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Universidad Carlos III de Madrid

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Homi Bhabha
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ltima actualizacin: 27/05/2009


Mara Jos Vega
Universitat Autnoma de Barcelona
HOMI BHABHA
1. La obra crtica de Homi Bhabha
2. Conceptos crticos
2.1. Ambivalencia y estereotipo
2.2. Mimetismo e hibridacin
.- Abreviaturas
.- Bibliografa citada
.- Filmografa citada
Homi Bhabha naci en Bombay, en el seno de la comunidad parsi.
Curs estudios en las universidades de Bombay y en el Christ Church
College de Oxford, y ha ejercido la docencia y la investigacin en
varias universidades americanas, desde Princeton a Chicago. Su obra
crtica ms reconocida es The Location of Culture (1994, con
revisiones en 2002).
Bibliografa completa de Homi Bhabha (orden cronolgico):
http://sun3.lib.uci.edu/~scctr/Wellek/bhabha/index.html
Reseas recibidas:
http://sun3.lib.uci.edu/~scctr/Wellek/bhabha/reviews.html
Publicaciones en preparacin: The Franz Fanon Reader.

La obra crtica de Homi Bhabha


La crtica postcolonial de los ltimos quince aos, que adeuda a
Edward Said (1935-2003) sus obras ms fructferas, ha estado
dominada, en el mercado angloamericano, por las tesis de Gayatri
Spivak y Homi Bhabha, que representan dos vas muy diversas de
anlisis del discurso (post)colonial. Suele sostenerse que Spivak
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realiza una crtica informada por Foucault y Said, por el feminismo, el


marxismo de Gramsci, la deconstruccin y algunos elementos
procedentes del psicoanlisis. La crtica de Bhabha no es menos
eclctica, si bien su marco principal de referencia parece ser el del
psicoanlisis europeo y, sobre todo, el que se deriva de las dos obras
ms influyentes del psiquiatra negro Frantz Fanon: Peau Noire (1952),
que se presentaba como un "sociodiagnstico de la colonizacin", y
.Les damns de la terre (1961), una obra poltica y militante, que
apareci pstuma en Pars y precedida de un prlogo explosivo de
Jean Paul Sartre.
La relevancia adquirida en los ltimos cinco aos por la crtica de
Homi K. Bhabha exige una cuidadosa consideracin de sus premisas.
En principio, su proyecto intelectual es de difcil descripcin: Bhabha
es, en primer lugar, el crtico ms alejado de los textos particulares, y
aqul cuya especulacin parece menos aplicable a la lectura e
interpretacin de obras literarias. Como sus publicaciones se han
reimpreso con frecuencia y siempre con pequeas correcciones o
modificaciones, el seguimiento atento y cronolgico de su obra
impone a la argumentacin una enojosa circularidad. A todo ello se
suma que sus textos tericos son de difcil lectura, ya que al gusto por
la alusin (como marca de estilo personal) une un notable grado de
variacin en el uso del metalenguaje crtico y una notoria inclinacin a
cambiar los marcos tericos de referencia. De hecho, Bhabha se ha
referido a su propia obra como un ejemplo de "anarqua terica", e
incluso sus lectores mejor dispuestos han juzgado que muchos de sus
escritos son confusos, abstrusos e innecesariamente complejos,
cuando no directamente impenetrables. A pesar de todo ello, se
concede a Bhabha el mrito de haber generalizado, en la teora
literaria contempornea, la utilizacin de un buen nmero de
conceptos y trminos destinados, especficamente, al anlisis del
fenmeno colonial (desde el punto de vista textual, pero tambin
psicolgico y sociolgico), como, por ejemplo, los de ambivalencia,
hibridacin o mimetismo. Todos ellos comparecen con frecuencia
creciente en los debates actuales sobre la literatura y el discurso
colonial, si bien ha de reconocerse los tres se encontraban ya, y en un
contexto anlogo, en las obras mayores de Frantz Fanon, y, en
particular, en Peau noire, masques blanches (1952). Al seguimiento y
descripcin de estos conceptos estn dedicadas estas pginas, que
parten, para ello, de las consideraciones crticas que ha recibido la
obra de Bhabha y de la lecturade sus textos capitales.
Es menos evidente la deuda de Homi Bhabha con el proyecto
intelectual de Edward Said, al que critica acerbamente en algunos de
sus ensayos. Suele entenderse que el discurso colonial, tal como lo
analiza Said, se refiere a un conjunto de discursos que operan de
forma colegiada para administrar cultural y conceptualmente las
relaciones coloniales e imperiales. Bhabha suma a esta aproximacin
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el factor de la intencionalidad, y prefiere caracterizar el discurso


