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EL NIO

RETARDADO
Y S MADRE
Maud Marinoni
f* & % PafcolgU F V A x ii

li

Ttulo original: L enfant arrir el sa mre


La edicin francesa de este libro fue publicada en
Le champ freudien, coleccin dirigida por Jacques Lacan
Edition du Seuil, 1964
ISBN 2-02*002751

Traduccin de Rubn N o/.

aAjreitnpresin, 1992

Impreso on la Argentina - P rinted in Argentina


Queda hecho el dep6sito que previene la ley 11.723

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reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada.

INDICE

PREFACIO, por Colette A udry,


13 t
Nota tcnica, 17

9.

INTRODUCCION,

I. El trastomo orgnico, 19
A. Descripcin fenomenolgica, 19
B. Enfoque analitico del problema, 22
II. La insuficiencia mental, 26
A. El dbil mental simple, 29
B. Secuelas de encefalitis, traumatismos...,
C. Nios de estructura psictica, 43
III. La contratransferencia,

40

47

IV. La relacin fantasmtica del nio con su madre,

53

V. El lugar de la angustia en el tratamiento del dbil mental, 61


A. La angustia en el tratamiento, 61
B. La angustia en la interrupcin del tratamiento, 63
C. La angustia en la curacin, 64
VI. El problema de la resistencia en el psicoanlisis de los
nios retardados, 69
A. Una resistencia parental, 70
B. Resistencia e interrupcin del tratamiento, 72
C. Recibir el mensaje de los padres, 76
VII . El problema escolar,

81
7

VIII. Experiencia en consultorio extemo mdico-pedaggico. Historias


de casos, 90
A. Anamnesis, 91
B. Conclusiones, 103
IX. Las etapas de una reflexin sobre el retardo,

107

APENDICES

I. Psicoanlisis y reeducacin,

116

II. Efectos de una reeducacin en un nio neurtico,


CONCLUSION PRACTICA, 153

132

PREFACIO

Este libro atrae al lector por sus relatos conturbadores. No es, por lo
mismo, una obra fcil.
Vivimos en medio de nociones psicolgicas, ticas y pedaggicas que
se nos pegan, aun cuando hayan dejado de satisfacemos, total o parcial
mente. Renunciar a ellas exigira un trabajo considerable. Ms grave
an: presentimos que tal esfuerzo equivaldra a despojamos de nosotros
mismos para saltar hacia lo desconocido.
Con ese b agaje hereditario de nuestras literaturas, de la historia huma
na, tal como es habitualmente relatada, de lecciones de moral y de reli
gin, de los manuales de filosofa, han venido a amalgamarse hoy en da
algunos trminos freudianos. Los usamos de ordinario para designar
ciertas zonas oscuras y para probamos que conocemos la importancia
del pasado infantil en nuestro propio desarrollo y de las pulsiones se
xuales entre las fuerzas que mueven al mundo. Decretamos, pues, que
un adolescente es tmido o perezoso porque tiene complejos , tonto o
agresivo porque ha sido traumatizado . Esto viene a deslizar una fina
capa verbal suplementaria y totalmente superflua entre nuestras exiguas
explicaciones y nuestra ignorancia. No hemos comenzado an a con
templamos con la ptica freudiana, ni tan siquiera aquellos de nosotros
que manejamos las obras psicoanalticas. Qu hay de comn, pensa
mos, entre el Hombre de los Lobos y nosotros mismos? Al salir de esas lecturas que nos sustraen por un momento de lo cotidiano verda
deros westerns de la psicologa volvemos a sumergirnos en nuestro universo estructurado y recomenzamos el juego con los dems y con no
sotros mismos segn las normas y las motivaciones de las que siempre
nos hemos servido.
Ahora bien, el estudio de Maud Mannoni exige de nosotros el coraje
de reconocemos y de comprometemos. Porque, para captar la significa
9

cin de esas relaciones tan naturales y tan increbles entre padres e


hijos es preciso constreirse a reencontrar tal recuerdo, tal conducta de
un pasado infinitamente alejado; a resucitar cierto sueo entremezclado
con la vida, cierta visin pueril cuya realidad nos resulta de dudosa de
cisin, ciertas impresiones de delirio durante un sarampin infantil; to
das ellas experiencias casi informulables porque se situaron ms a de
la palabra, sea en una poca o en momentos en que no podamos acce
der al lenguaje, cuando slo nuestro cuerpo les deca a los otros y a no
sotros mismos lo que haba que decir. Si acometemos el esfuerzo reque
rido, si logramos recordar cmo suceda aquello en esos momentos, s
lo entonces podremos volver a recorrer al tanteo el camino de nuestra
comn formacin y sabremos que a travs de esas aventuras anorma
les se trata siempre de nosotros mismos.
Tan slo as podremos recoger el verdadero fruto de las investigacio
nes y las observaciones de la autora; es decir, entrever lo que deberan
ser las relaciones conectas entre adultos y nios.
Mdicos, pedagogos o simplemente padres, nos creemos convencidos
de que los nios son seres humanos; sin embargo, no cesamos de tratar
los como cosas, con el pretexto de que su humanidad es algo del maa
na. No cesamos de someterlos a juicios de la realidad que, de diversas
formas, constituyen otros tantos veredictos aplastantes. Diagnsticos,
medidas del cociente intelectual, eleccin de mtodos de reeducacin,
nuestros esfuerzos por comprender y ayudar al nio dbil mental com
portan a menudo el riesgo de fijarlo a su enfermedad. Prueba de ello es
que esas apreciaciones y esas mediciones son ms de una vez desmenti
das por la evolucin del enfermo. Algn nio con cociente intelectual
muy bajo terminar por desenvolverse mejor que*otro que roza el trmi
no medio. La propia nocin de debilidad mental vacila; es el momento
en que se habla de falsos y verdaderos dbiles. Maud Mannoni, que lo
crey durante un tiempo, nos ensea cmo debi abandonar esa dife
renciacin.
Esto no significa, por lo dems, que "la estimulacin , el sistema que
consiste en hacer tomar confianza al nio, tal como lo practicamos,
valga mucho ms. Porque el nio descubre la intencin del adulto y adi
vina la duda tras el elogio simulado; descubre otra forma de encierro y
su angustia no queda mitigada.
Es preciso, pues renunciar a todos nuestros medios de aproxima
cin, a nuestros remedios y nuestros instrumentos? No, sin duda, con la
condicin de no asignarles ms valor que el que en verdad tienen; a con
dicin de no maniatar al nio por su utilizacin. Con la condicin de
'proporcionar siempre, a travs de ellos, suficiente juego para abrir paso
a la libertad del sujeto cuando sta despierte y quiera tomar vuelo.
La madre no termina jams de batirse por su nio retardado. Cuando
en tomo de ella todos desesperan, es la nica en proseguir las consultas,
en exigic, nuevos diagnsticos, nuevas investigaciones, nuevos tratamien
tos. La resignacin le resulta imposible. Milagro de amor materno, pen
10

samos; sublime ceguera. Esa madre lucha por otro ser como si se tratara
de su propia existencia.
Sucede de pronto que interrumpe una psicoterapia bien encaminada;
que se sumerge ella misma en la enfermedad a medida que resucita el es
pritu de su hijo; que se lanza al suicidio en la vspera de la curacin.
No estaba pronta, entonces, a salvar a su nio a cualquier precio?
No a cualquier precio, sin duda. Pues era en verdad por su propia existencia que luchaba; y esto no es ninguna metfora. O, ms bien, la vi
da misma es metfora. Y descubrimos que la existencia de la madre en
globaba tambin el retardo del nio; que la enfermedad del nio serva
asimismo para proteger a la madre contra su angustia profunda. Que al
luchar por l -para curarlo sin curarlo- luchaba tambin por ella mis
ma, a riesgo de terminar por luchar tambin contra l, en nombre de esa
parte enferma de ste que es ella misma y cuya desaparicin no puede
soportar.
El amor materno es uno de ios tabes de nuestra civilizacin. Pero e]
ser humano no alcanzar la plena humanidad hasta el da en que el ver
dadero rostro de cada tab aparezca a plena luz. Maud Mannoni nos re
vela las frustraciones, los sentimientos de un paraso perdido, los infor
tunios ellos mismos infantiles- que conforman por adelantado el senti
miento que une a la madre, desde su embarazo, con el ser que saldr de
ella. Descubrimos el papel que puede desempear en una familia la en
fermedad de un nio; lo que va a representar para todo un grupo, de tal
modo que se hace imposible discernir, en el meollo de esta totalidad, la
lesin oignica original y saber dnde comienza la enfermedad del nio
y dnde termina la neurosis de los padres.
Toda madre -to d o padre tam bin- debera meditar este libro. Por
que el drama de un nio ha comenzado, a veces, veinte aos, cuarenta aos antes de su nacimiento. Los protagonistas han sido los padres; in
cluso los abuelos. Tal es la encamacin moderna del destino.
Cul ser, en ese drama, el papel del psicoanalista, tan mal conoci
do, tan mal comprendido?
Ni hechicero ni hipnotizador, como se querra obligarlo a ser muy a
menudo; sea con la esperanza del milagro, sea para aniquilarlo mejor.
Pero tampoco mdico, ni pedagogo, ni confesor ni tampoco refor
mador social, funciones todas a las cuales se querra reducirlo, pero que
debe cuidarse de asumir si pretende llevar su tarea a buen trmino.
El es quien desata los hilos del destino, haciendo acceder a la palabra
el universo imaginario que obsesiona a su pequeo enfermo. Es quien
desobstruye los caminos de la libertad.
Este papel no es, por cierto, fcil.
Colette Audry

11

A la memoria de mi padre

Ta,dime algo; tengo miedo porque est muy oscuro.


De qu te servira, ya que no puedes verme?
Eso no importa: apenas alguien habla, se hace la luz.
Sigmund Freud, Tres ensayos sobre una teora sexual.

INTRODUCCION

El siguiente estudio trata de ubicarse en el sentido de la ms autnti


ca tradicin freudiana, en la medida en que sta, a travs de la termino
loga biologista de la poca, nos ha revelado sobre todo la importancia
de la historia subjetiva para la constitucin y la comprensin de los tras
tornos psicolgicos.
Jacques Lacan nos ha enseado, tiempo atrs, que en una cura psicoanaltica, se trate de una neurosis o una psicosis, el sujeto es, ante todo,
un ser que dialoga y no un organismo. Fue para informar acerca de he
chos neurticos y psicticos que Lacan lleg a demostrar de qu manera
los textos de Freud, incluso los ms antiguos, implican un inconsciente
estructurado como un discurso, del que deriva todo el simbolismo rela
cionado con el nacimiento, con los parientes, con el propio cuerpo, la
vida y la muerte. Pero no es ste el lugar para exponer esas consideracio
nes tericas.
Este libro podra ser contemplado como la extensin de esta orienta
cin a un tercer campo hasta ahora descuidado: el de los retardados
mentales, dominio en el que no se poda asegurar que fuera aplicable el
mismo mtodo hasta no haber intentado su utilizacin.
Si bien la obra de Freud se orient en la direccin, hasta entonces
inexplorada, de la palabra, la creencia en la naturaleza orgnica de cier
tas afecciones contina sin embargo influyndonos en forma ambigua:
en teora, un mejor conocimiento de los factores orgnicos debera sim
plificar y reforzar nuestros medios de accin; pero de hecho, muy a me
nudo la creencia inicial en el carcter determinante de los factores org
nicos no nos satisface como excusa por nuestra impotencia.
Uno de los dominios donde la cuestin merece ser examinada sin
preconceptos es el de los nios anormales; ya se trate de la entrada cir13

cunstancial de un nio anormal en una familia que no lo es en absoluto,


o de nios de quienes puede decirse que es su destino familiar el que los
impulsa en el sentido de la anormalidad. Cuando se los ve de cerca, los
problemas reales son menos simples de lo imaginable; y si puede parecer
paradoja! tratar a la vez, como lo he hecho, reacciones de la madre lla
mada normal y reacciones de la madre patgena, en presencia de un ni
o a quien un accidente ha vuelto anormal y en presencia de nios sim
plemente retrasados o dbiles mentales sin ningn terreno orgnico
comprobado, la explicacin es bien simple: me propongo abarcar en su
conjunto la variedad de las reacciones fantasmticas de la maternidad.
Cualquiera sea la madre, la llegada de un nio no corresponde jams
exactamente a lo que ella espera. Despus de la experiencia del embara
zo y el parto, debera llegar la compensacin que hiciera de ella una ma
dre feliz. Pero la ausencia de esa compensacin produce efectos que me
recen ser considerados, aunque ms no sea porque nos introducen en otro orden de problemas aun ms importantes. Porque puede ocurrir que
sean las fantasas de la madre las que orientan al nio hacia su destino.
Aun en los casos en que se halla enjuego un factor orgnico, ese ni
o no tiene que afrontar tan slo una dificultad innata.isino tambin la
forma en que su madre utiliza ese defecto en un mundo fantasmtico,
que termina por ser comn a ambos.
Despus de quince aos de estudio de esos nios, considerados a me
nudo como no tratables, he llegado a cuestionar la propia nocin de de
bilidad mental. Para definir esta nocin no basta recurrir a la de dficit
intelectual.
Yo comenc mi trabajo sin ningn juicio preconcebido y los prime
ros xitos me orientaron hacia la distincin entre una verdadera y
una falsa debilidad. En la actualidad, ya no s ms qu puede signifi
car esta distincin.
He sido inducida a tomar otra direccin, distinta por completo. A
buscar, de entrada, el sentido que puede tener un dbil mental para la fa
milia, en especial para la madre; a comprender que el nio asigna l mis
mo, en form inconsciente, a la debilidad, un sentido impuesto por aquel que le dan sus padres. Pienso que he descubierto un abordaje psicoanaltico que abre posibilidades de xito y de desarrollo.
Esta obra es el resultado de largos aos de clnica. No la hubiera po
dido llevar a cabo sin Nyssen y Emest De Craene (Bruselas),que me ini
ciaron en la psiquiatra y en la criminologa; sin Dellaert (Anvers), Sylvain Decoster y Drabs (Bruselas), que , en mis comienzos, me abrieron
generosamente sus servicios; sin la Socit Belge de Psychanalyse, donde
me form; sin Schlumberger, Leuba y Lagache, de Pars. Debo a Franfoise Dolto haber podido beneficiarme con su enorme experiencia; la jus14

teza de su sentido clnico en psicoanlisis fue decisiva en la orientacin


de mis trabajos.
Hago llegar mis agradecimientos a todos los miembros de la Socit
Franaise de Psychanalyse, a quienes debo la posibilidad de hacer este
trabajo.
Mi reconocimiento a Colette Audiy y a mi marido por sus consejos
durante la redaccin de esta obra.
Este libro, en fin, no podra haber sido escrito sin Jacques Lacan,
quien me ha alentado a plantearme interrogantes ms bien que a adelan
tar las respuestas.

15

NOTA TECNICA

En el curso de este libro, los trminos psicoterapia y psicoanlisis se


rn empleados alternativamente. Importa subrayar desde el comienzo
que no se trata de una diferencia esencial; que en realidad son dos fo r
mas de psicoanlisis propiarnente dicho (se trata de diferencias de posi
cin, sentada o acostada, y de un ritmo de sesiones ms espaciado),
Esta cuestin de terminologa debe ser revista, en momentos en que.
en ciertos ambientes psicoanalticos, el trmino psicoterapia es opuesto
al de psicoanlisis (se trata entonces de una psicoterapia de apoyo o de
sugestin o tan slo de una ayuda afectiva, como todo psiquiatra o pe
diatra puede ser llevado a proporcionar). Como lo destac Held en el
Congreso de Lenguas Romances (Pars, 1963), a partir de ah intervie
nen toda una serie de factores para distinguir netamente, y hasta opo
ner, el espritu de la psicoterapia y el del psicoanlisis (en especial por la
ausencia comprobada de neurosis de transferencia y la reduccin en el
tiempo de duracin del tratamiento).
Cuando empleo el trmino psicoterapia, se trata siempre de una pura
captacin psicoanaltica del caso (con posibilidad de una neurosis de
transferencia). Que quede bien claro para el lector que mi posicin es
siempre estrictamente psicoanaltica y que, por lo mismo, estoy en des
acuerdo con la extcnsirTreeducativa dada en ciertos medios analticos
al espritu de la psicoterapia llamada analtica, cuando sta se aleja, en
la conduccin del tratamiento, del rigor analtico indispensable.
En cuanto a la duracin de una psicoterapia, he abordado esta cues
tin en el captulo V. Si es verdad que, en psicoterapia, se acepta ms f
cilmente la interrupcin del tratamiento motivada por la sola desapari
cin de los sntomas; si es un hecho que, en los nios, la intervencin
de un psicoanalista en ciertos momentos de una crisis puede resolverla
17

como por arte de magia, y si ciertos tratamientos psicoanah'ticos pue


den ser asombrosos por su brevedad, no es menos cierto que se trata aqu de nociones que es preciso rever en el plano terico.
El cuestionamiento de mis propios tratamientos cortos" me ha
conducido a una prudente reserva: una duracin media del tratamiento
parece indispensable, cualquiera sea el nmero de sesiones semanales. Si
la extensin del tratamiento es demasiado abreviada en el tiempo, se
corre l riesgo de dejar al sujeto, a posteriori, pugnando con otra forma
de neurosis. He tratado de abordar esta cuestin en el captulo VI.
Deseo subrayar que no estoy de acuerdo con las diferencias que esta
blecen algunos, en oportunidad del diagnstico, entre las indicaciones
de tratamientos cortos, de sostn y las indicaciones de tratamientos psicoanalticos, largos. Esto, es claro, cuando se trata de una psicoanalista;
porque es evidente que todo mdico es llevado a veces a hacer alguna
forma de psicoterapia de tipo corto.
Si el caso de un sujeto plantea sesiones psicoanalticas, desde el pun
to de vista de la tcnica, la mejor actitud para el psicoanalista es no te
ner una idea preconcebida sobre la duracin (de lo contrario, corre el
riesgo de errores idnticos a los denunciados a lo largo de todo este libro
y por los cuales un nio, etiquetado como dbil mental, queda marcado
para el desempeo de ese rol). La perspectiva del tratairuento corto o
largo entraa el peligro de fijar asimismo al psicoanalista en un papel y
tener una influencia inoportuna sobre sus actitudes contratransferenciales. Si es verdad que, de hecho, tenemos tendencia a largar pronto
a cierta categora de nios, se trata de una cuestin que merece ser revis
ta y repensada en el plano terico. Este problema es de gran importan
cia, pero no tiene nada que ver con la diferencia establecida por algunos
entre psicoanlisis y psicoterapia.

18

C apitulo

EL TRASTORNO ORGANICO

A. DESCRIPCION FENOMENO LOGICA

Examinar aqu el caso de nios retardados graves o monglicos, cu


ya organicidad, desde el comienzo, va a acentuar el carcter fatal de la
enfermedad, que lleva a los mdicos a plantear muy pronto un diagns
tico definitivo.
Mi estudio es, por fuerza, parcial, porque no abarca ms que los ca
sos en que los padres han sido llevados a consultar a un psicoanalista; no
se trata de un estudio general del problema, sino de un examen muy li
mitado de padres puestos en dificultades por la llegada de un hijo enfer
mo, llamado desde el comienzo irrecuperable y, por lo tanto, en cami
n de ser un da husped de un asilo.
Los padres tratarn de hacer revisar cien veces el diagnstico (es de
cir, la afirmacin del carcter casi irrecuperable de la enfermedad); de
tal modo, desde su nacimiento, el beb se convertir en concurrente asi
duo de los consultorios mdicos.
La madre es quien emprender contra la inercia o la indiferencia so
cial una larga batalla cuya meta es la salud de su nio desahuciado, salud
que ella reivindica, manteniendo una moral de hierro en medio de la
hostilidad o del desaliento.
Si el padre est vencido, resignado, si es ciego o inconsciente del ver
dadero drama que se desarrolla, ella, la madre, es muy a menudo de una
terrible lucidez. Hecha para dar la vida, est hasta tal punto sensibiliza
da frente a cuanto amenace esa vida surgida de ella, que puede incluso
19

sentirse duea de la muerte cuando el ser que ella ha trado al mundo le


hace imposible toda proyeccin humana.1
La relacin amorosa madre-hijo tendr siempre, en ese caso, un trasfondo de muerte, de muerte negada, disfrazada, la mayor parte del
tiempo de amor sublime; a veces de indiferencia patolgica; en ocasio
nes, de rechazo consciente; pero las ideas de muerte estn, en verdad,
ah, aunque todas las madres no puedan tomar conciencia de ello.
La aceptacin de ese hecho est, por lo dems, ligada, la mayor par
te del tiempo, a un deseo de suicidio; ello es tan cierto que se trata aqu, concretada en forma ejemplar, de una situacin en la que madre e
hijo no son ms que uno. Toda ocasin en que se desprecia al nio es
recibida por la madre como un ataque a su propia persona. Todo des
ahucio del nio significa para ella su propia condena de muerte. Si deci
de vivir, ser preciso que lo haga en oposicin al cuerpo mdico, con la
muy frecuente complicidad callada del marido, impotente ante un dra
ma que jams lo afectar de la misma manera.
La madre va a vivir, pues, contra los mdicos, pero, al mismo tiempo,
buscar sin cesar su apoyo. Ir de consulta en consulta, para obtener
qu, en verdad?
La curacin de su nio?
No cree en ella; y ese nio le pertenece; no piensa cederlo.
Un diagnstico?
Ha sido formulado ya mltiples veces por eminentes especialistas.
La verdad, entonces?
Pero, qu verdad, ya que slo la madre sabe?
Qu sabe ella, exactamente?
Sobre todo no quiere saber nada ni recibir nada de ese mdico a
quien ha ido a pedir qu?
Nada, en lo que concierne al nio. Un poco, en lo que concierne a e11a misma. Desea oscuramente que su pregunta no obtenga jams res
puesta, para que pueda seguir plantendola. Pero le es precisa la fuerza
de proseguir y es eso to que viene a solicitar. Le es necesario un testigo;
un testigo que sienta que es ella la que no puede ms, detrs de esa fa
chada de tranquilidad. Un testigo que, en caso necesario, sepa que ella
tiene el impulso de matar.
La seora B. sabe que su hijo es monglico desde su nacimiento. S
lo que ella no oye las palabras del partero. Cuando el nio tiene tres me
ses, un pediatra confirma ese diagnstico. Esta vez, la madre lo entiende
y rechaza los exmenes orgnicos que permitiran establecer el diagns
tico en forma irrevocable.
De qu sirve lo que me piden? A un ser anormal se le mata; no se
1
Por qu? Porque, digmoslo desde ya, la enfermedad de un nio afecta a la
madre en un plano narcisista: hay una prdida brusca de toda seal de identifica
cin y, como corolario, la posibilidad de conductas impulsivas. Se trata de un p
nico ante una imagen de s que ya no se puede reconocer ni amar.

20

le puede dejar vivir. No es el grito de una madre agrega- sino una re


belin metafsica.
Esta madre ha elegido no saber, al precio de una agorafobia que apa
reci el da en que se plante con nitidez el problema de la muerte de
su nio y de su propio suicidio.
Este nio se halla, a los dieciocho meses, en un estado de estupor fbico, que paraliza un desarrollo de por s perturbado. A la anorexia su
cede el negativismo motor (aunque tcnicamente haya adquirido la mar
cha). Para Pedro, la nica manera de no dejarse arrastrar a los deseos de
muerte de la madre es ser negativo. En esta oposicin encuentra el apo
yo del padre, quien puede as reconocer en su hijo una virilidad .
Julia es una hermosa niita de ocho aos, condenada desde su naci
miento por tres profesores. Es una monglica; no hay ninguna esperan
za de que camine.
A los dos aos y medio es tratada por un especialista alemn, que de
clara que la nia tiene las siete vrtebras cervicales bloqueadas. Algunos
das despus la nia camina y sus tics desaparecen.
Comienza luego para la madre la batalla de la educacin: de ah en
ms quiere que esa nia, que le debe el no ser una enferma, sea adems
instruida. Pero el contexto fbico es tal que, sin la madre, JuBa se sien
te perdida. Eso es todo, en verdad? Examino a la nia sola, pese a la
oposicin de la madre. Qu va a suceder?
Por el lado de la nia, un desarrollo contenido (desarrollo que se ma
nifiesta en diversos malestares somticos); pero por parte de la madre
un pnico que la hace irrumpir tres vece& en el consultorio para ver si
Julia est todava (es decir, si Julia est todava viva).
En casos anlogos, las tentativas de psicoterapia son por lo comn re
chazadas, porque la madre no puede admitir sin gran dificultad la intru
sin de un tercero: es preciso que el nio escape de alguna manera a la
ley del padre. Es la madre sola quien le asignar su lugar. La ronda de
los mdicos continuar, pero ahora se tratar, tan slo, de hallar una
causa oignica curable .
Tal es, asimismo, la situacin de Liliana, de catorce aos, C.I 49,
aorxica desde el nacimiento. La madre rechaza la prueba de psicotera
pia que se le propone y opta por dejar a la nia encerrada en una habi
tacin mientras trabaja en la fbrica, antes que confiarla a una extraa.
De todos modos, no renuncia a otros exmenes, buscando el factor res
ponsable del estado de la nia en un trastorno orgnico endocrino.
En todos estos casos, los padres no se sienten con el derecho a ser
tratados como interlocutores vlidos. Un nio enfermo me deca uno
de ellos es asunto de la mujer. Y cuando, por excepcin, el padre se
siente involucrado, no es raro que reaccione con episodios depresivos o
persecutorios. Entonces interviene para interrumpir una psicoterapia en
marcha, porque sabe que todo est perdido , esthasta la coronilla
de mdicos que lo explotan , etctera.
Si el padre acepta con serenidad la enfermedad de su hijo, es csai
21

siempre al precio de una enorme culpabilidad: como hombre, como pa


dre, es siempre en alguna medida un fracasado. La madre se siente hasta
tal punto comprometida con su nio que le es difcil renunciar. Su rol
est marcado: volcar lo esencial de su dinamismo en los instintos de
vida y muerte; reivindicativa, rebelde, ser sublime en su abnegacin, in
transigente si se trata de matar y guardiana de una fortaleza si se intenta
una psicoterapia. Tendr conciencia de su papel de madre hasta en el re
chazo del derecho de su hijo en peligro a devenir un sujeto autno
mo. Identificndose con los hombres de su progenie, hallar en la des
gracia una fuerza sobrehumana, no agotada jams.

B. ENFOQUE ANALITICO DEL PROBLEMA

Qu es, para la madre, el nacimiento de un nio? En la medida de


lo que desea durante el curso de su embarazo es, ante tatio, la revancha
o el repaso de su propia infancia; la llegada de un nio va a ocupar un
lugar entre sus sueos perdidos: un sueo encargado de llenar lo que
qued vaco en su propio pasado, u$a imagen fantasmtica que se su
perpone a la persona real del nio. Este nio soado tiene por misin
restablecer, reparar aquello que en la historia de la madre fue juzgado
deficiente, sufrido como una carencia, o prolongar aquello a lo que ella
debi renunciar.
Si ese nio, cargado as de todos sus sueos perdidos, llega enfermo,
qu ser de l? La irrupcin en la realidad de una imagen del cuerpo
enfermo va a causar en la madre un shock: en el instante en que, en el
plano fantasmtico, un vaco era llenado por un nio imaginario, surge
el ser real que, por su enfermedad, no slo va a despertar los traumas y
las insatisfacciones anteriores, sino que impedir ms adelante, en el pla
no simblico, que la madre pueda resolver su propio problema de castraci&JPorque ese verdadero acceder a la femineidad debe pasar ineluc
tablemente por la renuncia al nio fetiche, que no es otro que el nio
imaginario del Edipo.
En revancha, vemos que en la realidad se concreta cierta situacin
fantasmtica: se le da ese nio como un objeto para cuidar, fuera de la
influencia del marido; y bien a menudo hallar la fuerza para criarlo re
mitindose a su propio padre (y no a su madre).
Esta situacin, que para un nio normal sera neurotizante, por satis
facer un deseo materno de tipo histrico, es considerada, en el terreno
real, como adecuada al bienestar del nio: no es sobre la madre que se
revierte, como muy natural, el cuidado de gestar eternamente a su hijo
deficiente? No est ah, precisamente, en ese nio que se le va a dejar,

la verdadera dimensin del drama? Es en otro lado, es decir,en ella mis


ma, que la madre va a sentir, por consiguiente, la inseguridad de ser.1
Cada mujer, ante la falta de las seales de identificacin de su nio
enfermo, va a vivir su angustia3 en funcin de aquello que la ha marca
do en su historia; es decir, en funcin de su propia castracin oral, anal,
flica. Cada madre vivir as, segn su propio estilo, un drama real que
siempre hace eco a una experiencia vivida con anterioridad en el plano
fantasmtico y de la cual ha salido de algn modo marcada.
Yo estaba segura -m e dice la seora B .- de que el parto iba a ser
algo terrible; mi partero tena la mano mutilada .
'
Quera ser una buena madre -m e deca otra y ensayaba, en mi
imaginacin, sentirme como mi bisabuela . Esta mujer, en efecto, no
haba podido hallar en su madre ni en su abuela seales de identifica
cin vlidas.
La llegada de un nio enfermo al hogar de una mujer que ha mante
nido malas relaciones con su propia madre, puede llegar a despertar con
flictos neurticos compensados por el casamiento. Se presenta angustia
y, a veces, reacciones fbicas.
Por el contrario, si la mujer ha permanecido muy apegada a su pro
pio padre, el nio va a encontrar un lugar definido en la familia. Ser a
menudo el preferido; aquel a quien, en la fantasa materna los otros her
manos y hermanas tendrn que servir hasta su muerte.
Est visto que el nio enfermo es rara vez incorporado a una situa
cin verdaderamente triangular. Pero hay casos en que es el padre quien
se preocupa por el nio; se trata entonces, la mayor parte de las veces,
de una identificacin con su propia madre. En tanto que custodio de la
ley, el padre no puede sino sentirse perplejo ante un nio que, desde el
comien?x>, est destinado a vivir fuera de todas las reglas.
Si se trata, en fin, de una madre llamada normal, la llegada de un ni
o enfermo no puede no tener incidencia sobre ella. En efecto, en res2 La ausencia de dilogo, una situacin a dos en una soledad total, es reponsable de la angustia y de la depresin de esas madres que, a los ojos del mundo, aguantan admirablemente el golpe . Esta angustia que no pueden dar a compartir
es pesada para soportar. Por ello es que hay un momento, en la historia del nio
enfermo, en que ms all de su problema es el de la madre que se plantea aguda
mente.
3 Angustia y castracin: "Lo propio de la angustia -declara Aulagnier- es que
no se la nombra para nada. Decir que se est angustiado es haber tomado distan
da como para reconocer la angustia. Hablar de castracin es una metfora. Noso*
tro* vemos la angustia, o el sntoma. La castracin'! Es lo que aparece bajo la for
ma de angustia cuando el Otro no reconoce ms al sujeto como objeto de deseo
(paralelamente a la absorcin de la leche, hay absorcin de una relacin fantasmatic, deseos de uno y del otro)... El fantasma fundamental se da cuando el sujeto
y no puede orientarse frente al deseo del otro. La angustia surge en tomo de lo
qu* no k puede nombrar: transformarse en un objeto cuyos signos ya no son des
cifrable*. Al decir oral, anal, flico, se definen los signos con los que el yo se recu
bra pan reconocerse.

23

puesta a la demanda del nio, deber proseguir, de alguna forma, una


gestacin eterna (que llena un deseo en el plano de la fantasa incons
ciente). Dicha madre va a dejar a ese nio, que no puede liberarse de e11a por agresividad, en un estado a-dinmico, como el pjaro empollando
un huevo que jams podr abrirse. Tales madres terminan por quedar
marcadas por la prueba y adquieren un aspecto esquizoide, a fuerza de
comportarse tambin ellas, en respuesta a la criatura, de manera a-tni
ca, a-dinmica.
Nos hallamos aqu en una situacin dual. En el interior mismo del
retraso mental se halla un abanico de diversas reacciones perversas (has
ta llamadas fondo orgnico perverso), psicticas, fbicas, que hacen evidentemente pareja con determinada forma de relacin madre-nio, ya
que la madre responde a la demanda del nio con sus propias fantasas.
Pero hay otro factor que no se debe subestimar: es la forma en que el
nio va a modelar l mismo a su madre, aun si es normal, e inducirla a
adoptar, con respecto a l, un tipo de vnculos sado-masoquistas. La
madre ha vivido ese vnculo en un plano fantasmtico, en un momento
de su historia y le recuerda algo muy primitivo, muy fugaz, experimen
tado a veces con una mueca fetiche de ella misma; se trata de algo que
tiene un carcter destructor y difcilmente ubicable en una relacin con
el Otro; sera aun ms exacto decir difcilmente confe&ble. El nio va
a despertar algo semejante, que en la madre no fue jams simbolizado.4
El estado de estupor del nio reclama la educacin llamada de adqui
sicin de automatismos. El nio est, por supuesto, alienado como suje
to autnomo, para devenir objeto a cuidar. En el caso del nio a-din
mico, madre e hijo se dejan estar en una vida vegetativa, en la que no
hay sitio para el esfuerzo, mientras la vida contina. La madre, entre
tanto, acepta ser parasitada, o ms bien habitada por un ser que slo
existe en un cuerpo parcelado.*
4
No simbolizado: que no puede ser traducido en palabras, por no entrar ni
en ci orden de la ley ni en ei orden de la cultura.
Se trata de una experiencia muy particular, vivida en una relacin imaginaria
del otro; el otro que no es ese sujeto, m semejante, sino mi doble en una especie
de reflexin especular. La situacin as creada es sin salida, o ms bien, la nica sa
lida es la violencia.
Para llegar a sobrepasar esta lucha imaginaria es necesario un tercer trmino.
Para Hegel, ste est constituido por el don del trabajo, mediante el cual el sujeto
encuentra un dominio de s mismo y una posibilidad de expresin. Para Lacan.esta tercera determinacin, aunque imaginaria, es precisamente lo simblico.
s Sucede que hay estados de estupor fbico que vienen a agravar el retraso y
la dependencia del nio bada su madre, <creando hasta un estado vecino al que se
halla en ciertas formas psicticas: el nio no puede tener de s mismo una imagen
de cuerpo unificado; su parcelamiento", que traduce en sus dibujos, indica su im
posibilidad al respecto; sucede as que nos expresa que no puede ser sino una bo
ca, una boca para alimentar. La ausencia de imagen unificada de s mismo lo pone
en situacin de peligro, en pnico de ser rechazado; de ah que busque refugio en
un adulto al que va a para sitar.

24

Si, por el contrario, el nio se manifiesta como sujeto deseoso, es su


cuerpo el que no le pertenece ya y que est como alienado. Se crea una
situacin en que madre e hijo no tienen ms soporte de identificacin.
Ante el animal daino en que se convierte el nio por momentos, la ma
dre reacciona con la actitud imperativa que enmascara la angustia ante
el ser humano que ya no reconoce.
Y, sin e m b a lo , todas las madres estn siempre en busca de una luz,
felices con una nada que es en ciertos casos del orden del ms all. Lo
que yo pido me dice una m adre- es poder imaginarme que Dios habi
ta en mi criatura . Dios y no un abismo insondable.
Por otra parte, tan slo la msica es capaz de aportar a esos nios
una especie de alegra pura.
Las madres oscilan entre la actitud imperativa y una suerte de indife
rencia apacible, fuera de lugar, a imagen del nio que se siente por com
pleto fuera de un cuerpo y fuera de una relacin con el Otro.
Madres sublimes, tranquilas o feroces, pero en quienes siempre habi
ta la angustia y cuyo autodominio es negarla, ya que el rechazo de saber
es para ellas prenda de salud. Esas madres sitan netamente su angustia
en la relacin con el Otro; en efecto, su problema gira en tomo de lo
que imaginan que el Otro espera o puede soportar de ellas.
Cuando se tiene un hijo anormal -parecen decir se est a la vez
muy sola, pues en ese nio una no se reconoce como ser humano, y
muy vigilada, ya que, ms que otra madre, se debe dar de s misma cier
ta imagen soportable.
Dicho de otro modo: todo lo que en el inconsciente queda de fanta
sas sin uso, de residuos de una herida que ha quedado cicatrizada, es
muy necesario guardarlo para s, porque de lo contrario, como deca
una madre, hay un retomo al remitente . Una niita ech un da a la
basura algo que no tena aspecto humano.6 Una vez vaciado el tacho,
un resto le fue expedido como retomo al remitente. Qu quiere usted
que yo haga con ese sueo, con ese resto? , concluy la cliente.
La verdad y el dolor no son, en efecto, reconocidos sino en la medi
da en que el Otro acepte la pena a travs de su propia angustia.
Uno de los dramas de las madres de anormales es, por cierto, su sole
dad frecuentada por fantasas de las que no pueden hablar; el nio, que
participa siempre del mundo fantasmtico de la madre, est en cierta
forma marcado. Pero qu decir de la madre, por siempre embrujada,
trabajada por la idea de que su hijo jams revestir un rostro humano?

1971. Utilizo en este libro el timino dilogo en una forma que corre el nesgo
de prestarse a confusin. Hoy formulara las cosas de diferente forma. Se trata, en
concreto, de una referencia a la teora lacaniana segn la cual es el smbolo (el len
guaje) lo que permite salir de una situacin imaginaria o especular. El dilogo de
que se trata no es un intercambio de informacin. Se trata de la presencia del letr-guaje en la situacin.

25

C a p it u l o II

LA INSUFICIENCIA MENTAL

He examinado en las pginas precedentes la relacin muy particular


que une al retardado grave con la madre.El diagnstico de irrecuperabilidad pesa por s mismo sobre ambos destinos y los modela en cierta
forma.
Para el nio dbil mental, la situacin es diferente. El retardo no
es siempre percibido de entrada; la anomala no se presenta como fatal
desde el comienzo; llega a suceder a menudo que la insuficiencia mental
no sea descubierta sino en forma casi accidental, en ocasin de una con
sulta mdica.
Sabemos que, en el consultorio de pediatra, sucede que una madre
acude por malestares del hgado, del estmago, sntomas que, en esa ocasin, no son ms que una manifestacin de angustia (de la madre o
del nio), que se traduce en ese lenguaje sin palabras que es la enferme
dad. El auxiliar psicanaltico que el pediatra puede tener en esos casos
permite la solucin de ciertos casos de urgencia ; tan es verdad que el
peligro de muerte en que se halla el nio es, a veces, de entrada, una im
potencia para soportar solo una carga de angustia excesiva.
La intervencin de un mdico que, en lugar del nio, se hace recep
tor de la perturbacin materna permite una recuperacin de las relacio
nes normales madre-nio, indispensable para que el pequeo pueda con
tinuar su vida.1
Hay que subrayar un hecho: se consulta por un sntoma preciso que
alcanza dimensiones de real gravedad y se trata a menudo de algo distin1
Se han hecho estudios sobre el tema en el servicio de la Sra. Aubty; el equipo
public de inmediato un libro sobre el psicosomatismo. Por otra parte, el Dr. Benoit escribi un artculo sobre la significacin de los casos de urgencia en pedia
tra.

26

to por completo. La carga emocional, la culpabilidad que implica lo que


se oculta, no slo a la propia conciencia, sino a la del mdico, es de tal
importancia que no se puede cuestionarla de entrada.
Tratando la enfermedad somtica, pero teniendo a la vez al auxiliar
psicoanalitico para lo que por otra parte no marcha, el mdico ayuda a
la madre a hacer ella misma el desplazamiento que rechazaba.
Lo mismo sucede, en cierta medida, cuando se nos viene a consultar
por un retardo mental . Raros son los casos en que los padres aceptan
de buen grado que se asigne una dimensin psiconaltica a un problema
que para ellos debe resolverse en un nivel prctico : debemos, o bien ne
gar que haya un retardo, o dar un remedio concreto (clase especial, ope
racin, medicamento) para desembarazarse de un mal muy concreto, sin
el que, se nos dice, todo marchan-a bien .
Pero, qu es en realidad la debilidad mental?
Aqu son posibles dos actitudes: o bien el consultor sabe , y con
toda conciencia orienta al nio hacia un servicio de reeducacin compe
tente, o bien trata de comprender y el tiempo poco le importa: para
condenar a un ser, la hora suena siempre demasiado pronto.
En forma deliberada, yo he optado por no saber. Quiero decir que,
consciente del problema psiquitrico que se plantea, me he tomado
siempre tiempo para reflexionar, llevando, para el nio, el tiempo del
dilogo lo.ms all posible.
Entonces, en cada caso Se ha desprendido, ms all del sntoma, una
significacin que podra tener su importancia en un tratamiento even
tual. Apareca cada vez un tipo de relacin interhumana que permita,
si se la aclaraba, introducir en el lenguaje lo que a menudo quedaba en
mascarado en el solo sntoma. Al reeducar apresuradamente el sntoma,
no slo hubiera dejado escapar una posibilidad de expresin esencial, si
no que me hubiera hecho cmplice de una mentira en el terreno de los
padres. Mentira que el sujeto respetara de algn modo, permaneciendo
tambin l en su universo cerrado.
>
He tomado para ilustrar mi propuesta, casos de nios diferentes des
de el punto de vista del grado de gravedad del sntoma. Se trata, en pri
mer trmino, de lo que se llama de ordinario el dbil simple, aquel cuyo
C I se escalona entre 50 y 80 y que no manifiesta trastornos caracteria
les evidentes ni una evolucin psictica caracterizada.
Esta etiqueta de dbil mental ha sido adjudicada a los nios luego
de una consulta mdica. Los padres han recibido una indicacin de orientacin basada en el examen del sujeto.
Por diversas razones, los padres han buscado una confirmacin del
diagnstico emitido y el azar los ha llevado al circuito psicoanaltico.
No se trataba ya de orientar desde entonces, apresuradamente, sino
de abarcar, aun al precio de varios meses de entrevistas o de psicotera
pia, un problema complejo que, a nuestro juicio, no se hallaba resuelto
con la simple orientacin. A propsito de diversos casos -lo s de Daniel,
27

Felipe, Raimunda, Carlota, Irene- plantear, por etapas, las cuestiones


que me preocupan acerca del examen de un nifio retardado.
Esa puerta, debilidad simple , se abri para m sobre un universo
desconocido. Encontr all dramas, relaciones humanas patgenas, tal
como las hallamos en las anamnesis de los psicticos. Los casos elegidos
servirn aqu para sealar puntos y subrayar notas que sern retomadas
ms adelante.
Abandonando el dominio del dbil simple , he tomado el ejemplo
de un caso llamado secuela de encefalitis el ejemplo de un nio mar
cado por una historia masiva de traumatismo y despus dos casos de ni
os de estructura psictica.
Mi investigacin, en todos los casos, rechaza ser congelada como de
finitiva. No se trata, para m, de hallar una causa nueva del retardo ni
menos de establecer un mejor diagnstico. Me esfuerzo, muy simple
mente, por ir ms all de un rtulo que ha sido el punto de partida de la
cristalizacin de una angustia familiar.
El problema que me planteo no es el de si es dbil o no. Antes bien,
este problema sera del orden siguiente: qu hay de perturbado en el
nivel del lenguaje (en la relacin madre-hijo), que se expresa por un ca
mino extraviado, inmovilizando al sujeto en el estatuto social que se le
ha adjudicado; fijando a la madre en el rol que ella misma se ha asigna
do?
El mtodo de composicin que empleo en este captulo va a tomar,
pues, en forma muy primaria, como punto de partida los diagnsticos
formulados por otros profesionales. No trato de reintrodudr una clasi
ficacin distinta. Por el contrario, a partir de un veredicto me limito a
cuestionarlo. A travs de estos casos, sealo lo que puedo descubrir en
ellos de aberrante: rasgos psicticos, perversidad, dramas familiares.
Cmo van estos rasgos a reunirse luego para conformar la imagen del
nio retardado, tal como la concibo? La continuacin del libro permiti
r retomar estos temas, para acentuar lo que ha sido sealado pero de
jando, a pesar de todo, en penumbra el retrato del retardado , porque
a esta altura de la investigacin es preferible un paseo en la noche que
la seguridad que brinda la luz.
Vea, parecen pedirme estos nios, dgame lo que yo soy; dgamelo
de una vez por todas, a fin de que pueda, con toda tranquilidad, recupe
rar mi lugar en la sombra y volver a hallarme cmodo en la noche .
No quiero en absoluto, por mi decir, impulsar el hacer del sujeto.
Tiene sus razones para permanecer en la noche. Trato de seguirlo. La
luz no llega sino a pantallazos y me disculpo ante el lector por dejarlo
en esta angustia, indispensable, de la penumbra y del desorden.
A travs del desorden se va a liberar un cierto orden. No ser tal vez
el mo ni el vuestro, sino el del sujeto; entonces se le comprender me
jor.
28

Qu otra cosa es la aventura psicoanaltica que ese avance a travs


de senderos sin cesar inexplorados, donde se entrev la verdad, sin ja
ms atraparla?

A. EL DEBIL MENTAL SIMPLE

Volvamos ahora a nuestro estudio: como acabo de explicarlo, estu


dio a los nios no caracteriales* cuyo C I se escalona entre 50 y 80.
Lo que me plantea un problema es la muy grande diversidad de xi
to escolar y social en estos nios de C I insuficiente: que algunos lo
gren un certificado de estudios primarios con un C I de 65, en tanto
que otros, con un C I de 80 tengan dificultades para su calificacin en
el plano profesional, he aqu algo que plantea un interrogante y merece
un examen atento. Al estudiar ms detenidamente el tema, no se puede
dejar de sorprenderse por la diversidad de los casos que se nos presen
tan: cada nio tiene su historia bien particular, que pesa sobre todo su
devenir humano. No hay aqu nada de banal, pero el contexto afectivo
del que la debilidad mental ha surgido ha sido descuidado durante aos,
en beneficio de una orientacin basada estrictamente en un factor cuan
titativo deficiente. Ahora bien, la gravedad del desorden psicomotor de
estos nios es tambin, en ocasiones, funcin de la relacin fantasmtica del sujeto con la madre y con.su propio cuerpo.
Esta relacin es, pues, lo que de entrada interesa aclarar.
Daniel es un nio que tiene ocho aos en el momento del examen;C
1,60. Nio no deseado, pero que ha sido bien recibido al nacer. Desa
rrollo normal, al parecer, hasta la edad de seis meses, en que debe ser
realizada de urgencia una operacin quirrgica (hernia). La madre ob
serva, sin embargo, que se inquietaba con respecto al nio desde su naci
miento, porque no senta en l inclinacin hacia el otro. Los mdicos la
tranquilizaron: su beb es normal . Sin embargo, si bien no tena
dificultades de alimentacin, iba a presentar un retardo en todo su desa
rrollo psicomotor (marcha a los dos aos, lenguaje a los cuatro aos, et
ctera). Al examen fsico, presenta un retardo del desarrollo seo de
dos aos y un retardo estaturoponderal de dos aos tambin. Este retar
do de maduracin aparece en el examen psicolgico: nio dulce, ama
ble, que no sabe su edad o dice de pronto que tiene cinco aos; le cues
ta realizar indicaciones simples. Se halla sometido a la dominacin de una hermana dos aos menor , que se ocupa de la deficiente motrici* En francs suele emplearse el trmino caracteriel, que traducimos aqu por
caracterial, para referirse a nios o adolescentes que presentan perturbaciones de
la conducta relacionadas con la estructura de su personalidad o con dificultades
afectivas . (Gilbert de Lanasheeve, Dictionnalre de l valuation et de la recherche
en ducation, Pars, P.U.F., 1979, pg. 32). E.]

