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Biografa[editar]

Placa conmemorativa en Vigo.

Camilo Jos Cela naci en la parroquia de Iria Flavia, perteneciente al trmino de Padrn,
en la provincia de La Corua, el 11 de mayo de 1916. Su padre (Camilo Crisanto Cela y
Fernndez)2 era gallego y su madre gallega de ascendencia inglesa e italiana (Camila
Emanuela Trulock y Bertorini); su sexto apellido es belga, Lafayette.3 Fue el primognito
de la familia Cela Trulock y bautizado con los nombres de Camilo Jos Mara Manuel Juan
Ramn Francisco Javier de Jernimo en la Colegiata de Santa Mara la Mayor. Durante los
aos 1921 a 1925 la familia vivi en Vigo, instalndose en 1925 en Madrid, donde Camilo
curs estudios en el colegio de los Escolapios de la calle General Daz Porlier.
En 1931, hubo de ser internado en el Sanatorio antituberculoso de Guadarrama,
experiencia que aprovech posteriormente para su novela Pabelln de reposo. Emple los
periodos de inaccin que su enfermedad le impuso en intensas lecturas de Ortega y
Gasset y la coleccin de autores clsicos espaoles deRivadeneyra, segn l mismo indic
ms tarde. En 1934 termin sus estudios secundarios en el Instituto San Isidro de Madrid e
inici la carrera de Medicina. No se ha abundado suficientemente sobre las actividades
que nutrieron su acervo intelectual (acadmicas, influencias, amistades, viajes, idiomas o
lecturas) con el que el joven Cela cimentara su erudicin. Se sabe que gustaba asistir de
oyente a las clases de Literatura Espaola Contempornea de Pedro Salinas en la nueva
Facultad de Filosofa y Letras. All se hizo amigo del escritor y fillogo Alonso Zamora
Vicente. Tambin trat a Miguel Hernndez y Mara Zambrano, en cuya casa de la Plaza del
Conde de Barajas conoci en tertulia a Max Aub y otros escritores e intelectuales.
La Guerra Civil estall mientras l estaba en Madrid, con 20 aos y recin convaleciente
de tuberculosis. Cela, de ideas conservadoras, logr escapar a la zona sublevada y se
alist como soldado, fue herido y hospitalizado en Logroo.
Tres margaritas visitaron la sala n. 5, en una cesta llevaban los regalos.

Soldadito, te voy a condecorar con un escapulario del Sagrado Corazn


para que te preserve de todo mal, mira lo que dice: Detnte, bala, el Corazn de
Jess est conmigo.
El artillero Camilo se puso plido, se le escap todo el color de la cara.

No, no, muchas gracias, condecore usted a otro, se lo ruego, se lo pido


por favor, yo llevaba uno prendido con un imperdible en la guerrera y an no hace un
mes me lo sacaron por la espalda, se lo digo con todo respeto, seorita, pero para m
que el Sagrado Corazn es gafe.

Mazurca para dos muertos,


pg. 183

Al acabar la guerra mostr indecisin en sus estudios universitarios y entr a trabajar en


una Oficina de Industrias Textiles, donde empez a escribir lo que serLa familia de
Pascual Duarte. Empec a sumar accin sobre accin y sangre sobre sangre y aquello me
qued como un petardo.4
A los 50 aos Cela comenz a escribir sus memorias y traz entonces un amplio proyecto
que llam La cucaa. De aquel plan solo se edit en libro La rosa5que termina en los
recuerdos de su infancia. El volumen II se public en el ao 20016 abarca parte de la
infancia, la adolescencia y juventud del autor.
Se cas en 1944 con Mara del Rosario Conde Picavea, maestra de formacin,7 con quien
tuvo dos aos despus su nico hijo, Camilo Jos. Se divorci de Rosario Conde
en 19908 para casarse en 1991 con Marina Castao Lpez,9 periodista con la que
comparti sus ltimos doce aos.
Orientado a la literatura y ambicioso, puso en marcha en plena autarqua un mecanismo
que el poeta falangista Dionisio Ridruejo defini como estrategia de la fama, el culto a la
personalidad y la voluntad imperativa.

