellos momentos de peregrinos que,
venidos desde las dos riberas del ro sagrado, hacan alto
dentro de sus muros antes de tomar el camino de Jerusaln.
Como era necesario marchar todava siete horas travs
de las montaas para llegar la ciudad santa, Jess resolvi, como la generalidad de los viajeros, pasar la noche en
Jeric. Atravesaba, pues, la ciudad rodeado de millares de
extranjeros vidos de ver y saludar al profeta, cuando una
circunstancia singular le proporcion la ocasin de salvar un
alma y dar una leccin la multitud.
Un jefe de publcanos llamado Zaqueo, muy rico y desacreditado, deseaba vivamente conocer aquel taumaturgo
de Nazaret de quien todo el mundo hablaba con admiracin. Como no poda penetrar por entre la multitud para
acercrsele, ni siquiera verle, porque era pequeo de estatura, corri delante del cortejo y subi un sicmoro cerca
del cual Jess deba necesariamente pasar. Oculto entre el
ramaje, Zaqueo vio pasar al divino Maestro. Sus ojos deslumhrados, contemplaban aquel hermoso rostro en que se pintaba una bondad ms que humana; su corazn atrado por
aquel personaje que no le pareca de la tierra, lata con
fuerza, cuando h aqu que de repente Jess levant los ojos
hacia l y le llam por su nombre: Zaqueo, le dijo el Salvador, baja pronto, porque conviene que yo me hospede hoy
en tu casa.
Transportado de gozo, el publican baj del rbol y
condujo Jess su casa, con gran escndalo de los fariseos y aun de los discpulos, quienes no podan comprender aquella predileccin del Maestro para con un vil pecador, un miserable recaudador de impuestos. Pero luego
vieron que el publican era mejor que muchos fariseos
ensalzados por su justicia y piedad. Transformado sbitamente por el arrepentimiento de sus faltas y deseoso de
corresponder por un acto de generosidad la divina benevolencia de Jess, se detuvo en el umbral de su casa y le

dijo delante de todo el pueblo: Seor, desde este momento


doy los pobres la mitad de mis bienes y si he defraudado
alguien, le restituir el cuadruplo.
Compartiendo as su fortuna con los pobres, Zaqueo se
elevaba de un golpe una perfeccin que jams llegara
el hipcrita fariseo. De esta manera quiso mostrar Jess
todos que, pesar de sus secretas murmuraciones, l haba
escogido muy bien su hospedaje. Zaqueo, le dice, la salvacin ha entrado hoy en tu casa. Este, aadi dirigindose
al peblo, es un verdadero hijo de Abraham. Sabed que el
Hijo del hombre ha venido salvar lo que haba perecido.
Jess pas la noche en casa de Zaqueo. El da siguiente
una multitud inmensa aguardaba las puertas del publicano deseando escoltar al Hijo de David, quien sin la memor duda, iba esta vez entrar triunfante en la ciudad
santa tomar en sus manos, como Mesas libertador, el cetro de los antiguos reyes. Antes de abandonar Jeric, Jess procur una vez ms disipar las ilusiones que la realidad
de los hechos pronto destruira por completo. Bajo el velo
de una parbola, les anunci que les dejari luego para ir
tomar posesin de su reino y que cada uno de sus sbditos sera recompensado castigado segn la conducta que
observare durante su ausencia.
Un hombre de noble origen, les dijo, parti una
regin lejana fin de recibir de su soberano la corona real
y volver en seguida gobernar sus estados. Antes de partir, llam diez de sus servidores y entreg cada uno
una mina moneda de plata, recomendndoles nfegociar con
ella hasta su regreso. Pero sus conciudadanos le odiaban en
tanto grado, que enviaron una embajada al soberano para
decirle: No queremos que este hombre reine sobre nosotros.
Mas esto no impidi que recibiera la investidura del reino.
De vuelta de su viaje, hizo venir sus servidores y les pidi cuenta del provecho que haban alcanzado con el dinero
puesto en sus manos. El primero respondi, que su mina
haba producido otras diez.
Eres un buen servidor, le dijo, y puesto que te has
conducido bien en esle asunto de poca importancia, yo te
dar el gobierno de diez ciudades. La moneda del segundo
haba producido otras cinco; le fueron confiadas su go-

bierno cinco ciudades. Vino un tercero que devolvi al rey


sin ganancia la moneda que haba recibido, presentndosela
cuidadosamente envuelta en un pao. Seor, le dijo, aqu
la tienes tal como me la has d a d o ; no he querido negociar
con ella por temor de la cuenta que debo darte, s que eres
severo y exiges lo que no hay y quieres cosechar lo que
,no has sembrado.
Mal servidor, respondi el prncipe, tus propias palabras te condenan. Si sabias que yo era tan exigente por
qu no has colocado mi dinero en un banco para devolvrmelo con sus intereses? Quitadle la mina, dice sus empleados y dadla al que tiene diez. Seor, le observaron,
ese ya tiene diez minas. Es verdad, replic el prncipe, pero
se dar al que ya tiene para que tenga ms, y al negligente que no ha sabido adquirir, se la quitar aun lo poco
que tiene. En cuanto aquellos enemigos que no han querido reconocerme por rey, traedlos aqu y quitadles la vida
en mi presencia.
Fcil era comprender el sentido de esta parbola. En
lugar de fundar en Jerusaln un reino terrestre, Jess iba
partir de Jerusaln una regin lejana, el cielo, fin de recibir de su Padre la investidura del reino de Dios. Los Judos rehusaran reconocerle por su rey, pero no por eso
dejara de ser el rey de cielos y tierra. Entre tanto, dejaba
sus discpulos hasta su vuelta, el don de la fe y gracias
abundantes, fin de que pudiesen por sus buenas obras,
trabajar por su gloria. Cuando l se muestre en su trono
de gloria, cada uno ser recompensando segn sus mritos;
pero desgraciado de aquel que haya recibido la fe sin hacerla fructificar por medio de sus obras y ms desgraciados
an los que hubieren dicho de J e s s ; , N o queremos que
reine sobre nosotros!
Ms tarde, la luz de los acontecimientos, los apstoles y discpulos comprendern que la parbola de las minas
no era ms que una historia anticipada del reino espiritual
de Jess y este recuerdo de las predipciones del Maestro sostendr su fe y su valor en medio de las pruebas; pero por
el momenlo slo vieron en ella la confirmacin de sus esperanzas. El Mesas s e decida, por fin, tomar posesin de
su reino y mostrar su poder aquellos orgullosos fariseos

que clamaban como en la parbola: No queremos que reine


sobre nosotros. Con esta conviccin, los peregrinos salieron
de Jeric en seguimiento de Jess y comenzaron trepar
por los desfiladeros que conducen la ciudad santa. Llegaron Betania al pie del monte de los Olivos el viernes,
seis das antes de la Pascua. El sol se ocultaba en el horizonte y el sbado iba comenzar. Jess se detuvo en casa
de Lzaro donde quera pasar la noche con sus apstoles,
mientras que los peregrinos recorran los pocos estadios que
les separaban de Jerusaln y anunciaban todos que pesar de la excomunin del Sanhedrn, el profeta de Nazaret
subira al templo con ocasin de las fiestas pascuales.

CAPTULO

ra.

El Hosanna.
JESS EN B E T A N I A .
MAGDALENA.

EL FESTN DE DESPEDIDA.

CRTICA DE JUDAS.

P R E P A R A T I V O S DEL T R I U N F O .
SANNA A L HIJO DE DAVID

LA

UNCIN DE M A R A

RESPUESTA DEL

SALVADOR.

EL A S N A Y SU P O L L I N O .

HO-

JESS L L O R A P O R J E R U S A L N .

(Mdtth. XXVI, 6-13


1-11. Marc. XIV,
3; XI, 1-11
Luc. XIX, 29-44. - Joan. XII, 1-19.)

INDIGNACIN DE L O S F A R I S E O S .

XXI,

fue recibido en Betania con transportes de gozo,


no slo por sus amados huspedes, sino por toda
la poblacin de la aldea, feliz con volver ver al
divino taumaturgo que haba resucitado Lzaro.
El da siguiente, sbado, fue para todos un verdadero da de fiesta. Las ovaciones de los peregrinos haban
abierto los corazones la esperanza. Se preguntaban si no
estaran en vsperas de un triunfo, pesar de que, despus
de la sentencia de excomunin, haba fundamento para prever
que los enemigos del Salvador intentaran apoderarse de l
durante su permanencia en la capital.
JESS

Entre los principales habitantes de Betania se encontraba un ferviente admirador de Jess, porque el buen Maestro lo haba anteriormente sanado de la lepra, llamado Simn el leproso. Invit ste su bienhechor tomar la cena
en su casa, en compaa de sus apstoles, de su amigo
Lzaro y de muchos otros discpulos. Marta se encarg, segn su costumbre, de dirigir el servicio de la mesa.
Durante la cena, Mara, la hermana de Marta, la pecadora de Mgdala, se acord que un ao antes en una circunstancia semejante, haba obtenido del Salvador el perdn de sus faltas. Entregada del todo su Dios, crey que
antes de su partida Jersaln, convena dar el adis al
Maestro honrndole con un acto memorable de veneracin
y amor. Cuando el Salvador ocup su lugar en la mesa del
festn, Mara, con un vaso de alabastro en sus manos lleno
de perfumes de gran precio, se acerc l, rompi el vaso
y derram su precioso nardo sobre la cabeza del divino
husped; luego, echndose sus pies, los ungi igualmente
y los enjug con sus largos cabellos. Toda la casa qued
como emba'samada con un exquisito y suave olor.
Los convidados observaban aquella escena con la mayor
atencin. Era costumbre entre los judos romper un vaso
en medio del festn para recordar, entre las alegras del
mundo, la fragilidad de la vida humana. Mara acababa de
profetizar, como lo vena haciendo el Maestro desde algunos
das atrs, que la separacin se acercaba. Todos se unan
de corazn Mara en aquel supremo homenaje rendido al
Salvador, cuando desde un grupo de discpulos se dejaron
oir palabras de descontento. Judas, uno de los doce, melanclico y taciturno hasta aquel momento, expresaba en voz
alta su indignacin por esa prodigalidad que calificaba de
insensata. Con qu fin, dijo, un gasto tan exagerado?
Fcil habra sido vender en trescientos denarios estos perfumes que derrochis y dar esta suma los pobres!
Muchos aplaudieron esta crtica sin sospechar, por cierto,
las secretas intenciones del prfido apstol. Judas se inquietaba muy poco por los pobres, pero como manejaba la bolsa
comn del colegio apostlico y con poco escrpulo, aquellos
trescientos denarios eran objeto de su codicia. Por otra parte,
haba perdido ya el amor su Maestro desde el momento

en que slo enfrevid para l humillaciones y tal vez una catstrofe en la cual necesariamente quedaran envueltos sus
discpulos. Por qu, pensaba, tributar semejantes honores
un hombre que habla tanlo de s reino y se encuentra
siempre reducido la mendicidad ?
Jess vea muy claro lo que pasaba en aquella alma
atormentada por el demonio y l mismo se encarg de responderle. No molestes esta mujer, dijo Judas y los otros
censores por qu le reprochis su conduca para conmigo?
Acaba de practicar una buena accin, anticipndose rendirme los honores de la sepultura. Siempre tendris pobres
quienes socorrer, pero m, no siempre me tendris.
Censuris esta mujer y yo os digo, que en donde quiera
que se predique mi Evangelio, su nombre ser pronunciado
con honor causa de lo que acaba de hacer.
Por lo dems, aquella uncin real de Betania. censurada
por un traidor y alabada por un Dios, no era ms que el
preludio del triunfo tambin real que al siguiente dia todo
un pueblo iba tributar al Salvador. Jess haba rehusado
la corona terrestre que los Galileos engaados, no cesaban
de ofrecerle; pero l quera antes de morir, que esle mismo
pueblo reconociera su verdadera dignidad real y condujera
triunfalmente travs de las calles de su capital al Hijo de
David, al Mesas libertador, al verdadero rey de Israel. En
presencia de los fariseos que le llenaban de injurias desde
haca tres aos, del Sanhedrn que le haba excomulgado,
del gran sacerdote que se preparaba pronunciar contr l
sentencia de muerte, Jess iba aparecer como rey pacfico, pero tambin como rey omnipotente; como un pastor
dispuesto morir por sus ovejas, pero tambin como el juez
de los que tramaban su muerte. Y los millares de hombres
que de todas las naciones llegaran Jerusaln para las fiestas de Pascua, asistiran tambin la exaltacin del Mesas
realizada por todo el pueblo de Israel, antes de ver este
mismo Mesas suspendido en el patbulo de los criminales.
Antes de la llegada de" Jess Betania, los peregrinos
que ya invadan Jerusaln se informaban con ansiedad
acerca del profeta de Nazaret. La resurreccin de Lzaro
preocupaba todos los espritus y naturalmente cada uno
deseaba volver ver y oir aquel hombre bastante pode-

roso para sacar vivo del sepulcro un muerto de cuatro


das. Por todas partes se oa esla pregunta: Vendr la
fiesta le arredrar el decreto del Sanhedrn? Cuando de
repente, los peregrinos que hicieron con Jess el camino de
Jeric Betania, esparcieron la noticia de que el profeta
pasara el sbado en casa de Lzaro y al da siguiente subira al templo.
En el acto, se manifest en todos los cuarteles de la
ciudad una agitacin extraordinaria. Multitud de vecinos y
extranjeros treparon al monte de los Olivos, impacientes de
ver al Maestro y su amigo Lzaro salido de la tumba.
Lzaro y las gentes de Betania referan todas las particularidades del gran milagro verificado por el profela, de suerte
que el nmero de los partidarios de Jess, aumentando de
hora en hora, comenz infundir terror los prncipes de
los sacerdotes. Inquietos y turbados, stos ltimos tuvieron
el pensamiento de hacer morir Lzaro, aquel testigo vuelto
de la tumba para cubrirles de confusin.
Tal era el estado de los espritus, cuando, el domingo,
Jess dej Betania para hacer su entrada en Jerusaln. Sus
apstoles le rodeaban esperando ver comenzar ya el reinado
de su Maestro.. Una mullilud inmensa le escoltaba lanzando
exclamaciones de alegra.Ynoslo no le desagradaban aquellas
demostraciones, sino que luego manifest su voluntad de
entrar la ciudad santa como un rey en su capital. Llegado
al monte de los Olivos, cerca de la aldea de Betfaj, hizo
detenerse la multitud y tomando aparte dos de sus discpulos, les dijo: id aquella aldea que est delante de
vosotros; la entrada de ella encontraris una asna atada
y su pollino sobre el cual nadie ha montado todava. Desatadlos y tradmelos; que si alguien os preguntare con qu
derecho lo hacis, responded que por orden del Maestro
y os lo permitir. Los dos mensajeros encontraron, en
efecto, el asna y su pollino atados una puerta que daba
al camino. Pregunlseles qu intentaban hacer con ellos y
como los enviados respondieran lo que les haba ordenado
el Maestro, les dejaron partir sin ninguna observacin.
El asno haba sido la cabalgadura de los reyes y montado en l el verdadero rey de Jud, deba hacer la entrada
en su capital, segn la profeca de Zacaras: Algrate, hija

do Sin! H aqu que tu rey viene ti lleno de mansedumbre, montado sobre una asna y su pollino. Los discpulos se despojaron de sus mantos para engalanar con ellos
al pollino, hicieron subir sobre l Jess. Luego la multitud, entre gritos de alegra, le acompa Jerusaln.
Aquello fu verdaderamente una marcha triunfal. Multitudes acudan desde la ciudad al encuentro del cortejo, llevando palmas en las manos y haciendo resonar el aire con
sus aclamaciones; de manera que Jess se encontr estrechado entre dos oleadas de pueblo, los que le seguan desde
Belania y los que le salan al encuentro. A medida que el
Salvador avanzaba, unos extendan sus vestiduras lo largo
del camino, otros arrojaban ramas de rboles su paso;
todos porfa celebraban las alabanzas del profeta y le
proclamaban rey de Israel.
Guando la comitiva, llegada la cima del monte, divis
los blancos muros de la ciudad santa, sus esplndidos palacios y su vasto templo rodeado de parapetos, lanz todos
vientos sus gritos de fe y de amor : Hosanna! Hosanna en
lo ms alto de los cielos! Gloria al Hijo de David! Bendito
sea el que viene en el nombre del Seor, restaurar el
reino de David nuestro Padre! No se poda reconocer ms
claramente al Mesias prometido Abraham y cantado por
ios profetas. Ante tal espectculo, los envidiosos fariseos que
se haban mezclado en el acompaamiento, echaban en cara
Jess los gritos sediciosos de sus partidarios y calificaban
de revuelta contra el Csar esta ovacin que se haca su
enemigo. Maestro, le decan con un despecho que no podan
disimular, os conjuramos que hagis callar vuestros discpulos ! Es intil, les respondi el Salvador, porque en
este momento, si ellos callaran, las piedras mismas clamaran!
En aquella hora escogida por Dios para glorificar su
Hijo en nombre de la nacin juda, no habra habido poder humano capaz de impedir aquella pblica manifestacin
de su soberana. Desgraciados de aquellos que, en aquel
da solemne, rehusaron abrir sus ojos la luz y blasfemaron
contra Jess, en lugar d cantar con el pueblo un himno
su gloria! Desde la cima del monte, el Salvador detuvo un
instante su mirada sobre esa Jerusaln que desde haca

tanto tiempo vena despreciando obstinadamente la gracia


de la salvacin y sus ojos se llenaron de lgrimas. Oh
Jerusaln, exclam, si quisieras aun en este da que se te ha
dado, si quisieras abrir los ojos para reconocer al nico
que puede darte la paz! Pero, ests herida de una ceguedad que causar tu ruina. Pronto llegar el da en que tus
enemigos te circunvalarn de trincheras, te sitiarn y estrecharn por todos lados. Sers arrasada y tus hijos sern
sepultados bajo tus ruinas y de Jerusaln no quedar piedra
sobre piedra, porque no has querido conocer el da en que
el Seor te ha visitado.
Momentos despus, Jess entraba en la ciudad seguido
de la inmensa multitud de sus discpulos. La poblacin en
masa acudi su encuentro en medio de una agitacin profunda. Los extranjeros preguntaban: Quin es este hombre y por qu estas aclamaciones ? Es el profeta de Nazaret,
se. les responda; es el que resucit Lzaro. Y el Hosanna
al Hijo de David resonaba cada vez ms ardoroso travs
de toda la ciudad. En cuanto los fariseos, ms exasperados que nunca, se decan unos otros: Ya veis que no
hemos adelantado un paso; le condenamos muerte y h
aqu que todo el pueblo corre tras l.
Los discpulos condujeron Jess hasta el templo en
donde slo permaneci un momento, pero lo bastante para
ver la casa de Dios convertida de. nuevo en un mercado
pblico. Llegaba la noche; Jess se retir de all resuelto
remediar al da siguiente semejante profanacin y despus de
despedir al pueblo, volvi subir al monte de los Olivos
donde pas la noche orando su Padre.

CAPTULO IV.

Judos y Gentiles.
LA

HIGUERA

ESTRIL.

ACLAMACIONES

UNA

DEL

VOZ

TENDEDORES

DEL

CIELO.

ARROJADOS

PAGANOS

LECCIN

EN

DEL

BUSCA

LOS

TEMPLO.
DE

JESS.

INCRDULOS.

(Matth. XXI,
12-22
Maro. XI, 12-26 Luc. XIX,
45-48
.Joan. XII,
20-36.)

AGBAR,

PUEBLO.

REY

DE

EDESSA.

^L da siguiente, Jess se traslad al templo con sus


apstoles. En el camino les revel por medio de un
hecho simblico el destino del pueblo judo y de
aquella sinagoga que, rechazando con obstinacin
la gracia divina, no produca ningn fruto de salvacin. Acosado por el hambre se acerc una higuera de
frondoso ramaje esperando encontrar algunos frutos precoces;
pero la higuera no tena ms que hojas. Jess la maldijo:
Ya nadie comer jams de tu fruto, djola. Y al instante
las hojas comenzaron marchitarse y luego el rbol qued
seco hasta la raz. As perecer la antigua sinagoga. OrguUosa con sus leyes, ceremonias y tradiciones farisaicas, slo
produce abundantes hojas para atraer las miradas de los
hombres, pero ningn fruto de virtud para regocijar el corazn de su Dios. Como lo hizo con la higuera estril, Dios
va maldecir la sinagoga y la sinagoga morir y su
pueblo privado de la savia divina, no ser sino una ruina
colosal.
Jess, despus de aquella maldicin proftica, entr al
templo, el cual se hallaba ya invadido por las masas populares. En llegando al atrio de los Gentiles, encontr all
aquellos mercaderes que haba expulsado tres aos antes.
Con la complicidad de los prncipes de los sacerdotes, el
templo se haba convertido nuevamente en teatro de los
mismos abusos y profanaciones. Este espectculo excit en su
coruzon una viva indignacin y por segunda vez arroj del

recinto sagrado vendedores y compradores, volc las mesas


de los cambistas y los asientos de los mercaderes de palomas
y prohibi todos trasportar objetos profanos por dentro de
los atrios y prticos del santo edificio. En todo esto, era
fcil reconocer al Rey-Mesas que mandaba en sus propios dominios: Sus ojos lanzaban rayos y su voz poderosa
inspiraba terror. No sabis, clamaba, lo que dice la Escritura: Mi casa es una casa de oracin abierta todas las
naciones? y vosotros habis hecho de ella una cueva de ladrones!
El pueblo aplaudi este proceder porque todos respetaban el templo de Jehov; pero los prncipes de los sacerdotes y los escribas se consuman de rabia al ver aquel
hombre quien haban excomulgado, ejercer en su misma
presencia una autoridad soberana y condenar la conducta
de ellos los ojos de toda la nacin. Qu hacer, preguntbanse, para desembarazarse de aquel rebelde que desafiaba
con audacia sin ejemplo los decretos del Sanhedrn? Sin
embarco, no se atrevieron proceder violentamente contra
el profeta, porque el pueblo pareca decidido ms que nunca
sostenerle.
Restablecida la tranquilidad en el templo, Jess se dedic ensear la multitud. Su doctrina pareci tan sublime, que todos los asistentes, suspendidos de sus labios,
no pudieron dejar de manifestar su admiracin; nuevo motivo de clera para los fariseos. Momentos despus, trajeron
al (emplo los enfermos, cojos, ciegos y todos los san
Jess provocando aclamaciones sin trmino. El entusiasmo
de la vspera se reanim en todo el pueblo y movi tan vivamente los corazones, que hasta los nios entonaron el
cntico de triunfo: Hosanna, hosanna al Hijo de David!
Ante este espectculo, los fariseos, no pudiendo ya contener
su clera, corrieron hacia Jess y le dijeron enfurecidos:
Hazlos callar: no oyes loque dicen? Les oigo perfectamente, respondi Jess; pero no habis ledo aquel pasaje
de las Escrituras: De la boca de los pequeuelos y nios
de pecho arrancaste una perfecta alabanza? Bajo el impulso
divino, los nios aclamaban al Mesas, mientras que los
doctores bajo el impulso de Satans, le maldecan y procuraban darle la muerte.

Un incidente extraordinario vino, en ese momento mismo, hacer ms sensible aquel inexplicable endurecimiento
de los Judos. Entre la multitud reunida bajo los prticos
del templo, se encontraban paganos, griegos de nacin, que
haban venido Jerusaln para adorar Jehov el Dios de
los Judos. Testigos de la expulsin de los vendedores del
templo y de los prodigios inauditos que haca el profeta,
deseaban vivamente conferenciar con l. Pero, relegados al
atrio de los Gentiles, no podan aproximrsele. Se acercaron
Felipe, uno de los apstoles y le dijeron: Seor, desearamos ver Jess. Felipe dudaba si comunicara al Maestro
el deseo de aquellos paganos; pero habiendo consultado
Andrs su compatriota de Betsaida, fueron ambos presentar la humilde peticin.
Jess acogi los representantes de la Gentilidad con
un gozo tanto ms vivo, cuanto que la infidelidad de su
propia nacin tena su corazn destrozado. H aqu la hora,
exclam, de la glorificacin del Hijo del hombre. La hora
de la muerte ser, en efecto, para el Redentor, la hora de
la gloria. E n verdad, en verdad os digo, que si el grano
de trigo arrojado la tierra no muere, tampoco fructifica;
pero si muere, produce frutos en abundancia. As tambin
el Hijo del hombre debe morir en la cruz; entonces nacern
de su sangre innumerables hijos de Dios en toda la extensin
del mundo. Y Jess aadi, que sus discpulos deban sacrificarse como l, si queran participar de su obra, ser admitidos en su reino y recibir del Padre la corona de gloria.
Sin embargo, al hablar de su muerte prxima experiment una emocin profunda. El espectculo de la Pasin
se present ante sus ojos con todos sus horrores y conmovi
todo su ser. Mi alma se acongoja, dijo con voz trmula,
Oh Padre mo! os pedir que no llegue para m esa hora?...
Oh, no! No he venido al mundo sino para llegar esta
hora suprema. Padre mo, glorificad vuestro nombre.
En aquel momento de angustia que presagiaba la agona
del Salvador, una voz atronadora descendi de las alturas
del cielo y llen de estupor todos los asistentes: Y o le
he glorificado ya, deca la voz y le glorificar todava ms.
Aturdidos y asombrados, unos crean haber odo un trueno;
otros, la voz de un ngel que hablaba con Jess; pero los

apstoles reconocieron la voz del Padre que est en los


cielos. Gomo en el Jordn, como en,, el Tabor, el Padre glorificaba su Hijo muy amado. El Salvador por su parte
di conocer todos el motivo de aquella manifestacin
del cielo. N o es m, les dijo, quien se dirige esa voz
del cielo, sino vosotros. El Hijo bien sabe lo que piensa
el Padre; pero el Padre os ha hablado vosotros fin de
que creis en el Hijo. Pues bien, sabed que ella os anuncia
la victoria del Hijo del hombre sobre el mundo. El mundo
ha sido condenado; el prncipe del mundo va ser expulsado de su imperio y yo cuando sea levantado entre el celo
y la tierra, atraer hacia m la humanidad entera,
P o r estas ltimas palabras, Jess significaba el gnero
de muerte que iba sufrir. Algunos oyentes, siempre preocupados del Mesas de sus ensueos, se escandalizaron de
aquella declaracin: Sabemos por la Escritura, le dijeron,
que el Mesas reinar eternamente y t aseguras que el Hijo
del Hombre debe ser levantado de la tierra. Qu se entiende pues, por ese Hijo del hombre? Jess, en lugar de
entrar en discusin con aquellos espritus enfermos de c e guedad incurable, procur inspirarles un Saludable terTcft
Todava, les dijo, estar la luz en medio de Nosotros durante algunos das. Si no os dejis guiar por su divina claridad, os envolvern las tinieblas y quin marcha en las tinieblas, no sabe dnde dirigir sus pasos. s l o repito:
mientras dura la luz, abrid los ojos y participad de ella por
medio de la f e .
Jess, despus de haberles hablado de esta maner, sali
del templo y se retir, como la vspera, al monte de los
Olivos. La.muerte se acercaba, pero tambin se iluminaba
el porvenir. As como los reyes del Oriente haban adorado
al Salvador en su cuna, los paganos de Occidente venan
venerarle en el momento en que los Judos le preparaban
su tumba. Ya comenzaba realizarse aquella prediccin de
Jess: Vendrn los gentiles del Oriente y del Occidente,y
encontrarn lugar en el reino, mientras que ! vosotros, indignos
hijos de Abraham, seris arrojados fuera. (1)
(1) Se ha preguntado de dnde veiian esas prs'onsqu deseaban
ver Jess. Eusebio, obispo de Cesrea, en su Historia eclesistica
(ao 315) y el arzobispo Moiss de Korena, en su Historia de Armenia
Jesucristo.

19

CAPTULO V.

ltimas luchas.
LOS
SU

CONJURADOS.
MISIN.

INVITADOS

DEL C S A R .
EL

LOS

MAYOR

LAS

DE

LOS
DOS

SANHEDRISTAS

HIJOS.

BODAS R E A L E S .
SOBRE L A
LOS

JESS SOBRE

DAD A L CSAR LO

RESURRECCIN

MANDAMIENTOS.

(Matth. XVI, 23-27;


Marc. XI, 27-33;

INTERROGAN

L O S V I A D O R E S INFIELES.

XXI,
XII.

DE

EL

23-46;
Luc.

LOS

HIJO

LOS
Q U E ES

MUERTOS.

DE DAVID.