29

dad del hermano: le ata los cordones de los zapatos, lo orienta en la ca


lle, etctera.
Lo que sorprende, en un examen ms profundo, es la foima en que
el sujeto vive por completo en un mundo fantasmtico, donde predomi
nan las ideas de muerte, de asesinato, especialmente la muerte de un ni
o de cinco aos (de su edad, en suma, porque dice tener cinco aos) o
de la edad de la hermana a la que est emparejado. Este miedo a la
muerte responde, por lo dems, a todo un contexto fbico referido a
los motores, los caballos; todo cuanto es dinmico es sentido como peli
groso y se traduce en fantasmas de ingestin antropofgica.
Una anamnesis ms profunda revelar que, a los cinco aos, el nio
asisti a un accidente de automvil en el curso del cual el padre aplast
a su compaero de juegos (cinco aos). Ahora bien, ese padre es, l
mismo, un fbico,criado por una madre autoritaria, exclusiva y tratado
siempre como minus por su propio padre.
El accidente dej al padre de Daniel abrumado, como si eso signifi
cara que mi padre tena razn , dir.
La madre slo me confesar en el curso de la psicoterapia que aquel
a quien llama pap y a quien parece muy adicta, no es en realidad su
propio padre. Sus padres se divorciaron cuando ella tena dos aos; en
cuanto al padre verdadero, siempre lo ha detestado.
Si la madre de Daniel tuvo, desde el nacimiento de su tjo, el presen
timiento de que sera anormal, fue por miedo a que se pareciera a ese
padre real, cuya existencia ocultaba a todos.
Por su parte, el padre de Daniel ve en el retardo de su hijo una con
firmacin de su propia nulidad, un eco de las predicciones de su padre.
Aun si Daniel hubiera sido normal, habra sido incluido en el fantas
ma de los padres, quienes desde el comienzo tenan miedo de reencontrar
en el nio la evocacin o los rastros de k> que los haba herido, a uno y
al otro, en su infancia, en forma irremediable.
Y
el retardo global de la maduracin de este nio no poda sino ser
vivido por ambos padres con una intensidad dramtica, equivalente al
sufrimiento de la castracin, porque saban, aun antes de las comproba
ciones mdicas, que ese nio simbolizara lo que siempre les haba fal
tado. En tom o de esta carencia se cristaliz la demanda de la madre en
todas las consultas mdicas. Esa carencia se constituy en expresin de
un deseo que desde entonces ha tendido a realizarse. Y el nio, en res
puesta, se ha querido pjaro, para no tener cuerpo, no tener deseos,
salvo el de no estar nunca por mucho tiempo en el mismo sitio .
Recordmoslo ahora: este nio ofreca, cuando nos lo presentaron,
un cuadro fsico y psquico de debilidad simple tan uniforme, sin pre
sentar, por lo dems, ningn trastorno caracterial, que no lo hubiera so
metido jams a la psicoterapia si el mdico de la familia no hubiera in
sistido en forma especial sobre el inters de una prueba psicoterpica, a
fin de aliviar a la madre, que reclamaba desesperadamente que se hicie
ra algo .
30

Slo me pareca indicado un instituto mdico-pedaggico2: el cua


dro clnico era banal, la anamnesis pobre. Lo esencial del contexto fa
miliar no apareci sino gradualmente a travs de las fantasas apor
tadas por el nio (fantasas que los padres se esforzaron por explicar
cuando les hablaba de ellas).
Lo que engaa en este tipo de examen es la reserva de los padres, que
no quieren orientar la investigacin fuera del soto retardo intelectual,
rechazando muy a menudo el abordaje psicoanaltico del problema y atenindose a que su solicitud de ayuda escolar sea tomada estrictamente.
Estoy harta de mdicos me deca la mujer de un viador; sin
embargo, es muy simple. Se les presenta a nuestro pequeo; hay ah, en
el cerebro, algo que no se ha llenado; es necesario llenarlo, operarlo. Se
sacan tantos apndices y cosas a s .. debe haber tambin un mdico que
los meta, esos chismes que faltan. Lo dems son cuentos .
Y
el nio a quien le falta ese algo va a reproducir con el mdico o el
analista la actitud que ha inducido en l la de sus padres, corriendo as
el riesgo de una respuesta idntica: el terapeuta slo tratar de modifi
car la deficiencia desde el ngulo esencialmente pedaggico.
Ya que ese vaco llama lisa y llanamente a la angustiaba angustia del
terapeuta ante su propia impotencia, el nico enfoque psicoteraputico
posible es no desear nada en lugar del nio; si no, ste se hace pjaro
-com o deca muy graciosamente D aniel- para evitar tener un cuerpo y
tener deseos. El nio aspira a recibir del Otro una respuesta que k> libe
re de responsabilidad en el plano instintivo ; pero ante esa respuesta, se
evade presa de pnico. Vedndose toda respuesta es como se le conduce
hacala sola salida posible: hacia una eventualidad, no de cura
cin, pero s de utilizacin mxima de sus posibilidades intelectuales, en
un cuerpo por l reconocido.
Si la deficiencia psicomotriz de este tipo de nio es a menudo el sig
no clnico que confirma el retardo intelectual, no es menos cierto que
ese cuerpo enfermo tiene una relacin fantasmtica con el nio imagina
rio de la madre.
Yo no quera un hijo me dijo la madre de Felipe (C 1 : 0 3 0 ; anorxico desde el nacimiento). Mi madre muri cuando yo nac; mi her
mana gemela est muerta y la otra es loca. Mi madrastra me dijo: tu lu
gar no est ms aqu; nada de esta casa es tuyo. Mi padre me ha dejado
expulsar. Me cas para no sentirme hurfana. Un nio es algo que separa
del marido; ya no es ms lo mismo.
Felipe se ha vuelto el protegido del padre (este mismo con senti
miento de culpa por una escolaridad deficiente y fracasos profesiona
les); hace lo posible para que el nio no moleste a la madre, es decir, no
2
Institutos Mdico-Pedaggicos: internados especializados, abiertos a los ni
os de inteligencia inferior a la media. Los nios retardados se encuentran all, por
el hecho mismo de su internacin, privados de toda relacin con el mundo nor
mal .

31

pase por los rigores de la ley que ella encama. Algo que asombra en es
tos nios es la forma en que siempre logran desarrollar una situacin a
dos, convirtindose en objeto de uno de los padres. El sentido de la in
suficiencia motriz se inscribe en esa relacin (el cuerpo del nio perte
nece siempre a uno de los dos padres).
Mam y yo, somos dos contra uno -postula Nstor, un dbil men
tal de diecisis aos, difcilmente recuperable en el plano profesional-;
siempre soy yo quien gana y eso le sirve d leccin. Le se refiere al
padre. Este ha tenido siempre vergenza de este hijo que no le haca ho
nor; la madre del nio, fijada a su propio padre de un modo histrico,
reivindicaba de alguna manera un macho para ella sola; un macho que
no tuviera que dar brillo a los hombres que no eran de su progenie.
Tales conductas parentales traen aparejado, como consecuencia, un
lote de comportamientos asocales, cuyo origen es menos orgnico que
fruto de la reaccin a una situacin familiar patgena.
Este carcter patgeno pasa a menudo inadvertido cuando el nio es
pequeo, pues el mdico, a instancias de los padres, se preocupa ante
todo de la readaptacin escolar, sin darse siempre cuenta de hasta qu
punto el medio familiar pesa sobre la gnesis de los trastornos caracte
riales que se agregan a la debilidad mental, o simplemente sobre la re
tencin misma del xito escolar o profesional. El dbil a quien se ha a*
signado un lugar como tal en la familia hallar siempre muchas ms difiy
cultades que aquel que, a pesar de su retardo, es pasible de las sancionis
paternas.
Por qu encontramos dbiles mentales tontos y dbiles mentales
inteligentes , con C I idnticos?
La respuesta no est, por cierto, en el sentido de la distincin entre
verdadera y falsa debilidad; ms bien reside en el sentido que la enfer
medad ha tomado en la constelacin familiar. Es lo que tratar de acla
rar a travs de los casos siguientes.
Raimundo tiene catorce aos cuando se me viene a consultar su caso.
En todos los tests arroja un nivel homogneo de dbil mental (C I, 63).
Tiene la apariencia fsica de una gran retardada: presenta una gran
incoordinacin y debilidad psicomotriz; tiene marcha de pato y sus
brazos parecen estar all para estorbarla ms que para serle tiles; de
una extrema torpeza, su manualidad no parece servir para nada.
A un examen afectivo ms profundo, aparece como una muchacha
neutralizada por completo, criada en la imposibilidad de oponer el me
nor negativismo activo. Todo es amable y los seres humanos son des
critos por ella como seres sin vida, sin contacto. En sus relaciones con la
madre, Raimunda oscila entre el negativismo pasivo y la agorafobia.3
3
Su posicin es pasiva; el negativismo no es franco; es una pequea que, por
momentos, no comprende nada; no puede ejecutar ya ninguna orden. Culpabilizada por una actitud sentida como revoltosa, la nia tiene otros momentos de ago
rafobia, obligando a la madre detestada a acompaarla por doquier.

32

El problema que se me plantea es saber para qu podra servir la inte


ligencia de'Raimunda si la tuviera (los otros nios de la familia, no dbi
les mentales, tienen, en efecto, un retardo escolar enorme; son dislxi
cos y caracteriales; pero he aqu que el padre es universitario).
Para poder estar en buenos trminos con esa madre rgida y fbica,
es preciso, en el caso lmite, no existir. Desde el momento en que se
mueve -m e dice la m adre- grito . De hecho, no soporta nada de sus
chicos, sobre todo su dinamismo. La madre es el terror; nios y marido
estn de algn modo reducidos al estado de objetos que se dejan mani
pular para evitarle una depresin. Los muchachos reaccionan con tras
tornos caracteriales; Raimunda se hace momia para no ser rechazada.
Su debilidad mental tiene, en cierta forma, un carcter compulsivo
de defensa. En respuesta a la exigencia de la madre, es una pequea ate
rrorizada, pronta a hacerse olvidar.
Si el padre asume una responsabilidad, la madre alla o cae en esta
dos confusionales. En consecuencia, ser ella quien mande;ella va a ser
la ley, sin ningn soporte simblico.4 Jams pude imaginar lo que po
da ser un nio -d ic e -. Cuando estaba encinta, senta su vejiga pesar
sobre la ma; por lo dems, siempre se hace pis en la cama. Su cabeza
-agrega la madre, tocndose la suya- tal vez haya sufrido un episodio
menngeo . Raimunda es vivenciada por la madre como formando parte
de su propio cuerpo. Si la madre se muestra tan severa en la educacin
de hbitos higinicos es, agrega textualmente, porque no me gusta sen
tirme mal .
La debilidad mental de Raimunda parece tener una base orgnica in
negable. Los especialistas estn todos de acuerdo en sostener que se tra
ta de una historia in tero Todo el desarrollo fsico inicial de la nia
fue perturbado: marcha a los dos aos, habla a los seis aos, despus
un perodo de afasia.
Ahora bien, qu fue para la madre, desde el punto de vista psicol
gico, ese embarazo?
Soltera, encinta pese a los medicamentos abortivos, lleg al trmino
del embarazo en constante peligro de ser abandonada por quien lleg a
ser su marido y que no la despos hasta que la viabilidad de la criatura
fue debidamente comprobada. Si no hubiera llegado me dijo el pa
d re - no me hubiera sentido obligado a desposarla.
Si no la hubiera tenido como uno de mis propios rganos, no ha
bra conocido la vergenza , me dijo la madre.
Y
cada uno de los dos padres refirindose entonces a su propia fami
lia. La madre ha tenido, a juV ezfuna madre rgida, que jams soport
la intrusin de un hombre en sus asuntos. El padre tuvo una madre so4
Es decir, sin ninguna referencia a una imagen humana estructurante y sin que
su nifia represente en verdad paia ella un ser humano situado en un devenir. A esta
madre le es preciso ejercer un podero en forma cuasi gratuita y, por lo tanto,
absurda.

33

brepiotectora que jams pudo resignarse al matrimonio de su hijo prefe


rido.
En ambos existe, pues, el pnico de tener un nio, es decir, algo in
confesable, que no sera reconocido por sus propios antecesores, con el
agravante, para la madre, de la obsesin de traer al mundo un ser que
corra el riesgo de ser hermafrodita, como sucedi dicecon la her
mana de una abuela.
Por lo tanto, Raimunda tena ya su destino marcado antes de nacer.
Seria ese algo no simbolizable para los dos padres: persiguiendo a la ma
dre en el nivel de los iganos; obligando al padre a mostrarse como tal,
cuando hubiera querido liquidar toda idea de comercio sexual con res
pecto a la madre.
Esta nia de catorce aos, enurtica con nula escolaridad despus de
seis aos de clases diferenciales, era tambin nula en el plano motor: no
poda andar en bicicleta, ni nadar, ni limpiar la vajilla, ni coser; apenas
si descender las escaleras sin caerse.
Una psicoterapia la llev a una recuperacin motriz tal que lajovenci*
ta es en la actualidad ayudante en un jardn de infantes, toma el tren,
viaja y tiene una recuperacin escolar que le permite estar en un 5 o gra
do.* El C I se ha modificado apenas: 67. La recuperacin social ha si
do espectacular, al extremo de que la muchacha forma p^rte de grupos
de jvenes y se mueve en un medio de su edad, realizando un trabajo a
su medida.
El tratamiento de la nia llev a la madre, en varias ocasiones, a acce
sos confusionales. No se efectu sino a travs de trastornos caracteriales
violentos, que alteraron con crisis de agorafobia.
El anlisis puso en evidencia en Raimunda un ncleo persecutorio,
con aparicin, en cierto momento, de espritus malignos que la habi
taban. Estos espritus malignos se oponan a una curacin. Ahora bien,
no es superfluo aqu relacionar este contexto persecutorio con los ras
gos hipocondracos de la madre; la forma particular en que ella se sen
ta invadida desde el comienzo de su embarazo por un rgano suple
mentario e impotente como madre, al nacimiento de la nia, salvo pa
ra los cuidados de higiene y alimentacin.
Raimunda no pudo devenir inteligente y socialmente desenvuelta
hasta el da en que pudo habitar sola en un cuerpo de su propiedad. En
tanto ese cuerpo estaba habitado por los espritus de la madre, no poda
ser ms que un animal aterrorizado, aterrorizante, sin ninguna referen
cia simblica humana.
Tambin aqu el retardo de maduracin ha sido vivido por la madre
antes de toda comprobacin mdica. Ella sabia que engendrara la des
gracia. Pero a diferencia de la madre de Daniel, no busc jams la cura
*Se emplea en todos los casos la denominacin de nivel escolar en la Argenti
na.

34

cin de su hija. Fue el padre quien tom el asunto en sus manos y per
miti, a travs de los dramas familiares, una normalizacin del estado de
la nia.
La madre, devastada por la angustia, necesitaba que esta parte enfer
ma de s misma permaneciera enferma a la vista de todos. Raimunda de
vena as el objeto testigo que protega a la madre contra su propia fo
bia.
La curacin , como hemos visto, slo pudo lograrse a costa de una
grave crisis de la madre. En efecto, sta se hallaba en peligro desde que
se modificaba determinado tipo de relacin con su nia, calificado por
ella misma como de equilibrio humoral .
Raimunda no ha alcanzado, en los tests, una inteligencia normal. Pe
ro el hecho de no estar ms paralizada, congelada, para todo lo que es
calificado como malo , el hecho de poder moverse pese a las cleras
maternas, le ha permitido emprender el camino que la conduce hacia
una autonoma efectiva, el da en que ces, por fin, de habitar como pa
rsito el lugar del propio cuerpo materno. Segn su medio, ella se ha
adaptado socialmente .
Qu podemos decir? Su C I ha permanecido casi incambiado; sin
embargo, ya no es tonta. De modo,pues, que se desenvuelve bien con
l 60 por ciento de la inteligencia de que dispone?
En otros trminos, es en el plano de la eficiencia que hay que situar
la nocin de inteligencia? En tal caso, las reeducaciones especializadas
emprendidas debieron ser suficientes para readaptarla .
En cambio, las reeducaciones fueron inoperantes mientras la psico
terapia no hubo devuelto a la nia su dimensin de sujeto autnomo.
Mientras era un parsito de la padre, su inteligencia y su motricidad no
le pertenecan.
Resulta, pues, que ms all de un dficit capacitano interviene otro
elemento que desempea el papel de freno en toda relacin interperso
nal que el sujeto va a establecer. Y de aquello de que ese otro elemen
to est hecho depender a menudo el grado posible de recuperacin.
Cariota, diecisis aos, es una nia cuyo determinismo orgnico va a
jugar, como en Raimunda, un rol importante.
Su C I se sita entre 50 y 60. Puesta en una escuela diferencial a los
ocho aos, sale a los diecisis, sabiendo apenas leer y escribir. Enurtica,
la jovencita tiene, adems, un carcter tirnico que hace penosa toda in
sercin familiar.
El electroencefalograma arroja un trazado anormal para la edad de
la nia, dada la lentitud de los ritmos dominantes, pero en el que no se
ponen en evidencia signos de comicialidad ni de sufrimientos focaliza
dos .
Seguida con mucha regularidad en el nivel mdico, la joven recibe,
entre otros, extractos tiroideos, maxitn ghitamnico, vitamina B 12.
Desde el punto de vista neurolgico, no se observan trastornos im
35

portantes del tonus. Posibilidad de un Itw ifndrome piramidal en el


miembro inferior izquierdo .
Desde el punto de vista motor, se emprend una reeducacin especia
lizada.
Mantenida durante ocho aos en una eicuela eipeciatizada, sale inap
ta desde el punto de vista profesional, con un nivel escolar de 2o gra
do.
El origen del retardo permanece enigmtico. El desarrollo inicial fue
desde el comienzo el de una nia retardada: marcha a los diecinueve
meses, habla a los seis aos.
Carlota, hija no deseada, vino al mundo seis aos despus del naci
miento de la hermana mayor, en un momento en que el padre, fatigado
por trastornos cardacos, requera cuidados especiales.
Fue la hija preferida del padre; la madre se la dej , en cierto mo
do, para distraerlo, sin comentarle jams las dificultades caracteriales de
su hija porque -haba afirmado el cardilogo- la menor contrariedad
poda provocarle la muerte .
En efecto, el estado del padre empeor cuando la nia tena cinco aos. Muri cuando ella tena catorce, sin haber querido admitir jams el
estado patolgico de su hija menor. El abuelo paterno, que viva en la
casa parte del ao, falleci algunos das despus, de un* ataque cere
bral , como su hijo y su mujer.
A los catorce aos, Carlota se haJla pues sola con la madre y la her
mana mayor, sin imagen masculina. La madre de Carlota pierde, con su
marido, la nica imagen masculina que en verdad conoci (hurfana de
padre a los dos aos, vi.vi en un medio compuesto por miembros esen
cialmente femeninos).
Ese medio femenino es el que las tres mujeres van a tratar de resuci
tar. Sin embargo, debido a la desaparicin del padre, por primera vez se
pide para Carlota una consulta psicoanaltica. Ya que, durante la vida
del padre, Carlota no haba desempeado otra funcin que la de ser ese
objeto mal definido que serva al deseo paterno.
Su necesidad de destruccin, sus actitudes masoquistas (dar con la
cabeza en tierra hasta sangrar) eran, en cierta forma, una respuesta a
una supuesta demanda. Lo que contaba para Carlota era menos la exis
tencia del padre en tanto que Otro, que su presencia como soporte flico ante el cual Carlota haca, en cierta forma, el exhibicionismo caracte
rial. s
En el examen afectivo, Carlota rehsa ubicarse en el tiempo. Dice
con toda claridad que est contra todo y que encara ser pap junto a
mam .
5
Haba negacin del padre como sujeto. Se serva de l como objeto de tortu
ra o de placer, en una construccin fantasmtica perversa.

36

A la pregunta:
-Y si mam no estuviera ms?
-Bueno, sera pap junto a mi hermana.
-Y si tu hermana tampoco estuviera?
Bueno, sera pap para algn otro.
En otro momento, la nia agregar que no sabe qu es eso de tener
pena en el corazn. No hay ms que el mal fsico que valga la pena pa
ra llorar.
Habiendo seguido en el fondo de s misma como una mona malva
da , Carlota no vive ms que para fastidiar al prjimo. Esta suerte de idehtificacin con el padre, que apareci con el deceso de ste, no es en
realidad ms que una identificacin con un objeto de placer.
La tentativa de psicoterapia analtica, emprendida muy tardamente,
luego que todas las formas de reeducacin fueron ensayadas, puso en evidencia en qu medida el fracaso en el trabajo, la no-insercin social,
haban devenido para Carlota su forma de relacin con el Otro (el Otro
que era por eso hasta negado).
El psicoanlisis permiti a Carlota no transformarse en asilada, pero
la recuperacin fue slo parcial; la joven pudo, al menos, ser aceptada
como ayudante de cocina en una comunidad religiosa y no vivir en su
casa como un parsito.
Carlota haba dado tal sentido de perversin a su retardo, instalado
as en forma masiva, que ninguna reeducacin especializada haba podi
do ser eficaz. Mejor: el anlisis permiti poner en evidencia que todas
esas reeducaciones terminadas en fracaso haban sido para Carlota la
principal fuente de placer.
Al estudiar el sentido que puede tener, en el nio retardado, su retra
so, se descubren situaciones que recuerdan en forma extraa las que ve
mos en las familias de psicticos o en las estructuras perversas.
Al cambiar de entrada el tipo de relacin de esos nios con el mun
do, se les da al mismo tiempo la posibilidad de beneficiarse con una educacin especializada. En tanto que al ignorar los trastornos psicgenos subyacentes se corre el riesgo, como en el caso de Carlota, de hacer
le el juego a la neurosis.
'
Una psicoterapia precoz es tanto ms preciosa en esos nios, porque
estn mucho ms expuestos que los otros a inmovilizarse en forma defi
nitiva en un lugar donde representan inconscientemente para el Otro
una carencia que tienen por misin llenar con su situacin de objeto.
Si ste es, en efecto, el caso, se comprende por qu la torpeza de
ciertos dbiles mentales no es otra cosa que el precio de un lazo que s
lo el psicoanlisis puede desatar, a condicin de que sea emprendido
bien pronto, antes de que una rigidez de estructura perversa no la haya
coagulado como tal.
Los trastornos tmporo-espaciales de estos nios, aun en la hiptesis
de una oiganicidad definida, se acompaan siempre con dificultades pa
ra los puntos de referencia en lo imaginario. Estos nios tienen proble
37

mas para ubicarse con relacin ai signficante paterno. Una reeducacin


espacial, que utilice como intrprete la palabra, portadora ella miaa
de un elemento significante, tiene a veces incidencias negativas en el ni
o en el nivel mismo del lenguaje. Tanto es as que una reeducacin co
rre siempre el riesgo de ser tomada por el sujeto en el sentido de sus
trastornos ms bien que en el de su curacin.6
Un mismo tipo de pedagoga especializada puede, desde ya, mostrar
se enriquecedora para uno y deformante para otro, sin que la naturaleza
de la pedagoga sea, sin embargo, cuestionable.
Lo que hay que cuestionar es ei tipo de nios al que esa reeducacin*
se dirige y el papel sobredeterminante que est destinada a desempear
con relacin a ellos, en la relacin madre-nio. En los casos en que el
reeducador sustituye a una madre sabihonda, se corre el riesgo de que el
nio responda a su demanda con una evasin...
Un estudio sistemtico de los xitos y fracasos en las reeducaciones
especializadas sacara a luz el sentido que adquieren en el fantasma de
cada nio, en respuesta al lugar que el propio nio ocupa en los fantas
mas de los padres.
Otro aspecto no desdeable es la contratransferencia del educador
ante el nio retardado. Es frecuente que este educador se conduzca
con l en funcin de su situacin de madre adoptiva, haciendo tabla ra
sa con toda adquisicin positiva que una madre, aun torpe, ha podido
aportar a su nio y reclamando la separacin de la madre y la ubicacin
en un establecimiento donde se prestar especial atencin a la adqui
sicin de automatismos . Esta reaccin, inoportuna y bastante frecuen
te, merece ser mencionada. Es en general la expresin de un miedo ante
el abismo instintivo que el nio presenta. Es una forma de no dejarse arrastrar a l rechazar a un nio con C I catalogado como notoriamente
insuficiente. Estos nios responden al pnico del adulto con una actitud
aun ms estructurada o aun ms violentamente caracterial. Es dable que
un medio normal, del tipo escuela nueva, aporte una mejora espectacu
lar, contradiciendo los pronsticos pesimistas de reeducadores especiali
zados. Por qu?
Porque el sujeto va por fin a hallarse en un medio donde nada en
concreto le es pedido. Ante la ausencia de deseos del adulto con rela
cin al nio, ste responder entonces manifestando sus propios deseos.
Tal fue el caso de Irene, doce aos, muy fbica, de C I 62, rechaza
da en un establecimiento especializado, cuya directora hizo lo imposi
6
Curando demasiado pronto el sntoma por una reeducacin, se corre en
ciertos casos el riesgo de provocar un brusco brote psictico;es otra forma de-ex
presar su alienacin por el nio en proceso de reeducacin. Un discurso pertur
bado, una desorganizacin completa en la orientacin y el ritmo, tienen a menudo
una causa psicgena, que corresponde tomar en consideracin.

38

ble por enviarla a un establecimiento de nios ms afectados que ella. Irene se desarroll a tal punto en un medio de escuela nueva que lleg a
cursar all una clase de 5 o grado excepto en clculo (donde las lagunas
en el dominio tmporo-espacial son tales que exigen una tcnica espe
cializada).
Casos de este gnero no son raros y muestran hasta qu punto debe
mos desconfiar, los adultos, de toda actitud normativa con relacin a un
ser infradotado. Este, aun ms que un nio normal, reclama esa dimen
sin de sujeto que le es acordada con tanto retaceo.
Estos nios que, desde el comienzo, son, por su estado, objeto exclu
sivo de los cuidados maternos, sin intervencin de la ley encamada en la
imagen paterna, recrean en su vida escolar un mismo tipo de relacin
dual, con una mujer otra vez dedicada por completo a ellos y preocupa
da por encamar en su lugar el deseo (deseo de adaptarse, de progresar).
Se crea de tal modo una situacin muy particular, donde en la relacin
con el Otro, el deseo del Otro no es simbolizado: el nio, puesto al res
guardo por la solicitud del adulto, no tiene la posibilidad de afrontar el
sufrimiento de la castracin. El mensaje del padre no le llega jams. Es
t llamado a permanecer en cierta relacin fantasmtica con la madre,
que por la ausencia del significante paterno en ella, lo deja reducido al
estado de objeto, sin esperanza alguna de acceder al nivel de sujeto. Por
el contrario, para este tipo de nios, la imposibilidad de establecer una
identificacin significante los deja sin defensa ante las situaciones de de
pendencia dual. No tienen la posibilidad de interrogarse sobre su falta
de ser, porque esta falta, captada en el nivel de la realidad por el am
biente, los condicionar de algn modo para no sufrir, y para llenar
un vaco (su vaco intelectual, escolar) sin que jams se plantee el inte
rrogante de saber si ese vaco real no se duplica en la madre por su pro
pia falta de ser, cuyo acceso se encuentra rara vez impedido al nio por
el significante paterno.
Estos nios que, en un nivel consciente, no han tenido la posibilidad
de pasar por la castracin significante, mantienen, frente al mundo objetal, un comportamiento particular: no pueden cargar significativamente
los objetos7 y es en especial en el dominio tmporo-espacial y en las
matemticas que se evidencia un tipo muy singular de dificultades, re
belde a la pedagoga tradicional.
Falta hasta tal punto una determinada dimensin de lo simblico
que es rechazada la nocin misma de las cifras como tales: tres manza
nas, en la realidad de esos nios, pueden ser aceptadas como una enti
dad correspondiente a la cifra 3; pero a la desaparicin de las manzanas
corresponder la desaparicin del significante y, por consiguiente, la ci
fra 3 no corresponde ms a nada.
La reeducacin en matemticas, tal como hasta el momento de escri
7 Permanecen desprovistos de sentido.

39

bir esta obra ha sido concebida por Francine Jaun, se orienta en esen
cia, en un primer perodo, a reintroducir mediante juegos progresivos en
el dominio abstracto, ese soporte esencial faltante, que no tiene nada
que ver con una carencia en el nivel de la Realidad o de la comprensin.
Ms all de las manzanas, de los celadores, hay algo que no puede ser asimilado por el dbil mental; los ejercicios en el terreno concreto son in
suficientes. Desde el comienzo debe introducirse un trabajo que Heve a
una confrontacin del sentido, a partir del sentido ms elemental de las
cosas. Es intil abordar los rudimentos del clculo, agrega Francine Jaulin, si el sujeto no puede ubicarse con relacin a su cuerpo, con relacin
al espejo, al espacio, a la familia, a su lugar en ella. Por lo tanto, es pre
ciso introducir de entrada un dilogo, como si uno se hallara comenzan
do con un nio de dieciocho meses.
De qu sirve -m e deca, por ejemplo, Isabel- ser la segunda entre
cinco o la sptima entre cinco? De qu sirve, en efecto,en la medida
en que el sujeto no ha asimilado en s mismo una situacin triangular
que le permita dar un sentido a cuanto sobrepasa una relacin primitiva
con la madre?
Adems, la inquietud del medio, en lo que atae a las lagunas intelec
tuales o motrices del nio, lo fija como objeto parcial, dndole en su
fantasma un valor privilegiado. Mi inteligencia est bloqueada -m e di
ce Pedro. El doctor X. ha dicho que soy un dbil mental por la fiebre
que he tenido a los cinco aos; as que tengo lagunas de memoria, lagu
nas para el pasado y para el clculo. Este nio, en realidad muy dotado
pero tratado como dbil mental despus de una encefalitis, no se ha re
cuperado jams de no haber pasado por la Ley del Padre, Se ha hundido
en una especie de autismo donde la preocupacin prihcipal era no sufrir.
Me har monje me dijo el propio niopara no tener problemas.
Debido a que el significante paterno no se ha encontrado con el in
consciente materno, el sujeto se halla desprovisto del sentido de su pro
pia vida y en peligro de no sentirse dueo de sus pulsiones.

B. SECUELAS DE ENCEFALITIS, TRAUMATISMOS...

La encefalitis puede llegar a crear reacciones persecutorias tan pro


fundas que el carcter del sujeto se ve inmediatamente alterado. La in
tervencin precoz de la psicoterapia (un mes despus de la enfermedad)
previene trastornos graves que, al fijarse, podran concluir en conductas
perversas. El nivel intelectual de algunos de esos nios no es siempre tan
irrecuperable como se supone. Un psicoanlisis pone a menudo de mani
fiesto, al comienzo, sentimientos persecutorios (debidos a la agresin de
la enfermedad, asimilada con frecuencia a una imagen parental), y si el
ataque ha sido precoz, veremos que la ausencia de significante paterno
va a crear en esos sujetos un verdadero pnico con relacin a sus pulsio
/

40

nes, pmco que puede traducirse por la apata, la obesidad, la estupi


dez masiva de un nio que, de hecho, no quiere saber nada de nada.
Pedro, trece aos, C I 70, encefalitis a los cinco aos, ha presentado
en el curso de su enfermedad una especie de episodio ansioso: se senta
habitado por un diablo que le daba vueltas en la cabeza; en otros mo
mentos, tena la impresin de ver sobre el balcn a un hombre que ame
nazaba matarlo.
A continuacin sobrevinieron dificultades en el terreno del habla.
Caricia significaba asno gentil. Malvado significaba perro peligroso. Se
produjo una verdadera detencin en la posibilidad de comunicacin, co
mo si la cadena verbal se hubiera interrumpido por palabras cuyo rol
esencial era remitir a otros objetos tranquilizantes o aterrorizadores, es
decir, susceptibles o no de ser incorporados.
Instalada la inhibicin, el nio se cerr cada vez ms a los problemas
intelectuales, hasta el da en que el mdico dio su opinin, que l hizo
suya de inmediato: dbil mental .
Qu me aport de esencial la primera entrevista que tuve con el pa
dre?
La edad real del nio no era la de su estado civil. En efecto, la ma
dre, para hacerle olvidar su retraso, lo haba declarado despus de su
enfermedad con un retraso oficial de dos aos; de ah, me dijo el padre,
surgi todo un embrollo familiar, pero por lo que hace al nio, siem
pre la he dejado hacer a mi mujer; ella poda, mejor que yo, darse cuen
ta de lo que requera su enfermedad .
En el curso del anlisis, la revelacin al sujeto, a travs del padre, del
engao de la madre, provoc una crisis grave, equivalente a un verdade
ro rechazo del sufrimiento de la castracin, No quiero continuar ms,
sufro mucho, quiero ser monje.
Fue el padre quien intervino para que el anlisis prosiguiera, causan
do as en la madre del nio un desarrollo idntico, debido a la interven
cin de la ley.
A raz de esta crisis descubr la existencia de una hermana mayor es
quizofrnica y de otra caracterial. Todo el anlisis del nio se desarroll
desde entonces a travs del miedo de traicionar un secreto; es decir, el
miedo de desagradar a la madre revelando palabras dichas terribles o
feroces , pronunciadas en ausencia del padre y referentes a la abuela
materna. Estas palabras haban sido sentidas en realidad por el nio co
mo un peligro de muerte dirigido contra l, porque mam, entonces,
pareca la ms poderosa de todos .
No es superfluo agregar que, a partir de la intervencin paterna, pu
dieron ser adquiridos los signos matemticos + y , y se entrevi una
esperanza de escolarizacin.
Tambin a partir de una accin paterna la escolaridad de Nicols fue
detenida y qued definitivamente comprometida en matemticas, don
41

de cualquier problema hunda al sujeto en un estado de pnico vecino al


estupor fbico.
El nio haba sido separado de los suyos a la edad de siete aos: en
un acceso de violencia, el padre acababa de asesinar a su mujer y su sue
gra, Fue tambin el padre quien, en un momento de irritacin, haba
partido con un hacha un dedo de su hijo cuando ste tena cuatro aos.
La irrupcin en la realidad de una imagen paterna castradora deba
cerrar al nio el acceso a la castracin simblica fijndolo a un cuerpo
fantasma parcelado. Toda exigencia social haba entonces de conducir
al objeto pardal con el que Nicols estaba identificado en la poca del
drama y despertar en l la angustia que expresaba su fantasa.
Todo sucedera a continuacin como si cada prueba pusiera enjuego
su cuerpo. Para protegerse, Nicols se hara obsesivo, amable pasivo
y de una torpeza no justificada en absoluto por un C I relativamente al
to: 87.
Slo despus de siete aos de reeducaciones varias se acept un psi
coanlisis, en condiciones difciles, porque el sujeto haba tenido tiem
po de estructurar defensas contra toda reeducacin que le hiciera correr
el riesgo de volverse inteligente.
En efecto, era necesario que Nicols guardara para s solo, a cual
quier precio, el secreto (el crimen del padre), sin que, sin embargo, tu
viera que reconocerlo. No obstante, a la muerte de su madre el nio ha
ba dicho estas palabras8: Debo morir para reencontrarla... ah, cuan
do yo sea grande le pedir un fusil y veremos!
Estas seran sus ltimas palabras agresivas (el drama de sus padres iba
a serle ocultado) y el nio ira a hundirse en ausencias cada vez ms
frecuentes, que lo aislaran del ambiente.

Habran de instalarse trastornos de la palabra y una inhibicin escolar


enorme lo volvera rebelde a todas las reeducaciones. Esta inhibicin era
del tipo de rechazo de reconocimiento de lo adquirido la vspera .
As, pues, estancamiento en un presente que, sobre todo, no deba te
ner relacin con un pasado ni con un porvenir. Nicols haba olvidado
el pasado. En cuanto al porvenir, rehsaba vislumbrarlo.
Se trataba, con toda evidencia, de un caso de falsa debilidad mental,
aunque el valor que se haba concedido a la insuficiencia intelectual ha
ba conducido al nio a cultivar ese sntoma (al que manifiestamente
adhera toda la familia de adopcin, ya que se trataba de un desplaza
miento de la verdadera naturaleza de la enfermedad de Nicols, en rela
cin con la i;.iportancia del drama).
Nicols se haba, pues, encerrado en un crculo, al abrigo de la angus
tia; el sntoma era el significante de algo que el sujeto no quera hacer aparecer en su conciencia. Por lo dems, la familia de adopcin se esme
raba en no darle la clave que le permitiera develar el secreto.
8
Relatadas por un amigo de la familia, en cuya casa el nio haba encontrado
refugio en el momento del drama.

42

La torpeza de Nicols, su amabilidad, no eran sino el reverso de ideas


de muerte, de sentimientos de odio y de rebelda. La debilidad mental,
en este caso, haba resuelto todo; y los trastornos de la palabra, que al
gunos trataron de eliminar, no eran otra cosa que la entrada a la senda
que conduce a la noche, a esa especie de olvido que brinda la locura.
Este caso ejemplar ilustra hasta qu punto la inteligencia no es un
factor puramente cuantitativo, as como tampoco equivale a una adap
tacin. Est ah para servir a fines que corremos el peligro de no captar.
En este caso, la falta de inteligencia permita el olvido y la ausencia de
rebelda.

C. NIOS DE ESTRUCTURA PSICOTICA

La insuficiencia intelectual sirve a veces para otros fines. Pero antes


de abordar esta cuestin, veamos cmo se presentan aparentes debilida
des en casos que no son otra cosa que estructuras psicticas, no recono
cidas como tales en una primera consulta.
Eduardo tiene siete aos cuando su primer examen. Inclasificable en
los tests, corre el riesgo de una internacin.
Esta solucin pareca convenir a maravillas a la madre. Usted com
prende, seora, que lo que se hace por un hombre no se hace por un ni
o .
La madre es universitaria; el padre, sin empleo, es el beb de la
madre y hace frecuentes estadas en casas de salud.
Eduardo naci despus de varios abortos naturales; lleg como un in
truso, desalojando al padre de su papel de hijo nico. Desde el princi
pio fue considerado por este padre como un rival (zancadillas desde que
trat de caminar); tratado luego sdicamente en presencia de una ma
dre pasiva. Me matars cuando seas grande, verdad? De este modo el
padre hostigaba al nio para sacarlo de su presencia.
Eduardo se transform en un asocial, destructivo, peligroso para los
dems, sin que jams su familia se conmoviera.
Fue necesario que llegara a la edad escolar para que la maestra alerta
ra al mdico escolar y se hiciera un primer diagnstico de debilidad
mental profunda, con la mencin de que no tiene la apariencia de un
oligofrnico , sin embargo.
Comenz entonces la aventura psicoanaltica.
Muy pronto, Eduardo nos declar que haba perdido la cabeza y la
memoria. Siguieron meses de conductas agresivas de autodestruccin,
equivalentes al suicidio, antes de que el nio, un da, con una voz huma
na, me dijese llorando; No hay un jefe en la casa. Pap se ha ido;est
enfermo; no es cmodo tener una mam que ha elegido un pap como
ste.
43

Estas palabras fueron pronunciadas por el nio sobre el divn de an


lisis. Precediendo este giro, hubo actitudes regresivas, cuasi fetales, de
un nio replegado sobre s mismo, que deca con rabia: Yo no he naci
do.
De paso, es curioso notar que este nacimiento, con la direccin sim
blica implicada, se produjo en el clima del rigor analtico. Sufro tanto
me deca el n io- que voy a perder el corazn de mi corazn.
Tambin aqu la debilidad era para el nio una mscara que ocultaba
cierta confusin entre lo real y lo simblico eri un ser a quien se leTiaba impedido el acceso a lo imaginario.
El reclamo de Eduardo jams haba sido simbolizado por el Otro.
Fantasa y realidad estaban hasta tal punto confundidas que padres y
nios vivan una fiesta sacrificial perpetua, pero en ausencia de Dios.
Eduardo se haba estructurado a s mismo como un gorila , recha
zando toda otra dimensin que la satisfaccin inmediata de sus pulsio
nes. El dbil aparentemente en realidad psicticose presenta, ya sea
con grandes trastornos caracteriales, como Eduardo, sea con una especie
de apata rebelde a todos los estmulos.
El dbil mental difcil tiene ms posibilidades de ser orientado en
psicoanlisis que el dbil mental tranquilo, amorfo, cuya estructura sub
yacente es a menudo de difcil definicin. A veces, la familia se ha apropiado de un diagnstico desde tiempo atrs y no Quiere en absoluto
' que se lo cuestione. Ella acude tan slo a pedir una orientacin, una ree
ducacin y no siempre es cmodo para el mdico diferir el pedido.
Tambin se presenta el caso en que la debilidad mental verdadeia
aparece como un accidente en una familia numerosa y parece ser tan
clara de por s que ni se intenta ponerla en duda.
Monica, diez aos, C I 5 6, ha seguido cuatro aos de clases prepara
torias sin haber aprendido a leer. Qu me dice esta nia, luego de una
breve entrevista que mantengo con ella? Oh, s, s, ahora usted! Us
ted bien sabe que no puedq!
Esta nia ha encontrado su ubicacin en una familia numerosa en
tanto que dbil mental y ni ella ni su madre desean que se la saque de
ah.
El anlisis de este tipo de nios, no caracteriales, no francamente psicticos o perversos, se parece en cierta medida a las curaciones en las
enfermedades psicosomticas, con la diferencia, en cuanto al sujeto, que
en lugar de abortar su malestar de estmago, traen como regalo su tor
peza. Su discurso es el relato detallado, sin color afectivo alguno, de los
pequeos hechos de la semana: Esta maana fui a hacer compras; aho
ra voy a almorzar con mam en el centro; tuve un diez en lectura. Mi
hermanito camina.
Tendris este relato sesin tras sesin, con algunas pequeas varian
tes: el hermanito habra sonredo o llorado, en vez de caminar.
Lo nico imprevisto (confirmatorio, a los ojos de algunos analistas,
del diagnstico irrefutable de debilidad) es la forma en que el nio esca
44

pa a veces de su relato, para decir: Mire, una mosca; mire un obrero so


bre el techo , para retomar enseguida, con un aire tan desesperantemen
te estpido, la continuacin de su historia que no es tal. Pues las solas
palabras verdaderas estn en aquello que le es ajeno: el obrero sobre el
techo y la mosca le interesan. Slo que como esos detalles no se consi
deran de inters para el analista, el sujeto, objeto del deseo del Otro,
vuelve a su disco de tono impersonal, ya que no se trata de l. La tram
pa en que cae el analista es que, a pesar suyo, se ha hecho una idea de la
debilidad y toma por buena moneda lo que no es ms que un tipo de re
lacin del nio con la madre. Pero lo que satisface a la madre est lejos
de satisfacer al analista: de ah el malentendido actual en tomo de las
curaciones de los nios dbiles mentales. El analista se aburre con ellos
en gran forma; se domina para guardar las apariencias y resuelve la cues
tin terminando en la incurabilidad del caso. No quiero significar con
esto que todos los dbiles sean curables. Pero, en el centro de la propia
nocin de debilidad, hay un problema importante que merece atencin.
La debilidad mental, cualquiera sea el origen que se le atribuya, es
concebida en general cmo un dficit de la capacidad del sujeto. Los
tests son considerados como medida de la capacidad restante y no como
indicaciones de un sntoma. Esto influye en el pronstico en el sentido
de una incurabilidad fundamental; el analista no espera, desde el princi
pio , ms que una mejora ms o menos marcada como resultado del tra
tamiento. La curacin est orientada en el sentido de una utilizacin
prctica de la capacidad restante. El xito de la cura se va a definir en
trminos de readaptacin.
Si, en el plano pedaggico y prctico, reeducacin y readaptacin
son factores no desdeables en la cura de los dbiles, no es menos cierto
que, como analistas, debemos cuestionamos nosotros mismos, si quere
mos llegar a poner al da, en el plano terico, el psicoanlisis de los d
biles, asi como tratamos en la actualidad de consolidar nuestras bases de
acceso a las curas de los psicticos.
El psicoanlisis de los dbiles mentales es una experiencia muy parti
cular, que no tiene nada de comn con el psicoanlisis de los neurti
cos. Se relaciona con el anlisis de los psicticos por la forma en que la
familia del sujeto entra en juego en forma masiva en ocasin del trata
miento.
Y, en efecto, es porque la familia detenta el poder de frenaren el su
jeto todo desarrollo que el analista debe cuidar tanto no tomar la posi
cin de esta familia como parte de la concepcin que l puede tener de
la nocin de debilidad.
La debilidad mental concebida como dficit de la capacidad asla al
sujeto en su defecto. Al buscar para la debilidad una causa definida, se
niega que pueda tener un sentido, es decir, una historia, o que pueda co
rresponder a una situacin.
Lo que ms me ha sorprendido en las anamnesis de los dbiles men
tales, es hasta qu punto podan aparecer vacas : slo algunas entre
45

vistas prolongadas nos permitan conocer la existencia de un familiar


mayor esquizofrnico, de un acontecimiento traumtico o de una histo
ria familiar grave de uno de los padres, historia a la que el nio dbil
mental da, por su mismo estado, un sentido.
Si el psicoanalista est en general de acuerdo sobre el carcter defen
sivo neurtico de la estupidez, piensa, no obstante, que un psicoan
lisis, que pone enjuego la palabra, slo puede destinarse a seres dotados
de inteligencia normal. Como caso lmite, acepta de buen grado un d
bil inteligente , pero, para el dbil verdadero, nada que hacer!
Ahora bien, detrs de la mscara de la debilidad mental se disimula a
veces una evolucin psictica o perversa. En otros casos, se trata de un
equivalente psicosomtico al que; tiende el enfermo. Pero lo que nos en
gaa es la influencia de una familia que trata de mantener el lugar que le
ha asignado al nio.
Por eso el estudio del dbil mental, como el del psictico, no se limi
ta al sujeto, sino que comienza por la familia.
El fracaso de las terapias en los dbiles nos ensea por lo menos tan
to , si no ms, que los xitos.
Pero el analista no puede estudiar esos fracasos sino cuestionndose
tambin l ante ese tipo tan especial de enfermos. Porque s por el des
vo de la contratransferencia que se abre el camino que conduce a la
comprensin de los dbiles mentales.