colonial por sus objetivos: a saber, el de construir al colonizado como
una poblacin "degenerada" o "inferior" a causa de su origen racial o
de cualquier otra circunstancia, con el fin ulterior de justificar as su
conquista y de establecer sistemas para su administracin e
instruccin. Esta nocin del dominio colonial est pues imbricada en
un sistema de representacin, del que depende estrechamente,
entendido como un aparato de poder: postula, por tanto, que el
discurso colonial construye el "conocimiento" oficial de los pueblos
sometidos, conocimiento que autoriza las intervenciones de poder y
las formas de control imperial, que establece o subraya las diferencias
raciales, y que produce, en fin, un colonizado plenamente
representable y conceptualmente "utilizable". Los textos literarios (y,
por supuesto, tambin los no literarios) contribuiran de forma muy
relevante, y desde la ficcin, a este complejo sistema de
representaciones, que es inseparable del dominio colonial. En este
punto, que es el que concierne al concepto de representacin, a la
imbricacin entre saber y poder, a la complicidad de las disciplinas y
el proyecto imperial, la obra de Bhabha ha contrado una inmensa
deuda con los primeros libros de Edward Said.
Se ha juzgado la teora literaria de Bhabha bien como un ejercicio de
psicocrtica, bien como una continuacin, con modificaciones, de los
presupuestos de Orientalism. Aunque ambas apreciaciones sean
correctas, creo oportuno aadir un tercer punto de vista que no anula
los anteriores, sino que los complementa: el de examinar la obra de
Bhabha como una reformulacin, o como una repeticin, con
variaciones y en un medio intelectual diverso, de las ideas fundantes
de Frantz Fanon. Peau Noire (1952), particularmente, constituye un
importante punto de partida ideolgico para Bhabha. No siempre se
recuerda que fue l quien redact la introduccin a la segunda versin
inglesa del libro (Black Skins, White Masks, 1993), que particip en el
documental sobre Fanon que dirigi Isaac Julien en 1996 y que Fanon
es el nico escritor sobre el colonialismo al que ha dedicado un
estudio monogrfico y al que consagrar una antologa an en
preparacin mientras se redactan estas pginas. La aproximacin
clnica y psicoanaltica de Peau noire, que aborda explcitamente la
constitucin de la subjetividad colonial, procura a Bhabha el ductus
crtico para indagar los efectos del colonialismo, amn de dirigir su
atencin hacia la fantasa del nativo (la fantasa fanoniana de ocupar
el lugar del amo), hacia la escisin de la identidad del colonizado y
hacia el fenmeno de la mimetizacin del blanco. En suma, Bhabha no
slo se dedica al estudio de las estructuras del discurso colonial y del
lugar de los textos literarios en el sistema de representaciones, sino
que complementa esa aproximacin con la indagacin de la
subjetividad y de la conciencia. De ah que uno de los problemas
distintivos de su obra crtica sea el anlisis de la identidad colonial que
emerge de la difcil relacin entre el colonizador y el colonizado y el de
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la condicin violenta y neurtica de esa identidad, totalmente alejada


de las aspiraciones civilizadoras de los gobiernos coloniales, de los
misioneros cristianos o de las sociedades filantrpicas.
Bhabha comenz a publicar en la dcada de los ochenta, pero slo en
1994 revis sus trabajos ms importantes y los reuni en un copioso
volumen, The Location of Culture. Sus ideas seminales no se han
expuesto, pues, de forma unitaria y orgnica, sino en estudios
parciales, aunque muy extensos, basados en corpus cambiantes y
limitados. El propsito comn de los pocos crticos que han acometido
el juicio o la revisin de algunas de las obras de Bhabha parece haber
sido el de hallar una suerte de hilo conductor, por tenue que fuere,
que permitiese leer sus tesis como un conjunto terica y
metodolgicamente consistente. En 1991, Robert Young afirm, en
White Mythologies, haber encontrado uno de esos hilos -que l mismo
califica de "sutil y casi invisible"- para adentrarse en la obra de
Bhabha, y sent, por as decir, el modo de leer a este autor antes de
la aparicin de The Location of Culture. En estas pginas, sin
embargo, prescindir del itinerario trazado en White Mythologies, por
entender que esa interpretacin postula un hilo conductor que es ms
bien un producto neto de la voluntad del intrprete. Young entiende
que la "anarqua terica" de los trabajos que analiza es una estrategia
deliberada, que Bhabha rechaza el uso de un metalenguaje coherente
y unvoco para evitar que los trminos se reifiquen o se refieran a
conceptos estticos, y que cada uno de sus ensayos esclarece
momentos diferentes del aparato ambivalente y acumulativo del
discurso colonial. La "ambivalencia" del objeto (esto es, la del discurso
colonial) explicara la ambivalencia del discurso acadmico de Bhabha,
y constituira una suerte de demostracin suplementaria de la
complejidad de la materia, que no podra ser asediada de forma nica
u homognea. No obstante, parece innecesario que la naturaleza del
objeto se confunda con la del mtodo o que contagie la escritura: la
ambivalencia del discurso colonial no exigira que el texto que la
explica sea ambivalente, eclctico o vacilante, al igual que no es
necesario escribir como Gracin para escribir sobre Gracin. Antes al
contrario, la ambivalencia del discurso colonial exigira un esfuerzo
suplementario de claridad en la redaccin del analista.
Estas pginas, pues, han renunciado a adoptar el orden cronolgico
de la escritura y publicacin de la obra de Bhabha, ya que ste ha
reimpreso continuamente, con escasas modificaciones, sus trabajos
ms importantes. He preferido, por ello, un orden conceptual que
propone la revisin de algunos trminos y nociones de la obra del
crtico, y he indicado, para cada uno de ellos, la o las publicaciones en
las que se exponen y analizan y, en su caso, las contradicciones en su
tratamiento entre publicaciones diversas y sucesivas. Los trminos y
conceptos son cuatro: la ambivalencia, el estereotipo (o el estereotipo
como fetiche), el mimetismo y la hibridacin. Los crticos de Bhabha
han querido entroncarlos con el psicoanlisis freudiano y lacaniano.
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No parece descabellado, sin embargo, proponer que casi todos ellos