Estrategia poltica[editar]
Cela malvivi de colaboraciones con la prensa en la posguerra. Obtuvo el imprescindible
carn de periodista con el apoyo de Juan Aparicio en 1943.10 Fue censor del rgimen. El
periodista Eugenio Surez, censor confeso, refiere estos primeros aos difciles de
Cela.11 Opt y ocup un puesto en el Cuerpo Policial de Investigacin y Vigilancia del
Ministerio de la Gobernacin del rgimen franquista donde trabaj como censor (vase el
recuadro) durante 1943 y 1944. Sus dos primeras obras literarias fueron censuradas lo que
hizo aumentar las expectativas de los lectores.

EXCELENTSIMO SEOR COMISARIO GENERAL DE INVESTIGACIN Y VIGILANCIA.


El que suscribe, Camilo Jos Cela Trulock, de 21 aos de edad, natural de Padrn (La Corua) y
con domicilio en esta capital, Avenida de la Habana 23 y 24, Bachiller Universitario (Seccin de
Ciencias) y estudiante del Cuerpo Pericial de Aduanas, declarado Intil Total para el Servicio
Militar por el Tribunal Mdico Militar de Logroo en cuya Plaza estuvo prestando servicio como
soldado del Regimiento de Infantera de Bailn (n 24), a V.E. respetuosamente expone:
Que queriendo prestar un servicio a la Patria adecuado a su estado fsico, a sus conocimientos y a
su buen deseo y voluntad, solicita el ingreso en el Cuerpo de Investigacin y Vigilancia.
Que habiendo vivido en Madrid y sin interrupcin durante los ltimos 13 aos, cree poder prestar
datos sobre personas y conductas, que pudieran ser de utilidad.
Que el Glorioso Movimiento Nacional se produjo estando el solicitante en Madrid, de donde se
pas con fecha 5 de octubre de 1937, y que por lo mismo cree conocer la actuacin de

determinados individuos.
Que no tiene carcter de definitiva esta peticin, y que se entiende solamente por el tiempo que
dure la campaa o incluso para los primeros meses de la paz si en opinin de mis superiores son de
utilidad mis servicios.
Que por todo lo expuesto solicita ser destinado a Madrid que es donde cree poder prestar servicios
de mayor eficacia, bien entendido que si a juicio de V.E. soy ms necesario en cualquier otro lugar,
acato con todo entusiasmo y con toda disciplina su decisin.
Dios guarde a V.E. muchos aos.
La Corua a 30 de marzo de 1938. II Ao Triunfal.
Fdo. Camilo Jos Cela
Conquistado literariamente Madrid, se traslad a Palma de Mallorca (19541989), donde se
introdujo en el negocio editorial creando en 1956, con Caballero Bonald como secretario
de redaccin, una revista literaria llamada Papeles de Son Armadans (19561979) que
Cela supo orientar ms all del sectarismo propio de aquellos tiempos, apoyando la
participacin de relevantes escritores del exilio.12 Tambin cre la editorial Alfaguara,
donde se publicaron sus obras y las de otros muchos autores del momento.13 A pesar de
su mayor estabilidad econmica Cela demostr su talante mercantilista y su connivencia
con el poder poltico del tardofranquismo.
El profesor Yss desvel recientemente con documentos cmo personas de renombre de la
literatura espaola, como era ya Camilo Jos Cela, se ofrecieron a colaborar con el
Ministerio de Informacin en los aos de la Transicin con el objeto de reconducir, o mejor
dicho frenar, la disidencia de otros compaeros.14 Cela sugiri que algunos intelectuales,
disidentes en apariencia, podran ser sobornados, domesticados o convertidos en fieles
al sistema. Incluso lleg a sumarse a un grupo de escpticos e inconformistas simulados
para poder as espiar sus actividades. Conociendo las dificultades del oficio, entre otros
trucos Cela propona la compra de libros a ciertos autores para favorecerlos, o hacerles
contratos de edicin en alguna editorial que colaborara con el franquismo, y si era preciso
que se crease al efecto, aumentndoles el porcentaje a percibir para ganrselos.
Presidi la Sociedad de Amistad Espaa-Israel, constituida en los aos 70 con el fin de
ayudar al establecimiento de relaciones diplomticas entre los dos pases y a fomentar las
relaciones culturales, bajo la idea de los elementos constitutivos judos de la cultura
espaola.
Cela fue nombrado senador en las primeras Cortes Generales de la transicin democrtica
y tom parte activa en la revisin que el Senadoefectu del texto constitucional elaborado
en el Congreso de los Diputados. Su enmienda consisti en denominar a la lengua oficial
del Estado como castellano o espaol y que el color gualda (trmino casi exclusivo del
lxico de la herldica) de la bandera espaola sea designado como amarillo. Con el
comienzo del ao de 1979 y con la convocatoria de nuevas elecciones generales, Cela
concluy su etapa de senador por designacin real.