46

C apitulo III
LA CONTRATRANSFERENCIA

No se puede abordai el psicoanlisis de los dbiles mentales sin men


cionar el lugar que en l ocupan los sentimientos contratransferenciales
del analista. Este es puesto a prueba desde el primer momento. Una
puesta a prueba siempre imprevista , que no recuerda en absoluto la
situacin analtica tal como se presenta en el neurtico.
En los casos de los nios oligofrnics que hemos estudiado en el pri
mer captulo, el analista est muchsimo ms cmodo en el hospital que
en su consultorio particular. Lo que le molesta, en efecto, es hacer pagar
el tratamiento a una familia sin ninguna certeza de mejora. Al princi
pio, se defienda o no, ser identificado, en el pensamiento de los padres,
con esos mercaderes del dolor que van a consultar aunque sabindose
por adelantado explotados. El psicoanalista despus del curandero, por
qu no? Pero no se cree en l.
0 ms bien la madre quiere creer y el padre deja hacer, por cansancio
o culpabilidad.
La analista mujer va a ser de inmediato atrapada en la red materna.
Pero la madre no confa a su nio, en el extremo lmite, ms que para
probarse y probaros que nadie sino ella es capaz de afrontar la situa
cin.
El llamado indispensable al padre se salda a menudo con un balance
de carcter negativo. El padre os acusa de entrada de ser, en alguna for
ma, el aprovechador de la desgracia ajena ; ah est su hijo, como una
cruz que l carga; no comenta para nada su desesperacin con su mujer,
para no acorralarla al extremo. O bien, si en lugar de ser agresivo, el pa
dre se muestra amorfo, la situacin no es por eso mucho mejor; atrin
cherado detrs de su mujer, os dice ms o menos as: Arrglense uste
des dos; ste no es asunto mo . Se trate de un padre terrible o huidizo,

la situacin ser, pues, siempre muy especial al principio: Esto se arre


glar entre mujeres . Y la madre va a despertar en la analista a la Todo
poderosa Maternal que esta ltima ya encontr en su propia primera in
fancia.
El trabajo del analista con el nio es, o bien negado (la madre cree
que su sola presencia puede sacar al nio de la situacin), o bien elogia
do con exceso, calificando de milagrosos sus efectos y ah est la tram
pa: la madre os invita a entrar como ella en la zona de omnipotencia (eUa tiene necesidad de creer en eso, para aguantar el golpe). Olfatean
do el peligro, el analista, para no hacerse sostn de los fantasmas mater
nos, corre el riesgo de denunciarlos, a fin de defenderse. De golpe detie
ne el tratamiento. Al decir a los padres, despus de tres meses de cura:
Creo haber llegado a un lmite y no s si se puede esperar una mejora
prosiguiendo , el analista se satisface mostrndose sincero, mientras que
no hace sino defenderse de los fantasmas agresivos de los padres, que
tiene miedo de aceptar.
Ese fantasma de la pareja parental est tambin presente en el curso
del tratamiento, entre el analista y el nio. Si, al coriiienzo, el analista
entra en una relacin emocional de madre adoptiva, se deja besar, abra
zar por el nio baboso (es decir, en estado de pnico), puede, cuando
esas reacciones fbcas cedan, dejarse ganar por la impaciencia ante el
rechazo del nio de vivir los afectos en otra forma que d un modo ins
tintivo puro. Al impedir la rotura de objetos, se est expuesto, en con
trapartida, a alaridos destinados no slo a afectarlos, sino tambin a alertar a la madre que aguarda y oye. La tonalidad aguda del sonido es
un desafo a los tipos de proteccin antiacstica ms perfeccionados. Al
final de la sesin se encuentra una madre que se compadece de vuestros
males. Y si, a la sesin siguiente, el nio no alla ms, la propia madre,
asombrada, har esta observacin: Qu es lo que no marcha? Hoy no
lo he odo. Pienso que est fatigado.
Lo que, en los casos graves, puede aliviar a una madre, es la idea de
que su nio os permite saber tanto como a ella. Si el nio falta a esta re
gla, la entrevista con la madre ser aun ms til, porque tendr todava
ms reflexiones negativas para haceros.
La interrupcin de la terapia, a menudo por intervencin del padre,
deriva la mayor parte del tiempo de la contra transferencia del analista:
ste tiene bastante ya, no se atreve a decirlo y termina por declarar a los
padres que no tiene ya gran esperanza. Ellos tenan ya conciencia de es
ta realidad, pero se resistan a reconocerla. Si el analista est dispuesto a
continuar el tratamiento, la expresin de una duda resulta inoportuna;
en el estado actual de nuestros conocimientos, no podemos permitimos
afirmar demasiado pronto que toda esperanza es vana.
En los casos de debilidad mental simple, la relacin del analista con
tos padres depender del rol que stos han asignado al nio, en tanto
dbil.
48

1) Si se trata de que el nio permanezca como dbil mental, su esta


do encubre un riesgo de depresin grave de la madre, quien, desde el co
mienzo, va a intervenir para detener el tratamiento, tomando en ge
neral como pretexto los progresos realizados por el nio.
El analista puede, por cierto, apelar al padre, pero en la mayor parte
de los casos la madre es la ley y la apelacin al padre resulta intil. Exis
te el error de querer, desde el comienzo, deshacerse de una madre tan
frgil, envindola a lo de otro analista, para hacer en forma autnoma,
por su cuenta y riesgo . Esto no es posible, porque para ella es el nio
su cuenta y riesgo . Lo que requiere es el analista de su hijo, para de
primirlo en lugar de ella. El secreto del xito de esos tratamientos resi
de, en realidad, en esta relacin de grupo, donde cada uno, en tanto que
individuo, es impulsado a plantear su problema. Soportando de entrada
la depresn de la madre, con el riesgo de su suicidio, a veces, es como el
analista tal vez llegue despus a conducir un anlisis con un nio sujeto,
en lugar de un nio objeto fbico de la madre.
No es raro ver entonces al padre entrar en escena, para quejarse a su
vez; pero, cosa curiosa, esta queja Uega en momentos en que todo mar
cha ya mucho mejor y cuando el padre sabe que sus reproches no com
portarn riesgo alguno. Detrs del nio dbil se transparenta as, a ve
ces, un perfil de pareja sadomasoquista, congelado en su doble neurosis
por el estado esttico, inmovilizado, del nio.
La disposicin de esos nios consiste, en general, en hacer hablar a
los padres en su lugar. Los padres son quienes, al principio, tienen la mi
sin de expresar la relacin transferencial; es importante tenerlo en
cuenta y recibir los mensajes de donde provienen.
2) Si, al contrario, la debilidad mental del nio no es soportada por
los padres, stos asignarn, de entrada, al analista un rol de reeducador.
Se topa entonces con un tipo de madre sabihonda, a quien, una vez
ms, es preciso tener en cuenta. Si se pone en evidencia el sentido de la
relacin materna, se corre el riesgo de provocar la detencin del trata
miento, dado que se crea en la madre una angustia insoportable.
Si, con un nio normalmente dolado, puede uno permitirse pedir a la
madre que se ocupe de sus propios asuntos ms bien que de los del hijo,
no es posible semejante conducta pedaggica normativa con la madre de
un dbil mental, ya que se tropieza con el mundo fantasmtico mater
no. Antes de que los mdicos me lo dijeran, yo saba ya que sera anormal .
A esta madre es preciso hacerla hablar de ella, de su sufrimiento, so
portar su angustia, para que el nio est menos impregnado. Para ese ti
po de madres, se es el analista milagroso , con todo lo que ello com
porta de ambivalencia.
El anlisis de estos nios es largo, porque se resisten a reproducir du
rante la sesin su tipo de relacin con la madre: son objetos buenos
cuya sola forma de existencia consiste en llenar la existencia del Otro.
49

Has trabajado bien con la seora ; tal ser siempre al fin de la se


sin, la frase de la madre ansiosa, quien tiene siempre el arte de hacer el
tipo exacto de observaciones que no debe hacer. Sin embargo, de nada
sirve violentar las cosas, en momentos en que madre y nio no forman
aun ms que un solo cuerpo. Al oponerse a la madre, se crea en el nio
una angustia que hace imposible la continuacin del tratamiento. Lo
nico por hacer es analizar con el nio y la madre ese tipo de observa
cin, a fin de comprender lo que significa para el uno y la otra.
Para el dbil mental de estructura psictica, hallamos madres que re
cuerdan a las de los esquizofrnicos que hemos aprendido por otra par
te a conocer; por lo tanto, estamos con menos peligro de rechazarlas,
porque sabemos mejor a qu corresponde su presencia en la propia con
duccin del tratamiento.
Al ocuparme del anlisis de los nios dbiles, me he hallado de entra
da incorporada al mundo de los padres; tan cierto es, que el camino que
conduce al sentido de la debilidad mental pasa primero por el sendero
de los padres. Es aclarando, en el nivel de los pad res, la situacindel nio
en los fantasmas de ellos, como se llega a obtener cierta liberacin que
permitir despus, continuar el anlisis.
Y
en relacin con esto, podemos en realidad hablar aqu de anli
sis? No se trata, ms bien, de una serie de pruebas pop las que noso
tros, en nuestro papel de analistas, debemos pasar?
1)
De entrada, experiencia de no satisfaccin integral, en la mayora
de los casos de dbiles mentales no psicticos o perversos: el analista se
aburre en compaa de un paciente estpido, de buena voluntad, para
quien lo real y lo simblico estn a tal punto confundidos que el humor
le es raramente accesible.
De hecho, esta realidad tan envolvente que se vuelve de una me
diocridad repugnante, es el caparazn que sirve al sujeto para no asirse
de su impotencia, ya que al sentirse impotente se vuelve fbico, en for
ma automtica. Lo que, de hecho, complica el trabajo, es la colusin
madre-nifo en el interior de ese caparazn. Al incidir en la impotencia
del nio, se incide en la carencia de ser de la madre, provocando as, a
menudo, reacciones en el nivel de la realidad, carente de mediador sim
blico. Si el nio llega, en el anlisis, a cierto pasaje fbico verbaIizado, est salvado, porque se va a introducir un nuevo orden: en lugar
de hallarse dentro de la madre, el nio partir fuera de ella en busca de
una solucin y har entonces, en general, lo necesario para introducir al
padre en el dilogo analtico. Pero, en este momento, la madre se halla
r aislada hasta tal punto que a menudo quedar como guardiana para
siempre de una fortaleza, que no es otra cosa que un compromiso fami
liar en el seno de la neurosis materna.1
'Neuiosis de una madre que acepta mal una verdadera situacin de tres, donde
el padre desempea el papel de guardin de la ley. La situacin de dos provoca

50

2)
Muchos anlisis de dbiles mentales -volver sobre esto largamen
tequedan inconclusos. En estos casos, el analista se conforma con la
sola readaptacin social. De9de el punto de vista tcnico, estos anlisis
con frecuencia ni siquiera han comenzado; lo que ha sido modificado
por la presencia del analista es el tipo de relaciones intrafamiliares. El
verdadero trabajo, desde el punto de vista del anlisis, queda por hacer.
Ese trabajo debe ser proseguido a travs de las ideas de muerte; tan
cierto es que el sujeto no puede ser accesible a los smbolos mas que
comprendiendo la relacin existente entre el sentido de su deseo y el
homicidio.
Si al dbil mental le es difcil hablar, es porque personifica de alguna
manera la muerte, ta negacin, en su conducta y en su discurso. El es es
ta negacin viviente; como tal llama a su madre y eterniza su deseo. Su
existencia no puede tomar un sentido sino a partir de esta experiencia.
Falta todava poder introducirlo en la palabra. Es decir, en general, ha
llar un analista bastante paciente como para no desear nada, al cabo de
los aos y volverse, por fin, para el sujeto, ms muerto que l mismo, de
forma que la angustia pueda por ltimo surgir.2
Si en el anlisis de los adultos esta actitud va de s , es mucho ms
difcil de mantener en un anlisis de nios, pues el nio tiene siempre la
opcin de hacer hablar a los padres en su lugar. Con frecuencia es nece
sario buscar el inconsciente del nio en el de los padres, para poder ha
cer con elios cierto trabajo que haga posible la curacin del nio. Esto
conduce a crear una situacin en la que al fin sea concebible que la Ver
dad oculta detrs de los sntomas sea asumida por el sujeto. Esta Ver
dad, tan difcil de alcanzar en los padres, a veces ata los cabos de secre
tos que el nio no quiere traicionar, por miedo de sentirse en peligro
de perdicin. Dicho de otro modo, el nio es, en tales casos, el testimo
nio vivo de una mentira en el nivel de la pareja. Ni bien se lp toca, se
desmorona el edificio.

a veces en la madre satisfacciones tales que la evolucin del nio corre el peligro
de ser sentida por ella como una prdida de objeto; como si el nio dejara una par
te del cuerpo materno. En esto* momentos en que surge la esperanza de una mejo
ra del nio, no son raros mecanismos de duelo patolgico. Tal otra madre busca
un instituto para dbiles mentales el da en que recibe la confirmacin de que el
nio se ha recuperado en el plano intelectual; en este caso, slo la intervencin del
padre pudo poner al nio al abrigo de un retorno al estado de enfermedad que, de
hecho, convena a la madre.
2
El sujeto tiene que sobrepasar una negacin primitiva donde el Otro est au
sente, para acceder a una posibilidad de identificacin a travs del uso reencontra
do de su funcin imaginativa. Se trata para l de pasar del estado de objeto al de
sujeto; pero devenir sujeto comporta un riesgo y sucede que el paciente elige 'ha
cerse el muerto o tambin petrificar al analista, por la inercia que opone en to
dos los aspectos. Recubre la debilidad mental, en esos casos, rasgos psiclicos o
una neurosis obsesiva grave? Tal es la pregunta que el analista es llevado a plantear
se...

51

Y
es, tal vez, ante esta posibilidad de reaccin en cadena que el ana
lista se protege, declarando curado a un nio adaptado,pero que no ha
llegado en su discurso al dominio del y o , dado que su verdad queda to
dava alienada en la de los padres.

52

Ca p it u l o IV

LA RELACION FANTASMATICA DEL


NIO CON SU MADRE

Hemos visto hasta qu punto el nio retardado y su madre forman,


en ciertos momentos, un solo cuerpo, confundindose el deseo de uno
con el del otro1, al punto que ambos parecen vivir una sola y misma
historia. Esta historia tiene por soporte, en el plano fantasmtico, un
cuerpo que se dira afectado por idnticas heridas, que han revestido
una seal significante. Lo que en la madre no ha podido ser resuelto en
el nivel de la prueba de castracin, ser vivido en forma de eco por el ni
o, que en sus sntomas no har ms que hacer hablar a la angustia
materna.
Maruja tiene ocho afos cuando acuden a consultar con respecto a e11a. El psiquiatra nota una debilidad mental importante (C I 54); se adopta un tratamiento de glutamina y una orientacin en una escuela di
ferencial.
La nia se hace expulsar de la escuela diferencial. Se encara a conti
1
El psicoanlisis freudiano se caracteriza por la importancia dada al deseo en
la constitucin del sujeto y del objeto.
Jacques Lacan destaca que el deseo se diferencia de la necesidad y de la des
manda.
El deseo aparece como un vaco, como una carencia del ser, que subsiste como
carencia aunque sean satisfechas la necesidad y la demanda. La satisfaccin de la
necesidad se presenta entonces como un cebo. La madre, cebada con la perspecti
va de la necesidad y de la demanda, cree escapar a los problemas del deseo abru
mando al nio con la bazofia oculta y asfixiante de lo que l tiene , olvidando
lo que no tiene y confundiendo sus preocupaciones con la ddiva de su amor.
(La Psychanalyse, volumen V, Pars, P.U.F.)
La demanda (que es la articulacin de la necesidad y que corresponde,.al naci
miento mismo del lenguaje) est tambin en el punto de partida de la relacin del
nio con la madre y de las vicisitudes de esta relacin.

53

nuacin una reeducacin fonitrica, sin mayor xito. Desesperndose,


en ltima instancia, se consulta al analista.
De entrada, Maruja plantea su problema: Quin es Maruja?
Ai adulto lo llama Argelia. Argelia tiene siempre en los bolsillos un
termmetro e inyecciones.
Se propone a los padres un psicoanlisis, rechazado de inmediato por
la madre: Cuando Maruja est aqu, no tengo miedo; si usted se ocupa
de Maruja, yo no puedo vivir.
Ahora bien, qu es lo que me cuenta Maruja como eco a la angustia
materna? La nifiita hace cosas sucias. Se la desviste. Se la acaricia. La
madre cae enferma. (Esas cosas sucias, es la forma en que la madre imagina el anlisis).
Ms tarde, en el curso de un juego, Maruja me aporta lo siguiente:
Qu es lo que t esperas de haber nacido? dice el padre a su hija. La
pequea no escucha a su padre y sangra.
Vemos ya aqu que Maruja y su madre no podrn jams ser disocia
das en el tratamiento. Una se sentir siempre concernida por la otra. Pa
ra captar el sentido de los sntomas de la nia, es preciso buscarlos ante
todo en los padres.
En la familia de Maruja, el padre prefiere ser polica; la madre es la
ley. Madre infantil y fbica, que no ha vivido ms que pegada a im
genes adultas, que murieron cada una a su tumo. Hurfaia a los veinte
aos, se cas para reemplazarlas; no poda vivir sin estar adherida a una
imagen adulta cuya nica funcin era la de preservarla del miedo.
En ausencia del padre, Maruja desempea para la madre ese papel
contrafbico. Si se le quita a Maruja y al marido, se le sacan todas sus
defensas y se encuentra de golpe en peligro. Al tratar a Maruja se revela
la historia de la madre.
Un drama ha incorporado a Maruja al crculo materno. A los cinco aos la nia fue atropellada por un automvil. Es la edad en que Ma
ruja crea ser una persona en tren de volverse grande. La irrupcin en la
realidad de una imagen de cuerpo atropellado marc el comienzo del
desencadenamiento psictico (a pesar de que los psiquiatras consultados
no quisieron ver ah ms que un signo de debilidad mental).
Desde ese da, Maruja se hizo llamar Carola (nombre de la hermanita
menor no atropellada, que, como tal, tena derecho a crecer). Maruja
qued con un cuerpo fantasma enfermo. Un cuerpo dice ella, no es
jams un cuerpo, sino pedazos que se entienden o no se entienden .
Este aplastamiento en la realidad y no en un nivel simblico- ha
impedido a la nia, como consecuencia, afrontar no importa qu prue
ba; es decir, de pasar por la castracin simblica , sta chocara con
un cuerpo fantaseado, despedazado y pondra de inmediato a Maruja en
peligro de aplastamiento o de violacin.
El accidente, traumatizante de por s, se superpuso para la madre a
una historia de violacin vivida por ella en la edad prepuberal. La nia
deba sufrir los efectos: este drama de la madre fue vivido por ella el da
54

en que, durante el anlisis, se le pidi la posicin acostada. La nia me


hizo una crisis de histeria (crisis que no era la suya): Me duele la pier
na, se me parte. No quiero volverme una mujercita, sino una mujer me
diana; tengo miedo de ser una mujercita, porque eso quiere decir que
soy una niita. No quiero ser una mujer ridicula. Cuando se es mujer
demasiado pronto se es dbil. Es una mala costumbre. Hacer el amor ha
ce volverse dbil. Es ser mal educado. Es preciso ser una verdadera mu
jer.
La nia, en un discurso eco de las preocupaciones maternas, nos
muestra su deseo de tener un yo. La imagen materna es experimentada
como la cosa del Padre y nada ms.
Ser preciso hacer con la nia todo un trabajo,durante el tratamien
to, para ubicarla de cara a la fratra, de cara a la madre en un cuerpo
que le sea propio, con deseos distintos de los de su madre. La autono
ma de que Maruja va a hacer uso ejercer su influencia sobre la madre,
pues sta interviene en ese momento de la curacin para interrumpirla.
Es lo que, en efecto, me dice la nia en esa misma sesin: Mam quiere
a Maruja tal como es; entonces, por qu cambiarla?
Por qu cambiar, en efecto? No estMaruja ah, precisamente, pa
ra representar todo aquello que en los padres no ha podido tomar un
sentido; todo lo que en ellos no ha podido ser simbolizado, por no ha
ber estado sometidos a la ley? Todo lo que, en fin, no ha entrado nun
ca en una dialctica verbal? (ambos padres han sufrido de una carencia
paterna y han vivido en un medio femenino del cual estaba eliminada
toda imagen masculina).
Maruja es, a ratos, el entretenimiento de los padres. La nia lo expresa
con claridad en una sesin en la que hace de la mujer la descripcin si
guiente:
Una mujer es una hermosa flor cortada; no se marchita nunca. Un
pap le da de beber. La mujer-flor es el entretenimiento del pap. Ella
no es capaz. El pap ama a esta mujer-flor incapaz.
Los nios son capaces porque son pequeos. Cuando uno crece, se
vuelve incapaz de hacer lo necesario.
La mujer capaz tiene como nica tarea la de sus nios. Ella aprende
en su lugar. La mujer-flor no se ocupa nunca de sus asuntos. No tiene
ocupacin.
Los nios estn tristes por tener una madre as. Esto me hace rer,
porque me hace pensar en mam.
Las mujeres agrega la n i a - son algo feo de mirar. Ms vale ser una loca. Es ms agradable. Es bueno ser deseable. Lo nico que cuenta
es divertirse.
De hecho, la madre de Maruja es el deber encamado (aunque impo
tente para todo trabajo manual). Tambin es el fastidio, la respetabili
dad. Pero las fantasas de esta madre estn todas centradas en tomo del
tema de la violacin. Acontece que de pronto se presenta vestida tal co
mo una joven del 1900. En ese momento parece salir de un cuadro, ver55

dadera pintura viviente, con esta nia etrea participando de su ensoacin, ambas fuera del tiempo o, ms bien, suspendidas en un tiempo
que no se quiere dejar pasar. Maruja simbolizaba entonces, para su ma
dre, el deseo perdido.
Como eco a las dificultades de la madre, Maruja, en el interior de la
situacin transferencial, parece estar siempre en peligro en su relacin
con el Otro. La nia se defiende de dos modos:
1) Puede manejar en un sentido de pnico las fantasas de devoracir
maternas, con aparicin de ansiedad. Maruja nos da con esto la respues
ta.2
Para esta entrada en la angustia durante el curso del tratamiento, no
puede decirse que se encuentra una palabra; se halla como eco la res
puesta de la madre a su propia angustia.
2) O bien, en un acceso hipomanaco, Maruja hace el payaso: enfren
tada al deseo de] Otro, logra no sentirse en peligro de ser suprimida; es
al Otro a quien ella suprime. En este tipo de sesiones, la nia trastroca
los papeles, caricaturiza al personaje del terapeuta y se conduce como el
bufn del rey: est ah para divertir.
Para Maruja, todo enfrentamiento a la Ley permanece como algo im
posible: en tales momentos, busca en la locura un lugar al abrigo. Esta
locura, sin embargo, ha sido considerada siempre por el psiquiatra como
la expresin de su debilidad mental. Se ha pedido todo^los aos elec
troencefalogramas para seguir el progreso de maduracin . Los elee
tros son normales, pero cierta creencia en una posible organicidad hace
que, en forma paralela a la influencia del anlisis, la accin del mdico
venga a objetivar a nia y padres en una enfermedad que no es otra cosa
que la expresin de una historia familiar, una historia existente ya antes
del nacimiento de cada uno de los autores del drama.
He relatado aqu un caso ejemplar para sealar hasta qu punto el ni
o es tributario de la salud de los padres; hasta qu punto participa, sin
saberlo, de las dificultades que ellos mismos no alcanzan a sobrepasar,
Hemos visto que el principal escollo con que el dbil mental tropieza es
la imposibilidad de afrontar las pruebas lo que los psicoanalistas llama
mos prueba de castracin - . Esta fijacin en determinada etapa del
desarrollo a menudo ha sido ya vivida por uno de los padres en forma
no exitosa. A su manera, ellos han hallado la solucin imaginara a la fai
ta de ser en la cual han cado; para la madre de Maruja, en su fobia, su
histeria, sus miedos de violacin y de devoracin.
Maruja, atrapada en el mundo materno, vive por interpsta persona
la inseguridad de la madre. Las fantasas de la nia, como las de la ma
dre, son una bsqueda de simbolizacin. Pero la falta de significante pa
terno la deja en un mundo desprovisto de sentido, en un mundo donde
la falta de ser no llega nunca a ser completada.
2
Su respuesta, es decir, una conducta psictica que liega para proteger al suje
to contra todo cuestionamiento.

56

Soy una pobre niita; no se puede hacer nada por m; nada se me


puede pedir. No sirvo ms que para jugar, para ser linda. No veis, pa
rece decir, que slo en este papel soy reconocida por los mos?
En un caso de este gnero, debilidad y psicosis se conjugan; por tal
razn, en la conduccin del tratamiento interesa recibir el mensaje del
nio y el de los padres. El clima que favorece la explosin psictica existe aun con anticipacin al nacimiento del nio. El sujeto juega para
la madre, desde la concepcin, un papel muy preciso en el plano fantasmtico; su destino est ya trazado: ser ese objeto sin deseos propios
cuyo nico rol consistir en colmar la vida materna.
Tratando de distinguir, a travs del tratamiento, las fantasas del ni
o de las maternas, llevo al sujeto a asumir su propia historia, en lugar
de permanecer alienado en la de la madre. La historia del nio no es en
menor grado una historia que se escalona a travs de varias generacio
nes. El nudo del drama existe ya en el nivel de los abuelos.
Pero no es la propia herencia -se me dirlo que usted saca a la
luz a travs de ese mal implacable, cuyo origen se situa, a veces, en la
tercera generacin de antecesores?
Pues bien; sucede que padres adoptivos patgenos pueden exacta
mente del mismo modo (en determinada relacin fantasmtica madrenifio) crear una relacin psicotizante en la que uno se convertir en d
bil mental y el otro en sobredotado.
Recordemos desde ya de qu^est hecha esa relacin fantasmtica.
Existe para la madre, real o adoptiva, un primer estado, vecino al
sueo, en que ella anhela un nio ; este nio es al comienzo una espe
cie de evocacin alucinatoria de algo de su propia infancia, que se per
di. Este nio de maana se halla al comienzo en la huella del recuerdo
que la madre le crea; un recuerdo en el que se hallan incluidas todas las
heridas sufridas, expresadas en un lenguaje del corazn o del cuerpo (su
cede as que en las madres de psicticos, las diferentes etapas del em
brin sern vividas en el plano imaginario como un desarrollo del cuer
po parcial en el interior de ellas mismas). Este nio, tan ardientemente
deseado, crea para la madre cuando llega, es decir cuando la demanda se
concreta, la primera decepcin: helo aqu, pues, este ser de carne... pero
est ah separado de ella, siendo que, en el nivel inconsciente, era con
una especie de fusin que ella soaba.
Y
a partir de este momento, intentar reconstruir su sueo con este
nio separado de ella, A este nio de carne va a superponerse una idea
fantasmtica, que tendr por funcin reducir la decepcin fundamental
de la madre (decepcin que tiene su historia en su propia infancia).
Desde ya, se va a establecer entre madre y nio una relacin engao
sa; ese nio, en su materialidad, es siempre para la madre la significacin
de otra cosa.
Desde el principio la madre va a engaarse acerca de su hijo.
Ese deseo, que le llega a la madre desde su propia ms lejana infan
cia, deseo que le es develado en sus sueos, se mantiene tanto tiempo
57

como le es posible pedirlo. Ser, pues, muy pedido al propio nio, pero
a medida que ste reponde a la demanda materna, he aqu que el deseo
se evapora. La construccin del fantasma tomar el relevo, para relanzar
a la madre en el camino que la lleva, en una especie de espejismo, a la
conquista del objeto perdido. El nio se convertir, sin saberlo, en una
especie de soporte de algo esencial para la madre, de donde surge un
malentendido fundamental entre madre e hijo.
El nio, destinado a colmar la falta de ser de la madre, no tiene otra
significacin que la de existir para ella y no para l. Responder a la de
manda de la madre es siempre, diramos, terminar en un malentendido,
pues ms all de lo que ella formula, hay otra cosa que desea, pero de lo
que no tiene conciencia. Y a toda pretensin del nio a la autonoma, co
rresponder de inmediato, para la madre, la desaparicin de ese soporte
fantasmtico del que tiene necesidad.
Qu quiere exactamente la madre de su hijo? No k> sabe; ignora que
su demanda es la cubierta de su deseo perdido.
Y
cuando, ante tal perspectiva, la madre -real o adoptivapide a su
nio que sea inteligente, qu va a suceder?
En la medida en que, detrs de su pedido, es de otra cosa que se tra
ta, el nio va a permanecer ah, como una sombra, habindosele asigna
do un lugar preciso a su inteligencia en la fantasa m atepa. La relacin
entre madre e hijo se va a establecer a travs de un prima deformante.
El nio no sabe que est llamado a desempear un rol para satisfacer el
voto materno inconsciente (rol de superdotado, de dbil, de enfermo).
Sin l saberlo, es de alguna manera raptado en el deseo de la madre.
En el caso de la debilidad mental, la inteligencia deficiente va a ocu
par a la madre hasta el punto de que,ante los dems, la carencia del ni
o ser siempre objetivada por aqulla. (Es en l que hay algo defectuo
so; en tanto que la madre queda persuadida, la enfermedad del hijo di
simular la enfermedad materna).
Todo deseo de despertar del nio ser combatido sobre la marcha, en
forma sistemtica, por la madre, hasta el punto de que aqul terminar
por persuadirse de que l no puede . En todo caso, en tanto que l
no puede , la madre se ocupa de l y lo quiere.
Tales madres estn satisfechas cuando otro nio llega a representar
para ellas el papel de nio superdotado. Sin darse bien cuenta, van a oponer continuamente a los dos nios, el uno al otro y a crear as la rela
cin de hermanos enemigos; relacin que les permite mantener intacto,
en cada uno de ellos, el sustentculo fantasmtico que necesitan. Llega
rn aun a crear en cada uno de los nios dotes artificiales: uno estar
dotado para la msica, el otro para la pintura. Pero este don en el que
los aprisionan no est ah ms que para marcar en el nio sus lmites y
su impotencia.
La nocin de test ser utilizada por la madre en forma abusiva, para
recordar siempre al nio su deficiencia.
He tenido ocasin -e n un artculo aparecido en La Psychanalyse, vo
58

lumen IV - de hablar de esta familia adoptiva, en la que uno de los ni


os, Juan M ., haba quedado fijado en un rol de dbil y el hermano, superdotado, haba debido a la curacin del otro el ser a su vez tratado.
Cada nio tena la impresin de ser el nico que exista para la madre;
es decir, de acapararla con sus sntomas, al extremo de que toda posibi
lidad de curacin era vislumbrada con pnico. La curacin de Juan M.
marc, en efecto, una aproximacin con el padre adoptivo y una ruptu
ra con la madre. Por suerte me queda el pequeo , me confi. Pero ese pequeo, superdotado, se sumergi poco a poco en trastornos del
carcter de tal gravedad que hubo que aconsejar una hospitalizacin.
Tales madres pueden, por otra parte, mantener asimismo en el nio
enfermedades imaginarias, es decir, objetivar en el nivel del cuerpo un
defecto que halla su sentido en la madre. De tal modo, en otra familia,
se asign a la hija mayor el papel de eterna enferma: bsqueda de sfi
lis a los seis aos, investigacin de desrdenes tiroideos a los nueve, za
patos ortopdicos y cors ad hoc para la columna vertebral. Ms tarde,
bsqueda de trastornos cardacos.
La nia logr no convertirse en hipocondraca al precio de una rup
tura con la madre. Sus estudios primarios y secundarios sufrieron, de
todos modos, los efectos nefastos de la fantasa materna: la nia deba
mantenerse dentro de determinados lmites en los estudios (en especial
con relacin a una hermana menor, que se deseaba brillante), por lo que
en favor de un cambio de idioma (dej el pas de su padre por el de su
madre) olvid todas las nociones de matemtica adquiridas y qued
siempre insuficiente en esa materia. Por otra parte, haba debido cierta
estabilidad en su primer desarrollo a la chance de haber sido educada en
Asia por una nodriza indgena, fuera de todas las proyecciones mater
nas, hasta la edad de seis aos.
La hermana menor brillante era aorxica y caracterial. En su pri
mera infancia no conoci un perodo de estabilidad tan largo como
el de su hermana mayor y no pudo mantenerse en un equilibrio relativo
ms que ponindose en contra de todo lo que llegaba de la madre. Era su medio, desesperado, de obligar a la madre a estructurar deseos fue
ra de ella. Esta inteligencia se mantuvo brillante en tanto fue el refle
jo del mundo fantasmtico de la madre, pero se revel impotente en
la adolescencia, es decir, en el momento en que la actividad intelectual
no poda tomar un sentido ms que en nombre del sujeto. En ese mo
mento, la nia plant los estudios, a la altura del tercer ao, con el acuerdo tcito de la madre, indiferente en suma al xito intelectual, dado
que ese xito deba establecer la separacin de cuerpo entre madre e hi
ja.
Todo estudio del nio dbil mental queda incompleto mientras no
sea en la madre que se busque de entrada el sentido de la debilidad. El
estudio del tipo de relacin fantasmtica madre-nio llevara tal vez a
59

precisar los factores determinantes de la eleccin psictica, psicosomti


ca o perversa.
Una bsqueda del sentido de la enfermedad del nio en la madre no
debe conducimos, por otra parte, a la conclusin simplista de que es la
madre a quien hay que tratar. Se trata, por el contrario, a partir de una
anamnesis bien entendida, de ayudar al nio a asumir, en el tratamien
to, en su nombre, su propia historia, en higar de hacer suyas las dificul
tades relacinales de la madre con su propia madre, la abuela, realizan
do as en su neurosis el sentido fantasmtico que ha podido constituir
para su madre, al nacer. En cuanto a saber si la madre, a continuacin
del tratamiento del nio, necesitar tambin ella ser tratada, es un asun
to en absoluto distinto.

60


C a p it u l o V

EL LUGAR DE LA ANGUSTIA
EN EL TRATAMIENTO DEL DEBIL MENTAL

La situacin analtica desemboca, tarde o temprano, en la angustia.


Esta surge en la relacin transferencia!; tiene una estrecha relacin con
la forma en que el sujeto se sita con respecto ai deseo del Otro.
Como, de hecho, el analista no desea nada, el sujeto se encuentra
confrontado, a travs de sus proyecciones, con su propio mundo fantasmtico. Precisamente, es el descubrimiento del fantasma la fuente de
angustia. Tengo que salvarme, tengo miedo de sus pinchos, me dice
un nifio psictico, en momentos en que, por otra parte, traduce en plastilina un cuerpo fantasma de violacin en el nivel oral: Una pistolita y
una araa divirtindose con su pistolita.
Lo que caracteriza la situacin de angustia es la imposibilidad, para
el sujeto, de utilizar la palabra como mediador. Cuando consigue tradu
cir en palabras lo que siente, ya no tiene en verdad angustia: ha podido
establecer una comunicacin.
Una falsa cuestin es aquella en la que el sujeto se sirve de la palabra
-com o sucede a m enudo- para expresar lo contrario de aquello de que
se trata. De tal modo, el nio utiliza a sus padres provocando sus quejas
y los propios padres tratan de enmascarar la angustia con sus quejas.
El analista est presente para ser sealado a su tumo y constituye
para cada uno l lugar del Otro, de donde puede surgir la angustia.
A. LA ANGUSTIA EN EL TRATAMIENTO

Qu pasa en el tratamiento del dbil mental llamado sin angustia?


Quin habr de soportar esta angustia y qu papel desempear sta
en la relacin transferencial analista-sjeto-padres?
Lo que caracteriza a ese tipo de pacientes es que no existen sino co
mo testigos de una angustia que provocan.
61

En el momento en que Maruja debe partir para hacer deportes de in


viemo sin su madre, sta cree recibir de Dios, una noche, un mensaj
que le concierne: Si dejas partir a tu hija, le acaecer una desgracia.
Y la angustia le estruja el vientre; un gineclogo, llamado de urgencia
habla de neurosis de angustia y prescribe calmantes.
En realidad, esta crisis es un mensaje que me est destinado, en tantc
que analista de la nia. Mensaje que el padre est encargado de hacerme
llegar: Mi mujer est enferma; esta vez no es un chantaje ; sabe que su
ceder una desgracia y yo no quiero ser el responsable . Qu viene
pedirme ese padre, sino una respuesta a la angustia que su mujer provo
ca y que l no puede asumir sin estar tambin afectado?
Y cul ser mi respuesta, sino la aceptacin total de la situacin er
la que, desde mi posicin, debo de algn modo ser afectada?
Pobre de usted tiene el aire de decirme- si algo le sucede a est
nia.
Mi respuesta fue: -Q ue parta.
Esto fue entendido como una orden, que permiti al padre recono
cerse como tal: sera l quien velara por la aplicacin de la ley. La in
transigencia paterna tuvo como primera consecuencia la disolucin de 1
angustia en la madre, tranquilizada por un tiempo como por arte de ma
gia. Los trastornos psicosomticos cesaron. Despus todo*fue de nueve
cuestionado, al retomo de la nia, quien se reintegr a un internado
luego de los deportes de invierno.
Mi hijita es muy feliz me escribi la m adre-, los hermanos y her
manas se sienten mal, lo que prueba que su lugar est entre nosotros.
Yo no quiero ms que su bien. Estoy en perfecta salud moral y con to
da objetividad le comunico mi decisin de recuperarla.
De nuevo el marido tuvo la misin de venir a culparme. Est usted
segura de tener razn? Est usted segura de lograr un resultado, y
cundo?
En realidad, dnde estaba la verdad? Con qu derecho poda yo
presionar? Era en el terreno de mi propia confianza que el padre me
buscaba y me alcanzaba.
El analista toma, de algn modo, el relevo del nio cuya ausencia
crea un vaco; llamado de angustia para cada uno de los miembros de la
familia.
El pequeo est abatido por completo desde que no tiene a su her
mana y con nosotros pasa lo mismo , me dijo el padre.
Completamente distinta fue la reaccin de la familia X, donde la se
paracin de un nio caracterial (dbil mental despus de una encefalitis
yaccinal) haba aportado un alivio tal que su regreso fue vivido como una desgracia. El nio se mostraba todava ms parsito y destructor. La
madre no tuvo otra salida que venir a humillar al analista: Esto no sir
ve para nada; est como el primer da. Por supuesto,le pego y quisiera
que se fuera. Escuchando a la madre, dejndole la opcin de hacer por
62

el nio slo lo que juzgaba conveniente, se pudo encarar una solucin


criteriosa: continuacin de la terapia y mantenimiento en la familia.
El Seor me ha enviado esta prueba; es necesario que ia acepte , tal
fue entonces la respuesta de la madre.
La normalizacin de las relaciones madre-hijo naci aqu del solo he
cho de que el analista no haba responsabilizado a la madre por su papel
parental. No fue, por cierto, por azar, la invocacin a Dios en el mo
mento en que la madre se planteaba el siguiente interrogante: Qu
quiere de m esta criatura; hasta dnde llegar con su demanda, o ms
bien ms all aun, qu hay ah para que me sienta perdida hasta tal pun
to?
Quin va a castrar al Otro? , as podra formularse la angustia.
No puedo, pese a todo, dejarme manejar , dijo la madre, con algo as
como vergenza, como si corriera el riesgo de no ser considerada una
buena madre.

B. LA ANGUSTIA EN LA INTERRUPCION DEL TRATAMIENTO

El analista hace surgir una angustia insoportable cuando declara a la


madre de un oligofrnico: Creo haber alcanzado el lmite. De tal mo
do, devela, por su propia duda, la duda de la madre en cuanto a la curabilidad de su hijo. La idea de retardo haba sido siempre rechazada: la
intervencin de un analista que no*tena una fe similar a la de los padres
provoc el abandono del tratamiento. Lo que la madre vena a pedir era
una certidumbre; es decir, la afirmacin en el discurso del Otro de su
propio engao.
Cuestionar lo que desde el punto de vsta de ia madre deba perma
necer fuera de toda sospecha, slo poda desencadenar su fuga; retroce
da ante una imagen que no poda reconocer sin sentirse de inmediato
en peligro, en el plano narcisista.
Era el nio quien viva la angustia, sintindose, en forma permanen
te, destructor o parsito del adulto. Las mams hacen de camareras.
En cuanto a m, Gerardo, soy una nia y pap trabaja para mam.
El padre llenaba a la madre de dinero; Gerardo la colmaba de otro
modo, absorbiendo todos sus momentos. Para ella, la referencia al terce
ro deba hasta tal punto no existir que no soport la prueba de la psico
terapia; tal vez porque el analista no supo comprender a tiempo el al
cance simblico de la quietud materna.
Esta madre deseaba permanecer serena, a cambio de que el analista
asumiera en la totalidad el peso de la duda y del miedo. El rol de este
ltimo, en los casos de nios muy afectados, es cargar de veras sobre s
la angustia parental. Esta angustia est mezclada de culpabilidad: no es
preciso, acaso, un culpable para explicar la anomala del nio?
Eso es, en efecto, lo que los padres vienen a pedir, al cabo de muchas
vueltas. Mientras el fracaso de un tratamiento pueda ser imputable a al
63

guien, la esperanza se mantiene. Curiosamente, en momentos en que


todo parece, al fin, posible (hallados la escuela ideal y el terapeuta), la
madre se permite flaquear y atraviesa un episodio depresivo, en el curso
del cual el Otro es enfocado. En ese preciso momento se desea otra vez
la angustia del analista y se intenta una superacin de la situacin ape
lando al Amor de Dios: es en absoluto necesario que todo esto tenga un
sentido;el sufrimiento slo se hace soportable si tiene el carcter de una
expiacin o es sublimado.

C. LA ANGUSTIA EN LA CURACION

En el momento en que la curacin puede entreverse, se presenta


una etapa angustiosa en el tratamiento de un nio dbil menta]. Con
motivo de esta posibilidad de salida feliz , toda la familia va a ser de
nuevo cuestionada. El analista est todava enredado con una situacin
ansigena, que trata a veces de evitar aceptando la detencin prematura
del tratamiento, pedida'por los padres. Subestima siempre, en esos ca
sos, el papel que contina desempeando en el fantasma maternal la
falta del nio , en el preciso momento en que se corre el riesgo de que
ya no vaya a faltar...
Muchos anlisis interrumpidos demasiado pronto dejan $e hecho al
sujeto en el umbral de una neurosis obsesiva. Se deja a un nio aparen
temente readaptado , para encontrar, tres o cuatro aos despus, un
adolescente paralizado, cerrado a todo pedido, aislado en una torre de
marfil, al abrigo de la angustia que, sin embargo, permanece en un es
tado de dependencia total con relacin al Otro.
La transferencia no ha sido bastante profundamente analizada; ha
quedado, incluso, suspendida en el fantasma del paciente. Por consi
guiente, toda ia actividad del tratamiento se ha limitado a una ayuda su
gestiva en una relacin imaginaria. Lo que ha faltado es la verdadera apertura psicoanaltica sobre lo que para el sujeto constituye demanda y
deseo. En la medida en que ninguna solucin ha sido aportada a ese pro
blema, se corre el riesgo de que aparezca la rigidez obsesiva.
El analista de nios tal vez en especial la mujerdeja con facilidad
partir al cliente, pronto a dar por terminado un tratamiento, si el sujeto
manifiesta ese deseo. Por tomar demasiado al pie de la letra un deseo de
evolucin, combinado con un xito escolar, se deja de lado la angustia,
que est ah, oculta en el pedido. El sujeto, solo en lucha con ella, corre
desde ya el peligro de enmascararla; de ah la impasse en que desembo
can anlisis en apariencia exitosos, ya se trate de dbiles llamados sin
angustia o de dbiles ansiosos, vueltos al parecer apacibles, disponi
bles . La brevedad del tratamiento deja a menudo en suspenso un pro
blema ms profundo, enmascarado hasta entonces por un sntoma; de
saparecido ste, el verdadero problema permanece, pero no reaparecer
sino ms tarde, incluso como una neurosis obsesiva.
64

Lo que no ha sido bastante puesto en evidencia en la transferencia


es el papel desempeado por el analista, en tanto que objeto parcial en
la fantasa del nio. Al desconocer la funcin del analista en ese plano
se conen serios riesgos con la interrupcin precoz del tratamiento. Por
que, a partir de ese momento, el sujeto nos va a dejar su interrogante y
su angustia de castracin, tomando para l el camino de la torpeza
neurtica , descrita por Freud como mecanismo de defensa. Parece star en estrecha relacin con una falta de suficiente simbolizacin, en el
sujeto, de todo cuanto se relaciona con la carencia. Defecto de simboli
zacin tambin de parte del analista, que al dejarse agarrar en la trampa
de una realidad , deja escapar una pieza maestra de la articulacin del
deseo en sus avatares.
Si la nia se defiende en el tratamiento contra una depresin que re
viste a menudo el carcter de un duelo, el nio evita todo lo que en el
anlisis pueda evocar ei problema del enfrentamiento con el Padre. Se
va a establecer un statu quo, a partir de lo que en la transferencia ser
asimilado por el sujeto a la intemalizacin del objeto bueno ; el ana
lista, en la ocurrencia. El sujeto le ofrecer a este ltimo el regalo de su
xito escolar o del abandono de un sntoma.
Pero, al igual que los padres, el analista no pide a menudo nada me
jor. En efecto, la rapidez de la cura constituye para l un elemento gra
tificante no despreciable.
Pero la interrupcin del anlisis en este punto deja en tan gran medi
da al sujeto en lucha con su problema fundamental, que en los casos de
dbiles mentales, el tratamiento se salda con una interrupcin del desa
rrollo intelectual, un retomo a los bloqueos del comienzo; sera ms
exacto decir una transformacin de los sntomas en el sentido de una
adaptacin superficial, destinada a enmascarar una estupidez neur
tica .1
Esta interrupcin, a pedido de los padres y del nio,apareja el peligro
de dejar al sujeto en lucha, no con el problema de la curacin, sino con
el de un rechazo de curar de verdad; es decir, que permanecer bien amable, insuficientemente crtico y no demasiado ansioso, para confor
mar, en tal forma, a los ntimos que obtienen un beneficio narcisista y
no son afectados por la depresin o la reivindicacin del sujeto, tales co
mo pueden presentarse al final de un anlisis.
Es preciso preguntarse, por lo dems, si el nivel ptimo de curacin
en un nio muy afectado no corresponde al que es verosmil que los n
timos puedan soportar. Ciertas inteligencias fecundas se detienen en el
curso de la evolucin para modelarse, por culpabilidad, sobre el factor
inhibitorio del ambiente adulto.
1
La ignorancia del sujeto antes del tratamiento reservaba a veces rasgos de ge
nio en tanto estaba dispuesto a asir su Verdad, a apuntar al nudo mismo del dTama
familiar, Y la interrupcin del anlisis se hace casi siempre sobre la nota de espe
ranza que da una personalidad que se busca. Pero si ello tiene lugar en forma pre
matura, lo que suceder ser una mediocridad sin brillo.