pueden proceder de la lectura de la obra clnica de Fanon, de la que
ha heredado los intereses fundamentales: la atencin a la alienacin
colonial, a la neurosis del colonizado, a la pulsin del mimetismo.
Conceptos crticos: Ambivalencia y estereotipo
Ambivalencia es uno de los trminos ms repetidos en la obra crtica
de Homi Bhabha: proviene, en principio, de las teora del psicoanlisis
de Sigmund Freud, quien haba utilizado este concepto para describir
aquellas situaciones en las que conviven, en conflicto, dos instintos
opuestos con un grado semejante de desarrollo. Bhabha sostiene que
el discurso colonial es ambivalente, porque -como haba sugerido
Fanon- el otro, el nativo, es a la vez objeto de desprecio y deseo. La
ambivalencia describira en este caso un proceso simultneo de
negacin y de identificacin con el otro. En el prefacio a la versin
inglesa de Peau noire, Bhabha aplic la idea de ambivalencia a la
formacin de la identidad individual, ya que sta se fundamenta no
tanto en la percepcin del lugar propio, cuanto en la percepcin de
uno mismo en relacin con el otro: "La cuestin de la identificacin sealara despus en The Location of Culture- no es nunca la
afirmacin de una identidad preestablecida", sino ms bien "la
produccin de una imagen de identidad y la transformacin del sujeto
al asumir esa imagen". La demanda de identificacin es la de ser para
otro, e implica que "la representacin del sujeto se produce siempre
en el orden diferenciador de la alteridad". Slo a travs del otro, pues,
construye el sujeto su identidad y sita su deseo de la diferencia.
Fanon haba ya observado que el colonizado -en su caso, el negro
antillano- se construye a s mismo a travs de las representaciones
del colonizador, desde la mirada del blanco y con los libros del blanco,
y haba descrito las fantasas del negro de blanquearse mgicamente,
de asimilarse al colonizador y, sobre todo, de poseer sus bienes y
ocupar su lugar. A la zaga de Fanon, Bhabha agrega que tambin el
colonizador desea mirarse y percibirse a s mismo desde ese lugar,
desde el punto de vista del nativo, porque ese punto de vista le
engrandece: ese fenmeno, apunta, es, en trminos psicoanalticos,
una escisin (el deseo de seguir siendo uno mismo y de ser como
otro) y una duplicacin (esto es, el deseo de ocupar dos lugares a la
vez). No slo, pues, el colonizado -como habra dicho Fanon- sino
tambin el colonizador estara atrapado en esa ambivalencia de la
identificacin paranoica o en la alternancia de fantasas megalmanas
y fantasas de persecucin. La identidad colonial sera, por ello, una
identidad ambivalente, que contiene, a la vez, temor y deseo, o, en
los trminos en los que Bhabha lo reformular posteriormente, que
contiene, a la vez, agresividad y narcisismo.
El rechazo y la negacin son factores necesarios de la ambivalencia,
ya que todo acto de negacin constituye un reconocimiento parcial de
la alteridad que se niega (que puede constituir tambin un objeto de
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deseo). La negacin -en los trminos freudianos que Bhabha parece


preferir- significa tanto mantener como abandonar una creencia e
indica adems la existencia de una suerte de compromiso entre el
peso de una percepcin indeseada y la fuerza del deseo contrario.
Para Bhabha, este hecho es representativo de la actitud del sujeto
colonial hacia el otro, que no sera la de un simple rechazo de la
diferencia, sino la de un reconocimiento y una negacin de la alteridad
que, simultneamente, le atrae y le amenaza.
En uno de sus trabajos ms influyentes ("The Other Question:
Stereotype, Discrimination and the Discourse of Colonialism") ,
Bhabha sostiene adems que el discurso colonial pretende producir
conocimientos sobre dos sujetos coloniales distintos y antitticos.
Concede el nombre de fijacin (fixity) -cuya manifestacin discursiva
sera el estereotipo- al mecanismo por el cual el otro se representa
como invariable, conocido y predictible. El estereotipo es, no
obstante, un modo ambivalente de construir al otro, una articulacin
compleja de creencias contradictorias, y, en suma, un modo de
representacin regido, a su juicio, por la ansiedad y la contradiccin.
Suele entenderse que un estereotipo es un conjunto articulado y
ordenado de lugares comunes y, por tanto, una construccin
tranquilizadora, repetitiva y que no suscita conflictos. En el mbito del
psicoanlisis (y, en general, en la discusin sobre la identidad y la
raza), el estereotipo nombra tambin el modo por el que se proyecta
sobre un grupo (generalmente minoritario, como, por ejemplo, el
judo) todas aquellas cualidades que una comunidad o un individuo
ms temen u odian de s mismos, y por tanto constituye una
proyeccin que crea una identidad cultural en trminos negativos.
Aunque no lo afirme expresamente, es posible que el modelo de
Bhabha sea, en este punto, el Fanon de Peau Noire, que haba acudido
a la reflexin de Sartre sobre la cuestin juda para tratar acerca del
poder de la representacin fijada y de su funcin en el conjunto de
premisas racistas: Fanon haba hablado, a este propsito, de la librea
cultural, de la imago, del estereotipo, y del discurso que quiere
encadenar el Negro a una imagen y fijarlo definitivamente en ella.