XXII.
XX.)

os acontecimientos d e estos ltimos das pusieron al


Sanhedrn y t o d o s sus cmplices, fariseos, saduceos, herodianos, en la situacin ms falsa y violenta. N o podan tolerar q u e un h o m b r e excomulgado
p o r ellos se impusiera en Jerusaln c o m o el Mesas,
el rey d e Israel, la autoridad soberana. P o r otra parte, n o
se atrevan emplear la fuerza contra u n profeta quien
(370-450), refieren que, segn los archivos pblicos de la ciudad de
Edessa, esos gentiles eran mensajeros de Agbar, rey de Edessa, entonces
gravemente enfermo; los cuales deban entregar Jess una carta concebida en estos trminos:
* Agbar, hijo de Artams, prncipe de Armenia, al Salvador Jess.
He odo hablar de vos y de las curaciones obradas por vuestras
manos. Se dice que devolvis la vista los ciegos; que hacis andar
los cojos; que limpiis la lepra y que hasta resucitis los muertos. Sabiendo estas maravillas, he comprendido que sois Dios descendido del
cielo, hijo de Dios. Por esto, os suplico que vengis verme y sanarme
del mal que sufro.
Los que deban entregar esta carta Jess, le encontraron en Jerusaln. El Salvador, en atencin las circunstancias y al tiempo en que
se hallaba, rehus acceder la invitacin del rey, pero se dign responderle romo sigue:
Respuesta la carta de Agbar, escrita por Toms, apstol, por
orden del Salvador.
Bienaventurado aquel que cree en m, aunque no me vea. Porque
est escrito de m: Los que me ven, no creern en m; y los que no
me vieren, creern y vivirn. Me habis escrito pidindome que vaya
vuestra casa. Peto debo cumplir aqu todas las cosas por las cuales he

todo un pueblo acababa de conducir en triunfo. Arrestar


Jess en tales circunstancias era provocar una revolucin.
Con todo, como urga tomar algn partido, los jefes del complot resolvieron vigilar la enseanza del pretendido Mesas
y dirigirle toda suerte de preguntas, fin de hacerle caer
en alguna celada. Al menor traspi, se le tratara de blasfemo y de falso profeta en presencia de todo el pueblo. La
multitud, inconstante y fcil de intimidarse, se colocara del
lado de sus jefes y de este.modo se procedera sin resistencia la aprehensin del excomulgado.
El martes por la maana, Jess se present en el templo como de costumbre. Comenzaba ya evangelizar al
pueblo que se agrupaba en torno suyo, cuando se vi aparecer un gran nmero de personajes oficiales, prncipes de
los sacerdotes, escribas, ancianos del pueblo. Era una diputacin. de las tres clases del Sanhedrn que venan oficialmente interrogar al profeta. Colocronse delante de l como
jueces delante de un malhechor y le dijeron: < Con qu
derecho obras como lo haces en este templo y quin te ha
investido del poder que pretendes ejercer? Veinte veces
Jess haba repetido y probado con milagros que la autoridad que ejerca la haba recibido de su Padre y si repiido enviado Jerusaln. Cuando las haya terminado, volver Aquel
que me envi y despus que haya subido donde l est, os enviar
uno de mis discpulos, el cual os sanar de vuestra enfermedad y os dar
la vida, vos y lodos los que estn con vos.
La. Historia Eclesistica de Eusebio es digna de toda fe, pues San
Jernimo y toda la tradicin haban considerado esta narracin y estas
cartas, durante ms de mjl aos, como traducidas fielmente del texto
syraco conservado en los archivos armenios.
Estaba reservado al Siglo XVII negar la veracidad de Eusebio, de
la cual nadie anteriormente haba dudado. Pero en 1736, el Ingls Wdston public el texto syraco de la Historia de Armenia, por Moiss Korena, contemporneo de Eusebio, historia escrita igualmente segn los
archivos de Edessa y all se encuentra el texto de las dos cartas citadas pcir Eusebio, con una relacin detallada de la vida de Agbar. Las
dos cartas provienen, pues, realmente de los archivos de Edessa y se
puede creer que la narracin consignada en ellos, es conforme la realidad de los hechos, Sin embargo, por muy bien fundadas que estn
estas tradiciones, nunca pueden tener la autoridad de las narraciones
evanglicas.
(Los elementos de esta nota han sido tomados de la Historia general de la Iglesia, por el abate Darras. V p. 160-167.)

tiea lo mismo en aquella ocasin, se le haran preguntas


sohre su Padre y se lanzara l punto la acusacin de blasfemia. Pero se engaaron n sus clculos. Vosotros me
hacis una pregunta', respondi Jess; yo tambin os har
otra. S respondis la ma yo tambin responder la
vuestra. Juan Bautista bautizaba; pues bien, yo os pregunto:
el derecho que se arrogaba de conferir el bautismo vena
de Dios de los hombres? Responded.
- La "multitud esperaba con ansiedad la respuesta de 3os:
diputados, pero esa respuesta no llegaba, porque la pregunta
tan sencilla de Jess les'puso en una terrible perplejidad.
Si decimos, pensaban ellos, que el bautismo de Juan viene
de Dios, nos preguntar por q no creemos en el testimonio que Juan no Ka cesado de dar en favor del profeta de
Nazaret. Si, al contrario, decimos que el bautismo de Juan
viene de los hombres, seremos apedreados por el pueblo,
porque todos lo veneran como verdadero profeta ; En fin,
vindos cogidos en el lazo cualquiera que fuera su respuesta, dijeron: N o sabemos. ' No podis decir, replic
Jess, d quin tena su poder Juan: yo no os dir tampoco
d quin he recibido el mo, porque, por vuestra propia
confesin, sois incapaces de discernir un poder divino de un
poder humano. La multitud aplaudi y los Sanhedristas avergonzados de su derrota, no se atrevieron continuar su
interrogatorio.
Entonces Jess, aprovechndose de su hipcrita y mentirosa respuesta, formul contra ellos, manera de parbola,
el acto d acusacin ms formidable. Ahora, les dijo, tened bien resolver el caso siguiente: Un padre tena dos
hijos-: orden al primero ir trabajar su via; pero este
respondi que no ira, mas luego arrepentido, fu. Orden
lo mismo al segundo, el cual respondi, ir; y con todo, no
fu. Cul de los dos se mostr ms obediente con su Padre? Evidentemente el primero, contestaron, sin pensar
qus; se condenaban si mismos. Tenis razn, replic
Jess y por lo mismo os digo que los publcanos y las rameras os precedern n el reino de Dios. Juan vino amostraros el camino de la verdadera justicia y vosotros, prevalidos* de vuestras vanas observancias, no cresteis en l;
mientras que los publcanos y las mujeres de mala vida, se

convirtieron con su palabra. Vosotros, testigos d su- arrepentimiento, no habis querido ni creer, ni hacer penitencia.*
Pero esto no era ms que el principio de la reprimenda
contra aquellos grandes criminales. Escuchad, continu Jess, otra parbola: Un padre de familia plant una via,
rodela de vallado, cav en ella un lagar y construy una
torre desde cuya altura un guarda poda vigilar la via amada.
Luego, la arrend unos viadores y emprendi un larg
viaje. Llegado el tiempo de la vendimia, envi sus servidores reclamar de los colonos el valor del arriendo; pero
estos se arrojaron sobre los servidores, hirieron uno, mataron otro y despidieron pedradas un tercero. El dueo
envi nuevos emisarios que sufrieron la misma suerte.; Por
ultimo, les envi su hijo nico quien amaba mucho,
esperando que al menos respetaran al hijo del propietario.
Pero, al contrario, dijeron entre s: Este es el heredero;
matmosle y dividmonos su herencia entre nosotros y habindole cogido, arrojronle de la via y le mataron.
La alusin era clara. La via era la nacin Juda, el
pueblo querido de Jehov quien los sacerdotes y doctores
de la sinagoga deban hacer producir, frutos de salvacin.
Dios les envi sus profetas para reclamar aquellos frutos y
todos ellos fueron sucesivamente asesinados. En fin, el Padre
envi su Hijo nico; ste Hijo est all la vista, es l
quien les habla y quien les recuerda bajo el velo de la alegora, su ttulo de Hijo nico de Dios. Inquietos y confundidos, los fariseos esperaban la conclusin de la parbola.
Jess les pregunt con un tono severo: Guando el dueo
de la via regrese de su viaje cmo tratar los viadores? Los doctores callaron; pero muchas voces salidas de
la multitud exclamaron: Har perecer esos miserables y
arrendar su via otros que le paguen sus frutos.
Vosotros lo habis dicho, concluy Jess, exterminar aquellos homicidas y arrendar su via viadores fieles.
Los Sanhedristas comprendieron por este ltimo rasgo
que Jess profetizaba de nuevo la sustitucin de los Gentiles
al pueblo Judo. Este pensamiento les indign: No lo permita Dios, exclamaron; eso no suceder. Eso no sucederI
replic Jess con energa mirndoles de frente qu significan entonces estas palabras dlos libros santos: La piedra

que desecharon los arquitectos, vino ser Joh prodigio admirable! la piedra angular del edificio ? Y yo os declaro que
el reino de Dios os ser quitado y concedido un pueblo
que produzca frutos. Quienquiera que chocare contra esta
piedra, quedar hecho pedazos y aqtel sobre el cual ella
caiga ser triturado.
Oyendo estas amenazas, los jefes de Israel no podan
disimular que toda la parbola iba dirigida contra ellos y se
preguntaban si su dignidad no les impondra la obligacin de
hacer aprehender en el acto al autor de semejantes ultrajes; pero desistieron una vez ms ante el temor de ver al
pueblo tomar la defensa del profeta. Jess sin hacer caso de
sus recriminaciones, continu bajo una forma alegrica, denunciando el crimen que meditaban contra el Mesas y las
desgracias que atraeran sobre la nacin. Un rey, dijo,
queriendo celebrar las bodas de su hijo, convid los grandes de su corte un esplndido festn, pero ellos no aceptaron su invitacin. No obstante, cuando los preparativos
del festn estuvieron terminados, instles de nuevo para que
asistieran, pero ellos persistieron en su negativa. Uno se fu
al campo, el otro su negocio y hasta hubo quienes se hicieron culpables de quitar la vida los mensajeros de la
ihvitacin. Esto era ya demasiado: el rey entr en furor y
envi contra aquellos asesinos un destacamento de soldados,
quienes les exterminaron sin compasin y pusieron fuego
su ciudad. Para reemplazarlos en el festn, orden sus servidores que salieran convidar todos los que encontraran
en las calles, buenos malos. La sala se llen de convidados, pero uno de ellos se atrevi presentarse all sin llevar
el traje nupcial. Y siendo esto injurioso al rey, le hizo arrojar fuera. "
Los Sanhedristas volvan encontrar' en esta parbola
las predicciones del profeta sobre la suerte que les esperaba.
El rey del cielo enviaba su propio Hijo contraer alianza
con la nacin juda. Los jefes de la nacin invitados las
bodas, rehusaron asistir pesar de las instancias de los
enviados del rey. Burlronse de Juan Bautista, el cual les
induca entregarse con amor al Rey-Mesas, intentan
ahora dar la muerte al Mesas en persona. La paciencia de
Dios est prxima acabarse: por orden suya, el ejrcito

romano va caer sobre Jerusaln, matando los deicidas


y pegando fuego sus casas y palacios. Los Gentiles, convocados por los apstoles, reemplazarn aquellos indignos
en la mesa del festn. Buenos y malos sern invitados hasta
el da del juicio, pero desgraciados de aquellos que entonces
no llevaren la blanca vestidura de los hijos de Dios! Sern
relegados lejos de l, pursima luz, la crcel tenebrosa
donde se oye el crujir de dientes y eorren lgrimas eternas.
Tened cuidado, aadi Jess; muchos son los llamados, pero
pocos los escogidos.
Los rasgos ms culminantes de esta historia, saber,
la oposicin de los Judos contra el Mesas, la ruina de la
nacin, la sustitucin de los Gentiles la raza escogida,
concluyeron al fin por impresionar vivamente la multitud;
y los Sanhedristas podan temer que de un momento otro,
el pueblo espantado con aquellas siniestras predicciones, les
pidiese cuenta del infame decreto lanzado contra el profeta.
Por esto se apresuraron retirarse del templo, testigo de
su derrota, para ir pedir auxilio sus cmplices. Todos
los sectarios, fariseos, saduceos, herodianos, reunidos desde
la vspera, olvidaban por un momento sus querellas y sus
enemistades para hacer frente al enemigo comn. Los fariseos,
ms interesados que los otros en esta lucha, haban distribuido los papeles, preguntas y argumentos. Llevando al templo aquel cuerpo de doctores avezados la controversia, se
crean seguros de vencer Jess y hacerle pasar por falso
profeta. Cuando se incorporaron furtivamente al numeroso
auditorio que rodeaba al Salvador, se vi que se acercaban
l algunos jvenes de apariencia sencilla y recta. Eran
discpulos de los fariseos, mezclados con sectarios herodianos.
Estos jvenes venin proponer al Maestro un caso de conciencia, religioso y poltico la vez. Desde la dominacin
romana se disputaba con calor sobre la cuestin del tributo
impuesto por los nuevos seores. Los fariseos, patriotas entusiastas sostenan, en secreto se entiende, que no era lcito
pagar el impuesto los Romanos. Siendo Dios el nico rey
de los Judos, l slo se le debe el impuesto, Ellos haban
fomentado muchas revoluciones para sostener esta causa tan
cara para todo el pueblo, as en Galilea como en Judea.
Segn las preocupaciones de la nacin, la misin del Mesas

habla de consistir necesariamente en libertar su patria


de todo tributo y de toda servidumbre. Los herodanos, al
contrario, amigos de los Romanos y de Herodes la hechura
de Roma, pagaban el impuesto sin dificultad; slo deseaban
una cosa y era que el emperador instituyera al voluptuoso
Herodes gobernador de la Judea como lo era ya de la Galilea, Aleccionados por sus maestros, los jvenes fariseos
expusieron Jess las perplejidades de su conciencia con ocasin de esta controversia. En cuanto ellos, indiferentes
las cuestiones' d secta, no buscaban ms que la justicia y
por esto se dirigan l para calmar sus escrpulos, porque
sabemos, le dijeron, que eres amigo de la verdad. T enseas con franqueza el camino por donde Dios quiere conducirnos y lo haces sin excepcin de personas y sin temor de
desagradar los poderosos del mundo. Teta, pues, bien
decirnos lo que piensas acerca de la cuestin del tributo:
Es permitido pagar el impuesto Csar, es necesario
negarlo?
Los candorosos jvenes haban desempeado bien su
papel y ciertamente poda Jess poner en duda la sinceridad
de aquellas almas tan puras y tan confiadas en la lealtad
de su carcter ? Cualquiera otro habra cado en el lazo; pero
la verdad es que con su aparente sencillez, aquellos jvenes
farsantes le haban tendido la celada ms abominable. Cualquiera que fuese la respuesta de Jess, estaba igualmente
perdido. Si se pronunciaba contra el pago del tributo, los
herodianos que se encontraban all como testigos, correran
toda prisa denunciarle ante el gobernador romano, el
cual lo, hara aprisionar como enemigo del emperador y fautor de sedicin. Si, al contrario, se declaraba en favor del
tributo, los fariseos le denunciaran al pueblo como falso profeta y falso Mesas, puesto que el verdadero Mesas, el Mesas libertador, deba eximir la raza de Abraham y de
David de todo, tributo y de toda servidumbre.
La multitud vea, lo mismo que los sectarios, la terrible situacin en que se encontraba el profeta y con los ojos
fijos en l esperaban su respuesta. Mirando de frente a qullos discpulos de los fariseos, dignos ya de sus maestros,
les dijo con tono severo: Hipcritas, por qu vens tentaime? Mostrdme la moneda que el censo exige de vosotros

Le presentaron un denario romano que tena la efigie y el


nombre de Tiberio Csar. De quin s esta imagn y esta
inscripcin? pregunt. De Csar. Pues bien, dad Csar lo que es de Csar y Dios lo que es de Dios.
Esta admirable respuesta hera la vez los fariseos
y los herodianos. Si os servs de la moneda de Csar, deca los fariseos, reconocis Csar por.vuestro soberano.
Si es vuestro soberano, le debis el impuesto sin el cual no
podra llenar los deberes de su cargo para con sus sbditos. Dad, pues, Csar en forma de impuesto, el dinero que
tenis de Csar. A los herodianos les agregaba: Ms arriba
que Csar, est Dios, su ley, su religin santa por la cual
vosotros no os inquietis. Respetad, pues, los derechos de
Csar, pero respetad ante todo los derechos de Dios.
La sabidura divina apareci tan evidente en aquella
inesperada solucin del gran problema poltico, que todos
los oyentes quedaron maravillados. Los mismos fariseos comprendieron que haba en Jess una ciencia superior la de
sus doctores y se retiraron confundidos y silenciosos.
Para reparar este nuevo fracaso, el gran Consejo se
dirigi los saduceos. Ms paganos que los paganos mismos,
estos, sectarios no crean ni en la inmortalidaa del alma, ni
en l resurreccin de los cuerpos, ni por consiguiente en la
vida futura. Rechazaban las Escrituras, salvo los libros-de
Moiss, porque en estos libros, decan, no se habla de supervivencia despus de la muerte. Naturalmente sus costumbres
estaban en armona con sus doctrinas. No teniendo nada que
esperar ni que temer ms all de la tumba, procuraban
hartarse de sensuales deleites y detestaban al profeta que
continuamente ensalzaba las almas puras y les prometa
el cielo en recompensa de sus virtudes. Vinieron tambin
medirse con l y creyeron ponerle en aprieto con una objecin ridicula contra el dogma de la resurreccin.
Maestro, le dijeron, segn la ley de Moiss, si un hombre casado muere sin hijos, su hermano debe, casarse con
la viuda para dar descendencia al difunto. Mas, ha sucedido
que siete hermanos muertos uno despus de otro Sin dejar
posteridad, se casaron sucesivamente con la misma mujer
quien sobrevivi todos. Cuando veng esa resurreccin que
predicas cul de los siete esposos pertenecer esta mu-

j e r ? De esta historia forjada su antojo, concluan que


Moiss no crea en la vida futura; de otro modo no habra
dado una ley que producira en el otro mundo tales consecuencias.
Jess se compadeci de aquellos sectarios ignorantes y
groseros,y les trat con menos dureza que los fariseos;
porque si vivan y hablaban como brutos, al menos no procuraban ser tenidos por ngeles. Les respondi sencillamente :
Os engais sobre la vida futura, porque no conocis ni
las Escrituras, ni la magnitud del poder de Dios. Aqu en
la tierra, los hijos del siglo contraen alianzas porque es necesario llenar los vacos que deja la muerte; pero en el
siglo futuro, despus de la resurreccin no habr esposos ni
esposas, porque no habiendo muerte, tampoco habr vacos
que llenar. El hombre espiritualizado, ser semejante al ngel; libre de todo instinto grosero, verdadero hijo de Dios,
el resucitado vivir como el mismo Dios.
Vosotros os apoyis en Moiss para negar la resurreccin y la vida futura; pero jams habis ledo sus libros y
en particular este pasaje en que Jehov dice Moiss: Y o
soy el Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob. Pues bien,
Dios no s Dios de los muertos, Dios del polvo; sino el Dios
de los vivos, de los que al partir de este mundo, viven en
l. Ved, pues, que por vuestra ignorancia de las Escrituras,
incurrs en graves errores.
Esta doctrina tan pura, tan elevada, arrebat los oyentes. En presencia de Jess y de sus enseanzas, los saduceos
aparecieron tan groseros y estpidos, que los mismos escribas aplaudieron su humillacin. Uno de ellos, pesar de su
hostilidad contra el profeta, no pudo dejar de exclamar delante del auditorio: Maestro, has respondido magnficamente.
Estas vergonzosas derrotas de sus cmplices exasperaban
los fariseos. Como en causa desesperada, enviaron uno
de los suyos para proponer Jess una cuestin vivamente
debatida entre los Judos, saber: cul era entre los quinientos seiscientos preceptos de la Ley mosaica, el ms
grave y el ms importante. Unos opinaban por el sbado;
otros por el sacrificio de las vctimas; todos por las observancias exteriores. El doctor fariseo interrog pues Jess

sobre este famoso litigio: Maestro, le dijo, cul es el primero y el ms grande de los mandamientos de la Ley?
Jess respondi como lo haba hecho ya otro doctor: H
aqu el ms grande de todos los mandamientos: Escucha,
Israel: El Seor tu Dios, es el solo Dios. T u l e amars con
todo tu corazn, con toda tu alma, con todo tu espritu y
con todas tus fuerzas. Tal es el primero y el ms grande
de los mandamientos; y h aqu el segundo, semejante al
primero: Amars al prjimo como ti mismo. No hay mandamientos mayores que estos, porque de esta doble fuente
proceden la Ley y los Profetas.
Esta respuesta fu un rayo de luz para el fariseo. Entregado por completo las observancias legales, jams haba
pensado que slo el amor puede darles mrito los ojos de
Dios y que por otra parte el amor de Dios hace practicar
todas las obras de la Ley. Deslumhrado por la divina sabidura del profeta, olvid que haba venido para tentarle y
se puso colmarle de elogios: Maestro, le dijo, es la verdad misma la que ha hablado por tu boca. Dios es uno y
no hay otro Dios que l. Es necesario amarle con todo el
corazn, con toda el alma y con todas las fuerzas; es necesario amar al prjimo como s mismo. El amor vale
ms "que los holocaustos y sacrificios. Aquel fariseo sincero haba triunfado de las preocupaciones de su secta ; un
paso ms y creera en Jess. Por lo cual mereci este juicio
del Salvador: No ests lejos del reino de Dios .
Desde aquel momento, los fariseos y sus cmplices cesaron de interrogar un Maestro tan superior ellos en
sabidura. Humillados y confundidos, se reunieron en gran
nmero bajo los prticos del templo para estar en expectativa de lo que pudiera ocurrir. En lugar de discutir si- deban reconocer por el Mesas aquel profeta cuya ciencia
igualaba s poder, rivalizaban en proferir contra l palabras de odio y de venganza; pero h aqu que de repente
apareci Jess en medio de ellos. Traales una ltima gracia, es decir, una ltima luz antes de pronunciar contra ellos
la suprema maldicin. Gomo la cuestin del Mesas preocupaba todos los espritus, hzoles esta pregunta: El Mesas quien todo Israel espera de quin es hijo? De
David, respondieron, admirados de que se les hiciera seme-

jante pregunta. De David, replic Jess, muy bien ; pero


si el Cristo es hijo de David querrais decirme cmo David, inspirado por el Espritu Santo, ha podido llamarle su
Seor ? No ignoris que en el libro de los Salmos se lee
este texto de David: Jehov ha dicho mi Seor: Sintate a mi diestra, hasta que yo ponga tus enemigos como
escabel de tus pies
Los fariseos no podan negar que, en este salmo, David
canta la Gloria del Cristo-Mesas quien llama su Seor,
porque tal era la interpretacin de toda la sinagoga. Pero
cmo el Mesas poda ser al mismo tiempo hijo y seor de
David ? Aquello era un misterio, misterio relativo la persona dl Mesas que ningn doctor poda explicar. Aunque
todo el pueblo exigiera una respuesta esta pregunta la
ms importante de todas, los fariseos confesaron con su silencio que no tenan ninguna que dar. Si hubieran sido
hombres de buena fe, habran pedido Jess las luces que
les faltaban para comprender aquel pasaje de las Escrituras
y Jess les habra dado la clave del enigma. David llama
al Cristo su Seor, porque, si el Cristo es hijo de David,
es al mismo tiempo hijo de Dios. Acaso en este mismo
salmo, Jehov no dice al Cristo, colocado por l su derecha: Y o te he engendrado antes de la luz, es decir, desde
la eternidad? Las Escrituras afirman, pues, habra agregado
Jess, que el Cristo hijo del hombre, es el verdadero Hijo
de Dios, y vosotros doctores de Israel, rechazis al Mesas
Hijo de David, habis querido lapidarle y ahora queris crucificarle porque se da s mismo el ttulo de Hijo de Dios.
Pero los fariseos tenan miedo la luz. Comprendan
vagamente que en aquella pregunta de Jess se ocultaba la
condenacin de ellos mismos. Sumergironse en sus tinieblas
y Jess les dej en ellas, porque si hubiera reivindicado claramente su ttulo de Hijo de Dios, le habran apedreado en
el acto. Mas, la hora del sacrificio aun no haba llegado.
En cuanto los fariseos, la hora de su reprobacin haba
sonado y a : Jess no les hablar ms hasta el da en que
venga juzgarlos.

CAPTULO

VI.

Maldiciones.
LOS

FARISEOS,

DOCTORES
EL

CAUSA

EN

NICO

LA

DE

MAESTRO

MASCARADOS

LA

PERDICIN

IGLESIA.

SANTA

DOCTOR.

ANATEMATIZADOS.

DE

ISRAEL.

INDIGNACIN
LOS

LOS

DE

JESS.

FARISEOS

FALSOS

DESEN-

EL BOLO DE L A

V I U D A . JESS P R E D I C E L A R U I N A D E J E R U S A L N .

(Matth. X VIII. - Marc. XII, 38-44.


Luc. XX, 45 - 47, XXI,
1-4).

ESPUES que Jess les impuso un silencio humillante,


los escribas y fariseos desaparecieron del templo,
pero la multitud que desde la maana aplauda las
respuestas del Salvador, no se cansaba de oirle.
Evidentemente, el pueblo de Israel habra entrado
gustoso en el reino de Dios, si sus jefes y doctores no le hubieran siempre halagado con la esperanza de un pretendido
libertador que deba dar los Judos el imperio del mundo.
Haca ya tres aos que Jess vea aquellos escribas y fariseos cerrar voluntariamente los ojos la luz. En castigo
de su incredulidad, dice Isaas, Dios dejaba sus espritus
cegarse y sus corazones endurecerse, fin de que no
viendo ni oyendo, no hubiera para ellos ni remedio ni conversin. Entre los prncipes del pueblo, un cierto nmero
creyeron en Jess, pero no se atrevieron confesar su fe
temiendo qe los fariseos les hicieran expulsar de las sina^ggas. Tambin ellos prefirieron la gloria que viene de los
hombres la que viene de Dios. (1)
Los fariseos no solamente se negaban creer, sino que,
desde haca tres aos, Jess les encontraba en todas partes
preocupados de apartar de l por todos los medios posibles
ese pueblo quien vena salvar. Si expona las leye
(1) Joan. XII, 39-47.

de la justicia y caridad, le acusaban de despreciar las tradiciones, de violar el sbado, de destruir la Ley de Moiss;
si probaba su misin con prodigios que entusiasmaban
todo el pas, atribuan estos milagros al demonio; si llamba
los pobres, publcanos, pecadores, le reprochaban que se
mezclase con gente vil, despreciable y deshonrada. Y cada
vez que en el templo explicaba su doctrina, su divina misin,
su unin ntima con su Padre, lanzaban furiosos el grito
de: blasfemia! y reunan piedras para lapidarlo.
Y Jess vea aquellos grandes criminales encubrir bajo
la mscara de la virtud los- vicios que roan sus corazones
y afectar aire de piedad y austeridad para ganarse el favor
del pueblo. Y la multitud engaada, era constantemente influenciada por ellos, pues siempre y en todas partes eran
sus maestros; tronaban en las sinagogas, en las ctedras de
los doctores, en las asambleas del Sanhedrn.
Jess asegur que esto mismo sucedera en todos los
siglos. Una iglesia de Satans se establecera al lado de su
Iglesia. A donde quiera que sus apstoles llevaren su nombre
y su Evangelio, falsos doctores trabajarn por arruinar su
obra. En todas partes, fariseos, hipcritas, saduceos sin ft
ni ley, herodianos apstatas, aunque enemigos irreconciliables,
olvidaran sus divisiones para ligarse contra el Seor, contra
su Cristo y su Iglesia.
Con este pensamiento, el corazn de Jess se llen de
una santa indignacin. Vi caer en el infierno millones y
millones de almas por las cuales iba dar su sangre; las
que seran engaadas, pervertidas y sparadas de Dios
por aquellos falsos doctores. Antes de retirarse del templo
donde hablaba por ltima vez, quiso sealar los escribas
y fariseos como los autores de la perdicin de las almas y
de los pueblos. Muchas veces ya los haba denunciado y confundido en pblico; pero nunca como en aquel da los haba
marcado con ms vergonzosos estigmas y lanzado contra
ellos tan terribles anatemas. Dirigindose sus discpulos y
la multitud que le rodeaba, les recomend oir, pero no
imitar los doctores de la Ley.
Los escribas y fariseos, dijo, ocupan la ctedra de
Moiss y pesar de su indignidad, siguen siendo los intrpretes de la Ley y de las Escrituras. Haced, pues, lo

que ellos os dicen, observad fielmente los preceptos de


Moiss; pero no hagis lo que ellos hacen, porque no practican lo que ensean. Agobian los hombros de los dems
con cargas abrumadoras, pero ellos no las tocan siquiera
con la punta del dedo. Si ejecutan alguna obra buena, es
para atraerse la alabanza de los hombres. A fin de alcanzar la fama de santidad, se cubren con pergaminos
en que escriben los preceptos de la Ley y se complacen
en hacer ms visibles las franjas de sus vestidos para mejor
distinguirse de los Gentiles; mientras tanto, conculcan todos
los preceptos y son, como los Gentiles, esclavos de todos
los vicios. Llenos de orgullo y vanidad, se complacen de
que se les prodiguen saludos en las plazas pblicas; procranse los primeros lugares en los festines y los asientos
de honor en las sinagogas; reptanse felices cuando se les
llamaRabbis, creyendo que este ttulo de Maestro, aade
muchos codos su talla.
En cuanto vosotros, mis discpulos, no ambicionis
esos vanos ttulos de maestro y doctor, pues, no tenis ms
que un Maestro y todos sois hermanos iguales ante l.
No exijis los que os sigan que os den el nombre de padre,
porque uno solo merece ese nombre, el Padre que est en
los cielos.. No os hagis llamar doctor, porque vuestro nico
maestro y doctor es el Cristo. El ms grande entre vosotros
sea el servidor de todos: el que se ensalza ser humillado
y el que se humilla, ser ensalzado.
Despus de haber as premunido sus discpulos contra
los escandalosos vicios de los fariseos, el Pastor de voz
dulce y tierna tom el aspecto y la voz del eterno Juez.
Puso de manifiesto los crmenes que aquellos hipcritas, cubiertos con el manto de la justicia, haban cometido en el
pasado; pint con todo su horror los que se preparaban
cometer y fulmin contra ellos anatemas que alcanzarn en
el trascurso de los siglos todos sus prfidos imitadores.
A y de vosotros, exclam, escribas y fariseos hipcritas! que cerris los hombres las puertas del reino de
los cielos y no solamente no entris vosotros, sino que, rechazando al Unico que tiene en sus manos la llave de l,
impeds que entren los dems.
A y de vosotros escribas y fariseos hipcritas! que de-

voris los bienes! de las viudas prometindoles largas ora4


ciones; tendris doble condenacin por vuestra rapacidad
mezclada de hipocresa.
Ay de vosotros, escribas y fariseos hipcritas! que
corris por mar y tierra para conquistar un proslito y despus
de haberle ganado, hacis de l un hijo del infierno ms
vicioso y culpable que vosotros.
* Ay de vosotros guas ciegos, y doctores insensatos! que
desligis de sus juramentos los que juran por el templo y no
los que juran por el oro del templo, como si el oro tuviera ms
valor que el templo que est consagrado. Ay de vosotros!
que desligis de sus juramentos los que juran por eL altar
y no al que jura por los dones que estn sobre el altar
como si la ofrenda tuviera ms valor que el altar que santifica la ofrenda. Hipcritas! engais los sencillos con
vuestras argucias; el que jura por el altar, jura tambin
por los dones que se ponen sobre l; como el que jura por
el templo, jura tambin por Aquel que lo habita; como el
que jura por el cielo, jura igualmente por el trono de Dios
y por el Dios que en l est sentado.
A y de vosotros, escribas y fariseos hipcritas! que
sin que la Ley os obligue, pagis exactamente el diezmo de
la menta, del eneldo y del comino, y despreciis los preceptos ms importantes de la Ley, la justicia, la misericordia
y la buena fe. Cumplid primero los mandamientos y despus ocupaos, si queris, en obras supererogatorias. Pero no,
guas ciegos, colis el vino por temor de tragaros un mosquito y os engulls un camello!
A y de vosotros, escribas y fariseos hipcritas! que
limpiis por fuera la copa y el plato, mientras vuestro corazn st lleno de rapacidad inmundicia. Fariseo insensato! purifica primero tu alma y despus lavars tus manos. Escribas y fariseos ay de vosotros! Os asemejis los
sepulcros blanqueados que deslumhran por su belleza exterior,
pero por dentro estn llenos de osamenta y podredumbre.
Como esas tumbas, parecis puros los ojos de los hombres,
pero delante de Dios sois sentinas de hipocresa iniquidad.
A y de vosotros, escribas y fariseos hipcritas! que
edificis tumbas los profetas y decoris los monumentos
erigidos en honor de los justos, diciendo: Si hubiramos

vivido en tiempo de nuestros padres no habramos, como


ellos, teido nuestras manos con la sangre de los profetas.
Hipcritas! tenis razn en llamarles vuestros padres, pues
sois dignos hijos de los que quitaron la vida los profetas.
Acabad de colmar la medida de sus crmenes, cometiendo
el atentado que meditis. Serpientes malditas, raza de vboras cmo escaparis al divino juicio y la eterna venganza? Yo tambin voy enviaros profetas, sabios y doctores; y vosotros mataris, crucificaris -unos, flagelaris
otros en vuestras sinagogas, les perseguiris de ciudad en
ciudad, fin de que sobre vosotros caiga toda la sangre
inocente derramada en la tierra, desde'la sangre del justo
Abel hasta la sangre de Zacaras quien asesinasteis entre
el templo y el altar. En verdad os digo, todo esto va caer
sobre la actual generacin.
Al pensar en los males que muy pronto se descargaran
sobre la nacin deicida, Jess experiment una emocin profunda. Su corazn se llen de amargura y tristeza. Jerusaln, Jerusaln, exclam, t que matas los profetas y
apedreas los que ti son enviados cuntas veces he
querido reunir tus hijos en torno mo, como la gallina, en el
momento del peligro, abriga sus polluelos bajo sus alas y t no
lo has querido? Dentro de poco, en vez de tu templo y tus pa,lacios, slo se ver aqu un desierto. En verdad os digo,
me voy y no me veris ms, hasta que despus de muchos
siglos, penitentes y arrepentidos, reconozcis por fin al Mesas Redentor y le digis con amor: Bendito sea el que
viene en el nombre del Seor. (1)
(1) Es una creencia general en la Iglesia, dice San Agustn, que los
Judos se convertirn un da. (Civ. Dei. XX, 29.) Esta Creencia se funda
en dos textos de ,1a Escritura, uno de San Pablo y otro del Profeta Malaquas. Hermanos mos, escribe San Pablo los cristianos de Roma,
no quiero dejaros ignorar un gran misterio (un secreto designio de Dios),
y es que una parte,de Israel ha cado en la ceguedad por su culparen
la que perseverar hasta que la plenitud de las naciones haya enirado
en la Iglesia, y entonces Israel entrar tambin en ella y se salvar.
(Ad. Rom. XI, 25-26.) El profeta Malaquas anuncia (IV, 5) que antes
del da del juicio, Dios enviar los Judos al profeta Elias para convertirlos. Elias preparar el mundo al segundo advenimiento de Cristo, como
Juan Bautista le prepar al primero. Cundo se convertirn los Judos y
cul ser la duracin de la poca preparatori al advenimiento glorioso de
Nuestro Seor? Los hombres disputan sobre esto, pero slo Dios lo sabe.
Jesucristo.