65

A esos nios se los vuelve a encontrar mstarde^apagados , haban


do perdido hasta la origiaK3a-q'fs confera su neurosis. Su inap
titud para" conocer habrsd'rirein~rese7tI~por una orientacir
escolar precoz en el sentido de una inhibicin. Nios problematiza
dos se han convertido en adolescentes mediocres. Si los padres gozar
de la satisfaccin de tener un nio llamado fcil , ste ha abandonade
por s mismo todo cuestionamiento, que sera tambin cuestionamientc
de los padres, de Dios, del mundo y ha hecho suyo, de algn modo, e
supery de los padres.
Uno puede preguntarse si el mejor pronstico de evolucin despus
de un tratamiento psicoanaltico no se plantea a partir de lo que tiene
de cuasi crucial o dramtico la ltima parte del tratamiento (a travs d
la angustia de muerte). Los casos graves tienen as ms posibilidade:
de curar por completo (sobre todo si la familia no los soporta) que lo
casos intermedios, recuperados por la familia con la complicidad dei
analista, que queda con el resultado gratificante de un xito.
Lo que me sorprende, en los dos casos, es la forma en que el trabaje
psicoanaltico ser a continuacin completamente escotomizado por e'
nifio.
A los dieciocho aos ha olvidado este perodo de su infancia y h
conservado tan slo un vago recuerdo de dibujos realizados con una se
ora . Ciertas orientaciones (hacerse psiquiatra) han sib, sin embargo,
Inconscientemente motivadas por lo que queda de elementos transferenciales disponibles para una sublimacin exitosa. Cuando este elemento
residual de la transferencia ha permanecido no simbolizable, los efectos
del tratamiento cesan al mismo tiempo que la presencia del analista.
En estos casos, el sujeto desarrolla mecanismos de aislamiento de los
afectos que hacen muy problemtico todo xito de una cura ulterior.
Como el tratamiento no lo ha vuelto en realidad autnomo, corre de
nuevo el riesgo de ser atrapado en el crculo de la dependencia materna.
He aqu, a continuacin, como resultado de una encuesta, una respuesta
entre otras.
Mi hijo se ha vuelto muy agradable, aptico, deferente, calmo. Se
ha dado cuenta de que es un retardado y sufre. Parece no tener ambicio
nes ni necesidades y no es feliz sino cerca de nosotros y de nuestros amigos.
La detencin de la psicoterapia en este caso haba sido un error, de
bido en parte a la actitud contratransferencial del analista, que haba in
terrumpido la labor justo a tiempo para no ser l mismo alcanzado por
las reivindicaciones y las angustias maternas. Este nio, prestado1por
la madre a la Seora , le haba sido devuelto a su pedido: el nio ha
ba quedado reducido al estado de objeto de cambio entre las dos, sin
que jams el padre se hubiera manifestado de otro modo que dejando a
la madre carta blanca.
He aqu otro tipo de respuestas, a propsito de un nio cuyo trata
miento haba sido interrumpido a pedido de la madre, con acuerdo del a
66

nalista. Si el tratamiento hubiera aportado al sujeto un xito completo


en el plano escolar, de todos modos lo hubiera dejado tambin en un
estado de dependencia respecto del adulto:
La transformacin comenzada con usted contina. El nifio se da
cuenta de que todo lo que le pido es por su bien personal, actual y futu
ro. Se desarrolla y conserva de las sesiones con usted un muy buen re
cuerdo, pues usted ha sido la primera en sacarlo de su ensimismamien
to.
Cmo sabe esta madre que su hijo ha conservado muy buen recuer
do del tratamiento, si no es porque madre y nio forman un solo cuer
po? Por haber tomado al pie de la letra el pedido de interrupcin de la
cura, el analista, tambin aqu, ha fracasado en su verdadera misin, que
es la de insertar al nio en el juego del significante, ms que de adaptar
lo a la simple realidad .
Puesto que el nio queda entonces cautivo de una relacin imagina
ria, estando a la vez bastante liberado para un xito escolar, y en la
medida en que este xito tiene an relacin con la madre, no podemos
prever lo que suceder a continuacin en el plano sexual y en el del xi
to profesional adulto. En la medida en que el nio, por su sntoma,
constituye para la madre una suerte de garanta contra su propia angus
tia, la cura no est terminada. Madre y nio tienen que realizar una evo
lucin hacia una autonoma recproca. Si la madre no es ayudada para
poder aceptarlo, se las arreglar para permanecer como nico dueo del
destino de su hijo.
Si hemos puesto fin al tratamiento -m e escribi otra madre es
porque mi hijo no ha querido seguir sometindose al mismo, afir
mando haber comprendido mejor sus obligaciones futuras. Ahora se ha
vuelto afectuoso y abierto. Tal vez el gran retraso que tiene en francs y
su gran emotividad lo hagan fracasar. En ese caso, recurrir a sus buenos
consejos.
Tambin aqu la cura psicoanaltica fue considerada por la madre co
mo una ayuda de una estricta naturaleza moral y educativa. Desde el
momento en que las dificultades caracteriales desaparecen, se asigna al
nifio un lugar en la familia, a pesar del riesgo de fracaso entrevisto con
claridad. La madre es quien tiene la ltima palabra.
En el caso de dbiles ansiosos, la terapia corre el riesgo de detenerse
cuando ya no hay trastornos del carcter; al aceptar la detencin del
tratamiento en ese momento, el analista remite al circuito materno a un
sujeto cuyas defensas se han derrumbado, pero que no est lo bastante
maduro como para encarar un desarrollo por su propia cuenta.
En los casos de dbiles mentales llamados sin angustia, la detencin
del tratamiento tiene menos riesgo de producirse con una madre transferente. El peligro subsiste con una madre sobreprotectora,porque la evolucin del nio es la expresin de la propia castracin de aqulla.
Despus de su partida me dijo una madresiento en m un vaco; ya
no s qu hacer de m misma; estoy perdida por completo.
67

Le respondimos: el nio, en su enfermedad, protege a veces al adulto


de la locura o la desesperacin; de ah la necesidad, para el analista.de
tomar en cuenta a la familia en forma efectiva, porque si sta no se sien
te suficientemente ayudada, retomar a un nio al que pretender cu
rado, mientras que, de hecho, su estructura psicoptica ha permanecido
inalterada.
Si la cosa es as -m e dijo un padre con problemas, a quien el analis
ta pareca prestar poca atencin no le confo ms mi hija." Por otra
parte parece que mi mujer se ha sacado la lotera; hace su vida de gran
dama, es feliz...esto no lo podemos admitir.
Olvidamos demasiado a menudo, cuando nos ocupamos de un nio,
que nos ocupamos de lo que justamente exista como germen patgeno
aun antes de su nacimiento. Al cambiar la relacin con el mundo del su
jeto, se choca sin falta con los adultos que, por sus propias dificultades,
han creado en el nio ese tipo perturbado de relacin. Es preciso que esos adultos puedan aceptar la curacin de quien, con su enfermedad, ce
rrara la herida parental.
Qu sera de Enrique si le tomara gusto a la vida? , me deca una
madre bien intencionada, prefiriendo la idea de un estancamiento a la
de una continuacin del tratamiento, con el riesgo de incubar en el hijo
ideas de matrimonio. (Este hijo con un C 1 de 80, considerado como un
importuno, se manifestaba en la vida, como respuesta a la demanda ma
terna, en forma de un gran dbil, por completo inexistente, perdido en
los abismos de un masoquismo total).
La angustia est siempre presente. Soportada por el nio, que la ex
presa con trastornos del carcter; vivida por la madre, que se sirve de su
hijo para enmascararla; o utilizada por el nio como nico modo de re
lacin posible, apuntando al surgimiento de la angustia en el Otro. El analista no puede evitar la lucha con ella, a menos de detenerse, como su
cede a menudo, en el preciso instante en que va a tomar sentido en el
dilogo analtico.
El nio puede utilizar a la madre en forma tal que sta lo sustraiga a
un enfrentamiento muy penoso, as como la madre puede sentirse amenazada a travs de la prueba vivida por su hijo. El analista, lo quiera
o no, estar en determinado momento enfrentado a los padres, es decir,
en el blanco de un estilo de relacin que no existe sin despertar sus pro
pias defensas. Pero es preciso que pueda ser alcanzado por la angustia
que el Otro trata de provocar en l y que la asuma, para permitir la pro
secucin de un tratamiento.

68

CAPITULO VI

EL PROBLEMA DE LA RESISTENCIA EN EL
PSICOANALISIS DE LOS NIOS RETARDADOS

Freud ha destacado en su obra el lugar que ocupa la resistencia en un


tratamiento psicoanaltico. Y nos ha enseado cmo utilizarla para ha
cer surgir la verdad a travs de la distorsin del discurso. La palabra del
sujeto debe ser liberada de la mentira tras la cual se disfraza. Es necesa
rio que el analista pueda ir ms all del lenguaje objetivante, annimo,
para conducir al paciente al lenguaje de su deseo, es decir, al lenguaje
primitivo en el cual, ms all de lo que nos dice acerca de s mismo, ya
nos habla sin saberlo y con los smbolos del sntoma inicial .1
El psicoanlisis se halla entonces, muy a menudo, ante un enigma a
descifrar. Como ya he dicho, es a travs de una mentira que puede ser
recuperada la verdad; hace falta an buscarla all donde se halla escrita.
Al tratar en este captulo la resistencia del sujeto, seguir paso a paso
una construccin difcil, enfadosa, con el fin de cuestionar no slo su
fuga sino tambin la ma (expresin de una falta de confianza en m o
en el psicoanlisis). En lugar del Otro buscar lo que puede, al uno y al
otro, constituirnos como sujeto.2
El cuestionamiento de nuestra respuesta, al introducimos en el len
guaje de nuestro deseo, nos permitir aclarar lo que puede parecer in
comprensible en una conducta u oscuro en un discurso.
1 J. Lacan: La Parole et le Langagc en Psychanalyse, en La Pychamlyse, vo
lumen I, Pars, P.U.F.
2 Retomar aqu a veces ejemplos utilizados en el captulo precedente, para
ilustrar la angustia en el tratamiento -pienso en Maruja y en Gerardo, el oligqfr
n ic o - a fin de adarar ahora el sentido. Este sentido ser a veces la exterorizacin
de mis errores. Porque es a partir de las faltas cometidas por m que puedo brindar
las reflexiones que a continuacin formulo sobre la conduccin de un tratamien
to.

69

A. UNA RESISTENCIA PARENTAL

Si, en el psicoanlisis de los adultos, la resistencia se manifiesta por


quejas que van a constituir un obstculo para el descubrimiento de la
fantasa, en el psicoanlisis de los nios es el y o de la madre lo que a
menudo llegar a interrumpir el progreso, antes de que el fantasma se
devele. Es en la madre, pues, donde de entrada va a surgir la angustia.
En el tratamiento de Maruja, las palabras No puedo vivir ms se
rn pronunciadas por la madre antes de ser vividas por la nia. Curiosa
mente, es la madre quien en este caso va a introducir su resistencia en el
preciso momento en que, durante el tratamiento, el nio estar a punto
de liberarse de los fantasmas de violacin de la madre y de la histeria
materna.
Si el nio, como nos dice Lacan, es la falta de la madre, qu sucede
en los casos de retraso,donde l es verdaderamente falta? Ya hemos vis
to hasta qu punto cristalizar alrededor de esta falta la demanda de la
madre en todas las consultas mdicas. La angustia de la madre est de
algn modo enmascarada por la preocupacin de tener que meter algo
all donde no hay nada , retomando los propios trminos de una de ellas. Pero qu suceder el da en que la falta no faltar ms?iLa madre
(o el padre) va entonces a volcar a travs de su desarrollo su propio pro
blema de castracin, enmascarado hasta entonces por el nio, que tena
por misin significarlo. En casos extremos, la curacin del nio puede
constituir la muerte de uno de los padres.
He tenido ya ocasin3 de citar la respuesta de ese nio de doce aos
a la pregunta del mdico:
-El doctor puede curarte y volverte inteligente, quieres ensayar?
-Es necesario que le pregunte a Dios -respondi el nio.
-Pregntale.
-Bueno, Dios dice que puedo trabajar con el doctor, pero no quiero,
porque mam no me tiene ms que a m para vivir.
El nio no puede siempre formular esta advertencia y el analista no *
siempre puede sopesar el peligro. As comenz el anlisis de Gil, gran oligofrnico, con el solo consentimiento escrito del padre que invoc razo
nes de trabajo para no ir nunca a lo del analista con su hijo. Anamnesis
normal; pareja unida y en apariencia sin historia. Tres meses despus del
comienzo del tratamiento: suicidio del padre. Slo a partir de este suce
so pudo hacerse el esclarecimiento psicoanaltico del caso:
1)
Gil haba sido, en realidad, perturbado desde su nacimiento por
un padre que no soportaba a su hijo sino en la medida en que se hacia el
muerto.
3 La Psychothrapie des dbiles, en La Psychanalyse, vol. V, Pars, P.U.F.

70

2) Este padre haba sido l mismo, de algn modo, el objeto parcial


de su propia madre, gran melanclica, a quien consolaba de un marido
que ea menospreciaba. Luego haba colmado de dinero a esa madre,
siempre insatisfecha y depresiva. Durante su infancia se haba creado
entre ambos una relacin muy especial: l deba de continuo llenarla
de satisfaccin, sin llegar jams a lograrlo, sin duda, porque dado su es
tado patolgico, la madre estaba condenada a una eterna insatisfaccin.
Al menos haba llegado a ser quien, por su presencia, yugulaba la angus
tia. Pero se tratab a de una presencia de objeto para llenar a la madre de
satisfaccin ms bien que una presencia de un ser humano autnomo,
porque la madre hubiera llorado esa autonoma como una prdida (co
mo la prdida de un objeto que se tiene) o hasta como una amputacin
de una parte de su propio cuerpo.
3) El padre haba encontrado en su mujer el mismo esquema fami
liar, tropezando con el mismo tab de castas. En efecto, sta era de fa
milia acomodada, superior a la suya. Haba tratado de mantener con su
mujer relaciones excluyentes, malquistndose con sus suegros y quedan
do anonadado el da en que aqulla le anunci que estaba encinta: No
puedo -le haba dicho- soportar la idea de hacer algo vivo.
De modo que el padre de Gil, de acuerdo con su historia, no estaba
preparado para asumir un rol de jefe de familia. De lo que tena necesi
dad era de una imagen materna para llenar de satisfacciones, pero de sa
tisfacciones que no conllevaran un fruto y que, sobre todo, estuvieran
desprovistas de todo sentido simblico. Hacer algo vivo era introducir
un tercer trmino en la relacin con su mujer. Era entrar obligado en
una dimensin de relacin humana insoportable, tan cargada estara de
angustia.
Al principio, Gil no poda ser tolerado, salvo con la condicin nica
de no existir. La leche materna vehiculiz el mayor tiempo posible una
dosis bastante grande de somnfero.
El retardo del primer desarrollo permiti de algn modo mantener
dormida la angustia parental. El da en que al fin se produjo el desarro
llo motor, el padre no pudo soportarlo e hizo un delirio de persecucin
que termin con un suicidio, en relacin directa con el tratamiento que
dara al nio una posibilidad de curacin.
En el trabajo psicoanaltico, el dilogo se anud en el nivel mismo
de rechazo del nio, en el nivel mismo de su ausencia. Desde el comien
zo, todo el material aportado por ste gir en tomo de la escena primiti
va.
En los fantasmas que nos aport, el nio nos mostraba que si se iden
tificaba con el padre, recibira un sexo no fecundo. Si se identificaba
con la madre, recibira del padre la muerte.
Cmo nacer de esta muerte? Tal sera el problema mismo de la cu
ra.
Pero al intentar hacer vivir a un nio ligado a un padre patgeno, el
analista no puede ms que precipitar el surgimiento de un acto no con71

- trolable por l. La falta del nio no es aqu ms que la garanta de la


funcin del padre. Al tocar este punto, se va a poner al padre, en forma
brutal, cara a cara con su propio problema de castracin; hemos visto
que, imposibilitado de poder vivirlo en un nivel simblico, va a encon
trarlo en su realidad coporal, suprimindose.
Qu significa para los padres la curacin del hijo? Se trata de una
pregunta que el nio puede plantearse cundo se halla embarcado en la
aventura psicoanaltica; pero sera prudente que el analista se la plantea
ra por adelantado, a fin de estar luego menos desprevenido ante las reac
ciones parentales; incluso para poder establecer un pronstico sobre el
grado de tolerancia de los padres al anlisis.
Alberto, dbil encoprtico, aporta el siguiente sueo: Pap me pide
mi grande para curar a mam, que est accidentada.
La madre, castradora de machos, necesitaba ese hijo encoprtico y
dbil para instaurar en l una falta significativa. Al curar al nio haba
que afrontar la resistencia de la madre. Y el nio lo prevea en ese sue
o, en el que el padre tena el aire de implorarle que guardara su gran
de para l solo.
Hay familias donde todos lo muchachos son dbiles (C I entre 60 y
77) y exentos de cuidados, porque, segn la expresin de una de esas
madres: No es sino al lado de sus padres y bajo su influencia que pue
den encontrar el bienestar.
El nio no deseado se convierte en aquel que soporta luego mucho amor o mucho odio. En ambos casos se desarrolla en una situacin masoquista que no se reconoce, ya que la misin del nio consiste en apelar a
la angustia de los padres. Este llamado no es otra cosa que una barrera
para el peligro de ver surgir la verdadera angustia, de la que no se
quiere saber.
Al ocuparse del nio, uno se ocupa tambin, en cierta forma, del equilibrio entre padres e hijos.
Lo que importa, a mi juicio, de entrada, no es la bsqueda de una es
pecificidad de estructura en el dbil: creo, en efecto, que tras el rtulo
de retraso, se puede hallar toda la gama de la neurosis, la psicosis y la
perversin, con la circunstancia de que la neurosis ofrecer siempre un
carcter de gravedad inhabitual. La gravedad de la enfermedad depende
en esencia del sistema de relaciones en el que el dbil se halla agarrado.
En la situacin psicoanaltica es donde este problema aparecer con
ms claridad. Intentaremos ver de qu manera, retomando ejemplos ci
tados con anterioridad.
B. RESISTENCIA E INTERRUPCION DEL TRATAMIENTO

Cul es el error de tcnica que ha provocado la interrupcin del tra


tamiento de Gerardo? (pgina 63).
Recapitulemos la situacin.
72

Se trata de un nio oligofrnico. Se encara una psicoterapia de prue


ba durante un perodo de tres meses. Se indica a los padres que vuelvan
a consultar al mdico analista que aconsej el tratamiento, a fin de sa
ber si es necesario o no continuar la experiencia. Al cabo de ese plazo,
la analista notifica a la madre que se aproxima la fecha de esa consulta y
que enviar el balance del trabajo efectuado. Le participa su duda:
Creo haber alcanzado el lmite, pero si el mdico considera convenien
te continuar, acepto. Esta observacin, hecha en forma bastante bru
tal, provoca la ruptura. Por qu?
Porque la madre, fuerte en apariencia, serena por su confianza en la
analista, ha construido, su fuerza sobre la ambigedad siguiente: Soy
Todopoderosa - No soy Todopoderosa . Y ha proyectado esta ambige
dad sobre la analista de su hijo.
1) La madre da el nio, que.es su falta. La analista es, desde entonces,
la falta que el objeto de angustia de la madre va a completar. Procedien
do as, la madre erige a la analista en Todopoderosa.
2) Sin embatgo, si la analista es Todopoderosa, la madre no tiene
ms funcin; no puede ms dar el objeto de su angustia. Es preciso,
pues, que la analista sea tambin un personaje no Todopoderoso. Y la
madre va a reservar un lugar a esta frase inconfesada.
Si la analista hubiera dicho: Puedo, de todos modos, ensayar , ha
bra satisfecho ese voto inconfesado: No es Todopoderosa , y la ma
dre habra podido entonces dotarla de Poder hacindole el don de su
propio objeto de angustia. Al mismo tiempo, la madre la dominara.
Al decir a la madre: Creo haber alcanzado el lmite , la analista.debera, en suma, satisfacer a la madre, si el voto de ella: No es Todopo
derosa fuera consciente. Pero como, precisamente, no lo era, con esas
palabras la analista entr en el juego de la revelacin de la fantasa, de
donde suigen pnico y ruptura. Decir a la madre: No soy Todopode
rosa equivale a decirle: usted no es Todopoderosa; dicho de otro mo
do, mostrndome castrada, la castro.
Qu significa esa respuesta con relacin a la prueba de castracin?
Que yo obligo a la madre a pasar del plano de la castracin imaginaria a
la verdadera castracin. Mi respuesta equivale a decir: Usted no es na
da para m; no corro ms detrs de su hijo.
Si la analista asume en el tratamiento la castracin simblica,4 el a
4
Asumir la castracin simblica: Se trata aqu de una expresin muy imper
fecta, en uso en el mundo psicoanaltico, de difcil traduccin. De hecho, no se
asume jams la castracin; pero, en un momento de su desarrollo, el sujeto es ca
paz de comprender que la prueba que tiene que vivir no comporta para l un ries
go de amputacin corporal. En el momento en que quien est implicado en la amenaza de castracin ya no pone en juego el cuerpo, entramos en una dialctica
verbal. Este momento corresponde para el sujeto a la entrada en el mundo simb
lico (es decir, que deja una relacin imaginaria dual amenazadora, aceptando la in
trusin de un tercer trmino, que es entre otros el nombre del padre en el momen
to del Edipo).

73

nlisis no es, sin embargo posible ms que si acepta albergar en s el ob


jeto de angustia de la madre, libre de mostrarle el sentido que eso puede
tener para ella. Ahora bien, en la frase: Creo haber alcanzado el lmi
te , hay como un rechazo de ser el lugar de la angustia del Otro. Y, en
forma muy curiosa, esta afirmacin de parte de la analista va a dejar en
la madre, insatisfecha, la doble proposicin contradictoria y coexistente.
El Todo-podero implicado en mi veredicto no va a pasar a travs de
la madre, dado que no tengo a su chico. De tal modo, en la hiptesis de
que yo guardo mi Todo-podero, es a ella a quien se lo retiro.
Y
si lo que yo expreso es mi impotencia, se trata de una falta tcnica
no compartibje en una relacin afectiva. Al mismo tiempo, me anulo en
el mundo de la fantasa de la madre.
La castracin no puede, pues, ser asumida por la madre, sin que la
prueba que comporta ocupe un lugar en el Otro. Toda palabra de la ana
lista, puramente profesional y simblica, corre el riesgo de producir efectos imaginarios que conducen a la detencin del tratamiento.
Si, en el ejemplo de Maruja (pgina 61), la ruptura no tuvo lugar,
es porque la pregunta del padre: Est usted segura de tener razn?
Est usted segura de llegar a un resultado, y cundo? , qued sin res
puesta. El padre trataba de provocarme; de hacerme mostrar todopode
rosa (es decir, incluir en m a su hija, como objeto de amor y de angus
tia) a fin de sorprenderme en cierta forma en una posicin en que yo
desconociera la ley.
Pero lo que yo adelant es, justamente, la fidelidad a la ley (en la medida.en que fue el reglamento interno del instituto infantil lo invocado
como motivo necesario de su partida para los deportes de invierno).
Lo que sigui mostrara que el padre quera dejarme constituida en
garante de la ley, pero slo en la medida en que l mismo poda dejarme
el objeto de 'su angustia, a saber, el problema de sus relaciones sexuales
con su mujer.
La particularidad del anlisis de los nios reside en el hecho de que
son los padres, ms que el nio, quienes ponen a prueba al analista en
esta nocin de guardin de la ley; pero les hace falta para esto abando
nar su angustia, pues de lo contrario no necesitaran, para su nio, in
troducir un pnalista en el circuito...
En los tratamientos de los nios dbiles mentales, interesa compren
der hasta qu punto los padres estn esclavizados a la demanda del nio,
en la medida en que ste materializa demasiado la falta: de ah las
formas graves que puede adoptar para ciertos nios la desventaja del re
tardo. Basta a veces una ligera deficiencia para precipitar una evolucin
neurtica grave y hacer, aparecer una conducta masivamente dbil, no
justificada por ningn test; as como una deficiencia seria puede ser aun
74

ms agravada por la respuesta materna y dar entonces una estructura


psictica sobreaadida.
El nio dbil mental afronta con frecuencia, junto a los padres, lo
inafrontable, que no es otra cosa que su propia muerte. Si se quiere ais
lar en el dbil algo con carcter de estructura, es por cierto a esto a lo
que se llega. Se trate de un voto de muerte transformado en amor su
blime, en el caso de un nio muy afectado (que reacciona con un estu
por fbico sobreagregado al retraso), o de un rechazo materno que da a
un nio con deficiencia leve el aspecto de un retardado profundo, por
que no se siente con derecho a existir ms que hacindose el muerto; se
trate de un drama de los propios padres con sus antecesores, drama que
crea en ellos un pnico, cuando son obligados a reconocerse a su vez co
mo padres; se trate, en fin, de un accidente mortal en el que el nio ha
credo participar...
En todos esos casos, la funcin del nio es ser ese objeto de la fanta
sa que protege a los padres contra el devclamiento del nudo mismo de
su neurosis. Para suprimir este objeto de queja que constituye el nio
enfermo se apela a las defensas de los padres y se los enfrenta a algo tan
insostenible que algunos reaccionan con actos suicidas.
En el caso de Gil (pgina 70), la curacin significaba para el padre la
denuncia de su relacin incestuosa inconsciente. Despus de haber ame
nazado a los suyos con la muerte, se colg. Nosotros estamos maldi
tos , haba dicho pocos das antes de su muerte. Mientras Gil permane
ciera como un muerto viviente;'el padre no se senta amenazado por un
enfrentamiento homosexual. Desde el da en que Gil no estuvo ms in
movilizado por el estupor fbico, el padre desarroll un delirio de per
secucin.5
5
La dieultad de abordar una situacin triangular dejaba al padre de Gil en un
peligro permanente de fascinacin por la imagen del Otro; la exacerbacin de una
relacin esencialmente dual se traduca en crisis de violencia. Tan slo la acepta
cin de un tercer trmino lo hubiera puesto al abrigo, en fantasas, de un riesgo de
agresin (que era, tal vez, el reverso de un deseo homosexual inconsciente). Al
mostrarse como un muchacho, Gil despertaba en su padre sentimientos de deseo y
de peligro. En efecto, toda idea de competencia, todo enfrentamiento a una ima
gen masculina era sentido por el padre como un homicidio (porque viva en un ni
vel arcaico donde el Otro no era aun ms que una imagen especular de s, un ob
jeto a demoler). Se trata ah de una relacin patolgica con el Otro, que podemos
volver a hallar en las estructuras paranoicas, donde el reconocimiento de un rival,
es decir, de un Otro como tal, es imposible, ya que el Otro est siempre confundi
do con el propio cuerpo; de ah la inexistencia de un semejante y el peligro de una
reflexin especular (donde la imagen del doble desempea un rol central) en un
mundo donde lo ajeno est ausente. La vida slo es ah posible en la muerte (co
mo en el mito de Narciso); suicidio u homicidio se toman entonces equivalentes
posibles.
Por esto es que el papel del tercer trmino, en toda relacin con el Otro, es
tan importante: permite al sujeto sobrepasar una relacin imaginaria dual sin sali
da, para acceder a un orden de la cultura . Esta tercera determinacin es llamada '
simblica por Lacan: corresponde a la entrada del padre en la relacin madre-hijo

75

La privacin del objeto de su queja va a poner a cierta madre cara a


cara con sus propias ideas suicidas. Cierto nio, al curar, va a afectar el
equilibrio de la pareja, mantenido en forma artificial por esa mentira de
la que el hijo era el garante. Si se ignora ese rol caracterstico desempe
ado por la enfermedad del nio dbil con respecto a la salud de los pa
dres, se corre el riesgo de hacer estallar en ellos imprudentemente las
barreras que los protegan contra la angustia o la locura.
Por eso, aqu ms que en otro lado, se impone para el terapeuta la
necesidad de recibir los mensajes de ambos padres, quienes no podrn
soportar la angustia ms que si pasa a travs del analista de su criatura.
Dejndolos solos, en lucha con esa angustia, se corre el peligro de un ac
cidente en la vida real.
No todos los padres de nios dbiles mentales estn perturbados has
ta tal punto. Hay que destacar, de todos modos, que en las familias don
de el dbil mental puede asumir su dolencia e integrarse socialmente, no
se busca la ayuda del analista. Los que somos llamados a ver son ms
bien aquellos en quienes cierto tipo de relacin padres-nio ha com
prometido una evolucin normal.
C. RECIBIR EL MENSAJE DE LOS PADRES

Debe o no ocuparse de los padres el psicoanalista de niilbs?*


Este problema ha dividido a los medios psicoanalticos. Se han pro
puesto diversas soluciones para evitar la irrupcin ansiosa de los pa
dres en el anlisis .
Planteado de tal modo, el problema saca a luz la incomodidad del
psicoanalista ante estos testigos de cargo representados por los pa
dres. Mandarlos a otra parte suprime el probiema para el analista, pe
ro no para el paciente. De hecho, en el dilogo analtico, el o los padres
e introduce un orden (de la ley, de la cultura, del lenguaje). A partir de ah se va a
articular un tipo de relacin con el Otro y el sujeto se sentir o no apto para deve
lar en el Otro el sentido de un discurso. Lacan diferencia al Otro (O), sujeto del
discurso, del otro (o) que es el otro imaginario (en una situacin dual es el otro
objeto).
Freud ha escrito, en la forma ms neta posible: "En un psicoanlisis, la inter
vencin de los padres es un peligro positivo; un peligro que no sabemos cmo afrontar (III, XXXIII, volumen XV, Introductory Lectures on Psycho-analym,
Stand. Edit.). I odos los analistas de adultos han tenido ocasin de verificar la justeza de este llamado de atencin. En los anlisis de nios, no sucede por fuerza lo
mismo. En el nico anlisis de nio que Freud nos ha comunicado,ha concedido
la parte ms amplia - a mi juicio demasiado ampliaal rol del padre, de quien se
hizo aliado, o auxiliar. Es evidente que si junto al hecho de que la neurosis del ni
o es su propio asunto, sabemos que el nio neurtico es al mismo tiempo el sn
toma de la madre o de la pareja parental, se estar impulsado a intentar en conse
cuencia la modificacin de la tcnica.
6
Esa fue la cuestin suscitada en especial en ocasin del Congreso de Paidopsiquiatra de Roma (Junio 1963), mesa redonda sobre Psicoterapias analticas.

76

estn siempre presentes, si se sabe reconocerlos a travs del discurso del


sujeto. El problema de saber si van a aparecer o no en la escena analtica
es falso, pues hgase lo que se hiciere, hacen irrupcin. Si su aparicin
real es aceptada por el analista, ello permite hasta la desaparicin pro
gresiva, en el discurso dei sujeto, de una palabra alienante que no es a
veces ms que la del padre interviniendo en lugar de la del sujeto. Suce.
de as que un nio revela en el anlisis la histeria de la madre, que no
tiene nada que ver con su propia estructura. Si se descuida la demanda
de los padres, en especial en los casos de dbiles mentales y de psicticos, se compromete en el plano tcnico la verdadera marcha del trata
miento, que permanecer siempre en un nivel superficial, diramos arti
ficial. Esta demanda se efectuar,desde luego, a travs del nio, sustra
yendo al psicoanalista, en el caso planteado, una posibilidad esencial de
accin y poniendo al nio en un estado de inseguridad y de culpabilidad
con respecto a la curacin.
No es recibiendo el mensaje de los padres que se emprende su psico
terapia. Es ubicndose en el nivel del tratamiento del hijo que ese men
saje no debe escapar al analista, en particular en el caso en que nios y
padres forman an un solo cuerpo. Por otra parte, el padre no experi
menta la necesidad de quejarse en otro lado (pero la indicacin de so
meterse a un psicoanlisis slo podra plantearse con esta condicin)? El
padre quiere el mismo analista de su hijo; esto se debe, muy a menudo,
a que el nio se las arregla pra que as sea. De tal modo, se evita, en
consecuencia, que el nio introduzca en una conducta fuera del anlisis
una palabra que tiene su lugar en el dilogo analtico.
En los casos graves, llega el caso de poder verbalizar al padre ansioso,
ante el hijo, la culpabilidad que experimenta ste, a quien hay que tra
tar.
Los padres piensan que la nena est mucho en psicoterapia. Acep
tan esto, pero bajo ciertas condiciones. Un da la van a destruir, a
la psicoterapia.
Esta frase de Maruja, explicada a los padres con acuerdo del sujeto,
ha provocado esta respuesta esencial, en el curso del cara a cara seguido
con el padre: 'Es cierto que la encuentro suficientemente curada y que
esta curacin me irrita.
Este mismo padre, consciente de sus propios problemas, me haba
solicitado, en un momento dado, la direccin de un psicoanalista, con
miras a emprender un anlisis l mismo. Por ltimo, no pudo resolverse;
a tal punto les concerna an, a l y a su mujer, soportar a la nia.
Al olvidar esto uno se expone a detenciones prematuras del trata
miento, como cuando se deja al nio solo en su lucha con los fantasmas
homicidas de los padres, fantasmas que sern con toda naturalidad ex
presados en el curso de la sesin. No es necesario explicarlos, sino reci
birlos. Es a usted a quien necesito dejarle esto , me deca una madre.
Traduca as la necesidad de dejar al analista de su hijo un resto no simbolizable, del que el hijo haba sufrido las consecuencias en el pasado.
77

En los casos de neurosis, sucede que una madre abusiva quiera ocu
par la sesin en lugar de su hijo. Esto puede ser verbalizado en una en
trevista a solas con la madre. Por lo dems, la situacin se plantea de tal
modo al comienzo de un tratamiento. Despus, el hecho de saber al ana
lista disponible basta para que la demanda de la madre no se presente atravesndose en el camino del propio tratamiento del nio.
Por otra parte, si la demanda de la madre se plantea con insistencia,
se trata en general de su problema personal, enmascarado detrs del pro
blema del nio. En tal caso, puede plantearse una indicacin de anlisis
de la propia madre, pero no en nombre del nio . Si se dice a un adul
to: usted necesita un anlisis a causa de su hijo , se marcha en el senti
do de una perversin de la relacin padres-nios. Si el nio debe apren
der a vivir por su propia cuenta, sucede lo mismo con los padres, quie
nes deben asumir su vida y su anlisis en su propio nombre.
Cuando se trata de la cura de un nio, el analista llega a afrontar su
propio cuestionamiento por el anlisis de la contratransferencia. Al re
chazar el dilogo con el padre patgeno, se expone a verlo hacer irrup
cin en lo real, de la forma menos previsible (es as que una abuela, ex
cluida de la consulta, no par hasta llegar a separar a su nieto de la ma
dre, hacindolo hospitalizar).
Por desgracia, se plantea la cuestin del tiempo: no podemos hacer
nos cargo sino de pocos nios psicticos, pues es preciso obnsagrarles
mucho tiempo, a ellos y a su familia. Sucede que, en un consultorio
pblico, uno u otro de los padres trata de movilizar a los diferentes
miembros del servicio, pero esto forma parte integrante del tratamien
t o : es un punto de capital importancia que no hay que olvidar jams.
Quienes habiendo hecho en su prctica la experiencia del peso de
los padres de psicpatas o de dbiles, los han orientado enseguida hacia
otro consultorio, han quedado sin la posibilidad de vivir la segunda par
te de la experiencia, que consiste en conducir la curacin del nio con la
intrusin del reproche parental. Esta intrusin no es fastidiosa sino
en la medida en que el analista ya no la soporta. En ese preciso momen
to, pierde un as de triunfo en la conduccin del tratamiento.
Slo la conduccin de un psicoanlisis infantil con la intrusin del
padre patgeno permite comprender hasta qu punto la castracin no
puede ser asumida por el nio ms que si la angustia que implica es aceptada por el Otro. Es slo en ese momento que va a ser posible algo
relativo a lo simblico. El analista es quien har la experiencia de ese 0tro, el padre patgeno para el nio; y el hecho de ser alcanzado por la
angustia parental le permitir ayudar a los padres y al nio a dar a aqu
lla un sentido.
v En el tratamiento de Maruja, cada vez que la angustia de castracin
se constituya en la seal de una falta, la nia colocar en ambos padres
esa falta que no ha podido ser simbolizada y desatar en ellos reacciones
de defensa en el nivel de lo real. $

78

En la madre tendremos su queja histrica o la aparicin de un emba


razo durante el tratamiento de Manija; embarazo en el curso del cual los
otros nios quedan ignorados. En el padre, habr en el nivel de lo real,
proteccin contra la imagen de mujer flica mediante un ensayo de mu
tilacin (tentativa de hacer abortar a su mujer, asfixia del niflo, etc.).
Si Maruja comunica su angustia a los padres, est en peligro, pues e11os reaccionan en forma de una mutilacin en el plano real. La existen
cia del analista como tercero es, desde ya, de una importancia capital pa
ra que el discurso de la nia pueda llegar a tener sentido.
Manija no ha nacido, yo quiero estar donde debo estar, al lado de
mam , viene en forma de eco a la queja que se me formula: Esto no
puede continuar asi'; mi hija se ha sacado la lotera; es preciso que re
grese a la vida , es decir, que se babee como sus hermanas y herma
nos.
Suspendamos el tratamiento me dice el padre, usted no me da
suficiente garanta contra mi mujer.
Por otra parte, como veremos ms adelante, el nio agrega: Quiero
verme como no aceptado.
La entrevista con los padres permite la continuacin de la psicotera
pia y muestra hasta qu punto el padre trata de utilizarme contra su
mujer, buscando arrinconarme en decisiones en el plano real.
La madre no ha podido aceptar el duelo que para ella representa la
curacin de la hija al precio de-un nuevo embarazo. Ahora me siento
preada y esto marcha.
Esto no puede seguir dice el padre; se impone una intervencin
teraputica para mi mujer si usted quiere que la nia contine el trata
miento; lo uno o lo otro. Es decir, una eleccin en el nivel de una mu
tilacin que debera alcanzar a la madre o a la nia, para que el padre
pudiese vivir. Una eleccin en la que la angustia debe ser vivida por el
analista, para que el padre sea ayudado a trasladar su sufrimiento a otro
nivel que el de un arreglo de cuentas en lo real.
Vea usted: tengo una resistencia hacia la continuacin del trata
miento, como si se tratara de m mismo. Soy yo quien tendra necesi
dad de un anlisis, pero no puedo. Me reconozco en mi hija. Era como
ella; tena miedos, mi mujer tambin. Por qu no habra de tener mi
nia los mismos miedos y las mismas faltas?
Las faltas que desencadenan en los padres reacciones de angustia, de
las que no son dueos, a las que no pueden asignar un sentido.
El lugar de Maruja est, de hecho, en la madre; formando parte de
los rganos maternos es como bloquea la angustia. Separada de la ma
dre, Maruja deviene, en tanto que sujeto, una falta no simbolizable, no
significable; en efecto, la madre no ha podido jams hacer su duelo de la
separacin en ocasin del parto.
Maruja no es reconocida por los suyos como sujeto; la nia es ese ob
jeto de la fantasa que enmascara la angustia de aqullos; angustia que
se expresa desde que la hija se esfuerza en existir como sujeto.
79

No es acaso en funcin de cierto discurso imposible que los prime


ros interrogantes de la nia en el tratamiento sern preguntas sobre la
muerte, el nacimiento, el sexo, a travs de la dimensin de la castra
cin? Direccin al parecer necesaria para poder pasar del universo an
nimo de la nena al del yo y del t, escandido por el tiempo en
el que va a poder inscribirse el pasado simple.
Quiero la facilidad, es lo que cuenta. Aceptar las dificultades es una
mala idea. Cuando t eras nia has aceptado las dificultades. Has tenido
dieciocho aos. T aceptas ms aun las dificultades; has tenido muy ma
la idea al hacer as. Yo no he aceptado las dificultades. Era feliz con la
no aceptacin. No soy como t. Sin embargo, cuando era pequea, so
aba con la prisin, con la promesa de vivir.
Por qu no tienen pajarito las nias?
Qu peligro se corre cuando se nace?
En qu consiste perder a los padres? No estoy ya, de hecho, en
tren de perderlos?, es la pregunta sobre la que nos hemos detenido en
este momento del anlisis;en el muy preciso momento en que el discur
so de la nia no es ms por completo el de una psictica.
Aceptar la dimensin de lo simblico es para Maruja aceptarse hur
fana. Es difcil cuando no se tienen an diez aos sin embargo, est en
realidad ah una condicin esencial de la curacin-. Dado
ello implica a tal punto otra forma de intercambios padres-nia, i lecesario
para el^analista poder captar la angustia de los padres desorientados por
la hija que trata de vivir, llamarse por su nombre frente al Otro y no es
tar ya incluida en el Otro.

80

C a p tu lo

VII

ELPROBLEMA ESCOLAR

450.000 nios retrasados en Francia, segn las estadsticas de Heuyer, Piron y Sauvy1; un nmero insuficiente de escuelas para recibir
los; la falta, aun en el nivel del Ministerio de Educacin Nacional, de
una coordinacin satisfactoria para hacer obligatoria ia escolaridad de
todo nio inepto para seguir la entseanza comn: tal es la situacin.
La ley del 15 de abril de 1909, que cre cursos diferenciales y escue
las para nios inestables slo ha dado resultados limitados, como conse
cuencia de su carcter no obligatorio: la ley no permita ningn rastreo
sistemtico y no impona ninguna obligatoriedad escolar.
Como lo han sealado con mucha exactitud P. Nobcourt y L. Babonneix2:
a) esta ley no se ocupa de epilpticos ni de perversos, encefalticos o
delincuentes;
b) omite incluir en el programa de las escuelas normales nociones re
lativas a la pedagoga de los anormales;
c) no prev una inspeccin mdica especial para las clases de perfec
cionamiento .
La ley hace depender los cursos diferenciales y las escuelas autno
mas de varias administraciones en lugar de reuniras en un onanismo
nico.
Con posterioridad y en forma sucesiva han sido presentados proyec
tos para hacer obligatorios los cursos diferenciales y para atender a la
formacin de maestros especializados.

1 J.-L Lang: Enfance inadapte, Paris, P.U.F., 1962.


2 En Les enfants et jeunes gens anormaux. Paris, Masson, 1939.

81

En 1935, Heuyer propuso un plan3 que se preocupa de la deteccin


de los retardados, del aumento del nmero de cursos diferenciales, de
cursos para inestables, de establecimientos de reeducacin para caracte
riales epilpticos, encefalticos y delincuentes anormales, etctera.
En 1937, la Sra. Brunschwig, subsecretara de Estado de Educacin
Nacional, organiz prcticas para los miembros de la enseanza pblica
que se ocupan de nios anormales.
Las numerosas iniciativas privadas sirven de feliz paliativo a la falta
de establecimientos especializados, cuya creacin incumbira a la Edu
cacin Nacional y al Ministerio de Salud Pblica. Por desgracia, aquellos
establecimientos privados escapan a menudo a las inspecciones mdicas.
Desde la creacin de la Seguridad Social son cada vez ms numerosos
los externados mdico-pedaggicos y las escuelas especializadas que, al
ser reconocidas, entran en la esfera de aquella reparticin (de ah la
posibilidad de aumentar el material pedaggico y de rodearse de un n
mero suficiente de personal calificado). Organismos tales como la Salva*
guardia de la Infancia y de la Adolescencia se ocupan de la coordinacin
y organizacin de esos establecimientos en lo relativo a los tratamien
tos. Sin embargo, falta an, a escala nacional, un organismo central que
evitara la anarqua administrativa y organizara, en forma paralela a la
enseanza tradicional, la enseanza de los inadaptados^ No slo la en
seanza especializada para inadaptados sino tambin la integracin de
esta enseanza en el seno de tcnicas mdico-psicolgicas que a menudo
deben adelantarse a la propia pedagoga.
Vale la pena mencionar, de pasada, la experiencia belga. En 1857 los
Hermanos de Caridad pusieron en marcha un mtodo pedaggico inspi
rado sobre todo en Sguin, destinado al comienzo a los necesitados re
tardados y extendido a continuacin a los nios de la clase pudiente.
La influencia del doctor Decroly, y de Demoor y otros a comienzos
del siglo XX, desat un vasto movimiento mdico-pedaggico: creacin
de una inspeccin mdica para ocuparse de la deteccin de los retrasa
dos, desde los seis aos de edad; variedad de clases especiales y de escue
las pblicas y privadas con derecho a tener su propia autonoma. Se ac
tualiz una preparacin profesional de los retardados as como un siste
ma de subvenciones muy liberal, que abarcaba el conjunto de la Protec
cin de la Infancia.
Este sistema permite la creacin de escuelas de muy diversa naturale
za, adecuadas a la gran variedad de tipos de nios que se renen con el
rtulo comn de retraso.
Si la organizacin de la enseanza de los retardados es necesaria en el
nivel ministerial, no es menos cierto que, a partir de ah, debemos en
frentamos con la variedad del propio problema del retraso, tal como he
tratado de presentarlo en una perspectiva estrictamente psicoanaltica.
3
1935 .

Publicado en la Revue mdico-sociale de VEnfance, ao tercero, nmero 3,

82

En este captulo slo abordar las cuestiones pedaggicas desde el


ngulo en que puede percibirlas el psicoanalista (cuando es evidente que
se trata de un nio fracasado en tal sistema escolar, donde hasta corre el
riesgo de una internacin, y adaptado en otro sistema, sin que pueda atribuirse este logro, no obstante, a la presencia del tratamiento psicoanaltico).
Mi finalidad consiste en plantear aqu estos problemas, a fin de hacer
hincapi sobre la complejidad de un tema que slo puede ser abordado
con gran amplitud de visin y flexibilidad.
Cules son, en el estado actual de las cosas, los mtodos de educa
cin de los retardados?4
1. Cursos diferenciales
La admisin de los nios depende de una comisin mdico-pedaggi
ca. No se admite en estos cursos ms que a nios llamados educables,
cuyo C I oscila entre 75 y 80.
Ei alumnado se limita en principio a quince nios. Se trata de que la
enseanza se individualice, recurriendo a las disciplinas manuales y a las
nociones concretas. En esos cursos por lo general no se admite a los ni
os que presentan trastornos psicolgicos de cierta gravedad (en espe
cial los psicticos y los caracteriales).
2. Escuelas que se inspiran en mtodos activos, clases experimentales
Estas escuelas corresponden con mayor frecuencia a iniciativas priva
das. Si bien excluyen a los monglicos y los retardados profundos, ad
miten una gama bastante amplia de deficitarios rechazados por los cur
sos diferenciales tradicionales. Encontramos all psicticos y nios con
C I muy inferior a las normas aceptadas, prximos a veces a 50, a quie
nes la experiencia de cierto estilo de vida al que se agrega la psicoterapia
les permite mejorar en forma considerable. Algunos nios, que llegan a
trabajar normalmente, deben la salud a este tipo de escuelas.* De paso,
sealemos que es lamentable que las convenciones de incorporacin ofi
cial presenten, en el futuro, el riesgo de limitar el ingreso a raz de una
reglamentacin demasiado estrecha y de cerrar la puerta a nios suscep
tibles de recuperacin, cuando puede brindrseles esa posibilidad.
4 No abordo el problema de la organizacin de los l.M.P. Mi finalidad es tan
slo el problema de la escolaridad en el extemado.
5 Citemos el extemado mdico-pedaggico dirigido por la seora Niox Chate au en Levallois y el dirigido por la seorita Ooghe en Thiais, incorporados am
bos en la actualidad a la Seguridad Social. Citemos como otra iniciativa privada la
escuela de la seorita Forey, en Levallois. Sin olvidar lo que deben ciertos nios a
la Escuela Nueva de Levallois, dirigida por la seorita Roustin. Al comienzo
no estaba destinada ms que a los nios llamados normales, pero la introduc
cin, en nmero muy limitado, de casos atpicos (retardados manifiestos) ha

83

Los mtodos de estas diferentes escuelas estn a menudo basados en


los de la educacin sensorial, puestos al da por los Hermanos de Cari
dad. 6 Esto supone el uso de un material enorme y costoso para la edu
cacin del tacto, el odo, la vista y, a partir de ah, del aprendizaje esco
lar: clculo lectura, etctera.
El mtodo de los Centros de Inters, por otra parte, ha sido actuali
zado por el doctorO. Decroly (y aplicado en forma especial en la Escue
la del doctor Jadot Decroly, en Bruselas). En cierta fonna se ha genera
lizado entre todos los educadores de anormales. Se intenta establecer un
programa de enseanza centrado en las necesidades del nio (alimentar
se, vestirse) y en sus relaciones con el medio (el nio y su familia, el ni
o y los animales, etctera). Se procura que la enseanza sea lo ms viva
posible; que deje lugar a una posibilidad de trabajo individual, buscando
a la vez, al mximo, la participacin activa del interesado.
A esto se agrega la introduccin de mtodos especiales, especficos
de determinadas dificultades:
1) El aprendizaje de la lectura y de la escritura se hace teniendo en
cuenta los trabajos de la seora Borel Maisonny al respecto.
2) Lo mismo se hace para las dificultades del lenguaje (se requiere obligatoriamente la ayuda de un foniatra en los establecimientos incorpo
rados).
3) Ms tarde se ha prestado atencin a las dificultades de clculo (la
seora Jaulin ha actualizado un mtodo de preaprendizaje del clculo
destinado en particular a los nios que tienen trastornos acentuados en
el plano tmpora-espacial).
4) Siguen a continuacin los trabajos manuales, las diversas tcnicas
de dibujo, de pintura libre (cabe subrayar, en este terreno, la aporta
cin de los trabajos de Amo Stern).
5) Hay que sealar tambin la ayuda aportada por la gimnasia espe
cializada y la representacin teatral.
6) Finalmente, se ha puesto el acento, en forma preponderante, so
bre la reeducacin psicomotriz, rtmica, relajacin, reeducacin gnsica
y prxica, reeducacin gestual, etctera. En los establecimientos incor
porados es obligatoria la participacin de reeducadores especializados.
La seleccin del alumnado se hace, sobre todo, en base al C I (sin
que el examen puramente intelectual sea siempre completado por un
permitido muchas veces una recuperacin tal vez ms eficaz que en un medio es
pecializado, donde los nios se mueven en compartimiento estanco entre los que
padecen anormalidades. Por desgracia, despus de que esta escuela se avino a una
convencin con el Estado, se vio obligada a rechazar todos los casos de nios inep
tos para la enseanza normal, terminando as una experiencia tan beneficiosa para
algunos.
6
Education sensorielle chez les enfants anormaux.Vtxe.s de la Chant, Gante,
1922.