Bhabha, por su parte, afirma que, al hablar de estereotipos en el


contexto del discurso colonial, no adopta de forma plena ni la
acepcin coloquial ni la psiconaltica del trmno. Esta ltima le parece
insuficiente, porque no entraa un reconocimiento cabal de que el
objeto de nuestro temor (en la proyeccin estereotipada) es tambin
el objeto de nuestros deseos ms profundos. Para explicar mejor esta
aparente contradiccin del discurso colonial acude a la nocin
freudiana de fetichismo, que propone como un modelo terico que
permitira entender y explicar el estereotipo. Conviene recordar, a
este propsito, que Freud haba utilizado el trmino fetichismo para
referirse a aquellos casos en los que el objeto sexual que podra
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llamarse 'normal' -si tal cosa tiene sentido- es sustituido por otro que
mantiene con l algn tipo de semejanza o contigidad. Puede ser,
por ejemplo, una parte del cuerpo o un objeto inanimado relacionado
con la persona a la que sustituye o, mejor an, un objeto relacionado
con el sexo de esa persona. Estos sustitutos seran anlogos a los
fetiches en los que "los salvajes" (el trmino es de Freud) creen que
estn sus dioses.
Bhabha propone relacionar esta nocin de fetiche con el estereotipo
colonial. Sostiene, en primer lugar, que el estereotipo es
estructuralmente similar al fetiche freudiano, porque ambos unen lo
extrao y perturbador (sexual o racial) con lo familiar y aceptable (el
fetiche o el estereotipo). En este sentido, el estereotipo colonial sera
como el fetiche, a saber, una fijacin que vacila entre el placer y el
miedo. En segundo lugar, encuentra que el fetiche y el estereotipo
mantienen una analoga funcional, ya que el estereotipo colonial
tambin representara la diferencia (por ejemplo, de raza o de
cultura) como una fuente de ansiedad. De este modo, el temor que
suscita la diferencia racial tendra un funcionamiento anlogo al del
temor que suscita la diferencia sexual y tanto el estereotipo como el
fetiche seran el instrumento que normaliza esa diferencia. En el
ejemplo clsico de Freud, el pie es el sustituto de un pene (ausente),
y logra contener el miedo infantil a la castracin. En la argumentacin
de Bhabha, el estereotipo es el sustituto que contiene el miedo del
sujeto colonial a la prdida de la pureza racial o de la superioridad
cultural. De este modo, al igual que el fetiche, el estereotipo colonial
proporcionara al sujeto una sensacin tranquilizadora de poder y
control.
Bhabha caracteriza el estereotipo como una "creencia compleja",
porque implica, simultneamente, el reconocimiento y la negacin de
la diferencia. Indica tambin que es una representacin "fijada y
detenida" y, al describirlo, enfatiza lo que hay en l de visin o de
imagen, ya que el poder colonial -asegura- se ejerce mediante la
vigiliancia y el estereotipo se aplica segn diferencias raciales visibles.
A este propsito, es decir a propsito de lo que denomina "la
problemtica de ver y de ser visto" y, por tanto, de la cuestin de la
imagen, el fetichismo, como modelo freudiano del estereotipo, se
cruza en su discurso con otros conceptos y, en particular, con la
nocin de lo imaginario. Es ste un trmino del psicoanlisis de Lacan
-y no del freudiano- que quiere designar una fase infantil dominada
por la identificacin: el nio entrara en ella al alcanzar un estadio del
desarrollo psquico que Lacan denomina stade du miroir o fase del
espejo, esto es, el estadio de la (auto)identificacin mediante el doble
proceso de ver y de ser visto. Tericamente, antes de ese estadio y de
la confrontacin con su propia imagen, el nio no comprendera que
su cuerpo est separado del de la madre; en cambio, cuando lo
alcanza, se complace al identificar como propia la imagen reflejada.
Bhabha parece elaborar su concepto de estereotipo colonial a partir
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de la nocin freudiana de fetiche y de la nocin lacaniana del orden


imaginario. Combina, pues, dos conceptos de distinto origen y alcance
para describir la construccin de la representacin colonial mediante
los tropos que, supuestamente, se asocian con cada uno de estos
conceptos. As, el fetiche funciona como una metfora en la teora de
Freud, puesto que indica una diferencia y opera mediante la
sustitucin de trminos (por ejemplo, el pie que est por el pene),
pero puede funcionar tambin como una metonimia, ya que el
sustituto suele ser un objeto contiguo o asociado con el objeto sexual
al que sustituye, como, por ejemplo, la ropa interior). Lo imaginario,
por su parte, se manifiestara, paradjicamente, como agresividad y
narcisismo: la agresividad se dirige contra el reflejo al que se enfrenta
el nio en la fase del espejo, esto es, contra una imagen que es
perturbadora porque es como l a la vez que no es l. El narcisismo,
en cambio, es el resultado del placer que siente el nio al contemplar
su propia imagen, en contraste abierto con la anterior falta de
percepcin de su cuerpo ntegro.
Bhabha afirma que su concepto de estereotipo colonial sigue, por una
parte, la metfora y la metonimia del fetichismo y, por otra, las dos
formas, agresiva y narcisista, de identificacin de lo imaginario. De
este modo, el estereotipo funcionara primero como metfora, esto es,
como un disfraz o un sustituto del sujeto colonial, al que
supuestamente se asemeja, y, en segundo lugar, como metonimia,
porque representa al sujeto colonial mediante sus (presuntos)
atributos. De igual modo, la plenitud completa y perceptible del
estereotipo forma una imagen narcisista, pero, a la vez, su diferencia
respecto de la experiencia del sujeto colonial provoca agresividad.
El ejemplo que ilustra estas especulaciones de Bhabha es el anlisis
del personaje de McBryde y del episodio de las cuevas de Marabar en
la novela A Passage to India, de E. M. Forster: describe Bhabha cmo
este personaje, McBryde, despliega sus creencias en una "patologa
oriental" y cmo justifica cientficamente (pues aqu se solapara el
discurso cientfico con la ficcin) la condicin lujuriosa y amenazante
de los indios. El estereotipo del oriente lascivo (sobre el que tanto,
por cierto, habl Said) vertebra toda la narracin y, en especial, el
episodio de Marabar, en el que se acusa a un indio, el Dr. Aziz, de
haber acosado sexualmente a Adela Quested. Segn Bhabha, este
episodio sirve para reunir a los colonizadores ingleses en su club, para
afirmarlos como tales -como blancos, como europeos y como
ingleses- y para condenar al oriental. All el personaje McBryde hace
una caracterizacin selectiva de Aziz como un indio comn, lector de
pornografa, asiduo cliente de burdeles y -a causa del climaintemperante y con tendencias criminales innatas. Slo parece
contestarse este "estereotipo" cuando otro personaje, no menos
colonizador y no menos britnico, Fielding, seala fugazmente que
tambin McBryde visita los burdeles de Calcuta. La ambivalencia de la
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fijacin de McBryde -aade Bhabha- podra percibirse claramente en