10

Tales fueron las ltimas palabras de Jess al pueblo


de Israel. Alejndose entonces de la multitud quien evangelizaba desde la maana, fuse reposar un instante bajo
los prticos antes de dejar el templo. Enfrente del lugar
donde estaba sentado, haba una alcanca en la que los peregrinos depositaban sus ofrendas. Jess miraba con atencin
que muchos ricos echaban all con ostentacin puados de
plata y oro, cuando lleg una pobre viuda cuya timidez
contrastaba notablemente con la actitud arrogante de los
que la haban precedido. Se aproxim la alcanca y deposit en ella humildemente dos insignificantes monedas, las
cuales valan juntas un cntimo en moneda francesa. Al notarlo el Salvador, llam la atencin de los apstoles hacia
aquella mujer. De todos los que han depositado ofrendas,
les dijo, esta es la que ha dado ms. Y como ests palabras parecan causarles admiracin, aadi: Los ricos han
dado de lo superfluo y esta ha dado de su indigencia; ha
dado su ltimo bolo, la migaja necesaria para su subsistencia.
Despus de haber maldecido al soberbio y codicioso
fariseo, Jess deba bendecir la pobre y humilde viuda.
Su predicacin termin como haba comenzado: Bienaventurados los pobres, porque de ellos es el reino de los
cielos!

CAPITULO vn.

Ruina de Jerusaln y del mundo.


FIN

DEL

TEMPLO

XIMOS-

DEL

MDNDO.

SIGNOS

REMOTOS.

SIGNOS

J E R U S A L N P E R E C E R EN V I D A D E L A GENERACIN

SENTE.

NADIE SABE CUNDO

VIGILAD Y O R A D .
CIO FINAL.

L L E G A R E L FIN

DEL

LAS DIEZ VRGENES.

(Matth. XXIV-XXV.
XIII Luc. XXL)

PR-

PRE-

MUNDO.

EL JUI-

Marc.

del templo, los apstoles se detuvieron un


instante contemplar aquel gigantesco edificio que
Herodes haba reconstruido en cuarenta aos, verdadera maravilla, tanto por la belleza de su arquitectura, como por la enormidad de sus dimensiones.
Delante de aquellos trozos de piedra que medan hasta veinte
codos de largo, por doce de ancho y ocho de espesor, los
apstoles no podan dejar de manifestar su admiracin. Uno
de ellos dijo Jess: Maestro, qu piedras tan colosales
y qu soberbias construcciones! Os extasiis delante de
este monumento sin rival, les respondi Jess; pues bien,
se acerca el da en que no quedar de l piedra sobre
piedra.
Diciendo estas palabras, se encamin hacia el monte de
los Olivos. Los apstoles le seguan comunicndose sus impresiones sobre la siniestra prediccin que acababan de oir.
Su patriotismo se afliga pensando que aquel templo, centro de su nacin y religin sera pronto destruido; pero por
otra parte calculaban que esta catstrofe, castigo de la incredulidad judaica, coincidira ciertamente con el reino glorioso del Mesas y la transformacin que El deba realizar
en el mundo. Si, pues, era necesario que Jess desapareciese, como l lo anunciaba, sera por un tiempo muy corto
y entonces vendra la era de la gloria y d las recompensas
para los que le hubiesen seguido en medio de privaciones
y peligros.
'ALIENDO

Llegaron la cima del monte deseosos de saber si tardara mucho en llegar esta nueva era. Sentado Jess en la
altura frente al majestuoso edificio cuya ruina acababa de
predecir, acercronse l sus discpulos privilegiados Pedro y
Juan, Santiago y Andrs, y le hicieron esta pregunta: Maestro -cundo suceder esa catstrofe y cules sern los signos de vuestro advenimiento glorioso y de la consumacin
de los siglos?
" Evidentemente, .ellos creyeron que tales acontecimientos
deban verificarse simultneamente, lo menos, sucedederse con breve intervalo. Jess les indic desde luego una
serie de hechos que deban preceder de una manera ms
menos lejana la doble ruina de Jerusaln y del mundo;
en seguida, las seales inmediatas y la poca de la primera
catstrofe; y en fin, las calamidades que indicarn ms especialmente la proximidad del fin de los tiempos y de su segundo advenimiento. Pero, para no desalentarlos, les dej
en la incertidumbre sobre la fecha de esta vuelta triunfal
que ellos crean prxima. Con sus flaquezas y preocupaciones i qu habra sido de ellos si Jess les hubiera anunciado
que su reino glorioso no comenzara sino despus de millares de aos?
Al revelarles las seales que deban preceder la destruccin de Jerusaln, Jess di al mismo tiempo los apstoles las enseanzas necesarias para dirigirlos en estas crticas circunstancias. Tened cuidado, les dice, de no dejaros
seducir. Muchos falsos Mesas se presentarn en mi nombre diciendo : Yo soy el Cristo, el tiempo del reino se acerca
y engaarn muchos. No los sigis.
Vendrn grandes trastornos para el mundo. Cuando
oigis hablar de combates y sediciones, de guerras y noticias
de guerra, no os inquietis. Los pueblos se levantarn contra
los pueblos y los reinos contra los reinos: todo eso ha de
suceder; pero todava no ha llegado el fin. Oiris tambin
grandes calamidades en diversos lugares, temblores de tierra,
pestes, hambres, pavorosas seales en el cielo y en la tierra;
pero todo eso no es ms que el principio de los dolores.
Ante todo, prestad vuestra atencin esto: Tendris
que sufrir grandes tribulaciones y veces, l muerte. Seris aborrecidos de todas las naciones por causa ma. Se os

prender para llevaros las sinagogas y las prisiones, y


seris presentados como reos ante los tribunales. Seris
flagelados y compareceris delante de los reyes y magistrados causa de mi nombre. Tendris as ocasin de
dar testimonio de m ante ellos. No os preocupis de la manera de responder, sino decid lo que en ese momento se os
inspire, que yo mismo os dar una sabidura y elocuencia
las cuales vuestros, enemigos no podrn resistir.
E n aquel tiempo, muchos desfallecern ante el pligro;
se aborrecern y mutuamente se harn traicin. El hermano
entregar su hermano y el padre su hijo; los hijos delatarn sus padres y los entregarn la muerte. Se levantarn muchos falsos profetas que engaarn muchos
y como ha de superabundar la iniquidad, la caridad de un
gran nmero se enfriar. Mas el que perseverare hasta el
fin, se salvar. Conservad, pues, vuestras almas en la tranquilidad y la paciencia.
En fin, el Evangelio del reino ser predicado en todo
el mundo para que d testimonio de Cristo todas las naciones y entonces vendr el fin.
Los pronsticos enumerados hasta aqu por el Salvador,
se refieren igualmente la ruina de Jerusaln y al fin del
mundo. Pero Jess, continuando sus revelaciones, describi
en seguida las espantosas calamidades que precederan inmediatamente y acompaaran uno y otro cataclismo.
Cuando veis, les dice, un ejrcito sitiar Jerusaln y la abominacin de la desolacin manchar el lugar
santo, que los habitantes de la Judea huyan rpidamente
las montaas y que los extranjeros no entren en la ciudad;
en aquella hora, si alguien se encuentra en la azotea de su
casa, que no descienda al interior para sacar algn objeto,
sino que se ponga en salvo por la escalera exterior; y si
alguno trabaja en su campo, no vuelva su casa para tomar
algn vestido. Porque aquellos das son das de venganza
durante los cuales se cumplir todo lo que han anunciado
los profetas Ay de las mujeres que en esos das tengan un
andar 'lento por encontrarse en cinta tener nios de pecho! Rogad Dios que esta fuga no tenga que hacerse en
invierno cuando los viajes son penosos, ni durante el da
de sbado cuando estn prohibidos.

Habr en aquellos das tal tribulacin, como rto lo ha


habido semejante desde el principio del mundo, ni tampoco
la habr hasta el fin de los tiempos. Grande ser la desolacin sobre la tierra; grande la clera de Dios contra este
pueblo. Caern al filo de la espada, sern llevados cautivos
otras naciones y Jerusaln ser hollada por los Gentiles
hasta el da en que las naciones mismas hayan cumplido
sus destinos. Y si el Seor no abreviara aquellos das, ningn hombre hubiera escapado, pero los ha abreviado por
amor los escogidos. (1)
La ruina de Jerusaln, pesar de los horrores que la
han acompaado, no es ms que una imagen de la ruina
del mundo. Jess describi en estos trminos las seales pavorosas que anunciarn los hombres la universal destruccin.
En aquel tiempo se levantarn falsos cristos y falsos
profetas, quienes por sus prodigios y obras maravillosas e n
gaaran, si fuera posible, los mismos escogidos. Si alguno,
pues, os dijere: El Cristo est aqu est all; se encuentra
en el desierto oculto en un lugar retirado: no prestis fe
esas imposturas. El Hijo del hombre aparecer sbitamente en el mundo entero. Como el relmpago que parte
del oriente y en el acto aparece en el occidente; as ser
la venida del Hijo del hombre. Y as como las guilas en
un abrir y cerrar de ojos caen sobre su presa; asi los mortales se encontrarn en un instante reunidos en su presencia. Estad; pues, prevenidos y acordaos que os he anunciado
todos estos peligros.
Inmediatamente despus de las tribulaciones suscitadas en esos das por los falsos profetas, el mundo temblar
sobre sus bases, el bramido del mar y de las olas enfurecidas llevarn el espanto " toda la tierra, y los hombrs
yertos de miedo se preguntarn qu va ser del universo.
El sol se oscurecer, la luna negar su luz, las estrellas del
cielo caern y las virtudes de lo alto sern conmovidas.
Entonces aparecer en el cielo el signo del Hijo del
hombre; entonces llorarn todas las tribus de la tferra y
(1) Se puede ver el cumplimiento de esta profeca en el Libro octavo,
captulo VI, Triunfo de Jess sobre los Judos.

todos los hombres vern al Hijo del hombre descender sobre las nubes del cielo con gran pompa y majestad. Y enviar sus ngeles que la voz de trompeta sonora reunirn los elegidos de todos los mbitos del mundo, desde
la cumbre de los cielos hasta las ltimas profundidades.
Guando aquellos signos comiencen manifestarse, levantad la cabeza con confianza, porque se acerca vuestra
redencin. Mirad la higuera: cuando en ella se ve que brotan
los retoos, nacen las hojas y aparecen los frutos, podis
estar seguros de que el esto est prximo. As tambin
la aparicin de-aquellas seales, sabed que el Cristo est
la puerta y que su rein est cercano.
Ansiosos de ver aquel glorioso reinado de su Maestro,
los apstoles hubieran querido saber, no slo los signos precursores de los grandes acontecimientos que Jess acababa
de describir, sino la' poca precisa de su realizacin. Sobre
este punto, Jess slo quiso satisfacer en parte su curiosidad. En" cuanto la ruina de Jerusaln, les asegur que era
inminente. En verdad os digo, exclam, que no pasar la
presente generacin sin que todas estas predicciones hayan
tenido cumplimiento. El cielo y la tierra pasarn, pero mis
palabras no pasarn jams. Segn esto, todos podan asistir
la catstrofe y todos deban prepararse ella. Al contrario,
los dej en la incertidumbre sobre la poca del fin del mundo
y de su segundo advenimiento. El da y la hora, les dijo,
de esta ltima catstrofe nadie los sabe: los ignoran los ngeles del cielo, el Hijo del hombre no debe revelarlos;es el
secreto del Padre que est en los cielos. Los apstoles
podrn creer que aquel gran da se aproxima y que el reinado glorioso de Jess coincidir con la destruccin de Jerusaln ; los hombres podrn pronosticar de siglo en siglo la
llegada ms menos prxima del soberano Juez; pero ninguno conocer ni el da ni la hora, nadie penetrar el secreto de Dios.
De esta ignorancia en que el Padre deja aqu sus
hijos, Jess dedujo que sus apstoles y discpulos deban
estar siempre preparados comparecer delante de Dios. En
el tiempo del diluvio, dijo, los hombres coman, beban y se
casaban sin cuidarse del porvenir, hasta el da en que No
entr en el arca. No creyeron en el diluvio hasta que todos

fueron sorprendidos y arrasados por l; lo mismo suceder


en el advenimiento del Hijo del hombre. Dos obreros trabajarn en un campo; u ser elegido y el otro reprobado.
De dos mujeres que muelen juntas, una ser salva y la otra
condenada. Velad, pues, porque no sabis qu hora vendr el Seor. Si el padre de familia supiera el momento en
que el ladrn va venir, velara ciertamente para no ser
sorprendido. Velad tambin vosotros y estad preparados, porque ignoris igualmente qu hora vendr el Hijo del
hombre.
Jess diriga estas advertencias los hombres de todos
los pases y de todos los siglos. Por esto, sabiendo que casi
todos, olvidados de su salvacin, llegaran inopinadamente
al tribunal de Dios, multiplic las comparaciones para exhortar sus discpulos la vigilancia.
Velad y orad, deca. Cuando un propietario deja su
casa para hacer un largo viaje, seala sus servidores sus
diversas ocupaciones y prescribe al portero estar en pie para
recibirle su regreso. As tambin vosotros, esperad al dueo
de casa, porque no sabis si vendr en la tarde, media
noche, al canto del gallo la maana. Estad siempre en
vela, no sea que llegue repentinamente y os encuentre dormidos. Lo que vosotros digo, todos lp digo: Velad.
No os dejis dominar por la glotonera y la embriaguez, ni os preocupis por las necesidades de la vida presente ; de otra manera podra sorprenderos la hora fatal en
que Dios coger como con una lazada todos los hombres esparcidos en la superficie de la tierra. Velad y orad
en todo tiempo, fin de que seis juzgados dignos de escapar
las calamidades de la ltima hora y de comparecer sin
temor ante el Hijo del hombre.
Escuchad esta parbola: Diez vrgenes deban ir,
lmpara en mano, encontrar al esposo para conducirlo
la cmara nupcial. Cinco de ellas eran prudentes y las otras
cinco necias. Las vrgenes prudentes, considerando que el
esposo poda tardar, encendieron sus lmparas hicieron
provisin de aceite; las necias tomaron igualmente sus lmparas, pero sin haberse provisto de aceite para el caso de
necesidad. Como tardase el esposo, todas comenzaron sentir sueo y por fin se durmieron profundamente. Mas h

aqu qe hacia la media noche se oyeron grandes gritos:


El esposo llega; salid recibirle. Todas las vrgenes despertaron y prepararon sus lmparas; pero las necias viendo
que las suyas se apagaban por falta de aceite, rogaron
las prudentes que les participasen del que ellas quedaba.
Temiendo stas no tener lo bastante para ellas y las otras,
respondieron que fuesen comprarlo; pero mientras iban,
el esposo lleg, las vrgenes prudentes le acompaaron la
sala de las bodas y la puerta se cerr. Las necias llegaron
despus y llamaron la puerta diciendo: Seor, 'Seor,
abridnos! Pero el esposo les respondi: N o os conozco.
Y Jess concluy as la parbola: Velad pues, porque
no sabis ni el da ni la hora, en que el divino Esposo
vendr buscar su esposa, la santa Iglesia, para conducirla al ciclo. Los prudentes, que vayan hacia El llevando
siempre en sus manos la lmpara de la fe alimentada con
el aceite del amor, sern admitidos en el festn de las eternas
bodas. A los insensatos cuya fe se ha extinguido porque
el amor y las buenas obras han dejado de alimentarla, el
Esposo celestial les dir: No os conozco; no habis tomado parte en el cortejo de mis bodas, tampoco tenis derecho al banquete nupcial.
Habiendo exhortado de esta manera sus discpulos
no dejarse sorprender por la catstrofe final y la sbita vuelta
del Hijo del hombre, Jess continu su discurso proftico en
los siguientes trminos: Guando el Hijo del hombre rodeado de sus ngeles descienda del cielo, se sentar en un
trono de gloria y majestad. Todas las naciones se reunirn
en su presencia. Separar los buenos de los malos como el
pastor separa los machos cabros de las ovejas y colocar
los unos su derecha y los otros su izquierda. Entonces, dirigindose los que estuviesen su derecha, aquellos que le han amado y que por amor suyo han amado
tambin sus hermanos, el soberano Juez les dir: Venid,
benditos de mi Padre, tomar posesin del reino que os
est preparado desde el principio del mundo. Tuve hambre
y me disteis de comer; tuve sed. y me disteis de beber;
fui peregrino y me ofrecisteis hospedaje; estuve desnudo y
me veststeis; enfermo y me visitasteis; preso y me consolasteis.

Los justos le dirn entonces: Cundo os vimos con


hambre y os dimos de comer ; con sed y os dimos de beber,
peregrino y os hospedamos; desnudo y os vestimos ; enfermo
prisionero y os visitamos? Y el Rey les responder: En
verdad os digo, que cada vez que lo hicisteis con el ms
pequeito de mis hermanos, conmigo lo hicisteis.
En seguida dir los rprobos, que estarn su izquierda: Apartaos de m, malditos; id al fuego eterno que est
preparado para el diablo y sus ngeles, y que vosotros habis
merecido por vuestros pecados contra Dios y contra vuestros
hermanos. Porque tuve hambre y no me disteis de comer;
tuve sed y no me disteis de beber; fui peregrino y no me
ofrecisteis asilo; estuve desnudo y no me veststeis; enfermo
prisionero y no me visitasteis.-
Tambin ellos le dirn Cundo te vimos hambriento,
sediento, desnudo, peregrino, enfermo, prisionero y te negamos el socorro? Y l les responder: En verdad os digo,
que cuando eso negasteis al ms pequeo de los mos, m
lo negasteis.
Y la sentencia recibir inmediatamente su ejecucin:
Estos irn al eterno suplicio y los justos la vida eterna.
Por esta ltima revelacin, Jess descorre el velo que
oculta los hombres el trmino que cada uno debe necesariamente llegar: el cielo eterno el infierno eterno. Durante sus tres aos de predicacin, no ha cesado de mostrar el camino que lleva al trmino; la senda estrecha que
conduce los goces del paraso y la anchurosa que tiene
su remate en los tormentos del abismo. Qu ms le queda
por hacer sino derramar su sangre redentora, medio sublime
inventado por su amor para pagar el rescate de los hijos
de Adn, y si ellos quieren emplearlo, para purificarlos, santificarlos y abrirles las puertas del reino de los cielos? Le
era urgente llevar cabo la obra de la redencin; as, apenas di fin su ltimo discurso, dijo sus apstoles: Sabis que la Pascua se verificar dentro de dos das y que
el Hijo del hombre ser entregado para ser crucificado.

CAPTULO

VIII.

La ltima cena.
PACTO

DEL

SANHEDRN

CENCULO.

LA

INSTITUCIN
TRAICIN.

XXVI.

CON JUDAS.

PASCUA
DE

LA

DUELO

LEGAL.
EUCARISTA.

DEL

MIRCOLES.

LAVATORIO

DE LOS

PREDICCIN

J U D A S S A L E DEL C E N C U L O .

Marc. XIV, 10. Luc.


Joan. XIII.)

DE

EL

PIES.
LA

(Mdtth.
XXII.

L martes en la tarde, en los momentos mismos en


que Jess anunciaba sus apstoles que su muerte
se verificara dos das despus, los prncipes de los
sacerdotes, los escribas y los ancianos del pueblo
se reunan en Consejo en el palacio del gran sacerdote. La situacin del Sanhedrn respecto del profeta se
haca cada da ms inquietante. Este excomulgado, decan,
condenado muerte hace dos meses, reina desde hace tres
das en el templo, ejerce all una autoridad soberana; fanatiza las multitudes y las excita levantarse contra sus
sacerdotes y doctores quienes befa y ridiculiza en sus discursos. No acaba de lanzar en este mismo da contra los
escribas y fariseos los ms sangrientos anatemas ? O se ejecutaba pronto la sentencia fulminada contra aquel revoltoso,
el gran Consejo caa en el desprecio pblico.
As discurran aquellos Judos criminales quienes Jess acababa de fustigar y de reducir al silencio delante de
todo el pueblo. Todos estaban de acuerdo en reconocer la
necesidad de acabar con l lo ms pronto posible; pero
todos reconocan igualmente la extrema dificultad de proceder en aquellos momentos contra tal enemigo. Sus numerosos
partidarios no lo permitiran. Ni era posible apoderarse de
l pblicamente sin exponerse un motn popular.
Se convino en que se le tomara insidiosamente durante
la noche, en un lugar apartado y que se le reducira
prisin sin que el pueblo lo supiera. Y como un arresto

clandestino no era posible en medio de aquel ejrcito de


peregrinos que invadan Jerusaln y sus contornos, Ja asamblea decidi diferir la ejecucin del proyecto hasta despus
de las fiestas pascuales, cuando los extranjeros hubieran en
su mayor parte abandonado la ciudad santa.
Pero, as como Jess quera morir voluntariamente y
no como un malhechor forzado sufrir su pena, quera tambin morir su hora y no la hora sealada por el Sanhedrn. Haba anunciado sus apstoles que morira dentro
de dos das, durante la fiesta y delante de todo el pueblo;
as, pues, sobrevino luego una circunstancia imprevista que
decidi los consejeros tentar pronto aquella captura de
Jess que haban resuelto postergar.
En el momento en que iban separarse, se les anunci que una persona extraa deseaba hacer al gran Consejo
una revelacin importante. Esta persona era el apstol Judas. Satans acababa de tomar plena posesin de su alma:
desde un ao atrs, Judas continuaba siguiendo su Maestro, pero no crea ya en l. Ambicioso y avaro, esperaba
encontrar en el reino de Jess un puesto lucrativo; pero el
da en que el Salvador rehus la corona, dej de ver en l
ai Mesas prometido y fu el primero en murmurar contra
el pan eucarstico que Jess prometi entonces los Cafarnatas. En esa ocasin fu cuando Jess dijo los doce:
Entre vosotros hay un demonio. Judas se sinti apostrofado y bien pronto, la incredulidad, se junt en su corazn el desprecio y el odio al Salvador. La codicia, pasin
feroz, vino entonces ser su dolo: se apropi sin escrpulo
el dinero cuya guarda se le haba confiado; se indign contra Mara Magdalena por los homenajes costosos que tributaba Jess y resolvi separarse de este soador que hablaba de fundar un reino anunciando "la vez que iba ser
clavado en una cruz. Era tiempo ya de abandonarle fin
de no exponerse perecer con l. Y como recorra Jerusaln informndose de las disposiciones en que se encontraban
los Judos despus de los ardientes debates del templo, supo
que el Sanhedrn buscaba precisamente l medio que se
podra emplear para apoderarse sin ruido del profeta de Nazaret. En el acto, el demonio le sugiri que la ocasin era
propicia para ganar dinero y pidi ser odo por el Consejo.

Los conjurados acogieron gozosos al renegado que vena


ofrecerles sus servicios. Con el cinismo de un demonio, se
puso de parte de ellos; habl de su Maestro como ellos hablaban y les prometi conducir una partida de guardias y
soldados al sitio mismo donde se ocultaba durante la noche;
pero quera saber ante todo cmo se recompensara este acto
de alta traicin.Cunto queris darme, preguntles y os le
entregar ? Se le ofrecieron treinta dineros, treinta monedas
de plata equivalentes cerca de cien francos en moneda
francesa. Era una cantidad irrisoria, justamente la indemnizacin que se deba un amo por haberse dado muerte 4
uno de sus esclavos; pero los prncipes de los sacerdotes
creyeron que no se deha dar ms al miserable traidor que
venda su Seor y Judas tampoco pidi ms. Ni los Judos
ofreciendo estos treinta dineros, ni Judas aceptndolos sin
discusin, pensaron que daban cumplimiento esta profeca:
Dieron por m en pago treinta monedas de plata. (1) Despus de haber recibido el precio de su crimen, Judas se comprometi formalmente entregar la victima que acababa de
vender y desde este momento slo pens en buscar la ocasin favorable para ejecutar su designio. La encontrar, s,
pero cuando el mismo Jess se la presente, es decir, la
hora sealada en los decretos eternos.
El mircoles fu un da de duelo y amargura. Las terribles palabras de la vspera: Pasado maana, ser entregado y crucificado, tenan oprimidos todos los corazones.
Hasta entonces, los apstoles se haban imaginado que las
predicciones de Jess sobre su pasin y muerte, contenan
un misterio cuyo verdadero sentido revelaran los mismos acontecimientos ; pero despus de las precisas palabras de su
Maestro cmo hacerse ilusin ? Si Jess les abandonaba qu
ira ser de ellos en esa Jerusaln en donde seguramente
se perseguira los amigos del profeta con el mismo furor
que l? Testigo dess alarmas y aflicciones, Jess les consolaba afectuosamente y les alentaba asegurndoles que la
separacin sera muy corta y que volveran verle inmediatamente despus de la resurreccin. En Betania las lgrimas corran de todos los ojos. All fu donde el Salvador
(1) Zach. 11, 12.

di el adis, no slo sus queridos amigos que le hospedaban, sino tambin las santas mujeres de Galilea que se
encontraban runidas con la divina Madre en casa de Lzaro. La Virgen Mara lloraba en medio de sus compaeras;
ya la punta de la espada anunciada por el anciano Simen,
penetraba en su corazn; mas ella escuchaba con santa resignacin las palabras de aliento que el divino Maestro les
diriga.
Una su sacrificio al sacrificio de su Hijo y oraba
con l por los que iba rescatar al precio de su sangre.
Y as, entre lgrimas y consuelos, lleg por fin el momento
de la separacin.
Al da siguiente, jueves, deba celebrarse por la noche
la Cena pascual. Jess dijo Pedro y Juan: I d prepararnos el festn de la Pascua. En su calidad de ecnomo,
Judas debera haber sido encargado de aquellos preparativos ; y por esta falta de confianza comprendi que el Maestro conoca sus intenciones y la venta de la vspera. Los
dos enviados dijeron Jess: Dnde quieres que preparemos la Pascua? El Salvador les respondi misteriosamente: Entrando la ciudad, encontraris un hombre
que lleva un cntaro de agua; seguidle hasta la casa en
donde entrare y decid al dueo de ella: El Seor te hace
saber que su tiempo est prximo y que desea celebrar en
tu casa la Pascua con sus discpulos. Dnde podr comer
con ellos el Cordero pascual? Y l os mostrar un cenculo
grande, aderezado; all haris los preparativos necesarios.
Judas escuchaba con atencin las indicaciones dadas por el
Maestro, esperando aprovecharlas para la ejecucin de su
secreto designio; pero Jess dej ignorar completamente el
lugar de la Cena, fin de que el traidor no pudiese venir
sorprenderle antes de terminar la comida, ni perturbase
los misterios que all deban realizarse.
Pedro y Juan encontraron en las puertas de la ciudad
al hombre con el cntaro de agua, le siguieron y entraron
con l casa de su seor, quien les mostr el Cenculo
donde deban preparar la cena.
Era sobre el monte Sin, en la ciudad de David,
cerca del palacio en que repos largo tiempo el arca de la
alianza, en donde el profeta rey cantaba en sus inspi-

rados salmos la venida del Mesas y los horrores de su


Pasin. (1).
El da comenzaba entre los Judos la seis de la tarde.
Al aparecer las primeras estrellas del viernes, primer da de
los zimos, Jess se dirigi al cenculo con sus apstoles.
Tom lugar en medio de la mesa, Pedro y Juan sus dos
lados y los otros se colocaron en semicrculo en torno del
Maestro. El contento haba huido de los corazones en aquellas tristes circunstancias y todos tenan el presentimiento
de que grandes cosas iban ocurrir durante aquella cena;
el amor de que Jess les haba dado tantas pruebas, desbordaba de su corazn y se mostraba ms sensiblemente en su
noble rostro. Con gran deseo he deseado comer esta Pascua con vosotros antes de morir, les dijo, porque, aadi
tristemente, es la ltima vez que la celebrar en vuestra
compaa, hasta que juntos la comamos en el reino de Dios.
Tomando entonces la copa que se haca circular al comenzar la cena, di gracias y pasndola sus apstoles, les
dijo: Yo no beber ms del fruto de la vid hasta qu llegue el reino de Dios. Los apstoles no saban bien de
qu reino quera l hablar, pero comprendieron que asistan
al festn de despedida y sus corazones se acongojaron ms
y ms.
Entonces comenz el festn pascual en conmemoracin
de aquel gran da n que Jehov sac Israel de la servidumbre del Egipto. Los ritos y manjares recordaban todas
las circunstancias de la ltima comida que hicieron los Hebreos el da de su libertad. Jess sirvi primero sus apstoles lechugas silvestres y otras yerbas amargas, en recuerdo
de las amarguras con que los Egipcios haban acibarado la
vida de sus padres; luego panes sin levadura, porque en el
da de la Pascua los Hebreos, huyendo de sus perseguidores,
no tuvieron tiempo de dejar fermentar la masa; en fin, el
(l) Teatro de los grandes acontecimientos del jueves santo, el cenculo vino ser el primer lugar de reunin de la Iglesia naciente. All
Jess resucitado apareci los apstoles y el Espritu Santo descendi
sobre ellos y los discpulos. En aquella misma sala fu donde Pedro libertado de la prisin por un ngel, volvi encontrar sus hermanos
orando por l. Segn San Epifanio,' el cenculo fu preservado en la devastacin de Jerusaln por los Romanos.

cordero pascual cuya sangre detuvo al ngel exterminador.