84

examen afectivo profundo). Existe una preocupacin legtima de sepa


rar los nios educables de los no educables , pero la propia nocin de
educabilidad no es siempre clara; hemos visto que existen nios de apa
riencia propia para la internacin, que son en parte recuperables con ayuda de una psicoterapia.
Se podra clasificar a los retardados de edad escolar en las siguientes
categoras (clasificacin arbitraria, basada slo en lo que sucede de he
cho en la prctica cotidiana):
- Nios aptos para beneficiarse con los cursos diferenciales, es decir, pa
sibles en lo esencial de una pedagoga especializada.
- Los que han sido rechazados por la comisin y enviados a Centros pa
ra nios con un C I bajo, generalmente un I.M.P. (Internado Mdico-pe
daggico). Algunos de estos nios son recuperables si se los ubica en un
medio menos asilar. Hay entre ellos psicticos que, sea el que fuere su
C I , requiriran ms bien hospitales de da.
- Los nios enviados o rechazados de los cursos diferenciales, adaptables
a un ambiente normal.
- Los nios que, dirigidos hacia un Centro de retardados graves, logran
integrarse en un medio del tipo de la escuela nueva.
- Aquellos que con un C I relativamente elevado (80) fracasan en las cla
ses de perfeccionamiento.
Tratemos de ilustrar con ejemplos algunos de estos tems
1)
Los cursos diferenciales permiten que ciertos nios, auxiliados,
por otra parte, con psicoterapia, entren en el circuito normal, a condi
cin de que su fondo masoquista haya sido puesto en evidencia. Este
fondo masoquista, por lo dems, corre parejo con una conducta agresi
va que apela a la respuesta ansiosa del O tro. Algunos de estos nios tie
nen una necesidad afectiva de destruir un medio normal para triunfar en
un medio que avergence a los padres . Algunos fbicos se hallan divi
didos entre el riesgo de destruir el medio y el miedo de tener la cabeza
que estalla , siendo entonces sentido el xito escolar como una amena
za.* Algunos nios rechazados en clases de perfeccionamiento y orienta
dos al I.M.P. desarrollan un verdadero complejo de abandono ; la ubi
cacin no hace entonces ms que precipitar los mecanismos de desestructuracit Estos nios corren aun el riesgo de instalarse ms y ms en
un comportamiento asilar al que ya no se puede hacerlos renunciar
Es deseable, pues, una posibilidad de psicoterapia para todo nio
destinado a ser orientado en un IM.P.: toda orientacin est destinada
al fracaso cuando no comporta una motivacin vlida para el sujeto. A
lo largo de este trabajo hemos visto hasta qu punto el drama de estos
nios es, precisamente, no ser nunca tratados como sujetos de sus de
seos. (La entrada de un nio consciente de sus dificultades en un esta
blecimiento especializado, es preferible, como pronstico de recupera
85

cin, a la de un nio que llega all indiferente, sin sentirse preocupado


por su porvenir, porque se lo ha metido ah).
2) Algunos oligofrnicos psicticos se adaptan mal a los cursos dife
renciales (en los casos en que por excepcin son admitidos). Es preciso
sealar que son, en mayor medida que otros, sensibles a la salud mental
del maestro. Gil, por ejemplo reaccion con pnico frente a la estructu
ra depresiva de un excelente maestro, cuyo nico defecto era ser des
graciado; as, el nio reaccionaba con una conducta agresiva en absolu
to inhabitual e inexistente en las casas normales donde haba tenido
ocasin de estar en poca de vacaciones. Poco falt para que el nio
fuera encaminado a un establecimiento hospitalario, a pesar de la opi
nin contraria del terapeuta y del mdico del Centro psicopedaggico
donde era controlado. Ahora bien, colocado a continuacin en un me
dio de escuela activa, especializada para retardados, Gil no slo tuvo un
comportamiento normal, sino que acept una. escolaridad rechazada has
ta entonces (es decir, hasta los diez aos). Quiero de veras leer, porque
despus puedo partir piedras . Y ms tarde el nio me explicar: En la
otra escuela tena miedo; el maestro estaba loco. En realidad no estaba
loco, pero su depresin despert en el nio el recuerdo de la depresin
de su propio padre, que haba terminado suicidndose; poniendo al ma
estro a prueba, Gil haca, en cierta forma, revivir a su padre...
3) Irene: C I 60; rechazada en un curso diferencial a cauSa de su de
bilidad motriz, de su aspecto poco despabilado (en esta nia el papel
de los factores orgnicos en la gnesis de sus trastornos apareca irrefu
table), se desenvolvi a tal punto en una escuela nueva (para normales)
que lleg a cursar un S grado, con excepcin de clculo. Sobreagregado a sus trastornos exista un estupor fbico que cedi poco a poco ba
jo la influencia de la psicoterapia.
No es, pues, raro encontrar un nio con un C 1 bastante bajo (60)
que lleva todas las de ganar al ser colocado en un medio ms evoluciona
do: el contacto con retardados graves lo deprime y contribuye a frenar
en l todo progreso y curiosidad.
Si un ambiente de retardados graves puede permitir, eventualmente,
un progreso en el plano tcnico (motricidad), esta ganancia es a menudo
poco significativa comparada con la falta de emulacin en el plano afec
tivo. Estos nios se dan cuenta de que estn con los idiotas y reaccio
nan con una conducta de agresividad pasiva. Les falta algo esencial para
su desenvolvimiento personal.
Es as, todava, como Rdmunda (C I 63) se transform el da en
que le fue posible ia frecuentacin de una escuela de economa doms
tica, pese a su imposibilidad de seguir all los cursos tericos, demasiado
arduos para ella.
La orientacin pedaggica de todos estos nios plantea, pues, un
problema. Una pedagoga especial, fundada tan slo en la adquisicin
de automatismos, no es siempre la solucin ms feliz, porque se orienta
86

en el sentido del masoquismo profundo de algunos de esos chicos. A la


inversa, la influencia de los mtodos activos en algunas escuelas no con
vencionales aporta a este tipo de nios una posibilidad de evolucin na*
da despreciable.
El secreto de estas ltimas escuelas es no tener ninguna idea precon
cebida, salvo el cuidado de permitir vivir a los nios (sin que se daen
mutuamente), observarlos, ayudarlos a tomar conciencia, desde el co
mienzo, de su situacin de sujetos, al permitirles mltiples formas de
expresin, habiendo sido durante mucho tiempo objetos modelados a
voluntad del adulto. La adquisicin escolar se efecta en un segundo
tiempo, despus de una necesaria integracin al grupo. Por lo dems, es
en este momento cuando se tropieza a menudo con la exigencia de las ma
dres, que buscan con entusiasmo la instruccin y se muestran con facili
dad descontentas si el nio no es "nutrido a un ritmo suficiente. Esta
insatisfaccin materna puede, por otro lado, ser en s misma benfica
para el nio, quien va a encontrar, al fin, un lugar donde las iniciativas
sern tomadas por l solo y no a travs de la madre.
Si en los establecimientos para retardados es necesaria una seleccin,
debe ponerse el acento en el peligro de una codificacin demasiado es
tricta, basada sobre el nico factor del C I , cuya rigidez tendra por
efecto la eliminacin de los casos lmites, en tanto que hay psicticos
recuperables si se encara una psicoterapia en forma paralela.
Muy a menudo los nios son examinados con una perspectiva de cla
sificacin, en cuyo caso el veredicto del mdico acenta por arte de
magia el carcter fatal del retardo. Si se les brinda una oportunidad, en
el medio dispuesto a aceptarlos, se hace a menudo una obra til. Por
ello, toda reglamentacin de la infancia deficiente debe, por un lado, ro
dearse de garantas morales para evitar la explotacin de cierta miseria
humana; por otro lado, ms aun, apoyar las iniciativas individuales, a
fin de que se multipliquen las escuelas experimentales con un carcter
propio. Esta no homogeneidad en la reparticin escolar corresponde a
una necesidad: la de la diversidad de casos agrupados bajo el rtulo de
retraso .
Lo xitos bastante paradojales en sistemas escolares diferentes, no se
explican ni por el mtodo pedaggico empleado ni por el nivel intelectual
del sujeto, sino ms bien por aquello que ste encuentra, en respuesta a
lo que,en forma inconsciente, iba a buscar all.
El educador puede, con su respuesta, acentuar las dificultades del ni
o o, por el contrario, permitirle un despegue; y esto, bastante a menu
do sin que en realidad lo creyera probable.
Es evidente que un nio que sufre de una especie de anorexia escolar
se encontrar ms cmodo en un lugar donde nada le sea de hecho im
puesto. Tambin es cierto que ese mismo medio puede crear en otro la
angustia por falta de un cuadro estructurante.
Si el medio normal puede tener un efecto positivo, es a menudo por
que interviene en un momento preciso de la evolucin del nio. De he
87

cho, el medio escolar se presenta a travs de un camino ya erizado de di


ficultades. El maestro despertar con frecuencia resonancias de presio
nes parentales antiguas y de modo en que el nio llegue a soportar es
ta situacin depender su despegue.
AI fin de cuentas, no hay mtodo pedaggico que pueda ser presen
tado como una panacea; ios ms criticables pueden ser eficaces en cier
tos casos. La personalidad del maestro puede ser un factor importante,
por lo dems casi incontrolable, pero entre otros factores de los cuales
es difcil decidir por adelantado si su constelacin ser o no favorable.
En el estado actual de las experiencias pedaggicas y de nuestras cla
sificaciones en materia de retraso mental, slo se puede desear la prosecusin de tentativas mal reglamentadas, cuyos xitos y fracasos me pa
recen bien instructivos, tanto para los pedagogos como para los psicoa
nalistas y que, por aadidura, se muestran ms bien beneficiosos para
los propios nios. El gran peligro es que la reglamentacin escolar (de
los nios retrasados) vaya ms rpido que nuestros conocimientos reales.
En conclusin:
1) Si he hablado, en este captulo, de experiencias pedaggicas diver
sas y de la variedad no menor de diferentes tipos de nios dbiles o con
desventajas, es para subrayar que stos saldrn favorecidas al no recibir
en forma prematura un rtulo determinado, del que depender toda
su orientacin futura.
2) Si me he extendido tanto sobre los diversos tipos de experiencias
pedaggicas es tambin para subrayar el efecto teraputico inesperado,
que en alguno facilitar una reinsercin social y hasta una curacin, en
tanto que en algn otro el mismo tipo de escuela no aportar nada positi
vo. A cocientes intelectuales iguales no corresponden idnticos tipos de
enseanza. Jams se insistir bastante en las razones inconscientes que
impulsan a determinado nio a adoptar, en cursos diferenciales, una con
ducta que lo hara aparecer como un asilar y, en otro establecimiento,
mostrarse capaz de una adaptacin perfecta, que permite la continua
cin de una psicoterapia; en tanto que, para tal otro, la misma clase di
ferencial constituye la solucin para su salud.
3) Lo que me parece capital en mi estudio sobre el nio dbil men
tal es en qu gran medida es necesario tener en cuenta el problema m
dico-psicolgico y no descuidar nunca el esclarecimiento que puede aportar el psicoanlisis. Slo un trabajo de equipo (mdico-psicoanalista)
permite una orientacin vlida del nio inadaptado; orientacin que de
bera poder ser siempre cuestionada. Es revelador que, en los fracasos
de las orientaciones pedaggicas, se advierta que ha sido omitido el fac
tor psicoanaltico, desmintiendo as los pronsticos ms optimistas o
los ms pesimistas.
4) La enseanza primordial que brinda la aprehensin psicoanaltica
de los casos ms graves es la necesidad, para el consultante, de no reali

zar diagnsticos sin ayuda. El nio tiene siempre todo a ganar cuando
se le permite un mximo de apertura. Su drama comienza cuando los
adultos ya no esperan ms de l: El doctor dijo que soy dbil mental
por la fiebre que tuve a los cinco aos ... Cuntos diagnsticos de este
tipo se escuchan, y parecen condenas a muerte, fijando para siempre
las relaciones nio-padres en un piano de sobreproteccin culpabilizante
cuyos efectos neurticos son de lo ms enojosos. -J'
5. La misin de la Educacin Nacional estriba en poder orientar a to
dos los nios (lo que supondra un sistema escolar muy flexible, que
permitiera a todos los inadaptados una escolarizacin que tuviera en
cuenta sus dificultades7). Un sistema escolar menos rgido permitira
en un plano humano recuperaciones en el medio normal (lo que no es
posible en clases sobrecargadas).
El problema es complejo en la medida en que importa descubrir con
claridad el sentido de la inadaptacin antes de concebir los remedios.
Esto no se puede hacer sino en equipo y supone posibilidades escolares
ms amplias, para que el tratamiento pueda ser realizado, en cada caso,
en el medio ms conveniente para el nio.*

1969. Este captulo, escrito en 1963, no abarca todo un movimiento actual


que, tanto en Francia como en el extranjero, cuestiona y enjuicia las institucio
nes tradicionales de enseanza diferencial y de cuidados. E) rastreo en higiene
mental se manifiesta como patgeno, porque es utilizado con una visin esencial
mente segregadora.
*
Hay en Francia experiencias que introducen en los hospitales generales o en
los consultorios externos mdico-pedaggicos una posibilidad de tratamiento psicoanah'tico, que se realiza para algunos fera del establecimiento y paia otros den
tro.
& J971. Hay censados en esta fecha alrededor de un milln de nios inadapta
dos . Esta cifra elevada no deja de plantear un problema poltico; el de un sistema
que fabrica los inadaptados que necesitamos/'!

89

C a p i t u l o VIII

EXPERIENCIA EN CONSULTORIO EXTERNO


MEDICO - PEDAGOGICO1
HISTORIAS DE CASOS

Se me reprocha a menudo la falta de precisin nosolgjpa en mis tra


bajos: es muy atractivo, me dicen, abordar como lo hace usted los pro
blemas del retardo, pero, con todo, no pierde usted de vista las nocio
nes psiquitricas esenciales?
* El diagnstico de encefalitis estaba mal encarado desde el comien
zo? Usted dice que el nio presenta secuelas en el plano psicomotor. Tal
vez se trate de otra cosa.
Puede ser que sus nios retardados hayan sido mal catalogados?
Le aseguro que el verdadero* dbil se presenta con menos problemas
Una vez ms, esta apertura psicoanaltica no carece de inters, pero en
el nivel prctico, qu se adelanta con ello?
La objecin me ha parecido bastante seria como para que trate de
completar este trabajo con una encuesta en consultorio externo mdicopedaggico (es decir, en un medio especializado, que slo recibe nifios
retardados por indicacin del psiquiatra y bajo el control del servicio
competente de la Seguridad Social).
El legajo de estos nifios es con frecuencia lacnico. He querido, tam
bin aqu, ir ms all de un veredicto para abarcar una situacin fami
liar.
Si, como se ver en las conclusiones de este captulo, he establecido
una clasificacin teniendo en cuenta las adquisiciones tradicionales de la
1
Agradezco a la seorita Ooghe el haberme abierto su escuela. Estoy reconoci
da a J.-L. Iang por haber tenido a bien releer los captulos VII y VIH, aportando
crticas que me fueron valiosas.

90

psiquiatra francesa, he tratado sobre todo de introducir, aqu como en


otros lados, la comprensin psicoanaltica en el problema de cada uno.
A travs de la aridez y la monotona de estos informes, el lector ha
llar la preocupacin que a lo laigo de todo este libro he tratado de
mantener y que permite adelantar lo siguiente:
Un diagnstico es un punto de referencia para el mdico. Para el en
fermo, un diagnstico no tiene mucho sentido y no sabe qu hacer con
l. Se trata de ayudarlo a superar un veredicto y esto no puede hacerse
sino a partir del dilogo; todava falta poder establecerlo.
Veamos, pues, el informe de casos de nios orientados hacia consul
torios externos mdico-pedaggicos a causa de su retardo mental. Para
algunos, dicho retardo mental encubre, de hecho, una evolucin psicti
ca.

A. ANAMNESIS

I.
Ana. Edad real: seis aos y medio; edad mental: cuatro aos y me
dio; C I 6 9 ;no se le hizo electroencefalograma.
Se trata de hecho de una evolucin psictica.
La niita, tercera de tres hijo, llega diecisis aos despus de los ma
yores. La madre se esfuerza por ocultar su embarazo: Tena vergen
za . Poco antes de que su hija naciera, tuvo el presentimiento de que no
sera igual que con los otros: Qu es lo que saldr de aqu? , se repe
ta sin cesar...
Parto difcil. El beb rechaza la leche, pero parece precoz, reaccio
nando a la voz materna, sensible a su presencia.
Sin embargo, a los doce das la nia es separada de la madre. La ma
ternidad la retiene durante un mes (en una incubadora) y se ocupan de
ella una serie de jovencitas.
Es devuelta a la madre en un estado fsico lamentable, vomitando
siempre y llorando da y noche. La madre siente, con toda claridad, que
tiene en sus brazos un nio en peligro. Ante el estado precario que pre
senta, surge en ella la idea de alimentaria de noche y la nia comienza a
encaminarse (es decir, la madre siente que se establece de nuevo un con
tacto, aunque la nia contina vomitando los biberones durante el da).
A los dos meses hay que hospitalizarla de nuevo, por desgracia, para
una operacin considerada ms tarde intil (tumor cerebral, ganglios in
flamados). Son afectadas las cuerdas vocales. La nia est al borde de la
muerte. La madre la retoma a la edad de tres meses; se siente ella misma
muy fatigada y exhausta para acoger a una hija con quien hay que resta
blecer de nuevo el contacto.
Para ella, su beba ha conocido dos veces el abandono; ha sido agredi
da fsicamente y le ha sido devuelta sin voz.
91

Los vmitos van a repetirse hasta los ocho meses. Despus del cam
bio de rgimen (alimento slido) los trastornos alimentarios cesan y la
pequea se vuelve alegre.
Sin embargo, es preciso aguardar veintids meses para que camine:
Era prctico que permaneciera en su lecho, para poder hacer las ta
reas , me dice la madre. De hecho, a los quince meses la nia era hasta
tal punto inerte que donde se la pona, se quedaba .
La adquisicin de la motricidad va aparejada con una conducta fbi
ca, y desde entonces todo sucede como si cada nueva experiencia apare
jara el riesgo de hacer revivir en la nia el peligro de la prdida de la
madre. Ella tiene miedo y se pega a m .
La propia madre est ansiosa: Los nios - d ic e - han bloqueado mi
ansiedad. La imagen paterna es de lo ms desdibujada. Los nios son
mi luz , me dice la madre. Los mayores, sin embargo, se han desarrolla
do bien. Slo la menor presenta una evolucin psictica.
Qu es lo que saldr de aqu? , se dijo la madre - y a lo hemos vis
t o - , antes del nacimiento.
Cuando ms tarde el mdico llama su atencin sobre un tumor, no
sabe hasta qu punto su diagnstico, al reunirse con los fantasmas de la
madre, va a crear en ella una especie de shock, por la irrupcin de la
realidad en el lugar de la fantasa.
t
Por otra parte, en la nia hubo prdida de la voz materna (con lo que
esto representaba desde el punto de vista simblico) y agresin a su pro
pia voz, en la realidad. Cuando se sabe hasta qu punto un beb no esta
blece una clara distincin con respecto a su madre; en qu medida el
cuerpo de sta es sentido por el nio como su propio cuerpo, puede me
dirse el drama del beb arrancado a su madre, perdiendo todo sitio de
referencia simblica con respecto a ella y sufriendo adems una castra
cin en el nivel de lo real (perjuicio de las cuerdas vocales).
Es difcil decir si, a partir de ese momento, el juego estaba dado .
Lo cierto es que esta nia va a formarse con la base de esta fragilidad, y
ya hemos visto a qu precio.
Su ubicacin en un externado mdico-pedaggico integral tiene sen
tido, porque permite no slo una escolaridad flexible sino, sobre todo,
una psicoterapia que es lo nico que puede sacarla de su estado de estu
por fbico, de mutismo, cuya relacin con el retardo queda por aclarar.
No se trata aqu de reeducacin, sino ms bien de tratamiento para
sacar a la nia de su mundo psictico.
II.
Carola. E.R.: seis aos; E.M.: cuatro aos y dos meses; C I 60;
no se le hizo E E G.
Ha sido aconsejado el externado mdico -pedaggico, con vistas a una
psicoterapia. No se trata de un retardo simple, sino de un conjunto de
rasgos que hacen pensar en una evolucin psictica (no es posible, pues,
referirse al solo factor de retardo del desarrollo dado por los traumatis
mos precoces que evoca el cuadro).
92

La mayor de tres nios, Carola nace en un momento difcil para los


padres: ninguno de los dos tienen todava formacin profesional. Son
jvenes, no tienen dinero y estn preocupados por sus exmenes. La ni
a conocer, en forma sucesiva: la casa-cuna a los tres meses, un destete
brusco a los cuatro meses (la madre est de nuevo encinta) y a los seis
meses la separacin de la madre, reemplazada por la abuela materna.
Al parecer, se establece una buena relacin de objeto.2 Pero a los dos
aos la nia es retomada por la madre, que ha alumbrado entre tanto un
segundo beb. La nia es confiada durante el da a una nodriza, junto
con su hermanita.
Entra entonces en un perodo depresivo, con comienzo de crisis fbicas. En tanto que reclama con desesperacin a su abuela, vive su rela
cin persecutiva con el Otro sobre una serie de objetos transicionales
que sern rotos, destruidos, torturados.
La llegada de un tercer beb, nio esta vez, con un intervalo bastante
corto, nada soluciona (la nia, porlo dems, hace como si ese hermano
no existiera). Se trata de la reviviscencia de unos celos ya experimenta
dos sin haber podido ser comprendida. La nia parece haber perdido las
referencias de identificacin con el nacimiento de la segunda. Despus
se ha aislado cada vez ms, tomndose inadaptada en la edad escolar.
De hecho, al nacer la hermana (coincidencia con una separacin
y la prdida de una buena relacin de objeto, esencial para un nio
perturbado por separaciones precoces) es cuando va a quedar detenida,
hasta los seis aos, toda adquisicin del lenguaje.
Carola dice t en lugar de yo y no pronuncia una frase sino en
repuesta a una pregunta que ella misma se plantea y que el adulto debe
repetir, pues su discurso slo puede ser el eco del discurso del Otro. Al
perder al Otro ella se ha perdido (el enfrentamiento al menor en la reali
dad se ha superpuesto al dao sufrido en el plano simblico por la pr
dida de la abuela. La nia no ha podido hacer en esa poca una regre
sin satisfactoria, porque la regresin habra significado un retorno a
un perodo anterior de inseguridad). La eleccin psictica se ha presen
tado entonces como nica solucin.
Los trastornos del lenguaje y el retraso no pueden ser reeducados.
Slo un tratamiento psicoanaltico puede ayudar a la nia a salir de su
mundo persecutorio.
III. Carlos. Once aos; C I : 65 ; E E G : no realizado.
Orientado en externado mdico-pedaggico con motivo de su retra
so, despus de un ensayo infructuoso de reeducacin del lenguaje y psicomotriz.
La ausencia del lenguaje inquiet a la madre cuando el nio tena
cuatro aos.
2
Relacin de objeto: trmino freudiano para designar las relaciones del sujeto
con una persona, por oposicin a las actitudes narcisstas (como se dice, en el len
guaje corriente, el objeto amado).

93

De hecho, su historia remonta al nacimiento. Desde el principio estu


vo dems, como la madre estuvo dems en su propia familia (no criada
por una madre que rehusaba educarla). Condiciones de alojamiento dra
mticas acentuaron la perturbacin de la pareja, que viva en hotel y era
amenazada con la expulsin cuando el beb lloraba.
Los padres no conocieron ms que esa expulsin durante los prime
ros aos de vida del nio y ste, en respuesta a las fantasas de aqullos,
grit desde el nacimiento en forma ininterrumpida, rio dejando a la ma
dre ningn respiro, ni de da ni de noche. Qu es un nio? Desampa
rada, en esta pieza, yo me deca: qu es lo que hace aqu, quin es?
A los catorce meses, separacin del nio, dado a una nodriza para ali
viar a la madre (en espera de que fuera asignado a la pareja un H.L.M.*).
La madre no lo retom sino a los veintin meses. Estaba como lo
co, rodaba por tierra; estaba plido, triste y salvaje; aullaba.
Nada arregl el nacimiento de un hermano, un ao ms tarde. Llega
do a la edad escolar, Carlos no pudo aprender a leer.
Si el factor escolar es importante en este caso (a los once aos el ni
o no alcanza el nivel del curso elemental) no es menos cierto que slo
el tratamiento psicoanaltico poda sacar al nio de esa situacin.
Al comienzo, Carlos era para la madre un ser desprovisto de toda sig
nificacin. No tena ubicacin ms que como testigo de la desgracia ma
terna. Sobre ese fondo de inseguridad se injert la separacin madre-ni
o. El regreso a la casa, un ao despus, lo conocemos: encoprtico, enurtico, cubierto de granos, congestionado; tal era el cuadro de trastorno
moral de un nio demasiado frgil para estructurarse en ausencia de la
madre. (La separacin se haba efectuado sobre un terreno en que el ni
o se senta ya rechazado, en el nivel simblico; desde entonces estaba
maduro para embarcarse en una evolucin perturbada).
El nifo no tiene casi lenguaje. Qu podra decir l, que ha vivido to
do tan intensamente en su propio cuerpo?
IV. Juan. Ocho aos, dbil epilptico; C I 65; E E G : muy perturba
do, con numerosas oleadas de ondas en pico.
La madre me dice: Es el mayor de tres nios; es decir, que vale por
dos ; y agrega: mi cuerpo no estaba hecho para recibirlo. Hijo mo,
habr que hacerle lugar: es pesado.
Tal es, pues, el lugar reservado por la madre al nio.
Desde su nacimiento, el beb Uor sin interrupcin; cada uno de sus
deseos sera sentido por la madre en forma persecutoria. No se deseaba
que caminara demasiado pronto, pues las dificultades de alojamiento
hacan que el sitio del nio fuera el lecho ms que el suelo. Todo el re
traso del primer desarrollo correspondi al deseo de los padres.
El nio se opona a la madre en cuanto al entrenamiento de esfn
*
H .LM .: sigla, de habitation a loyer modtr (alojamiento de alquileres mode
rados): inmueble generalmente construido por una comunidad y destinado a fami
lias de escasos ingresos. [E. ]

94

teres. No quera hacer en un tacho; haca agachado en el suelo, 00


mo un perro, pero nunca en un recipiente adecuado.
Despus llegaron las ausencias epilpticas, hasta ciento veinte por
da, las que decidieron a la madre a buscar a toda costa una ubicacin.
El nio respondi al rechazo materno con angustia y crisis caracteria
les. Qu buscaba, pues, este nio; qu haba en l inexpresable, que no
poda asumir ni introducir en su lenguaje?
La paz que hall en el externado mdico-pedaggico permiti el cese
de las crisis epilpticas (en casa, usted sabe, estoy obligada a atarlo, en
espera de esto); pero adems de una escolaridad deficiente para reedu
car, estaba el tratamiento psicoanaltico como nica posibilidad de ayu
dar al nio a introducir en el lenguaje una desesperacin que hasta en
tonces no haba podido expresar ms que.con el lenguaje corporal.
V.
Dionisio. El cuarto de cinco hijos; diez aos; C I 79; E E G : nu
efectuado.
Orientado al externado mdico-pedaggico a causa de su retraso
mental. En la familia se comprueba un nio muerto (ictericia precoz) y
dos dbiles mentales.
El factor orgnico domina el cuadro: incompatibilidad de grupo san
guneo en los padres; uno de cada dos nios hace una ictericia nuclear
con lesin cerebral. Adems, presenta movimientos coreiformes.
Sin embargo, adems del deterioro orgnico, ha sufrido hospitaliza
ciones precoces y deterioro mgxal y fsico en la primera infancia:
- Hospitalizaciones a los diez y quince meses; el nio es atado en
la cuna porque se emociona cuando ve a la madre .
- Nueva hospitalizacin a los dieciocho meses y operacin desastrosa
de vegetaciones. El nio sale trastornado y nervioso.
- A los dos aos y medio, una tifoidea en forma menngea conduce a
una cuarta hospitalizacin. La conducta de pnico del nio aumenta y
motiva la indicacin de una quinta internacin en Nris-les-Bains, para
un tratamiento de ios nervios. El nio es atado nuevamente y sufre mal
trato fsico en un establecimiento que fue ms tarde clausurado por la Se
guridad Social. Se volvi como loco.
De hecho, el nio ha tenido terror a los mdicos desde los dieciocho
meses. La hospitalizacin ha precipitado su comportamiento fbico (ha
habido irrupcin de un hecho real de mutilacin, que dificult, en con
secuencia, la castracin simblica).
El nio va a sentir, en su propio cuerpo, la amenaza continua de pr
dida de la integridad. Las hospitalizaciones, las separaciones, tendrn
siempre, as, el sentido de una nueva agresin, con el desamparo de no
sentirse protegido contra la madre por una imagen masculina (el nio,
enfermo, se senta siempre mal protegido por una madre a quien senta
como impotente para precaverlo de los peligros).
Yo hubiera querido un marido como mi padre , me dice la madre,
Mi represin agrega ms tard e - son mis intestinos. (Tiene, en efec95

to, lina parlisis intestinal que cesa cuando el objeto de angustia se ma


terializa en el nio, quien viene, de algn modo, a constituirse en relevo
del in stestino...).
Por su historia, Dionisio hubiera sido, aun sin trastorno orgnico,
una posibilidad de destino psictico. La organicidad aparece tan slo
como factor suplementario. Dionisio es dbil mental, como su hermano,
pero no est ah lo esencial. Este nio no puede ser recuperado ms que
si llega a traducir en palabras un pnico que vive en el nivel del cuerpo,
a causa de la falta de un mediador simblico. Cmo podra superar su
enfermedad si permanece atado a una fijacin traumtica de su historia?
Sanar,3 para l, slo puede concebirse como una reconquista de s
como sujeto, no alienado en el espanto.
VI. Claudio. Seis aflosj; C 1 65; E E G : no realizado.
Hijo nico de una pareja de gente sencilla, cuya vida es difcil a causa
de las malas condiciones de vivienda. Una pieza muy chiquita, con to
do adentro, hasta la cocina; de noche se hacen las camas y es todo.
Tiene adoracin por su tren elctrico, pero la pieza es tan pequea
que hay que caminar por encima y no se lo puede instalar. Para que est
tranquilo no hacemos venir a nadie.
A los dos aos y medio, la madre se separa del nio, quien vive hasta
k>s cuatro aos con los abuelos maternos, que slo hattlan bretn, la
lengua de la madre, un idioma que sta se haba prohibido hablar con su
hijo cuando beb, por consideraciones de status social.
A los cuatro aos el nio se senta perdido en Pars y se mostraba inestable en la clase. Sin embargo, la madre dice que es amable, siempre
pensativo, siempre apartado, se lo deja en un rincn y ah se queda .
En realidad, a los cuatro aos el nio no construa frases en francs;
no obstante, pareca haber adquirido el bretn.
En la actualidad el lenguaje espontneo es bueno, observa la psicloga, aunque las frases no estn construidas. El bloqueo existe en el nivel
de la comunicacin; como si, desde que el otro est en juego, las pala
bras no pudieran ya ser vehiculizadas. Pasa sin transicin de una cosa a
otra -dice la m adre-; todo el tiempo tiembla, a la menor cosa.
Ms all del retardo mental y de los trastornos especficos del lengua
je, hay por cierto algo para interpretar en el nivel mismo de la comuni
cacin, es decir, del dilogo: desde que ste se instaura, el sujeto no
puede hacer otra cosa que ponerse entre parntesis.
Claudio no sabe llorar; nunca es malo. Estamos tan habituados a su
retardo que lo hallamos bien as. Esta retirada de la agresividad es
tal vez una imposibilidad del sujeto de estructurarse como muchacho
sin sentirse de inmediato en peligro de ser rechazado.
3
Con el trmino curar no pretendo restituir una integridad fsica y psquica
comprometida por factores orgnicos no despreciables, sino liberar al sujeto de
ios trastornos psquicos que frenan una evolucin con un handicap inicial.

96

Slo una investigacin psicoanaltca podra aclararnos este punto y


hacernos comprender el sentido que para la madre tiene la deficiencia
de su hijo.
VII. Juanita. Quinta de cinco hermanos; trece aos; C I 54; E E G :
no efectuado.
La hemos puesto en E.M P* porque no la quieren en otro sitio. Para
nosotros est bien. Que haga lo suyo, es suficiente. De tal modo la ma
dre encara las dificultades de su hija. Nosotras dos nos entendemos
muy bien; es mi preferida.
En realidad, slo la madre comprende el lenguaje de la nia. Esta pa
rece haber tenido desde el comienzo un retardo en el plano psicomotor
(a los seis meses no se mantena sentada) pero ha sido muy bien integra
da en una familia numerosa donde cada nio participa en la vida de la
casa y donde la armona de la fratra es buena.
Juanita parece haber hecho una evolucin de dbil mental; muy bien
-ta l vez demasiado bien- aceptada por la familia. Se halla en el papel
de nia mimada, lo que no sucede con el hermanito.
De hecho, aun con la hiptesis de una verdaderadebilidad , no pue
de evitarse destacar que es en tanto que dbil mental que Juanita ha po
dido hallar un lugar en el seno de la familia.
Las sesiones psicoanalticas, aunque no modificaran para nada el C I,
permitiran tal vez aclarar cmo los beneficios secundarios de la enfer
medad4 han hecho formal a Juanita. Partiendo de ah se podra llevarla
a asumirse como sujeto responsable.
VIII. Alberto. Seis aos; C I 71; E E G: trazado espontneo conte
niendo anomalas, consistentes en elementos lentos, de poca amplitud,
con los que se mezclan largas oleadas de ritmos rpidos patolgicos en
ausencia de tratamiento barbitrico .
La madre se presenta con aspecto rgido y ausencia total de afectivi
dad. Cuenta la historia de su hijo como si se tratara de algo que no le
concierne. Lo dominante es su rechazo de tener nios. Pero ha tenido
tres. El mayor muri a los diez das; el menor al ao; Alberto tiene seis.
Tienen en vista un H.L.M., pero hasta ahora la familia no ha conoci
do ms que una sucesin de cuartos de hotel. El nio ha' sido dado a una
nodriza hasta los cinco meses y medio; los padres lo retomaron aprove
chando unas vacaciones e hizo una toxicosis a los siete meses. Se lo lle
v en coma al hospital .Est a salvo, dijeron los mdicos, pero el porve
nir dir qu es lo que va a resultar.
4
La enfermedad es vivida a veces por el sujeto como un modo de relacin con
el Otro, del que puede obtener ventajas, incluso privilegios.
*
F..M.P.: sigla decote municipale professionnelle {escuda municipal profesio
nal) que recibe a niflos con problemas de aprendizaje. [E. ]

97

A su salida del hospital el niflo es enviado con la misma nodriza has


ta los dos afios y medio. A su regreso es cuando las dificultades van
comenzar. La vivienda exigua impide toda actividad motriz; el nio es
puesto en la cuna durante el da y por la noche encuentra a una madre
fatigada por su trabajo. Se vuelve incontinente y grita durante la noche.
Para aliviar a la madre se propone una nueva separacin y Alberto parte
para una guardera, de donde vuelve en un estado de inestabilidad terri
ble. Su carcter se deteriora cada vez ms. Se hace el duro: Vete aacostar le dice al padre-; soy yo quien manda aqu.
El hermanito de un ao est tambin desorbitado por completo: vo
mita y , por la noche, grita.
El nio enfrenta, adems de su retraso, una situacin familiar pertur
badora: una madre fuerte, que impone su ley; un padre borroso, que ha
conocido en su infancia el abandono materno. Alberto se siente en peli
gro con esta madre (al igual que ella, provoca al padre, subrayando que
es l, el nio, quien manda). En realidad, busca un maestro que le mar
que la ley, a l y a la madre. No ha tenido en absoluto ternura. Una con
ducta reivindicativa se ha vuelto su nico modo de comunicacin. Surge
la pregunta de si no estaran indicadas sesiones psicoanalticas, aunque
ms no fuera a ttulo de ensayo. Este nio, agredido en su cuerpo, ha
estado adems en un estado de cuasi abandono materno.
IX.Marcelo. Seis aos; C I 57; E E G : Normal.
Es el mayor de tres hermanos, todos con retardos del lenguaje (y tal
vez con retardo intelectual).
La madre est extenuada por las dificultades de los primeros aos de
matrimonio (la pareja tiene slo desde hace poco una habitacin decen
te).
El beb, mal recibido, lloraba da y noche. A los ocho meses, una
toxicosis motiv una hospitalizacin de un mes. A los cuatro aos, una
separacin del medio familiar durante cinco meses (an no haba co
menzado a adquirir el habla) fue sufrida en forma muy traumatizante.
Estbamos mal alojados; entonces nos lo llevaron. o sonro nunca
-agrega la madreno soporto tener nios as.
En realidad, esta madre, abandonada por su propio padre cuando era
pequea, se ha formado con un tono depresivo. Los dems tienen her
mosos nios; slo a m me est reservada la desgracia. Con sus nervios
agotados, no puede encarar su papel de madre: Lamento mi casamien
to lamento haber tenido hijos.
En ese ambiente, los nios se enfrentan con la ausencia total de un
sentido de la vida en los padres. Estos les responden con una clausura
del mundo simblico (los trastornos del lenguaje, en lostreschicos.no
son tal vez puramente mecnicos; ms bien testimonian cierta carencia
en las relaciones fundamentales con la madre).
X. Julia. Doce aos; la mayor de dos hermanos; C I 57; E E G : Nor
mal; radiografa de crneo: normal.

Mi hija es inteligente -dice la m adre-, tiene algunas dificultades


para hablar. En realidad se trata de un gran retraso mental, del que ara
bos padres no tienen conciencia.
Hubo, de entrada, un traumatismo en el parto. Se le hizo a la madre
una inyeccin para acelerar , ella no pudo soportar los intensos dolo
res que sobrevinieron bruscamente y, segn sus propios trminos, se vol
vi como loca . Hubo que dormirla de inmediato, pero el parto se pro
cesaba con lentitud; fue necesario el frceps (existen secuelas neurolgicas focales, al parecer de poca importancia, segn el neuropsiquiatra).
El primer desarrollo de la nia fue retardado. Hubo rechazo del ali
mento y dificultades caracteriales. A los tres aos todava no saba ha
blar y se emprendi una reeducacin de la palabra.
El hecho de tener una nia anormal puso a la madre bajo la tutela de
su propia madre y de su suegro; la inquietud de ambos era experimenta
da por ella como un reproche. Se senta muy sola, como a la muerte
de mi padre, cuando yo tena nueve aos. Cuando l se fue estuve de
continuo peloteada y eso me ha creado un vaco.
Para esta madre, la sola forma de no sentirse en estado de abandono
es ignorar el retardo de su hija. Es inteligente; habla mal, pero eso se
arreglar con el crecimiento. Deseo para ella una vida de soltera, agrada
ble, con un oficio, aunque no sea muy remunerado.
En concreto, madre muy ansiosa, que se esfuerza por afrontar la si
tuacin a toda costa.
XI.
Pedro. Seis aos y medio; C I : 5 8 ; E E G : n o realizado; el cuar
to de cinco hijos: el mayor anormal, muri a los dos aos y medio; otros dos son retardados.
Pedro sufri de asfixia neonatal y ms tarde de depresin anacitica.
Cuando naci, toda la familia viva en una pieza. La madre, agotada, no
pudo afrontar los cuidados que reclamaba el beb, desde el comienzo
difcil, pues rechazaba todo alimento. A la ansiedad de la madre, el nio
reaccion con una oposicin pasiva. Anorxico, vomitador, devino ca
racterial. A los cuatro afios, a causa de las malas condiciones de la vi
vienda , se lo separ de la madre durante un ao, colocndolo en un
aerium. *
Haba perdido toda el habla dice la m adre-. Estaba como perdi
do.
Cuando volvi, la madre tuvo un miedo terrible de perderlo, en rela
cin con su propia historia (hurfana a los cinco afos, no haba conoci
do ms que traslados sucesivos y la falta de amor). Madre engreda, te
na tal exceso de amor para dar que los nios no lograban tener deseos
propios. Cada uno de ellos escap a la solicitud materna con diversos
trastornos. Para Pedro, el accidente obsttrico se duplic con hospitali*En Francia, establecimiento donde se interna a nios quienes se supone tie
nen tendencia a contraer tuberculosis. [ E. ]

99

/aciones e inseguridad materna. Siempre estoy temiendo la muerte de


un nio. Mi marido me dice: nos atraes la mala suerte con tu forma'de
ver en todos lados la desgracia. He sido tan infeliz que slo veo eso.
XII. Rogelio. Ocho aos; C I 70; E E G : algn signo cortical de le
sin focalizada.
Hijo nico de padres de edad avanzada (la madre tiene hijos norma
les del primer matrimonio). Sietemesino, el beb hizo una asfixia neona
tal y ms tarde una estafilococcia bulbosa. Pasa los cinco primeros me
ses en el hospital. No saba sonrer, porque slo conoca la soledad.
Madre ansiosa, que va a abandonr a los mayores para consagrarse a
este nio enfermo. Lo hace de tal forma que no le da lugar a ninguna
posibilidad de autonoma. El padre no tiene derecho a riinguna observa
cin sobre la educacin de su hijo. A, los mayores los eduqu sola; con
un marido, ya no se puede hacer nada. Le digo a usted que, desde que
hay un hombre, esto no marcha ms.
Todo le est prohibido a este nio (ninguna libertad motriz); la ma
dre est alerta ante todo accidente psicosomtico. Esta mujer se ha he
cho fabricar, para ella y su hijo, camas gemelas...
El nio est aqu engrampado en la fantasa materna. Su enfermedad
otorga a la madre todos los derechos y al padre unj culpabilidad sufi
ciente para justificar su abstencin.
Un retraso intelectual bastante leve, en suma, se encuentra reforzado
en forma masiva por un tipo de relacin madre-hijo al que un nio nor
mal no hubiera podido resistir sin serias perturbaciones.
XIII. Jorge. Siete aos y medio; por su inestabilidad no se le pudo aplicar el test de Terman, E E G : no efectuado.
El mayor de seis hijos (en siete aos de matrimonio). Otros dos her
manos son retardados. La familia habita en un departamento de dos ha
bitaciones y cocina.
La madre hubiera deseado una planificacin de nacimientos, pero
los mdicos me han dicho que para eso no podan hacer nada .
Nacido cianotico, Jorge es un beb vomitador hasta los seis meses. A
esta edad aparece una meningitis , con retardo motor, entre otras se
cuelas.
La madre de Jorge, hurfana de madre a los diez aos, estuvo coloca
da como empleada de servicio desde esa edad. Estaba tan sola que qui
se casarme; ahora tengo demasiados nios; no puedo ms y temo que mi
marido me deje,
La madre del marido le dijo: Estoy en contra de este casamiento; te
deseo que le hagas muchos hijos y que vuelvas con nosotros solo.
A los veinticuatro aos, al borde de la depresin, esta dbil joven
mujer no puede ser madre, No me agrada jugar con los nios, ni ha
blarles. Estoy sobrecargada de trabajo y no soporto ms a nadie. Pienso
en el suicidio y por momentos me siento sofocada .
100

Se trata, en el nivel lmite, de un caso de hospitalismo familiar .