la escena del juicio, en la que afirma que las razas "ms oscuras" se
sienten atradas por las "ms hermosas", argumento que, a su juicio,
es claramente narcisista y evidencia la amenaza que percibe el
colonizador en el colonizado.
A la luz de este ejemplo, no parece que los conceptos en liza -el
estereotipo y la ambivalencia- se hayan esclarecido mucho. A pesar
de la sutileza de la especulacin terica, o de la continua invocacin
de instrumentos psicoanalticos o del uso de conceptos explicados
siempre en otros textos, la lectura de Bhabha es notablemente
rudimentaria. Comienza, de hecho, por tomar el personaje de ficcin
como si fuera un sujeto colonial real: no se refiere en ningn
momento a McBryde como la construccin verbal y novelesca de
Forster, sino que juzga sus patologas o sus deseos como si fueran los
de un individuo con existencia independiente, como, en cierto modo,
haca Freud al juzgar al protagonista (de ficcin) de la Gradiva de
Jensen, esto es, como si fuera un paciente verdadero con una
dolencia ejemplar. El despliegue conceptual de la teora y el
afinamiento del utillaje crtico -ya provenga de Lacan o de Freud- no
parece estar luego a la altura de su aplicacin al anlisis de los textos
literarios. En la confrontacin con la ficcin, parece como si Bhabha se
limitara a llevar a cabo una lectura temtica tradicional. Es decir,
contesta a las preguntas: quin es McBryde?, qu piensa el
personaje McBryde de los indios?, en qu se fundamenta lo que
piensa?, o, ms an, cmo puedo denominar, en trminos
psicoanalticos, su percepcin del indio? Este nivel elemental de
interrogacin del texto no se abandona en el ensayo, ni siquiera para
juzgar o para preguntarse por la intencin poltica que informa la
totalidad de la narracin. En lugar de utilizar los instrumentos tericos
para iluminar el texto o, al menos, para revelar elementos o aspectos
no percibidos por la crtica anterior, Bhabha se limita a realizar la
traduccin de una lectura escolar (qu piensa McBryde de los
indios?) a un metalenguaje de ascendencia psicoanaltica. Parece pues
que el valor principal que habra de concederse a la obra de Bhabha
es el de la reflexin sobre los conceptos y las herramientas del crtico
postcolonial o el de la identificacin de las contradicciones
metodolgicas de la teora: no tanto, en cambio, el de la aplicacin
avisada de esos instrumentos de anlisis a la interpretacin de los
textos.
Bhabha completa su disertacin sobre el estereotipo y la ambivalencia
estableciendo un vnculo entre ambos conceptos. Afirma que la
ambivalencia concede al estereotipo colonial su capacidad de
circulacin (idea que vierte con una metfora monetaria, currency).
Este, en efecto, debe repetirse hasta la nusea: constituye un proceso
por el que lo que se sabe y acepta del colonizado se reafirma
continuamente, ya que, como tal conocimiento no es susceptible de
demostracin o de prueba, debe legitimarse mediante la repeticin.
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Las mismas historias deben ser narradas una y otra vez,


repetidamente, compulsivamente, siempre de nuevo. Bhabha reitera
esta tesis en "Sly Civility", donde puede leerse que, en el discurso
colonial, el "espacio del otro est siempre ocupado por una idea fija
(dspota, brbaro, caos, violencia)"; la repeticin ambivalente de
estos mismos "smbolos" los convierte en signos de una crisis de
autoridad. Esto explica tambin que, como en la teora freudiana del
fetiche, el estereotipo est destinado a encubrir un temor, a negociar
una crisis de autoridad mediante la reafirmacin de una idea del
nativo (sedicioso, cruel, lujurioso, amenazante) que justifique su
sometimiento. En algunos momentos extremos, la diferencia colonial
no es desplazada ni sustituida: es simplemente escamoteada, porque
se convierte, literariamente, en un elemento inefable que el texto no
puede nombrar ni articular. Es el horror, el horror, que nunca se
decribe y que cierra El corazn de las tinieblas.