Obra literaria[editar]
En 1938, concluy Pisando la dudosa luz del da, poemario surrealista, cuando la Guerra
Civil espaola ya haba estallado y Madrid estaba asediado (el libro sera publicado luego
en 1945). En 1942, la Editorial Aldecoa, situada en la calle Diego de Siloe de Burgos,
public la primera novela del joven escritor gallego. 15 La familia de Pascual Duarte,
novela que se desarrolla en la Extremadura rural de antes de la Guerra Civil y durante ella
y en la que su protagonista cuenta la historia de su vida, en la que se presenta la violencia
ms cruda como nica respuesta que conoce a los sinsabores de su existencia. Este libro
inaugur un nuevo estilo en la narrativa espaola, conocido con el trmino
tremendismo.
A partir de aqu Cela concibi la novelstica como un gnero en libertad: el escritor no
debe someterse a ninguna norma, de ah su voluntad experimental que hace que cada una
de sus obras sea diferente y que en cada una ensaye una tcnica diferente. Mezclando
sabiamente los recursos narrativos de las vanguardias del siglo XX, se convirti en un
artista rompedor. Descubri la infalible frmula literaria que utilizar en adelante:
equilibrada aleacin de humor, ternura, horror, desenfado verbal y lxico
escatolgico.16 Al contrario de otros autores, Cela explica detenidamente o anuncia, en
prlogos, paratextos y entrevistas todo lo que escribe y por qu lo hace.
Una de sus obras maestras, La colmena, se edit primeramente en 1951 en Buenos Aires,
ya que la censura haba prohibido su publicacin en Espaa a causa de sus pasajes
erticos. Posteriormente, durante el mismo franquismo, Manuel Fraga, como Ministro del
Interior, autoriz personalmente la primera edicin espaola. La novela cuenta retazos de
las historias de mltiples personajes que se desarrollan en el Madrid de los primeros aos
del franquismo. Muchos crticos consideran que esta obra incorpora la literatura espaola
a la novelstica moderna. El mismo autor defini esta obra como esta crnica amarga de
un tiempo amargo en el que el principal protagonista es el miedo. Est considerada por
parte de la crtica especializada como una de las mejores novelas espaolas del segundo
tercio del siglo XX. Fue llevada al cine bajo la direccin de Mario Camus en 1982, en
pelcula donde el propio Cela particip como guionista y actor.
Tena pactadas con el rgimen del dictador venezolano Marcos Prez Jimnez,17 a precio
de oro y para los siguientes 10 aos, una serie de cinco o seis novelas (Historias de
Venezuela) propagandsticas para aquella dictadura. La catira fue la primera, publicada en
1955. Cela quiso refundar literariamente Venezuela; incluso se aplic para crear una nueva
lengua, la llanera, que fue una impostura absoluta. Se pareca al espaol rstico, una
lengua barbrica que cortaba las palabras por el final. Cela cobr por La catira una suma
bastante alta para la poca: unos tres millones de pesetas, segn el testimonio de su hijo
en su biografa Cela, mi padre.18
El caso de Cela fue especial. Su encargo se insert en una ofensiva diplomtica para
promocionar el Perezjimenismo y sus programas de inmigracin en el exterior, pero
tambin para vender culturalmente el franquismo. No hay que olvidar que 160.000
espaoles se instalaron por entonces en Venezuela. Pero La catira provoc tal escndalo

en los crculos culturales del pas que la colaboracin entre la dictadura del coronel Prez
Jimnez y el escritor gallego qued liquidada y no hubo ms Historias de Venezuela.19 20