Al observar los ritos de la Pascua de los Hebreos,. Jess
vea en ellos otras tantas figuras de la nueva Pascua, de la
redencin que l traa. La verdadera cautividad no era l
del Egipto, sino la del infierno y para escapar los golpes
del ngel exterminador, era necesaria la sangre del verdadero Cordero pascual figurado por los corderos inmolados
en el templo. Este era el gran misterio que Jess quera
revelar sus apstoles antes de dejar el mundo.
En el momento de celebrar la Pascua de la nueva lianza, quiso preparar los corazones de sus apstoles llenos
de ideas terrestres, para que gustasen de las cosas del cielo.
Aprovechse de una discusin. de nuevo suscitada entre ellos
durante la cena, para darles una leccin memorable. Se trataba siempre de saber quin sera el primero y el ms grande
en el reino. Los reyes de las naciones, les dijo Jess, mandan como dueos; pero entre vosotros no ha de ser as.
El que es ms grande, debe hacerse el ms pequeo ; y el
que gobierna, convertirse en servidor de todos. Quin es
ms grande, el que sirve el que est sentado la mesa?
No es verdad que el que est sentado? Pues bien, yo,
vuestro maestro, quiero ser aqu el que sirve.
Y agregando la accin las palabras, se levant de la
mesa, dej su manto y ci su cintura con una toalla. Luego,
habiendo puesto agua en un lebrillo, se hizo rodear de sus
discpulos y como el sclavo que lava cada noche los pies
de sus amos, arrodillse para lavarles los pies y enjugarlos
con la toalla de que estaba ceido.
Todos le miraban mudos de emocin. Se aproxim primero al apstol Pedro, el cual exclam con gran viveza:
Vos, Seor, lavarme m los pies, jams! Pedro, le
dijo Jess, lo que ahora no comprendes, lo penetrars despus.
Jams, Seor, permitir que me laves los pies! Entonces, replic Jess, no tendrs parte en mi amistad. *
Esta amenaza espant al apstol que le contest con su fogosidad ordinaria: Lvame, no slo los pies, sino tambin
las manos y la cabeza.
No, contest Jess, el que sale del bao, slo necesita lavarse los pies para estar perfectamente limpio.
Exento de faltas graves, basta que te purifiques del polvo

de las imperfecciones que siempre se pega los pies del


hombre.
Habiendo dicho estas palabras, agreg con un tono de
profunda tristeza: Vosotros estis limpios, aunque no todos. Alusin muy significativa al que iba traicionarle.
Pero Judas fingi no comprender, y permiti que Jess le lavase
los pies como los otros. Terminado este oficio de esclavo,
el Salvador volvi tomar su manto, se sent la mesa y
dijo sus apstoles: Habis visto lo que acabo de hacer ?
Me llamis vuestro Maestro y Seor, y tenis razn porque
en realidad lo soy. Si yo, pues, siendo vuestro Maestro y
Seor, os he lavado los pies, vosotros tambin debis lavaros los pies los unos los otros. Os he dado el ejemplo,
fin de que hagis lo mismo que acabo de hacer. El criado
no es superior su amo, ni el apstol mayor que el que le
ha enviado. Seris felices si practicareis las cosas que os he
enseado. No digo esto de todos los que estis aqu, sino
que me dirijo aquellos que he escogido, porque necesario
es que se cumplan estas palabras de la Escritura: El que
come mi pan, levantar su pie contra m. *Y yo os hago
esta prediccin para que despus de su cumplimiento, creis
que vuestro Maestro es realmente el Cristo. En cuanto vosotros que me habis sido fieles en todas mis tribulaciones,
haced lo que acabo de practicar y os introducir en el
reino que mi Padre me prepara, en donde comeris y beberis en mi mesa y os sentaris en tronos para juzgar
las doce tribus de Israel.
Esta escena tan tierna, no era sin embargo sino el prembulo de otra ms sublime y ms conmovedora an. El
lavatorio de los pies, era slo el smbolo de la purificacin
del corazn que Jess obrara en sus apstoles para hacerlos
dignos del don sublime que quera regalarles antes de separarse de ellos. El cordero pascual figurado desde siglos atrs
por el que acababan de comer, era el mismo Jess. Su sangre iba derramarse al da siguiente por la salvacin del
mundo. Pero eso no bastaba al Cordero de Dios: quera
quedar siempre vivo en medio de los hombres, inmolarse
siempre por sus pecados y ser siempre comido por ellos para
sustentarles durante su peregrinacin la Tierra prometida;
Haba llegado la hora de realizar la promesa que haba
Jesucristo.

21

hecho un da, de darles comer su carne y beber su


sangres Al fin de la cena, despus de haber instruido sus
apstoles sobre el prodigio de amor que su corazn iba
realizar, Jess tom en sus santas y venerables manos uno
de los panes zimos, lo bendijo, 1o parti y lo entreg
los apstoles diciendo: Tomad y comed todos: este es mi
cuerpo, este mismo cuerpo que va ser entregado por vosotros, Luego, tomando su copa llena de vino, la bendijo
y se las present diciendo: Tomad y bebed todos: este es
el cliz de mi sangre, la sangre del nuevo testamento que*
va ser derramada en remisin de vuestros pecados.
,
Y Jess aadi: Haced esto en memoria ma. V A fin
de que los apstoles y sus sucesores, sacerdotes de la nueva
alianza, perpetuasen el recuerdo de su sacrificio, no ya por
una Pascua conmemorativa como los sacerdotes de la antigua
ley, sino por la nueva inmolacin del Cordero divino que
vendra ser el alimento de las almas y la prenda de la
vida eterna.
La Cena llegaba su fin. Los apstoles departan afectuosamente con su Maestro, pero pronto notaron en su fisonoma una turbacin profunda. Jess no poda pensaren Judas,
en aquel corazn insensible, en el sacrilegio que acababa de
cometer, en
crimen ms horrendo an que meditaba, sin
sentir su alma desgarrada por el dolor. Era uno de sus
miembros, uno de sus apstoles que se le separaba violentamente para ejecutar en su Maestro la obra de Satans.
Quiso una vez ms traerle al arrepentimiento, poniendo
sus ojos la enormidad de su crimen y el castigo que le aguardaba. Dirigindose los apstoles, les dijo: En verdad,
os lo aseguro, que uno de vosotros, uno de los que estn
sentados esta mesa y comen conmigo, va traicionarme
y entregarme mis enemigos. Con esta declaracin, los
apstoles entristecidos y consternados, se miraban unos
otros preguntndose si en realidad podra haber entre ellos
un traidor bastante malvado para entregar su Maestro. Y
como la sospecha pesaba sobre cada uno de ellos, todos
juntos clamaron: Soy yo, Seor? > Jess respondi con
un tono grave y sereno: Os lo repito, s uno de los que
aqu cenan conmigo. > Y aadi estas palabras formidables:
< El hijo del hombre se va, como de l est escrito; pero

desgraciado de aquel por quien el hijo del hombre ser


entregado! Ms le valdra no haber nacido!
Todos estaban aterrados; slo Judas se mostraba en
calma. Tuvo an la audacia de preguntar como los otros:
Soy yo, Seor? Sus palabras se perdieron en el bullicio,
pero Jess le respondi de manera que l slo pudiera oirle:
T lo has dicho, eres t. Esta respuesta "que habra debido confundirle, no le arranc ni un suspiro, ni Una lgrima,
ni un movimiento de sorpresa de horror; de manera que
los apstoles no encontraron en l mayor motivo de sospecha
que en los otros.
Queriendo toda costa salir de una incertidumbre qu
despedazaba su corazn, Pedro hizo un signo Juan para
que interrogase al Maestro. Juan se inclin hacia el pecho
de Jess y le dijo: Quin es el traidor?Aquel, respondi el Salvador, quien voy presentar un pedazo de pan
mojado. Moj un pedazo de pan en un plato y lo present
Judas, el cual recibi sin la menor emocin esta nueva
muestra d amistad. Apenas hubo comido este bocado, cuando
qued convertido, no slo en esclavo, sino en verdadero secuaz de Satans. Entonces, vindole perdido sin remedio, le
dijo Jess: Lo que ests resuelto hacer, hazlo pronto.
No comprendieron los apstoles el sentido de estas palabras;
creyeron que daba rdenes Judas de comprar algn Objeto para la fiesta de distribuir limosnas los pobres.,, Y
el maldito, dejando el cenculo toda prisa, se fu directamente concertar cn sus cmplices las ltimas medidas para
apoderarse de Jess en esa misma noche.
(Tnas cuantas horas ms y el crimen quedara consumado.

CAPITULO IX.

El testamento de amor.
JESS ANUNCIA L A S G R A N D E S P R U E B A S .
DISCURSO DE DESPEDIDA.
SUELO.

T R I S T E Z A DE LOS A P S T O L E S .

M O T I V O S DE F E , D E E S P E R A N Z A , D E C O N -

UNIN A J E S S ! L A V I D Y L O S V S T A G O S . A M A R

A L M A S C O M O JESS L A S A M A .
LOS PERSEGUIDORES.

LAS

EJEMPLO S U Y O , A F R O N T A R

O R A C I N DEL R E D E N T O R .

XIV-XV-XV1-XVU,

1-26.)

(Joan.

Judas haba salido del cenculo, Jess viendo


venir la muerte prorrumpi en un cntico de alegra: Llega por fin la hora del triunfo, dijo, la
hora que glorificando al Hijo dar gloria al Padre. Luego bajando sus miradas sobre sus discpulos entristecidos: Hijitos mos, aadi con ternura, slo
me quedan algunos momentos que pasar con vosotros. Por
ahora no podis seguirme donde yo voy. Sed fieles mi
mandamiento: amaos unos otros, como yo mismo os he
amado. En esta unin fraternal se os reconocer por mis
verdaderos discpulos.
No pudiendo persuadirse de que su Maestro iba morir, los apstoles se preguntaban qu significara aquel discurso. Seor, djole Pedro, t nos hablas de dejarnos;
pero dnde te vas? Me voy donde t no puedes
seguirme ahora, pero donde ms tarde me seguirs.
Mas por qu no luego? replic el apstol que comenzaba
comprender, yo estoy pronto dar mi vida por ti. T,
pronto dar la vida por m! Yo te anuncio que antes que
el gallo cante, me habrs negado tres vces. Protest Pedro
que afrontara la prisin y todos los suplicios antes que
renegar de su Maestro.
Jess aprovech este incidente para instruir sus discpulos sobre los peligros que iban . correr y para ponerles en guardia contra su propia debilidad. Simn, Simn,
le dijo, el demonio va sacudiros todos como se sacude

PENAS

el trigo en el amero. Pero yo he rogado por ti para que


no desfallezca tu fe; y t, cuando ests plenamente convertido, confirma en ella tus hrmanos. Todos vais quedar escandalizados en esta noche por causa ma porque
est escrito: Herir al pastor y se dispersarn las ovejas.
Mas despus de mi resurreccin volver encontraros en
Galilea. No escuchando ms que su amor al Maestro,
Pedro exclam con viveza: Aun cuando todos te abandonaran en presencia del peligro, yo nunca te abandonar.
Y yo te repito, replic Jess, que antes del segundo canto del gallo, tres veces me habrs negado. Jams!
jams! aunque fuera necesario morir contigo, nunca te negara.
Los otros apstoles protestaron, como Pedro, de su inquebrantable fidelidad. Hzoles notar Jess que para permanecer fiel en tiempo de guerra, es preciso armarse de valor.
Guando, hace poco, os envi en medio del mundo sin dinero y sin calzado, os falt algo de lo necesario?Nada,
respondieron. Pues bien, ahora es preciso que cada .uno
tome su bolsa y su saco, y si alguien no tuviere espada,
que venda hasta sus vestidos para procurarse una, porque
va cumplirse lo que la Escritura dijo de m: Fu puesto
en el nmero de los malvados. Creyendo que les recomendaba armarse, no de valor contra la tentacin, sino de espadas contra el enemigo, los apstoles le dijeron: Seor,
aqu hay dos espadas. " - Basta con eso, respondi Jess,
porque no es con la espada como venceris. Pedro, no obstante, tom una para defender su Maestro por si se
atrevieran atacarle.
En ste momento, la tristeza de los apstoles llegaba
hasta la desconfianza. Ignoraban lo que se tramaba contra
Jess y contra ellos; pero evidentemente estaban amenazados de una espantosa desgracia. Jess anunciaba que uno de
ellos le hara traicin, que Pedro le negara, que todos le
abandonaran y que l mismo seria tratado como un criminal y condenado muerte de cruz. Acababa de decirles que
iba dejarles para ir donde nadie poda seguirle. Pero
cmo explicar estos enigmas? y en todo caso qu suerte
les estara reservada una vez privados de su Maestro y
abandonados sin defensa en medio de encarnizados enemi-

gos? Al verlos Jess sumergidos en aquella mortal angustia, silenciosos, desalentados, abatidos, sintise conmovido
hasta el fondo del alma y entonces, para consolarlos y fortalecerlos, brotaron de su corazn acentos qu slo poda
abrigar el corazn de un Dios.
Hijifos mos, Ies dice, no os inquietis con el pensamiento, de mi partida. Creed en Dios y creed en m, Me
voy la casa de mi Padre y all donde las mansiones son
numerosas, voy prepararos una. Entonces volver vosotros para conduciros donde yo mismo voy. Ya sabis
donde voy y cul es el camino. No, Seor, respondi
ingenuamente Toms, nosotros no sabemos ni el lugar
donde vas, ni el camino que all conduce. Toms, voy
mi Padre y yo soy el camino que l conduce. Yo soy
el camino que es necesario seguir, l a verdad que es
necesario creer, la vida que es necesario poseer para llegar mi Padre. Si me conocierais, conocerais mi Padre.
Pero vosotros le habis visto ya. Seor, mustranosle,
exclam Felipe que tambin deseaba como Toms ver antes de creer; mustranos al Padre y nada ms pediremos.
Cmo? respondi Jess, hace tnto tiempo que estoy
con vosotros y todava no me conocis? Felipe, el queme
ye m, ve mi Padre de quien soy una perfecta imagen.
Cmo, pues, podis decir: Mustrame al Padre? Acaso no
creis qu yo estoy en el Padre y que el Padre est en
m? El es quien habla por mi boca; l, quien hace las obras
que yo ejecuto. En vista, pues, de esas obras prodigiosas,
creed que el Padre est en m y yo en l.
Mediante estas consideraciones tan propias para alentar
s fe, los apstoles sintieron renacer l esperanza. Jess
agreg que su separacin en nada les impedira extender el
reino de Dios por toda la tierra como se los haba prometido. El les comunicara un poder tal, que realizaran prodigios ms maravillosos an que los milagros hechos por l
mismo. Todo cuanto pidieran al Padre en su nombr se les
concedera, fin de glorificar por medio de ellos s u Padre
muy amado.
La tristeza invada sus corazones al pensar que no gozaran ms de su presencia y de sus ntimas comunicaciones ; pero aun de esta prdida Jess encontr medios de in-

demnizarlos. Si* me amis de veras, les dijo, yo rogar


mi Padre y l os enviar el Espritu consolador que estar
siempre con vosotros; ese Espritu de vrdad que el mundo
no puede recibir, ni conocer, ni gustar y que se har sem
tir en vosotros porque residir en vuestro corazn. Y yo
mismo no os dejar hurfanos, sino que vendr estar con
vosotros. -En poco tiempo ms el mundo no me ver ; pero
vosotros me veris interiormente, porque viviremos con la
misma vida. Entonces comprenderis que yo estoy en mi
Padre y en vosotros, y vosotros en m. Yo me manifiesto
ntimamente al alma que me ama y mi Padre y yo establecemos en ella nuestra morada. Por qu pues, pregunt
Felipe^ no te manifiestas al mundo de la misma manera?
Porque el mundo, respondi Jess, no me ama, ni hace
caso de mis mandamients.
Para consolarlos, el Salvador agreg que el Espritu
Santo .explicara y completara la enseanza que ya haban
recibido. Al apartarse de ellos, les dejaba la paz de Dios,
esa paz que el mundo no puede dar. Su partida ,no deba
causarles ni inquietud ni temor, porque l volvera como lo
tena prometido. Antes bien, por amor l, debieran regocijarse al verle regresar su Padre. S i s anuncio mi
partida, es para que, cuando la veis realizarse, no vacile
vuestra fe. Pero no prolonguemos ms esta conferencia,
pues el prncipe de este mundo se acerca, no porqu tenga
algn poder sobre m, sino porque es necesario probar al
mundo que amo mi Padre y que le obedezco siempre
cualquiera que sea su voluntad. Levantaos y salgamos de
aqu.
Eran las diez de la noche. Rodeado de sus apstoles,
baj Jess por la pendiente del monte Sin y se encamin
travs del valle de Cedrn hacia el monte de los Olivos.
Los apstoles agrupados en torno de su Maestro, avanzaban
lentamente comunicndose sus impresiones y confiando al
Salvador los sentimientos que sus predicaciones y recomendaciones despertaban en sus almas. Entonces, en una nueva
efusin de su amor, hablles de la misin salvadora que
iban llenar, misin que sera infructuosa, si no permanecan ntimamente unidos l.
Y o soy la vid plantada por el celeste viador y vo-

sotros sois los sarmientos. As como estos no producen fruto


sino cuando estn unidos la cepa, as tambin vosotros
seris infecundos si no estuviereis como ingertados en m.
Sin m, nada podis producir; sin la savia que de m brota,
sois un sarmiento estril que se seca y slo sirve para el
fuego. Al contrario, si estuviereis unidos m, alcanzaris
todo cuanto pidiereis, pues toca la gloria de mi Padre el
reconocros como verdaderos discpulos de su Hijo, mediante
los abundantes frutos que produjereis.
Si ellos aman su Maestro, deben ser uno con l y
esparcir en todos los corazones la vida que han bebido en
su corazn. Es necesario, les dijo, que os amis unos
otros como yo mismo os he amado. Yo os he amado con
el mayor amor posible, que consiste en dar la vida por los
que se ama. Os he amado hasta hacer de vosotros, no servidores, sino ntimos amigos; pues el sirviente ignora los
secretos de su seor, en tanto que yo os he comunicado
todo lo que he aprendido de mi Padre. Os he amado hasta
elegiros, antes que vosotros os dierais mi, por mis embajadores cerca de los pueblos, llevando la misin de producir en las almas abundantes y permanentes frutos de salvacin. Yo os pido ahora que amis vuestros hermanos
eomo yo os he amado vosotros y que afrontis los peligros, aun el de la muerte, por salvarlos.
No podis propagar el reino de Dios sin encontrar
adversarios; pero si el mundo os aborrece, no olvidis que
primero me ha aborrecido m. Si fuerais del mundo, gozarais de sus favores; mas os perseguir con su odio, porque yo os he apartado del mundo para formaros mi imagen. Os perseguirn como m me han perseguido y despreciarn vuestra palabra como mi me han despreciado.
Consolaos con el pensamiento de que seris tratados
de esta manera por odio mi nombre, porque no han querido conocr Aquel que me ha enviado. Y su pecado no
tiene excusa, porque yo he obrado en medio de ellos prodigios que ningn otro ha ejecutado: los han presenciado y
con todo me han aborrecido, tanto m como mi Padre,
pues, aborrecerme m es lo mismo que aborrecer mi Padre.
De est modo han realizado la palabra de la Escritura:Me
han aborrecido gratuitamente, sin motivo, por pura malicia.

Pero su odio no impedir los pueblos glorificar mi nombre. Cuando venga el Espritu Santo que yo os he de enviar, el Espritu que procede del Padre, l dar testimonio
de m y vosotros los que me habis seguido desde el principio, seris tambin testigos mos en medio del mundo.
S i os hablo claramente, es para poneros en guardia
contra la tentacin. Cuando os arrojen de las sinagogas y
os quiten la vida, creyendo ofrecer con esto un sacrificio
agradable Dios, os acordaris que yo os he predicho estas
persecuciones. Mientras mi presencia bastaba para alentaros,
slo os dejaba entrever las pruebas que os aguardn; pero
en este momento en que vamos separarnos, necesario es
que os abra mi corazn. En lugar de entristeceros por mi
partida, deberais ms bien regocijaros, pues es ventajoso
para, vuestra misin el que yo me vaya. El Espritu Santo
no vendr vosotros antes que yo haya vuelto mi Padre.
Entonces vendr l promulgar solemnemente, el crimen
que el mundo ha cometido por su infidelidad, la santidad
del Justo que se han atrevido condenar y el juicio que
quita su podero al prncipe de este mundo. Mucho ms
tendra an que deciros; pero el Espritu Santo que vais
recibir os ensear oportunamente toda verdad y os revelar los secretos del porvenir.
Jess agreg para consolarlos: Poco tiempo ms y ya
no me veris; pero poco tiempo despus, volveris verme. Siempre con la ilusin sobre la prxima muerte y resurreccin de su Maestro, los apstoles le interrogaban con
sus miradas sobre el sentido de estas palabras misteriosas.
En verdad os digo, continu diciendo, un poco ms de
tiempo y ya no me veris; gemiris y lloraris entonces,
mientras que el mundo se alegrar; pero poco despus volveris verme y vuestra tristeza se convertir en gozo. Lamntase una mujer en la hora de su alumbramiento porque
ha llegado para ella el momento de los dolores; pero una
vez libre de ellos, ni se acuerda de sus pasados sufrimientos embargada como est con el gozo de haber dado un
nio al mundo. As tambin vosotros, por ahora os encontris angustiados; pero pronto se regocijar vuestro corazn
y nadie podr arrebataros vuestro contento. Iluminados por
el Espritu Santo, no tendris ya necesidad de interrogarme;

unidos ntimamente m, todo lo que pidiereis en mi nombre lo obtendris de mi Padre y sentiris la satisfaccin
colmada de vuestros deseos. Yo os he enseado en parbolas los misterios del reino de Dios, pero llega l hra en
que hablar de mi Padre abiertamente y sin figuras. Veris
entonces que podis pedirle cuanto queris, porque El os
am y os ama porque vosotros me habis amado y credo
que he salido de Dios. S, creedlo firmemente, que yo he
salido del Padre y venido este mundo; ahora me retiro
del mundo y vuelvo mi Padre.
Los apstoles creyeron comprender lo que hasta entonces slo haban penetrado muy imperfectamente. Hablas
ya sin parbolas, le dijeron, y vemos que todo lo sabes,
pues respondes nuestras preguntas aun antes de hacrtelas. Creemos firmemente que t has salido de Dios. Ahor
creis, exclam Jess que vea el fondo de sus almas; pero
h aqu que llega la hora en que os dispersaris y me dejaris solo, solo con mi Padre. Detvose un instante; luego,
con Voz conmovida pero siempre firme, continu: Todo lo
que acabo de deciros, lo he dicho para que encontris en
m el reposo de vuestras almas. El mundo os pondr bajo el
lagar, pero estad tranquilos: yo he vencido al mundo.
En este momento, la obra de la redencin apareci
toda entera las miradas de Jess. Vi sus enviados
coriindo en busca de las almas hasta el fin de ls siglos;
vi esas almas sumergidas en las tinieblas, abrirse por
millones la luz del Evangelio y glorificar Aquel que
reina en los cielos. Radiantes de amor, sus ojos se levantaron entonces hacia s Padre y abiertos los brazos, dirigile esta sublime oracin:
Padre mo, llgala hora tan largo tiempo esperada;
glorifica tu Hijo, para que l te glorifique ti. Me has
hecho cabeza del genero humano fin de comunicar la vida
eterna los que me diste, esa vida eterna que consiste en
conocerte ti, nico Dios verdadero y Jesucristo quien
enviaste. Yo. te he glorificado en la tierra; he terminado la
obra que me confiaste; ti toca ahora, Padre mo, glorificarme en tu seno con aquella gloria de que en t he gozado desde la eternidad.
He manifestado tu nombre los que me diste. Ellos

han escuchado tus palabras que yo les he transmitido; saben


que yo he salido de t y creen que t me has enviado. No
ruego en este momento por el mundo que no te conoce;
ruego por aquellos que me diste, los cuales son tuyos y
tambin son mos. Van quedar en este mundo que dejo
para ir ti. Padre, gurdalos en tu amor, fin de que
sean uno como nosotros somos uno. Estando en medio de
ellos, los he guardado todos; ninguno de los que me diste
ha perecido, salvo el hijo de perdicin predicho por la Escritura. Ahora voy ti y ruego por ellos antes de dejarlos,
fin de que encuentren en s mismos la plenitud de mi gozo.
Les he predicado tu palabra y el mundo los ha aborrecido porque, marchando tras las huellas de su Maestro,
no son ya de este mundo. No te pido que los saques del
mundo que ellos deben llenar con la gloria de tu nombre, sino que los preserves del mal, que los santifiques en
la verdad y que los consagres tu gloria como lo estoy yo.
Rugote por ellos y tambin por todos los que, mediante su palabra, creern en m. Que sean uno como nosotros somos uno, viviendo yo en ellos y t en m; que sean
consumados en la unidad y as conozca el mundo que t
me has enviado y que amas los mos como me amas
m mismo. Oh Padre mo! quiero que estos amados mos
lleguen cerca de m y que sean testigos de mi gloria, de
esa gloria que yo recib de tu amor desde antes de la creacin del mundo. Padre, invoco aqu tu justicia: el mundo
no te ha conocido, pero estos han credo que tu me has .
enviado y han aprendido de m conocerte. Yo llenar su
espritu con el conocimiento de tu nombre, fin de que los
ames como me amas m mismo.
Jess ces de hablar. Enteramente abstrado con aquella
celestial conferencia, el colegio apostlico haba atravesado el
Cedrn y se encontraba al pie del monte dond Jess acostumbraba pasar la, noche. Tenan delante un jardn plantado
de olivos al cual entr el Salvador seguido de sus apstoles. Al ver la calma y la serenidad de su Maestro, ninguno
sospechaba que en esa misma hora iba comenzar el drama ms horroroso que el mundo haya jams visto: La Pasin del Hijo de Dios.

LIBRO

SPTIMO.

Pasin y muerte de Jess.


C A P T U L O I.
La agona y el arresto.
EL JARDN DE GETSEMAN.

Fiat-

LA GRUTA DE LA AGONA.

EL SUDOR DE SANGRE.

EL BESO DE JUDAS.

Marc. XIV.Luc.

LOS TRES

EL NGEL CONSOLADOR.

(Marc. XXVI.
XXII.Joan. XVIII, 1-11.)

EL ARRESTO.