definicin del concepto


mimetismo

Conceptos crticos: Mimetismo e hibridacin


En la obra crtica de Bhabha, el mimetismo es un concepto recurrente
que proviene, muy posiblemente, de la lectura de la obra clnica de
Fanon, en la que tiene una posicin central: de hecho, para su
"sociodiagnstico" de la colonizacin, Peau noire, masques blanches,
Fanon escogi como ttulo la metfora de la mscara. Bhabha se
refiere a menudo al mimetismo como un instrumento del saber y del
poder colonial a la vez que como una estrategia de exclusin e
inclusin social y simblica, ya que permite discriminar al nativo
"bueno" del "malo", al que se asimila y remeda las costumbres y la
civilidad del blanco y al que se resiste la asimilacin. En este sentido,
no obstante, afirma que el mimetismo es tambin ambivalente
(porque exige a un tiempo la semejanza y la desemejanza, porque
reside en el juego de la similitud y en la diferencia) y que tiene un
efecto perturbador en el dominio colonial. En primer lugar, porque, al
igual que el estereotipo, el mimetismo produce fantasas
amenazantes, aunque se trate, en este caso, de amenazas producidas
(o proyectadas) por el colonizado. En segundo lugar, porque
desestabiliza el discurso de autoridad cuando el colonizador ve huellas
de s mismo en el colonizado, esto es, cuando percibe en l un
remedo, una semejanza o una contrahechura, o la aspiracin misma a
la semejanza.
Bhabha encabeza su trabajo ms relevante sobre el mimetismo ("Of
Mimicry and Man: The Ambivalence of Colonial Discourse") con una
cita de Lacan en la que este concepto se identifica con la prctica
militar del camuflaje y, por tanto, se presenta como una estrategia
blica. Lo ilustra despus con una cita de Thomas Macaulay (1835)
sobre la educacin en la India britnica, en la que se expone la
necesidad de conformar -mediante pura ingeniera social- un
'colectivo' necesario para el control colonial y crear, con este fin, un
grupo que mime y remede al colonizador y que facilite el ejercicio del

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contradiccin del mimetismo

poder sobre el resto de la sociedad nativa: "debemos, en este


momento, dedicar todos nuestros esfuerzos a formar una clase de
intrpretes entre nosotros y los millones que gobernamos; una clase
de indios de sangre y de color -prosegua Macaulay- pero ingleses en
gusto, opiniones, costumbres e intelecto". Es decir, la educacin
colonial -siempre al servicio de la poltica imperial- debera crear una
clase de hombres mimticos, que remeden al colonizador sin, por
supuesto, serlo, para engrasar los mecanismos de control
administrativo, econmico y territorial. La escuela es, como haba
sugerido Fanon, la herramienta principal para suscitar el deseo del
mimetismo, la compulsin del remedo, la ansiedad de blanquearse, la
desazn ntima por ser negro.
En la propuesta de Bhabha, tambin el mimetismo, como el
estereotipo, estara relacionado con la fijacin del sujeto colonial:
finge la eliminacin de la diferencia a la vez que evidencia la
clamorosa inadecuacin del sujeto, ya que, en los trminos ms claros
de Bhabha, "anglizarse es una forma enftica de no ser ingls". Por
ello, el mimetismo es una asercin ambivalente y simultnea de la
semejanza y de la diferencia y desafa el conocimiento normalizado
del colonizador y del colonizado. Bhabha afirma que ha buscado sus
ejemplos de imitacin colonial en el espacio que media entre la
emulacin y el remedo pardico, entre el nativo asimilado,
"reformado" y "civilizado" por la intervencin colonial, y su caricatura.
Observa que la literatura inglesa est llena de esos mimic men (como,
por ejemplo, el Dr. Aziz de A Passage to India, aunque quiz los
primeros ejemplos de mimic men and women en la crtica postcolonial
sean los personajes de Jean Veneuse y Capcia que analiza Fanon) y
que esos personajes no deben ser interpretados en trminos de
dependencia colonial (como sicofantes) sino en trminos de parodia y
amenaza (esto es, como formas que socavan la autoridad colonial). La
duplicacin de la autoridad produce una representacin poderosa de
contra-dominio: el mimetismo remeda la autoridad colonial en forma
de presencia "parcial" e incompleta, y, de este modo, perturba el
poder y desdibuja la diferencia en la que se fundamenta la autoridad
a la que remeda. Jean-Paul Sartre haba hablado, en el Orphe Noir,
de la toma de conciencia del negro como de una mirada devuelta
sobre el colonizador, acostumbrado a ver sin ser visto: Bhabha habla
a este propsito del proceso por el que "la mirada vigilante" vuelve al
colonizador, por el que "el observador se convierte en osbervado".
Tanto el hombre mimtico como el estereoripo son metonimias de la
presencia: como indic Lacan y recuerda Bhabha, el mimetismo es
camuflaje, esto es, no es una armonizacin, ni una represin de la
diferencia, "sino una forma de la semejanza", una forma que difiere
de la presencia porque la muestra metonmicamente. Su amenaza se
debe, precisamente, a la produccin de los "efectos de identidad".
Bhabha gusta de las aliteraciones (un poco al modo del gusto
derrideano por la paronomasia). Al cerrar su trabajo sobre el

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mimetismo, observa que la ambivalencia de la autoridad colonial


convierte, repetidamente, el mimetismo en amenaza (from mimicry to
menace). Es un ejemplo sealado de tal amenaza la que se resume
lapidariamente en una frase muy ilustrativa y que ya ha habido
ocasin de citar aqu: la que profiere el Marlow de El corazn de las
tinieblas (Heart of Darkness, 51) ante los negros del entonces Congo
belga, y que evidencia de forma palmaria la revulsin del parentesco
y de la semejanza
"The thought of their humanity -like yours- the thought of your
remote kinship with the wild and passionate uproar. Ugly"
Es la percepcin de la similitud, de la familiaridad, de lo compartido,
lo que produce el temor y el rechazo. Es la amenaza de la analoga, el
son como nosotros, pero no son "nosotros". A juicio de Bhabha, sera
evidente que el mimetismo est asociado al temor a una prdida y
que, como toda repeticin que no es idntica al original, desplaza la
identidad y la definicin de ese original. El ejemplo de Bhabha es
revelador: se trata del argumento de Eric Strokes sobre la fuerza
perturbadora de la India para el colonizador, lo que nombraba como
ese "poder magntico de la periferia que distorsiona el desarrollo
natural del carcter britnico". Habra pues un conjunto de
caractersticas consideradas como propias y distintivas de la
civilizacin metropolitana (que es, en este caso, de la inglesa) que la
colonia (aqu, la India) pervertira: ahora bien, ese supuesto carcter
natural del colonizador (y, ejemplarmente, el del "ingls") no puede
existir de forma independiente y previa al dominio colonial y a su
continua rplica por parte de los hombres mimticos: de este modo, y
paradjicamente, ese carcter, el del colonizador, se conforma y se
construye a partir de un elemento, el mimetismo del colonizado, que
se percibe como una amenaza para ese mismo carcter.
descripciones del mimetismo