Beb en estado de abandono con una madre extenuada que no puede
entablar ningn intercambio humano normal.
XIV. Pabb. Diez aos; C I 55; E E G : retardo en la maduracin, sin
alteracin cortical; ltimo de tres nios.
Enfermo durante todo el primer ao de vida: una veintena de otitis;
un comienzo de meningitis a los nueve meses: una toxicosis quince das
despus, con hospitalizacin de un mes. A partir de los dieciocho meses,
convulsiones a raz de cada elevacin de temperatura y fiebre para todo
shock emotivo (aunque se trate de una alegra, de un regalo).
Madre maternal, que rehsa ver el retardo de su hijo y lo integra a
sus otros nios como un sujeto normal. Una mam no se'da cuenta de
eso. Una mam siempre encuentra bien a su nio.
La emotividad de este chico, agredido desde tan joven en su segun
dad fsica bsica, desempea un rol esencial en el plano psicosomtico.
Pablo no puede ser feliz sin el riesgo de hacer de inmediato temperatura
y convulsiones.
XV. Francisca. Siete aos;C I 50; E E G : trazado ligeramente anor
mal por causa de la lentitud y la inestabilidad; la mayor de dos herma
nos.
La falta de vivienda impulsa a la madre a dar a la nia a una nodriza
hasta los seis meses. La beba se halla bien, en un ambiente calmo, en el
campo. Habindosele asignado al matrimonio un H.L.M., es retomada y
confiada durante el da a una vecina ruidosa, que tiene otros chicos.
Este cambio es mal soportado y aparecen crisis convulsivas que slo
cesan a los tres meses y medio. A los siete meses, meningitis con hospi
talizacin. Francisca, llevada despus con su abuela materna, se reinte
gra al hogar a los trece meses, en el momento del nacimiento del hermanito, a quien nunca pudo aceptar (en esa poca, perodo de encopresis).
Distintas personas se ocupan de la nia, en forma sucesiva, durante el
da; se muestra inestable y difcil. Choca con su padre, que la ignora,
tanto mal le hace tener una hija as .
Encolerizada ante su impotencia para expresarse, la nia pasa a los
hechos y provoca reacciones negativas en los adultos.
De hecho, desde los seis meses de edad ha conocido la ruptura con
un ambiente apacible, reencontrado por un tiempo en casa de la abuela
y vuelto a perder despus. Con nosotros est nerviosa; hay que llevarla
pronto con aquella seora.
La madre est extenuada por su trabajo de telefonista. Es la carrera
del rendimiento; hay veces en que ya no oigo ms a los abonados y ten
go vrtigos. Entonces todo empieza a embarullarse y viene la depre
sin.
XVI. Renato. Diez aos, C I 60; E E G : N . caracterial; el mayor de
tres hermanos.
101

Desde que camina, ya no se puede ms; quiere romper todo; no pue


de portarse como todo el mundo; me dicen que hay que atario.
Ha recibido calmantes desde los primeros biberones, que vomita
ba.
Se trata aqu de una debilidad simple?
La oposicin, los trastornos caracteriales del chico hacen difcil el
examen. Madre ansiosa, no preparada para el matrimonio, presa de pni
co ante la idea de que el nio pueda llorar en la habitacin del hotel, lo
que significara la expulsin. Este nio no deseado es objeto de una sobreatencin materna, a la que reacciona con vmitos, trastornos carac
teriales, rechazo escolar. Yo estaba en un estado de nervios terrible
-dice la madre; en cierto momento, cre que estaba perdida.
Tan slo una prueba psicoterpica puede decidir si este nio es tan
retardado como lo indican los tests...
XVII. Sibila. Ocho aos: CI 53; EEG: N.; la menor de tres herma
nos.
A los seis meses, la nia hace una infeccin a virus, con una hemiple
ja consiguiente, comprobada a los ocho meses.
Esta enfermedad resulta tanto ms dramtica, cuanto que Sibila, an
tes de nacer, estaba destinada a reemplazar, en la fantasa materna, a una
hija mayor, concebida en el curso del primer matrimonio. No hablo
nunca de esto : a los quince aos no quiso verme ms; esto ha sido para
m como un duelo.
Sibila es muy pronto objeto de una sobreatencin materna, a lo que
reacciona con vmitos y asma. A los cuatro aos, a raz de una mudan
za, la nia pierde el sueo y extena a la madre al extremo de que sta
hace una depresin nerviosa.
Adems, el mdico plantea una conclusin inapelable: Es congni
to; si la pequea la fatiga, puede desembarazarse de ella en mi servicio
hospitalario. Ahora agrega la m adre- estoy agotada.
De hecho, esta madre tiene la impresin de haberse resistido contra
el cuerpo mdico (la reeducacin motriz fue emprendida por ella y asi
mismo eligi el internado mdico-pedaggico).
"Usted comprende; un mdico no debera matar nunca la esperanza.
La esperanza es necesaria para vivir. A mi pequea la he querido viva. El
garrotazo que los mdicos me han dado, se lo han dado tambin a ella.
Madre al borde de una nueva depresin nerviosa, que slo aguanta la
situacin con reacciones psicosomticas en cadena. Al condenar a una
nia a quien la madre trataba de hacer vivir, es a esta ltima a quien se
ha colocado en situacin de abandono moral, sin provecho alguno para
una ni otra.
XVIII. Dionisio. Ocho aos; C I 66; E E G : no realizado; segundo de
cinco hermanos (otros tres con trastornos caracteriales y dificultades es
colares).
102

Hijo no deseado, al que un accidente de auto, a los tres afios y me


dio, ha tom ado fbico e inestable.
Madre depresiva, colocada como empleada, desde los diez aos, en
una casa de campo. La sucesin de embarazos la ha reducido a tal esta
do de extenuacin moral que todos los hijos reaccionan con trastornos
psicosomticos o problemas caracteriales.
Tan slo una psicoterapia de ensayo podra enseamos algo ms acerca de este nio moralmente desamparado.
XIX.
Evelina. Trece aos y medio; C I 55; E E G : no efectuado; la
mayor de seis hermanos.
Meningoencefalitis a los tres meses.-Como secuelas: alteracin de un
nervio auditivo, sin tratamiento posible.
Madre soltera en la poca de este primer embarazo. Desorientada,
mal preparada para la maternidad por una madre poco instruida, lajoven se agota intilmente y da a luz antes de trmino, a los seis meses y
medio.
La nia, puesta en incubadora, es entregada a la madre dos meses
despus, con un peso de dos kilos. Yo tena una pieza con cocina; se
necesitaban 25 de calor, da y noche; haca falta meter lea y carbn
en la estufa. Fue terrible; no quisiera volver a pasar por esto.
Un mes despus, sobreviene una hospitalizacin por meningoencefa
litis, seguida de otras internaciones hasta los seis meses de edad,y otra
ms tarde en un establecimiento- hospitalario a orillas del mar para re
cuperar la salud .
Madre maternal, desbordada por una familia numerosa, pero afron
tando la situacin con valor. Su actitud sobreprotectora con la mayor, a
quin quiere sustraer a la ley del padre, hace de sta una gran histrica,
con chantaje de suicidio.
He hecho lo que he podido; yo no tena instruccin. Mi marido es
amable; la nia nos separa a menudo y maneja el buen y malhumor en
tre nosotros. Veila as me hace llorar y dejo que todo siga. Si usted me
dice que es preciso que no sea as, quiero creerla.. Jiace bien hablar', los
mdicos nunca tienen tiempo. No soy instruida, pero k> que usted me
dice lo entiendo por intuicin.
Todas las madres, sin excepcin, piden hablar y por eso, constituyen
por consiguiente una carga para el personal tcnico, aplastado por las
reivindicaciones, los pedidos, que no son sino la expresin de una ansie
dad, agravada por el sentimiento de soledad en la desgracia.

B. CONCLUSIONES

Estos diecinueve nios representan la mitad del externado mdicopedaggico estudiado (los otros diecinueve no han sido tomados en
cuenta porque estaban ya en psicoterapia).
103

En lo que atae a la clasificacin, tienen un C I variable entre 50 y


70. Casi todos tienen dificultades en el plano psicomotor y trastornos
del lenguaje.
Se encuentran en el seno de esta poblacin escolar las grandes formas
clnicas descritas por Simn y Vermeylen:
a,/Los dbiles mentales armnicos, afectados de retraso simple.
y Los dbiles mentales inarmnicos, que tienen, adems de un retra
so intelectual, una inestabilidad, una emotividad anormales.
c) Los dbiles mentales epileptoides, perversos, y los llamados dbiles
mentales evolutivos (es decir, de posible evolucin psictica).
La etiologa de los retrasos es variada. Hemos podido detectar:
1. Los factores genticos de los retardados simples.
2. Las causas patgenas de la vida intrauterina (factores infecciosos,
incompatibilidad sangunea, etctera).
3. El papel de los traumatismos obsttricos (anorexia neonatal).
4. Las causas que provienen del propio ambiente del beb (hospitalismo en instituciones y hospitalismo familiar; dificultades econmicas y
-miseria social).
He reconocido el papel importante de las carencias afectivas, la situa
cin anacltica5 del nio separado muy precozmente de la madre; en
concreto, un conjunto de signos de carencia sealados eg 1945 por
Spitz, en 1951 por Bowlby, y en 1955 por Jenny Aubry. Con frecuen
cia los efectos son irreversibles. Puede agregarse a esto los efectos psico
lgicos de una toxicosis del lactante, a quien la aparicin brusca de la
enfermedad sumerge en un estado de estupor vecino de la reaccin ca
tastrfica .
Pero lo que distingue este estudio es la forma en que, con toda inten
cin, he querido en cierta forma ignorar el rtulo que estigmatizaba al
nio, para entrar en dilogo por encima del sntoma.
Dilogo a menudo pertuibante, con padres castigados en la descen
dencia, a quienes demasiado a menudo hay quien se permite decir: No
hay nada que hacer .
La clasificacin y la etiologa diversas de los retardos mentales no de
ben hacemos perder de vista aquello que tienen en comn, sobre lo cual
un psicoanlisis puede surtir cierto efecto: en todas esas familias existe
un malestar con el que se convive, una historia perturbadora paralela al
retardo o que lo agrava.
5
Fenichel explica as el trmino: En lo que concierne a los mecanismos de la
eleccin del objeto, Freud ha hecho una distincin entre el tipo de eleccin ana
cltica -e n el cual un objeto es elegido porque provoca asociaciones relativas a otio objeto original en el pasado, con frecuencia el padre del sexo opuesto- y el ti
po de eleccin narcisista, en el cual el objeto es elegido porque representa ciertos
caracteres de la propia personalidad del sujeto. Se ha dado el nombre de situa
cin amcXitica a la situacin de desamparo de un nio a quin le falta el objeto original que le proporciona seguridad.

104

Los padres tratan de ser ayudados; su desamparo es a veces mayor


que el del nio, quien por la propia circunstancia de una agresin fsica
precoz, ha desarrollado una sensibilidad de tipo especial.
El psicoanlisis en la escuela6 (contrario en principio a la teora ana
ltica) se impone en un medio de familias pobres y cuyas obligaciones
no permiten largos desplazamientos.
Todos lo padres aspiran a establecer un dilogo analtico. Algunos ya
no saben hablar. Estoy hecho pedazos; entonces, como usted com
prende, quiero olvidarme de todo y no tengo fuerzas para hablar. Es la
carrera del rendimiento; ya no oigo los pedidos.
En un gran nmero de casos, la pareja parental ofrece la propia ima
gen de la resignacin. Lospadresno tienen con elloselmedio dehacer vi
vir al nifio que, desde el comienzo, est condenado a cierto estado de
desesperacin y destinado al ms total sinsentido.
Slo una dialctica verbal puede permitirnos esperar una modifica
cin de las relaciones padres-nio y, en consecuencia, la evolucin, has
ta la curacin a veces, de este ltimo.
En cuanto a la prevencin, he volcado mi intencin en tres factores:
1. La nocividad de las hospitalizaciones y separaciones precoces, que
provocan trastornos a veces irreversibles, cuando el nio es muy peque
o y no ha adquirido an el lenguaje.
Hay separaciones que son a veces aconsejadas, pese a un pasado de
hospitalismo, porque las condiciones de vivienda son insuficientes. Pero
nada cambia a rengln seguido: la madre debe afrontar siempre condi
ciones de alojamiento dramticas, a lo que se agrega el problema de un
nio gravemente perturbado por un alejamiento contraindicado desde el
punto de vista psicolgico.
2)
Es evidente que no se pueden incluir las extraordinarias dificulta
des de la vida material, en particular de la vivienda, en el nmero de fac
tores que provocaran o agravaran las deficiencias mentales. Pero es
preciso tener en cuenta el hecho de que estas dificultades, a las que se agrega adems la completa ignorancia de toda planificacin familiar, acentan los sentimientos negativos de la madre ante un nuevo nacimien
to. Ms aun, sucede a menudo que esas dificultades materiales agravan
la tarea de la madre y terminan por crear situaciones que se podran de
signar con el trmino paradojal pero por cierto justificado de hospitalis
mo familiar.
3.
Importa llamar la atencin sobre los graves daos causados por los
diagnsticos mdicos. Aun si no se tiene esperanzas, la nica actitud aceptable es una perspectiva humana, donde algo positivo sea ofrecido a
los padres desconcertados. Usted comprende, cuando el mdico me di
jo: es congnito, no van a conseguir nada; eso ha sido terrible, no tener
ms esperanza...
6
Mi posicin sobre este punto ha cambiado bastante a partir de 1963. La ex
plico en LePsychiatre, son fo u et la psycharmlyse, Seuil, 1970.
'

105

He tardado aos en encontrar gente buena. Estar toda la vida reco


nocida a ese doctor X., que no poda hacer nada por mi, perojjue me
habl como a un ser humano. Mi nenita fue, por primera vez, un ser hu
mano, y no slo eso: Ah, si usted quiere desembarazarse de ella...
Ese dilogo humano, esa posibilidad de lenguaje, no son concedidos
a las madres de los deficientes. Una sentencia condenatoria tiene los
ms nefastos efectos con respecto a la pareja, en primer trmino y en el
nivel de la criatura, a continuacin. Estos padres tienen, ms que otros,
necesidad de que se les preste atencin afectuosa y apoyo moral. Las
consideraciones precedentes no quitan nada al carcter orgnico de mu
chas alteraciones. Pero tienen importancia en l medida en que llaman
la atencin sobre un factor agravante suplementario.

106

CAPITULO IX

LAS ETAPAS DE UNA REFLEXION SOBRE EL RETARDO

En VEvolution psychiatrique, 1962, tomo XXVII, fascculo III, B.


Castets, R. Lefort, M. Reyns, dan cuenta de una experiencia de psico
terapia en dbiles mentales (algunos de ellos retardados profundos) en
un instituto mdico-pedaggico del norte de Francia y dicen lo siguien
te: No parece inconcebible que idiocia, imbecilidad y debilidad mental
sean las ms de las veces, formas de autismo...que sean, en una palabra,
formas psicticas que deben set tratadas como tales.
Esta experiencia, que coincide con otras aisladas, constituye de por
s un hito en la historia de la medicina.
En efecto, hasta una fecha no demasiado lejana, el diagnstico de
debilidad mental era una conclusin incontestable; una contraindica
cin para toda tentativa psicoteraputica.
Los psicoanalistas, alertados por Freud en el sentido de que los insu
ficientes mentales y los sobredotados podran provenir de una misma
fuente, la histeria, aceptaban sin objecin la nocin de imbecilidad
como defensa neurtica, pero, por otra parte, rehusaban dar un sentido
a la debilidad mental concebida como un dficit orgnico.1
Fisilogos y bilogos han descrito las alteraciones del cerebro en
determinados deficientes mentales. Los endocrinlogos han puesto en
evidencia las anomalas del metabolismo en ciertas formas de oligofre
nia, subrayando, adems, que ciertas psicos estn ligadas a un desequi
librio endocrino. En resumen, han sido ensayadas mltiples clasificacio
nes para describir las anomalas de los deficientes mentales, sin lograr,

1 Los psicoanalistas se han ocupado de nios normales, inhibidos o neurticos,


en quienes la imbecilidad era signo de un bloqueo afectivo, que repercuta sobre
el plano intelectual. Por el contrario, la insuficiencia mental ha sido mantenida
mucho tiempo iera del campo de la investigacin psicoanaltica.

107

empero, estructurar una teora sobre la relacin entre los tipos de insu
ficiencia orgnica y la conducta de los sujetos: sta no siempre se expli
ca por aqulla.
Los psiclogos, influidos, pese a ellos mismos, por las tesis organicistas, han establecido a su vez clasificaciones destinadas ms bien a descri
bir un desarrollo mental tipo que a explicar la insuficiencia de quienes
no alcanzaban en los tests la media requerida^La inteligencia es consi
derada como una cantidad homognea; la nocin de capacidad prevale
ce para decidir la orientacin de un sujeto.
En Estados Unidos, en particular, se ha desarrollado en todos los ni
veles (escolares, industriales) la tendencia a la utilizacin universal de
los tests; pruebas que sirven para clasificar a los seres humanos en sobredotados, dotados, mediocres. Esta obsesin de la clasificacin es, en
cierta medida, consecuencia del taylorismo: se trata de obtener, en to
dos lados, el mejor rendimiento posible de individuos considerados, en
el caso lmite, como robots.
Estas ideas han sido combatidas por los psiclogos rusos por Tazones
ideolgicas; a criterio de ellos, todos los hombres deben llegar a desarro
llarse si se les asegura un medio favorable. En la U.R.S.S. el acento se
pone, en lo fundamental, sobre la pedagoga destinada a proporcionar a
todos las mismas oportunidades. Sin embargo, desde hace afosr*los in
vestigadores rusos han comenzado a cuestionar los fracasos de una peda
goga racional y a buscarles sentido.
Esta actitud, ms generosa que la de los norteamericanos, y que reto
ma la concepcin del hombre racional por esencia, propia del siglo
XVIII, no es en la prctica menos ineficaz, pues recae en la negacin de
la debilidad mental y sus problemas, para aplicar al sujeto los mtodos
educacionales corrientes, con el simple cuidado de adaptarlos a un desa
rrollo retardado.
A partir de una clasificacin psicolgica y organicista, se crearon en
Francia establecimientos para deficientes mentales, algunos de ellos destacables. Se puso a punto una pedagoga para la readaptacin social;
los progresos de la foniatra, de la reeducacin psicomotriz, hacen que
los nios puedan beneficiarse, en un instituto mdico-pedaggico, con
las ms modernas tcnicas concernientes a la reeducacin.
Pero el fracaso de reeducaciones tcnicamente bien llevadas induce
a ciertos mdros a interrogarse. Si hace no ma's de treinta aos todos
los dbiles mentales eran excluidos de los consultorios psicopedaggicos
como ineptos para una psicoterapia , hoy son, con frecuencia, objeto
de una atencin especial. Se trata, pensamos, de distinguir al verdade
ro dbil mental, inepto para una psicoterapia, del falso dbil, para
quien todas las esperanzas son posibles.
En este sentido se orientaron mis primeras investigaciones. En 1950
publiqu el informe del anlisis de un nio dbil mental, emprendido
bajo el control de la doctora F. Doho.

108

El primer dibujo de Javier fue el de un hombre sin cabeza, caminando


sobre una cuerda floja por encima de un precipicio.
Se trataba de una historia dramtica, mantenida en secreto en la anamnesis y que slo se revel poco a poco. Este nio de cinco aos ser
va para proteger, con su presencia, a un padre buscado por la polica
francesa, que haba colaborado con los alemanes, denunciando a una al
dea entera, y que tena sobre la conciencia la muerte de centenares de
hombres. De padre temible con el uniforme nazi, se haba convertido en
un hombre acosado; su nico recurso consista en ocultarse con su hijo,
cuya presencia deba bastar para acallar todas las sospechas. Pero, a pe
sar deJ hijo,o a causa del hijo, el padre fue arrestado.
Desde ese momento, el nio desarroll una especie de prdida de la
realidad , segn unos; una actitud regresiva , segn otros. Las adquisi
ciones escolares cesaron. Algo pareca detenido en el desarrollo de Ja
vier.
A la edad de seis aos, el nio se encontraba con que haba perdido
no slo un padre real (es posible conformarse con el duelo), sino en ver
dad lo que Lacan Dama el nombre del padre, que ya no poda evocar sin
vergenza; hasta el punto de sentirse no tanto hurfano de hecho como
hurfano en s mismo, por prdida del significante paterno. ^
El dibujo entregado en la primera sesin fue explicitado en forma
verbal durante el tratamiento: Ese nio no tena cabeza porque si la
tuviera estara loco de dolor.
En realidad, la historia del nio remontaba bastante ms all del dra
ma, El padre dictaba la ley con su uniforme nazi, pero en la casa la ma
dre era la ley. Hallamos esta caracterstica en todos los psicticos y en
la mayora de los dbiles.
El xito del psicoanlisis de Javier me llev a creer que haba fal
sos y verdaderos dbiles mentales. Me orientaba, pues, al principio,
hacia un examen psicolgico profundo y pude establecer dos catego
ras: los que obtenan un nivel homogneo de debilidad mental en los
distintos tests y los que arrojaban resultados contradictorios entre un
test y otro. Me basaba sobre este criterio para orientar o no a los nios
hacia una psicoterapia...
Pero un da, Franoise Dolto tom a un nio en psicoterapia, a pesar
de la homogeneidad manifiesta de los tests, que certificaba la debilidad
del sujeto (C I 60). La anamnesis era anodina, como es comn en los
psicticos. No haba nada que sealar. En la familia, todo era en absolu
to normal.
Pero qu revel bien pronto el anlisis? Que el nio era el objeto
que protega a la madre contra su propia fobia a los perros. La mejora
del nio condujo a la madre a una grave crisis y debi, a su vez, ser tra
tada. Madre e hijo formaban un solo cuerpo; al tocar a uno no poda de
jar de afectarse al o tro.
Hay que observar aqu, por otra parte, que no fue la madre quien pi
109

di una consulta para el nio, sino la institutriz, En cuanto al padre, se


escudaba en la madre, Ella es quien decide .
El xito de este caso (certificado de estudios con C I notoriamente
insuficiente, que no experiment cambios pese al anlisis) me apart pa
ra siempre de la certeza de un diagnstico, certeza en la que nunca, en
psicoanlisis, habra que confiar.
Fue entoftees cuando me puse a estudiar las reacciones de la familia
frente a la debilidad. Este relato fue presentado en 1954, en el Congre
so de los Centros Pcopedaggicos, en Pars. El estudio versaba sobre ochenta nios, cuyo C 1 oscilaba entre 35 y 80,
Ya haba abandonado la clasificacin dbil homogneo y dbil
con resultados contradictorios . Me haba dado cuenta de que ciertos
dbiles con carcter homogneo se recuperaban con una psicoterapia,
en tanto que otros de resultados contradictorios casi no progresaban.
Termin este estudio formulando las siguientes observaciones:
Un C I. inferior o superior no tiene en s mismo un significado real.
Lo que cuenta es lo que el nio hace de su C I. Para qu le sirve su inte
ligencia. Avanzando en el anlisis de estos nios, llega un momento en
que se est obligado a plantearse una pregunta: es un dbil mental o
un esquizoide? Profundizando aun ms, la propia nocin de debilidad y
tal vez hasta la gnesis de las psicosis deberan ser cuestionadas.
Este trabajo no tuvo otro efecto que inquietar a los mdicos sobre la
nocin de falsa debilidad .
Sera posible -se me responda-, que, a consecuencia de errores de
diagnstico,un falso fuera clasificado como verdadero?
Era demasiado pronto para que la nocin misma de debilidad mental
pudiera ser cuestionada en pblico.
Sin embargo, el resultado prctico fue que, a partir de ah, todo nio
con C 1 insuficiente era sometido en el hospital Claude Beraard a un
examen complementario (en m recay el privilegio de sugerir o no
la utilidad de una psicoterapia).
Sin tiempo material para someter a todos los nios a pruebas com
plementarias , me tom al menos el necesario para escuchar sus discur
sos. Oh, bueno, bueno! tambin usted!... usted bien sabe que no pue
do,
No todos brindan tan claramente la clave de su debilidad. Pero todos
indican, en forma ms o menos confusa, su modo de situarse frente al
Otro. Es raro que se opongan a este otro; tratan con preferencia de aco
modarse en el molde de su deseo. Todo enfrentamiento es rechazado y
la prueba de castracin es el escollo con el que tropieza todo dbil men
tal, que vive la prueba en su realidad corporal, dado que es un sujeto
disminuido, pero que no puede vivirla en el nivel simblico. En efecto,
no puede rendir su testimonio y, menos aun, a partir de ah, apelar al
Otro,
Todo peligro de castracin es negado, en el plano de la pbra. La
110

debilidad interviene para impedir la comunicacin de lo que el sujeto


experimenta. Y la inteligencia se estructura en forma tal que se convier
te no en una interrogacin sobre la vida y la muerte: esa inteligencia es
esta muerte misma. Se tiene la respuesta de un sujeto que, en el caso l
mite, se quiere asexuado para no tener que interrogarse acerca de nada.
El anlisis lo lleva a cuestionarse a partir de su insuficiencia vista co
mo carencia (es en efecto as como es sentida por todo sujeto, en for
ma casi persecutoria, la intervencin del analista en su vida).
Ahora bien, para el dbil mental esa insuficiencia es plena; tiene co
mo funcin, justamente, ocultar no slo su propia falta de ser, sino tam
bin lo que es sentido como falta de ser en la madre.
La ausencia de imagen paterna como soporte identificatorio consti
tuye para el nifo el sentido de su retardo; un retardo que corre parejo
con el rechazo de someterse a la ley de otro. El nio queda fijado a un
yo imaginario de cierta edad y su eleccin se realiza en ese sentido. Una
eleccin que, la mayor parte del tiempo, rechaza el convertirse en un
hombre.
Desde que se comienza un anlisis, todo criterio de verdadero o
falso caduca. Lo que cuenta tan slo es saber de qu modo es vivida
la debilidad mental por el sujeto y su familia.
Existe un tipo de relacin madre-hijo que se encuentra en los trata
mientos de psicticos. El pronstico es favorable si el nio es pequeo y
si la madre puede ser ayudada.
Ciertos mecanismos aparecen e las enfermedades psicosomticas co
mo en determinadas estructuras perversas. En la medida en que el nio
obtiene de su enfermedad un beneficio secundario bastante importante,
renuncia a ella con dificultad; de ah los fracasos de ciertos tratamien
tos.
Antes de plantear la pregunta: Qu es la debilidad mental? , qui
siera dar aqu un ejemplo de lo que Aulagnier llama el develamiento <?
del fantasma. Se trata, en esta ocasin, de un momento crucial en el
tratamiento de Maruja.
Esto me hace dao, no est bien, me pone triste. El vestido no es a*
legre. Esta prohibido el pantaln; ta Eliana no gusta de los pantalones.
Mi problema es no estar en pantaln. Los calzones no pasan de las
rodillas. Es porque eso se ve que los pantalones no quedan bien.
Cuando se tienen las piernas cubiertas est mejor.
Me porto mal. Me parece que voy a contraer la enfermedad del pan
taln. Es de mala educacin estar en pantaln. Se nos ve por atrs y se
ve todo, comprendes, es un hecho.
Mi problema son los vestidos. Los pantalones representan al diablo.
El diablo tiene unas medias que le llegan hasta la cintura y un panta
ln.
Dibujo 1: Es la seora M. que se va a quedar en pantaln, con los ca
bellos que sobrepasan las rodillas. Aqu est el pantaln de la seora M.
111

112

con caca adelante. Est sucia; le sale pip por debajo Oh, oh, s que es
t sucia!
Y despus hace caca en sus pelos.
No tiene ms que un ojo, porque est en pantaln. El otro ojo se
fue en el pantaln y sangra. Este ojo ve los pelos rojos. Est contento y
ve una margarita.
Este ojo mira el fuego que sale del pop de la seora M. Este ojo ve
una cantidad de otros, alineados. Todos estos ojos juzgan al ojo del pan
taln. Por eso este ojo pantaln logra placer.
'En el pantaln hay un ojo que ve a un lobo que llega con la lengua
que dice: es bueno; el lobo quiere comer el ojo del pantaln.
E1 lobo va a comer el ojo del pantaln. La seora M. no lo tendr
ms. A partir de ahora es el otro ojo que va a funcionar: habr un pesca
do que va a enviar un hilo en la boca de la seora M. El pescado quiere
una mscara y otros ojos ms. Esa mscara es un hombre. El ojo del pes
cado ve el otro ojo del lobo. El lobo est contento de ver esto.
La mscara estaba distrada. Vio a alguien con trenzas. Es otra ms
cara.
Esos ojos, se ve rojo, es decir, la muerte de la seora M. Va a morir,
porque le gusta morir.
Detrs (dibujo 11) te hago lo que sigue. (Se trata de una cabeza de
estatua unida por los ojos a una madre flica.)
La seora M. no se ha dejado morir. Acept las trenzas y un lunar.
Su cabeza est cortada; se ha'ejado morir. Sus ojos ven a alguien vi
viente que le habla y no est en pantaln. Ese alguien se ha puesto un
camisn. Los ojos van del uno al otro. La seora M. se ha vuelto esta
tua. Ya no tiene miedo de que le corten nada. Y la nia se va, con la
mano en el sexo...
Se le exige a Maruja que se ponga un pantaln. Maruja no puede ejecutar esta orden. Se lo ponen por la fuerza. Maruja marchar entonces
como una autmata, habiendo perdido toda seal de identificacin an
te el misterio que parece constituir para ella el deseo del Otro de verla
con pantaln. Maruja no sabe ms quin es y reclama con angustia un
vestido para poder nombrarse de nuevo.
En espera de ello, se presenta, ante el deseo del Otro, como un obje
to que ha perdido no slo toda identidad, sino tambin toda unidad; el
espejo le devuelve una imagen de ella misma desprovista de significa
cin; y el o tro , en tanto que soporte identificatorio, se encuentra al mis
mo tiempo disuelto: es la angustia. La respuesta consiste en un cuerpo
con fantasa de parcelamiento, con el que la nia expresa el nudo mis
mo de su drama y sita la falta fundamental, de donde todo acceso al
estado de sujeto parece imposible.
En efecto, para Maruja, amar es absorber o ser absorbido, es decir,
hacerse objeto. De aqu qiue todo lo que es placer est de inmediato en
peligro de ser suprimido, comido por el Otro.
Y, sin embargo, Maruja se esfuerza por situarse como sujeto frente a)
113

Otio (los ojos se enlazan el uno al otro, se fijan sobre alguien vivien
te), pero para que esta relacin se mantenga ser alienado el cuerpo,
fuente de placer: Maruja se vuelve estatua, lejos de todo peligro de cap
tacin, fuera de toda amenaza de ingestin.
Maruja nos deja como mensaje esta sucesin de ojos, introyeccin
del Otro en el nivel de su cuerpo, en tanto que multiplicacin de cuer
pos parciales que estn ah como otras tantas amenazas endgenas.
Descubrimos aqu una dimensin del drama comn a cierto tipo de
dbiles mentales, que nos permite comprender por qu, en ellos, una
reeducacin intensiva (como puede ser el empleo del odo electrnico)
puede precipitar una evolucin psictica, por introduccin de cuerpos
extraos suplementarios.
Qu es, pues, la debilidad mental?
A qu he arribado, partiendo de tesis oiganiristas y de clasificacio
nes psicolgicas, a travs de los continuos cuestionamientos de mis in
vestigaciones? A no querer saber nada, al principio,del C.I o de la alte
racin orgnica, a fin de escuchar hablar al sujeto, para captar, a travs
de su discurso y del de los padres, el sentido que haba llegado a tener la
debilidad mental para uno y otros.
Pero al db mental le es bastante difcil hablar; ms bien es,habla
do. Le es difcil desear; es un objeto manejado, reeducado desde'su pri
mera infancia. La dimensin que le damos lo hunde en la angustia: al
ser tratado como sujeto, pierde de golpe toda referencia de identifica
cin. No sabe ms quin es ni adnde va. Y a menudo tendr una gran
tentacin de permanecer en una dbil quietud antes que aventurarse so
lo en lo desconocido.
En el estado actual de nuestros conocimientos, vale la pena intentar
toda prueba de psicoterapia de tres meses, aun yo dira sobre to
doen el ser ms desamparado, puesto que cuanto ms afectado est
un sujeto en el terreno orgnico, ms destinado est a vivir como par
sito de la madre.
La ubicacin de tales nios en institutos mdico-pedaggicos com
porta a menudo, como primera reaccin, mostrarse destructores con re
lacin al ambiente, comprometiendo as, cuando existen, las probabili
dades de reeducacin. Un ensayo de psicoterapia permite, al menos, sa
car a luz k> negativo y darle un sentido.
Cuanto ms avanzamos en el abordaje psicoanaltico de la debilidad
mental, ms nos alegamos de las nociones psicolgicas corrientes concer
nientes a la inteligencia. La inteligencia es una nocin grosera, opuesta
artificialmente a la afectividad. La debilidad.mental no tiene nada que
ver con la imbecilidad, que es ms bien una defensa neurtica.2 El cri
terio de adaptabilidad es tambin insuficiente para corroborai la nocin
de debilidad mental. Hemos visto dbiles mentales con una adaptacin
3 Vase la nota 12 de la pgina 124.

114

perfecta, que hasta logran xitos escolares, pero que, no obstante, resul
tan dbiles en los tests.
No habr que revisar, pues, la propia nocin de inteligencia?
El estudio sistemtico de los nios dbiles mentales llevara, tal vez,
ms all de la organicidad irrefutable en ciertos casos, a descubrir facto
res comunes que hallamos en los tratamientos de psicticos. He tratado
de sealarlos a lo largo de todo mi trabajo. Mantengamos en la memoria
k> que me ha parecido constituir la instancia esencial:
1. Situacin dual con a madre, sin intervencin de imagen paterna
interdicto ra.
2. Rechazo de la castracin simblica (el nio es el premio de la de
manda del Otro, en tanto que objeto parcial).
3. Dificultad de acceso a los smbolos y papel desempeado por la
carencia de la metfora paterna en ciertas dificultades especficas del
clculo.
En consecuencia, planteo esta cuestin: no tendr el dbil mental
ms ventajas si es tratado como enfermo mental (con una esperanza de
recuperacin) que inmovilizado en una orientacin basada en un dficit
capacitano?
Hasta hace no demasiado tiempo, el psictico era enviado al manico
mio. Hoy en da, el dbil mental tiene todava por destino ser el obje
to de alguien o de algo (pasa de la reeducacin materna a toda clase de
formas de reeducacin). Tal vez maana encontremos con mayor certe
za el camino que conducir al'dbil a reconocerse como humano, con
deseos no alienados en el Otro. Slo entonces las nociones de debilidad
mental podrn ser puestas de nuevo en discusin.

115

APENDICES
I
PSICOANALISIS Y REEDUCACION

Los psicoanalistas de nios estn an, sin saberlo, fascinados por la


pedagoga; fascinacin que prevaleci durante toda una poca.
Tratar aqu de ubicar mejor el psicoanlisis de nios con recin a
la pedagoga y a las diferentes formas de reeducacin.
Se trata de saber si actuamos en forma siempre oportuna al dirigir
en el acto a un nio hacia una reeducacin, sin tomarnos el trabajo de
comprender mejor lo que subyace en el sntoma por el que los padres acuden a consultarnos.
Si, desde el punto de vista prctico, uno se desenvuelve como puede
en sesiones de consulta a menudo sobrecargadas, con personal insufi
ciente, no es menos cierto que,desde el punto de vista de la teora, exis
te en la actualidad un problema, en especial en ocasin de la primera
consulta: es preciso orientar a todo deficiente mental hacia cursos es
pecializados, a todo dislxico hacia una reeducacin, o se debe compren
der desde el comienzo el sentido de un sntoma que, reeducado dema
siado pronto, nos pone ante el riesgo de expresarse de otra manera?
Mi experiencia me ha enseado que las diversas formas de reeduca
cin, muy valiosas cuando son empleadas con toda conciencia, resultan
malgastadas cuando el nio no est preparado para beneficiarse con ellas
como sujeto autnomo y responsable. Se corre an el peligro de que las
dificultades se estructuren a modo de defensa obsesiva. El psicoanlisis
emprendido luego de una reeducacin fracasada ser siempre ms difcil
y, con frecuencia, vivido por el nio como una caiga suplementaria.
Al puntualizar determinada evolucin del psicoanlisis, tengo el cui
dado de formular interrogantes all donde a veces todo ha sido resuelto
por medio de soluciones aportadas en otra poca, que se ha cometido el
error de considerar despus como definitivas.
116

En sus comienzos, el psicoanlisis infantil tropez, en su tcnica, con


el problema pedaggico. Actualmente, en muchos casos las diferentes
formas de reeducacin se han colocado en el primer plano, a expensas
del anlisis propiamente dicho.
Si estaba bien establecido que, para curar a un adulto, el psicoanlisis
deba mantenerse dentro de una tcnica rigurosa (es decir, que no deba
volverse moralista), para el psicoanlisis infantil se ha credo poder per
mitirse todas las desviaciones de tcnica y, en particular, la intervencin
en el plano de lo real, como si se fuera un super-educador, un super-padre. Esta actitud normativa ha tenido efectos perjudiciales, de los que
an no nos hemos desembarazado. En la actualidad, si bien los psicoa
nalistas admiten que tal proceder no est acorde con la doctrina freudiana, continan estando influenciados por la pedagoga, a pesar de ellos
mismos. Hay a menudo pedagogos que, cuando se trata de trastornos es
colares, de debilidad mental, de dislexia, de trastornos de clculo, etc
tera, proponen programas de reeducacin, cuando sera necesaria una
investigacin psicoanaltica, al menos en un primer perodo.
Voy a tratar de aclarar esa progresin peligrosa de las influencias cul
turales, sociales, morales, sobre el psicoanlisis, planteando aqu el pro
blema en sus orgenes.
Hasta una poca relativamente reciente, el psicoanlisis de adultos
perteneca a un sector privado de la medicina y su empleo en los hospi
tales era muy limitado.
No sucedi lo mismo con el psicoanlisis infantil, que tom impulso
en forma paralela al desarrollo del Servicio Social a travs del mundo.
Tanto que en ciertos pases psicoanlisis infantil y asistencia han podido
confundir sus lmites.
Cmo separar el Servicio Social y el dominio del cura, del juez, del
mdico, del educador? , se dijo1 en el Congreso Internacional de Servi
cio Social de 1927.
Era la poca en que el nmero de pedagogos y psiclogos aumentaba
en Estados Unidos, en tanto que en Europa las aplicaciones de la psi
quiatra estaban reservadas a los mdicos, pues el llamado anlisis pro
fano estaba en sus comienzos.
Freud haba previsto este impulso: tambin l haba soado con una
medicina humanitaria y con la necesidad futura de adaptar nuestra tc
nica a nuevas condiciones . Haba soado con ver a Estados Unidos aceptar un da la carga de inversin que representara el psicoanlisis de
los asistentes sociales.
Cualquiera sea la forma de esta psicoterapia popular y sus elemen
tos, agregaba, las partes ms importantes, las ms activas, seguirn sien
do las tomadas al estricto psicoanlisis desprovisto de todo preconcep1
1931.

Doctor Ren Sand, Le Service Social travers le monde, Armand Coln,

117

to (o, como dice la traduccin francesa, el psicoanlisis que no se preo


cupa de ningn ideal social o caritativo).
La visin de Freud Se concret en Estados Unidos, pero la parte prin
cipal, que deba corresponderle al psicoanlisis puro, se encontr redu
cida por el hecho de que no se imparti una verdadera formacin psicoanlitica a losPsychiatric Social Workers*.
En el artculo que acabo de citar, Freud haba insistido en el hecho
de que el psicoanlisis de las clases populares sera ms difcil, dado que
la neurosis es ms valiosa para los pobres y su abandono ms difcil.2
En Estados Unidos se tenda a proceder como si el psicoanlisis del
pobre, por el contrario, demandara menos gatos.
Los asistentes sociales psiquitricos estn al servicio de las familias
enfrentadas con dificultades psicolgicas, de carcter conyugal o peda
ggico: se trata, en esencia, de readaptar al individuo al medio. El asis
tente psiquitrico se transforma, en alguna medida, en el rbitro del
conflicto, el consejero a quien se escucha.
He aqu el informe textual de una de esas actividades.3 Carlos, un
nio de once aos, exasperaba a quienes lo rodeaban por su desobedien
cia, su violencia, su pereza. Los hermanos y hermanas lo ridiculizaban
sin cesar; los padres le hacan constantes reproches; los profesores lo
castigaban o rehusaban ocuparse de l. Se hablaba de ponerlo en una
clase para anormales o en un centro de reeducacin.
La clnica de educacin del carcter hizo una exploracin que de
mostr que el nio era vctima de un medio en el que las preocupacio
nes materiales causaban una constante tensin nerviosa.
La asistente psiquitrica logr, poco a poco, que la madre animara a
su hijo, en lugar de rechazarlo; de las hermanas y hermanos, que cesaran
de alimentar en l un sentimiento de inferioridad; de los profesores, que
se preocuparan de elogiar sus progresos ms que de insistir sobre sus fra
casos.
He ah, en forma caricaturesca, la descripcin de lo que sucede cuan
do se descuida la comprensin analtica para volcar todas las esperanzas
en una reeducacin por medio de consejos. De tal modo, sucede que
despus de haber dado a los padres consejos considerados juiciosos, se

* Asistentes sociales psiquitricos. En ingls en el original. [ E. ]


2 Tenemos hoy, en este dominio, una experiencia ms amplia que en la poca
de Freud, aunque orientada en el mismo sentido. Es necesario tener en cuenta el
beneficio secundario de la enfermedad y las resistencias que de ello resultan. Estos
casos se encuentran en todas las capas sociales. Pero tal vez la perspectiva de aban
donar la neurosis para marchar hada la realidad es ms fcil de encarar cuando las
condiciones exteriores son ms atractivas.
3 Porter R. Lee y Marin E. Kenworthy, Mental Hygiene and Social Work, Nue
va York, The Commonwealth Fund, 1929.

118

asiste a su renuncia bajo el efecto de la culpabilidad, mientras la ansie


dad del nio no cesa de aumentar.4
Esa necesidad de bondad y de caridad de las cuales el psicoanlisis
nos ha enseado a desconfiar, se manifest al mximo en Estados Uni
dos hacia 1930.
Fueron creadas habit clinics (clnicas de hbitos buenos) para los pe
queos difciles; chiki guidance clinics (clnicas de orientacin infantil)
para detectar los retrasos y educar los caracteres. Esta preocupacin de
educacin se extendi a los padres. Se crearon no slo escuelas de pa
dres sino tambin escuelas de educacin sexual para adultos.
De tal modo, al lado del psicoanlisis clsico, en apariencia bajo su
influencia, pero en realidad en una direccin muy diferente, se desarro
ll en ese pas todo un sistema psicosocial de prevencin y tratamiento.
Se trata, bastante a menudo, de un verdadero atiborramiento, casi de
un introducir por la fuerza buenas costumbres y consejos esclarecidos.
No es superfhio sealar que instituciones y mtodos de este gnero son
un eco, de alguna manera, de la enorme inseguridad oral de los nortea
mericanos.5
He esbozado aqu el cuadro de un fenmeno que no es exclusivo de
Estados Unidos (aunque en determinado momento fue all particular
mente apreciable), en lo concerniente a lo que podra llamarse los efec
tos paralelos del desarrollo del verdadero psicoanlisis.6
En ese clima de medicina social el psicoanlisis se ha desarrollado
tambin en Inglaterra. Pero esta aplicacin se limita a los tribunales pa
ra nios, a las clnicas de orientacin infantil, a las casa-cunas experi
mentales. Parece que al comienzo ha habido una primaca de la com
prensin psicoanaltica sobre el factor social, o al menos, que un trabajo
ms modesto que el encarado en Norteamrica haba permitido un me4 Como lo recuerda Lacan, el sntoma es una palabra amordazada. En la ex
periencia analtica, el sujeto Uata de hacer entrar al analista en su juego; es lo que,
impropiamente. llamamos resistencia (en realidad se trata de la resistencia del ana
lista). Toda relacin con el otro esta' marcada con el sello de lo imaginario (en es
te campo se ubica el pedido de consejo). La experiencia analtica lleva al paciente
a traducir el pedido en otro nivel, el nivel simblico. Lacan reprocha al analista
tradicional haberse fijado sobre una dialctica reducida del sujeto.
5 Existe una forma de inseguridad oral que se manifiesta por una avidez y
una exigencia siempre insatisfechas. No se trata aqu de dar biberones suplementa
rios y variados, sino de inventar frmulas de educacin, de pedagoga, de diettica
sin cesar renovadas, para colmar la angustia de las madres norteamericanas. Esta
preocupacin de educacin de los padres se confunde, de hecho, con un .forcing
de consejos que es precisamente lo contraro de una informacin objetiva e impi
de toda actualizacin de los problemas individuales.
6 Al lado del psicoanlisis se ha desarrollado una especie de pedagoga inspira
da en una vulgarizacin simplista de las nociones freudianas. El consejero sexual,
educativo, viene a superponerse al psicoanalista, con gran detrimento del psicoan
lisis. Las caricaturas norteamericanas son elocuentes por s mismas al respecto.

119

jor control por el equipo analtico y evitado los abusos. La presencia de


analistas da a las consultas de child guidance una jerarqua diferente de
la que caracteriza al simple trabajo del psychiatric social worker, aun
que ste trabaja en equipo, aconsejado por un analista en cuanto a las
inteipretaciones a dar al cliente.
En Inglaterra se ha tenido el cuidado de separar la influencia del me
dio (con las modificaciones que se le aporten) de los conflictos intrapsquicos. Preocupado como estaba por actuar sobre el medio, el psico
anlisis haba terminado por olvidar la existencia de esos conflictos intrapsquicos.
Uno de los grandes mritos de Melita Schmideberg ha sido el de abandonai las recetas e ideas preconcebidas para volver a un autntico
reexamen de los problemas humanos. Si bien ella concedi una am
plia participacin a la influencia del medio y al factor social en la etiolo
ga de las neurosis, proponiendo en particular numerosas medidas pre
ventivas y de higiene social, supo, por otra parte, mantenerse como m
dica clnica rigurosa en las consultas hospitalarias.
Su concepcin con respecto a la influencia a ejercer sobre los padres,
era de algn modo opuesta a las concepciones norteamericanas: su mri
to fue escuchar a los padres; les daba pocos o ningn consejo, pero se
mostraba muy receptiva a los relatos de sus desdichas o de sye agravios,
aunque los hijos fueran ya adolescentes.
Escuchaba, utilizando sus conocimientos analticos para decidir has
ta dnde poda llegar en lo que los padres demandaban. Y se mostraba
muy poco exigente. Cita el caso de una madre que le llev a un hijo psi
ctico; despue's la madre se felicit del cambio observado y coment:
Debe ser la influencia de la luna. Por qu no? , respondi Melita
Schmideberg. Y agreg: La torpeza de ciertos padres es su manerade
accionar frente a una situacin intolerable. 7
No tengo ningn fin, ninguna orientacin en materia de educacin
- dice- y pudo sucederme aprobar a una madre hipertensa por pegar a
su hijo cuando senta la necesidad; no es que apruebe las zurras, pero un
esfuerzo de autodominio estaba ms all de las fuerzas de esa madre.
Se trata de conducir al nio, por la psicoterapia,a desenvolverse con
la madre que tiene, ms bien que de inculcar a esa madre principios edu
cacionales que tal vez correspondan a la verdad del psicoanalista, pero
no a la del cliente.
De tal modo, Melita Schmideberg tena una doble actitud:
Por una parte, esclareca, por su comprensin analtica, el problema
social de los nios delincuentes, de los hurfanos, y provocaba estudios
en los nios del medio hospitalario, a fin de introducir las reformas so
ciales necesarias. Digamos que, en este terreno, tena una conducta po
ltica; educadores y jueces slo podan ganar ah en la comprensin de
un problema que tambin les concierne.
7 Melila Schmideberg, Children in need, Londres, AUen and Unwin Ltd.

120

Por otra parte, Melita Schmideberg actuaba en sus consultas con un


rigor analtico que la pona al abrigo del peligro de influir en el medio
del nio de quien se ocupaba.
En momentos en que se desarrollaban en Occidente las obras sociales
y las tcnicas psicoanalticas, la Unin Sovitica de 1930 pona en mar
cha un enorme aparato de Estado para crear condiciones de vida encua
dradas lo mejor posible con el trabajo: al mismo tiempo quelospadres
reciban los medios de hacer un trabajo productivo, los nios eran edu
cados, poniendo siempre el acento sobre la necesidad de descanso para
unos y otros. En resumen, era reducida al mnimo la asistencia, en tan
to que se incentivaba al mximo 3a integracin de cada uno segn sus
posibilidades y sus gustos. Era sta una conducta poltica; no haba lu
gar para el psicoanlisis.
Sin embargo, esta conducta poltica no haba sido desaprobada por
Freud, quien insista, desde 1919, en que la nica solucin8 vlida se si
tuaba en el nivel del Estado, porque implicaba verdaderas reformas de
estructura.
No podemos deca Freud adems- adoptar en la vida una actitud
de higienistas o de terapeutas fanticos. La profilaxis ideal de las enfer
medades neurticas no sera ventajosa para todos. Las neurosis tienen
una funcin biolgica como medida defensiva y una razn de ser so
cial.
De modo que el problema no reside tanto en ensear a los hombres a
ser buenos, caritativos, tolerantes, como en provocar, en el terreno pol
tico, reformas estructurales para que el hombre pueda, de algn modo
en un marco legal, encontrar los medios de desarrollo.
Si el psicoanlisis infantil corre el riesgo, en la consulta, de substituir
a la Sociedad, tratando de reformar el medio ms que de insistir so
bre los trastornos psicgenos del nio, corre el riesgo de ser vctima de
un error idntico con relacin a los padres: es grande la tentacin de ocupar el lugar de los educadores naturales, actuando como pedagogos
o moralistas, antes que como psicoanalistas. Por lo dems, la principal
escisin en el mundo psicoanalitico ingls se ha producido en torno a
esta controversia.
En efecto, Anna Freud quera, en sus comienzos, ser una supereducadora. No con un espritu de reforma social, como los psychiatric workers norteamericanos: Anna Freud era analista y su punto de vista se
mantena en el individualismo. Pero los padres eran para ella el adversa
rio; haca falta, desde el punto de vista educativo, ocupar el lugar de ellos. El aspecto social reapareca con la idea de que se podra crear es
cuelas especiales para acoger a los nios en tratamiento analtico, a fin
de eliminar la influencia de ios padres.
8 S. Freud, De la technique psychanalitique, Pars, P.U.F., pgina 33.