% recinto en que Jess acababa de penetrar se llal l i maba Getseman, nombre que significa lagar del
aceite, porque era el lugar en donde se aprensaban
las aceitunas que se cosechaban con abundancia
en aquel monte de los olivos. All era donde Dios
esperaba al nuevo Adn para exprimirle en el lagar de la
eterna justicia. Al verle entrar en el jardn de Getseman,
el Padre no mir en l ms que al representante de la humanidad decada, degradada por todos los vicios y manchada con todos los crmenes.

f Jess, el leproso voluntario, consinti en ser slo el


hombre de dolores. Dej eclipsarse su divinidad y que la
humanidad con sus flaquezas, debilidades y desolaciones, entrase sola, en lucha con el sufrimiento. Para no someter
sus apstoles tan dura prueba, ordenles que le aguardaran la entrada del huerto : Sentaos aqu, les dijo, mientras yo me retiro para Orar. Tom consigo Pedro, Santiago y Juan, los mismos que haban sido testigos de u
gloriosa transfiguracin en el Tabor. Slo ellos, fortificados
por aquel gran recuerdo, eran capaces de asistir al espectculo de su agona sin olvidar que era el Hijo de Dios.
Apenas estuvo solo, cuando cay en el ms completo
abatimiento. Habiendo suspendido su influencia la divinidad, la
humanidad del Cristo se encontr en presencia de la visin pavorosa del martirio que deba sufrir. Un profundo tedio, junto con
espantoso temor y amarga tristeza, se apoder de su espritu, hasta el punto de hacerle lanzar este gemido de suprema angustia: Mi alma est triste hasta la muerte!
Sin un milagro de lo alto, la humanidad hubiera sucumbido
bajo el peso del dolor. Los tres discpulos, conmovidos y
aterrados, le miraban con ternura sin atreverse pronunciar palabra. Quedaos aqu y velad, djoles con trmula
voz, mientras yo voy ponerme en oracin.
Alejse con dificultad la distancia de un tiro de piedra hasta la gruta que desde entonces se llam la gruta de
la Agona, pero siguindole siempre la terrible visin aquella
sombra caverna. Apenas hubo llegado all, vi pasar delante
de sus ojos toda clase de instrumentos de suplicio, cuerdas,
azotes, clavos, espinas, cruz; verdugos profiriendo burlas y
blasfemias ; un populacho delirante hartndole de injurias sin
nmero. Por ; un momento, retrocedi horrorizado; pero
cayendo de rodillas, con la frente pegada al polvo, exclam:
Padre mo, si es posible, que se aparte de m este cliz;
sin embargo, cmplase tu voluntad y no la ma.
Dios quera que bebiera hasta la hez el cliz de amargura.
Tembloroso, cubierto de sudor, levantse y se arrastr penosamente hacia los tres apstoles para buscar en ellos algn
consuelo, pero la tristeza los haba acongojado y adormecido.
Sumergidos en una especie de letargo, apenas reconocieron
su Maestro. Quejse Jess de este abandono y dirigindose

especialmente Pedro que acababa de hacer tan magnficas


promesas: Duermes Simn? le dijo. Cmo! no has podido vlar ni siquiera una hora conmigo? A h ! velad y orad
para que no sucumbis en el momento de la prueba. El
espritu est pronto para prometer, pero la carne es flaca.
Habiendo alentado as los apstoles, volvi por segunda vez la gruta. La visin reapareci ms espantosa
an. El, el santo de los santos, se vi cargado con una
montaa de pecados: todas las abominaciones y todos los
crmenes, desde la prevaricacin de Adn hasta la ltima
maldad cometida por el ltimo de los hombres, se presen*
taron sus ojos y se le adhirieron como si de ellos hubiera
sido culpable. Y una voz le deca: Mira todas estas iniquidades; ti cumple expiarlas por sufrimientos proporcionados
su nmero y malicia. Prosternado en el polvo, desgarrado
el corazn, casi muerto de dolor al aspecto del pecado, tuvo
todava fuerza bastante para repetir con sublime resignacin:
Padre mo, si es necesario que yo beba este cliz, que
se cumpla tu santa voluntad! Fuse de nuevo hacia sus apstoles en busca del aliento que necesitaba su desolado espritu; pero estos se hallaban tal punto abatidos y agobiados por la tristeza, que no acertaron decirle una palabra.
Por tercera vez, entr en la gruta para sufrir all una
agona mortal. Cubierto con todos los pecados de los hombres, sufriendo tormentos inauditos en su cuerpo y en su
alma, vi millones y millones de pecadores rescatados al
precio de su sangre, que le perseguiran con sus desprecios
y odio encarnizado por toda la duracin de los siglos. Vilos
haciendo guerra su Iglesia, pisoteando la Hostia santa,
despedezando su cruz, blasfemando contra su divinidad, degollando sus hijos y trabajando con todas sus fuerzas en
precipitar al infierno aquellos mismos por quienes l
iba inmolar su vida. En presencia de tan horrenda ingratitud, cay como anonadado. Su cuerpo estaba empapado en
sudor, en sudor de sangre; copiosas gotas brotaban de todos los poros y corran por sus mejillas y por todo el cuerpo
hasta regar la tierra. Con todo, no cesaba de orar, repitiendo
su Padre con voz moribunda, que estaba resuelto apurar
hasta el fondo el cliz del dolor.
A aquella dlorosa agona iba sin duda seguir la

muerte, cuando h aqu que un ngel baj del cielo para


consolarle y fortificarle. Al instante mismo recobr su calma
y tranquilidad, y acercndose sus apstoles, djoles con
su ordinaria indulgencia: Ahora, dormid y reposad tranquilos; no tenis ya necesidad de velar conmigo. Pero,
apenas habian cerrado los ojos, cuando exclam: Levantaos y marchemos: ha llegado la hora en que el Hijo del
hombre ser entregado en manos de los pecadores. El que
me ha de entregar est cerca de aqu. Y la luz de las
antorchas que iluminaban el valle, vieron un grupo de gente
armada que se diriga al jardn de Getseman: era Judas
la cabeza de los soldados que deban apoderarse de Jess.
El desgraciado Judas no haba perdido tiempo desde su
salida del cenculo. En una entrevista con los principales
miembros del gran Consejo, hzoles saber que Jess se dirigira con sus apstoles al monte de los Olivos, que pasara
la noche en un lugar solitario perfectamente conocido del
traidor y que por consiguiente, sera muy fcil aprehenderle
durante la noche sin excitar ningn rumor en el pueblo.
Los prncipes de los sacerdotes adoptaron con jbilo el
plan propuesto y formaron una cuadrilla de gente armada
para ponerlo inmediatamente en ejecucin. Componase aquella
de un destacamento encargado de montar la guardia del
templo, de satlites sirvientes del gran sacerdote y de una
banda de gente del pueblo, provistos todos de picas y bastones, de antorchas y linternas. Algunos miembros del Sanhedrn acompaaban la expedicin nocturna para tomar'
las medidas reclamadas por las circunstancias.
Colocado la cabeza de la columna, Judas, le serva de
gua. Gomo los soldados no conocan Jess, recibieron la
orden de detenerse la puerta del jardn de Getseman,
mientras que Judas avanzara solo hacia su Maestro y le
mostrara todos por una seal inequvoca: Aquel quien
yo besare, les haba dicho el infame, ese es. Aseguradle
bien y llevadle con gran cuidado, porque muy bien podra
escaparse. Dada la seal, Judas deba reunirse con los
apstoles como si ninguna participacin hubiera tomado en el
nefando crimen que se iba consumar. De esta manera,
evitaba la odiosa mancha de haber hecho traicin su Maestro y los prncipes de los sacerdotes no tendran que so-

portar la vergenza de haber recurrido un vil expediente


para satisfacer su venganza, Pero todo estaba calculado sin
tomar en cuenta la sabidura y el poder de Dios.
Era media noche cuando llegaron al huerto. Todo estaba
oscuro y silencioso en aquel valle y la cuadrilla misma evitaba cuidadosamente el menor ruido que pudiera despertar
al pueblo. Segn lo convenido. Judas avanz solo al encuentro
de Jess que en ese momento bajaba con los apstoles
hacia la puerta del jardn. Se aproxim su Maestro sin
ninguna turbacin, como si viniera dar cuenta de una
comisin recibida. Maestro, le dice, yo te saludo. Y la vez
le da el beso que acostumbraban los judos entre amigos y parientes. En lugar de rechazar al criminal apstol, Jess le contest con angelical dulzura: Amigo qu has venido hacer
aqu? Cmo! Judas con un beso entregas al Hijo del hombre?
En vez de caer de rodillas para pedir perdn de su falta,
Judas, creyendo oir palabras de indignacin entre los apstoles, se desconcert y replegse los suyos. Los soldados
pensaron que iba decirles algo y se produjo un momento
de vacilacin que di lugar una escena de incomparable
majestad. Jess no esper que viniesen prenderlo, sino
que avanzando hacia los soldados, con voz entera les pregunt:
A quin buscis?
A Jess Nazareno, respondieron.
Yo soy, dijo Jess.
A esta sola palabra, soldados, criados, sanhedristas, sobrecogidos de sbito terror y como rechazados por invisible
mano, retrocedieron y cayeron de espaldas. Cuando se hubieron levantado, Jess siempre de pie delante de ellos, volvi
preguntarles:
A quin buscis?
A.Jess Nazareno, repitieron temblando.
Yo soy Jess Nazareno, replic el Salvador, os lo he
dicho y a ; si es m quien buscis, dejad partir estos. *
Y con un gesto imperativo, design los apstoles que
le rodeaban y quienes quera defender, segn las palabras
pronunciadas por l mismo algunas horas antes: Oh padre!
de todos ios que me has dado, ni uno solo he perdido. Pero
lo conseguira? Tanto menos probable pareca esto, cuanto
Jesucristo.

22

que los apstoles, viendo su Maestro derribar por tierra


los soldados, se imaginaron que iba defenderse y se preparaban la resistencia. Guando la cuadrilla, excitada por
los prncipes de los sacerdotes, se aproxim Jess para
echarle mano, los apstoles indignados, le rodearon gritando:
Maestro nos permites servirnos de la espada? Pedro,
sin esperar la respuesta de Jess, descarg la suya sobre
la cabeza de un criado del gran sacerdote llamado Maleo
y le cort la oreja derecha. Una lucha sangrienta iba
empearse, pero Jess intervino en el acto.
Deteneos, dijo Pedro y sus compaeros. Entonces, manifestando de nuevo su divino poder, se acerc
Maleo, tocle la oreja y la herida qued perfectamente curada. Luego, dirigindose Pedro y todos los presentes,
declar que no tena ninguna necesidad de ser defendido
contra sus enemigos, pues si estos se haban atrevido cogerle, era porque l se les entregaba voluntariamente. Pedro, vuelve tu espada la vaina. Quien con espada hiere,
espada morir. Acaso no es necesario que yo beba el
cliz que me presenta mi Padre? Crees que si pidiera mi
Padre que me defendiera, no me enviara en el acto ms
de doce legiones de ngeles? No, no, lo que ahora sucede
predicho est y es preciso que se cumplan las Escrituras.
Hizo notar Jess su entrega voluntaria, diciendo los
miembros del Sanhedrn que acompaaban los soldados:
Habis venido mi encuentro armados de espadas y bastones como si se tratara de un ladrn; pero sabdlbien,
que las armas nada pueden contra m. Yo estaba todos
los das sentado en el templo en medio de vosotros enseando mi doctrina por qu no me prendisteis? Porque la
hora fijada por mi Padre no haba llegado. Mas ahora llega;
esta es vuestra hora, la hora del poder infernal, del cual
vosotros sois instrumentos. Una vez ms, es necesario que
las predicciones de las Escrituras se cumplan.
Pero el odio cegaba y endureca aquellos hombres.
Mientras ms haca brillar Jess su divinidad, ms aumentaba en ellos el furor. Obedeciendo sus rdenes, los soldados, una vez que se apoderaron de Jess, le ataron como si
hubiera sido un malhechor. El divino Maestro alarg las
manos sus verdugos, lo que desconcert los apstoles

y los. intimid. Viendo que Jess no rompa sus cadenas, que


los soldados le ultrajaban impunemente, que los sacerdotes
y escribas blasfemaban contra l y que el populacho comenzaba vociferar amenazas imprecaciones contra ellos,
olvidaron todas sus protestas y huyeron cada uno por su lado.
Slo un joven discpulo, acudiendo precipitadamente al ruido
que hcan los soldados, quiso seguir su Maestro. Recibieron
estos la orden de arrestarle y ya le tenan asido por la ropa,
cuando l, dejndola entre sus manos, se puso tambin en fuga.
Gomo lo haba anunciado, Jess qud solo en medio
de sus enemigos.

CAPTULO n.

Jess ante Caifs.


DESDE GETSEMAN A L P A L A C I O
DE

CEDRN.

ANAS

ILEGALIDAD

MUTISMO
D I O S ? Ego

DEL SUMO S A C E R D O T E .
SU

DE

LA

DE

JESS.

sum.

CRIADO.

SESIN.

EL

EL

JESS

LOS

TESTIGOS

ERES
DECRETO

EL

ANTE

TORRENTE
CAIFS.

FALSOS.

HIJO, D E

D MUERTE.

(Matth. XX VI, 57-66. Marc. XIV,


53-64. Luc. XXII, 54.
Joan. XVIII,
19-24.)

uEos por fin de Jess, los fariseos pudieron satifacer el implacable odio que le haban profesado desde
tan largo tiempo. Para humillar aquel profeta, al
falso Mesas, quisieron que se le tratara como un
*
criminal vulgar. Por rdenes suyas, los soldados de
la cohorte le ataron los brazos sobre el pedio; luego, por
medio de cuerdas unidas una cadena que le circundaba
el cuerpo, los criados le hicieron marchar delante de ellos
como si fuera un ladrn un asesino. Desde Getseman, el
cortejo se puso en marcha hacia el monte Sin, donde se

encontraba el palacio de los pontfices. All era donde Jess


deba ser juzgado.
Al atravesar el puente del Cedrn, los verdugos instigacin de los fariseos, precipitaron la inocente .vctima
al cauce del torrente. No teniendo ms vestiduras que su
tnica y su manto, Jess cay penosamente sobre las piedras que formaban el fondo del fangoso canal, lo que di
lugar renovar los sarcasmos insultos. Qu alegre espectculo
para aquellos magistrados de Israel, el ver sumergido en el
lodo, en el fondo de una cloaca, al taumaturgo que sacaba
los muertos de la tumba! Ignoraban esos doctores y sacerdotes envilecidos, que en aquel momento mismo se verificaban en Jess las palabras profticas: Beber en el camino
el agua del torrente; y por esto levantar la cabeza. (1).
Despus de esta cada, el prisionero, arrastrado por los
soldados, avanz con trabajo hacia el palacio del Sumo Sacerdote. Los habitantes de Jerusaln no tenan el menor
conocimiento del crimen que sus jefes acababan de cometer,
pesar de que alguna agitacin reinaba ya en la adormecida ciudad. Decididos concluir su obra en la noche misma,
los jefes del Sanhedrn haban prevenido sus colegas para
que se reunieran en el palacio de Caifs. Por todas partes
corran los emisarios en busca de falsos testigos fin de
ocultar la infamia con la apariencia de legalidad. En fin, como
era necesario dar al juicio cierta publicidad, los fariseos ms
opuestos al profta y sus doctrinas, se dirigieron al tribunal para asistir al interrogatorio y aclamar -los jueces.
Por lo dems, el populacho siempre pronto vociferar contra el inocente la menor seal de los agitadores, se pona
ya en movimiento.
El cortejo lleg al palacio de los pontfices la una de
la maana. Los soldados condujeron Jess una de las
(1) Esta particularidad de la Pasin del Salvador nos ha sido conservada por la tradicin. Se ve hoy todava cerca del puente del Cedrn, una
piedra de grandes dimensiones, sobre la cual cay Nestro Seor, dejando
impresas en ella sus rodillas, pies y manos. La Iglesia ha concedido indulgencias los peregrinos que se arrodillan sobre la piedra del Cedrn,
convertida por esta causa, en una de las estaciones de la Via del Cautiverio. Se llama as el camino que sigui Jess desde el huerto d Getseman hasta el palacio de Pilatos.

salas en donde funcionaba el magistrado encargado de formular la acusacin. Este juez instructor llamado Ans, era
suegro de Caifas, quien en su calidad de Sumo Sacerdote, deba pronunciar la sentencia. Despus de haber ejercido el
soberano pontificado durante largos aos, Ans lo haba
hecho pasar sucesivamente diversos miembros de su familia, quedando l de hecho la primera autoridad del Sanhedrn. Caifs no obraba sino segn las inspiraciones del astuto viejo.
Introducido la presencia del ex-pontfice, Jess, cargado de cadenas, conserv una actitud firme, un rostro tranquilo y sereno. Ans haba preparado cuidadosamente su
interrogatorio. Hizo al prisionero muchas preguntas sobre sus
discpulos y doctrina, esperando descubrir algn indicio de
maquinaciones tenebrosas contra la Ley mosaica; pero su
esperanza qued enteramente burlada. Nada dijo Jess de
sus discpulos, pues se trataba de l personalmente y no de
los que le haban seguido. En cuanto su doctrina, se limit responder: Yo he enseado en las sinagogas y en el
templo, nada he dicho en secreto. Para qu interrogarme
sobre mi doctrina ? Interrogad los que me han odo; ellos
saben lo que yo he enseado y darn testimonio de la verdad.
Nada ms sabio que esta respuesta que desconcert por
completo al anciano pontfice. Uno de sus criados vino en
su auxilio y acercndose Jess, le di un recio bofetn en
el rostro. As es, le dice enfurecido, como se habla al pontfice? Sin dejar aparecer ninguna emocin, Jess respondi
aquel miserable: Si he hablado mal, mustralo; pero si
bien por qu me hieres ?
El indigno criado guard silencio lo mismo que su amo.
Confundido y consternado,Ans levant sbitamente la sesin
para no exponerse nuevas humillaciones y orden los
soldados conducir al prisionero al tribunal de Caifs donde
los miembros del Sanhedrn se hallaban reunidos.
Esta asamblea, compuesta de fariseos y saduceos enemigos declarados de Jess, de pontfices envidiosos de su
gloria, de escribas quienes haba confundido tantas veces
delante del pueblo, no pensaban ciertamente pronunciar un
fallo de justicia, sino ejecutar un proyecto de venganza. Basta

recordar que tres veces ya, en concilibulos secretos, estos


mismos jueces haban condenado Jess, excomulgado sus
partidarios y finalmente decretado su muerte. En una de esas
reuniones no haba declarado Caifs que el triunfo de Jess
acarreara la destruccin de la nacin y que por consiguiente
su muerte era reclamada como una necesidad de salvacin
pblica ? Jess estaba, pues, condenado de antemano por el
presidente del tribunal y por sus consejeros que se haban
adherido su parecer.
De manera que aquellos hombres inicuos convirtieron
en juguete la violacin de todas las leyes. Estaba prohibido
los jueces funcionar en da de sbado y en su vspera, porque
debiendo seguir inmediatamente la sentencia la ejecucin
del criminal, los aprestos del suplicio habran hecho necesaria la violacin del reposo sagrado. La ley prohiba igualmente bajo pena de nulidad, juzgar una causa capital durante
la .noche, porque las sesiones deban ser pblicas; as el
tribunal slo funcionaba entre el sacrificio de la maana y
el de la tarde. Pero el Sanhedrn atropello resueltamente
todas las formalidades legales: arresta Jess durante la
fiesta de Pascua, la vspera del sbado media noche y
procede al juicio una hora despus de la aprehensin. El
odio no poda esperar la salida del sol. Era preciso adems
que el pueblo supiera, al despertar, que Jess haba sido
condenado. El entusiasmo, de las turbas se extinguira sin
duda, cuando la alta corte de justicia hubiera declarado al
falso profeta culpable de lesa divinidad y de lesa nacin.
El Salvador compareci, pues, en la sala del tribunal
delante de todo el Sanhedrn. Para motivar una sentencia
de condenacin, los jueces haban imaginado un complot
contra la Ley mosaica y sobornado falsos testigos que,
precio de dinero", deban sostener la acusacin; pero contradicindose estos unos otros, fueron sorprendidos en flagrante delito de mentira impostura, lo que les expona
graves castigos. Muy contrariados se encontraban los jueces,
cuando h aqu que dos miserables formularon una acusacin
capaz de impresionar vivamente toda la asemblea. Nosotros le hemos odo decir, exclam uno de ellos, yo puedo
destruir el templo de Dios y reedificarlo en tres das. La
deposicin del segundo fu algo diferente. Segn este, Jess

se haba expresado de la manera siguiente: Yo destruir


este templo hecho por mano de hombre y en tres das yo
reedificar otro que no ser hecho por mano de hombre.
Esta acusacin era, los ojos de los judos, de 'una
extrema gravedad, porque el templo personificaba en cierta
"manera la nacin, la Ley, todo el mosasmo. Pero
cmo transformar las palabras pronunciadas por Jess en
atentado contra el templo de Dios? El no haba dicho: Yo
puedo destruir yo destruir este templo en tres das;
sino al contrario: Destruid este templo, es decir, en la
hiptesis de la destruccin del templo, yo lo reedificar en
tres das. La amenaza contra el templo que constitua el delito, no era ms que pura invencin de los testigos. Adems,
se daba las palabras de Jess un sentido material enteramente extrao su pensamiento. Las expresiones de que se
haba servido probaban claramente que hablaba del templo
de su cuerpo, de aquel cuerpo que los judos iban destruir y que l, en prueba de su divino poder, resucitara
despus de tres das.
Cuando los acusadores dejaron de hablar, Caifs dirigi
al divino Maestro una mirada interrogadora y le intim que
respondiera. Jess guard silencio. Levantndose entonces
encolerizado, como un hombre que se cree ofendido, tom
Caifs la palabra: Nada tienes que responder la acusacin que estos te hacen ? Mantvose Jess silencioso: no
se responde testigos falsos cuyas declaraciones se contradicen, ni jueces que han sobornado estos calumniadores.
No tiene respuesta la acusacin de haberse complotado contra el templo, cuando este cargo va dirigido contra el mismo
que arroj de l los vendedores para impedir la profanacin de la casa de Dios, Callndose, revelaba Jess la indignidad de sus enemigos y daba cumplimiento la profeca
de David: Los que buscaban un pretexto para quitarme la
vida, decan contra m cosas vanas y falsas; pero yo estaba
en su presencia como un sordo que no oye y como un mudo
que no abre su boca.
Est mutismo del profeta no dejaba de inquietar los
consejeros. Si Jess, decan para s, si Jess que tantas veces
los haba confundido con su sabidura y elocuencia, se desdeaba responder sus acusaciones, era porque los juzgaba

indignos de un cuerpo respetable como el Sanhedrn. Caifs


lo comprenda as y semejante humillacin le pona convulso
de furor. Dejando un lado cargos que nada conducan,
dirigise directamente al fin, haciendo Jess preguntas que
le obligaran declararse l mismo culpable. Te conjuro,
le dijo con tono amenazador, te conjuro por el Dios vivo,
que nos digas si t eres el Cristo, el Hijo de Dios.
Jess no estaba obligado obedecer aquella intimacin, porque la Ley mosaica prohiba exigir juramento al
acusado para no ponerle en la alternativa, . de perjurar,
de acriminarse s mismo. Pero Caifs contaba con que Jess no vacilara en afirmar su divinidad en esta circunstancia solemne. En todo caso, se deca, ya sea que afirme
que niegue, est igualmente perdido. Si niega, le condenamos
como impostor y falso profeta, pues tantas veces ha asegurado delante del pueblo que l era el Cristo igual al
Padre que est en los cielos. Si afirma, le aplicaremos la
pena dictada por la ley contra los blasfemos y usurpadores
de, ttulos divinos.
N se engaaba Caifs. A esta interpelacin del pontfice sobre su personalidad divina y su cualidad de Mesas,
Jess rompi el silencio que haba guardado desde el principio de la sesin. Sabiendo que los jueces slo esperaban
una afirmacin de su boca para decretar su muerte, respondi al gran sacerdote con dignidad soberana: T acabas
de decir quin soy yo. S, soy el Cristo, el Hijo de Dios
vivo. Y ahora, escuchad todos: Llegar un da en que vris al Hijo del hombre, sentado la diestra de Dios, descender sobre las nubes del cielo para juzgar todos los hombres.
Apenas haba pronunciado esta formidable declaracin,
cuando Caifs, sin darse un instante para examinarla, exclam
como un energmeno: Ha blasfemado! acabis de oirle;
no tenemos necesidad de nuevos testimonios. Y desgarr
sus vestidos con .indignacin, para protestar, como lo prescriba la ley, contra la injuria hecha Dios.
El criminal contra Dios era l, el injusto indigno pontfice. Con qu derecho declaraba que Jess haba blasfemado ? Segn la ley, deba tomar el parecer de sus colegas
r no imponerles violentamente su opinin. Por otra parte,
! a ms vulgar equidad exiga que se discutieran seriamente

las afirmaciones del acusado, antes de reprobarlas como blasfemias. Por qu Jess no sera el Mesas y el Hijo de Dios
segn el texto de la declaracin? Los caracteres del Mesas
indicados en las Escrituras no convenan rigurosamente
Jess de Nazaret? No haba aparecido n la poca predicha por Daniel; en el tiempo n que el cetro haba salido
de Jud, segn el orculo de Jacob; en la ciudad de Beln,
como lo haba anunciado Miqueas? Su doctrina divina, su
Vida ms divina an, sus milagros operados desde hacia tres
aos ante todo el pueblo, los enfermos curados, los muertos
resucitados no establecan su divinidad de la manera ms
evidente? Y entonces por qu condenarle si Se proclamaba
con tan justos ttulos el Mesas y el Hijo de Dios?
Pero Caifs, dominado por las ms innobles pasiones,
se mostr menos Cuidadoso de ilustrar su conciencia que de
satisfacer su odio. Dirigindose sus colegas verdaderamente
dignos de l, exclam de nuevo*. Ha blasfemado! Qu os
parece? Qu pena merece? La muerte! respondieron
todos la vez.
Jess escuch tranquilo impasible aquel monstruoso
juicio. Fijaba con lstima sus miradas sobre aquellos malvados que, sin examen y sangre fria, condenaban muerte
al Hijo de Dios, pues divisaba ya el da en que descendera
del cielo para revocar ese execrable decreto y tratar sus
autores segn los. dictados de inexorable justicia.

CAPTULO m .

La negaein de Pedro.
HUIDA D E LOS APSTOLES.
TFICES

LA

MIRADA DE

TRIPLE

JESS

P E D R O I JUAN EN E L P A L A C I O )E L O S P O N -

NEGACIN
LGRIMAS

DE

EL

CANTO

PEDRO.

DEL

GALLO.

LA

GRUTA


(Mdtth. XXVI, 69-75
Maro. XIV, 66-72 Luc. XXII, 55-62
Joan. XVIII, 15-27.)

DEL ARREPENTIMIENTO.

que los soldados arrastraban al Salvador al


palacio de los pontfices qu suceda sus amados apstoles ? Como l lo haba predich, todos quedaron ms menos escandalizados al ver que se
v ^
dejaba aprehender por sus enemigos. Despus de haber protestado que jams abandonaran su Maestro, ninguno
tuvo el valor de acompaarle Jerusaln, Desde el jardn de
Getseman de donde haban huido favor de la oscuridad, se
internaron en el sombro valle de la Gehenna pasando la noche
en las cavernas formadas en los flancos de las rocas. (1)
Sin embargo, pasado el primer momento de terror, dos
de ellos, Pedro y Juan, se decidieron seguir de lejos la
cuadrilla que llevaba Jess. Queran saber qu suerte correra su Maestro, pero sin exponerse ser cogidos y tratados como l. Cuando llegaron al monte Sin, ya Jess iba
comparecer delante de los jueces. Juan, menos comprometido que Pedro y menos conocido en el palacio de los pontfices, se introdujo el primero, mientras su compaero se
quedaba prudentemente la puerta. Di una mirada los
grupos que ocupaban el interior y no viendo ningn indicio
peligroso para ellos, volvi juntarse con Pedro y le hizo
entrar al patio.
IENTRAS

(1) Una de estas grutas cavernas se llama todava el Refugio de


los Apstoles, porque, segn la tradicin, ocho apstoles se refugiaron
en aquel lugar despus del arresto del Salvador,

En aquel Tasto recinto cuadrangular formado por los


diversos cuerpos de edificios del palacio, velaba un gran
nmero de soldados y de sirvientes. Como la noche era
fra, formaban crculo al rededor de un brasero encendido
en medio del patio y conversaban sobre su expedicin nocturna. Juan se dirigi la sala en donde se encontraban
reunidos los miembros del Sanhedrn y Pedro esper cerca
del fuego el resultado del juicio.
El apstol no vea en torno suyo ms que enemigos
de su Maestro. Mientras se calentaba, oa las burlas de aquellos
hombres groseros contra el profeta de Nazaret; escuchaba
los siniestros rumores que ya circulaban sobre la probable
sentencia que pronunciaran los jueces. Su alma estaba desolada y en su rostro, pesar suyo, se pintaba la inquietud
y la tristeza. La portera del palacio que le haba introducido, vindole sombro y silencioso, dijo los que le rodeab a n : Estoy segura de que ste es uno de los compaeros
del hombre que acaban de prender. Y como todas las miradas se dirigan Pedro, djole ella en su propia cara:
Ciertamente, t estabas con el galileo. Al oir esta inesperada interpelacin, Pedro se crey perdido; imaginse ya
cogido, atado, llevado al tribunal como su Maestro. Mujer,
exclam aterrorizado, no sabes lo que dices; yo no conozco
al hombre de quien hablas.
Esta negativa formal cerr la boca la portera; mas
viendo Pedro que su persona despertaba sospechas, dej
aquel, sitio y se dirigi precipitadamente la puerta del palacio. Eran cerca de las dos de la maana; el gallo cant
por primera vez, pero el apstol fuera de s, no record en
ese momento la prediccin de Jess. Iba salir," cuando
otra criada dijo las personas reunidas en el vestbulo:
Este estaba tambin con Jess de Nazaret. Pedro neg
de nuevo; no obstante, para no manifestar que hua, volvi
sobre sus pasos y acercse los soldados y sirvientes. Pronto
se vi rodeado de curiosos que le apostrofaron por todos
lados con grande animacin: T estabas con esa gente, le
gritaban; confiesa que eres uno de sus discpulos.
Esta vez el apstol, espantado, no se content con negar, sino que protest con todas sus fuerzas que ni conoca
Jess, ni era del nmero de sus discpulos.