El mimetismo est variamente descrito en la obra de Bhabha como un


conocimiento discriminatorio, como una amenaza para la autoridad
colonial, como una articulacin metonmica de la identidad, como una
afirmacin de diferencia. "Of Mimicry and Man" se cierra con una cita
tomada de una publicacin misionera, que relata una ancdota
significativa sucedida en mayo de 1817. Este suceso se convertira
despus en el centro de un importante trabajo de Homi Bhabha,
"Signs Taken for Wonders: Questions of Ambivalence and Authority
under a Tree outside Delhi, May 1817". La ancdota que da ttulo al
artculo, y que sucedi en mayo de 1817, versa sobre la recepcin de
la Biblia en Bengala, y su moraleja se refiere al modo por el que la
administracin del poder colonial (y la autoridad de su mensaje) va
fracturndose cuando entra en contacto con una cultura que lo
interpreta de forma diversa. El ensayo examina previamente varios
casos, en la literatura europea y postcolonial, en los que se escenifica
el descubrimiento sbito y fortuito del libro ingls: yuxtapone, por

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con la hibridacin los discursos


del poder empiezan a tener
resultados impredictibles y a perder
su capacidad de dominio y control

ejemplo, una escena de El corazn de las tinieblas de Conrad en la


que Marlow lee un manual de navegacin (el volumen Inquiry into
some Points of Seamanship de Towson), con una escena de V. S.
Naipaul (El retorno de Eva Pern), en la que un joven de Trinidad lee
ese pasaje de Conrad. Bhabha quiere presentar un repertorio de
lugares en los que se representa un libro ingls, que por excelencia es
la Biblia, como un emblema del poder colonial, y sostiene variamente
que ese libro ingls es un signo y un fetiche que encarna la
centralidad y la permanencia del dominio europeo y que,
paradjicamente, es tambin un indicio de la ambivalencia colonial y
de la fragilidad del discurso del colonizador. Lo que sucedi bajo un
rbol a las afueras de Delhi parece ser, sobre todo, un caso ejemplar
para la teora de la recepcin: el cambio de paradigma interpretativo
de los nativos les hace leer de forma inesperada (inesperada para el
colonizador) un texto ajeno, as como el contexto inmediato de su
distribucin y circulacin. En el centro de la ancdota est el problema
de la transculturacin, de la (mal)interpretacin o de la decodificacin
de niveles complejos de significado en contextos culturales
extraordinariamente diversos: no parece evidente, sin embargo, que
slo el contacto y la dominacin colonial produzcan ese fenmeno.
Bhabha seala que los indios aceptaban de buen grado el libro
"ingls" de su ancdota, la Biblia, porque era un regalo utilsimo, que
poda venderse o usarse como papel, actitud que contrastaba
abiertamente con la confianza de las almas pas de la metrpoli,
gozosas de que se distribuyeran tantas Biblias entre los nativos y de
las conversiones que ello auguraba. La aceptacin sera un indicio de
lo que Bhabha llama hibridacin, que se detecta por la tensin que se
produce en el lmite entre culturas que tienen expectativas
enormemente diversas, en este caso, sobre los usos de un libro o
sobre la relevancia de su contenido. Ms an que las rdenes de la
autoridad militar o que la represin de los nativos, Bhabha escribe
que la produccin de hibridaciones es el efecto ms conspicuo del
poder colonial, y que el reconocimiento de este hecho produce un
notable cambio de perspectiva sobre lo que es o no una forma de
subversin y resistencia. Con la produccin de hibridaciones contina- los discursos del poder empiezan a tener resultados
impredictibles y, por tanto, a perder su capacidad de dominio y
control.

En "Signs Taken for Wonders", Bhabha arguye -volviendo a la idea de


Lacan de que el mimetismo es un modo de camuflaje- que, si el
discurso es "un campo de batalla", el mimetismo no es una forma de
obediencia, sino un momento de desobediencia civil y un signo
espectacular de resistencia. El mimetismo constituira una forma de
"invertir los efectos de la negacin colonial, de tal modo que los
conocimientos negados irrumpan en el discurso dominante" e
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interroguen las bases de su autoridad. Bhabha supone que la