121

Semejante actitud de madre adoptiva corra, por otra parte, el pe


ligro de ser tan poco comprendida, que Anna Freud sugera, al princi
pio, limitar la incorporacin a esas escuelas a los hijos de analistas...
Encontramos en esta controversia temas relativos a la contratransfe
rencia del analista con relacin a los padres. Fue de hecho por este ca
mino indirecto que Anna Freud lleg a considerar el anlisis infantil co
mo muy diferente del anlisis de los adultos. Descubri que la neurosis
de transferencia no se instala en el nio. El tratamiento fue desde el co
mienzo concebido como una mezcla de anlisis y reeducacin. Y esto,
por lo dems, a expensas del anlisis.9 Anna Freud lo demuestra al ex
poner el caso de una nia neurtica que se volvi perversa en el curso
del anlisis; el error provino, sostiene la autora, de no permitir a los pa
dres asumir normalmente el rol de educadores.
El mrito de Melane Klein reside, precisamente,en haber insistido so
bre los peligros de tal actitud contratransferencial y en haber restituido
al anlisis infantil la dimensin del anlisis del adulto.
La transferencia va a poder aparecer por la reintroduccin del rigor
en la conduccin del tratamiento y -agrega M. Klein la ausencia de
toda intervencin pedaggica, en lugar de debilitar el yo, lo reforzar.
Despus de haber establecido esas nuevas bases, esta investigadora se
encontr, en determinado momento, prisionera de un sistema (por su
manera, a veces discutible, de interpretar las fantasas fuera de todo
contexto, la analista terminaba por perder de vista el discurso del suje
to, preocupada como estaba por la respuesta a darle). Pero los funda
mentos del psicoanlisis infantil estaban planteados.
Sealemos que el impulso del psicoanlisis infantil, en especial en las
consultas hospitalarias, coincidi con el desarrollo de nuevas tcnicas
pedaggicas y sociales, lo que dio a esta rama del psicoanlisis su fisono
ma particular. Si en la poca de Anna Freud nos queramos pedagogos,
en nuestros das intervienen las mltiples formas de reeducacin para,
en alguna medida, hacerse cargo de alguna manera de la tranquilidad de
conciencia del analista. Quisiera desarrollar ahora este aspecto.
Francia ha debido esperar al fin de la guerra de 1940 para ver desa
rrollarse los equivalentes de la child guidance clinic. Existan ya nume
rosos servicios sociales y toda una poltica social, pero el psicoanlisis
no haba entrado an en la vida pblica. Existan slo consultorios hos
pitalarios donde los nios podan ser seguidos en anlisis.
La introduccin de la Seguridad Social haba de crear una demanda
pblica de consultorios mdico-psicolgicos. En Pars se abrira, a im
pulsos de George Mauco y Juliette Boutonier, un primer centro oficial
de Child Guidance, patrocinado por los ministros de Salud y de Educa
cin Nacional.
Despus los centros se multiplicaron, tanto en Pars como en las pro
9 Anna Freud, Psychanalyse des enfants, Pars, P.U.F., 1951.

122

vincias; centros similares se abrieron para los estudiantes: se trata de los


B.AP.U.10 (el primero fue creado en Pars por iniciativa de Claude
Veil y Eliane Amado).
El trabajo del analista en un centro pblico plantea problemas parti
culares, en la medida en que el analista, pagado por la sociedad, trata
inconscientemente de justificarse por su eficacia. Ahora bien, esta eficacia es a menudo discutible desde el punto de vista de la norma ana
ltica y llega a comprometer a veces la curacin del sujeto.
Freud -repitmoslohaba predicho una necesaria adaptacin de la
tcnica a una psicoterapia popular; pero haba insistido en la salvaguar
dia del espritu analtico. En funcin de este rigor, me parece indispen
sable cuestionar nuestras motivaciones personales en nuestos actos extraanalticos, siempre ms numerosos en la consulta pblica que en la
clientela privada.
Dos ejemplos ilustrarn la cuestin que planteo:
1. Tengo en psicoterapia a un nio que vive con cuatro hermanos y
hermanas y con sus padres en un cuarto de servicio, sin agua. Me lo
traen por nerviosismo e inestabilidad.
En realidad, es la madre quien est extenuada por los prodigios de in
genio que despliega para tener presentables a sus cinco nios. Su marido
es originario de Africa del Norte. Les parece imposible el acceso a un H.
L.M. La madre es frgil y slo las preocupaciones exteriores la ponen al
abrigo de una depresin.
Me he dejado influir por la preponderancia del factor ambiente y he
hallado un alojamiento para esta familia. Mi nica actitud propiamente
analtica ha sido la de poner el acento en los problemas personales de
esta mujer, ajenos a las preocupaciones reales y obligarla a volver, para
que la siguiera otro profesional, no yo. Estas precauciones no evitaron el
episodio depresivo, al da siguiente de la mudanza.
Tocamos aqu todo el problema de la asistencia social. No sabemos
qu es lo que hacemos cuando acudimos en ayuda o cuando damos con
sejos. Los actos aislados que un analista puede ser conducido a realizar
no justifican, no obstante, la generalizacin de una forma de accin que
no es, por cierto, la del anlisis.11
2. El segundo caso es el de un muchacho que vino para recibir una
ayuda y dejar su trabajo de celador. Fue enviado a una agencia univer
sitaria de trabajo y su pedido fue satisfecho. Volvi a verme para decir
me que no tena ya necesidad de psicoanlisis, puesto que haba conse
guido lo que peda. A la pregunta de Qu es lo que vas a hacer? me
10 Oficina de ayuda psicolgica universitaria (en el cuadro de la mutual de es
tudiantes).
11 El derecho al alojamiento, a la instruccin especializada, el derecho a una
vida decente en el orden material no puede, en caso alguno, depender de la cari
dad privada; es problema del Estado (lo que suprime la cuestin complicada de la
deuda y de la gratitud).

123

respondi: Fastidiar a la sociedad no trabajando ms y siguiendo siem


pre socorrido .
Este muchacho era, por cierto, un enfermo serio; pero cuando logr
satisfacer con gran facilidad su pedido cort en forma neta una posibili
dad de recuperacin. Si le era casi imposible, por su nerviosidad, asumir
a la vez una vigilancia y la prosecucin de sus estudios, la ayuda acorda
da iba a darle, como paradoja, el derecho de estar enfermo y crear as,
en s mismo, una ausencia de deseos.12
En una consulta de dispensario, el analista se halla inducido, a pesar
suyo, a conceder importancia al factor ambiente: a veces, se siente ridcu
lo al considerar los problemas en el sol sentido analtico. Ahora
bien, si es cierto que el ambiente desempea un papel y merece ser to
mado en consideracin en una perspectiva de reforma poltica, no es
menos cierto que, cuando se nos presenta un individuo, existe el inters
de ubicarlo como sujeto en su historia; es decir, comprender ante todc
la naturaleza de su demanda y cuidarse muy a menudo de tomarla al pie
de la letra, para que pueda articularse su relacin con el Otro, o sea con
sigo mismo.
La originalidad de Balint, en medicina, ha consistido en no tomar al
pie de la letra el sntoma, sino de ensayar, cada vez que fuej-a posible,
insertarlo en la historia del sujeto, haciendo hincapi en el sujeto antes
que en su parte enferma.
El libro de Balint13, tan pertinente en medicina, ha recibido una apli
cacin a veces discutible en psicoanlisis. En efecto, para algunos se ha
planteado el problema de saber si corresponda examinar al nio snto
ma de los padres . Al cristalizar el examen en el nio, nos dicen,se lo
ja como objeto y se coagulan los sntomas.
No es as como Balint plantea el problema; se ocupa en lo esencial de
la contratransferencia, a fin de ayudar al mdico a tomar suficiente dis
tancia con respecto a la enfermedad, al enfermo y a s mismo. Se trata
de saber si el mdico va a dar medicamentos, consejos, una orientacin,
para quedar en paz con su enfermo; o bien, si va a ser el sostn del cuestionamiento de un problema humano que le es planteado, lo que equi
vale a un cuestionamiento de s mismo, en la medida de las resonancias
que el problema despierta en l.
12 En ese ejemplo, Je falt al muchacho la ayuda del Estado mientras estuve
sano, la que le fue acordada desde que .enferm. La estructura persecutoria (ca
si paranoica) del sujeto exista bastante antes de esos acontecimientos, pero las di
ficultades materiales, a la edad en que los estudios son considerados vitales, preci
pit el surgimiento de los trastornos neurticos. Si el chico hubiera estado meno:
afectado, habra utilizado su neurosis militando en el terreno poltico. Por el con
trario, se sumergi en una actitud de rebelin anrquica, pasiva y estril.
13 Balint, Le m decin, son malade et la maladxe, Pars, P.U .F., 1960, trad u c
cin de J. P. Valabrega.

124

Pero es esto lo que me parece capital en clnica infantil; ya que el


me'dico, sin darse cuenta, tiene a menudo tendencia a satisfacer a los pa
dres, tomando el sntoma al pie de la letra. Pienso en las dificultades es
colares, en los problemas derivados de la dislexia y la debilidad. Es cier
to que existe una gran tentacin de orientar al nio, de cambiarlo de
medio, de introducir diversas reeducaciones aun antes de que se haya
comprendido la significacin del sntoma, tanto en la historia del sujeto
como en su relacin familiar.
En diversas ocasiones Freud ha ubicado el problema de la inteligen
cia y de sus avatares en la estructura histrica u obsesiva. Hemos citado
el texto de Estudios sobre la histeria,14 donde ha subrayado que tos superdotados y los dbiles pueden haber surgido de una misma perturba
cin: la histeria. Y sabemos, por nuestra prctica de anlisis infantiles,
en qu medida se confirma esta observacin; creo haber demostrado, en
mi estudio sobre los superdotados y los dbiles,1S que en ambos casos
se ponen en accin los mismos mecanismos de defensa.
No se puede tener tal perspectiva si se confa el sujeto a los instru
mentos de medida, sin hacer intervenir a la dimensin analtica indis
pensable.
El analista consultante tiene a menudo escrspulos de introducir la
dimensin analtica en la consulta pblica, como si all se hallara, ms
que en otro lado, influido por los imperativos sociales y tentado por
frmulas de reeducacin en apariencia ms rpidas.
Demos otra vez an un ejemplo (nunca sern demasiados) de lo que
puede brindar el abordaje propiamente analtico de un caso.
Alberto era un dbil mental de nueve aos (C I 70) que no saba
leer, escribir ni contar. Haba sido sometido sin xito a una reeducacin
fonitrica.
Era en realidad un fbico parasitario por completo por una madre
que no lo diferenciaba de ella misma.
Una psicoterapia permiti un cambio completo del nio que, sin po
sibilidad de escolaridad hasta entonces, pud integrarse en cursos di
ferenciales. En la actualidad est en una clase comn de escuela pblica,
con dos aos de retraso. Tambin esta vez se ayud a la madre y al ni
o, lo que permiti descubrir la significacin de la debilidad de ste en
la historia de aqulla.
Vale la pena relatar la historia, mantenida secreta en la primera en
trevista, donde se revela en forma sorprendente la gnesis de la debili
dad:
La madre de Alberto, hurfana a temprana edad, fue criada por un
hermano mayor, de veinte aos. Contra la voluntad de ese hermano, se
cas con un hombre veinte aos mayor, el padre de Alberto. Ese matri
14 S. F reu d , Studies on Uysteria, Standard Edition, 1895, vol II, cap. III.
15 Cotigrs des C entres psycho-pdagogiques, Pars, 1954.

125

monio provoc e] casamiento del hermano y la madre de Alberto qued


encinta al mismo tiempo que su cuada. Este embarazo fue causa de
una reconciliacin general.
Sin embargo, la cuada tuvo una nia, en tanto que la madre de Al
berto alumbr un nio, que haba sido fervientemente deseado por el
hermano.
Al mes la bebita comenz una anorexia mental, mientras el padre se
internaba en un sanatorio. Pronto la casa qued a cargo de los padres de
Alberto. Cuando ste tuvo seis aos, se sumi en un estado depresivo;
vale decir que se tom idiota y con inhabilidad manual. La madre ven
di entonces su comercio, para ocuparse tan slo de ese hijo, al que ves
ta, alimentaba, lavaba. El chico dorma en el cuarto de los padres. El
problema escolar tom para la madre una importancia tanto mayor
cuanto que ella deseaba que su hijo se volviera instruido como su propio
hermano y no con mera habilidad manual, como su marido.
Alberto y su prima vivieron as una especie de curiosa relacin gemelar, no teniendo el uno, al parecer, derecho de vivir sino a expensas de la
otra. La prima era inteligente, pero predispuesta a trastornos psicosomticos. Alberto rebosaba salud, pero era un dbil mental. Los dos lleva. ban el peso del mito familiar; eran los nios malditos del incesto.
El cuerpo fantasmal, tal como lo presentaba Alberto en sus pnpieros
modelados, corresponda al modelo del cuerpo oral. La cabeza tena la
forma de atrs, con dos enormes ojos, ausencia de nariz, boca y orejas;
las representaciones corporales eran las de un cuerpo digestivo.
Alberto era a la vez negativista y fbico; su neurosis se traduca por
una debilidad mental que tenda a fijarse y por supuesto trastornos or
tofnicos (dos aos de reeducacin sin que el nio aprendiera a leer).
' El enfoque psicoanaltico de ese caso nos permite comprender por
qu una medida educativa de recuperacin slo poda conducir al fraca
so; era necesario liberar de entrada una energa hasta entonces moviliza
da en la angustia.
Los nios dbiles se presentan a menudo como grandes fbicos. Sin
embargo, algo los diferencia en forma radical del neurtico: el neurti
co puede expresar la amenaza del Otro en un nivel simblico, con una
dialctica verbal, porque no se siente implicado por completo en su
cuerpo por esta amenaza.
El dbil o el psictico responden a la amenaza del Otro con su cuer
po. Su cuerpo est habitado por el pnico; les falta la dimensin de lo
simblico que les permitira ubicarse con relacin al deseo del Otro sin
estar en peligro de dejarse atrapar por l.
Lo hemos dicho a lo largo de todo este libro: la importancia de la fa
milia, en los casos de anlisis infantiles, crea, desde el punto de vista tc
nico, un problema similar al que se encuentra en el tratamiento de los
psicticos. Esa familia que solicita al mdico, espera desde el primer mo
mento una respuesta en relacin con lo que la persona del dbil mental
126

representa simblicamente para ella. De ah la extrema importanofe di


la actitud que el mdico adoptar frente al sntoma, desde la primen
entrevista.
En primer lugar, la eleccin del consultante, en clientela privada, no
es indiferente; a menudo est en funcin de las defensas de la familia
que va, de tal modo, a orientar la investigacin en el sentido aceptado
por ella.
El pediatra o el mdico familiar son consultados por trastornos mani
fiestamente psicgenos, no por ignorancia, sino por el rechazo ms o
menos consciente de considerar el elemento afectivo. Si el pediatra
quiere ser eficaz y no perder su clientela, est obligado a tener en cuen
ta esas defensas, a no abordarlas de frente y a llevar en forma insensible
a los padres (son necesarios a veces tres o cuatro aos) a consultar con
un psicoanalista.
En un contexto semejante, la accin que puede ejercer un mdico,
si ha sido l mismo analizado, es de las ms tiles. En tal sentido son im
portantes los trabajos de Balint.
El contacto humano, la presencia humana del mdico que trata, ms
all del sntoma, de establecer un contacto verbal, da resultados que el
cliente llama milagrosos". En algunas de esas historias familiares, a me
nudo slo al nivel del nio (es decir, de la tercera generacin, a veces)
podr producirse una toma de conciencia analtica de los problemas.
El psiquiatra no analista es en general consultado por miedo al anli
sis.
El psiclogo, si es analista y no mdico, es consultado como tal para
que el asunto no revista gravedad ; es de primordial importancia que
la cuestin del examen completo (es decir, en equipo con un analista
mdico) sea planteada de entrada, a fin de que la psicoterapia, en caso
de marchar, no se oriente en una falsa perspectiva, la de los padres.
En fin, el mdico analista, si es el primer consultante, es solicitado
porque los padres admiten, implcitamente, el factor psicolgico. Se sien
ten simplemente culpables y el nio es el equivocado. Todo el arte del ana
lista consultante consistir en el desplazamiento de ese juego de ajedrez.
En relacin con la propia historia de los padres, se tratar de hacerles
comprender la gnesis de las dificultades del nio, sin acentuar la culpa
bilidad , valorizando a los padres en su rol de tales, al nio en su condi
cin de sujeto,mientras se permite aparecer los malentendidos.
En la primera visita, el consultante tiene la posibilidad de cumplir un
acto verdaderamente psicoanaltico, hablndole al sujeto, en presencia
de la familia, sobre los resultados del examen y ubicando las dificulta
des con relacin a los padres en una perspectiva no culpabilizante. Este
acto es aun ms necesario en caso de que no se emprenda una psicotera
pia.
Permite una dinamizacin de las tensiones nio-padres, una desdramatizacin de la situacin establecida y aporta a menudo al nio, por
127

primera vez, la posibilidad de ser tratado como sujeto y encaminado co


mo tal. El analista deviene as el reservorio de la ansiedad parental y esos padres, menos polarizados sobre el hijo, pueden dejarlo vivir. Pero
esto es posible slo si el analista se abstiene al mximo de brindar conse
jos. La prueba es tanto ms grande en la medida en que los padres acu
den para recibirla.
En una consulta de orientacin infantil, el consultante se encuentra
enfrentado no slo con la demanda de la familia, sino tambin con el
juicio de la sociedad. Est a menudo atrapado dentro de un marco peda
ggico y asume, lo quiera o no, un papel social definido en una iniciati
va de readaptacin. Es consultado como uno de los engranajes de un
organismo. Este organismo desempea el papel mgico y no es indife
rente que se trate de un centro psicopedaggico, un dispensario de con
sultas familiares o un servicio hospitalario. En la mayora de los casos,
se confa ms en el renombre del servicio que en ed del mdico en parti
cular.
El primer consultante est l mismo influido por los mecanismos del
servicio y las facilidades existentes para las diversas formas de reeduca
cin. Si se degara llevar por la fantasa, podra hacerlas aplicar todas a la
vez sin hallar objecin, siempre que fuera en distintos das, a causa de
los lmites impuestos por la Seguridad Social... Existe aqu un factor
importante: una organizacin dada induce al clnico sin suficiente con
ciencia a adoptar ante todo soluciones de adaptacin social o escolar, sa
tisfaciendo as la demanda de los padres y el supery de la sociedad.
Sin embargo, las diversas reeducaciones utilizadas con toda concien
cia (es decir, a menudo despus de una psicoterapia) son a este respecto
ms eficaces; en la tesis presentada por Francine Jaulin en 1960 sobre la
reeducacin en matemtica, los resultados espectaculares fueron obteni
dos por quienes se haban beneficiado de una psicoterapia. Tan cierto es
que la posibilidad de una reeducacin depende de que halle a su disposi
cin una energa lo bastante liberada de trabas neurticas.
El estudio del fracaso escolar ha sido hecho en forma muy pertinen
te por el equipo de Claparde.16
Male y Favreau distinguen el fracaso relacionado con la pura readap
tacin pedaggica, del fracaso sntoma neurtico, vinculado con un psi
coanlisis. Sin embargo, la distincin no es fcil. Los errores de orienta
cin son los que nos ensean despus lo que estaba amalgamado al sn
toma. Si bien es cierto que para algunos es suficiente una readaptacin
pedaggica, no es menos cierto que se toma a veces por trastornos acci
dentales lo que en realidad constituye el comienzo de una evolucin
neurtica o psicoptica.
En cuanto al valor de los tratamientos.asociados (con diferentes for
mas de reeducacin) para un nifio sometido a psicoterapia, puede ser
16 Male y Favreau,P s y c h ia tr ie de l'enfant, volumen 2, fascculo 1, P.U.F.

128

cuestionable. Es preciso no subestimar el riesgo de jar al nio en los


sntomas que presenta, ios cuales pierden su valor de lenguaje desde que
se los reeduca; entonces los vivir de otra forma, como lo he demostra
do en el caso de Isabel11, dislxica reeducada.
Male y Favreau han planteado asimismo, en forma muy clara, el pro
blema de la consulta en el medio hospitalario, y han bosquejado el cua
dro (pgina 126) tal como se le presenta al clnico que trata de estable
cer un diagnstico. Se trata de puntos de referencia que permiten esta
blecer los factores neurolgico, pedaggico, psicolgico, con miras a
una reeducacin adecuada.
Sin embargo, las relaciones del psicoanlisis con las diferentes formas
de reeducacin siguen siendo un importante elemento terico a elucidar.
Repitmoslo: son los fracasos de las orientaciones pedaggicas los que
nos ensean que la dimensin analtica fue omitida en la consulta, resul
tando as falseado el diagnstico. Nada es seguro en este dominio y la
fuerza del consultante reside muy a menudo en el hecho de atreverse a
asumir la duda, permitiendo as ai sujeto escapar a una condena...
El problema que se le plantea al consultante es el de la orientacin,
sea hacia una forma de asistencia (social, pedaggica), sea hacia un psi
coanlisis.
Pero qu es en la actualidad el psicoanlisis infantil y cules son sus
relaciones con la pedagoga?
Kris18 ha hecho una sntesis del ^desarrollo de las ideas psicoanalticas recordando que, al comienzo, el inters estaba centrado en las reac
ciones tpicas del nio y las interrelaciones genticas, econmicas, din
micas; que con el desarrollo de la psicologa del yo tomaron importan
cia los factores histricos; organismo y medio son vistos en sus interac
ciones; que a continuacin el psicoanlisis no se ha planteado ms que
en trminos de conflictos, dndose la prioridad a los mecanismos de
defensa (Anna Freud) o al trabajo sobre el fantasma (Klein).
A pesar de todo, dice Kris, el psicoanlisis infantil se orienta muy ne
tamente en una perspectiva de adaptacin, de aprendizaje.
Desde el punto de vista tcnico, la conduccin vara segn que se es
time necesario ver al nio solo, al nio con la madre o a madre y nio
en forma paralela.
Estas ideas desarrolladas por Kris muestran hasta qu punto el psico
anlisis infantil se ve en dificultades para desprenderse de la influencia
del factor social y pedaggico.
- 11 Maud Mannoni, Problmes poss par la psychothrapie des dbiles en La
Psychanalyse, volumen 5, P.U.F.; vase tambin el Apndice II de ese libro: Limage du corps et la parole dans un cas de dyslexie rduque , publicado en
Sauvegarde de/'Enfance, junio 1960.
18 Kris. Developments and problems of child Psychology , Psycho-analytical
tudy o f the child, volumen V, International University Press, Nueva York.

129

Desde el momento en que se trata de la curacin de un nio, el psi


coanalista se siente como acusado ante la sociedad si subestima los valo
res (por lo dems reales) de los tratamientos asociados o de los interna
dos especializados.
En un estado de acusacin ante los padres, cuando el nio fracasa en
un examen, su primer reflejo, cuando ejerce en un organismo p
blico, corre el peligro de ser el acudir a la asistencia o a la reeducacin;
es decir, est tentado de asumir el papel de la sociedad, del maestro, de
los padres, cediendo as a los fenmenos de contratransferencia ante los
educadores naturales.
Anna Freud tuvo el gran mrito de plantear la cuestin del anlisis
infantil, pero para tropezar en seguida con los problemas de la educa
cin.
Y es siempre con este mismo problema pedaggico que tropieza el
psicoanlisis infantil.
Si bien es cierto que para el porvenir escolar de los nios es esencial
una ayuda pedaggica apropiada (clases especializadas, reeducaciones)
no lo es menos que, en la consulta, el analista gana ignorando al princi
pio todas las posibilidades de reeducacin, para plantear todas las defi
ciencias (intelectuales u ortofnicas) en trminos analticos ; a saber:
qu significan esas deficiencias en la historia del sujeto?
Como he tratado de demostrarlo, al escuchar al sujeto se puede a me
nudo hacer desprenderse el sentido mismo de su deficiencia, que por
cierto gana al no ser tratada de entrada como tal.
Al tomar el sntoma al pie de la letra, se llega a perder de vista el dis
curso del nio. Y en ese discurso intervienen todos los elementos de de
sorden escolar, intelectual, etctera, que han motivado la consulta.
Constituyen, a semejanza del sueo, un jeroglfico que es preciso llegar
a descifrar. Es necesario a veces un lento trabajo antes de que se pueda
leer ese informe que los padres presentan y al que el nio hace eco en
su forma de presentarse.
En su neurosis, el nio muy a menudo ha logrado desarrollar un mito
alrededor de su sntoma, que se convierte as en un elemento significan
te. Si nos precipitamos demasiado pronto hacia frmulas de reeduca
cin se cierra al sujeto la posibilidad de plantear su problema y de salir,
por el lenguaje, de una mentira, de un rechazo de la verdad, objetivada
hasta entonces en sntomas definidos.
Pero para que aparezca un sentido hace falta una posibilidad de mo
vimiento en la instauracin del dilogo analtico. El analista no puede
establecer este dilogo si introduce de sopetn su respuesta.
Bajo el peso de su ansiedad, los padres tratan de ponemos en situa
cin de responder. Si lo hacemos, no ser con frecuencia ms que una
gratificacin inmediata, de corta duracin, con el riesgo de pisar en fal
so. Porque esa respuesta va bastante ms all de una orientacin peda
ggica. Lo que se nos viene a pedir es hacerse caigo no slo del nio, si
no de la pareja parental y de su problema.
130

Pero la pareja no conoce su problema. Lo que quiere es una respues


ta para un momento en que su angustia se ha tomado insoportable. Evoquemos, a este respecto, el dilogo relatado por Freud en Tres ensa
yos sobre una teora sexual, colocado como escolio de este libro.
Si se debe brindar una palabra a la pareja en desarrollo, que sea en es
te nivel. Una palabra en la noche, precisamente la necesaria para que el
problema pueda rebotar, liberado del pnico del abandono.19

19
Lo nico que interesa es que el analista pueda ser alcanzado por la angustia
parental. A partir de ah, la pareja puede encontrar de nuevo la fuerza para enfren
tar su drama.
En cuanto a lo dems, la posicin correcta del analista consiste en no tomar al
pie de la letra el sntoma del sujeto. Este sntoma tiene el valor de un lenguaje. Es
t ah para expresar lo que el sujeto no se atreve a decir con palabras. En el trata
miento analtico, el trabajo conducir al sujeto a una toma de conciencia de s
mismo, a trave's de la angustia, y ayudar a abandonar una relacin por completo
imaginaria para entrar en un mundo donde los dems tienen un lugar. Puede decir
se que en ese instante el sujeto se abre a la cultura, a un orden en la escritura, el
lenguaje, etctera.
131

Il
EFECTOS DE UNA REEDUCACION
EN UN NIO NEUROTICO'

Quisiera intentar, a travs del anlisis de un caso, no de esclarecer la


naturaleza de la dislexia, sino de hacer emerger las estructuras subya
centes, a fin de estudiar la posible relacin de la reeducacin/onitrica
con el psicoanlisis.
Dejar de lado a propsito, en esta exposicin, toda la explicacin
neurolgica del problema, que ha sido dada en forma muy clara por
Francis Kocher en su libro Rducation des dyslexiques. 2 En enero de
1950, la seora Roudinesco y el seor y la seora Trelat publicaron un
estudio muy completo sobre el tema.3 Despus de haber historiado los
trabajos neuroigicos, los autores ponen el acento sobre ios trastornos
de la motricidad, de la representacin espacial, de lateralizacin, el re
tardo del lenguaje en los nios examinados. Subrayan el hecho de que,
en los nios dislxicos, la percepcin global es visual, automtica y no
simblica. Cualesquiera que sean las implicaciones neurolgicas del pro
blema, el nico tratamiento previsto es una reeducacin fonitrica que,
segn tos casos, insistir en la lectura o en los ejercicios de orientacin
que la preceden. Por qu? Porque aun si hay una lesin orgnica, en
los sujetos jvenes se establecen suplencias funcionales y la reeducacin
sigue siendo posible .
A pesar de la orientacin neurolgica del trabajo, Roudinesco y los
Trelat terminan su exposicin insistiendo sobre el hecho de que casi to
dos los dislxicos estudiados tienen trastornos del carcter. Segn sus
observaciones, la misma gravedad de la dislexia parece estar en funcin
1 Publicado en Sauvegarde de VEnfance, junio 1960, bajo e] ttulo "L'image
du corps et la parole dans un cas de dyslexie rduque.
2 Pars, P.U.F.
3 Stude de 4 0 cas de dyslexie d v o lu tio n , Enfance.

132

de la actitud de los padres ante la enfermedad. Cuanto ms ansioso es


el medio familiar, mayor es el desarrollo del trastorno en el nio. Trata
r de profundizar este aspecto del problema, procurando comprender
los trastornos que nos lo sealan.
Hay nios dislxicos a quienes basta para curar una reeducacin fonitrica. Otros son ayudados por esta reeducacin si reciben al mismo
tiempo una ayuda psicolgica apropiada. En otros, en fin, una reeduca
cin fonitrica encarada sin psicoterapia previa corre el riesgo, si no de
agravar los trastornos psicticos subyacentes, por lo menos de dificultar
seriamente, en consecuencia, la recuperacin escolar: las muletas ofre
cidas a un nio que, por razones profundas, rehsa valerse por s mis
mo, tendrn por nico efecto complicar un cuadro clnico ya rico en oposiciones o en abandonos.
La reeducacin fonitrica parece, de hecho, prematura en los casos
en que el nio no es en verdad capaz de otorgarle un sentido. Lo que
cuenta no es saber que B y A forman BA;es saberse conducido hacia otros conocimientos, es decir, otras trampas y otras dificultades. El nio
que no quiere saber que B y A forman BA tiene razones profundas para
permanecer en su estado. Y estas razones me interesan en primer trmi
no.
Si la nia de quien vamos a hablar haba llegado a leer, a fuerza de
paciencia, haba rehusado, lisa y llanamente, dar un sentido a la lec
tura; lea, sea, pero era intil pedirle que utilizara la lectura para su pla
cer, ni tampoco para progresar. Por otra parte, para frenar todo posible
progreso, se haba vuelto rebelde ante las cifras y, en este punto, uno se
estrellaba como ante un muro: no quera nunca saber nada de clculo.
Quin era esta nia?
Isabel tena siete aos y cuatro meses cuando la vi por primera vez.
Era la tercera de una familia con cinco hijos. Los mayores son gemelos
(varn y mujer), tres aos mayores que ella. Despus viene una niita de
cuatro aos menor que Isabel y un chico que en esa poca tena vein
tin meses. Los nios son todos dotados y normales en apariencia, muy
tnicos y vivaces. Isabel es la excepcin; aparece de pronto como el pa
tito de la nidada. Es desgraciada y hace todo a destiempo. Llora cuando
se le hace un regalo y si dice s no es seguro que eso no quiera decir
no . Es torpe; cuando dice bajo hay que entender que va a subir. A
los siete aos, no ha adquirido an lo que se llama lenguaje comn.
Segn este sucinto cuadro, el problema escolar aparece comprome
tido de antemano. Es evidente que lo que cuenta para Isabel no es aprender que 1+1 son dos sino, primero , ponerse de acuerdo con el sig
no +, tal como es reconocido por los dems. Para Isabel, al comienzo,
ms puede querer decir menos.
La nia va a vivir muy pronto esta contradiccin, en simbiosis con la
madre. Esta es una mujer joven, muy dotada, que comenz muy tem
133

prano estudios de matemticas superiores. Esos estudios hubieron de ser


interrumpidos cuando tena diecinueve aos, a causa de la muerte de su
propia madre, con quien mantena relaciones ambivalentes: Yo era
-m e dijo- muy daada por mam, que me pegaba todo el tiempo. Se
crey obligada a reemplazar a esa madre (siendo que su hermana, de ca
torce aos, poda prescindir de ella); mejor aun, adopt un rol de vcti
ma. Esa hermana de catorce aos, floja en la escuela, era la preferida de
la madre y se entenda mal con la mayor. Esta ltima abord despus su
vida de mujer en carcter de vctima.
Encontr, muy joven, a un muchacho brillante, apasionado por las
matemticas y la investigacin; al lado de ella s el eterno estudiante, exitoso, por lo dems, en su vida profesional, consciente y responsable
de sus deberes familiares. Es la imagen misma de todo lo que !a joven as
piraba a ser a los veinte aos. El marido es quien representa, en la vida, la
liberacin de la tutela materna, mientras que la mujer, a semejanza de
su propia madre, se transforma en el ama de casa que se consagra a los
hijos. A estos hijos los ha tenido cada vez contra su voluntad. El prime
ro muri antes de cumplir el ao. Enseguida llegaron los gemelos. Ya
no conoci descanso y hubo de renunciar al sueo de proseguir los estu
dios. Cuando los mayores tuvieron la edad para ir a la escuela, estaba
encinta de Isabel y se sinti condenada por l destino a su pap^jl de ama
de casa. El nacimiento de Isabel fue el punto de clivaje de su vida: con
este nacimiento, renunci a s misma para asumir el annimo rol de es
posa y de madre. Annimo, es decir, no reconocido por ella misma. Se
ra lo que el destino quisiera. Los nacimientos sucesivos fueron acepta
dos con resignacin. Para todos, fue la madre proveedora de alimentos,
que cuida bien a sus nios. Para todos, salvo para Isabel. Para Isabel fue
mucho ms. A Isabel haca falta salvarla de ella misma;haca falta for
zarla a vivir.
Isabel fue una nia prematura (1,900 kg); la madre debi batirse,
segn sus propias palabras, para que se la alimentara. En efecto,durante
los ocho primeros das slo recibi inyecciones de suero. Al noveno da,
luego de su regreso al hogar, el mdico autoriz dar a la nia leche ma
terna, que bebi golosamente. La nia se volvi con rapidez muy her
mosa. A los cuatro meses se haba recuperado hasta tal punto que se
dispuso el destete progresivo, de acuerdo a los modernos mtodos de alimentacin. La nia rechaz la alimentacin de transicin; permaneci
veinticuatro horas sin comer; luego se instal una discreta anorexia que
decreci a partir de los dieciocho meses, es decir, a la edad prcticamen
te en que adquiri su independencia motriz y pudo escapar de la madre
y hacer tonteras. En este momento cedi el rechazo a los alimentos
y la nia experiment, por el contrario, la necesidad de alimentarse co
mo un adulto (salchichn, vinagre).
Sin embargo, desde los cuatro a los dieciocho meses haba recibido
considerables dosis de gardenal y, segn la expresin de la madre, pareca
134

ausente . Esta ausencia estaba manifiestamente ligada al sufrimien


to de la madre, mal adaptada an a su nueva condicin. En la medida en
que la ausencia de la ifla requera a la madre, sta sala de su sufrimien
to para ocuparse del de su hija.
Cuanto ms insoportable se volva Isabel, ms apegada a ella se tor
naba la madre, quien a la vez descubra sus deberes de ama de casa. Isa
bel ayudaba a la madre a*renunciar a sus sueos de joven independiente.
Era Isabel quien impondra a los suyos la tirana: as es como la ma
dre recuperaba con naturalidad el papel de vctima que tena con su
propia madre o antes con esa hermana de catorce aos por quien haba
abandonado los estudios.
El padre slo se interesaba por los mayores; nicamente retena su
atencin el nio evolucionado en su lenguaje y en sus expresiones. De
hecho, hubo que esperar la curacin de Isabel para que se interesara a su
respecto. Tal vez sea til sealar, de pasada, que este padre, tan poco
presente para la nia, se haba ocupado de ella a los tres aos, para lle
varla al hospital para una ablacin de amgdalas, a raz de lo cul Isabel
estuvo tres das sin querer reconocerlo . A los seis aos la llev a la es
cuela, donde n9 la pudieron tener de tanto que gritaba.
En el primer examen, Isabel da un CI de 71, un test de Rey absoluta
mente perturbado, desprovisto por completo de sentido. Con el Kohs,
fracasa en la prueba de cinco aos. Desorientada totalmente en el
espacio, sale adelante en la prueba de nueve aos del Porteus.
El examen afectivo evidencia, de entrada, los problemas. Todo trans
curre como si Isabel no hubiera debido vivir. Con el retardo, puede has
ta decirse que la nia ha sentido que su nacimiento era la muerte de al
go esencial en la madre. Lo ms hermoso que me puede suceder - d i
res un liada que me haga morir. Soy demasiado mala para vivir. Me
dir tambin que anhela ser una flor roja para morir y un animal negro
para no ser amada, como si el hecho de ser amada comportara en s un
peligro. Peligro que la nia hace aparecer en el protocolo del Rorschach.
En la lmina dos: esto sangra, esto muere. En la lmina cinco: la ni
a habla del corazn de nuestro vientre, como si el vientre tuviera un
corazn. En todo caso, hay malos y buenos vientres (los malos son ne
gros, como el animal nunca amado). Los buenos son coloreados. La l
mina diez, con sus algas diseminadas, evoca todo el vientre bueno que se
presenta en el parcelamiento de la lmina.
Observo, en ese entonces, que en sus fantasmas la nia parece hacer
una regresin con imgenes de muerte.
En este primer examen, me parece necesaria una psicoterapia. Pero
esto no depende de m. El tratamiento slo ser iniciado dos aos des
pus. En el curso de esos dos aos, la nia sigui una reeducacin fonitrica que le permiti el aprendizaje de la lectura, aunque persisti el re
chazo de la escolaridad y el comportamiento difcil.
135

J 36

Cuando la vuelvo a ver, a los nueve aos, Isabel se presenta como una
nia miedosa, llorando todo el tiempo, pegada a la madre, agresiva,
sin amigos y sin contacto alguno con un padre que parece ignorarla por
completo. Isabel hace siempre rancho aparte; si bien ha terminado por
aceptar la escuela, no se ha integrado para nada en un grupo. Por su
comportamiento difcil ha logrado apegarse a una maestra, al extremo
de que la ha mantenido en su clase hasta los once afios.
En la primera sesin, la nia presenta de inmediato la situacin trian
gular. Como una hija nica, se encuentra con un padre y una madre que
se ocupan por completo de ella (no se trata,en realidad,de una situacin
a tres, sino de una situacin lineal).
En el dibujo, la casa de los padres, construida en el ngulo, est uni
da por una avenida con flores a la casa de la pequea, construida al re
vs (la niita tiene la cabeza hacia abajo) (dibujo 1).
En la segunda sesin aparecen el sol, que se oculta, y las flores, que
permiten hablar a la nia (estas flores sern utilizadas por la nia en for
ma espontnea, sin que hubiera aparecido en escena la mueca de F.
Dolto) (dibujo 2).
Las flores son, pues, las que al principio permitirn a Isabel expresar
sus emociones. El hecho es tanto ms destacable cuanto que esta nia
no se exterioriza y presenta un serio retardo en el desarrollo del lengua
je. La tcnica del anlisis infantil, tal como es utilizada por F. Dolto,
permitir a la nia, en un lenguaje simblico, encontrar de inmediato
una riqueza de expresin sorprendente. Por otra parte, esa facilidad del
lenguaje aparece porque en realidad no se trata nunca de ella misma; du
rante cerca de un ao, Isabel habla de generalidades; hay que destacar
que siempre se trata de flores en general, de nias, de rboles, de todo
salvo de s misma.
Las flores tienen impulsos de independencia, pero permanecen, por
obligacin, sujetas a la tierra. Yndose provocaran dolor. Isabel se iden
tifica en forma espontnea con la margarita; por otra parte, se dibuja
entre la casa y las flores. Su boca es muy grande y sus manos no deben
servir para nada , segn su expresin.
A partir de la cuarta sesin, Isabel ubica su problema; dice claramen
te que su dislexia es un equivalente del episodio anorxico. Mejor aun,
nos invita a comprender las razones de su anorexia, que nace, al parecer,
en la propia ambivalencia de la madre respecto de ella.
He aqu, tal cual, las palabras de la nia:
En el dibujo 3 la nia sufre en el pescuezo; no ser nunca grande, se
la obliga a comer, escupe todo. Ella se siente bien cuando ha escupido
todo. No quiere llenarse para no ser grande, para no trabajar. Su cabeza
est en otro lado, sus manos se distraen y tiemblan de fro. Ese buen
hombre se sentira bien si tuviera una flor en lugar de la cabeza, porque
bebera. No bebera ms que leche, con el buen vientre bien lleno de le
che,
La nia distingue a continuacin dos imgenes maternas:
137

-la mam buena, que da la leche,


Ja mam mala, que da de comer.
Dar de comer es asimilado al peligro de muerte. Isabel agrega: Las
cosas en la escuela son parecidas; eso hace morir...
Qu es lo que eso hace morir?
La seora y la nena.
Volvemos a encontrar aqu las relaciones de los objetos buenos y ma
los. El vientre que recibe la buena leche es bueno. La madre que da de
masiado pronto alimento slido (o la comida de la escuela) es sentida
como mala, como el objeto introyectado. Y esto malo, si se lo traga, ha
ce morir. Para vivir, pues, es preciso rechazar. La nia se enfrenta enton
ces con la madre, quien se siente morir si ya no tiene un objeto flico
para el matemaje.
El progreso en la conducta de Isabel datar de esa sesin, a travs,
empero, de una sucesin de ensayos de crecimiento-y de regresin. Va
mos ahora a asistir a estas alternativas.
El dibujo siguiente es el de una niita dando la mano a su madre, que
tiene el aire de no ocuparse de ella (<dibujo 4). La madre tiene la cabeza
baja (como si sufriera en el corazn o en la cabeza). Tiene una puertita
en su vientre. Esa puertita, en las explicaciones de Isabel, devendr la
puerta que Isabel tiene en las orejas y que mantiene cerrada.
La niita bebe vino por los ojos y crece. Hace una mezclde pip
caca y no llega a distinguir sus ganas de adelante de sus ganas de atrs.
Con la boca, toma lo que se le da. Con los ojos, slo toma lo que le
gusta. En las orejas tiene una puertita cerrada y slo escucha lo que tie
ne ganas de escuchar. Esa puerta se cierra para las personas grandes y,
por supuesto, en la escuela. A menudo rehsa agarrar con las manos;
ton los pies hace de todo. Rechaza todo lo que llega dentro del vientre,
salvo el vino. Est en contra de todo lo que entra por la fuerza en el
vientre y mira con malos ojos a los responsables. La nia me habla de
los ojos de miedo, de tos ojos de los mayores, de los ojos que oculta
cuando mam la obliga a comer.
No nos da aqu la nia un cuadro completo de sus dificultades? Ha
llamos el traumatismo vivido a los cuatro meses por la bebita que se ha
ba saciado con la buena leche y que, por su rechazo del alimento, per
turb de tal modo al adulto que ste se transform para ella en ogro devorador, lanzando espanto hasta por los ojos. Esos ojos que le provocan
angustia en el 'mello.
La puertita cerrada a las personas mayores habla largamente sobre
el rechazo escolar y sobre la inutilidad que existe para el adulto de agra
var la situacin haciendo ingerir por la fuerza lo que no puede ser deglu
tido.
Pero qu misteriosa relacin existe entre la puerta de la madre y el
hecho de que la nia la hace suya para rechazar el lenguaje?
El pen'odo que sigue a esa sesin entraa un rechazo total de la esco
laridad, una rebelin total contra la madre. Sin embargo, Isabel adquie
13

re de pronto la habilidad motriz: teje, monta en bicicleta... Tiene ami


gos. Ese perodo catastrfico , retomando los trminos de la madre,
corresponde asimismo a una interrupcin de las sesiones, dado que me
hallo enferma. Es innecesario establecer una relacin con la transferen
cia. Isabel la establece por s misma. Hace en plastilina un gran lobo ne
gro (he pensado en el animal no querido del comienzo) que, con su co
razn y sus patas, casca y roba el alimento. La nia agrega: La seora
Mannoni ha sido muy malvada al dejar a Isabel.
Ese lobo se hallaba en un estado de disociacin. Su cuerpo, segn las
palabras de la nia, no estaba de acuerdo con el corazn y las patas. El
cuerpo, es decir, la cabeza y el tronco, estaba paralizado; el corazn y
las patas actuaban con maldad y una buena seora reparaba los daos.
Si el lobo fuera una niita, la niita buscara camorra, salvo la cabeza,
que no entrara en juego - y por qu?- para no hacer morir a toda la
familia que la molesta. La niita se cuida, pues, de ser agresiva con su
cabeza y con su lenguaje; es, a lo sumo, pasivamente negativa. En lti
ma instancia, es con esa imagen del cuerpo que se inscribe en su relacin
con los dems.
A la sesin siguiente (sptima), me entero de que es Isabel quien ha
ce leer a su hermana; la toma a su cargo y la protege. Sus relaciones so
ciales en la escuela se han normalizado de repente. En esa sesin, la ni
a me dice: Sera cmodo si uno pudiera decir si tiene ganas de nacer
o no . Plantea aqu, implcitamente, el deseo de la madre de tener o
no un hijo; el deseo del hijo d tener tal o cual madre.
De todos modos, Isabel y su madre ya no constituyen una entidad
sadomasoquista; ambas devienen distintas y se descubren los deseos.
La pequea del dibujo S no quiere tener piernas para no fatigarse; no
quiere trasero para no estar obligada a hacer caca. En cambio, desea un?
parte de adelante de nia.
Ese rechazo del trasero y de las piernas es bastante positivo, a pesar
de todo; es, en primer trmino, un rechazo a sufrir u/ja situacin masoquista. Esta relacin sadomasoquista madre-nia se aclarar en la sesin
siguiente, en la que el ibol est en abierta rebelin contra la mala tie
rra, que le da mal alimento. El sol se queja, porque no manda. (En lo
que concierne a Isabel, el padre no manda. Es la nica hija de la familia
que concierne por entero a la madre. Esta slo ha hecho intervenir al
marido para acciones traumatizantes: llevarla a lo del otorrinolaringlogo Isabel tuvo la impresin de que el padre quera hacerle arrancar la
lenguay llevarla a la escuela, que por cierto parece haber sido la revi
viscencia de ese primer traumatismo; Isabel grit como si se quisiera arrancar algo, me cuenta la madre.) La nia se detiene de golpe y me di
ce: Todo esto es secreto; no hay que hablar del rbol; las niitas tienen
un secreto, no tienen derecho a pensar en cosas malas. Adems agrega- si yo fuera rbol, cambiara de familia. Eso sera, en efecto,
muy cmodo, le digo; elegir su familia; uno no estara ya complicado
con las cifras, porque habra elegido su sitio. En efecto, la nia ignora el
139