Dejronle tranquilo durante una hora: toda la atencin


estaba fija en el juicio del prisionero. De cuando en cuando,
algunos emisarios salan del tribunal y referan las terribles
escenas que acababan de presenciar. Pedro escuchaba atentamente, haca preguntas para informarse, cuando uno que
estaba su lado notando su acento particular, volvi la
carga y djole resueltamente: Por ms que lo niegues, t
eres galileo y discpulo de ese hombre; tu lenguaje te descubre. Los galileos, en efecto, hablaban una lengua bastante grosera, que viciaban adems con una pronunciacin
muy defectuosa. A esta observacin, todas las miradas volvieron fijarse en el apstol y uno de los criados del gran
sacerdote, pariente de aquel Maleo quien Pedro haba cortado la oreja, le dijo su vez: S, es la verdad, yo te he
visto en el huerto con l.
A esta palabra, recordando Pedro aquel malhadado
golpe de espada, vise ya en manos de los verdugos; el
miedo perturb su espritu hasta hacerle proferir juramentos
con toda clase de execraciones y anatemas, asegurando que
no conoca al hombre de quien le hablaban y que por ningn ttulo le perteneca.
Eran las tres. Apenas haba cesado de hablar, cuando
se dej oir el segundo canto del gallo. En el acto, se acord
el apstol de las palabras del Maestro: Antes que el gallo
cante dos veces, me habrs negado ya tres. Trastornado
hasta el fondo del alma, comprendi toda la gravedad de
su falta. El, el pobre pescador del lago de Genezareth, elevado la augusta dignidad de apstol y amigo de Jess;
l, la piedra fundamental sobre la cual el Maestro pensaba
edificar su Iglesia; l, testigo y objeto de tantos milagros,
que poco h proclamaba abiertamente la divinidad de Jess,
acababa de negarle cobardemente, de jurar que no le conoca
y esto despus de haberle prometido pocas horas antes que
estaba dispuesto ir con l la prisin y la muerte antes
que abandonarle. Y su amado Maestro conoca sin duda su
horrenda deslealtad, porque nada se escapaba su divina
ciencia.
Este pensamiento acab de anonadarle. Concentradp en
s mismo, no vi ni oy ya nada de lo que suceda en torno
suyo. Desde lo intimo de su corazn desgarrado por el re

mordimiento, se exhalaba un gemido de angustia: Seor,


ten piedad de m, pobre pecador! Gomo en otra ocasin,
sobre las olas, Pedro se senta sumergido en el abismo y
peda socorro.
De repente, horribles gritos que salan de la sala
donde juzgaban su Maestro, le sacaron de su tenenebroso abismo. Oanse clamores tumultuosos: La muerte!
la muerte! Merece la muerte! Todas las miradas se volvieron hacia la puerta del tribunal. Pronto se abri con
estrpito y dejse ver un grupo de soldados que bajaban al
patio. Jess, siempre encadenado, apareci en medio de ellos
con los ojos velados por la tristeza, pero con el semblante
tan tranquilo como en el momento en que se haba entregado sus enemigos. Terminado ya el juicio, se le conduca
la prisin en donde deba pasar el resto de la noche.
Ante este espectculo, Pedro se sinti vacilante. Sus
ojos no se apartaban del Maestro y seguan con atencin
todos sus movimientos. De improviso, el siniestro cortejo se
dirigi hacia donde l estaba; Jess se acercaba iba
pasar su lado. Pedro tena ios ojos arrasados en lgrimas y su alma dolorida peda gracia. Jess tuvo piedad de
l: en lugar de apartar el rostro, detuvo su mirada sobre
el apstol infiel; pero con tanta bondad, tanto amor y tan
dulces reproches, que Pedro sinti su corazn despedazado
dentro del pecho. Estall en sollozos y sali precipitadamente para dar libre curso sus lgrimas.
No mucha distancia del palacio de Caifs, en el sombro valle de la Gehenna, se encuentra una caverna solitaria. (1) All fu donde Pedro se retir para llorar su pecado y meditar en aquellas palabras de Jess qu su presuncin le haba impedido comprender, pero que la divina
sabidura le mostraba ahora costa de dolorosa experiencia:
Velad y orad para que no caigis en la tentacin: el espritu est pronto, pero la carne es flaca.
(1) Descendiendo del monte Sin, los peregrinos visitan aun hoy la
Gruta del arrepentimiento de san Pedro. Segn tradicin, en esta gruta
fu donde el apstol, habiendo salido del palacio de Caifs, llor amargadamente (Luc. XXII, 62.) Hasta el siglo XII, estaba encerrada en una
iglesia que tena el nombre de San Pedro en Salticante (del canto del
gallo). Esta iglesia no existe ya.

CAPTULO

IV.

El maldito.
JESS EN L A

PRISIN.

T EL MESAS ?

SEGUNDO JUICIO

DESESPERACIN DE JUDAS.
SUICIDIO

DEL

R E S P U E T A D E JESS.

DEL T R A I D O R .

SANHEDRN.

LOS TREINTA

EL CAMPO

ERES

SENTENCIA DE MUERTE.

DE

DINEROS.

HACELDAMA.

(Matth. XXVI, 67-68; XXVII, 1-10


Marc. XIV, 65; XV, 1 Luc. XXII,
63-71 Joan. XVIII, 28.)
de haber condenado Jess la pena de
muerte, los miembros del gran Consejo se separaron; mas, como aquel juicio nocturno constitua
una ilegalidad de carcter sumamante grave, dironse cita para las cinco, fin de revestir el decreto con todas las formalidades legales. No era que la conciencia de los jueces se encontrase lastimada por su monstruoso
proceder, sino que estimaron necesario disimular aquellas
iniquidades repugnantes para engaar mejor al pueblo y
sobre todo, para no dar ocasin al gobernador romano de
revocar la sentencia.
Desde las tres hasta las cinco, Jess fue encerrado, por
los guardias en un sombro reducto que serva de prisin
los reos ya condenados. Una banda de soldados y sirvientes
se encerr con l. All, durante dos horas, aquellos miserables creyeron que todo les era permitido contra un hombre
quien Caifs haba tratado de blasfemo en plena sesin
del Sanhedrn y quien un criado haba impunemente abofeteado delante de los jueces. Le prodigaron el insulto y el
desprecio; le llamaron con los nombres ms injuriosos y no
se avergonzaron de cubrir su santo rostro de repugnantes
esputos. Exasperados por su invicta paciencia, aguijoneados
por el demonio que los enardeca con su propio furor, arrojronse sobre el inocente cordero como una horda de rabiosas
furias; le acribillaron de puntapis y bofetones arrojndole
ESPUS

de un lado al otro como una pelota en manos de jugadores.


En fin, para cambiar de diversin y hacer irrisorios sus ttulos de Mesas Hijo de Dios, inventaron un nuevo gnero
de crueldad. Vendndole los ojos, le abofeteaban uno en
pos de otro; luego, le quitaban la venda y preguntbanle
con sarcasmo: Adivina, Cristo, quin te ha golpeado?
Y juntamente proferan blasfemias capaces de hacer temblar
los mismos demonios que las inspiraban.
Al aceptar aquellos ultrajes, Jess daba cumplimiento
esta profeca de Isaas: No apartar mi rostro de aquellos
que quieren golpearme y cubrirme de esputos. Sus ojos
ensangrentados se fijaban en sus verdugos sin, expresar ningn
sentimiento de indignacin y no se escapaba de sus labios ni
una queja, ni un gemido. Esperaba con su divina paciencia
la hora en que se abriera aquella caverna de bestias feroces.
Hacia las cinco, vinieron advertir los guardias que
los jueces esperaban otra vez su vctima. Con los cabellos
desgreados, el rostro cubierto de sangre ,y de esputos, con
las manos cargadas de cadenas, Jess fu conducido de nuevo
al tribunal. Con excepcin de Nicodemo y Jos de Arimatea
que haban rehusado tomar parte en el proceso, los miembros del Sanhedrn, sacerdotes, doctores, ancianos del pueblo, todos estaban reunidos. Se quera encubrir con cierto
aparato solemne las ilegalidades del juicio nocturno y desvirtuar los testimonios falsos y los arrebatos del presidente.
Sin embargo, cegados por el deseo de llegar al fin de : su
criminal intento, iban de nuevo conculcar la ley que prohiba los jueces actuar en da de fiesta, la vspera del
sbado y antes del sacrificio de la maana.
Por lo dems, no se trat ya en aquella sesin de acusaciones mal definidas, de testigos ms menos sospechosos;
el gran Consejo quera condenar Jess inicamente porque
afirmaba ser el Mesas prometido Israel. Jess no aceptaba
las tradiciones farisaicas agregadas la Ley de Moiss; no
haba estudiado en las escuelas de los doctores; no era hombre capaz de fundar un reino judo sobre las ruinas del imperio romano; era pues un falso Mesas, un impostor que
mereca la muerte. Cuando apareci delante del tribunal, el
presidente slo le exigi una simple declaracin: S i t
eres el Cristo, atrvete afirmarlo aqu.

Jess le respondi: Para qu me preguntas? Si digo


qyie soy el Cristo, no lo creers ; si mi vez te interrogo, ni
me responders, ni tampoco me pondrs en libertad. Esto
era decir claramente los miembros del Sanhedrn: En
vosotros yo no veo jueces dispuestos administrar justicia,
sipo verdugos decididos pronunciar el veredicto de muerte.
Habiendo puesto en transparencia su criminal prevaricacin,
Jess los mir de frente y aadi con tono lleno de majestad : Despus que hayis dado la muerte al Hijo del hombre, sabed que ir sentarse la diestra del Dios omnipotente.
Al oir estas palabras, todos levantaron la cabeza: una
simple criatura n se sienta la diestra de Dios omnipotente.
/ Dijronle, pues, todos: T eres el Hijo de Dios?
Decs bien, respondi Jess, yo soy el Hijo de
Dios.
.
;
Slo esperaban esta afirmacin solemne, para dejar estallar su furor. Apenas la oyeron, cuando exclamaron todos
la vez: A c a b a de acusarse l mismo; no necesitamos
otro testimonio; merece la muerte. Le condenaron al ltimo suplicio, como culpable de lesa-nacin, por haber usurpado el ttulo de Mesas y de lesa-majestad divina; por haberse atrevido llamarse Hijo de Dios. En el acto se apresuraron conducirle al pretorio del gobernador romano,
fin de que la sentencia pronunciada por ellos fuera ratificada y puesta en ejecucin en aquel mismo da.
Durante aquella lgubre noche, un hombre taciturno y
pensativo vagaba al rededor del palacio del pontfice procurando conocer las peripecias del espantoso drama que se
consumaba en el alto tribunal de la nacin. Ese hombre era
Judas, el traidor que haba vendido y entregado su Maestro por treinta monedas de plata. Despus de} arresto de
Jess en el jardn de los Olivos, la vergenza y los remordimientos invadieron su conciencia y no cesaron de atormentarle. El demonio le disimul la enormidad de su crimen
hasta el momento de ejcutarlo; pero una vez perpetrada la
traicin, psole ante los ojos toda la monstruosidad de su
conducta. Por haber muerto su hermano, Can fue maldecido por Dios. La sangre de Abel clama y clamar eter-

namente venganza contr el asesino. Pero l inocente Abel


no era ms que un hombre; Jess es el Hijo, de Dios. Judas Judas! la sangre del Hijo de Dios que los judos van
derramar, clamar eternamente venganza contra ti! As
hablaba el demonio y el alma de Judas se cerraba insensiblemente l amor y al arrepentimiento, para dar entrada,
como el alma de Can, todos los furores y espantos de
un maldito de Dios.
Mezclado con la multitud, se encontraba el traidor la
puerta del palacio, cuando esta se abri para dar paso los soldados que conducan Jess al pretorio del gobernador romano. All supo que su vctima estaba perdida sin remedio.
Entonces la desesperacin ms espantosa penetr hasta l
fondo de su corazn. Algunos sacerdotes, saliendo del Consejo, se dirigan al templo para el sacrificio de la maana;
l les sigui llevando en las manos las monedas que le hbn pagado por su traicin y apenas llegaron al lugar santo,
se las present dicindoles con una voz trmula: He pecado
entregndoos la sangre del justo. Y les alarg la bolsa que
contena los treinta dineros.
Tal vez proclamando l mismo la inocencia de su Maestro y restituyendo el precio del crimen, esperaba Judas conmover aquellos hombres, decidirlos intervenir en favor
del condenado y arrancarle as la muerte; pero se diriga
corazones ms duros y ms insensibles que el suyo los
remordimientos. Le respondieron alzando los hombros y con
burlas groseras: Si has entregado la sangre inocente, eso
es asunto tuyo y n nuestro; t solo sers el responsable.
Judas tena pesar y remordimientos; el Sanhedrn no los
tiene. Es Judas quien lo juzga y lo condena. Arroj, pues,
los pies de los sacerdotes las treinta monedas de plata y
sali del templo desatentado, sin saber dnde dirigir sus
pasos.
Desde el Mora, descendi al valle de Josafat. All, errante en medio de las tumbas, pas cerca del sepulcro de
Absaln, aquel hijo maldito que se levant en armas contra
su padre; volvi sus ojos ese monte de los Olivos al pie
del cual Jess acababa de decirle i Amigo mo con un
beso entregas al Hijo del hombre ? Una voz interior, la voz
de Satans le repeta siempre: Maldito! maldito! Entr al
Jesucristo.

ralle de la Gehenna, verdadera imagen del infierno cuyo


nombre lleva. Entonces, acorta sus pasos 'y trepa por la
escarpada pendiente que mira al monte Sin: est solo en
el campo de un alfarero. Por ltima vez, el apdstol rprobo
fij sus pavorosas miradas en la ciudad deicida y desatando
sil ceidor, colgse de un rbol y muri desesperado.
El cadver del traidor fu encontrado al pie del rbol.
La cuerda se habia roto; el cuerpo al caer con todo su
peso se habia reventado, vacindose las entraas sobre la
tierra. Enterraron aquellos restos ignominiosos en el mismo
campo del alfarero. No queriendo depositar las treinta monedas en el tesoro del templo porque eran precio de sangre,
los sacerdotes compraron con esa suma el campo donde Judas se haba ahorcado, sepultaron all su cmplice y destinaron aquel sitio para dar sepultura los proslitos extranjeros. Ese campo se llama hoy todava Haceldama, es decir, precio de sangre. As se cumpli la profeca de Jeremas:
< Han recibido treinta dineros de plata, valor de aquel que
pusieron precio y los han dado por el campo de un alfarero, como lo ha ordenado el Seor.
Tal fu la muerte del nuevo Can. As perecen los que,
- imitacin de Judas, venden Jess y su Iglesia por un
puado de dinero. Inteligcias estrechas, no comprenden la
misericordia del Dios quien traicionan; corazones petrificados, permanecen insensibles al amor; almas presas de la
desesperacin, ruedan aquel abismo donde siempre resuenan
las palabras de Jess Judas: Ay de aquel por quien
viene el escndalo! Ms le valdra no haber nacido.

CAPTULO V.

Jess ante Pilatos.


BL G O B E R N A D O R R O M A N O .

JESS EN E L P A L A C I O A N T O N I A .

QUIERE E X A M I N A R EL P R O C E S O .
EL EMPERADOR.
DE

LA

CAUSA

INTERROGATORIO
HERODES.

TESTIDURA BLANCA.

XVII,

ACUSACION DE

REBELIN

DE PILATOS.

MUTISMO

TRASLADO

DEL ACUSADO.

DE HERODES PILATOS.

11-14. Marc. XV, 2-5. Luc.


2-12. Joan. XVIII,
29-38.)

PILATOS
CONTRA

LA

(Matth.
XXIII,

RA necesario que el Hijo de Dios muriera, no como


un criminal castigado por la justicia de su pas,
sino como inocente que da su Tida por los culpables. Y para que esta Terdad se imponga todos
los hombres y en todos los siglos, Dios Ta obligar
la autoridad competente, la autoridad suprema, darle solemnemente y en pleno tribunal un atestado de inocencia,
al mismo tiempo que pronunciar contra el procesado un
veredicto de muerte. Esto parece imposible, es verdad, pero
nada hay imposible para Dios.
La autoridad suprema en Jerusaln no perteneca ya al
Sanhedrn, sino al gobernador romano. Veintitrs aos haca
que la Judea reducida provincia del gran imperio, haba
perdido hasta aquella sombra de soberana de que gozaba
en tiempo de Herodes. Correspondiendo al gobernador administrar el pas nombre del Csar, aqul se reservaba el
derecho de espada, es decir, toda sentencia capital. El gran
Consejo de l nacin poda excomulgar, aprisionar, flagelar,
pero en ningn caso quitar la vida, derecho exclusivo del
soberano. Para aquellos doctores de Israel, > la profeca de
Jacob: El cetro no saldr de Jud hasta que venga Aquel
que deba ser enviado, era letra muerta. El cetro haba
pasado ya de las manos de Jud las de) emperador; luego
el Mesas haba llegado. Pero, en lugar de reconocerle, irn
mendigar contra l una sentencia de muerte ante aquel

mismo hombre que, merced la usurpacin, tiene empuado


el cetro de Jud.
Poncio Pilatos gobernaba la Judea haca ya cinco aos,
tiempo suficiente para hacerse detestar de todos sus habitantes.
Soberbio y ambicioso, altivo hasta la insolencia con su ttulo de Romano, despreciaba los Judos, su religin, sus
instituciones y les haca sentir este desprecio en todas ocasiones. Sus xaccines y violencias le haban hecho tan odioso,
que los prncipes del pueblo multiplicaban de da en da sus
gestiones cerca del emperador para obtener su remocin. El
lo sabia y su odio los judos se haca cada vez ms profundo; pero el temor de su destitucin le obligaba, guardar
ciertos miramintos.
<
Aunque resida en Cesrea orillas del mar, se trasladaba
todos las aos Jerusaln con ocasin de las fiestas pascuales.
All habitaba en el magnfico palacio Antonia, inexpugnable
fortaleza que los romanos haban levantado cerca del templo para dominar la ciudad y estar protegidos contra toda
tentativa de insurreccin. Ante Poncio Pilatos, el orgulloso
representante de la Roma imperial, era donde deba terminarse el proceso iniciado por el Sanhedrn. En consecuencia,
Jess fu conducido desde el palacio de Caifs al del gobernador que distaba cerca de mil trescientos pasos. Agobiado1 de fatiga despus de aquella horrorosa noche, arrastrado con cuerdas por los guardias, escoltado siempre por
los prmcipes de los sacerdotes, por los soldados y en medio
de un populacho desenfrenado que vociferaba en contra suya,
JTss descendi de las alturas de Sin la parte baja de la
ciudad; luego volviendo subir por la avenida que se extiende por el costado occidental del templo, lleg al palacio
del gobernador.
Eran cerca de las siete. La multitud permaneca estacionada en los afueras del palacio para no mancharse salvando los umbrales de una morada pagana, lo que les habra impedido celebrar la Pascua. Los jefes rogaron, pues,
al gobernador que tuviera bien presentarse en la azotea
exterior del palacio para escuchar su demanda.
Pilatos conoca perfectamente la disposicin de los judos respecto Jess, porque desde haca tres aos, en toda
la Jadea, en la Galilea y hasta en las naciones extranjeras,

no se hablaba sino del Profeta de Nazaret. Su esposa misma, Prcula, iniciada en la doctrina de Jess, le miraba como
un enviado de Dios. Pilatos se propuso arrancar este inocente la odiosa venganza de aquellos fariseos hipcritas
que l detestaba con todo su corazn. Dirigindose, pues,
los jefes del Sanhredrin y sealando Jess con un ademi,
hizoles esta pregunta: Qu acusacin trais contra este
hombre ?
Esta interrogacin tan natural en boca de un juez, cay
mal los judos. Aguardaban que Pilatos les entregara
Jess sin forma alguna de proceso y le respondieron bruscamente : Si este hombre no fuera un malhechor, no le hubiramos trado ti. Evidentemente, segn ellos, revisar
un fallo del Sanhedrn, no ratificar sin examen una sentencia
pronunciada por l, era hacerle una injuria manifiesta. A
semejante arrogancia, Pilatos respondi con una irona que
debi herirles profundamente
Si es as, exclam, tomad vuestro reo y juzgadle segn vuestras leyes.
Bien lo sabes, vociferaron encolerizados, que nosotros
no tenemos poder de condenar muerte y ahora se trata
de un criminal que merece la pena capital. (1)
Est bien, observ el gobernador, mas de nuevo os
pregunto qu acusacin formulis contra este hombre?
Estaba manifiesto que Pilatos no ratificara lisa y llanamente la sentencia del gran Consejo; antes de pronunciarse
sobre ella, procedera examinarla. Era, pues, absolutamente
necesario entablar un acto formal de acusacin.
Ahora bien, los prncipes de los sacerdotes saban perfectamente que una acusacin de blasfemia no hara ms
que provocar la hilaridad del pagano Pilatos, aquel filsofo
escptico que no tomaba la religin en sus labios sino para
hacerla el blanco de sus burlas. A fin, pues, de impresionar
al gobernador, transformaron Jess en agitador poltico.
(1) Jess fu, condenado por un tribunal romano, observa san. Juan,
(XV1I1, 32) fin , de que se cumpliese una de sus profecas. Haba anuneiado sus apstoles que serla crucificado. Los romanos crucificaban sus
condenados muerte, mientras que los judos reprobaban este gnero de
suplicio. Condenado por el Sanhedrn, Jess no habra sido crucificado,
sino apedreado.

Preguntas qu crimen ha cometido? le dijeron. Lo hemos


sorprendido tramando una revolucin contra el emperador;,
prohibe al pueblo pagar tributo al Csar; pretende ser el
Mesas, el rey que debe librar la nacin juda del yugo
extranjero. Ni el mismo Satans habra podido imaginar
calumnia ms descarada.
Imputar Jess el crimen de insubordinacin 1 A Jess
que predicaba al pueblo un reino puramente espiritual; que
haba rehusado la corona que se le ofreciera; que slo tres
das antes de entregarse los judos, haba enseado en el
templo el deber de pagar tributo al Csar! A Jess, quien,
desde tres aos haca, se negaban los fariseos reconocer
por el Mesas pesar de los signos ms autnticos, slo
porque no lisonjeaba su pasin poltica, porque no vean en
l al Mesas de sus ensueos, al revolucionario, al conquistador que deba libertarlos de la tirana de Romal Imputar
Jess el crimen de una rebelin que siempre se haba negado cometer y que ellos, s, acariciaban en el fondo de
su alma; era el colmo de la perfidia. Cun profundamente
los conoca Jess cuando les deca: Sois hijos del padre
de la mentira, de aquel que fu homicida desde el principio.
Pilatos no tom lo serio las groseras calumnias del
Sanhedrn. Saba mejor que nadie cul era la secta que tramaba las revoluciones y se alzaba contra el pago del tributo. No obstante, quiso examinar qu haba en el fondo
de tales acusaciones y por qu los judos se encarnizaban
contra este hombre tan dulce y modesto, tan humilde y
la vez tan digno, presentndolo como un criminal soberanamente peligroso. Dejando, pues, los judos vociferar su
antojo, se retir la sala del pretorio y orden los guardias traerle al acusado. Jess subi por la gran escalera de
mrmol (1) que conduca aquella sala y pronto se encontr
solo con el gobernador. Sin tomar en cuenta los cargos inverosmiles y ridculos oue se hacan pesar sobre l, pre(1) Esta escalera de mrmol blanco de veintiocho gradas de altura
que Jess reg con su sangre despus de la flagelacin, fu trasladada
Roma por orden del emperador Constantino. Es la Scala sancta, que
se encuentra cerca de San Juan de Letrn. Los fieles suben por ella slo
de rodillas.

guntle Pilatos qu significaban los ttulos de rey y de Mesas que, segn los judos, l se arrogaba.
Eres t verdaderamente rey? le dijo.
Me haces esta pregunta espontneamente para saber quin soy yo, respondile Jess, te la han sugerido
mis acusadores?
Acaso soy yo judo? replic Pilatos con desdn.
Qu tengo yo que ver con vuestras querellas religiosas?
Los pontfices y el pueblo te han trado mi tribunal como
usurpador de la dignidad real y yo te pregunto por qu
tomas el ttulo de rey.
Mi reino no es de este mundo, respondi el Salvador. Si fuera de este mundo, mis sbditos combatiran por
m y me defenderan contra los judos. El estado en que me
encuentro te muestra claramente que mi reino no es de ac.
Pilatos no, comprendi bien de qu reino hablaba
Jess, pero saba ya lo bastante para convencerse de que
el imperio nada tena que temer de su interlocutor. Qu
poda contra el Csar y sus legiones el rey misterioso de
otro mundo? Creyndole, pues, un soador inofensivo que
tomaba sus quimeras por realidades, djole como para lisonjear su debilidad:
Con que t eres rey?
S, respondi Jess con majestad, dices bien, soy
rey. He nacido para reinar y he venido al mundo para hacer
reinar conmigo la verdad. Todo hombre que vive de la verdad oye mi voz y se hace mi sbdito.
La verdad! exclam Pilatos sonriendo. Qu es,
pues, la verdad ?
El romano haba odo hablar de opiniones filosficas y
religiosas ms menos acreditadas, de intereses materiales
que importaba tener en cuenta ms an que las opiniones;
pero la verdad quin la conoca?exista realmente la verdad ? Evidentemente, tena delante de s un visionario,
un hombre sencillo que profesaba doctrinas opuestas las
de los fariseos; pero qu le importaban l las controversias
judaicas? Volvise, pues, de nuevo los principes de los
sacerdotes y les dijo, mostrndoles Jess: N o encuentro
nada de reprensible en este hombre y por consiguiente no
puedo condenarlo .

- ' Apenas, hubo proferido estas palabras, cuando estall en


la asamblea un espantoso tumulto. Los prncipes de los sacerdotes y los ancianos del pueblo acumularon contra Jess
las acusaciones ms monstruosas, las cuales l slo responda con el silencio. Pilatos habra debido tratar con rigor aquellos viles calumniadores, pero los vi en un estado
tal de exaltacin, que les-tuvo miedo. Ya ves, dijo Jess,
cuntas acusaciones se levantan contra ti por qu no respondes? Pero Jess, sereno impasible, no despleg - sus
labios para defenderse, lo que desconcert por completo al
gobernador.
Viendo su turbacin, los judos insistieron en el lado
poltico de la cuestin. Segn ellos, Jess era un sedicioso
que fomentaba por todas partes turbulencias insurrecciones.
Ha sublevado todo el pas, clamaron, desde la Galilea en
donde inici su predicacin, hasta Jerusaln. A esta palabra: Galilea, Pilatos interrumpi los judos, viendo en ella
una puerta de escape para verse libre de un asunto que
ya comenzaba inquietarle. Es acaso Galileo este hombre?
pregunt. Y como se le respondiera afirmativamente, agreg
en seguida: En tal caso, pertenece la jurisdiccin de Herodes quien se halla actualmente en Jerusaln. Llevadle vuestro prisionero para que l le juzgue, ya que le corresponde
de derecho. Esto diciendo, volvi la espalda los sanhedristas, fariseos y al populacho que vean con esto frustradas
sus esperanzas y retirse su palacio, contento por. haber
encontrado tan oportuno expediente para salir del apuro.
Ciertamente, habia sacrificado la inocencia y traicionado la
verdad; pero no estaba su inters de por medio ? y por otra
parte qu cosa es la verdad?
Hacia las ocho de la maana, un heraldo de Pilatos
llegaba la casa de Herodes anuncindole que su seor
por deferencia para con el tetrrca de Galilea, le enviaba
un hombre llamado Jess de Nazaret acusado de diferentes
crmenes. Sin duda, l habra podido juzgar este galileo
aprehendido en territorio judo, pero prefera poner esta causa
en manos de la autoridad de que Jess dependa inmediatamente por razn de su origen y domicilio.
,
Herodes se encontr tanto ms lisonjeado con esta muestra de benevolencia, cuanto menos lo esperaba, pues desde

algunos aos estaba en completa desavenencia con el gobernador de Juda. Adems, esta inesperada ocurrencia le procuraba la ocasin largo tiempo deseada, de ver al profeta
de Nazaret. El rey disoluto, el marido incestuoso de Herodias, el asesino de Juan Bautista, se alegra de poder conferencia - con aquel sabio tan renombrado, con aquel poderoso
taumaturgo aclamado por los pueblos tres aos haca.
' El palacio de Herodes se encontraba unos cien pasos
de la torre Antonia. Jess, siempre cargado de cadenas, ^fu
conducido all por los jefes del Sanhedrn en medio de la
vcera de un populacho furioso. Aguardbale Herodes sentado sobre su trono, rodeado de cortesanos que se prometan, asi como su seor, un espectculo por dems interesnte. Para hombres licenciosos, todo se convierte en espectculo, todo, hasta el sufrimiento, hasta el martirio y agona del-justo. Pero esta vez, quedaron sus esperanzas frustradas.
Durante toda esta entrevista, pesar de las injurias y
atroces calumnias de los judos, Jess permaneci con los
ojos bajos y en el ms absoluto mutismo. Herodes que presuma de docto y sabio, le interrog largamente sobre las
doctrinas controvertidas entre l y los fariseos, sobre sus
milagros, proyectos y sobre su reino. De pie, delante de l,
el Salvador le escuch sin dar la menor muestra de emocin, sin pronunciar siquiera una palabra. Herodes y los
suyos mirbanse con asombro, confundidos - y despechados.
Creyendo llegado el momento de arrancar al rey una sentencia de muerte, los prncipes de los sacerdotes le representaron que aquel sedicioso se atreva llamarse el Cristo
y el Hijo de Dios. Esperaban que el tetrarca de Galilea, el
amigo de los romanos, salvara la religin y la patria inmolando al blasfemo. Herodes invit Jess disculparse,
pero no obtuvo ni una palabra, ni un ademn, ni una mirada, como si el acusado hubiera sido sordo y mudo.
Jess se dign hablar Judas, Caifs, Pilatos, an
al criado que tuvo la osada de darle una bofetada; pero
no habl Herodes, porque este haba ahogado la dos
grandes voces de Dios: la voz de Juan Bautista y la voz de
la conciencia. El Hijo de Dios enmudece ante l hombre que
por sus crmenes y vicios desciende al nivel del bruto.