Siempre bajo el ttulo genrico de Historias de Venezuela voy anotando datos y escenas para los
siguientes libros, aparte del que hoy me ocupa, claro es [La catira], y que podramos llamar la
novela del llano: La flor del frailejn, novela de los Andes, La cachucha y el pump, novela de
Caracas, Oro chocano, la novela de Guayana, Las inquietudes de un negrito mundano, novela del
Caribe, y una ltima an sin ttulo definitivo sobre el mundo del petrleo (...). Pienso que, si en
un plazo de 10 aos, logrsemos tener esa panormica literaria de nuestro por qu va ser ms
de usted que mo? complejo y apasionante pas, Venezuela se encontrara a la cabeza de todos
los temarios novelsticos de cualquier escritor europeo.

Busto de Camilo Jos Cela en Guadalajara.

San Camilo, 1936 (1969), obra de gran categora, ambientada, como su ttulo indica
(Vsperas, festividad y octava de San Camilo 1936 en Madrid), en la semana precedente
al estallido de la Guerra Civil Espaola, est escrita en un monlogo interior continuo.
Estilo parecido se encuentra en su obra Cristo versus Arizona (1994), una de sus novelas
ms enigmticas, basada en los sucesos de 1881 del OK Corral, la cual est escrita en una
nica y larga oracin con el uso de un solo punto (el final). Son narraciones caticas, con
aparicin de cientos de personajes y empleo de tcnicas cubistas de fragmentacin y
collage.
Fue un viajero incansable que anduvo con la mochila al hombro por las tierras de Espaa.
El escritor manifest su voluntad de recorrer nicamente tierras espaolas, no le
interesaba lo extico, ni lo lejano.21Sus libros de viaje, que incluyen Viaje a la
Alcarria (1948), el ms clebre, y Del Mio al Bidasoa (1952), le dieron cierta fama de
hombre andariego, fornicador y tragaldabas.16
La inslita y gloriosa hazaa del cipote de Archidona (1977), no demasiado conocida para
el pblico en general, es, sin duda, una de sus obras ms divertidas, destacndose que
narra un hecho real. Literariamente pertenece al gnero epistolar: rene la delirante
correspondencia mantenida entre Cela y su amigo y acadmico Alfonso
Canales.22 Bsicamente se comentaban todo suceso extraordinario y normalmente
relacionado con la gente comn y sus costumbres y hbitos sexuales o estrambticos en
general. Fue llevada al cine con mucho xito.
Mara Sabina. Oratorio dividido en 1 pregn (que se repite) y 5 melopeas. Libreto inspirado
en la celebrada mujer de conocimiento mazateca. La primera edicin de esta obra fue
publicada en la revistaPapeles de Son Armadans, en diciembre de 1967. Se estren, con
msica de Leonardo Balada, en el Carnegie Hall de Nueva York, el 17 de abril de 1970. Un
mes ms tarde, el Teatro de la Zarzuela reciba con manifiesta hostilidad de crtica y
pblico esta pera inscrita en una lnea de ruptura que por aquellos tiempos alcanza otra
significativa expresin novelstica.
Camilo Jos Cela fue elegido, en febrero de 1957, miembro de la Real Academia Espaola,
donde ocup el silln Q. Su discurso de presentacin tuvo lugar el da 27 de mayo del
mismo ao. En su discurso, al que respondi Gregorio Maran, trat de la obra literaria

del pintor Jos Gutirrez Solana (18861945).