140

lugar que ocupa; ignora si es la mayor o la menor; de tal modo, hasta la


jerarqua de las cifras est desprovista para ella de sentido. Por qu
soy la tercera de cinco, como t dices? Yo digo que soy lo mismo el n
mero cuatro o el nmero nueve; por otra parte, me llamo Emilia y no
Isabel. Por otra parte, quien es viejo, quien es joven, todo es mayone
sa.
He aqu, pues, que Isabel comienza a ubicarse en el tiempo y a esta
blecer jerarquas, a pesar suyo. Al hacer esto, acepta a la vez los sufri
mientos y los duelos que ello implica. Digo los duelos porque tambin
en esa sesin la nia ha evocado el fantasma del beb muerto, en tanto
que la madre, en forma incidental (que no era, por cierto, un azar) me
habl de su miedo de que Isabel muriera, como el beb... En la sesin
siguiente, Isabel plantea que ahora tiene orejas para escuchar. Para es
cuchar qu? Dice: No se la encuentra linda y torpe. Adems, ella no
tiene cabeza, siempre ha conservado su flor roja a guisa de cabeza (di*
bujo 6).
No tiene nombre, est en busca de padres y de una buena tierra para
poder crecer. Termina por hallar una casa ideal, la casa de los sueos de
todas las nias, la familia que uno elegira si pudiera elegirla.
Esa familia ideal va a poder vivir en una casa que dure. Esa casa des
cansa sobre la mala tierra mezclada con la tierra buena. De aqu surge
que Isabel parece querer aceptar la mezcla de lo bueno y lo malo en un
cuerpo que, por lo tanto, no se disocia. De todos modos, agrega que la
nia del dibujo no est en la casa y las manos de la nifa no tienen de
seos de hacer nada y los pies tienen deseos de deshacerse.
La mejora de Isabel es de ms en ms espectacular: la nia se toma
alegre y de aspecto agradable. Pasa las vacaciones de Pascuas con su fa
milia y su padre l descubre; por fin tienen mutuos intercambios. En
el plano escolar, la lectura comente no ha sido an adquirida y el cl
culo permanece inexistente.
Llega ahora un perodo que podemos llamar de persecucin. La falta
es de los otros ser el tema de las prximas sesiones.
La nia aborda el problema de los celos con relacin a sus hermanos
y hermanas, ms dotados. Para no ser desgraciado a causa de los celos,
se dice no a todo. Si uno es agresivo, mata; la nica solucin, pues, es
mostrarse pasivamente opositora.
Isabel desarrolla de nuevo el tema de las dos casas; una, que descansa
sobre nada, la otra que descansa sobre la tierra buena. Aparecen all dos
clases de nios: los que tienen su cabeza y los que tienen una nada sli
da. Estos ltimos hacen rancho aparte y dicen no. Decir s sera tener
miedo.
En las sesiones siguientes, la nia vuelve todava al tema de las casas
que no descansan sobre nada y en las que no se puede vivir. En ese pas,
la nica manera de vivir es convertirse en una flor que pica. He aqu, al
fin, expresada una posibilidad de agresin dinmica: no dejarse arrancar
o comer.
141

**

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t .ff

142

En ocasin de la flor, que pica, Isabel va a descubrir el yo. En forma


espontnea, me dice: Yo ser la flor que pica (dibujo 7).
Isabel parece pronta, a la vez, a aceptar la idea de independencia y
de autonoma. El tema de la sesin siguiente ser la vida de dos hurfa
nos que se desenvuelven perfectamente sin las personas mayores (es po
sible que se trate aqu de ella y de su doble imaginario) (dibujo 8).
. En la ltima sesin de este primer ao, la nia me trae a su padre,
quien la halla transformada. Tengo aqu una nia vivaz; ahora me pa
seo con ella.
La nia parte en vacaciones. Al regreso, ha adquirido en forma es
pontnea la lectura comente y lee por placer libros correspondientes a
su edad. Ha adquirido tambin un lenguaje normal y su vocabulario se
ha enriquecido en forma notable. Las nuevas adquisiciones se producen
casi siempre durante las vacaciones; sea cuando Isabel est separada de
los padres, sea, como ha sido aqu el caso, a favor de un acontecimiento
nuevo, vale decir, la aproximacin a su padre (pudo participar en los
juegos de los hermanos mayores con el padre, de los que hasta entonces
estaba excluida).
A su regreso, Isabel me desarrolla una historia que tiene por tema el
espejo y el nio. El espejo no est contento de que el nio se mire den
tro de l. El espejo quisiera estar solo; no quiere que los dos sean igua
les. El espejo quisiera comer al nio, porque querra ser el nio. El nio
quisiera comer al espejo, porque querra ser el espejo (dibujo 9). Isabel
agrega: Todo esto es bastante complicado. Las flores de esa casa se mar
chitan en primavera y el espejo tambin se equivoca. Se embarulla con
lo que vive y lo que muere; toma lo uno por lo otro. La vida y la muer
te; es tambin el s y el no. Pero Isabel no sabe o no sabe ms si decir s
o hacer s es crecer o morir. Comer para crecer es correr el riesgo de no
estar ms ah; correr el riesgo de morir. Esto puede hacer morir -di
r -; estar contento con lo que se hace: hay una seora que estaba tan
contenta de hacer postres que se muri en su negocio.
Lo que podemos rescatar en este pasaje deshilvanado es el sentimien
to de peligro que parece representar, para la nia, el acuerdo del acto
con el sentimiento. Todo sucede como si para ella fuera necesario no es
tar nunca por entero de acuerdo con lo que se hace. liste es un pasaje
de estilo obsesivo, donde adopta el s no como medio de defensa.
Todava, qu es ese espejo con relacin a Isabel? Me ha parecido
que es la propia relacin de Isabel con los dems. La nia descubre que
es necesario ser dos y diferentes y no dos, fundidos el uno en el otro.
En la sesin siguiente, Isabel agregar por su cuenta palabras de las que
resulta que es preciso poder dejar a mam con sus miedos y no adoptar
los miedos de mam. El humo dice Isabelhace arder los ojos de los
nios. Ellos tienen miedo. En el fondo, no tienen miedo: es porque la
mam tiene miedo que tienen el miedo de la mam. El pequeo ha ter
minado por hacer las cosas que quiere y no lo que quiere mam. La
nia descubre que es preciso hacer lo que se quiere y no lo que mam
143

quisiera que se quiera. Pero para eso hace falta ser nio. En efecto -d i
ce Isabel la mam se dijo: felizmente, tengo mi pequea; qu va a ser
de m, oh, la, la, si mis muchachos me abandonan... .
Volvemos a encontrar aqu una de las razones de ser fundamentales
en muchos dbiles. Qu va a ser de mam, si no tiene ms la debilidad
de la nia para sostenerla?
En la distincin hecha por Isabel entre muchacho y chica hay, en es
tado de reflejo, el problema mismo de la madre,que no puede aceptarse
como mujer sino siendo sadizada. Al separarse de la madre, Isabel devie
ne muchacho-chica (es decir, no puede lograr su autonoma ms que al
precio de una contradiccin interna).
Isabel sigue el catecismo con los nios de su edad y va a las Jeannettes. * Unos y otras ignoran que es anormal. En ambos grupos ha logrado,
al comienzo, ser inscrita como nia normal.
En la sesin siguiente, Isabel expone lo que podra llamarse su Edipo . En el relato de Isabel, la mam dice a la nia: No quiero que crez
cas; te retendr siempre por tus defectos; no quiero que el sol te halle
graciosa . Dentro de diez aos -explica Isabel- estar sola por com
pleto, pero mam me dice: si t creces, no tendr ya de qu ocuparme.
Cuando yo era pequea, era mam quien haca o hablaba en mi lugar.
Crecer es hacer morir a mam de pena; tambin la nia hefeita en ha
cer morir a mam. En la sesin siguiente, insiste en el caso de la peque
a que se queda con su madre, contra su voluntad. La mam cay enfer
ma, la pequea deca no todo el tiempo, y esos no valan por si. La pe
quea se arroja al fuego y,gracias a esto, la mam ie da una flor con un
beb adentro. La mam puede -agrega Isabeldecir si a la pequea que
va a crecer y a partir.
Sigue luego un perodo de vida muy penoso para la madre y la nia;
porque ahora son las dos quienes van a transformarse y es la madre
quien ayudar a la nia a atreverse a crecer. La madre es la primera que
ha podido hacer su duelo con relacin a un objeto flico. Acepta por
fin que su marido sea severo con Isabel como con los otros. Isabel va a
tener en cuenta, pues, la palabra del padre, que ser igual para ella que
para sus hermanos y hermanas. Isabel est de lo ms mal en la vida y
juega, con toda evidencia, a ser anormal. A continuacin me aporta
sus propias fantasas de reivindicacin flica: Las nias querran arran
carles tos pajaritos a los muchachos. Me hace con plastilina un moni
gote que llama muchacho, con un pajarito en el trasero y una delantera
de nia, que destruye con rabia, dicindome que no tengo nada bien.
Agrega que no quiere jugar ms con los muchachos, que saltan sobre
las chicas y les hacen dao.
Ahora que el padre lleva a Isabel de la mano, va a ver a la maestra, se
interesa en sus progresos, la nia pasa por una crisis de ansiedad.Tiene
miedos que no puede definir. Es en ese perodo que Isabel es llevada a
* Nias exploradoras. [T-]

144

precisarme sus relaciones con la madre: Hubiera querido ser hija nica
para estar sola con mam.
Al da siguiente, Isabel hace una especie de acting out en la escuela:
vomita en clase y grita durante tres horas. Por la tarde, a solas con la
madre, se muestra alegre y eficaz en la casa.
A la sesin siguiente, me expone su deseo de abandonar a mam y su
miedo de que sea la madre quien la deje o muera.
Este perodo de angustia intensa -u n m es- se cierra con una gran
distensin y la partida de Isabel, quien deja a su madre para ir a practi
car esqu con un grupo de nios. Se mostrar all perfectamente nor
mal, ocultando a los dems su retardo escolar. El da de la partida, una
nia hace esta observacin a la hermana mayor: As que es tu herma
na Isabel? Tienes suerte de tener una hermana como sa, no es nada
cargosa.
Al regreso, la maestra nota un evidente progreso en francs; ha ad
quirido cantidad de nociones gramaticales. Isabel permanece refractaria
al clculo, aunque ha adquirido la nocin de nmero,
Ahora, en las sesiones, hace intervenir los olores asociados a los ali
mentos: hay buenos y malos olores y el peligro de dejarse invadir por
ellos...
Los progresos de la nia son cada vez mis rpidos. Me trae el siguien
te tema: Las voces de pap y mam hablan en la noche. Quisiera saber
lo que dicen y lo que dicen' de m. Tengo miedo de que se vayan los
dos...
El padre contina interesndose en el trabajo de Isabel. Cuando ello
sucede, provoca en la nia una gran satisfaccin y en consecuencia un
excelente rendimiento.
Isabel adquiere la nocin del tiempo; sabe leer la hora y se le toman
accesibles las tablas de multiplicar.
Estamos en abril de 1959. Entreveo, para la nia, la posibilidad de
un internado en el ao prximo, con la idea de que podra beneficiarse
de una recuperacin escolar ms completa y de que la separacin de la
familia, al igual que en ciertas anorexias, no puede serle ms que saluda
ble. La nia es quien acepta y la madre quien sufre. Toda la familia va a
visitar el establecimiento en ocasin de las vacaciones y a la directora,
que le plantea la cuestin de su posible concurrencia el prximo ao, la
nia responde: Como s escribir, si no me gusta dir que me vengan a
buscar.
AI comienzo de Pascuas, Isabel juega con cinco muecas, todas ni
as. Les da clase, en especial de clculo. Isabel tiene, en las Jeanettes,
una amiga querida que la visita a menudo. Ahora me habla mucho de otros nios, de los exmenes de los mayores y de la necesidad que tendr
de sufrirlos algn da. Aborda espontneamente la cuestin de su edad y
del nivel de su clase. Tengo once aos;le digo a todo el mundo que en
tro en primer ao de la escuela secundaria; s que no estoy ms que en
el segundo grado de la primaria.
145

Isabel termina el ao con un premio. En la penltima sesin, la nia


retoma uno de los temas del comienzo, pero la atmsfera es por com
pleto distinta. Hay una casa donde se est cmodo para jugar; las flores
y los rboles se sienten bien, los rboles no mueren porque beben y tie
nen buena tierra que les da lo que necesitan (dibujo 10).
^
La ltima sesin termina con las imgenes de un padrino y una ma
drina que Isabel parece introducir como sustitutos de las imgenes parentales. Se trata de que pueda pasar una temporada con ellos. Mientras
tanto, me dice, me han dado un casal de trtolas.
Es demasiado pronto para pronunciarse sobre este caso. En aparien
cia, la nia ha cambiado por completo; tal vez le sera ventajosa una in
vestigacin ms profunda, pero no lo s. En todo caso, es evidente que
desea una salida que la independice. Puede ser que la adquisicin escolar
se haga de golpe, gracias a la separacin, que le permitir decirse que no
debe a nadie su progreso.
Creo que si se hubiera comenzado por una psicoterapia y terminado
por una reeducacin fonitrica, se hubiera ganado tiempo y evitado la
separacin, que se hizo necesaria. En efecto, ha sido preciso no slo des
hacer las estructuras subyacentes de la dislexia, sino tambin atacar el
atiborramiento suplementario que ha representado para la nia la reedu
cacin fonitrica. En el comienzo la psicoterapia vino a ser casi como
un corrector fonitrico suplementario.
Lo que me ha parecido destacable en este caso es la manera en que la
nia fue llevada en forma espontnea a esclarecer sus problemas y c
mo, a travs de esto, pudo recuperar, en forma sucesiva, tina estabilidad
psicomotriz, el sentido del ritmo, de la orientacin, del gusto por la lec
tura, la nocin de los nmeros (por aadidura, el C I lleg a ser normal:
93).
La ambivalencia y la contradiccin existan desde antes del naci
146

miento. La madre trajo a Isabel al mundo, rechazando y a la vez desean


do este nacimiento. Fue una madre gratificante mientras la bebita cons
titua una prolongacin de ella; despus hubo una falta para la madre, a
la que la nia reaccion con un llamado. Y durante aos, se desenvolvie
ron en eco la una de la otra, a falta de una vida propia de cada una de ellas. Cuando la pequea descubre la posibilidad de ser autnoma, dira
en sustancia: Qu va a ser de mam sin m para ocuparse?' Madre e
hija debern ser ayudadas de algn modo a pasarse la una sin la otra. Pe
ro el sufrimiento es mucho mayor para la madre que para la hija.
F.n estas cuestiones de reeducacin dislxica, nos encontramos a me
nudo con estructuras prepsicticas, como en los dbiles mentales. Lo
que no marcha correctamente en el lenguaje, la escritura y la ortografa,
toma sentido en la imagen del cuerpo y la propia historia del sujeto. La
mayora de estos nios viven en la ignorancia: no se aceptan con su se
xo, niegan la situacin familiar perturbadora en la que se hallan, etcte
ra. Esto puede ir bastante ms all: recuerdo el caso de un nio que se
deca hijo de su madre y de su abuela. Se hallan, pues, estas inversiones
en la vida, en las relaciones del nio con los dems y se traducen a con
tinuacin yo dira acrecentadasen el dominio escolar.
Isabel era, originariamente, un nio-nia, un s-no, como eco a la
propia situacin de la madre. Fue preciso que la madre saliera primero
de su propia contradiccin, se pusiera de acuerdo con el universo del
significante para que la hija descubriera a su turno, a rengln seguido, su
sexo como un significante. En otras palabras, mientras Isabel estaba ab
sorbida por su madre, su nica autonoma consista en rechazar la comi
da y en cerrar la puerta de su oreja. El problema del rechazo del lengua
je aparece, curiosamente, como en relacin con la puerta del vientre de
la madre. Hay vientres buenos y malos. Habr tambin palabras buenas
y malas? La nia, cerrada al lenguaje realista, es sensible al de las fbu
las, cuyos signos no son percibidos como peligrosos.
Desde el punto de vista del mtodo, el anlisis de Isabel fue conduci
do en forma paralela con una ayuda gratificante a la madre. Creo que en
este caso de simbiosis madre-nia, era preferible que las dos fueran vis
tas por el mismo terapeuta. Ello me permiti evitarle a la madre uno de
esos derrumbes espectaculares que siempre comprob en mis psicotera
pias de dbiles mentales. Aqu, la madre fue casi llevada a hacer el
don de su hija a la sociedad. Con ello permiti, en todo caso, un nue
vo nacimiento de la nia.
Es eso lo que me ha parecido lo ms caracterstico en la muy limita
da experiencia que tengo con nos dislxicos: asistimos siempre, en un
momento dado, a una transformacin radical en la relacin madre-nio,
por la que la madre da al nio el derecho a una vida autnoma, mientras
antes estaba implcitamente obligado a adoptar sus deseos o su ritmo.
Es cuando el nio, de acuerdo con la madre, no tiene ya que rechazar
el juego materno, que puede reencontrarse en un cuerpo que le es pro
pio, articulado, con una cabeza humana en lugar de una flor.
147

Esto es vlido, sin duda, para muchas psicoterapias infantiles, pero


en particular para aquellos que, por haberse construido bien a la inversa,
han devenido enfermos en el ritmo, la palabra, la escritura.
Si retomamos la situacin a tres, tal como Isabel la present al co
mienzo del anlisis, hallamos una imagen paterna descartada y, en pri
mer plano, una mam que se ocupa por completo de la nia.
Para Isabel slo cuenta una relacin dual con la madre; relacin agre
siva donde, segn sus palabras, cada una est en peligro de comer a la otra o de ser comida. Los dos momentos importantes del anlisis sern
aquellos en que la nia expresa esa relacin sin palabras con la madre.
En un primer tiempo estn los ojos de miedo, los ojos de personas ma
yores que se soportan cuando mam la obliga a comer. Rechazar el ali
mento es la nica salida que la nia tiene para introducir un tercer tr
mino y para escapar as de la imagen absorbente, terrorfica, de la ma
dre. En un segundo tiempo (que coincide con la adquisicin del lengua
je corriente y de la lectura) Isabel introduce la imagen del espejo y de la
otra nia. Con ello escapar al peligro de ser comida por el otro. El es
pejo desea ser la nia; la nia desea ser el espejo. El hecho de hablar de
esto hace salir a Isabel de una situacin de la que estaba presa. El ter
cer trmino introducido en la ocasin es el lenguaje de las fbulas. En
esa lengua imaginaria empleada en psicoterapia, la.nia puede hablar
porque las cosas no le conciernen. En la vida real, hablares un compro
miso en el que no puede consentir.
' En psicoterapia, la nia es lo bastante sensible para comprender que
aquello de lo que habla tambin le concierne, pero puede jugar a no es
tar concernida, y yo acepto el juego. En la vida real, el nico subterfu
gio posible para conservar la autonoma que necesita, es rechazar el len
guaje y sus signos. No es posible jugar a rechazar porque la madre se
siente implicada en el juego y el rechazo. Isabel podra temer que mam
muriera de veras, en tanto que es una broma que tiene deseos de que
mam muera, a fin de poder existir de verdad. Para que el lenguaje re
sulte accesible a Isabel, sera preciso que comportara un disfraz, una es
capatoria posible. Es preciso que pueda filtrarse una distancia entre ella
y el otro.
Pero en el lenguaje sin palabras, tal como existe en la relacin dual
entre Isabel y su madre, no hay escapatoria. La madre se siente implica
da en todo, al punto de que Isabel debe inventarse un lenguaje secreto.
Si pudo hallar ese lenguaje conmigo es porque permaneca todo el
tiempo que quiso en un plano que no la concerna, aunque concernin
dola. Jugu el juego de no comprometerla nunca, hasta el momento en
que pudo comprometerse de veras al ser la flor que pica. Antes de eso,
era uno. Hubo bastantes sesiones, al comienzo, en que la nia empleaba
el jo , pero era para agregar, casi en seguida: no es cierto. El yo del co
mienzo era la duda, la negacin yo soy el nmero cuatro, el nmero
nueve, me llamo Emilia y no Isabel, todo es mayonesa , y en el fondo
nada de todo eso existe.
148

Es por un lenguaje de imgenes, que en apariencia no concerna a la


nia, que se pudo englobar de entrada la relacin sin palabras madre-nia. El aprendizaje de lo que se llama el lenguaje se realiz al mismo
tiempo que se introduca el padre en la vida de la nia. Le fue necesario
a Isabel liberarse primero de los lazos perturbadores que la paralizaban,
para poder despus aceptar un aprendizaje.
Qu soy, nia o muchacho? Qu es la vida y la muerte? Los temas
pueden al fin plantearse, conduciendo a la nia, poco a poco, al domi
nio del lenguaje y de su propia historia.
Al principio, no se trataba del lenguaje en general, sino slo de una
imposibilidad de aprendizaje en el dominio de la lectura, de la ortogra
fa y el clculo.
En el plano tcnico, Isabel apareca ante todo como una dislxica:
era una nia en edad de aprender, que se negaba a aprender y que, por
esta razn, movilizaba a padres, educadores y mdicos. No pareca te
nerse en cuenta su retardo del lenguaje y su debilidad expresada en los
tests vena por aadidura.
Se ensay hacerla pasar por el aprendizaje de la lectura en forma de
una reeducacin fonitrica. Fue en cierta medida el fracaso de esa reedu
cacin lo que llev a la psicoterapia. Qu era, pues, esta nia a quien se
haba llegado a ensear a leer, pero que permaneca hasta tal punto aje
na al sentido de lo que lea que el xito del aprendizaje se tomaba un
sinsentido?
Siguiendo las etapas del desarrollo de la imagen del cuerpo, tal como
Isabel nos lo presenta en la psicoterapia, asistimos en forma paralela a
la recuperacin de todo lo que en la nia estaba bloqueado. Al princi
pio, segn las propias palabras de Isabel, la cabeza y el tronco estn pa
ralizados; slo estn vivos el corazn y las piernas. Uno se sirve de esas
piernas para ser malo... o bien no se sirve de ellas para nada. Las manos
no pueden agarrar nada; los ojos tienen miedo. Tal es la imagen del
cuerpo dada despus de algunas sesiones de anlisis. Ya en la primera se
sin, Isabel nos hizo sin titubeos un buen hombre con la cabeza para
abajo, imagen misma de sus inversiones.
La nia recuperar primero la habilidad motriz, tendr amigos. Ha
biendo recuperado un cuerpo humano, Isabel utiliza sus orejas para or.
Se vuelve bonita; su padre se ocupa de ella. Slo a partir de ah se ubica
la adquisicin del lenguaje corriente. La lectura llega a continuacin, en
un orden, creo, bien natural.
La lectura corriente y el lenguaje estn, por otra parte, asociados al
descubrimiento del yo; cuando la nia habla en su nombre es cuando
expresa, en una sesin, su relacin con la madre, en particular en el pa
saje del espejo y la nia. A rengln seguido podr ubicarse en su familia,
descubrirse un lugar y un nombre. El cuerpo est en su sitio, la familia
en orden y con ella la lectura.
La dislexia (es decir, un universo donde los signos estn trastorna
dos) va muy a menudo del brazo con lo que se llame un retardo del len
149

guaje, que no es en s mismo, a veces, ms que un bloqueo de la expre


sin del sujeto. Recuerdo la conversacin de un muchacho dislxico de
doce aos con su madre, que lo acucia a decir todo lo que hace durante
el da. Bueno ...s... contesta el muchacho, evasivamente. Entonces,
qu. No me dices nada? Pero si replica el chico- acabo de expEcarte todo. En el mundo del dislxico hallamos, a la vez, una imagen
de cuerpo invertida, lacunar y una relacin sin palabras con la madre,
tan rica de significaciones que el nio, para no perderse, se evade de e11o buscando un tercer trmino que ser una negacin. Y es en esta ne
gacin, forma de determinado lenguaje, que ser preciso descubrir un
sentido que permita al sujeto encontrar para s mismo, primero una es
tructura correcta en un mundo aceptado por l, llegando luego el apren
dizaje, no impuesto por el adulto sino deseado por el nio.
Lo que aqu podemos planteamos es saber si el habla es una actividad
corporal o bien si el conocimiento del cuerpo se hace mediante la pala
bra, o bien si !a actividad corporal y la palabra se combinan. En el caso
de Isabel, todo puede ser palabra, aun lo que no se dice. Poco importa;
lo que cuenta, para el analista, no es tanto verbalizar lo que no marcha
como ser receptivo al desarrollo de un cuerpo fragmentado, que no se
sita en parte alguna. Cuando Isabel emplee correctamente la palabra,
habr recuperado en parte una imagen del cuerpo correcta.
Mi intencin no es resolver aqu ese problema de la relacif de la imagen del cuerpo y de la palabra en el nio dislxico. Me limito a plan
teado y mantener la expectativa.
En estas pginas, a la luz de un caso extremo , he tratado de poner
en evidencia los rasgos caractersticos del dislxico. Se me opondr la
diversa etiologa del dislxico y el abanico muy amplio de las diversas
formas de dislexia. Ello no impide que se pueda encontrar, en diversos
grados, perturbaciones en las relaciones con la madre que pueden ir
desde rasgos fbicos leves hasta la estructura esquizoide, frecuente, por
otra parte, en los casos llamados dbiles mentales verdaderos .
Si el dbil mental parece tener su lugar en la familia, el dislxico
est en conflicto ms o menos abierto con los suyos; no se admite su
infortunio (la madre es a menudo de tipo histrico).
En casos de traumatismo (nio que ha estado al borde de la muerte),
se encuentran asimismo signos dislxicos, acompaados de una imposi
bilidad de identificacin animal.
Por suerte, no todos los nios dislxicos tienen necesidad de psicote
rapia; pero sera til, por cierto, estudiar la historia de todos ellos, a fin
de llegar un da a desentraar el sentido mismo de la dislexia.
Dicho esto, puede ser de inters para el lector saber qu fue de Isabel
despus de ese tratamiento interrumpido.
Las noticias recientes de esta nia, que despus de su permanencia en
el internado haba sido confiada a un establecimiento de reeducacin
especializado, nos aportan los datos siguientes:
150

El progreso escolar, luego de la interrupcin de la psicoterapia, fue


nulo. Dicho de otro modo, la adquisicin de la lectura y del clculo, lo
grada en el curso de la psicoterapia, sin reeducacin especializada, per
maneci en el mismo nivel, a pesar de los esfuerzos de los reeducado
res especializados.
El establecimiento de reeducacin se deshizo de la nia, orientndo
la hacia un instituto para nios dbiles mentales, donde no la retuvieron
a causa de sus trastornos conductales.
Qu soy yo: nia o muchacho? Qu son la vida y la muerte?
Las preguntas -deca yopueden plantearse al fin, conduciendo poco
a poco a la nia al dominio del lenguaje y de su historia. Los progresos
espectaculares logrados en el curso de la psicoterapia me haban hecho
creer que la continuidad se dara . Las ideas de maduracin me in
fluyeron, a pesar mo.
Isabel haba planteado el problema de la muerte en las ltimas se
siones, al mismo tiempo que apareci el tema promisorio del casal de
trtolas...pero me haba dejado su interrogante.
As pues, el anlisis debi ser retomado en el punto preciso que ha
ba sido evitado entonces: la entrada en un mundo donde todos los re
lojes se detienen, donde la vida est en suspenso, donde la muerte est
ah, pero una muerte que eterniza para siempre el deseo...
La interrupcin del anlisis en el preciso momento en que la vida to
maba para Isabel un sentido, puso a la nia en peligro. No habiendo te
nido tiempo de reconocer, en l situacin transferencial, el lugar que yo
ocupaba entre sus figuras mortales, transfiri su poder de momificacin
sobre sus reeducadores: si un psicoanalista puede y debe hacerse ms
muerto que la muerte misma, por qu, en fin, el reeducador el sujeto
en el que se hace el llamado al O tro- no puede protegerse contra una
nia que se estanca y desafa las tcnicas ms probadas? La respuesta
del reeducador fue un nuevo envo a un centro de dbiles mentales. El
destino de Isabel hizo que el anlisis apareciera de nuevo en su camino.
Anorxica, fbica, rebelde a todo aprendizaje escolar, pudo tener de
seos en ei curso del anlisis porque no se los tena en lugar suyo. La in
terrupcin del anlisis la hara recaer en el peligro qe suscitaba en la ni
a toda objetivacin de los sntomas en una reeducacin. El rechazo es
colar volvi el mismo da en que la demanda de ia nia (aprendizaje es
colar) fue tomada al pie de la letra, ya que esta demanda encubra de
hecho la muerte y no la vida.4
4
Isabel escap a una investigacin analtica ms profunda por la demanda de
una escolarizadon intensiva. Esta demanda encubra, de hecho, el deseo de los pa
dres: hacindolo suyo, la nia reviva las dificultades de su infancia y reaccionaba
frente a ellas con mecanismos de defensa obsesiva. Lo que para los padres consti
tua vida y progreso, era experimentado por Isabel como peligro y necesidad de
inmovilizarse para que nada cambiara Slo la prosecucin de la psicoterapia le
permitira a la ifla una evolucin correcta. El aprendizaje ser posible el da en
que la nia lo desee por s misma, no alienada en el deseo de los adultos. En este

151

Este caso demuestra hasta qu punto el analista ms convencido co


rre siempre el riesgo,porque se trata de un nio, de proponer soluciones
educativas. Pero su papel consiste en aceptar y soportar la idea de una
impotencia total, de una ineficacia completa, para que el sujeto pueda
nacer a su destino.

caso, se han perdido aos pata ganar tiempo, un tiempo escolar. Una reeduca
cin del sntoma ha fijado a la nia en sus dificultades. La interrupcin demasiado
apresurada de la psicoterapia la volvi a enfrentar a ese problema fundamental (la
angustia de muerte) del que ya haba tratado de escapar al inmovilizarse.

CONCLUSION PRACTICA

El esclarecimiento psicoanaltico de] problema del retardo mental,


tal como se ha expuesto en este libro, no niega el valor real de las reedu
caciones especializadas, la urgencia del problema social y escolar, el be
neficio de los tratamientos mdicos.
El nmero de psicoanalistas infantiles especializados en el tratamien
to de psicticos es, por cierto',*insuficiente; por lo tanto, no es posible,
ni siquiera desde el punto de vista de la tcnica, proponer una generali
zacin de los mtodos psicoanalticos para todos los deficientes menta
les, a escala nacional.
Lo que he querido hacer captar no es tanto un mtodo de tratamien
to opuesto a otro, sino un nuevo espritu para encarar a un ser disminui
do; una forma de aproximacin radicalmente antirracista al problema
humano.
La evolucin de la tcnica nos lleva hoy a crear cursos y escuelas pa
ra dotados, superdotados, infradotados. Parece normal basarse en el co
ciente intelectual para orientar autoritariamente a un sujeto, hasta para
informarle que es dbil mental por la fiebre.que tuvo .
En las culturas primitivas, los locos viven entre los otros seres, tienen
su sitio en el pueblo, asumen un papel, aunque sea el de loco y son res
petados como tales. En nuestra civilizacin, no hay lugar para un ser hu
mano incapaz de cierto rendimiento social o escolar determinado. La
carrera por el rendimiento escolar afecta al prepber, quien, si la mala
suerte lo acompaa, conocer desde muy chico su rechazo de todo siste
ma escolar. Ser excluido, no por el color de la piel, sino por la forma o
la cualidad de su inteligencia.
Esta total imposibilidad, para el ambiente, de aceptar un enfermo
mental fija a ste en su enfermedad, en forma automtica. Ser rotula
do como dbil mental o loco, tal como se seala a alguien con el dedo si
153

es negro, slo puede conducir a sufrir ese estado de casas o a rebelarse.


No existe posibilidad de asumirse como ser autnomo, sobrepasando
una frontera trazada por el Otro. Tal como se ha sido juzgado, se debe
permanecer.
Los progresos de la pedagoga marchan en el sentido de una adapta
cin, de un bienestar para el sujeto, dentro de los lmites que el Otro
cree posible.
La evolucin de la medicina social va en el sentido de una recupera
cin social de los seres disminuidos: se construyen escuelas especiales,
hay talleres que acogen a los deficientes.
Ms adelante, una reglamentacin de los problemas de la infancia inadaptada permitir tal vez una mejor coordinacin de la educacin
nacional con los servicios de salud pblica.
El peligro est en que las reglamentaciones se adelanten a nuestros
conocimientos y que, una vez ms, la tcnica predomine sobre lo huma
no.
Desde que las escuelas han sido oficializadas,* es cada vez ms difcil
hacer admitir, a ttulo excepcional, a un dbil mental (tal vez recupera
ble con una psicoterapia, o susceptible de mejorar) para quien un medio
normal constituye a veces un aporte esencial.
,
Asimismo, las escuelas de enseanza domstica, que acogan a veces,
con carcter de excepcin, a nias poco dotadas pero aptas para apren
der el arte de la cocina, cierran sus puertas a causa de la inspeccin.
La segregacin ha entrado en nuestros hbitos, al extremo de estar re
glamentada.
Toda escuela oficial se compromete a no recibir ningn nio con un
CI insuficiente.
A k> laigo de todo este libro, me alzo contra ese estado de cosas.
S que mis protestas son a menudo escuchadas como una tentativa
de probar la supremaca del psicoanlisis sobre las otras disciplinas. No
es esta respuesta, en s misma, un signo de nuestro tiempo, dominado
por la idea de competicin y de especializacin a toda costa?
Porque denunci, en un grupo, diversos rasgos moralizadores y cari
tativos de determinada concepcin del psicoanlisis infantil, se crey
que cuestionaba todo el actual sistema de asistentes sociales y de educa
dores.1 Cada uno se siente amenazado en su propia disciplina desde que
abordo, a la luz del psicoanlisis, el problema del nio retardado. Ser
pues, este cuestionamiento del nio retardado, tambin un cuestionamiento de nosotros mismos?
Los psicoanalistas, al igual que otros mdicos, no estn al abrigo de
* La autora se refiere, por supuesto, a Francia.
1
Comunicacin al gmpo de estudios de la Sociedad Francesa de Psicoanlisis,
diciembre 1962.

154

perjuicios desfavorables con respecto a los dbiles mentales. Aceptan ocuparse de los llamados falsos dbiles, pero no entrar en dilogo con
los verdaderos . Ms all de todo factor de organicidad, me he esforza
do en hacer aparecer al sujeto, perdido, olvidado a lo largo de los ex
menes de laboratorio.
El captulo Historias de casos est consagrado a la entrevista con
la familia del enfermo; entrevista que versa, no tanto sobre los snto
mas, como sobre los vnculos interhumanos en el seno de la familia y
sobre el sentido que, para la madre, han tomado las cuestiones siguien
tes:
Qu es un nio?
Qu es un nio deficiente?
Considerar un sntoma evidente iio aporta, como consecuencia, la
curacin. Algunos me reprochan el riesgo de aportar as esperanzas ilu
sorias. Se olvida que el drama de estos nios est hecho, precisamente,
de desesperanza. Cmo pueden luchar, cuando los padres han acepta
do, en lugar de ellos, con resignacin, la imposibilidad de progresar?
Qu sentido dar a una vida que los adultos mismos han consagrado al
sinsentido? Para algn otro, el drama est en que su insuficiencia tiene
por misin ocultar la locura o la neurosis grave de uno de los progenito
res. Para otro an, tal vez no haya nada que hacer, pero dndole una di
mensin de sujeto, en lugar de ser ese objeto peloteado que los adultos
se pasan, se le permite ya una-Superacin de su desgracia. Aceptarse con
sus lmites intelectuales o con su miseria fsica supone una posibilidad
de rebelin creativa o salvadora, a lo largo de un camino donde ha podi
do ser percibido el drama personal: elegir una vida es siempre elegir una
lucha.
Si no estamos en guardia, corremos el peligro de olvidar que el dbil
puede ser llevado a plantearse interrogantes.
Quin soy? Esta pregunta nos introduce a la diferencia entre el
yo y e t; la autonoma de la conciencia se obtiene a partir del momen
to en que el sujeto puede situarse en el tiempo, poniendo a los dems en
su lugar, lo mismo que se sita ante los dems. La dialctica psicoanaltica lleva en fin al dbil a retomar en sus manos su propio destino y su
relacin con el mundo.
Este trofeo es aun ms precioso para un nio a quien su enfermedad
ha fijado como un objeto, cerrndole toda posibilidad reflexiva.
Pocos nios pueden beneficiarse de un psicoanlisis; el tratamiento
psicoanaltico sigue siendo patrimonio de privilegiados (privilegiados del
destino, de] azar, de la fortuna). La reflexin psicoanaltica presente a
cada instante en este libro, nos aporta, de todos modos, una enseanza
esencial: a saber, que un ser humano tiene todo por ganar si no recibe
de un miembro de la Sociedad un veredicto inapelable.
Desde que se plantea un diagnstico precis, el nio va a fijarse en
155

un rol y los padres asumirn una misin jalonada de trampas neurticas


en el plano de las relaciones interpersonales.
En nuestra poca, todo el mundo emite diagnsticos: el mdico, el
director de escuela, la asistente social, la vecina de piso, informada por
la ltima emisin de T.V. Todo adulto evolucionado est pronto para
dar una opinin autorizada. Cada uno conoce la mejor escuela, el
mejor reeducador; cada uno da su opinin sobre el tratamiento y tiene
en la punta de la lengua el nombre del mejor mdico.
Tal vez se trate del efecto de la vulgarizacin de las nociones cient
ficas, pero tambin se trata de un test de la ansiedad del pblico. Alocuparse de un deficiente, se enmascara la propia angustia. Es l quien es
t enfermo, no nosotros.
Este libro tiende, precisamente, a no cuestionarlas instituciones ni a
las personas (aun siendo muy sensibles a los defectos de una poltica
que presta tan poca atencin a la salud pblica y a la educacin; pero
no es ste nuestro propsito); al buscar un responsable, se soslaya el ver
dadero problema, que es el cuestionamiento de uno mismo y de la po
ca.
No hay sitio en nuestra sociedad para el deficiente mental. Ese es el
drama. Por la fuerza de los hechos se ve condenado a permanecer al
maigen de los seres, o condenado a curar (es decir, a asumir una do
sis de sufrimiento).
Este problema no es slo de Francia. Si bien nuestro pas tiene el pri
vilegio de contar con un equipo de avanzada en el dominio del trata
miento de los nios dbiles mentales y psicticos,2 no estamos adelan
tados, a escala nacional (en comparacin con lo que se hace en la
U.R.S.S.) en cuanto al problema del diagnstico, por el handicap deri
vado del carcter esterilizante y fatalista de los tests de nivel mental.
Muchos nios son orientados hacia un fracaso, cuando en realidad se les
podra dar una posibilidad de desarrollo en un medio escolar donde les
sera ms fcil vivir.3
Qu es un dbil mental?
Este libro dejar al lector sin respuesta. No es esto k> esencial. Lo
que cuenta es buscar, ms all del deficiente, la palabra que lo configura
como sujeto presa del deseo.

2 Debemos mucho, en este dominio, a las investigaciones tericas y a los traba


jos de Aulagnier, Dolto, Lacan, para no citar ms que a stos.
3 Lo que hay que cuestionar es una mentalidad colectiva con respecto a la en
fermedad mental. La ley francesa del 17 de julio de 1970, al establecer la detec
cin obligatoria de los trastornos mentales, agrava el problema de la segregacin y
de la seleccin. Las primeras vctimas de esas detecciones fueron los nios salidos
de medios socioeconmicos desfavorables. De tal modo, se trabaja en aras del sur
gimiento de un Lumpen proletariat en el futuro.

156

Si esta palabra es accesible, es porque ninguna verdadera palabra lo


es sk) del sujeto, ya que siempre opera cimentndolo en la mediacin
con otro sujeto; por esto, la palabra queda abierta a la cadena sin fui
-pero no sin duda indefinida, ya que vuelve a cerrarse- de las palabras
donde concretamente se realiza, en la comunidad humana, la dialctica
del reconocimiento

4 Jacques Lacan.

157

Biblioteca de PSICOLOGIA PROFUNDA

2. A. Freud - Psicoanlisis del desarrollo


4.
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35.
36.
37.
40.
42.

44.

del nio y del adolescente


A Freud - Psicoanlisis del jardn de
infantes y la educacin del nio
C. G. Jung - La psicologa de la Transfe
rencia
C. G. Jung - Smbolos de transformacin
A. Frcud - El psicoanlisis y la crianza
del nio
A. Frcud - El psicoanlisis infantil y la
clnica
C. G. Jung - La interpretacin de la
naturaleza y la psique
W.R. Bion - Atencin e interpretacin
C. G. Jung - Arquetipos e inconsciente
colectivo
A. Freud - Neurosis y sintomatologa
infantil
C. G. Jung - Formaciones de lo incons
ciente
L. Grinberg - Identidad y cambio
A. G aim a- Psicoanlisis de los sueos
O. Fenichel - Teora psic(analtica de
las neurosis
Mane Langer Maternidad y sexo
Hanna Segal - Introduccin a la obra de
Melante Klein
W. R. Bion - Aprendiendo de la expe
riencia
C. G. Jung - Psicologa y simblica del
arquetipo
A. Garma - Nuevas aportaciones al psi
coanlisis de los sueos
Arminda Aberastury - Aportaciones al
psicoanlisis de nios
A. Garma - El psicoanlisis. Teora,
clnica y tcnica
R. W. White - El yo y a realidad en la
teora psicoanaltica
W. Reich - La funcin del orgasmo
J. Bleger - Simbiosis y ambigedad
J. Sandler, Ch. Dan: y A. Holdcr - El
paciente y el anlisis
Anna Freud - Normalidad y patologa en
la niez
S. I-eclaire y J. D. Nasio - Desenmasca
rar lo real. El objeto en psicoanlisis
I. Berenstem - Familia y enfermedad
mental

45. I. Berenstem - E l complejo de Edipo.

Estructura y significacin
48. J. Bowlby - El vnculo afectivo
49. J. Bowlby - La separacin afectiva
50. J. Bowlby - La prdida afectiva. Tristes

y depresin
51. F,. H. Rolla Familia y personalidad
56. 1. Berfcnslein - Psicoanlisis y semitica

de los sueos
57. Anna Freud - Estudios psicoanalticos
59. O. Kemberg -La teora de las relaciones

objetles y el psicoanlisis clnico


60. M. Sami-Ali - Cuerpo real, cuerpo ima

ginario
62. W. R. Bion - Seminarios de psicoanli
sis
63. J. Chasseguet-Smirgel -Los caminos del
anti-Edipo
64. G. Groddeck - Las primeras 32 confe
rencias psicoana tilicas para enfermos
65. M. A. Mattoon - Elanliftsjunguianode
los sueos
66. D. FouUces - Gramtica de los sueos
67. Anna Freud -E l yo y los mecanismos de
defensa
68. Heinz Kohut - La restauracin del smismo
69. R. Fliess (coinp.), W. Reich y otros -

Escritos psicoanalticos fundamentales


70. Georges Amado - Del nio al adulto. El
71.

72.
73.
74.
75.
76.

psicoanlisis y el ser
Jean Guillaumin - Los sueos y el yo.
Ruptura, continuidad, creacin en la
vida psquica
I. Berenstein - Psicoanlisis de la es
tructura familiar
M. A. Mauas - Paradojas psicoanalticas
N. Yampey - Psicoanlisis de la cultura
C. M. Menegazzo - Magia, mitoypsicodrama
L. Grinberg - Psicoanlisis. Aspectos
tericos y clnicos

TI. D. J. Feldfogel y A. B. /m erm an


(comps.) - El psiquismo del nio enfer
mo orgnico
78. C. G. Jung - Energtica psquica y esen
cia del sueo

Biblioteca de PSICOLOGIA PROFUNDA


(coni.)
79. C. D. Prez - Masculino-Femenino o la

bella diferencia
80.
81.
82.
83.
84.
85.
91.

S. Freud - Esquema del psicoanlisis


D. Lagache - Obras I (1932 -1938)
D. I.agache - Obras II (1939 -1946)
D. Lagache - Obras III (1947 -1949)
D. 1.agache - Obras !\: (1950 -1952)
M. Balint - La falta bsica
M. Mannom - El nio retardado y su

madre
92. L. C. H. Delgado - Anlisis estructural

del dibujo libre


93. M. E. Garca Arzeno - El sndrome de la

nia pber
94. C. D. Prez Un lugar en el espejo. El

espacio virtual de la clnica


95. M. Mahler - Estudios 1. Psicosis infanti
les y otros trabajos
96. M. Mahler - Estudios 2 - Separacin individuacin
97. C. S. Hall - Compendio de psicologa
freudiana
98. A. Tailafcrro - Curso bsico de psico
anlisis
.
99. F. Dolto - Sexualidad femenina
100. B. J, Bulacio y otros - De la drogadiccin
101. Irene B. C. de Krell (cornp.) - La escu
cha, la histeria
102. O. F. Kembcrg - Desrdenes fronteri
zos y narcisismo patolgico
103. D. Lagache - El psicoanlisis
104. F. Dolto - La imagen inconsciente del
cuerpo
105. H. Racker - Estudios sobre tcnica psi
coanaltica
106. L. J. Kaplan - Adolescencia. El adis a
la infancia
107. S. Rosen - Mi voz ir contigo. Los cuen
tos didcticos de M. H. Erickson
108. M. Prez Snchez - Observacin de
nios
110. H. Kohut - Cmo cura el anlisis?
111. H. M ayer - Histeria
132. S. P. Bank y M. D. Kahn - El vnculo
fraterno
113. C. G. Jung - Aion. Contribucin a los
simbolismos del s-mismo
114. C. G. Jung - Las relaciones entre el yo y
el inconsciente

115. C. G. Jung - Psicologa de a demencia

precoz. Psicognesis de las enfermeda


des mentales 1
117. M. Ledoux - Concepcionespsicoanalticas de las psicosis infantiles
118. M. N. Kagle -Desarrollos contempor
neos recientes en psicoanlisis
119. P. Berchcric - Gnesis de los conceptos
freudianos
120. C. G. Jung - El contenido de la psicosis.
Psicognesis de las enfermedades
mentales 2

121. J. B. Pontalis, J. Laplanche y otros Interpretacin freudiana y psicoan


lisis

122. H. Hartmann - La psicologa del yo y el


problema de a adaptacin

123. I.. Bataille - El ombligodel sueo


124. L. Salvarezza - Psicogeriatra. Teora
y clnica

125. F. Dolto - Dilogos en Quebec. Sobre


pubertad, adopcin y otros temas psicoanalticos
126. E. Ve ra Ocampo - Droga. psicoanlisis
y toxicomana
127. M. C. Gear y E. C. I jendo - Hacia el
cumplimiento del deseo
128. J. Puget e I. Berenstein - Psicoanlisis
de la pareja matrimonial
129. H. Mayer - Volver a Freud
130. M. Safouun - La transferencia y el
deseo del analista
131. II. Segal - La obra de Hanna Segal
132. K. Homey - Ultimas conferencias
133. R. Rodulfo - El nio y el significante
134. J. Bowlby - Una base segura
135. Maud Mannoni - De la pasin del Sera
la locura" de saber
136. M. Gear, E. Liendo y otros - Tecnologa
psicoanaltica multidisciplinaria
137. C. Garza Guerrero - El supery en la
teora y en la prctica psicoanaliticas
138. I. Berenstein - Psicoanalizar una fa
milia
139. E. Galende - Psicoanlisis y salud
mental
140. D. W. Winnicott - El gesto espontneo

141. Gear. M. C., Ijendo E C . y otros Supervisin teraputica