El tetrarca tom entonces una determinacin en perfecta armona con sus instintos. Enrojecidas todava sus
manos con la sangre de Juan Bautista, no se atreva mancharlas de nuevo con la sangre de otro mrtir; prefiri divertirse expensas de Jess. Despus de todo, djose, este
mudo obstinado no pasa de ser un insensato inofensivo,
bueno para costearnos la diversin durante algunos instantes
y en seguida volvemos enviarle Pilatos para que haga
de l lo que quiera.
Semejantes ideas, dignas de tal amo, hicieron sonrer
la alegre corte que le rodeaba. Trajeron una vestidura
blanca con la cual cubrieron al Salvador en medio del aplauso
de los asistentes. Esta vestidura, distintivo de los grandes,
de los reyes y de las estatuas de los dioses, era tambin la
librea de los fatuos. Este Jess que se deca el Mesas y el
Hijo de Dios n o era acaso los ojos de aquellos sabios el
mayor de los necios, digno por ello del traje de ignominia?
A fin de hacerle sentir todo su desprecio, Herodes lo entreg como un juguete en manos de sus criados y soldadesca,
y cuando se hubo divertido su antojo con sus juegos cnicos y burlas sacrilegas, lo devolvi Pilatos con los mismos que se lo haban trado.
No de otra manera obrarn los Herodes de todos los
siglos: no pudiendo elevarse desde el lecho de fango en que
yacen sumergidos, hasta la inteligencia de las cosas divinas,
las despreciarn. Sprevit illum.

CAPTULO VI.

Condenacin muerte.
TEMORES
.

VACILACIONES

B A R R A B S y JESS.
PINAS.

DE

PILATOS.

LA FLAGELACIN.

Ecce homo-

MENSAJE DE SU E S P O S A .

L A C O R O N A C I N D E ES-

A C U S A C I N DE

BLASFEMIA.PI-

L A T O S P R O C L A M A L A INOCENCIA D E JESS Y L O

CONDENA

(Matth. XXVIII, 15-30. Marc.


XV, 6-19. Luc. XXIII, 6-25.
Joan. XVIII, 39-40; XIX, 1-16.)

MUERTE.

las nueve, los jefes de] Sanhedrn seguidos de una


multitud cada vez ms turbulenta, aparecieron de
nuevo ante el palacio de Pilatos pidiendo grandes voces la4 muerte de Jess. Un hombre de conciencia habra declarado solemnemente la inocencia
del acusado, y en caso necesario, dispersado por la fuerza
aquellos sanhedristas y dems energmenos azuzados por
ellos; pero dominado siempre por el temor de comprometerse, Pilatos retrocedi ante el deber y psose contemporizar con los agitadores, lo que les hizo todava ms audaces.
El prembulo de su discurso revlabano obstante cierta
energa. Hace algunas horas, les dijo, me habis presentado
este hombre como un sedicioso en abierta rebelin contra
la dominacin romana; mas despus de haberle interrogado
en vuestra presencia, no he encontrado en su conducta fundamento alguno para vuestras acusaciones. Envilo entonces
Herodes y vosotros fuisteis igualmente testigos de que tampoco el tetrarca le juzg merecedor de la pena capital ....
Iba continuar, cuando los revoltosos, presintiendo una sentencia absolutoria, prorrumpieron en gritos y amenazas de
un furor diablico. De tal manera se amedrent Pilatos que,
despus de haber declarado la perfecta inocencia de Jess,
termin su alocucin de un modo singular y del todo inesperado. No mereciendo este hombre la pena de muerte,
agreg, lo har flagelar y en seguida lo dejar en libertad.
ACIA

Esta cobarde concesin trajo consigo las protestas ms


violentas. Si Jess era inocente por qu azotarlo ? Y si era
Culpable por qu tratarlo con miramientos? De todos los
mbitos de la plaza se dejaron oir aullidos feroces: La
muerte! la muerte!queremos que muera!
A la vista de aquella horda de furiosos, Pilatos iba tal
vez ceder, cuando un incidente misterioso le hizo recobrar
algn valor. Un mensajero enviado por su esposa le entreg
una carta. Prcula le deca: No te mezcles en este asunto,
ni te hagas culpable de la sangre de este justo. Por su causa,
anoche he sufrido horriblemente durante el sueo. Pilatos
era incrdulo, pero como buen pagano, tambin supersticioso:
crey, pues, ver en este sueo un supremo aviso del cielo,
en lo que por cierto no se engaaba y resolvi hacer la
ltima tentativa para salvar Jess.
Era costumbre antigua entre los judos dar libertad
n preso con ocasin de las fiestas pascuales. El gozo del
desgraciado libre de su prisin, les recordaba la alegra de
sus padres al salir de la cautividad d Egipto. Dueos dla
Judea, los romanos no creyeron conveniente abolir este uso
inmemorial y cada ao el gobernador pona en libertad
un reo eleccin de los judos. Pilatos resolvi aprovechar
esta circunstancia para conseguir su objeto.
Haba entonces en la crcel de Jerusaln un malhechor
insigne llamado Barrabs cuyo solo nombre inspiraba espanto. Jefe de jia gavilla de bandidos que desde largo
tiempo se ocultaba en las montaas de Jud, haba sido cogido en una sedicin y condenado al suplicio de la cruz.
Pilatos tom el partido de dejar al pueblo la eleccin entre
Jess y Barrabs. Cinco das antes, este mismo pueblo haba
llevado Jess en triunfo ira ahora movido por execrable
odio, posponerlo Barrabs? Pilatos se resista creerlo.
Levantando pues la voz para poder ser odo por la multitud,
record que en aquel da era costumbre poner en libertad
un criminal; luego, sin dar tiempo para reflexionar, hizo
los asistentes esta pregunta: A cul de estos dos queris
que os entregue: al bandido Barrabs Jess vuestro rey?
Al oir el nombre de Barrabs, prodjose un movimiento
de estupor y vacilacin entre la muchedumbre ; pero los jefes del Sanhedrn, comprendiendo el peligro, comenzaron

esparcirse entre las masas para atizar las' pasiones y persuadir aquella turba enloquecida que pidiera la libertad de
Barrabs. As, cuando al cabo de algunos instantes Pilatos
reiter su pregunta, slo se oy un clamor unnime y ensordecedor que repeta sus odos: Barrabs! jqueremos
Barrabs danos Barrabs!
Indignado de semejante cinismo, Pilatos exclam: Qu
queris, pues, que haga de Jess rey de los judos?
* Crucifcalo!crucifcalo! prorrumpi el pueblo enfurecido.
A pesar de aquel horrible clamor, Pilatos insiste:
Qu mal ha hecho ?
Pero la multitud rio escucha; slo sabe clamar cada vez
ms furiosa:
Crucifcalo! crucifcalo!
Pilatos estaba vencido de nuevo. En vez de dictar una
sentencia en nombre de la justicia, haba temido contrariar
las pasiones de un pueblo delirante y ahora aquel mismo
pueblo encarnizado sobre su presa se convierte en amo,
manda como dueo. Ya no ve ni o y e ; es un tigre sediento
de sangre. Pilatos vuelve su idea primitiva: ya que el
pueblo quiere sangre, la tendr, pero con cierta medida;
hr flagelar Jess para dar los judos una satisfaccin
cualquiera y en seguida lo har poner en libertad. Propsoles est transaccin ya que no era posible aplicar la pena
capital y, aunque reclamaban la crucifixin con frentica rabia, orden que se procediera la flagelacin.
Los romanos aplicaban este suplicio con tal crueldad,
que menudo las vctimas expiraban en l. Adems, como en
esta circunstanciaslo se trataba de excitar la compasin del pueblo, los verdugos recibieron orden de no tener con Jess conmiseracin alguna. El inocente cordero fu llevado la plaza
pblica contigua al palacio de Pilatos. Cuatro verdugos Je
desnudaron hasta la cintura, atronle las manos una columna aislada en aquel vasto recinto y tomando en sus manos
el terrible ltigo armado de bolas de hierro, comenzaron
descargarlo sobre Jess con un furor verdaderamente infernal. La sangre corra en abundancia, las carnes se desprendan despedazadas, el cuerpo todo desgarrado no era ms
que una viva llaga. De esta manera se cumpla la profeca:

Ha sido despedazado por nuestras iniquidades. Los verdugos continuaron su obra hasta que el ltigo cay de sus
manos. Entonces, desatando al Salvador, le llevaron casi
exnime al patio del pretorio en donde se hallaba reunida
la cohorte de soldados.
En este patio tuvo lugar una escena de irrisin sacrilega ms irritante an que la flagelacin. Como era preciso
cubrir de algn modo aquel cuerpo desgarrado y baado en
sangre, los soldados inventaron vestir como rey de burla
aquel mismo Jess quien se acusaba de aspirar la dignidad real. Hirironle sentarse sobre un trozo de columna
como si fuera un trono, arrojaron sobre sus hombros un jirn de prpura color de escarlata guisa de manto real y
por cetro pusieron entre sus manos una caa. Faltbale la
corona; trenzaron una de espinas y pusironla sobre su cabeza. Doblando entonces la rodilla, le decan mofndose:
Salud, rey de los judos! Y levantndose, le abofeteaban y escupan el rostro, y le golpeaban con la caa la corona hundiendo las espinas en su cabeza ensangrentada. Como
en la calumna de la flagelacin, Jess sufra estas humillaciones y torturas sin exhalar una sola queja.
Despus de esta iunoble y cruel parodia, los soldados
condujeron de nuevo Jess la presencia de Pilatos. Este,
movido compasin; crey que la vista de aquel espectro
cubierto de sangre excitara por fin la conmiseracin del pueblo. Desde lo alto de una galera exterior; dirigise una vez
ms aquella multitud exasperada ya por la tardanza: Os
traigo de nuevo al acusado y vuelvo declararos que lo
juzgo inocente; pero, aunque fuera culpable, vais ver en
el estado en que se encuentra y os daris por satisfechos.
Y Jess, conducido por los soldados, apareci al lado de Pilatos con el rostro baado en sangre, la corona de espinas
sobre la cabeza y el jirn de prpura sobre sus hombros.
Extendiendo el brazo, Pilatos mostrle al pueblo exclamando
con voz poderosa:
H aqu al hombre!
El infortunado juez imploraba la compasin de los judos. La voz de los jefes respondi:
Crucifcalo!
Y la multitud repiti con gritos de fror:

Crucifcalo! crucifcalo!
La vista de la sangre irritaba aquellos monstruos en
vez de calmarlos. Indignse el corazn del romano ante semejante infamia y arrojando una mirada de desprecio sobre
aquella turba dominada por el odio, djoles:
Yo crucificarle! Tomadlo y crucificadlo vosotros. En
cuanto m, os repito, que no encuentro en l nada que
pueda motivar una condenacin.
Pilatos eliminaba, pues, resueltamente el cargo de sedicin con que los judos haban contado para doblegarlo. Vindose descubiertos, aferrronse nuevamente al pretendido
crimen de blasfemia que i e imputaba el Sanhedrn. Es culpable, vociferaron en tono amenazador, porque ha tenido
la osada de proclamarse Hijo de Dios y segn nuestra legislacin, ese crimen merece la muerte. >
A estas palabras: Hijo de Dios, Pilatos sinti que se le
helaba la sangre. Su mirada se detuvo una vez ms sobre
Jess siempre tranquilo y paciente en medio de indecibles
dolores ignominias sin nmero. Vinironle la memoria
aquellas palabras: Mi reino no es de este mundo y preguntse si no tendra delante de sus ojos uno de esos genios benficos que los dioses suelen enviar los hombres
para revelarles algn secreto. Los prodigios llevados cabo
por Jess, el reciente sueo de Prcula, todo pareca confirmar sus temores. Aterrorizado ante el pensamiento d haber hecho flagellar tal vez un inmortal, dej los judos
y entr de nuevo al pretorio en donde se hallaba Jess para
aclarar aquel misterio.
De dnde vienes ? le pregunt.
Pilatos conoca el origen humano de Jess; en cuanto
su generacin eterna, era demasiado incrdulo para admitirla. Saba por otra parte, que si el Cristo se llamaba rey,
su reino invisible no deba alarmar al Csar y eso bastaba
para tranquilizarle. Jess guard silencio y esto acab de
desconcertar al gobernador. Se senta subyugado por el ascendiente de un ser del todo superior los dems hombres.
No pudo, sin-embargo, dejar de manifestar que aquel silencio le pareca ofensivo su dignidad. No me respondes ?
le dijo. Ignoras que tengo todo poder sobre ti y que de m
depende el hacerte crucificar ponerte en libertad?

A esta afirmacin del derecho de juzgar sin tomar en


cuenta la justicia eterna, opuso Jess el derecho de Dios.
T no tienes otro poder sobre m, le respondi, que el que
te ha sido dado de lo Alto. Al mismo tiempo, su ojo divino
penetraba hasta el fondo del alma del gobernador para reprocharle la iniquidad de su conducta. Con todo, teniendo
en cuenta los esfuerzos que haba hecho para arrancarlo
la muerte, agreg: Los que me han puesto en tus manos,
son ms culpables que t.
Trastornado inquieto, levantse Pilatos completamente
decidido cumplir con su deber, aunque atrajera sobre s
la colera de los judos. Volvi anunciarles su resolucin
definitiva de poner Jess en libertad; pero los prncipes
d los sacerdotes y los ancianos del pueblo aguardaban aquel
momento decisivo para asestarle el ltimo golpe., Si lo pories en libertad, prorrumpieron con ademn furibundo, no
digas ms que eres amig del Csar, pues quienquiera que
se llame rey, conspira evidentemente contra el Csar.
Pilatos cay como herido por un rayo. Al oir el nombre de Csar, olvid Jess, olvid los derechos de la justicia, olvid el sentimiento de su dignidad personal, lo olvid
todo. El Csar era el terrible Tiberio rodeado de sus delatores ; era el monstruo que, por una simple sospecha, enviaba
la muerte sus amigos y parientes. Vise denunciado, destituido, perdido sin remedio y sobreponindose el inters
la conciencia, decidise por fin sacrificar Jess.
Slo faltaba dar la sentencia las formalidades requeridas por la ley. En la plaza, frente al pretorio, haba un
sitio elevado formado de piedras de diversos colores, llamado
en hebreo Gabbatha, eminencia, y en griego Lithstrotos,
montculo de piedras. El gobernador romano deba promulgar sus sentencias desde lo alto de aquel tribunal. Ocupando
Pilatos aquella especie de estrado desde donde dominaba
la multitud, hizo conducir ante l Jess atado y rodeado de
guardias. Todos los ojos se fijaron en el juez y la vctima;
todos los odos se pusieron atentos para escuchar los trminos de la sentencia que se iba a pronunciar.
Pilatos pase una mirada sobre la muchedumbre como
si quisiera pedir gracia por .la ltima vez y mostrando
Jess cubierto de sangre y heridas, dijo con voz commovida:

< H aqu vuestro rey! Una fuerza superior le obligaba


proclamar la dignidad real de Jess delante de aquel pueblo sublevado. Su voz qued ahogada en medio del clamor
general:
f Quita, qutalo! crucifcalo!
; El romano trat de despertar los sentimientos patriticos de aquellos judos en otro tiempo tan ufanos de su
nacionalidad y de sus prncipes: < Queris entonces^ les
dijo, que haga crucificar vuestro rey ? - N<3 tenemos otro
rey que al Csar; respondieron cobardemente. H aqu,
pues, este pueblo de Dios, estos pontfices, escribas y
magistrados, estos judos que sin cesar se proclamaban
los descendientes de Abraham y de David; hlos aqu abdicando su nacionalidad, el reino del Mesas libertador, todas
sus glorias del pasado, todas sus esperanzas del porvenir.
Aqu estn todos de rodillas delante del Csar reprochando
Pilatos no ser bastante adicto al emperador. Y por qu
todo un pueblo se prosterna con tanta impudencia los pies
de los paganos? por qu? Por odio al Cristo Hijo de Dios;
para alcanzar de Pilatos que le clave en un patbulo y que
derrame las ltimas gotas de su sangre!
El odio llevado hasta este extremo, no es ya un sentimiento humano: como el traidor Judas, los judos de la Pasin, verdaderos secuaces de Satans, obraban y hablaban
como lo hubiera hecho el mismo Satans.
Al verlos, en su sed de sangre, pisotear tan cnicamente
las glorias todas de su nacin, Pilatos comprende que resistindoles por ms tiempo, todo puede iemerlo de semejantes energmenos. Acosado por los remordimientos, pero
ms apegado su puesto que su deber, quera lo menos,
ya que haba resuelto inmolar al inocente, lanzar una solemne protesta contra el decreto que se le exiga. Hizo, pues,
traer agua y lavndose las manos en presencia de la asamblea, exclam:
Soy inocente de la sangre de este justo: vosotros responderis de ella.
Un grito formidable salido de millares de pechos, resuena
en la ciudad santa:
Caiga su sangre sobre nosotros y sobre nuestros hijos.
Este grito subi hasta Dios y decidi la ruina de Jerulesucristo.

24

saln, el exterminio de todo un pueblo y la destruccin de


la nacin deicida.
Un instante despus, un heraldo proclamaba la sentencia
dictada por Pilatos: Jess de Nazaret, seductor del pueblo, despreciador del Csar, falso Mesas, ser conducido
travs de la ciudad hasta el lugar ordinario de las ejecuciones y all, despojado de sus vestiduras, ser clavado en una
cruz, permaneciendo suspendido en ella hasta su muerte. (1)
As termin el ms inicuo de todos los procesos. Los
prncipes de los sacerdotes se felicitaron de su triunfo; la
multitud ebria de sangre, bati palmas; Pilatos, taciturno y
sombro, volvi su palacio para ocultar all su vergenza..
Slo Jess, el condenado muerte, experimentaba en
medio de sus dolores una alegra inefable: la hora del sacrificio que deba salvar al mundo, aquella hora por la cual
suspiraba desde su aparicin en la tierra, haba por fin
llegado.
(1) Advinonius, Theat. terne snete, p. 163, segn antiguas tradiciones.

CAPTULO

VII.

La va dolorosa.
LOS

PREPARATIVOS

JESS

ENCUENTRA

LIENZO

DE

LA

DEL

SUPLICIO.
SU

MADRE.

VERNICA.

LA

SIMN

SUBIDA

LA

PUERTA

DE

AL

CALVARIO.

CYRENE.
JUDICIARIA.

EL

(Mdttk. XXVII,
11-14
Marc. XV, 20-23.
Luc.
XXII,
26-32. Joan. XIX,
16-17.)

NO

LLORIS

POR

M.

N todas las naciones civilizadas, se deja transcurrir


un tiempo ms menos largo entre la sentencia y
la ejecucin de los reos condenados muerte. Los
romanos concedan hasta diez das de plazo; segn
las leyes judaicas las ejecuciones deban tener lugar
despus de la cada del sol. Pero estaba visto que, tratndose de Jess, todas las leyes de la humanidad seran violadas, fin de que todos comprendieran que un odio satnico persegua la santa vctima. Apenas proferida la sentencia, Pilatos entreg Jess la rabia de los prncipes
de los sacerdotes quienes decidieron fuera llevado sin tardanza al lugar del suplicio. Les pareci peligroso diferir la
crucifixin hasta despus de las solemnidades pascuales: quin
sabe si aquellas turbas desenfrenadas, despus de haber pEdido con frenes la muerte de Cristo, no volveran entonar ocho das ms tarde el hosanna en su honor? Adems,
n lugar de llamar aquellos salvajes al respeto la ley,
el mismo Pilatos estaba ansioso de llegar al trmino haciendo
desaparecer cuanto antes en el secreto de la tmba la vc-;
tima de su criminal cobarda.
Desde el tribunal, Jess fu conducido al pretorio "para
los preparativos del suplicio. Cuatro verdugos le arrancaron
el jirn de prpura pegado su cuerpo ensangrentado y
cubrironle de nuevo con sus vestidos ordinarios, prodigndole toda suerte de injurias. Dejronle en la cabeza la corona
de espinas fin de provocar con esta alusin su realeza,
los insultos y burlas del populacho.

Para envilecerle ms an, los prncipes de los sacerdotes sacaron de la prisin dos ladrones condenados
muerte para exhibirlos al pblico y crucificarlos al lado de
Jess. Las cruoes que- los reos deban llevar al lugar de la
ejecucin se componan de dos maderos, de los cuales el
principal tena diez codos de largo y estaba atravesado en
los dos tercios de su altura por el otro que meda la mitad del primero. Era este un peso abrumador para Jess,
agotado", como estaba ya por la prdida de sangre, la fatiga
y los dolores, sobre todo despus de aquella horrible flagelacin. Impusironle bruscamente sobre sus hombros aquella
cruz, smbolo de la infamia en la cual moran los esclavos,
los ladrones, los asesinos, los falsarios. En lugar de quejarse,
Jess recibi con amor aquel patbulo de ignominia, convertido para l desde ese da en el madero ms precioso, el
madero redentor del mundo, el trofeo de la ms brillante
de las victorias, el cetro del Rey de los reyes. Los dos ladrones colocados ambos lados del Cristo, fueron igualmente
cargados con su cruz.
Terminados estos preparativos;, los tres reos conducidos
por los verdugos, llegaron la plaza donde deba formarse
el cortejo. Una multitud inmensa los recibi dando gritos de
muerte y mostrando con el dedo entre afrentosas burlas, al
rey coronado de espinas, al Mesas entre dos ladrones;
La trompeta di la seal de partida y el ejrcito de
deicidas se puso en marcha. Un pregonero iba la cabeza
proclamando los nombres y los crmenes de los reos; luego,
los; soldados romanos encargados de mantener el orden y
facilitar el pasaje del cortejo. Segua un grupo de hombres
y nios que llevaban cuerdas, escaleras, clavos, martillos y
el ttulo que deba colocarse en lo alto de la cruz del Cristo.
Tras estos, avanzaban los dos ladrones y al fin Jess con los
pies desnudos, cubierto de sangre, encorvado con elpeso d
la cruz, con pasos vacilantes como un hombre prximo
desfallecer. Inundado de sudor, devorado por la sed, jadeante el pecho, sostena con una mano la cruz sobre sus
hombros y levantaba con la otra el largo manto que embarazaba su marcha. Sus ensangrentados cabllos caan en
desorden bajo las espinas que laceraban su frente ; sus m e jillas y barba manchadas de sangre de tal manera le desfi-

guraban, que era imposible reconocerle. Los verdugos le


sujetaban con dos cuerdas atadas la cintura y se divertan
en fatigarle, ya tirndolo con violencia; ya golpendole para
apresurar su marcha. Como cordero inocente que se lleva al
matadero, Jess soportaba estas crueldades sin dejar escapar
una sola queja y en su magullado rostro cada uno poda
leer la expresin ms sublime del amor y de la resignacin.
En' torno de l se agrupaban sus encarnizados enemigos, los prncipes de los sacerdotes, los jefes del pueblo,
aquellos fariseos tantas veces reducidos al silencio por l gran
profeta, felices ahora con poder arrojar sobre l las olas desbordadas de su implacable odio. Uno en pos de otro, se
aproximaban Jess, llenbanle de invectivas, burlbanse
de sus predicaciones y de sus milagros. Un destacamento de
soldados mandados por un . centurin caballo, cerraba la
marcha y mantena raya aquella multitud de esclavos,
obreros, hombres de la hez del pueblo que desde la maana haban estado lanzando gritos de muerte y que acudan ahora al lugar de la ejecucin, vidos de ver correr
sangre humana.
El camino que Jess deba recorrer, pedregoso y accidentado, meda cerca de mil doscientos pasos. Del Mora descenda hacia la ciudad baja y luego volva subir por una
pendiente escarpada para llegar la puerta occidental de
la ciudad. La crucifixin deba verificarse en el Glgota,
fuera del recinto urbano. La va del Glgota se llama con
propiedad la Va dolorosa, ya que Jess pudo decir al recorrerla i Vosotros los que pasis por este camino, ved si
hay dolor semejante mi dolor. Pudese tambin llamarla
con no menos razn, va triunfal, pues ella ha visto pasar
armado de su glorioso estandarte, un vencedor ms grande
que los Csares al subir al Capitolio. La humanidad jams
olvidar el camino del Glgota. De todos los puntos del
globo, los discpulos de Jess se reunirn en Jerusaln para
seguir paso paso la senda que ha recorrido l Maestro,
mezclar lgrimas de amor las gotas de su sangre adorable y meditar los memorables episodios que han marcado
las etapas de esa va ya para siempre sagrada.
Desde el palacio de Pilatos el siniestro cortejo descendi de la colina del templo por una calle estrecha con

direccin al oeste, hasta llegar una calle ms ancha que,


& doscientos pasos de distancia, corre hacia el medioda. Antes de llegar al punto de unin de estas dos calles, Jess,
abrumado bajo el peso de su carga, cay penosamente en
el camino. Detvose un momento el cortejo para levantarlo,
lo que di ocasin los verdugos para maltratarle de nuevo
y los fariseos para dirigir sus sarcasmos ese extrao
taumaturgo que haca andar los paralticos y l mismo no
poda mantenerse en pie. Con la ayuda de los soldados, Jess volvi por fin tomar su cruz y prosigui su camino.
Apenas haba andado cincuenta pasos por la gran calle
de Efran, cuando el ms desgarrador de los espectculos
vino conmover los corazones todava capaces de compasin. Una mujer, la Madre de Jess, acompaada de algunas amigas le sali repentinamente al encuentro. Mara quera verlo por la ltima vez y darle el postrer adis. La
noche y la maana haban sido para ella de agonas mortales. A cada instante, Juan, el discpulo amado, dejaba la
multitud para ir dar cuenta la pobre madre de las escenas que se sucedan hora tras hora; del juicio del Sanhedrn, de los interrogatorios de Pilatos y Herodes y, por fin,
de la condenacin muerte. Acompaada de Magdalena y
dems santas mujeres, acudi con presteza la plaza del
pretorio, oy las vociferaciones de la turba y presenci aquel
horrendo espectculo un que Pilatos presentaba ante el pueblo su Hijo ensangrentado y coronado de espinas. Con el
corazn despedazado y los ojos anegados en lgrimas, tom
entonces la resolucin heroica de acompaar Jess al Glgota y sufrir con l el tremendo martirio. Cuando el cortej
se puso en movimiento, Mara sigui una calle paralela y
fil esperar su Hijo la avenida de Efran.
l encuentro fu para ella un momento de indecible
amargura. Despus de haber visto pasar los soldados y
auxiliares de los verdugos llevando clavos y martillos, divis
entre los dos ladrones Jess con la cruz cuestas. Al ver
aquel rostro lvido, aquellos ojos inyectados de sangre, aquellos labios descoloridos y secos, el primer impulso de la pobre Madre fu precipitarse hacia su Hijo con los brazos abiertos; pero los verdugos la rechazaron con violencia. Jess se
detuvo un momento; sus ojos se encontraron con los de

Mara y con esta mirada llena de inefable ternura, le hizo


comprender que l saba lo que pasaba en su corazn y cun
ntima parte tomaba ella en sus dolores. Embargada por la
emocin, Mara se sinti desfallecer y cay en los brazos de
las mujeres que la acompaaban. (1) Cerrronse sus ojos,
pero sus odos llegaban los insultos dirigidos al Hijo y
la Madre. Pronto, sin embargo, oleajes de pueblo precipitndose unos sobre otros, pusieron fin aquella escena desgarradora.
Veinte pasos ms adelante, dejaron la calle Efran, para
tomar la que conduca directamente al Glgota. Apenas haba marchado Jess algunos instantes por esta nueva va
terriblmente escarpada, cuando una palidez mortal cubri
su rostro, doblronse sus rodillas y pesar de sus esfuerzos, le fu imposible seguir adelante. Vindolo prximo
sucumbir y temiendo verse privados del placer de contemplar su agona en la cruz, los fariseos rogaron al centurin
romano que buscara un hombre que ayudase al reo llevar su carga.
Por orden del oficial, los soldados detuvieron un jardinero que volva del campo, llamado Simn el Cyreneo (2)
y le obligaron llevar la cruz con Jess. Simn no puso
resistencia, no slo porque rehusando aquel trabajo se expona ser maltratado, sino principalmente porque Va vista
de aquel hombre extenuado cuya mirada moribunda pareca
implorar su socorro, excit en su corazn la ms sincera piedad. Levant por el medio el pesado madero, de modo que
quedara lo ms liviano ppsible para los hombros del Salvador. Jess no olvid este acto de cridad: hizo del Cyreneo
un discpulo ferviente y de sus dos hijos, Alejandro y Rufo,
apstoles de la verdadera fe.
Haban andado como doscientos pasos por esta calle
espaciosa hermoseada por grandes y vistosos edificios. Sus
moradores miraban con indiferencia desprecio los criminales conducidos al suplicio, cuando, de improviso, una mujer de aspecto distinguido sali precipitadamente de una casa
(1) En este sitio haba antes una capilla dedicada & Nuestra Seora
del Espasmo, cuyas ruinas' se ven todava.
(2) Porque era de Cyrene, en Africa.

situada , la izquierda del camino. Sin; miramiento , los soldados que intentaban impedirle el paso, acercse al divino
Maestro, contempl su semblante desfigurado, cubierto de
esputos y llagas sangrientas; luego, tomando l finsimo velo
que cubra su propia frente, enjug con l el rostro de la
santa vctima. Dile Jess las gracias con una mirada y continu su camino; pero cul no sera, la sorpresa de aquella
-mujer cuando, de vuelta su casa, vi en el velo de que
se haba servido impreso el divin rostro del Salvador,
aqjael rostro triste y lvido, verdadero retrato del dolor? En
memoria de este hecho, los discpulos de Jess inmortalizaron
:Con el nombre de Vernica esta herona (1) de la caridad,
t
Slo faltaban cerca de cien pasos para llegar la puerta
judiciaria, as llamada, porque por ella pasaban los condetiados pena capital para subir al Glgota. En este camino
pedregoso, la subida se haca con dificultad; pesar de los
esfuerzos del Cyreneo para ayudarle, Jess cay de nuevo
bajo el, peSo de la cruz. Levantse con gran trabajo y se
acerc la puerta en donde en una columna de piedra liara da columna de infamia, estaba fijado el texto de la
sentencia condenatoria. El Salvador pudo leer, de paso, que
iba 'morir por haber sublevado al pueblo contra el Csar
y usurpado el ttulo de Mesas. Los fariseos no dejaron de
mostrarle con el dedo la odiosa inscripcin que recordaba
sus acusaciones.
- Jess se encontraba ya al pie del Glgota. No obstante
la prohibicin de llorar durante el trnsito de los condenados muerte, un grupo de valerosas mujeres, al ver Jess, no pudo menos d. prorrumpir en gritos y lamentos.
Muchas llevaban nios en sus brazos y estos lloraban junto
con sus madres. Movido compasin al pensar en las calamidades prximas descargarse sobre la ingrata Jerusaln,
Jess, s enterneci la vista de aquellas afligidas mujeres.
Hijas de Jerusaln, les dijo, no lloris por m; antes llorad
,(1) La tradicin nos ensefia que esta intrpida mujer se llamaba
antes Serapia. Su nombre de Vernica seria una alusin al sagrado Rosero, en griego, Vera icn, verdadera imagen. Cuando Saulo persegua
la Iglesia naciente, santa Vernica dej la Palestina-, llevando consigo su
precioso tesoro. Es una de las grandes reliquias cuyo manifestacin * se
!
liace todos los afios en San Pedro de Roma.

por vosotras y por vuestros hijos. Das vendrn en que se


exclamar: Dichosas las mujeres que no han tenido hijos,
y los pechos que no dieron de mamar! Entonces, se dir
los montes: Caed sobre nosotros! y los collados: Sepultadnos! Porque si esto pasa con el rbol verde, con el
seco qu se har? Si as es tratado el inocente qu
ser del culpable?
Seis das antes, desde la altura del .mont de lo Olivos, Jess lloraba por Jerusaln y predeca su ruina; Hoy que
esta ciudad culpable pone el colmo , sus crmenes, el Salvador anuncia solemnemente su reprobacin y la espantosa
catstrofe que pondr fin sus destinos. Los jefes del pueblo, al oir esta profeca, habran debido temblar de espanto;
pero cegados y endurecidos como los demonios, irritronse
por las amenazas que aquel condenado muerte profera
contra la ciudad santa. Excitados por ellos, los verdugos descargaron sobre Jess repetidos golpes, de manera que, tratado
como bestia d carga, rendido de fatiga, cay por tercera
vez sobre las piedras del camino antes de llegar la cima
del Calvario. (1) Levantronle casi exnime y fuerza de
violencias de todo gnero, lleg por fin al lugar del suplicio.
En estos instantes, la multitud venida de todas partes,
estrechaba sus filas al rededor del montculo para saborear
los ltimos sufrimientos del ajusticiado y aplaudir su muerte.
La hora sexta del da va sonar, el momento es, entre todos, solemne: la gran tragedia que asisten los ngeles, los
hombres y los demonios, la tragedia del Hombre-Dios toca
su desenlace.
(1) Segn esta narracin, nuestros lectores pueden figurarse las catorce estaciones del Camino de la Cruz que la Iglesia propone la piedad de los fieles. Las dos primeras, la condenacin y la imposicin de la
cruz, se encuentran en el pretorio, hoy da cuartel militar turco. Las siete
siguientes estn escalonadas las distancias aqu indicadas, en las tres
calles que acabamos de recorrer. Las cinco ltimas estn encerradas en
la baslica del Santo Sepulcro que cubre enteramente la cima del Calvario: figurarn en el captulo siguiente.