autoridad colonial se asienta sobre la presuncin de que la referencia
discursiva es transparente, y de que existen reglas claras de
reconocimiento cultural que delimitan el significado. Ahora bien, las
interpretaciones e inscripciones de otras culturas empaan y
confunden la claridad de las reglas. La autoridad colonial necesita
subrayar las diferencias (ser blanco, ser europeo, ser francs, ser
ingls, ser cristiano) para limitar y sealar las bases diferenciales de
la autoridad, pero cada nuevo encuentro cultural puede originar un
desplazamiento de esa autoridad, y, en la aproximacin de Bhabha,
todo desplazamiento de autoridad es indicio de que existe alguna
forma de resistencia. De este modo, la resistencia no es
necesariamente un acto con intencin poltica, ni tampoco la negacin
o la exclusin del "contenido" de otra cultura: es ms bien la
introduccin de un efecto de ambivalencia en las reglas de
reconocimiento de los discursos dominantes, ya que stos son los que
articulan los signos de la diferencia cultural y, por tanto, las relaciones
del poder colonial (esto es, las relaciones de jerarqua, normalizacin,
marginalizacin y as sucesivamente).
Bhabha ha sido criticado por sostener que el discurso colonial, a
diferencia de otras formas de autoridad, no se caracteriza, in primis,
porque discrimina al otro sino porque no distingue entre la cultura
metropolitana y la cultura ajena, sino entre s mismo y sus dobles,
entre una "cultura madre" y sus "bastardos". Para sus censores ms
politizados, esto podra entraar una negacin o, al menos, una
matizacin de la violencia del colonialismo. Bhabha, por su parte,
arguye que lo que se niega no se reprime, sino que aflora, repetido,
en el hbrido, y habla a este propsito de una fuerza doble y parcial:
la hibridacin no es la introduccin del relativismo cultural ni tampoco
una posicin de sntesis que resuelve la dialctica de dos culturas. La
hibridacin es el retorno del contenido y de la forma de la autoridad
colonial, y lo que atemorizara a esa misma autoridad es el
mimetismo, el reconocimiento y la parodia. Este punto puede
ilustrarse con la ancdota de partida sobre la recepcin de la Biblia en
la India. La difusin de la palabra de Dios -explica Bhabha- parece
complicarse con las respuesta de los nativos: cmo puede salir la
palabra de Dios de la boca de los europeos, que comen carne?, o,
cmo puede ser europeo ese libro, si creemos que es un don de
Dios? Las preguntas interrogan la presencia imperial, problematizan la
autoridad y exponen su hibridacin. Exigen que la autoridad se
escinda y se comprometa con la diferencia cultural. En la prctica de
la dominacin, "el lenguaje del amo se hibrida", y los conceptos del
colonizador que pasan al colonizado se reinterpretan a la luz de la
cultura del otro. A decir de Bhabha, esta idea de hibridacin no es del
todo desemejante del concepto de heteroglosia de Bajtn, que haba
afirmado, en el Discurso sobre la novela, que todo lenguaje es
heteroglsico, y, en medidas variables, una mezcla de discursos
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diferentes. De hecho, Bajtn denomina "construccin hbrida" al


enunciado que aunque por su sintaxis y composicin pertenece a un
hablante nico, contiene dentro de s dos enunciados, dos estilos, dos
formas de hablar, dos lenguajes o dos sistemas semnticos.
De este modo, pues, Bhabha cambia el rostro de la nocin de
resistencia, que es fundamental en los estudios postcoloniales. De la
resistencia literaria, cultural o simblica como instrumento de una
batalla que se libraba en el terreno de las conciencias y de la
subjetividad del colonizado hablaba ya Fanon en los aos cincuenta y
primeros sesenta; Said daba cuenta del fenmeno de la reinscripcin
como de una forma de respuesta, en el plano esttico y literario, a la
poltica imperial de la representacin; Spivak, por su parte, indagaba
las formas de insurgencia, y la posibilidad misma de encontrar sus
huellas textuales en los archivos del imperio y de las nuevas clases
hegemnicas nacionalistas. Fanon invitaba a ejercer la resistencia
mediante la construccin de una literatura nacional genuina
(entendida como expresin identitaria) y capaz, por ello mismo, de
contrarrestar el asimilacionismo cultural del imperio y de su inmensa
mquina de representaciones. De este modo, el proceso de resistencia
textual culminaba (y, por tanto, se agotaba) con la epifana de una
literatura nacional. Bhabha sostiene, en cambio, que la asimilacin
misma de las obras, tradiciones y gneros metropolitanos -en un
contexto postcolonial- acaba por hibridarlos, remedarlos, desplazarlos
y, por ello, acaba tambin por disolverlos y por minar su autoridad y
coherencia con mayor eficacia, si cabe, que la resistencia abierta y
opositiva. En la aproximacin de Homi Bhabha, no hay una divisin
neta entre colonizador y colonizado, sino una frontera difusa, una
relacin compleja, mimtica y ambivalente, una final hibridacin que
es, al cabo, una forma de resistencia. La relacin colonial entraa la
disolucin del discurso occidental mediante su continua e inevitable
interpretacin en un medio social, religioso y cultural diverso. No slo,
pues, el colonizador construye discursivamente al colonizado -como
habra dicho Fanon-, sino que tambin el colonizado construye al
colonizador, o ste se construye a s mismo asumiendo la imagen de
s que procura la adopcin del punto de vista del colonizado. El
anlisis del discurso colonial ha de ser, por ello, bidireccional: la
bsqueda de momentos de resistencia no debera abandonarse por
imposible, o ceirse nicamente a la contra-representacin, a la
ficcionalizacin de idearios nacionalistas; ha de perseguirse en el
contacto, en la impureza de la hibridacin, en la imitacin y la
contrahechura, e incluso en los leves e insidiosos -por casi
imperceptibles- desplazamientos de la autoridad.
Abreviaturas:
DDDC Bhabha, Homi K., "Difference, Discrimination and the Discourse
of Colonialism"
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LC Bhabha, Homi K., The Location of Culture


OQ Bhabha, Homi K., "The Other Question: Stereotype, Discrimination
and the Discourse of Colonialism"
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Filmografa citada
Frantz Fanon: Black Skins, White Masks [1996 /Reino Unido /
documental / 70 min. / 35 mm. / color / francs e ingls con subttulos
franceses de I. Juhasz-Lacourt]. Guin de Isaac Julien y Mark Nash
basado en los escritos de F. Fanon. Produccin de Mark Nash, Normal
Films. Direccin de Isaac Julien

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