CAPTULO vm.
Crucifixin y muerte de Jess.
EL C R N E O D E A D N .
FIXIN.

JESS D E S P O J A D O D E S S V E S T I D O S .

E N T R E EL CIELO Y L A T I E R R A .

DURAS.

JESS D E N A Z A R E T ,

T O S Y BLASFEMIAS.
MILAGROSAS.
TUA.

LOS

REY DE LOS

DOS

CRUCI-

R E P A R T O DE SUS V E S T I JUDOS.

LADRONES.

MARA A L PIE DE LA C R U Z .

LAS TRES H O R A S DE AGONA.

LAS

INSUL-

TINIEBLAS

ECCE M A T E R

LTIMAS

PALA-

(Mtttth. XXVII, 35-50.


Marc. XV, 24-37. - Luc. XXIII, 33-46.
.
Joan. XIX, 18-30.)

B R A S Y MUERTE DE JESS.

A meseta de rocas sobre la cual deba tener lugar


la crucifixin, se eleva doscientos pasos de la
puerta judiciaria. En hebreo se la llama Glgota,
esto es, Calvario sitio del Crneo. Este nombre
le fu dado segn las tradiciones, para perpetuar
un gran recuerdo.
Tres mil aos antes de Jess, un hombre agobiado bajo
el peso de los aos y de los sufrimientos, expiraba en este
monte solitario; era Adn, padre del gnero humano. Desterrado del paraso, baba vivido nueve siglos en las lgrimas y la penitencia. Habale sido preciso comer el pan con
el sudor de su frente, sufrir las torturas de la enfermedad,
apagar fuerza de austeridades el fuego de las pasiones que
arda en su alma, llorar por hijos culpables que se degollaban en luchas fratricidas y oir resonar siempre sus odos la palabra vengadora de Dios: Adn, morirs de muerte
porque has pecado!
No obstante, jams vino la desesperacin turbar el
alma del pobre desterrado. En sus momentos de congoja
recordaba que, al arrojarlo del paraso, Dios le haba prometido que uno de sus descendientes lo salvara y con l,
toda su raza. Por esto, durante los largos siglos de su existencia,
no cesaba de inculcar sus hijos la esperanza en un futuro Re-

dentor. Y cuando vid alzarse ante l el espectro de la muerto,


ador la justicia de Dios y se durmi apaciblemente saludando por la ltima vez al Libertador que deba rescatar
sus hijos de la tirana de Satans y abrir, tanto ellos como
l, las puertas del cielo cerradas por su pecado.
Los hijos de Adn enterraron su cadver en los flancos
d la montaa y abrieron una cavidad en la roca que
la dominaba para colocar en ella su cabeza venerable. Esta
roca fu llamada Glgota, sitio en que reposa el crneo del
primer hombre. Aqu fu precisamente, sobre esta misma
roca, donde los verdugos arrastraron Jess, el nuevo
Adn, fin de mezclar la sangre divina de la expiacin, con
las cenizas del viejo pecador que infect en su fuente
todas las generaciones humanas. (1) Y como un rbol, el rbol del orgullo y de la voluptuosidad haba perdido al
mundo, Jess llegaba al Calvario llevando sobre sus hombros' el madero de la ignominia y del martirio. H aqu
por qu el Cordero de Dios que haba tomado su cargo
expiar los pecados de toda su raza, ser tratado como l
quera serlo, es decir, sin compasin.
Cuando un condenado muerte llegaba al Glgota, era
costumbre presentarle una bebida generosa para saciar su
sed y reanimar sus fuerzas.Mujeres caritivas se encargaban de
prepararla y los verdugos la ofrecan los criminales antes
de la ejecucin. Entregse pues, los soldados una pcima
compuesta de vino y mirra; pero el paciente la toc ligeramente con la extremidad de los labios como para saborear
su amargura y rehus bebera pesar de la ardiente sed
(1) La tradicin relativa al crneo de Adn, muy anterior Jesucristo,
se encuentra en los escritos de casi todos los Padres, en particular de
Tertuliano, Orgenes, san Epifanio, san Basilio, san Juan Crisstomo, san
Ambrosio, san Agustn. San Jernimo la refiere en una carta Marcela.
San Epifanio afirma que ella nos ha sido transmitida, no slo por la
voz de las generaciones, sino por monumentos de la antigfledad, librorum
monumentis. Cornelio Lpide, la llama una tradicin comn en la Iglesia.
Por lo dems, se la encuentra viva en Jerusaln en la baslica del Santo
Sepulcro. Debajo de la capilla de la Plantacin de la Cruz, se encuentra
la capilla la Tumba de Adn. La sangre de Cristo, filtrndose por la
grieta de la roca, ha podido mezclarse con el polvo del primer hombre.
Con el fin de recordar esta conmovedora tradicin, se coloca en los crucifijos una cabeza de muerto los pies de Jess: es el crneo de Adn
bajo la cruz, como en el Glgota.

qe lo dvoraba. La inocente vctima no quera mitigacin


alguna en sus dolores.

A la hora de sexta comenz la sangrienta ejecucin,


los cuatro verdugos despojaron Jess de sus vestidos, Gomo
su tnica estaba completamente, adherida su cuerpo desgarrado, arrancronsela con tanta violencia, que todas las
llagas se abrieron nuevamente y el Salvador apareci cubierto
de una prpura verdaderamente real, la: prpura de su
propia sangre. Los verdugos le tendieron sobre la cruz para
enclavarlo en ella. Hzose entonces un profundo silencio: con
los ojos fijos en el paciente, cada uno. quera oir: sus gritos
y saciarse en sus dolores. Un brazo fu luego extendido sobre el travesano de la cruz. Mientras los dems verdugos mantenan el Cuerpo sujeto, uno de ellos coloc sobre: la mano
un enorme clavo y descargando recios golpes de martillo, lo
hundi completamente en las carnes y madero hasta atravesarlos. L sangre brot abundante, los nervios se contrajeron; Jess con los ojos anegados en lgrimas, lanz un
profundo suspiro. Un segundo clavo atraves la otra mano.
Fijos ya los brazos, los verdugos hubieron de emplear todas
sus , fuerzas para extender sobre Ja cruz el cuerpo horriblemente dislocado; pronto resonaron nuevos martillazos y los
dos pies fueron su vez clavados. Estos golpes arrancaban
Jess, suspiros; Mara y las santas mujeres, sollozos;
los judos, aullidos feroces.
Concluida la crucifixin, los verdugos procedieron levantar en alto el patbulo y ponerlo vertical. Mientras unos
lo sostenan por los brazos, otros aproximaban su base,
la cavidad abierta en la roca sobre, la cima del Calvario. La
cruz fu all plantada y al efectuarlo, prodjose un sacudimiento tal en todos los miembros del crucificado, que sus
huesos chocaron unos contra otros, las llagas de los clavos
se ensancharon y la sangre corri por todo el cuerpo. Se
inclin su cabeza; sus labios entreabiertos dejaron ver su
lengua seca; sus ojos moribundos se empaaron con denso
velo. Cuando apareci as entre el cielo y la tierra, un clamor
salvaje se levant de todas partes : era el pueblo qu lanzaba maldiciones al crucificado, como estaba escrito : Maldito sea el criminal suspendido en la cruz!Los dos ladrones crucificados con l, fueron colocados, uno su derecha

y otro su izquierda, fin d que se cumpliera otra profeca: Ha sido asimilado los ms viles malhechores.
Mientras que el populacho insultaba los reos, los
cuatro verdugos, fatigados de su trabajo, se sentaron al pie
de la cruz del Salvador para repartirse sus vestidos como
la ley se los permita. Dividironlos n cuatro partes para
tener cada uno la suya; pero siendo la tnica inconstil
sin costura, resolvieron, por propio inters* dejarla intacta
y que la suerte decidiera cul de ellos pertenecera. Ignoraban que con esto daban la letra cumplimiento las palabras que un profeta pone en boca del Mesas: Repartironse mis vestidos y sobre mi tnica, echaron suertes. Los
jefes del Sanhedrn versados en las Escrituras, habran debido recordar los divinos orculos al verlos cumplirse sus propios ojos; pero el gozo del odio satisfecho, ahogaba en ellos
todo recuerdo y todo humano sentimiento.
Un incidente bastante extrao vino perturbar aquella
criminal alegra. Vise de improviso que los soldados colocaban en lo alto de la cruz un rtulo dictado por el mismo
Pilatos en estos trminos: Jess de Nazaret, rey de los
Judos; En cuatro palabras, esta inscripcin contena una
injuria sangrienta dirigida los fariseos. Para vengarse de
aquel-pueblo que lo haba Obligado condenar un inocente, el gobernador haca pregonar que el criminal juzgado
por ellos digno del suplicio de los esclavos, era nada menos
qe su rey. Y fin de que todos los extranjeros que invadan entonces Jerusaln pudieran, saborear la amarga irona,
lease dicha inscripcin en tres idimas diferentes: hebreo,
griego y latn. Encolerizados la vista de aquel rtulo, los
jefes del/pueblo despacharon un mensajero; Pilatos para
manifestarle el ultraje que se haca la nacin y pedirle
que modificara la inscripcin en esta forma: Jess de Nazaret, quien se llama rey d los judos. Pero Pilatos respondi bruscamente: Lo escrito, escrito.
En esta circunstancia, Pilatos profetiz como antes lo
haba hecho Caifs. Este declar que < un hombre deba morir
por todo el- pueblo y Pilatos proclama en todas las lenguas
del mundo que ste hombre, este Redentor, este Mesas, este
Rey que debe dominar todos los pueblos, Judos, Griegos
y Romanos, es el Crucificado del Glgota.

La mala voluntad de Pilatos exasper los judos. No


pudiendo quitar aquel cartel que daba Jess el ttulo de
rey, resolvieron convertirlo en nuevo motivo de escarnio y
de blasfemia. Los sacerdotes y escribas daban el ejemplo.
jHa salvado otros! decan burlndose, que se salve s
mismo! Que este Mesas, que este rey de Israel descienda de
la cruz y entonces creeremos en l! Llambase Dios y se proclamaba el Hijo de Dios que venga Dios librarlo!
El pueblo, alentado con las blasfemias de sus jefes, las repeta agregando groseros insultos. Pasaban y volvan pasar
frente la cruz grupos enfurecidos y clamaban moviendo la
cabeza: T que destruyes el templo y lo reedificas en tres
das, baja de la cruz y slvate, si puedes. Si eres el Hijo
de Dios, desciende de la cruz.
Los soldados mismos que, de ordinario, ejecutan su
consigna en silencio, acabaron por tomar parte en este desbordamiento de injurias. Acercndose al Crucificado, ofrecanle
vinagre para refrigerarlo y le decan: Si eres el rey de los
judos, slvate, pues!
No era, por cierto, bajando de la cruz cmo el Hijo
de Dios deba consolidar su reino, sino muriendo en ella
para cumplir su misin de Redentor y de Salvador. Por esta
razn, al oir aquellas provocaciones sacrilegas, slo experiment un sentimiento ms vivo de amor. Sus ojos inundados en lgrimas se detuvieron un momento sobre aquellos
judos delirantes y por primera vez desde su llegada al Calvario, sali de sus labios una palabra: Padre mo, perdnalos, porque no saben lo que hacen. No slamente peda
gracia para aquellos grandes culpables, sino que disculpaba,
por decirlo as, sus crmenes y blasfemias atribuyndolos
ignorancia. En efecto, ignoraban su divinidad, lo que haca
en parte menos criminal esa horda de deicidas.
Excitado por las irrisiones insultos que la multitud lanzaba contra Jess, uno de los ladrones crucificados su lado,
volvi la cabeza hacia l y comenz su vez blasfemar.
Tienen razn, exclam; si t eres el Cristo, slvate ti
mismo y slvanos tambin nosotros. Mas su compaero,
tranquilo y resignado, le reproch su coducta: No temes
Dios P preguntle indignado. Por qu dirigir semejantes imprecaciones contra un hombre condenado como t? Noso-

tros, s, somos justamente castigados; pero l qu crimen


ha cometido?
Pronunciando estas palabras, el ladrn sinti que una
gran transformacin se operaba en su alma. Bajo la accin
de una luz interior, abrironse sus ojos y comprendi que
Jess era el Hijo de Dios que mora pior la redencin
del gnero humano. El arrepentimiento, pero un arrepentimiento lleno de amor, penetr en su corazn hiso subir
las lgrimas sus ojos. Seor, dijo Jess, acurdate de m
cuando entres en tu reino . Y en el acto oy esta respuesta
de la infinita misericordia: Hoy mismo estars conmigo en
el paraso, es decir, en el seno de Abraham donde los justos
esperaban Aquel que deba abrirles las puertas del cielo.
Mientras que los prncipes de los sacerdotes, los doctores, los soldados y el populacho se burlaban de la dignidad
real de Jess y se deleitaban en sus dolores, un nuevo espectculo "vino de repente infundir el espanto entre aquellos
deicidas. Hacia el medio da, cuando el sol brillaba en todo
su esplendor, el cielo hasta entonces claro y serno, comenz
ponerse sombro y amenazante. Nubes, cada vez ms espesas,
cubrieron el disco del sol y poco poco las tinieblas se esparcieron por el Glgota, por la ciudad de Jerusaln y por toda
la tierra. Era la noche misteriosa profetizada por Ams:
En aquel da, el sol se apagar en la mitad de su carrera,
y las tinieblas invadirn el mundo en medio de la ms viva
luz. (1) De esta manera responda Dios a las insolentes pro(1) De estas tinieblas predichas por Ams (VlIL, 9) y atestiguadas
por los evangelistas, hacen mencin los historiadores profanos. Thallus,
liberto de Tiberio, dice que en su poca, una horrible oscuridad cubri
el universo entero. > Phlegn, liberto de Adriano, escriba cien aos despus que hubo en esa poca un eclipse de sol tan completo, como nadie lo vi semejante. > Ahora bien, encontrndose la luna en su plenilunio,
un eclipse de sol era imposible. Despus de haber dicho que el sol se
oscureci en la mitad de su carrera, Tertuliano (Apolog.) aade: l e is en vuestros archivos el relato de este suceso. Un mrtir, san Luciano, hablaba al juez de la divinidad de Jesucristo: Os cito por testigo
al sol mismo qne, al ver el crimen de los deicidas, ocult su luz en la
mitad del dfa. Registrad vuestros anales y encontraris que en tiempo
de Pilatos, mientras el Cristo sufra, el sol desapareci y el da fu interrumpido por las tinieblas. Tinieblas evidentemente milagrosas: la
vista de este fenmeno inexplicable, Dionisio el Areopagita, exclam:
cO la divinidad sufre, la mquina del mundo se desorganiza. >

vocaciones de ios judos: el sol se ocultaba para no ver su


crimen; la naturaleza toda se cubra con fnebre velo para
llorar la muerte del Criador.
Al instante mismo, callaron los blasfemos, helados de pavor: un silencio de muerte rein en el Calvario. La multitud,
desatinada, huy temblando; los mismos jefes del pueblo,
creyendo ver en todo aquello los signos de la venganza divina, desaparecieron unos en pos de otros. Slo quedaron
en el monte los soldados encargados de la guarda de los
ajusticiados, l centurin que los mandaba, algunos grupos
aislados que deploraban de corazn el gran crimen cometido
por la nacin y las santas mujeres que acompaaban la
Virgen Mara. Apartadas estas hasta entonces por los soldados, pudieron ya acercarse la cruz. A la tenue luz del
cielo enlutado, se vea el cuerpo lvido de Jess y su rostro
contrado por el dolor. Sus ojos estaban fijos en el cielo:
sus labios entreabiertos murmuraban una oracin.
Cerca de Mara, Madre de Jess, se encontraban Juan
el discpulo amado, Mara de Cleofs y Salom esposa del
Zebedeo. Mara Magdalena, abismada en su dolor, se haba
arrojado al pie de la cruz y ella se mantena abrazada
derramando un torrente de lgrimas. Jess inclin su mirada
divina sobre estos privilegiados de su corazn. Sus ojos se
encontraron con los de su Madre que le miraban sin cesar
y en ellos vi su martirio interior y cmo la espada de dolor profetizada por el anciano del templo, penetraba hasta
lo ms ntimo de su alma. Juzgla digna de cooperar la
obra de la Redencin, as como haba cooperado al misterio
de su Encarnacin; y no contento con darse s mismo,
llev la bondad al extremo de darnos su Madre.
, Lloraba Juan al pie de la cruz. Lloraba su buen Maestro y aunque no le faltaban todava sus padres, se crea
hurfano sin Jess, el Dios de su corazn. Jess no pudo
ver sin enternecerse las lgrimas del apstol mezcladas las
lgrimas de Mara. Dirigindose la divina Virgen, le dice;
Mujer, h ah tu hijo. Este hijo que Mara daba luiz
en inedio de sus lgrimas, representaba la humanidad e n j
trja rescatada por la sangre divina. Jess lo entregaba la
nueva Eva, encargndole comunicar la vida todos aquellos
quienes la primera haba dado la muerte ; y desde entonces

Mara sinti dilatarse su corazn y llenarse del ame: ms


misericordioso para todos los hijos de los hombres.
Jess se dirige entonces Juan y mostrndole con los
ojos la Virgen desolada, le dice: c Hijo mo, h ahi tu
Madre. Y desde aquel da Juan la am y la sirvi como
su propia madre. Tambin desde se da, todos aquellos que
Jess ha. iluminado con su gracia, han comprendido que para
ser verdaderos miembros de Jess crucificado, es necesario
nacer de esta Madre espiritual creada por el Salvador en el
Calvario,
Despus de este don supremo de su amor, pareci Jss
aislarse de la tierra. Se hizo en torno suyo un silencio aterrador que se prolong por tres horas: Los guardias, espantados, iban y venan entre las, tinieblas sin decir, palabra. El
centurin, inmvil delante de la cruz, pareca querer pne-s
trar hasta el fondo del alma de este singular ajusticiado,
Gori los pjos fijos en el eielo, Jess oraba , su Padre, ofreciendo por todos sus invisibles sufrimientos, sus ignominias;
l. sangre que vertan sus heridas y la .muerte que iba'
poner trmino su martirio.
Sbitamente palideci su rostro y una espantosa agona
oprimi su corazn : vise solo, cargado de crmenes, maldito
de los hombres, expirando en un patbulo entre dos malhechores. Proscrito de la tierra, su alma busca el cielo; pero;
con ms viveza que en Getseman, experiment ,1a indecible
amargura del abandono ms completo. La justicia de Dios
haca sentir todo su peso sobre la vctima de expiacin, sin
que un ngel del cielo viniera consolarla en el momento
supremo. Hcia la hora de non, se escap de su corazn
despedazado este clamor de angustia: Eli, Eli lamma Sabachtani?' lo que quiere decir: Dios mo, Dios mo por
qu me has desamparado? Eran las primeras palabras tel
salmo en que David refiere anticipadamente los dolores y
agona del Hombre-Dios.
V Entre tanto, comenzaban desaparecer las tinieblas. Algunos judos que haban permanecido en el Calvario, se atrevieron burlarse nuevamente de su victima moribunda:
Llama Elias, decan; veamos si EHas viene librarle.
Jess senta en aquel instante esa sed devoradora que causa
el ms horrible tormento de los crucificados. Sus entraas
Jesucristo.

16

estaban abrasadas, su lengua pegada al paladar. En medio


del silencio, djase oir de nuevo su v o z : Tengo sed!
dyo, dando un profundo suspiro.
Habia al pie de la cruz un vaso lleno de vinagre. Uno
de los soldados moj en l una esponja y atndola una
caa de hisopo, la aproxim los labios de Jess, quien
sorbi algunas gotas paira dar cumplimiento la profeca de
David : Me han abrevado con vinagre para saciar mi sed.
Haba bebido hasta la hez el cliz del dolor, cumplido
en todo la voluntad de su Padre, realizado las profecas,
expiado los pecados del gnero humano: Todo est consumado, * dijo.
A esta palabra solemne, pdose notar que el cuerpo
de Jess se pona ms lvido, que su cabeza coronada de
espinas caa ms pesadamente sobre el pecho, que sus labios
perdan el color, que se apagaban sus ojos. Iba exhalar
l ltimo suspiro, cuando de repente, levantando la cabeza,
da un grito tan vigoroso, que todos los asistentes quedaron
hlados d espanto. No era el gemido plaidero del moribundo, sino el grito de triunfo de un Dios que dice la
tierra: Yo muero porque quiero. Sus labios benditos se
abren por ltima vez y exclaman: Padre mo, en tus manos encomiendo mi alma. > Dichas estas palabras, inclin la
cabeza y expir.
Jess ha muerto: pontfices, doctores, ancianos del pueblo, escribas y fariseos, vosotros creis que su reino ha concluido, cuando al contrario, ahora no ms comienza. Esta
cruz en la que le habis enclavado, se convierte desde luego
en el trono del gran Rey. A sus pies vendrn arrodillarse
los pueblos todos de la tierra, como l lo ha predicho:Guando
fuere levantado entre el cielo y la tierra, todo lo atraer
hacia m.

LIBRO

OCTAVO.

E l Triunfo.
CAPTULO I.

,
TEMBLOR DE TIERRA.
GOLPE DE L A N Z A .

La

Resurreccin.

G R I O DEL CENTURIN.

LOS LIMBOS.

JOS DE ARIMATEA Y NICODEMO.

MIENTO DE L A C R U Z .

EL SEPULCRO, T

-'EL

DESCENDI-

L O S G U A R D I A S . EL

(Matth.
XXVIII,51-66.
Marc. XV, 38-47. Le, XXIII,
45-66.
Joan. XIX 31-42.)

ANGEL D E LA RESURRECCIN.

N el momento mismo en que Jess rindi el ltimo


suspiro, una revolucin sbita trastorn toda la naturaleza. El ltimo grito del Dios moribundo reson
hasta en los abismos. Comenz temblar la tierra
como si la mano del Criador deiara de' mantenerla
en equilibrio; hendironse las rocas causa d espantosos
sacudimientos y la roca misma del Calvario sobre la que
se levantaba la cruz del Salvador se abri violentamente

hasta su base, (1) En el valle de Josafat se abrieron algunas tumbas; muchos muertos resucitaron y aparecieron envueltos en sus largos sudarios en las calles de Jerusaln
llevando todas partes el espanto y la consternacin. Dios
obligaba todos, vivos y muertos, proclamar la divinidad
de su Hyo.
En el templo, el terror era mayor todava. Los sacerdotes que terminaban la inmolacin de las vctimas, se detuvieron sobrecogidos hasta l fondo del alma, mientras que
el pueblo mudo de pavor esperaba el fin del extrao cataclismo. De repente, un ruido siniestro se deja oir del lado
del santo de los santos; todas las miradas se dirigen al velo
de jacinto, de prpura y de escarlata que cierra la entrada del
impenetrable santuario donde Jehov se manifiesta una vez al
ao al sumo sacerdote; y h aqu que el velo misterioso se
rasga con estrpito de alto bajo, rompiendo as la antigua
alianza para dar lugar la nueva. Sacerdotes, cesad en la
inmolacin de las vctimas figurativas; la sola vctima agradable al Seor, vosotros la habis inmolado en el Calvario !
Pueblo de Israel, escuchad la profeca de Daniel: Despus
de setenta- semanas de aos, el Mesas ser condenado
muerte; el pueblo que renegar de l no ser ms SU pueblo; la hostia y el sacrificio cesarn; la abominacin de la
desolacin estar en el-templo y la desolacin durar hasta
el fin. [Sacerdotes y doctores, las setenta semanas han
transcurrido ya ; e n presencia de ese velo del santuario desgarrado, confesad que habis crucificado al Mesas, al Hijo
de Dios!
En medio de estas escenas aterradoras, un silencio profundo reinaba en el Calvario, silencio, interrumpido de vez
en cuando por los gritos desgarradores de los dos ladrones ajusticiados. Despus de la muerte de Jess, las santas mujeres
se haban mantenido algo apartadas en compaa de Mara
(1) Lo que nunca sucede en los temblores de tierra, la roca se parti transversalment y la ruptura cort las vetas de una manera extraa
y sobrenatural. * Tengo certidumbre, dice Addison, (De la Religin chrienne t. II) que esto es el efecto de un milagro qu ni el arte ni la
naturaleza pueden producir. Doy gracias Dios de haberme trado aqu
pafa contemplar este monumento de su maravilloso poder, este testigo
lapidario de la divinidad de Jesucristo.

y del apstol Joan. Slo el centurin, inmvil en medio de


sus soldados, no poda apartar sus ojos del divino Crucificado. El ltimo grito lanzado por Jess resonaba todava en
sus odos; la vista de los prodigios obrados en su muerte
acab de trastornar su corazn. Dirigindose todos los que
estbah en el Calvario, exclam: Era un justo; verdaderamente era el Hijo de Dios. Y todos los testigos de este drama
sublime, profundamente impresionados, regresaron sus hogares golpendose, el pecho y repitiendo como el centurin:
S, verdaderamente era el Hijo de Dios.
Este mismo grito reson en el fondo de los infiernos.
Cuando Jess rindi el, ltimo suspiro, Satans comprendi
su error. Haba sublevado la sinagoga contra, el justo y
este justo era el Hijo de Dios. En su furor insensato, haba
cooperado esta muerte que comunicaba al genero humano
la vida y trabajado sin saberlo, por la redencin de estos hijos de Adn que l crea para siempre sus esclavos. Era el
Hijo de Dios, exclamaba en su desesperacin y yo le he ayudado realizar sus designios. En este momento mismo
pudo ver el alma de Jess separada de su cuerpo descender : los limbos misteriosos donde los hijos de Dios lo esperaban desde largos siglos. All se encontraban los patriarcas
y los profetas: Adn, No, Abraham, Moiss, David, todos los
justos que haban deseado la venida del Salvador y puesto
en l su esperanza. A su entrada en el templo de los santos, fu acogido Jess con el clamor triunfal que en aquel
momento resonaba al pie de la cruz y, en los infiernos:
Es l, es el Hijo de Dios, es el Redentor que viene anunciarnos nuestra prxima libertad.

Los romanos abandonaban las aves de rapia el ca,dver de los ajusticiados, pero la ley de los judos prohiba
dejarlos en el patbulo despus de puesto el sol. Como iba
comenzar el sbado, era todava ms urgente la observancia de. esta prescripcin legal. Los prncipes d los sacerdotes haban pedido Pilatos que hiciera dar el golpe de
gracia los condenados , y retirar en seguida los cadveres.
Con este fin, algunos soldados provistos de enormes mazas,
treparon silenciosamente el Glgota.
Aproximronse uno de los ladrones y le rompieron
las,piernas y el pecho; lo mismo hicieron con el otro. Mas,

al llegar Jess, notaron luego en la palidez cadavrica, en


la inclinacin de la cabeza y en la rigidez de los miembros,
que haca algunas horas estaba muerto y que por lo tanto
era intil destrozarlo. Sin embargo, para mayor seguridad,
un soldado le hiri el costado con un golpe de lanza* El
hierrp penetr n el corazn